Хиневич Александр Юрьевич: другие произведения.

Неизведанные гати судьбы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 8.15*102  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пятая книга продолжает фантастический цикл с иным мировосприятием "Путь к Истокам".
    Начало смотрите в книгах: "Джоре", "Возвращение на Реулу", "За гранью восприятия" и "Иная суть".
    "Неизведанные гати судьбы" это пятая книга, в которой рассказывается о жизни Демида Ярославича... Этот рассказ он поведал Станиславу Иванычу, чтобы попасть в его команду.
    Оставляйте свои мнения и комментарии, а также замеченные ошибки и опечатки.
    Это черновик, я его не вычитывал. (Для издания книга будет правиться и дополняться.)
    В рассказ добавлено последнее обновление от: 28/10/2017.

  Хиневич Александр Юрьевич
  цикл: Путь к Истокам
  
  Книга пятая
  Неизведанные гати судьбы
  
  Предисловие
  
  "Всякое отречение от прошлого,
  всякое огульное отрицание его
  есть зло и заблуждение."
  Семен Людвигович Франк
  
  На небольшой полянке, на самом краю урманного леса, мерно потрескивал огонь в костре. Он постепенно, охватывая своими языками подброшенные ветки хвороста, выбрасывал из своего нутра яркие искорки, которые поднимаясь с дымом вверх сначала гасли, а потом превращались в первые звёздочки, зажигающиеся в стремительно темнеющих небесах. Вокруг ожившего старого огневища, на лавках сооружённых из поваленных ветром сухих деревьев, рядом со степенным седовласым стариком прожившим на своём веку более сотни лет, разместились полторы дюжины мальчишек и девчонок, в возрасте десяти-двенадцати лет, которые отпросились у родителей в ночное. Они уже все поели кулеша из общего котла, попили взвару на лесных травах и ягодах, а теперь с нетерпением ждали, когда старый дед Богуслав начнёт рассказывать им свои интересные былины. Вычищенные и стреноженные кони мирно паслись на небольшом заливном лугу возле широкого, но неглубокого ручья, а поднявшаяся над лесом полная луна, позволяла присматривать за ними, не уходя от дающего обволакивающее тепло костра.
  Дед Богуслав размеренно, не торопясь, мелкими глоточками, пил горячий взвар из кружки, и о чём-то задумавшись смотрел на танцующие языки пламени.
  - Деда, расскажи нам что-нибудь интересное, - тихо попросила маленькая девочка лет десяти, отвлекая старика от его дум и воспоминаний.
  - А о чём вам хотелось бы услышать, Велеся? - так же тихо сказал дед Богуслав.
  - Расскажи, пожалуйста, откуда появились здесь наши Рода, где они раньше жили, да и про наше родное поселение нам было бы интересно послушать, - опередила маленькую Велесю её старшая сестра Влада. - Об ентом все взрослые нам по-разному рассказывают, а ты у нас один из старейших жителей, самый мудрый в поселении, и лучше всех на свете знаешь, как оно всё было на самом деле.
  Старик усмехнулся в свою длинную седую бороду, услышав незамысловатую детскую лесть, поставил свою кружку на пенёк и начал своё повествование:
  - Будь по-вашему, чадушки, поведаю вам и про то, как пришли сюда наши Рода, как они тут построили свои добротные дома и стали обживаться на новом месте, - ненадолго задумавшись, Богуслав продолжил. - Слушайте меня внимательно и запоминайте крепко, чада. Наше родное поселение, где мы с вами сейчас живём, не всегда стояло среди древнего урманного леса. Раньше наши Рода все проживали в совершенно другом месте, в старой деревне которая называлась Скоробогатово. Но так уж сложилась наша доля, нам всем пришлось уйти из деревни, давшей нам приют на много лет после долгих скитаний.
  - А что со старой деревней случилось, дедушка? - тихо спросил Доброслав, самый старший из отроков.
  - Так сгорело наше Скоробогатово. Местная власть прислала имперских воинов и уездного попа, вот они её и предали огню. Они же ранним утром, после первых петухов, как тати, крадучись в нашу деревню пришли, подпёрли двери всех домов брёвнами, дабы никто выскочить не смог, потом обложили все строения сеном и хворостом, опосля и подожгли. Вот так вся наша деревня сгорела дотла, и ничего от неё после не осталось. Даже оставшиеся закопчённые печи, по приказу уездного попа, имперские воины разломали до самого своего основания, дабы мы никогда не смогли заново отстроить Скоробогатово на пепелище.
  - Они что... всех людей заживо сожгли?! - удивлённо воскликнул старший из отроков.
  - Нет, Доброславушка, Старые Боги отвели от нас такую жуткую участь. К тому времени все жители нашей деревни уже далече были. Всё добро нажитое за долгую жизнь на телегах увезли, да всю животину и птицу с собою позабирали. Лишь пару старых петухов мы тогда в своей старой деревне оставили, дабы никто даже не догадался о том, что все люди уже давно ушли.
  - Так если все люди из деревни ушли, как вам стало известно о случившейся беде? - задала вопрос Влада, теребя свою девичью косу.
  - Так не все сразу ушли, Владушка. Мы вдвоём с Всеволодом Доброславичем остались, да из чащи лесной наблюдали за негожими деяниями уездных властей и тамошнего попа. А когда они в обратный путь отправились, мы им на старой дороге наши хитрые ловушки с волчьими ямами отворили. Так что никто из имперских воинов от праведного возмездия за зло совершённое не смог уйти. В тот день лишь уездный поп в живых остался. Он перед самыми ловушками на лесной дороге остановился, и в кусты по нужде побежал, а когда возвернулся, и увидел, что с приданным ему воинством произошло, заорал диким криком, вскочил в свою повозку, и умчался в сторону уездного городка.
  - Зачем же они такое зло сотворили, дедушка? - тихо спросила Велеся. - Ведь они же целую деревню пожгли, многих людей крова и добра лишили.
  - Не знаю, внученька, наверное, они хотели так свой внутренний страх спрятать. Шибко они испугались твоей прабабушки и других наших женщин. Уездный поп в страхе своём, всех наших женщин и девок ведьмами нарёк, а саму деревню Скоробогатово, Ведьмовской обозвал. Кричал, что всех ведьм на костре надобно сжечь, дабы навеки искоренить дьявольское ведьмовское семя. Услышав такие злобные слова из уст уезжавшего уездного попа, наш Старейшина Всеволод Доброславич и деревенский староста Мирослав Кузьмич собрали людской сход. Посовещавшись со всеми родовичами, они приняли решение, что всем жителям необходимо срочно покинуть деревню со всем добром, и начать новую жизнь в другом, недоступном для властей месте. После недолгих сборов, собрались все родовичи, и тихо ушли вглубь древнего урманного леса. Больше недели люди с подводами и телегами через урман шли, пока не вышли на большую поляну среди древнего леса. Старейшина наш обошёл с лозой всю большую лесную поляну, после чего сообщил всем людям, что енто самое доброе место для строительства нового поселения, тем более рядом имеется широкий ручей. Он указал, где лучше всего дома ставить, и с какой стороны можно лес на постройку жилья брать.
  - Дедушка, так появилось наше поселение? - спросил Любомир, младший брат Доброслава.
  - Именно так, оно и появилось. Старейшина Всеволод Доброславич новому поселению имя "Урманное" дал, ибо древний урманный лес нас всех приютил и спрятал от глаз лихих людей, да уездных властей. Вот только не прижилось данное название среди жителей других деревень и селений. Они ведь в страхе своём, наше новое поселение не иначе как Ведьмовской деревней и не называют. Видать выживший уездный поп, очень сильно запугал всех жителей нашего уезда на своих проповедях в храме, - старик ненадолго прервался и отпил взвара из своей кружки.
  - А что потом было, дедушка?
  - Насколько мне известно, Любомирушка, на то место, где была наша сгоревшая деревня, приезжали представители уездной власти. Они долго вокруг пепелища ходили, в остывшей золе и гари чего-то подолгу искали, но так ничего и не обнаружили. Скорее всего, они искали останки сгоревших людей, да следы наших подвод и телег, ведущие в урман или к сопкам, но похоже так и не догадались, что мы из своей деревни ушли по дороге ведущей по направлению к уездному городку, и только лишь через две версты свернули в урманный лес. Так и возвернулись они назад ни с чем. Ходили среди соседских селян слухи, что уездные власти ещё долго искали выживших людей из сгоревшей деревни, но о них никто властям не сообщил, видать побоялись страшного ведьмовского проклятия. Никто, из жителей соседских селений и деревень, не захотел загубить свой род, опасаясь проклятия. Ведь местные попы, в своих церковных проповедях, множество страшных баек о нас напридумывали, тем самым так запугали народ, что про нас даже говорить люди боялись.
  - Чего же они боялись, деда? У нас же никто никому зла не творил, - удивилась Велеся. - Все наши знахарки и травницы только помогали людям, избавляя их от хворей и болезней.
  - Не ведаю я истинных причин, внученька. Скорее всего, незнание и невежество, да всякие поповские байки, породили страх в людских сердцах.
  - Дедушка, скажи, пожалуйста, а почему ты христианских священников не любишь? - тихо спросил старший из отроков.
  - Ответь мне, Доброславушка, а почему я их должен любить? Они чай не девки младые, что взор мужской радуют, и не супружница моя.
  - Так они же людям о добре говорят. Рассказывают о чудесах сотворённых Господом, и том, что Он любит всех людей на Земле. Поэтому все, кто живёт праведной жизнью по его заповедям, попадут в Царствие Небесное.
  - Говорят попы действительно красиво и ладно, но ты задумайся, Доброславушка, а почему деяния их не совпадают со словами из ихнего писания? Почему они глаголя на проповедях своих: "Не убий", сами благословляют воинов на убийство других людей, и одобряют захват ими чужого добра, ежели часть захваченного будет пожертвована их церкви. Заметь, проповедуя заповедь своего Господа: "Возлюби ближнего своего", они сами люто ненавидят всех, кто верует в других богов, или же живёт не теми устоями, какие они насаждают. Разве случай произошедший с нашей сгоревшей деревней, не служит хорошим примером для того, чтобы воочию увидеть, как все их красивые слова, сказанные во время проповедей, расходятся с ихними повседневными деяниями. Не знаю, о каких чудесах Господних вам рассказывали попы, я сам ентих самых чудес никогда не видал, да и не нужны они мне вовсе. Ты лучше задумайся вот о чём, Доброславушка, для чего их Господу нужно такое множество рабов в Царствии Небесном? Заметь, отрок, не вольные люди живущие праведной жизнью их Господу нужны, а именно рабы. Ты наверное уже сам слышал, в школе приходской, что христианские попы всех своих прихожан, называют "рабами божьими", а себя гордо нарекают "слугами божьими". А вот у наших Старых Богов, никогда не было ни рабов, ни слуг. Все люди наших Родов, испокон времён, всегда детьми и внуками Божьими величались. Рабами их никто из Богов и жрецов не называл, и до прихода христиан, рабства на наших землях никогда не было. Вот поентому все наши древние Рода уходили с тех мест, где рабство властями и пришлыми попами насаждалось. Хотя и был один случай, в стародавние времена, когда из-за нашествия ворогов, нашим Родам пришлось оставить родное село на землях Московии. То наше село Литвино называлось, и находилось оно в нескольких десятках вёрст, от града Московского. Само село, один из дальних предков, нашего Старейшины Всеволода Доброславича, у какого-то московского столбового боярина купил, со всеми прилегающими пахотными землями и лесами, вот наши Рода в него и переселились.
  - Деда, а почему село Литвино называлось? - тихо спросила Велеся.
  - Так на землях Московии, внученька, всех людей, кто переселялся из Великого княжества Литовского, литвинами называли. Потому-то жители всех окрестных деревень, наше родовое село Литвино и прозвали. Хоть все наши Рода изначально русичами были, но московиты всё одно нас за пришлых литвинов принимали, ибо одёжку наши предки всегда другую носили, да и сам говор наш немного отличался от местного.
  - Дедушка, а в стародавние времена, когда вы в селе под Москвою жили, наши предки тоже в Христа не верили, или может быть они не знали о нём?
  - Мы испокон веков, свою Старую Веру сохраняли, Доброславушка, и никому из людей её силком не навязывали. Всяк человек верил своим родным Богам. Против Христа распятого, мы ничего худого никогда не говорили. Как я уже вам сказал, ещё до того времени, как наши предки поселились в селе под Москвою, наши Рода жили на землях Великого княжества Литовского. Там люди сами себе веру выбирали. Кто хотел - славил своих Старых Богов, а кто желал, тот для себя одно из направлений христианской религии принимал. Проповедников много с разных краёв в княжество приходило, и каждый по-своему жизнь Христа описывал, и говорил людям о различных чудесах. Вот и образовалось в Великом княжестве Литовском несколько церквей христианских.
  - Как так могло получиться, дедушка, что в Великом княжестве существовало несколько направлений христианства? Нам в приходской школе священник говорил, что только греческое направление в христианстве является истинным и правильным, а все остальные направления ложные, их насаждают людям лишь схизматики и еретики.
  - То же самое, в Великом княжестве Литовском, говорили священнослужители Арианской и Католической церквей про греческих ортодоксов пришедших на земли Киевщины и в Московию. Каждый из попов утверждал, что истина только у них, а все остальные схизматики и еретики. И заметь, Доброславушка, все они ссылались на одно и то же учение Христа, которое записано было во множество книг. Вот и получалось, что разные проповедники толковали книжные писания по-разному. Даже рождение Христа, проповедники относили к различным временам прошлого, дабы подчеркнуть древность именно их направления религии. Священники одной из церквей называли Христа богом, в другой церкви не соглашались с ними, и говорили, что Христос есть сам Господь, а представители Арианской церкви вообще считали его мудрым пророком.
  - И кто же из них прав?
  - Не знаю я того, Доброславушка. Пусть представители всех христианских церквей сами меж собой разбираются, кто же из них прав. Они уже долгое время по многим вопросам спорят, но так ни одного спорного вопроса и не решили. У меня, и всех наших древних Родов, своя Старая Вера есть, ей мы и живём, так зачем же нам разбираться в спорных вопросах чужой религии. Но не думай, что нам ничего неизвестно о появлении христианства. Нам рассказывали старые люди, что несколько столетий назад ентот Христос жил обычной праведной жизнью, простой народ видя как он живёт, шёл к нему за помощью и добрым советом. Он поначалу всех принимал в своём доме, кормил голодных, и помогал чем мог, а ежели кто болел, то исцелял людей от различных хворей, и говорил всем людям, что они должны жить лишь плодами своего труда, и решать вопросы своим умом, не надеясь на помощь властей и жрецов. Вот только местным властям и жрецам невидимого бога енто не понравилось, поэтому они схватили его и казнили, распяв на кресте. Долгое время люди чтили мудрость ентого праведника и жили общинно трудясь согласно его наставлений, но им приходилось постоянно прятаться, в подземельях и разных укромных местах, от местных властей и жрецов невидимого бога. Ибо они ловили всех последователей Христа, и за отказ платить различные подати придавали различным казням в назидание другим людям. Устав ловить по тёмным подземельям последователей Христа, власти взяли различные высказывания казнённого праведника, и создали новую религию. Они сделали енто для того, чтобы держать как можно больше народов в своём подчинении, и поставлять новых рабов невидимому богу. А что при ентом говорят различные проповедники и попы в храмах, им уже не столь важно. Запомни отрок, ты не о спорах или о распрях в христианстве должен думать, а о том, как пользу своему древнему Роду принести, чтобы потом не краснеть от стыда перед своими Предками. Подумай хорошенько и ответь, для чего тебя твой отец отправлял учиться в приходскую школу? Ведь он сам хранит в своём сердце Старую Веру, и только по устоям и заповедям Старых Богов живёт, а тебя зачем-то определил учиться в школу к христианам.
  - Наверное, мой батюшка хотел, чтобы я больше об окружающем мире узнал, о том, какими чаяниями живут другие люди, а не только научился чтению, письму и счёту, - немного подумав ответил Доброслав.
  - Ты всё правильно сказал, Доброславушка. Вот только истинной сути замысла своего отца ты пока ещё не заметил. Он хотел, чтобы ты перво-наперво научился ложь людскую распознавать, да смог замечать, как совпадают слова сказанные людями, с ихними повседневными деяниями. Среди христианских попов и ихних прихожан, енто лучше всего заметно.
  - Дедушка, но ведь не все христианские священники зло и неправду творят. Среди них много добрых и праведных людей.
  - Так я не говорил, что все попы плохие люди. Они все разные, и каждый из них по-своему понимает и толкует общее христианское писание. Можно даже сказать, что сколько христианских священников живёт на Земле, столько и существует толкований учения Христа. Кто-то находит в нём примеры для начала праведной жизни, и устав от несправедливости людской уходит жить отшельником в лесу, или заточает себя заживо в монастырь, а кто-то из попов использует писание христианское, чтобы возвысить себя над людями и обратить их в рабов. Тебе надобно научиться, как говорят христиане, отделять зёрна от плевел. Среди наших Родов ентому трудно научиться, так как наши родовичи друг друга никогда не обманывают.
  - Я понял твои слова, дедушка. Мне теперича есть над чем подумать.
  - Вот и хорошо, что ты понял, Доброславушка, значит дальше тебе легче жить будет. А теперь давайте вернёмся к прерванному рассказу о нашем родном поселении. Жизнь наших Родов на новом месте, посредине нетронутого урманного леса, помаленьку стала налаживаться. Наши мужики закончив строительство всех домов и хозяйственных построек, вновь занялись промысловой охотой, а дети и женщины занялись собирательством даров леса. Вскоре, в трёх верстах от нашего поселения, дети ходившие за ягодами, обнаружили небольшую добротную расчищенную полянку, к которой подходила немного заросшая травой старая дорога. По остаткам нескольких кострищ, было понятно, что в том месте кто-то иногда останавливался на отдых. На сходе поселения приняли общее решение и отстроили на той полянке торговое подворье. Первые подводы торгового каравана, появились примерно через месяц после окончания строительства. Торговые люди с опаской заехали в ворота подворья, но увидев, что там им никто не угрожает, успокоились. И поговорив с нашими людьми, заключили договор об обмене товарами. С той поры торговцы всё чаще и чаще стали появляться на нашем торговом подворье, привозя на подводах заказанные поселянами необходимые товары, забирая взамен добытую охотниками пушнину, а также собранный для них дикий мёд, различную лесную ягоду и крупную шишку. Торговцы всегда вели себя очень осторожно и уважительно смотрели на выходящих из урманного леса поселян, несущих на руках свои товары. Однажды, разговорившись с торговыми людьми, мы узнали, что те бессовестные торговцы, из-за которых сожгли нашу старую деревню Скоробогатово, сгинули. Какие-то лихие люди напали на ихний торговый караван и полностью разграбили его, а всех людей поубивали. Кто-то из наших женщин сказал торговым людям, что енто их ведьмовское проклятие настигло, за то, что пытались обмануть честных людей и беду на нашу деревню навели. Те надолго задумались, а потом попросили рассказать как оно всё было на самом деле. Ярослав Всеволодович поведал им о бессовестных торговцах и обо всех наших злоключениях, те долго охали, возмущались жадностью людской, а потом заверили наших людей, что они с нами будут честную торговлю вести...
  - Дедушка Богуслав, поведай нам, пожалуйста, что мой родной батюшка торговым людям рассказывал, - попросил старика десятилетний Демид.
  - Хорошо, Демидушка, поведаю я вам про те давние события. Изначально торговые люди появились в нашей старой деревне. Её мы возродили на прежнем месте, там где она ранее была, до последнего великого потопа нахлынувшего со студеного океана. В самый первый раз их приезд в Скоробогатово произошёл случайно. Торговый обоз, состоящий из шести гружёных подвод, немного заплутав в лёгком утреннем тумане, сбился с привычного пути, но вскоре, торговые люди обнаружили еле заметную старую дорогу ведущую в лес. Направившись по ней, торговый обоз оказался в неизвестной деревне, о которой ничего не знали в уезде. К нежданным гостям вышли почти все жители нашей деревни. Поначалу прибывшие торговцы пытались уговаривать местных мужиков заготавливать для них строевой лес, чудом сохранившийся при последнем потопе, возле старых сопок древнего Белогорья, и даже попытались их напоить местных хлебным вином, чтобы расположить их к себе, но получили от местных жёсткий отказ. Деревенские мужики не желали заниматься вырубкой леса, который давал им всё необходимое для жизни. Они отказались даже пробовать хлебное вино, так как его никто в деревне никогда не пил, ибо все знали о губительном вреде от питья этого зелья. Тогда торговцы попытались обменять у наших родовичей шкурки пушного зверя и богатые дары леса, на никому не нужные безделушки, вроде стеклянных бус, а также плохого качества ткань. Местные жители отказались что-либо менять, и стали расходиться по домам. Торговцы попытались что-то кричать, называя всех жителей Скоробогатово, ничего не понимающими дикарями, которые не желают приобщиться к благам настоящей цивилизации. Обещали всевозможные кары местным, вплоть до геенны огненной. Правда кричали они до той поры, пока не получили крепкий укорот. Из домов стали выходить мужики с ружьями в руках, они посоветовали бессовестным торговцам закрыть свои рты и как можно быстрее покинуть деревню. Увидев вооружённых мужиков, взгляд которых не сулил ничего хорошего, бессовестные торговцы быстро развернули свои подводы с товаром, и направили свой обоз в обратный путь. На краю деревни торговцы немного пришли в себя, раздухарились и стали стращать всех местных жителей новым волостным урядником, коего назначили уездные власти, - сказав это, старик задумался, что-то вспоминая.
  - Деда, а что дальше было? - спросила Велеся, прерывая размышления деда Богуслава.
  - А дальше вот как дело было. Изгнанные из деревни хитроумные и бессовестные торговцы, через две недели вновь появились на своих подводах, но теперь они прибыли в сопровождении седовласого волостного урядника, да старого уездного попа, которые сидели рядом в одной повозке позади кучера. Замыкал всю эту колонну из повозок, вооружённый отряд из дюжины конных казаков. Они остановились в центре Скоробогатово и потребовали к себе нашего старосту. Мирослав Кузьмич вышел к ним, поздоровался, и спросил седовласого волостного урядника, что привело их в нашу деревню. Урядник, не здороваясь, приподнялся в повозке, и начал кричать на старосту, что они дескать беглые холопы ограбили честных торговцев, богохульствовали, и теперь должны заплатить большой штраф уездным властям. Мирослав Кузьмич, спокойно выслушав, сказал уряднику, что енто всё ложь, никто у нас торговцев никогда не грабил, и против бога ихнего никто хулы никогда не молвил. Енто торговцы хотели обмануть жителей, потому-то бессовестных обманщиков и прогнали из деревни. Урядник даже не хотел слушать слов старосты, и требовал немедленной оплаты назначенного властями большого штрафа. При ентом он не только кричал на нашего Мирослава Кузьмича, но и через слово ругался по-польски, и как раз в енто самое время, вышел из своих ворот наш Старейшина Всеволод Доброславич. Заслышав польскую речь, он подошёл к повозке, строго посмотрел на урядника, а потом тихо сказал: "Ты пошто, пся крев, вольных шляхтичей беглыми холопами обозвал? Наши предки с Ягеллонами и Радзивиллами за одним столом сидели, хлеб делили и дружбу водили, а где твои предки в те времена были? Мы в этой деревне изначально своим уставом живём, и никому никогда зла не творили. Так пошто, ты, псам лживым поверил, а словам боярина-шляхтича не веришь?" Услышав такое, седовласый волостной урядник побледнел, и присел в своей повозке. Тут вскочил со своего места уездный поп, и начал кричать Всеволоду Доброславичу, что все торговцы на библии поклялись, что всё рассказанное ими чистая правда, а посему жители деревни должны заплатить штраф. Старейшина посмотрел на попа и сказал ему: "Видать ты их так своей вере обучил, раз они тебе на библии ложные клятвы приносят". Поп тут же ещё громче заорал, призывая всех присутствующих жителей быть свидетелями вопиющего богохульства. Тут из стоящего круга жителей вышла самая старая знахарка Анея Доброславна, и сказала, глядя попу в глаза: "Не лги людям, жрец Христов, никто на твоего бога хулу не возводил. Тебе всего лишь сказал наш Старейшина, что эти торговцы ложную клятву принесли. И если ваш бог, не в состоянии покарать давших ложную клятву, то мне такое по силам. По всем злым деяниям их, будет и наказание им." Торговцы тут же подбежали к уездному попу, упали пред ним на колени, и стали просить защиты от проклятия злой ведьмы. Уездный поп повернулся к стоящим у коней казакам, и приказал им арестовать ведьму, старосту и Старейшину. Услышав такие слова, наши женщины вышли вперёд, и взмахнув руками крикнули: "стой". Все казаки, торговцы, урядник и уездный поп застыли словно статуи, а Анея Доброславна, подошла к ним и сказала: "Вы сейчас отсюда уедете, и ежели кто из вас худое про нашу деревню задумает, то придёт к нему беда лютая, и никакие молитвы вам не помогут. Слово моё крепкое, да Богами нерушимое. А теперь собирайтесь, и уезжайте отсюда пока целы". Все людские "статуи" сразу же ожили, быстро расселись по своим повозкам и направились из деревни, а когда они достигли околицы, поп прокричал: "Все ваши бабы и девки ведьмы, а вся деревня ваша, Ведьмовская. Всех ведьм на костре надобно сжечь, дабы навеки искоренить зло и дьявольское ведьмовское семя". Через некоторое время мы узнали, что казаки и урядник отказались вновь ехать в нашу деревню. Всё что было после, я вам уже поведал.
  - Дедушка Богуслав, получается, что вы вдвоём с моим дедом видели, как уездные власти старую деревню сожгли?! - удивился Демид. - А он нам, про те старые времена, вообще ничего не рассказывал.
  - Не удивляйся, Демидушка, твой дед после тех событий, когда сгорела вся наша деревня, вообще молчуном стал. Ежели его о чём-то люди не спрашивают, то он сам ничегошеньки и не рассказывает про прошлые времена.
  - А почему так?
  - То неведомо мне. Всеволод Доброславич поначалу замкнутым стал после окончания Священной войны за Отечество. Тогда всем нашим Родам, после тяжёлых и кровавых сражений, пришлось уходить от имперских войск, а также из нашего села Литвино под Москвою. Погрузив свой нехитрый скарб и всех раненых на подводы, наши Рода отправились на восток, искать себе место для жизни на землях в Великой Тартарии. Через неделю, на одном из постоялых дворов торгового восточного тракта, мы узнали, что наше село Литвино пожгли и пограбили имперские войска, а перед ентим, они так же сожгли и ограбили сам град Московский. Рассказывали нам об ентом великом грабеже жители Москвы и окрестных селений, что также как и мы переселялись на восход Солнца. Вот эти переселенцы нам и поведали, что не всем людям из нашего села спастись удалось. Многие селяне и горожане Московии, ведь не захотели уходить со своих обжитых мест и покидать свои дома. Не пожелали они оставлять всё своё добро, да и весь нажитый скарб для разграбления имперским войскам. Понадеялись люди на силу охранных отрядов из Малой Тартарии, что охраняли торговые тракты в Московии, и местного ополчения, да вот только мало их оказалось супротив всех ворогов. Почти все имеющиеся отряды полегли в сражениях против имперских войск, стараясь защитить простых людей. Оставшись без защиты, все бедолаги сгинули в огне пожарищ, да полегли от рук злодеев и разных грабителей. Оставшиеся московитяне вместе с градом Московским погорели, а все оставшиеся в своих домах соседи, сгинули со всем нашим селом, - вновь ненадолго задумавшись, старик тяжело вздохнул, видать чего-то очень скорбное припомнил, а потом тихо продолжил. - Вот вспоминаю я то далёкое прошлое, и смотрю что ныне происходит, и не укладывается у меня в голове происходящее. Ведь столько десятков лет с той поры прошло, обезлюдила вся земля из-за войн и потопов, не все люди смогли эти великие беды пережить, а имперским властям с попами всё неймётся, как занимались разными непотребными деяниями, так и продолжают заниматься. Не понимают они почему-то, что рано или поздно за всё держать ответ придётся.
  - Дедушка, я когда в уездной приходской школе грамоте учился, - сказал Доброслав, - то нам местный священник рассказывал, что в те стародавние времена войска французского императора Наполеона воевали с Россией. Захватив Москву, французы сожгли её и многие окрестные сёла. Ты нам про ту войну сейчас рассказал?
  - Про неё, треклятую. Вот только обманул вас тот приходской поп, Доброславушка, ложную историю вам рассказывал о стародавних временах. Он видать подумал, что никого из видавших ту войну, уже в живых не осталось на белом свете, после последнего потопа, вот и рассказывал вам младым несмышлёнышам, ту историю, что выдумали имперцы из Петербурга, чтобы себя обелить в той грабительской войне. И как водится, все события прошлого они вывернули наизнанку. Ведь не зря же народная молва гласит, что историю пишут победители. Имперцы же не только воевали и грабили, они совместно с попами, первым делом уничтожали все древние предания, летописи и харатейные книги, в коих сохранялась память о прошлой жизни наших Родов.
  - Так ежели нас обманул приходской священник, то кто с кем воевал тогда?
  - Не всё в его словах было обманом. Вам правильно приходской поп сказал, что в те старые времена, Французская империя воевала с Российской империей. Вот только он вам не разъяснил, что Франция воевала не против России, а совместно с ней. Войска двух императоров Наполеона и Александра, собрались пойти войной в Индию, откуда островитяне изгнали французов, а по пути решили пограбить в землях Московии, которая довольно успешно торговала со всем миром и находилась под защитой Малой Тартарии. Особых преград они на своём пути не предполагали, так как прекрасно знали, что незначительное сопротивление им могут оказать лишь только разъездные охранные отряды тартар и наёмников, которые следили за порядком на всех южных и восточных торговых трактах. В те старые времена, в граде Московском, после великого потопа, в основном, купцы и торговые люди с различных стран проживали, да своими товарами на больших и малых торжищах меж собою обменивались. Местных жителей не очень много в свои дома после великого потопа вернулось. Вот и позарились эти два императора на чужие богатства, и на добро многими торговыми людями накопленное, потому-то и войной пошли против богатой Индии захваченной островитянами, а заодно решили пограбить всех людей живущих в сёлах и городах Московии, и в землях Малой Тартарии. После той разбойной и грабительской войны, российский император Александр себе землицы много прибавил на западе, а на востоке её отхватил аж до Каменного Пояса, который ныне Уральскими горами называют.
  - Нам в приходской школе совсем другое молодой священник рассказывал. Он говорил, что русские войска императора Александра защищали всех русских людей в той войне.
  - Приходской поп вам говорил, лишь то, что ему самому пересказывали представители нынешних имперских властей. Сам-то он, как ты сказал, ещё молодой поп и значит уже после той войны родился, а потому ему самому не ведомо, как оно всё было в те времена. Ты просто сам подумай, Доброславушка, с чего енто немцам, да к тому же имперцам, проявлять заботу о русских людях в Московии и вставать на их защиту?
  - Почему немцам? Нам сказали, что только в России живут русские люди.
  - Ну-да, ну-да, есть такое дело. Действительно, живут в России русские люди, вот только почему-то в виде бесправных крепостных холопов и имперских солдат, а наверху во власти одни лишь немцы, да иные чужестранцы обретаются. Вот скажи мне, Доброславушка, вам приходской поп пояснял, почему столица России, на немецкий лад Санкт-Петербургом названа?
  - Он напрямую нам про то не говорил, дедушка. Рассказывал только, что во время постройки города, царь Пётр Великий из иных стран множество иноземных мастеров пригласил. Они когда столичный город строить закончили, то в честь царя Петра его на свой лад и назвали.
  - Ну попы всегда умели красиво сказки складывать, чтобы мирским властям угодить, так что их словам удивляться не стоит. А город тот, ещё до рождения Петра, на том месте стоял, да залило его илом донным во времена потопа. Пётр лишь приказал расчистить его от грязи и донного ила, а опосля сделал себе там столицу. В скорбные времена великих и малых потопов, множество сел и городов в различных княжествах погибли, даже Московию и Великую Тартарию сия злая участь не миновала. Обезлюдила земля от деяний чужих. Вот потому-то многие наши Рода и порешили, из села Литвино на свободные земли в Великой Тартарии переселяться, - дед Богуслав замолчал, и отпил немного взвару из своей кружки.
  - Дедушка, а тебе ведомо, что в самой Москве творилось во время войны и как её сожгли?
  - Я помню только лишь то, Доброславушка, что нам люди московские поведали на разных постоялых дворах торгового восточного тракта. Когда мы все переселялись в свободные земли Великой Тартарии. Многие из тех людей сами-то, как только великий пожар начался, из града Московского бежали, а до того времени, своими очами видали, что на улицах творилось. Так вот, согласно их слов получается, что когда многочисленные имперские войска вошли в город, то они сразу все кинулись грабить купеческие и торговые склады...
  - Дедушка, прости что перебиваю тебя, ты сказал "имперские войска вошли в город", а они чьими были, французскими?
  - Не знаю, отрок. На твой вопрос сейчас поди никто не сможет ответить, так как российские и французские войска в той войне почти одинаковую форму носили, и отличить одних от других, во время грабежей, совсем невозможно было. Так вот, когда оба многочисленных имперских войска беспрепятственно вошли в город, то они сразу все же кинулись грабить торговые склады богатых московских купцов. Им поначалу оказали сопротивление местные люди, как охраняющие все енти богатые склады, так и жившие поблизости от них, но силы у имперцев было больше, потому-то вскоре всех защитников московских торговых рядов поубивали. Люди бежавшие из Москвы, и из остальных поселений Московии и Малой Тартарии, нам на постоялых дворах рассказывали, что российские войска первыми стали вывозить обозами награбленное добро из града Московского, и все енти обозы спокойно проезжали через посты французской армии. А вот когда имперские войска добрались до богатых аглицких складов, то там купцы-островитяне, и нанятые ими для охраны складов люди, дали всем грабителям должный отпор. Аглицкие купцы не из той породы людей, кто просто так отдаст своё нажитое добро. Они встретили нападающих огнём из своих ружей. А когда силы людей стали таять, то защитники аглицких складов притащили пушки и стали стрелять из них какими-то странными зарядами, от разрыва которых стали подниматься огненные грибы, в высоту больше чем самая высокая колокольня, ночью в городе стало светло как днём, загорелось всё вокруг, даже каменные дома разрушались в пыль, а после горели как деревянные. Пламя над Москвою и дым пожарищ поднялись такие, что их видно было несколько дней за десятки вёрст от города, - сказав это, старик опять ненадолго задумался.
  - Дедушка Богуслав, а тебе ведомо, что потом происходило? - спросил внук Старейшины.
  - Разные ходили слухи, Демидушка. Люди бежавшие от той грабительской войны, а также выжившие воины из охранных отрядов Малой Тартарии, которые по местным лесам прятались и нападали на имперские обозы, потом рассказывали на многих постоялых дворах, что почти все имперские войска Наполеона сильно пострадали в том великом Московском пожарище. А когда имперские войска покинули город, российский император Александр, недовольный как поделили награбленное добро, обиделся на своего союзника Наполеона, объявил его врагом, и приказал своим воинам напасть на французские ослабленные войска. За одно-два сражения не вышло всех французских воинов под корень извести. Тогда российский император Александр, призвал к себе войска новых союзников из Австрии, Пруссии и Швеции, и в большой многодневной битве, под немецким городом Лейпцигом, разбил остатки имперских войск Наполеона.
  - Дедушка, скажи, а почему ты, ту войну по разному называешь? То молвишь, что она была разбойная и грабительская, то величаешь её Священной войной за Отечество. Какое название из двух правильное?
  - Так, Демидушка, оба названия для той войны правильные. Россия и Франция ту разбойную войну учинили, а для всех защитников Московии и Малой Тартарии, енто была Священная война за Отечество Лета семь тысяч триста двадцатого. Так что помните про то крепко чада, никогда не верьте на слово представителям власти, и различным попам, которые им прислуживают, - седой старик вновь замолчал, на этот раз на долго.
   Дети тихонечко сидели, не нарушая размышлений деда Богуслава. Каждый из них смотрел на пляшущие огоньки лесного костра, и представлял себе, что видит большое всепожирающее пламя охватившее град Московский, во время захвата её имперскими войсками пришедшими с запада...
  
  Глава 1
  
  Где-то в урманном лесу
  Алтайского Белогорья...
  
  Идти через урман с волокушей было довольно трудно. В сохранённых сопками, во время последнего потопа, остатках старого кедрового бора, вовсю прорастал смешанный молодой лес и различные ягодные кустарники. Матушка природа не любит пустоты, поэтому она терпеливо восстанавливала всё своё хозяйство, которое смог погубить мощный поток пришедший с севера. Лесные жители постепенно возвращались в привычные места обитания. Во времена затишья природы увеличились оленьи и кабаньи стада, поэтому я нисколько не сомневался, что не останусь без добычи на охоте. Спустя четверо суток хождения через урман, у меня получится добыть довольно крупного молочного кабанчика, пяток зайцев и глухаря, а также молодого марала, увлекшегося поеданием зелени сочного кустарника.
  Разделка всей добычи, а также последующий перенос туши молодого оленя на небольшую лесную полянку хоть и заняли совсем немного времени, но лучезарное Ярило, совершая свой путь по небосводу, уже ясно сообщало, что скоро начнёт вечереть, а идти напрямки через урман до поселения оставалось ещё несколько вёрст. С таким крупным грузом на волокуше, возможно и до темени не получится добраться до нашего поселения. Скорее всего придётся вновь заночевать в урманном лесу, а для этого необходимо подыскать доброе место для ночлега и сохранности всего добытого. От этих насущных мыслей меня отвлёк треск сухих веток, шорох и отчаянное сопение в кустарнике. Так в лесу шуметь мог только человек.
  - Кто там есть, а ну покажись? - громко произнёс я, опуская ремни волокуши и снимая ружьё с плеча. - Выходь на полянку, не то стрельну.
  - Не надо стрелять, Демидка, - раздался очень знакомый девичий голос, - я туточки сижу.
  - Яринка?! А ты чего в кустах спряталась?
  - Да не спряталась я тут. Заметила в кустарнике цветок корня жизни, вот полезла за ним, да в порослях дикого вьюна запуталась, и одёжа моя за что-то зацепилась.
  - Ты шибко не егози там, Яринка, - сказал я с улыбкой, - а то ещё больше запутаешься. Погодь немного, зараз я тебя из поросли вьюна вызволю.
  
  Через полчаса девушка из соседнего дома сидела возле разведённого костра на волокуше, созданной руками охотника, прижимая к себе плетённую из ивовых ветвей корзинку, из коей торчали собранные ранее лечебные травы и узелок с нехитрой снедью, а также берёзовый туесок с уже выкопанным корнем жизни. Она очень внимательно смотрела, как я аккуратно поджаривал на огне два добрых ломтика добытой оленины, кои были нанизаны на изогнутые металлические пруточки. На исходящие ароматные запахи, от готовившегося на огне свежего мяса, животик девушки отреагировал лёгким бурчанием.
  "Похоже Яринка уже давно не ела", - пришла мне мысль.
  - Демидка, может тебе помочь чем-нибудь? - неожиданно спросила девушка.
  - Можно и помочь. Возле тебя, на волокуше, в моём походном мешке котелок лежит, сходи до родничка, набери воды, источник вот за тем краем полянки находится, - мне пришлось указать рукой направление. - Тут недалеча идти, надеюсь успеешь его найти пока совсем не стемнело.
  Девушка поставив свой туесок с корнем жизни на волокушу, рядышком со своей корзинкой, быстро нашла в мешке котелок и направилась в указанную сторону. Через некоторое время она вернулась с полным котелком воды, но шла как-то странно, то и дело испуганно оглядывалась назад, словно опасалась какого-то преследования.
  - Что случилось, Яринка? - удивлённо спросил я свою соседку по поселению.
  - Не знаю, Демидка, - взволнованно ответила девушка. - Я когда ходила и искала родничок, про который ты мне рассказал, то заметила, за чащей урманной какое-то странное свечение. Мне даже жутко стало, аж кожа на руках гуськой покрылась, а потом вдали что-то тихо булькнуло и кто-то словно бы горестно выдохнул. Наверное енто Леший-батюшка на меня опечалился за то, что я забыла ему положенные требы принести.
  - Похоже, ты в поисках родничка лесного почти до чертовых плешей дошла, а там не Леший хозяйствует, там вотчина самого Болотника. Он не любит когда его понапрасну тревожат, может и к себе на дно болотное утащить.
  - Я до чертовых плешей не ходила. Мне бабушка Миляна про них столько жутких преданий рассказала, что я потом несколько ночей одна боялась спать. Всегда старалась ночью на полатях к младшей сестрице под бочок пристроиться, чтоб спокойней спалось. Я как только енто странное свечение вдали увидала, сразу же назад повернула, и через три десятка шагов прямо на родничок вышла.
  - Ну вот видишь, Яринка, как хорошо всё сладилось. Значит Леший-батюшка на тебя не осерчал вовсе, раз прямиком на источник лесной вывел. Так что ты ему положенные требы за оказанную помощь не забудь оставить.
  - Конечно оставлю, - справившись с внутренним волнением сказала Яринка, - я прям зараз ему требы и отнесу.
  Поставив котелок с водой возле костра, девушка достала из узелка со снедью краюху хлеба, отрезала от неё ломоть и отломив кусок домашнего сыра отнесла всё к поваленному дереву. Принеся обещанные требы Лешему, довольная Яринка вернулась к костру. Настроение у неё было приподнятым, и поднялось ещё больше, так как кусок прожаренной оленины уже дожидался её на омытом в воде листе лопуха.
  
  Когда с нашей поздней трапезой было покончено, мне удалось быстро соорудить возле огневища две удобные лежанки из лапника. Подкинув немного хвороста в потухающий костёр, я поверх наложил зелёных ветвей дикого папоротника, чтобы дым всякий гнус и комаров отгонял. После чего, я спокойно занял своё лесное ложе, примостив рядышком на колышках заряженное ружьё, дабы оно было у меня под рукой. Вскоре из кустов дикой смородины появилась довольная и немного смущённая девушка. Отряхнув от сухих хвойных иголок свой сарафан, она улеглась на соседнюю лежанку.
  - Яринка, а ты куда пропадала неделю назад? - спросил я соседку. - Нам на вечёрке мои дед с отцом много интересного про прошлые времена рассказывали. Я потом долго думал об ентом. Оказывается в прошлом совсем не так всё происходило, как нам христианские священники в уездной приходской школе рассказывали. Представляешь, дед нам рассказывал, что раньше попы все сказки о прошлом людей в своих западных монастырях придумывали, да в летописные своды записывали. А в нынешнее время, после всех великих потрясений, войн и потопов, решили всё ранее придуманное выдать за якобы правдивое прошлое. Они стали на своих проповедях все енти выдуманные небылицы рассказывать простым людям. Жаль что ты ентого всего не слышала.
  - Да мы с батюшкой до торгового подворья ходили, там ему купцы заказанный инструмент для нашей новой кузни должны были привезти. Пока мой батюшка свои дела решал, я с другими торговыми людьми пообщалась, и все свежие новости разузнала.
  - И чего нового в мире произошло?
  - Так торговые люди нам сказывали, что старый император помер, из-за того, что в его поезд бунтовщики бомбу подложили. Сама-то императорская семья не пострадала, а вот народу в том поезде довольно много погибло. Говорили, что у старого императора всё нутро повредилось, а рядом даже простого лекаря-травника не оказалось, потому-то он вскоре и помер болезный. А недавно его сына Николая Александровича короновали новым императором.
  - Ну нам такие новости ничего хорошего не принесут.
  - Почему ты так думаешь, Демидка?
  - Батюшка мой сказывал, что любой молодой император всегда себя прославить хочет, а для ентого дела, он войны с соседями своими затевает. Сама наверное не раз слышала, что на любой войне всегда первыми простые люди гибнут, которых из селений забрали в солдаты. Помяни моё слово, вскорости в уезде и волости снова начнут в деревнях молодых парней забирать в солдаты.
  - Демидка, а ты бы пошёл на службу к новому императору? Ведь ты же умелый охотник. Даже из ружья стреляешь лучше всех в нашем поселении.
  - Яринка, ну ты сама подумай, с какой стати мне идти служить немцам, кои в прошлом нашу державу захватили, разорили и пограбили? Да и не смогут меня власти забрать в солдаты, так как мой дед Старейшина поселения. Он же все обряды у нас проводит, а значит мой дед для властей является лицом имеющим духовный сан, по нынешним имперским меркам. Старый император даже свой именной указ для местных властей издавал, чтобы никого из семейств духовенства в солдаты не забирали.
  - А ежели враг какой на нашу землю нападёт, разве ты не пойдёшь её защищать?
  - Яринка, никогда не путай защиту родной земли от ворогов, со службой императору или имперским властям. Мне дед довольно подробно объяснил, что защищать свою родную землю, своих родных и близких от пришлых врагов долг каждого настоящего мужчины. Тут даже никаких сомнений быть не может. А вот служить империи, тем более той, которая захватила наши земли, что у меня, что моего отца или деда, не говоря уже о других мужчинах из нашего поселения, нет никакого желания. Мы всегда защищали и будем защищать только наши поселения, нашу родную землю и простых людей живущих лишь своим трудом, коим понадобится наша помощь и защита. А вот новый император, да различные имперские чиновники и прочие представители власти пусть сами себя защищают. Они вообще ничего не делают для нашего народа, лишь только грабят его и забирают последнее.
  - А ты очень изменился за последнее лето, Демидка. Совсем взрослым стал, да и силой тебя Боги не обделили, а ростом так вообще почти в сажень вымахал. Прям богатырь былинный.
  - И чему ты удивляешься, соседка, мне же недавно шестнадцать лет исполнилось, а в нашем Роду все мужчины выше саженного роста были, даже мой дед, а отец мой так тот вообще, ростом почти в сажень с четвертью вымахал. Дед мне как-то рассказывал, что его прадед по отцовой линии, ростом под полторы сажени был. Так что в нашем Роду богатыри испокон веков были. Ты не смотри, что жители соседних деревень и селений нынче ростом не удались, мой дед говорит, что енто после последних двух потопов народ мельчать стал, так как чистой пищи и воды на земле почти не осталось, а если бы ентих потопов не было, и люди не жили долгое время в горных пещерах, то людей богатырского роста на земле во множестве народилось бы. Да и ты сама, Яринка, не маленького росточка уже, в свои пятнадцать лет на два с половиной аршина к небесам вытянулась. На следующее лето наверное уже сватов кто-нибудь пришлёт, тебя сватать.
  - Так в нашем Роду тоже мелкорослых отродясь не было, - с улыбкой сказала девушка, - а насчёт сватов по мою душу, Демидка, то тут ты сильно ошибаешься. Родители ещё мою старшую сестру Даринку замуж не выдали. Совсем ты одичал в урмане своём, ежели позабыл, что согласно всех древних устоев, мне замуж идти только после неё полагается.
  - Ничего я не одичал. Просто мне в лесу гораздо спокойней, чем дома. В поселении нашем дюже шумно, все суетятся и что-то стараются успеть сделать, а наш урманный лес лишнего шума и суеты не любит. Знаешь, Яринка, я пару дён назад, когда стадо маралов выслеживал, на Чёртовой сопке останавливался на ночёвку, так там вообще неземная благодать. А какие чудные сны мне там привиделись, так их вообще никакими словами не передать.
  - Ты что... ночевал на Чёртовой сопке?! - удивлённо воскликнула девушка, и приподнялась на своей лежанке.
  - Ночевал, а что тут такого?
  - Так там же постоянно что-то жуткое и странное происходит. На торговом подворье люди рассказывали, что на ентой сопке в каждое полнолуние нечисть всякая собирается.
  - Яринка, ну ты же уже большая девочка, своим умом жить должна. Неужели ты до сих пор в енти поповские байки веришь? Глянь-ка на небеса, видишь полную луну?
  - Вижу, и что?
  - А то, как раз два дня назад полнолуние началось. Я когда на Чёртовой сопке остановился ночевать, то никакой нечисти там не видел. Вокруг меня были лишь тишь, да покой, а небеса со звёздами прямо над сопкой нависли. Красота неописуемая.
  - Чудной ты какой-то, Демидка. Природой, да звёздами небесными восхищаешься, а средь обычных людей места себе почему-то не нашёл. Всё в одиночестве по лесам бродишь.
  - Значит таким я на свет уродился. Ладно, Яринка, буде лясы точить, давай спать.
  
  Сон в эту ночь был каким-то необычным, сначала меня по лесу преследовала стая матёрых чёрных волков, со странно светящимися глазами. Волчья стая довольно искусно обходила все расставленные мною крепкие силки и различные хитрые ловушки. Потом я вдруг неожиданно оказался на краю болота посредине урманного леса, где меня поджидала довольно крупная рысь. Она внимательно посмотрела на меня, словно бы оценивая мою способность нормально мыслить, а затем, кивнув головой, повернулась и пошла через болото. Через десяток шагов она обернулась и вновь кивнула головой, слово бы звала за собой. Так как я уже отчётливо слышал приближение волчьей стаи, то не задумываясь последовал вслед за рысью. Дальше она шла через болото уже не оборачиваясь, словно заранее знала тропинку обходящую все топи и трясины. Вскоре тропинка нас привела на довольно большой остров находящийся посредине старого болота, он весь зарос кустарником и деревьями с причудливо искривлёнными стволами. Осмотревшись по сторонам, я заметил как со стороны старого болота на остров надвигается какой-то странный туман, который не поднимался выше аршина над поверхностью. Двигался он со стороны чёртовых плешей. Рысь вдруг неожиданно издала предупреждающий рык и стала быстро удаляться от приближающегося тумана, словно бы она явственно чувствовала исходящую от него опасность. Последовав в глубь острова за большой лесной кошкой, я заметил как рысь прыгнула и исчезла между двух деревьев в какой-то необычайно красивой сияющей дымке. Когда я подошёл к этому необычному месту и стал внимательно его рассматривать, то через некоторое время, на меня неожиданно нахлынуло ощущение спокойствия и безопасности, а потом как-то резко всё вокруг исчезло и моё сознание провалилось во мрак.
  
  Проснулся я перед самым наступлением рассвета, от какого-то весьма странного и довольно непривычного ощущения. Мало того, что моя голова раскалывалась от сильной боли, словно бы угарный дым от остывающего костра меня всю ночь укутывал, так ещё мне показалось, что из ближайших кустов дикой смородины на меня смотрит кто-то неведомый. Этот странный взгляд неизвестного был не пугающим, а каким-то изучающим.
  Уйдя перекатом в сторону, со своего лесного ложа, как обучал меня с детства отец, я через несколько стуков сердца, в полуприсяде, смотрел на кусты дикой смородины, а охотничье ружье в моих руках уже искало цель для начала стрельбы. Ощущение странного изучающего взгляда резко пропало, после чего за кустами послышался лёгкий удаляющийся шелест. По исчезающему звуку шелеста мне удалось определить направление. Неизвестный быстро удалялся в сторону чёртовых плешей.
  Скорее всего, вчерашнее необычное свечение на болоте, которое случайно увидела Яринка, когда ходила набрать воды, и присутствие странного ночного гостя за кустами дикой смородины, которого я почувствовал при пробуждении, между собой каким-то образом связаны. Надо будет у отца и деда подробно выяснить, что им известно обо всём произошедшем.
  Пока Яринка сладко спала на своём лесном ложе, я успел заново разжечь почти потухший костер, а также сходить на родник, чтобы умыться и набрать воды в котелок. Когда моя соседка проснулась, от играющих солнечных лучиков, которые сквозь кроны деревьев осветили её глаза и немногочисленные веснушки на красивом личике, от снятого с огня котелка распространялся ароматный запах свежего взвара на лесных травах и ягодах.
  Потянувшись, Яринка проворно поднялась со своего ночного ложа, чуть зевая произнесла: "Доброго утра, Демидка", и даже не дослушав моё ответное приветствие, тут же быстро исчезла в кустах, в направлении лесного родника. Вскоре она вернулась, радостная, умытая и посвежевшая. Мы быстро и сытно позавтракали, затушили и прикопали костёр, а после собрав все свои вещи, отправились в наше поселение, сокращая наш долгий путь интересными рассказами и обычными разговорами.
  
  Добрались мы до поселения, когда Ярило-Солнце уже показывало полдень. Попрощавшись со своей словоохотливой соседкой, я прошёл на наш широкий двор, где мы с отцом быстро перетаскали, всё добытое мною на охоте, с волокуши в холодный погреб. Едва мы закончили, как матушка позвала нас обедать в летнюю трапезную на дальнем конце двора. За столом нас ожидал дед, который что-то тихо втолковывал моим младшим сёстрам-близняшкам Владе и Неждане. Они внимательно слушали его наставления, то и дело кивая головами в знак полного согласия. Увидев меня с отцом сестрички радостно заулыбались, а когда наш дед разрешил им выйти из-за стола, они с визгом помчались мне навстречу и вскоре обе повисли у меня на шее. Пришлось их подхватить, и через несколько мгновений они удобно устроились у меня на руках.
  - Демидка, а где ты так долго был? - прямо в ухо произнесла младшая Неждана.
  - На охоте я был, Нежа. Надо же кому-то добывать мясо, чтобы вы быстрее росли.
  - А ты много мяса добыл? - прозвучал вопрос от Влады в другое ухо.
  - Мне марала удалось добыть, Владушка, а также крупного молочного кабанчика, глухаря и пять зайчиков. Так что теперь мясо у нас будет на любой вкус.
  - Непоседы, вы бы отпустили нашего добытчика, - с улыбкой сказала матушка, - мне же его покормить нужно.
  Близняшки повздыхав немного для видимости, отпустили мою шею и нехотя соскользнули на землю. Затем поправив подолы своих повседневных рубах, они взяв меня за руки проводили до большой бочки с дождевой водой. Дождавшись, когда я хорошенечко смою с себя весь пот и въевшуюся дорожную пыль, а после вытрусь поданным Владой рушником, они вновь взяли меня за руки и сопроводили до трапезного стола.
  Сестрицы были младше меня, неделю назад им исполнилось по двенадцать лет, а так как наши семеро старших братьев уже давно обзавелись семьями и вели своё собственное хозяйство, то все внимание двух молодых непосед постоянно было обращено ко мне. Их интересовало всё, что происходит за пределами нашего поселения, особенно им нравилось слушать мои рассказы о жизни лесных обитателей, а также повествования обо всех непонятных и таинственных явлениях. Вот и сейчас эти две непоседы, перешёптываясь между собой, сидели и ждали, когда я закончу обедать и начну свой рассказ о том, что мне удалось увидеть на охоте.
  
  По окончании трапезы я рассказал отцу, матушке и деду, сначала о своём необычном сне, во время ночёвки в полнолуние на Чёртовой сопке. Затем о своей необычной встрече с Яринкой в лесу и замеченным ею загадочном сиянии над чёртовыми плешами, когда она ходила на родник набрать в котелок воды. А в заключении поведал о своём последнем тяжёлом и странном сне, с преследующими меня чёрными волками со светящимися глазами и помогающей рысью. Сообщил также, что сразу же после своего пробуждения ото сна и непривычного ощущения от головной боли, я почувствовал присутствие невдалеке таинственного ночного гостя, который издали внимательно разглядывал меня, прячась в кустах дикой смородины.
  Во время всего моего обстоятельного рассказа, обе сестрицы не шевелясь и затаив дыхание, открыв рты от удивления, внимали каждому моему слову, а дед и отец, как-то странно дважды переглянулись между собой. Первый раз я этот перегляд заметил, когда рассказывал им о загадочном сиянии, замеченном Яринкой, а второе переглядывание между старшими произошло, при упоминании неизвестного ночного гостя.
  Внимательно выслушав меня, дед не дал даже слова сказать моим сестрицам, собравшимся забросать меня своими вопросами, а сразу же отправил их на соседский двор, чтобы они позвали Яринку. Едва сёстры скрылись за воротами, дед негромко сказал:
  - Запомни, Демидушка, о твоих необычных снах и замеченном неизвестном ночном госте, никому говорить не нужно. Обычные люди пугаются всего необычного и неизвестного, а пускать страх неведомого в многострадальные людские души, не самая лучшая нынче затея. Покаместь мы сами не разберёмся с чем имеем дело, лучше помолчать.
  - Я понял тебя, дедушка. Исполню как ты сказал. Я даже Яринке не рассказывал, что увидел во снах на Чёртовой сопке и на лесной полянке, а про ночного гостя и вовсе не стал ей говорить, дабы ненароком не напугать её.
  - Вот и хорошо, что ты ничего ей не рассказывал. Сейчас наши непоседы позовут Ярину, и мы у неё всё подробно выясним о том необычном и загадочном сиянии, которое она углядела над чёртовыми плешами.
  
  Вскоре в калитке рядом с воротами появилась наша молодая соседка, в сопровождении моих сестриц-близняшек. Подойдя к трапезному столу, Яринка с уважением поклонилась моим родителям и деду, после чего произнесла:
  - Доброго здравия, всем. Девчата мне сказали, что ты звал меня Старейшина, вот я сразу с ними и пришла.
  - И тебе доброго здоровья, Яринушка. Ты проходи, соседушка, не стесняйся, присаживайся за стол. Зараз нам Анея Доброславна взвару горячего нальёт, а после мы с тобой побеседуем.
  - А что случилось-то, Всеволод Доброславич? - с лёгким испугом на лице спросила Яринка, усаживаясь за трапезный стол.
  - Да ничего пока не случилось, красавица. Ты шибко не волнуйся, - спокойным голосом произнёс дед. - Нам тут Демидушка рассказал, что ты вчера вечером углядела какое-то загадочное сияние над чёртовыми плешами. Меня, Анею и Ярослава весьма заинтересовало енто необычное явление, вот мы и захотели разузнать все подробности.
  - И нам интересно. Деда можно мы с Нежей тоже послушаем? - спросила Влада.
  - А ну цыц, егоза, - строго сказал дед. - Сколько раз тебе ещё разъяснять, что когда старшие общаются, младшие в разговор не встревают? Вас из трапезной не попросили, значит сидите себе тихо, слушайте и молчите.
  Близняшки тут же притихли и молча забрались ко мне на коленки. Устроившись поудобней, они приготовились слушать то, что поведает Яринка. Как ни странно, но подробный рассказ нашей соседки растянулся почти на час. Этому я даже нисколько не удивился, так как, то мой отец, то дед, что-то переспрашивали и уточняли у девушки. Меня поразило совсем другое, как она успела за столь короткое время, заметить такое множество подробностей. Когда рассказ закончился, дед поблагодарил Яринку и попросил её пока никому в поселении о загадочном сиянии не говорить. Она пообещала Старейшине молчать, потом попрощалась и ушла к себе домой...
  
  Глава 2
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Когда начались предрассветные сумерки, мне пришлось притаиться среди пышных ветвей в кроне большого старого дерева, стоящего неподалёку от края болота. Внимательно наблюдая за еле заметной тропой, которую уже давно протоптало многочисленное семейство дикого кабана, я ожидал их появления, надеясь подстрелить молодого подсвинка. Уже долгое время на лесной тропе никто не появлялся и мое тело потихоньку стало затекать на широкой и толстой ветке. Едва я решил слезть с дерева и немного размяться, как в дальней части лесной тропы появились какие-то еле слышные и осторожные шумы. Так дикие кабаны никогда не передвигаются по урманному лесу, таким образом ходят только люди. Замерев на занятой ветке, и пристроив поудобней своё ружьё, я стал ждать дальнейшего развития событий.
  Вскоре на лесной тропе появились четверо. Они о чём-то довольно тихо переговаривались между собой, и плавно отодвигая ветви на своём пути, шли по направлению к чёртовым плешам на болоте. Когда они были уже в нескольких саженях от старого дерева, я узнал всех четверых. По тропинке первым шёл, опираясь на заготовленную слегу, мой родной дед. В двух шагах за ним следовал старейшина нашего поселения Мирослав Кузьмич, а позади них, также со слегами в руках, степенно шли дед Богуслав и отец Яринки Родасвет Казимирович.
  Стараясь ничем не выдать своё присутствие в ветвях старого дерева, я решил понаблюдать, куда именно направляются наши Старшие поселяне, и что они собрались делать на болоте. Долго наблюдать мне за ними не пришлось, так как едва четверо наших стариков углубились примерно на два десятка саженей вглубь болота, как под ними неожиданно вспух чёрный пузырь, и лопнув накрыл всех четверых с головой. Через мгновение лишь чёрное пятно на болоте указывало, что в этом месте находится топь. Моя попытка закричать не удалась, так как крик застрял в моём горле. Я тут же спрыгнул с ветви дерева... и проснулся.
  Придя немного в себя, я внимательно осмотрелся по сторонам. Было позднее утро, я сидел мокрый от липкого холодного пота на широкой спальной лавке в просторной комнате, которую когда-то делил со своими старшими братьями. Первое что я сразу заметил, это то, что в нашем доме стоит непривычная тишина. Не было слышно, ни привычного полусонного бормотания не до конца проснувшихся младших сестриц-близняшек из соседней комнаты, которых матушка поднимала с первыми лучами солнца, ни настоятельного голоса моего строгого деда раздающего различные указания домашним, ни громкого мурлыканья моей пушистой кошечки Мурлыки, привыкшей спать у меня под боком или в ногах...
  
  Мурлыку, я случайно обнаружил среди каменных осыпей недалеко от Чёртовой сопки, в самом конце прошлой весны, когда проверял свои расставленные охотничьи ловушки. Она тогда была ещё совсем слепым котёнком, нескольких дней от роду, и издавала еле слышные жалобные звуки. Скорее всего, её оставила в том месте мать, как самого слабого котёнка в помёте. Забрав найденную малышку с собой, и принеся её домой, я стал выкармливать её подогретым молоком, соорудив для этого специальную соску. Когда эта маленькая котейка наелась, она сразу же уснула на моих коленях, издавая довольные мурлыкающие трели. Так у дикой лесной кошечки появилось имя Мурлыка.
  Моя матушка глядя как я занимаюсь с маленьким котёнком, лишь поворчала для приличия, что мол негоже дикого зверя к дому привечать. Однако, когда через три месяца Мурлыка извела всех грызунов, не только у нас дома и на подворье, но и у наших ближайших соседей, отношение моей матушки к подросшей лесной кошке полностью изменилось. С той поры, для моей пушистой лесной воспитанницы, у матушки всегда находилось свежее коровье молоко и мясная обрезь.
  Отец с одобрением смотрел на все мои занятия с Мурлыкой, но мой дед сразу предупредил всех домашних, что молодые манулы признают только одного хозяина, поэтому строго-настрого запретил моим младшим сестрицам таскать на руках и тискать лесную кошку.
  
  Стоило мне вспомнить о своей пушистой котейке, как занавесь на входе заколыхалась, и в комнату с любопытным взглядом зашла Мурлыка. Она по-хозяйски осмотрелась, и заметив, что я уже проснулся, запрыгнула ко мне на широкую лавку, ожидая очередную утреннюю ласку в виде поглаживаний серебристой спинки и почёсываний за симпатичными ушками.
  Когда я занимался Мурлыкой, в соседней комнате послышались чьи-то шаги и голоса.
  - Присаживайся, Мирослав Кузьмич, в ногах правды нет, - прозвучал голос моего деда, - тут нам никто не помешает всё обсудить.
  - Благодарствую, Всеволод Доброславич, - ответил деду голос старосты поселения, - а внук твой Демидушка где сейчас?
  - Отсыпается сердешный после долгой охоты, у себя в комнате. Вчера он не только марала и молодого кабанчика домой принёс, но и весьма интересные новости. Над чёртовыми плешами вновь загадочное сияние было...
  - Неужто Демид его увидел и самолично в енто чёртово болото полез? - удивлённо перебил деда староста.
  - Нет. Слава всем Старым Богам, что не он, иначе бы внук не удержался и полез в болото всё разведать. Загадочное сияние над чёртовыми плешами видела наша соседка Яринка. Вчера она мне во всех подробностях всё рассказала о том, как слышала что что-то на болоте булькнуло, а потом кто-то словно бы горестно выдохнул. Перепугалась девка шибко от увиденного, аж кожа на руках у неё гуськой покрылась, хорошо что Демидушка её сразу успокоил.
  - Не понял я тебя, Всеволод Доброславич, он что... с собой девку на охоту брал?
  - Не говори глупостей, Кузьмич. Кто же на многодневную охоту с собой обузу в виде младой девки берёт? Он её случайно в урмане встретил, где она лечебные травы и корешки собирала. Яринка в диком вьюне запуталась, когда корень жизни выкапывала. Вот Демидушка её из полона и вызволил, а потом они вместе домой возвернулись.
  - Ты на мой вопрос не обижайся. Молодежь нынче не так мыслит, как мы всё воспринимали в старые времена. Мы же испокон времён старым устоем жили, а после того, как ты всех молодых отправлял учиться в уездную приходскую школу, многие дети на мир по-другому смотреть стали. Кто его знает, чего им там попы пришлые наговорили, и чему их там чужие люди научили.
  - На то тебя старостой поселения и выбрали, Мирослав Кузьмич, чтобы ты всегда смотрел за порядком и соблюдением старых устоев, да детишкам нашим подсказывал где правда, а где кривда. Ежели мы не воспитаем в правде наших детей, то их воспитанием займутся чужие люди. Сам-то когда последний раз на торговом подворье был и последние новости от купцов слушал?
  - На торговом подворье я в конце весны был, купцы говорили, что вроде ничего серьёзного в мире пока не произошло.
  - Вот как, значит ты ещё не слышал, что у имперцев нового императора короновали. А теперича вспомни, друг мой, чем сие событие для простых людей обернуться может?
  - Неужели ты думаешь, Всеволод Доброславич, что скоро опять война будет?
  - А когда оно было по-другому? Вспомни-ка, Кузьмич. Ведь островитяне как народ дюже пакостными стали, когда у них к власти пришлые пришли, а они только войной и грабежом живут. Потому-то они и науськивают всех молодых императоров воевать своих ближайших соседей, а когда воюющие стороны ослабнут от кровавых войн, туда приходят островитяне, чтобы до конца ограбить все пострадавшие от разорения страны. Да и сами пришлые любят нападать, вот только на более слабые страны, чтоб убытков от войн для них меньше было, а добычи вдосталь.
  - И как скоро нам ждать войны?
  - Не знаю, Кузьмич. Думаю, что спокойных лет семь-восемь у нас ещё есть. Имперцам ведь после последних войн и захвата огромных пространств Великой Тартарии, надо восстановиться, земли и пустующие города своими людями заселить, да и добра кой-какого поднакопить, а без ентого им нет никакого смысла воевать. Но я тебя позвал не для того, чтобы дела имперцев и островитян обсуждать. Меня первым делом интересуют твои мысли, относительно загадочного свечения замеченного Яринкой над чёртовыми плешами.
  - Думаю, что надо общий сход созывать, да объяснить всем людям, чтобы к болоту никто не вздумал ходить.
  - Ты ничего умнее не смог придумать, Мирослав Кузьмич? Вроде уже сто десять лет на свете прожил, а всё, не подумавши, запретами решать пытаешься. Да наша молодёжь, как только услышит про твой запрет, так сразу же в самое болото гурьбой полезет. И повод для тебя весьма веский сообщат, что мол они там морошку, чернику и клюкву для всего поселения собирают.
  - Значит, тогда я стариков соберу и сообщу им, что чёртовы плеши вновь ожили. Сам же мне сказал, что на болоте что-то булькало и кто-то горестно вздыхал, да так сильно, что кожа на руках у Яринки гуськой покрылась. Ежели потребуется она енто всем подтвердит. Надеюсь, старики сразу вспомнят случай пятилетней давности, когда возле края болота малышку Велесю в беспамятстве нашли. Анея Доброславна девку тогда почти месяц выхаживала, говорила что она гнилого воздуха болотного надышалась. Старики враз вразумят своих домочадцев, чтобы к чёртовым плешам на болоте нос не совали. Так мы всех наших людей предупредим и никому ни слова лжи не скажем.
  - Вот! Такой подход к делу мне нравится. А когда мы с тобой всё обстоятельно выясним, то соберём стариков поселения заново и всё им в подробностях расскажем. Теперича надо подумать кто с нами отправится к чёртовым плешам...
  В этот момент Мурлыка, получив утреннюю порцию ласки, спрыгнула с лавки и отправилась в соседнюю комнату.
  - А вот и наша красавица, появилась, - раздался голос деда, - значит Демид уже пробудился ото сна. Пойдём-ка, Мирослав Кузьмич, в летнюю трапезную. Сестрица Анея наверное уже давно нам стол накрыла.
  Удаляющиеся шаги, дали понять, что староста поселения и Старейшина покинули соседнюю комнату, дабы продолжить свой разговор без лишних ушей.
  
  Быстро поднявшись и прихватив чистую одёжу, я проследовал в баньку, где тщательно смыл с себя весь холодный липкий пот. При этом, вновь и вновь прокручивал в мыслях увиденный сон, чтобы ничего не упустить и не забыть.
  Когда я чистый и освежившийся вышел из баньки, то решил рассказать про свой сон деду, но прибежав в летнюю трапезную, не застал там ни деда, ни старосты поселения. Лишь бабушка Анея гремела на кухне чугунками и сковородками. Увидев меня, она тут же решила усадить меня за стол.
  - Садись, добытчик, зараз я тебе покушать наложу, - с улыбкой сказала Анея Доброславна.
  - Не сейчас, бабушка. Дед куда ушёл?
  - Так со старостой они потрапезничали, да и к соседям нашим подались, - но увидев моё состояние, она сразу встревожилась и спросила: - Демидушка, случилось чего?
  - Пока нет. Потому-то мне дед и нужен, чтобы беда в четыре двора не пришла.
  - Тогда беги скорее к соседям. Они пошли у нашей соседки Яринки что-то уточнять.
  
  Вбежав на соседский двор, я заметил выходящих из дома старосту поселения, своего деда и нашего соседа Родасвета Казимировича.
  - Демидушка, случилось чего? - увидев мой встревоженный вид, повторил дед вопрос своей сестры.
  - Пока нет, но обязательно случится беда, если вы пойдёте к чёртовым плешам.
  - Так, - протянул дед, - значит ты подслушал наш разговор со старостой.
  - Ничего я не подслушивал, дед. Мне только что сон страшный приснился. Я сидел в ветвях старого дерева возле болота и хотел добыть молодого кабанчика. А потом на кабаньей лесной тропе появился ты, за тобой шли Мирослав Кузьмич, Родасвет Казимирович и дед Богуслав. Во сне все шли со слегами в руках, а когда вы углубились вглубь болота, примерно на два десятка саженей, под вами неожиданно вспух чёрный пузырь, и лопнув накрыл всех четверых с головой. Через мгновение лишь чёрное пятно указывало, что там сплошная топь. Я хотел закричать от ужаса и не смог, крик застрял у меня в горле. От увиденного я проснулся в холодном липком поту. Наскоро омывшись в баньке, стал разыскивать тебя дед, чтобы рассказать про свой страшный сон. Бабушка Анея мне сказала, что ты со старостой пошёл к соседям, вот я сюда и прибежал.
  - А ведь внук твой правду говорит, Старейшина. Не мог он нас нигде подслушивать. Насчёт Родасвета мы с тобой в летней трапезной обсуждали, когда его рядом с нами не было, а про то, что надобно с собой Богуслава позвать, так енто только что Казимирыч у себя в доме предложил. Стало быть внук твой вещий сон увидал. Ты сам погляди, его до сих пор трясавица не отпустила.
  Только после последних слов старосты поселения, я посмотрел на свои руки, и заметил, что их сотрясала мелкая дрожь.
  - Значит так тому и быть. Старые Боги просто так никого предупреждать не будут. Поход к чёртовым плешам отменяю. Пойдём домой, Демидушка, - сказал дед, и взял меня за руку, - ты своим сном от четырёх родов поселения беду отвёл. Тебе зараз надо поесть и успокоиться.
  
  Пока я завтракал в летней трапезной, дед уступив настойчивым уговорам сестры, обо всём рассказал ей. Он поведал ей о планах сходить на ожившие чёртовы плеши, о загадочном сиянии, что заметила Яринка, и о моём страшном вещем сне. Во время недолгого рассказа деда, бабушка лишь охала, и, как бы ненароком, то и дело посматривала в мою сторону. Когда дед закончил, она ему тихо сказала:
  - В общем так, братец, ты хоть и Старейшина, но за пределы поселения тебе ходу нет. Наши Старые Боги не зря отвели беду, послав вещий сон Демидушке. Значит, вам четверым старым обормотам предстоит ещё что-то важное выполнить в жизни. Можешь ругаться сколько хочешь, но из поселения ты больше ни ногой, а будешь своевольничать, я всему поселению расскажу про ваши планы и про вещий сон Демидушкин.
  - Анеюшка, сестрица, ты чего? Совсем сбрендила на старости лет? - так же тихо ответил дед.
  - Ты мне тут зубы не заговаривай, братец. Я на четыре лета младше тебя, и никакой старости за собой никогда не чувствовала. Всё домашнее хозяйство на моих плечах держится. А ежели ты, в свои сто пятнадцать лет, старческим слабоумием стал страдать, то так и скажи, я тебе полезный настой на лечебных травках сделаю.
  - Не надобно мне твоих настоев, ни лечебных, ни простых, я и без них себя весьма хорошо чувствую. И старческим слабоумием я никогда не страдал, так что нечего тут на меня напраслину наговаривать. Сказано же было, что поход на чёртовы плеши я отменил. Так что успокойся.
  
  Поедая завтрак и слушая одним ухом тихую перепалку деда со своей сестрой, я прокручивал в голове свои сны, ведь не зря же они мне приснились. И только когда я взял в руки кружку с горячим молоком, меня осенило. А ведь дед со своими друзьями на болото пошёл совсем по другой тропинке. Тот путь, что мне во сне рысь указала, находится совершенно в другом месте. Надо будет отыскать то приметное место возле болота, куда меня во сне волчья стая загнала.
  - Демидушка, да что с тобой? - долетел до моего сознания голос бабушки.
  - Что?
  - Ты о чём таком задумался, касатик? Поднёс кружку с молоком ко рту и замер как каменное изваяние.
  - Да сон мой ночной из головы не выходит, бабушка. Я наверное возьму ружьё, да в лес на охоту пойду. Лес на меня успокаивающе действует, может он мне поможет сон забыть.
  - Вот енто правильно. Ты давай хозяйство своё охотничье готовь, а я тебе поснедать соберу.
  - Демид, может не пойдёшь никуда? - сказал дед. - Дома пару деньков отдохнёшь, а там и отправишься на свою охоту. Мяса, что ты вчера принёс ещё на долгое время хватит.
  - Дед, мне в лесу намного легче, чем в поселении. Там моя душа полностью открывается и отдыхает. А дома какой отдых, скоро сестрицы младшие с учёбы от своей травницы-наставницы прибегут, а им ведь только моё внимание нужно. Ни с тобой, ни с отцом, они играть и шалить не могут. Вы же их в строгости держите, а со мной они всегда побаловаться любят, да разные игры придумывают. Мне с ними интересно возиться, но ведь про отдых тогда придётся забыть.
  - Ты прав, внучок, енти две егозы тебе отдохнуть ни капли не дадут. Ладно, пусть будет по-твоему. Собирайся на свою охоту.
  Получив добро от своего деда, я быстро собрал свой походный мешок, взял ружьё и узелок с провизией, что приготовила мне сердобольная бабушка, после чего, быстрым шагом покинул родной двор и направился в сторону леса...
  
  Пройдя около двух вёрст по кромке болота, я так и не смог найти того приметного места из своего сна, где мне повстречалась рысь. Немного подумав, решил посетить лесную полянку, где встретил Яринку. Через пару часов я был на месте. Наскоро потрапезничав, решил обследовать кусты дикой смородины, из-за которых кто-то неизвестный смотрел в мою сторону. Вот тут меня поджидала удача. Мне удалось разглядеть еле заметные чужие следы в примятой лесной траве. Решение пройти по этим следам мне пришло внезапно, поэтому забрав свой походный мешок и ружьё, я отправился в путь по едва заметной тропинке. Каково же было моё удивление, когда чужие следы привели меня в то самое приметное место. Хорошенько вспомнив свой путь во сне через болото, я отправился дальше...
  
  Глава 3
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Неожиданно раздавшийся вновь тревожный сигнал, о нарушении охранного периметра в зоне действия портальной площадки базы наблюдения, заставил старшего наблюдателя Басура Денкса отвлечься от анализа языковых данных записанных на информационном кристалле.
  - Что случилось, Сабур? - спросил он главного искина управляющего базой. - Опять какое-то местное животное пересекло тревожную линию нашего охранного периметра?
  "На этот раз о представителях животного мира можете забыть, командир. Нашу тревожную линию пересекло разумное существо с планеты за которой ведётся наблюдение."
  - Стоило меня отвлекать от интересного дела из-за этого случая, - немного раздражённо сказал Басур. - Неужели ты не мог самостоятельно запустить наши ментальные излучатели для погружения разумного в состояние наведённого сна? Я же прекрасно помню, как каких-то пять циклов назад, ты их использовал, чтобы остановить маленькую девочку на самом краю болота.
  "Разумный передвигается вне зоны действия наших ментальных излучателей, командир."
  - Ну что же, значит судьба у него такая, закончить свою жизнь на дне болотной топи.
  "Вы меня неправильно поняли, командир. Разумный не движется в сторону болотной топи, он следует строго, по созданному нами пути, к портальной площадке на острове посреди болота."
  - И что тебе мешает задействовать охранные системы, Сабур?
  "В этом месте нет наших охранных систем, командир. Вы сами запретили их устанавливать на протяжении всего пути, чтобы наблюдатели вашей группы могли беспрепятственно добираться до портальных врат на острове."
  - А система визуального контроля, на этом пути, у нас хотя бы имеется?
  "Да, командир, имеется."
  - Тогда показывай, Сабур, кто там к нам в гости идёт.
  Посмотрев на чёткую голографическую картинку, развернувшуюся прямо в центре рабочего модуля, старший наблюдатель из мира Белрос удивлённо воскликнул.
  "Судя по вашей реакции, вам знаком этот разумный, командир."
  - Можно и так сказать, вот только мы с ним никогда не общались.
  "Вы можете пояснить свои слова?"
  - Можно и пояснить. Ты помнишь из-за чего сработал тревожный сигнал в прошлый раз?
  "Да. Во время моей плановой проверки оборудования, и активации системы портального перехода на планету наблюдения, с одного из датчиков неожиданно поступил тревожный сигнал, о нарушении охранного периметра в зоне действия нашего портала. Как мне удалось выяснить, нарушителем оказалась местная разумная. Она случайно пересекла линию охранного периметра, когда искала в лесу на планете родник с питьевой водой. Набрав воды, разумная удалилась. Об этом нарушении я сразу же доложил вам, командир. После чего, вы проследовали через портал на планету. Что происходило дальше, мне неизвестно, так как вы ушли за пределы охранного периметра, а отчёт о вашем очередном посещении планеты мне ещё не предоставлен."
  - Совершенно верно, Сабур. Подробный отчёт мною ещё не составлен, так как не все данные полученные на планете изучены. Ты меня отвлёк, от процесса изучения полученной информации, своим тревожным сигналом. Поэтому я могу сообщить тебе лишь предварительные данные о моём выходе на планету.
  "В сложившейся ситуации, для первоначального анализа всего происходящего, мне будет достаточно получить от вас хотя бы предварительный словесный отчёт."
  - Хорошо, Сабур. Вот тебе мой предварительный отчёт. Я тогда проследовал за разумной, которая нарушила нашу охранную линию на планете. Как мне удалось выяснить, она находилась в лесу не одна. На лесной поляне с ней был ещё один разумный, немного старше её, именно он в данный момент идёт по тропе к нашим портальным вратам.
  "Чем это может грозить нашей базе наблюдения?"
  - Не знаю, Сабур, слишком мало данных получено. Мне пока удалось выяснить лишь то, что этот разумный является охотником из ближайшего, к нашей портальной площадке, поселения. Он довольно ловкий и очень подвижный, несмотря на свой высокий рост. Причём передвигается этот разумный абсолютно бесшумно. Когда я добрался до лесной поляны, где расположились эти двое разумных, они уже закончили кушать и укладывались спать. При этом, я заметил, что они не устанавливали никаких охранных контуров, хотя в лесу полно диких и опасных животных.
  "Может быть у этих разумных выработались природные чувства, позволяющие реагировать на приближающуюся к ним опасность?"
  - Возможно и такое, но у меня пока нет данных, чтобы это утвердить или опровергнуть. Так что всё может быть, Сабур. Перед сном эти разумные о чём-то долго говорили между собой, но я ничего не понял, так как мне неизвестен этот язык. Поэтому, когда они заснули, я облучил обоих из своего персонального пси-излучателя, чтобы они не проснулись раньше времени, а уже потом скопировал из памяти разумных их разговорный язык с массивами образов общения.
  "Командир, а не проще ли было сделать им полное ментоскопирование?"
  - Если бы это было проще, я так бы и сделал, Сабур, но у них стоит природная блокировка не позволяющая проникать в глубины памяти. Ты же сам прекрасно знаешь, что наши портативные ментоскопы вообще не умеют снимать какие-либо блокировки с памяти. Чтобы их нормально использовать необходимо добровольное согласие разумного, на работу с его глубинной памятью. Поэтому мне пришлось довольствоваться тем, что удалось записать на кристалл данные их языка. Я как раз внимательно изучал полученные данные, перед тем как начать заливку языка местных разумных в свою память, но поднятая тобой тревога, помешала мне это сделать.
  "Скажите, командир, а почему вы предположили, что этот разумный довольно ловкий и очень подвижный, и что он передвигается абсолютно бесшумно? Ведь, насколько я понял, когда вы копировали знания его языка он находился в состоянии наведённого сна."
  - Всё дело в том, что после копирования матрицы языка, мне ещё какое-то время пришлось понаблюдать за состоянием разумных. Чтобы окончательно убедиться в том, что они нормально и без каких-либо негативных последствий выйдут из состояния наведённого сна. Когда молодой мужчина проснулся, то сразу же, каким-то неизвестным для меня способом, почувствовал мой изучающий взгляд из-за ближайших кустов. А через несколько мгновений, этот разумный очень быстро переместился со своего ложа в сторону, и занял оборонительную позицию, направив своё странное оружие в то место, где в тот момент времени находился я. Причём он проделал всё абсолютно бесшумно. Мне пришлось поспешно уйти, чтобы не вызвать агрессивных действий с его стороны.
  "Интересные наблюдения вы сделали, командир. Я думаю, что мне тоже необходимо знать язык местных. Если у данного разумного получится проникнуть на нашу базу наблюдения через портал, мне будет интересно с ним общаться."
  - Ничего не имею против такого решения, Сабур. Тогда поступим следующим образом, я незамедлительно оправляюсь в медицинский модуль на заливку местного языка, а ты предельно внимательно отслеживай обстановку вокруг портальной площадки, и постоянно наблюдай за этим необычным разумным, что настойчиво идёт, по единственной тропе через болото, в направлении нашего портала. Кристалл с матрицей языка местных, я оставлю в пульте управления капсулой, так что ты сможешь сразу им воспользоваться.
  
  Заливка матрицы языка местных разумных не заняла много времени. Этот язык разумных был довольно богат образными значениями и совершенно не походил на языки других народов, которые старший наблюдатель изучил ранее.
  - Сабур, как тебе этот вариант языка местных разумных? - спросил Басур главного искина управляющего базой.
  "У меня сложилось довольно устойчивое мнение, командир, что те старые языки разумных, которые нам приходилось изучать ранее на планете, имели в своей основе матрицу именно этого языка. Вполне возможно, что данный язык был когда-то общим для всех жителей этой планеты. Но, как я понимаю, из-за большой удалённости, от общего центра распространения управления, последующей изоляции из-за глобальных планетарных войн и искусственных катастроф, в старых языках других народов, на протяжении длительного времени, накопилось большое множество своих собственных терминов. А изначальные образные значения слов, либо получили совершенно иное толкование среди разумных, либо полностью исказились."
  - Полностью соглашусь с твоим предварительным мнением, Сабур, тем более, что я пришёл точно к таким же выводам. Тем интересней для нас будет общение с носителем изначального языка.
  "Командир, а как же быть с вашим прошлым решением, больше никогда не контактировать и не общаться с разумными этой планеты?"
  - То решение было спонтанным, не до конца обдуманным. Меня тогда просто переполняли эмоции. Ты же сам прекрасно помнишь, как впоследствии отреагировали местные разумные на оказанную мной помощь после глобальной катастрофы, которую устроили Дракты и их пособники на планете.
  "Я всё помню, командир. Все события того времени, полностью сохранены на моих больших информационных накопителях. Даже спустя множество циклов, при анализе всех имеющихся у меня данных, мне так и не удалось найти причину, приведшую к такому конечному результату."
  - А какие данные ты анализировал, Сабур?
  "Сначала я провёл анализ данных, как вы и ваша команда, спасали из-под грязевого потока разумных, а также прирученных ими животных, и переносили всех их в горные районы планеты, где имелись тёплые естественные пещеры с источниками питьевой воды, не пострадавшие от глобальной катастрофы. Затем, я изучил данные, как вы помогли спасённым разумным наладить свой быт на новом месте, и даже обучили желающих многим необходимым для жизни ремёслам. Все сохранённые в моих накопителях данные показывают, что наибольшее количество разумных изъявило желание обучаться именно медицине. Все полученные мною отчёты, за тот временной период сообщают, что разумные приняли такое решение вполне осознанно. Как они говорили, чтобы оказывать быструю медицинскую помощь не только своим близким сородичам, но и всем нуждающимся на планете. Однако я так и не смог найти причину, из-за которой спасённые и обученные на медиков разумные вдруг неожиданно стали обожествлять вас, а впоследствии создали непонятный культ религиозного поклонения. В моём понимании, религия и медицина это два противоположных полюса. А эти, даже придумали для себя название - Басурмане."
  - Вот это событие и послужило той отправной точкой, для прекращения всех контактов со спасёнными разумными, и принятия спонтанного и необдуманного решения. Кстати, Сабур, где сейчас находится разумный за которым ты наблюдаешь?
  "Он уже добрался до центра острова посредине болота, обойдя все имеющиеся ловушки на пути, и в данный момент рассматривает нашу портальную арку расположенную между деревьев. Вы пойдёте сами его встречать, командир, или мне послать к нему одного из наших дроидов сопровождения?"
  - Я сам его встречу, Сабур. Если у разумного хватило ума и храбрости, чтобы добраться до нашей портальной площадки, то появление дроида сопровождения его не только не испугает, но вполне может вызвать спонтанные немотивированные, а возможно даже, агрессивные действия с его стороны. Надеюсь ты не забыл мои слова, что этот разумный является не просто охотником, а хорошим охотником? Такие волевые личности, как правило, сначала стреляют из своего оружия в неизвестное для них создание, а уже потом, начинают его внимательно изучать. Что-то есть в нём такое, первозданное, что мне абсолютно не хочется вызывать его недоверие к нам.
  "Вы решили обменяться с ним знаниями, командир?"
  - Вполне возможно. Мне кажется, что он не такой, как другие разумные с этой планеты. Он нисколько не похож на тех людей, кто становился перед нами на колени за оказанную помощь, и не станет создавать в будущем, новый культ религиозного поклонения.
  "Вы так уверены в нём?"
  - Уверенность и решительность он доказал своими действиями. Не будь у него этих качеств, то он не смог бы добраться до нашей портальной площадки на острове.
  "Вообще-то, командир, этот разумный уже находится в портальном секторе нашей базы наблюдения. Не знаю, каким образом ему удалось активировать портал на планете, но он прошёл через него."
  - Как он отреагировал на портальное перемещение, Сабур?
  "Вполне нормально отреагировал. Первым делом, после перемещения, он громко сказал: "Здравия всем хозяевам! Есть ли в жилище кто-нибудь живой?" Я ему сразу же ответил: "И вам здравия, гость! Оставайтесь, пожалуйста, в данной комнате. Сейчас к вам выйдет наш командир". Он не удивился моему голосу, лишь кивнул головой на услышанное, потом аккуратно положил на пол свои вещи и оружие, и теперь осматривается в портальном секторе. Никакой агрессии или паники разумный не проявлял, только любопытство. Похоже, его очень сильно заинтересовал наш пульт управления портальной аркой."
  - Тогда я отправляюсь на встречу. Нехорошо заставлять нашего гостя ждать.
  
  Когда старший наблюдатель зашёл в портальный сектор, гость закончил осматривать пульт управления и повернулся в сторону переходного шлюза.
  - Здравия, вам, командир! Меня зовут Демид Старобогатов, - сказал гость, рассматривая вошедшего в комнату. Пришедший был высоким, крепко сложенным человеком, с правильными чертами лица, в необычной одежде тёмно-синего цвета, и со снежно-белыми волосами до плеч.
  - И вам здравия, Демид. Скажите, а почему вы назвали меня командиром?
  - Так голос пред вашим приходом мне сказал: "Сейчас к вам выйдет наш командир". Вот я и подумал, что это обычное обращение к вам.
  - Это я для управляющего всем этим хозяйством являюсь командиром, - сказал пришедший с улыбкой на лице. - Позвольте представиться, Демид, меня зовут Басур Денкс. Можете называть меня просто Басур. Я тут старший наблюдатель.
  - А что вы тут наблюдаете?
  - Мы уже долгое время наблюдаем, как развивается и меняется жизнь на вашей земле.
  - Понятно. Скажите честно, Басур, а зачем вы за мной следили? - настороженно спросил Демид. - Ведь это же вы были тем ранним утром в лесу, за кустами дикой смородины. Можно сказать, что я пришёл сюда, чтобы выяснить причину слежки за собой.
  - Не буду отрицать очевидного, Демид, за кустами в лесу действительно находился я. Вот только наблюдал я в то утро вовсе не за вами, а за вашей спутницей.
  - Яринка-то зачем вам понадобилась? - еще больше насторожился молодой охотник. - Она же ещё совсем малая, хоть и вытянулась на два с половиной аршина. Ей только совсем недавно пятнадцать лет исполнилось. Вы что... решили её похитить?
  Весёлый и звонкий смех старшего наблюдателя Денкса наполнил помещение портальной. Это немного разрядило возникшую напряженную обстановку. Просмеявшись, Басур сказал:
  - Не ожидал, Демид, что у вас такое богатое воображение. Благодарю, развеселили старика.
  - Какой же вы старик? Даже мой дед, не выглядит стариком, хотя ему уже исполнилось сто пятнадцать лет. Вам же на вид не более сорока-пятидесяти лет, - немного смущаясь сказал Демид.
  - Так то на вид, на самом деле мне уже довольно много лет. Вы можете не поверить, но за жизнью на вашей земле, мне приходится наблюдать не одну сотню циклов. Моё предположение оказалось правильным, вы очень интересный собеседник. Забирайте свои вещи и мы пройдём в комнату, где сможем спокойно покушать и побеседовать.
  
  Когда Демид увидел, как старший наблюдатель достаёт из странного белого шкафа тарелки с уже приготовленной едой и расставляет их на столе, то сразу достал из своего походного мешка узелок собранный бабушкой Анеей, и выложил снедь на общий стол. Он не привык утаивать свою еду, когда предстояла общая трапеза.
  В самом начале Демид и Басур осторожно сняли пробу с продуктов друг друга, но хорошо всё распробовав, оба остались довольны их вкусовыми качествами. Потом они чинно уселись за стол, и стали вкушать всё подряд. Поначалу совместный обед проходил в несколько напряжённом молчании, и только лишь когда Демид попробовал горячий напиток, предложенный ему старшим наблюдателем, напряжённость исчезла.
  - Скажите, пожалуйста, Басур, а где остальные ваши домочадцы? Я смотрю вы даже своего управляющего не позвали за стол.
  - Кроме нас с вами, Демид, здесь нет других живых разумных. Все мои, как вы выразились, "домочадцы", погибли при возвращении на базу наблюдения. Их малый корабль был уничтожен Драктами. Никому, из находящихся на борту корабля, не удалось спастись. Слишком мощный был нанесён удар, разломивший наш малый корабль на части. Как я понимаю, для всех неожиданным оказалось само нападение, ведь раньше Дракты никогда не нападали на наш корабль.
  - Басур, примите мои соболезнования по всем погибшим. Надеюсь Древние Боги помогут их душам вновь воплотиться в новых телах, чтобы они смогли вернуться и наказать своих врагов.
  - Благодарю за добрые слова, Демид. Но думаю, что ваши Древние Боги даже не обратят внимания на души наших погибших.
  - Почему вы так решили?
  - Потому что мы были рождены не в вашей Вселенной, Демид, и являемся чужими для всех разумных существ, что здесь изначально родились. Поэтому и сказал вам, что ваши Древние Боги даже не обратят внимания на души наших погибших. Надеюсь, вы меня понимаете.
  - Я прекрасно понимаю вас, Басур. Мне дед уже рассказывал, что наша Вселенная не одна, что их существует бесконечное множество. Что в каждой Вселенной развивается разумная жизнь, порой даже не похожая на нашу. Однако, что же вас побудило отправиться в совершенно иные и порой чуждые для вас миры?
  - Нас влечёт в неизведанные дали неистребимая жажда познания. Из-за этого мы и прибыли в ваши миры, чтобы обменяться имеющимися знаниями. Когда мы оказались в вашей солнечной системе, у вас тут шла большая война с пришлыми. Поэтому мы приняли решение не участвовать в чужой для нас войне, а только лишь наблюдать и ждать окончания боевых действий.
  - А почему вы не решились помочь нам?
  - Во-первых, Демид, мы не знали причин начала этой войны. Вполне возможно, что корабли пришлых напали на вас, с целью захвата вашего мира. Но ведь могла быть и другая ситуация, они могли совершить ответное нападение, после того как ваши корабли разрушили планеты их мира. Во-вторых, как мы могли повлиять на боевые действия имея всего один корабль? Ведь у воюющих сторон были сотни больших кораблей, и бессчётное количество малых.
  - Я понял ваши объяснения, Басур. Возможно вы удивитесь, но я полностью с ними согласен. Наблюдение за происходящими событиями, это было самое правильное решение на тот момент. Однако, вы так и не ответили на мой вопрос.
  - На какой именно?
  - Почему вы своего управляющего не позвали за стол, чтобы он вместе с нами мог разделить совместную трапезу?
  Старший наблюдатель лукаво усмехнулся и с улыбкой сказал:
  - Понимаете, Демид, наш управляющий не питается привычной для нас с вами пищей, он хоть и разумный, но его питает только чистая энергия. Как бы вам проще это объяснить, всё дело в том, что наш управляющий это искусственный разум. Он незримо присутствует везде и управляет всеми системами базы наблюдения. Не удивлюсь, что он сейчас слушает наш с вами разговор. Я прав, Сабур?
  "Совершенно верно, командир. Могу сообщить, что меня очень удивил ответ нашего гостя, когда он сказал, что ему уже известно о множестве Вселенных."
  - Уважаемый Сабур, а вы не могли бы принять какой-нибудь видимый образ? А то как-то непривычно разговоры разговаривать, не видя своего собеседника, - неожиданно для Басура, сказал Демид.
  - Уважь нашего гостя, Сабур. Активируй какой-нибудь из своих любимых голографических образов.
  "Слушаюсь, командир."
  Через несколько мгновений в комнату зашёл чуть прозрачный высокий человек, чем-то очень похожий на старшего наблюдателя, и присел за общий стол.
  - Что скажете, Демид, глядя на это творение разума?
  - Он чем-то на вас похож, Басур. Вы были таким во времена своей молодости?
  - Нет. Я в бурные времена своей молодости выглядел немного по-другому, - сказал старший наблюдатель с улыбкой. - В данный момент, Сабур решил показаться в образе моего сына. Ему известно, что мне приятно видеть рядом родное лицо. Мой Раш сейчас где-то летает, со своими друзьями, по вашей необъятной Вселенной, в поисках новых знаний, - закончив говорить, Басур о чём-то задумался...
  - Как я понял, вы хотели со мной поговорить на интересующую вас тему. Хочу вас сразу предупредить, знаний у меня пока маловато для полноценного обмена, так как я сам ещё только учусь. Можно сказать, что я только недавно начал перенимать жизненный опыт и знания, у своего отца и древнюю мудрость у своего деда. Если желаете, я переговорю о вас со своим дедом, он у нас Старейшина поселения. Вот он у нас самый настоящий кладезь знаний.
  "Для нас нежелательно, чтобы о нашем существовании знали на вашей планете."
  - Почему, уважаемый Сабур? Вы же ведь только знаниями интересуетесь.
  "Понимаете, уважаемый Демид. После уничтожения нашего малого корабля, поисковики, находящиеся на службе у Драктов, продолжают неустанно искать следы нашего присутствия на вашей планете, и нашу базу наблюдения. Ведь мы же последние свидетели всех бед, что они тут натворили. Поэтому мы не хотели бы, чтобы информация о нас и нашей базе стала им известна."
  - Скажите, уважаемый Сабур, а кто такие Дракты?
  "Так мы называем пришлых, которые напали на вашу планету. Среди них несколько видов и рас разумных. Их объединяет желание бесконтрольно пользоваться плодами чужого труда. У них нет никакого сочувствия и сострадания к другим. Они уже уничтожили не одну планету в вашей Вселенной. Вот поэтому я и сказал о том, что для нас нежелательно, чтобы о нас кто-нибудь знал на вашей планете. Это касается и вашего деда."
  - За своего деда я могу поручиться. Он никому ничего не расскажет.
  - Это похвально, Демид, что вы можете поручиться за своего деда, - сказал Басур, выйдя из своего долгого размышления. - Насчёт него мы с вами потом поговорим. Скажите, а вы готовы поручиться за всех жителей вашего поселения?
  - А они-то тут причём?
  - Представьте себе вот какую ситуацию, Демид, вы у себя дома с дедом обсуждаете какие-то знания полученные от нас. Вас случайно услышали дети в соседней комнате, и пересказали этот разговор своим друзьям или подругам, те в свою очередь, ещё кому-нибудь. Насколько нам известно, часть ваших поселенцев довольно часто посещает торговое подворье, куда приезжают купцы, чтобы узнать последние новости. Вы можете поручиться, что информация о нас, от ваших поселян не попадёт к купцам, а от них к поисковикам Драктов?
  - За всех поселян я поручиться не могу, тем более за всех детей. Они же ничего не знают об опасностях существующих за пределами нашего поселения.
  - Вот вы сами и ответили на вопрос, почему мы скрываем своё присутствие на планете. А теперь скажите, Демид, как вы отнесётесь к предложению поучиться у нас?
  - Предложение заманчивое, но я вам скажу сразу, мне нужно время чтобы подумать...
  
  Глава 4
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Неожиданное предложение об учёбе, высказанное старшим наблюдателем, действительно требовалось хорошенько обдумать. Скорее всего, такое предлагают не каждому пришедшему на базу наблюдения гостю, и Демид прекрасно видел, что хозяева ождали его ответа здесь и сейчас. Затянувшуюся паузу в разговоре прервал искин базы:
  "Вас что-то смущает в предложении моего командира, уважаемый Демид?"
  - Меня ничего не смущает в его предложении, уважаемый Сабур, но тут вот какое дело. Для любой настоящей учёбы всегда требуется довольно много времени. Понимаете, в поселении я принял на себя определённую ответственность, заниматься охотничьим промыслом. Охота мне позволяет обеспечивать своих родных и близких свежим мясом. Оно постоянно необходимо для роста маленьких детей, а также для поддержания сил у стариков нашего поселения. У меня дома две малые сестрицы-близняшки, и я очень хочу, чтобы они выросли крепкими и здоровыми. Из-за моего занятия охотой, я вас сразу предупредил, что мне нужно время чтобы подумать.
  - Это похвально, Демид, что вы думаете и заботитесь о ваших стариках и детях. Но вы зря подумали, что учёба у нас будет отнимать много времени от вашего промысла. Мы можем вам предложить довольно быстрый способ обучения и обмена знаниями. Так что на ваши занятия промысловой охотой, у вас всегда будет время, - сказал старший наблюдатель.
  - Я вам сказал про наших стариков и детей, Басур, не для того, чтобы вы меня похвалили, а потому что енто привычный для нас образ жизни. Вы же не станете хвалить других живых существ за то что они способны дышать, а птиц, парящих в поднебесье, за то что они умеют летать. Без заботы о своих родных и близких, разве можно вообще считаться разумным? Даже дикие звери и птицы, имеющие совершенно иной разум, и те, так или иначе, заботятся о своём потомстве и о своей стае. Я стал заниматься охотничьем промыслом, не для того, чтобы меня кто-то похвалил, а потому что считаю, что таким образом смогу принести больше пользы не только своим родным, но и всем остальным жителям нашего поселения. Скажите, пожалуйста, Басур, а разве в вашей Вселенной не принято заботиться о своих родных и близких?
   - У нас тоже все заботятся о своих родных и близких, но когда приходит время, наши дети повзрослев и познав всю мудрость своих родителей, покидают их. Они отправляются в различные миры и Вселенные на поиски новых знаний. Родители тоже не сидят на месте, и воспитав своих детей, вновь устремляются на поиски знаний, чтобы найти их и принести в свой мир. Такова наша суть и образ жизни.
  - Значит, вы, получив новые знания о нашем мире, покинете землю и отправитесь в другой мир. Я вас правильно понял, Басур?
  - Так мы планировали изначально, когда только прибыли в вашу Вселенную, но теперь это невозможно. Как мы вам уже сообщили ранее, наш малый корабль был уничтожен Драктами. Никому, из находящихся на борту корабля, не удалось спастись и остаться в живых. Теперь мы с Сабуром остались вдвоём на нашей базе наблюдения, и никогда не сможем покинуть ваш мир, если только случайно в эту солнечную систему не попадёт корабль из нашей Вселенной.
  - Так если вы навсегда остались в нашем мире, зачем же ищете новые знания? У вас же не получится их передать своим родным находящимся в вашем мире.
  - В поиске новых знаний заключён весь смысл нашей жизни, Демид. Я очень надеюсь на то, что даже если когда-то моя жизнь подойдёт к своему завершению в вашем мире, то Сабур сможет дождаться прибытия хотя бы одного из наших кораблей находящихся в вашей Вселенной. Тогда он сможет передать моим собратьям все знания, что нам удалось собрать. Это будет означать, что моя жизнь имела смысл и не прошла впустую.
  - А если Сабур к тому времени умрёт?
  - Сабур не может умереть как мы, Демид, ведь он не рождён как любое живое существо. Он созданный искусственный разум для помощи другим живым. В вашей солнечной системе Сабур сможет существовать до тех пор, пока светит ваше центральное светило. Именно оно питает его своей чистой энергией. Даже если жизнь когда-нибудь прекратит своё существование на вашей планете, Сабур увидит как это произойдёт и по каким причинам.
  - А разве такое вообще возможно?
  - Такое уже не раз случалось в различных мирах вашей Вселенной, и Сабур видел это. Когда корабль из нашей Вселенной только прибыл в вашу солнечную систему, то в ней уже шла космическая война с Драктами и иными пришлыми. Истинные причины, из-за чего та война началась, нашим наблюдателям так и не удалось выяснить, однако впоследствии Сабур видел как была уничтожена довольно развитая разумная жизнь на планетах в вашей солнечной системе. В большей части она сохранилась лишь на этой планете, поэтому корабль наблюдателей из нашей Вселенной и разместил свою базу наблюдения на её крупном спутнике. Когда война в вашей системе закончилась, а корабли Драктов и иных пришлых большей частью были уничтожены, то наш корабль отправился дальше в поисках новых знаний, оставив Сабура на базе, наблюдать за происходящими событиями. Мой малый корабль прибыл на наблюдательную базу относительно недавно, получив сведения о ней от корабля из нашей Вселенной. Когда мы стремились сюда, то думали, что война в вашем мире закончилась, но прибыв на базу узнали, что ваша война всё ещё продолжается. Только ведётся она уже не в солнечной системе, а на поверхности вашей планеты. То, что в данное время происходит в вашем мире, никак нельзя назвать бурным развитием разумного общества. Нам с Сабуром это больше всего напоминает войну за выживание остатков разумных видов, некогда населявших всё пространство на этой земле.
  - Басур, почему ты говоришь, что раньше на нашей земле была довольно развитая разумная жизнь, а разве сейчас не так?
  - Сейчас всё не так как было прежде, Демид. Я внимательно изучил все собранные Сабуром знания. Раньше все разумные существа на вашей земле использовали лишь природные силы, без причинения вреда живой природе, и сохраняли этот красивый мир от уничтожения Драктами и иными пришлыми. А сейчас, большинство из выживших, либо бездумно уничтожают доступные природные ресурсы, либо добывают их под наблюдением пришлых для передачи Драктам.
  - А разве пришлые остались на нашей земле?
  - После уничтожения кораблей пришлых, некоторые из их команд, используя спасательные средства, скрылись от преследования на поверхности вашей земли. Поначалу пришлые лишь скрывались от ваших выживших в труднодоступных местах на вашей планете, но вскоре осмелев, стали селиться среди руин разрушенных городов, а через некоторое время, стали контактировать с небольшими группами местных разумных, из числа выживших народов. Пришлые находили в руинах разрушенных городов различные изделия прошлых эпох и меняли их у местных выживших на продукты питания.
  - Не понимаю. Зачем что-то обменивать на продукты, если можно самим вырастить любые фрукты и овощи? Да и в лесах полно грибов и ягод.
  - Когда мы только прибыли в вашу солнечную систему, то на самом её краю обнаружили сильно повреждённый корабль пришлых. Нам повезло, на этом брошенном корабле мы нашли информационный накопитель с базами данных, из которых немного узнали о жизни пришлых. Так вот, Демид, отвечая на ваш вопрос, могу сказать лишь то, что пришлые никогда ничего нужного для жизни сами не создавали, все их устремления были направлены только на разработку новых видов оружия, так как они жили лишь войной и торговлей. Даже свои корабли они не создали сами, а захватили у других разумных существ. Установив на захваченные корабли различные виды оружия, они всегда следовали за сфероидами Драктов в различные миры вашей Вселенной, где впоследствии начинались войны... После уничтожения разумных и разграбления планет, пришлые всегда возвращались в свои родные миры, где меняли часть награбленного на продукты питания, а остальное захваченное добро продавали, чтобы потом потратить полученные средства на новые виды оружия и на различные развлечения.
  - Так они что... как тати только разбоем и грабежом промышляли? Как же местные люди их гнилую сущность не распознали и стали с ними торговать?
  - Местные выжившие совсем ничего не знали об изначальных причинах начала сражений в небесах и на поверхности вашей земли. Они старались сохранить своих родных и близких. Когда к ним приходили чужие с оружием, то они давали достойный отпор, а торговцев у вас никто в те времена не трогал. Это уже потом, спустя много десятков, а иногда и сотен циклов, потомки пришлых стали нападать на торговые караваны. А до той поры пока продолжалась космическая война с Драктами и их верными союзниками, спасшиеся на вашей планете пришлые вели себя очень тихо и мирно. Выжившие народы впоследствии называли эту великую войну - "Небесной войной Богов", так как старшее поколение помнило, что война началась в небесах.
  - Так значит наши древние предания о Небесной войне Богов, рассказывали именно о тех самых событиях?
  - Я не могу ответить на этот вопрос, Демид, так как не знаю ваших древних преданий.
  - Тогда расскажите, что случилось с остатками пришлых после войны.
  - Хорошо. Спасшиеся на поверхности пришлые поняли, что в ближайшее время им помощи ждать неоткуда, поэтому они решили обосноваться в чужом для них мире. Поначалу они жили, как я уже сказал, среди руин разрушенных городов, отдельно от местных разумных, а потом стали торговать с ними. Когда местные к торговцам немного привыкли, то стали относиться к ним более дружелюбно, ожидая такого же отношения к себе. Но торговцы, из числа пришлых, всегда вели себя довольно настороженно. Они не доверяли никому, продолжая жить обособлено от других выживших народов, по своим собственным правилам и законам, объясняя это другим народам тем, что стремятся сохранить свои древние верования, а также привычные для них устои и традиции. Уже через несколько циклов, местные выжившие принимали потомков пришлых за таких же спасшихся разумных, как и они сами. Хоть эти странные разумные и жили обособлено среди руин, но всё же как-то научились договариваться и более-менее честно торговать со старшими родами выживших. Представители остальных родов видя, что со старшими ведётся честная торговля, тоже стали доверять торговцам из руин. Старшим родам местные разумные всегда доверяли, ведь они старались спасти всех выживших, и сплотили вокруг себя много родов.
  - Но почему так произошло? Разве они не знали, что все пришлые являются врагами?
  - Скорее всего это произошло по ряду причин. Возможно, никто из местных выживших не хотел постоянно вспоминать о тяжёлых временах после войны. Следует помнить, что местные не знали когда в их местности появились пришлые, и почему они поселились именно среди руин разрушенных городов, которые выжившие обходили стороной. Кроме того, местные разумные никогда раньше не видели своих небесных врагов вблизи, поэтому они воспринимали пришлых, как представителей одного из выживших народов. Постарайтесь понять, Демид, что перед всеми разумными на планете, в те далёкие времена, стояли наиболее важные цели в жизни, такие как выживание в разрушенном мире и забота о подрастающем потомстве.
  - Скажите, Басур, а среди древних родов нашего народа тоже селились спасшиеся пришлые?
  - Нет, Демид, случаев заселения в руины ваших древних городов Сабур не зафиксировал. Вы должны понять, что ваш многочисленный народ остался почти единственным на всей планете, кто яростно продолжал сражаться против нашествия Драктов и всех остальных пришлых, несмотря на свои большие потери в защитниках и технике. Остальные народы вашей планеты понесли весьма ощутимые потери и выбыли из дальнейшей борьбы с отрядами врагов, из-за отсутствия разумных способных держать оружие в своих руках. Поэтому спасшиеся на поверхности вашей планеты остатки пришлых, избегали селиться вблизи от своего главного непримиримого противника. Предки ваших древних родов прекрасно знали как выглядят враги, и старались всегда уничтожать их при встрече.
  - Прав был дед, когда говорил, что все войны заканчиваются только тогда, когда последний из врагов будет повержен.
  - Довольно интересный вывод, насчёт окончания войн сделал ваш дед, Демид. Такого мне ещё не приходилось слышать. Похоже вы были абсолютно правы, когда говорили, что мне будет интересно с ним пообщаться и обменяться нашими знаниями. Надеюсь, когда вы вернётесь в своё поселение, то найдёте время, чтобы передать моё приглашение вашему деду посетить нашу базу наблюдения с дружеским визитом. Он может прийти к нам на базу, когда у него для этого будет возможность. Думаю, вам не нужно напоминать, что никто, кроме вашего деда, не должен знать о нашем существовании.
  - Мне ничего напоминать не надо, Басур, у меня достаточно хорошая память. Скажите, а вам удалось выяснить причину, почему остальные народы земли прекратили сражаться с пришлым врагом?
  - Как я уже сказал, основная причина была в том, что продолжение участия в войне, для всех остальных местных народов, означало прекращение существования не только их малочисленных родов, но и всего их разумного вида. Ведь они видели как полностью погибли в сражениях с пришлыми некоторые разумные виды, некогда жившие на вашей планете. Вы должны понимать, Демид, среди всех остальных народов вашей планеты было много хороших охотников, но к сожалению, среди них не было обученных воинов, которые способны дать достойный отпор тем, кто постоянно жил только войной и ничем кроме неё не занимался. Когда множество охотников из разных народов погибло, защищая свои города и поселения, старшие многих родов собрались вместе, и после долгого обсуждения приняли окончательное решение, что необходимо сохранить те народы, какие ещё остались в живых на подвергнувшейся нападению планете. Согласно этому непростому решению, все остальные выжившие скрылись в заранее построенных убежищах, и собирали вокруг себя всех, кто сумел остаться в живых.
  - Выходит, что почти все народы жившие на Земле полностью отказались от дальнейшей борьбы с пришлыми, и просто попрятались от них в своих убежищах чтобы сохранить свои жизни, а потом ещё и стали торговать с ними. Получается, что только лишь одни наши древние предки, не щадя своих жизней, продолжали сражаться с напавшими на Землю врагами? Я вас правильно понял, Басур?
  - Если всё упростить, как это сделали вы, Демид, то получится именно такой вывод. Предки вашего народа действительно никогда не прекращали свою борьбу против всех своих врагов, но это происходило лишь тогда, когда пришлые вторгались на их территорию проживания. Когда на них не нападали пришлые, то и никаких сражений не было. Все рода ваших предков спокойно жили на своих территориях и занимались повседневными делами. Могу сразу вам пояснить, что большинство выживших народов вашей планеты никогда окончательно не отказывалось от борьбы с врагами. Когда выжившие немного восстановили свою численность и накопили силы, то вновь продолжили сражаться с пришлыми.
  - Мне кажется, что в ваш интересный рассказ закрались противоречия, Басур. То вы мне рассказываете, что местные народы стали торговать с пришлыми, которые поселились среди руин разрушенных городов, то вдруг заявляете, что когда местные выжившие немного восстановили свою численность, они вновь продолжили сражаться с врагами. Поясните мне, пожалуйста, что же из сказанного вами является правдой?
  - Правда и то, и другое.
  - А разве так может быть?
  - Как ни странно вам это слышать, Демид, но и такая возможность развития противоречивых событий иногда случается в жизни. Не всё что происходит в окружающем нас мире, следует воспринимать однозначно. Понимаете, все группы пришлых, что укрылись в разных местах вашей планеты, везде повели себя абсолютно по-разному. Небольшие группы чужаков, не только стали активно торговать с местными выжившими, но и через некоторое время начали родниться с ними, чтобы выжить. Сначала они создавали новые семьи, а по прошествии нескольких поколений, эти малые группы пришлых, полностью адаптировались на планете и начали перенимать образ жизни местных выживших.
  - Вы сказали, что такое происходило с лишь небольшими группами чужаков, Басур. Значит, остальные пришлые повели себя иначе?
  - Совершенно верно. Более многочисленные группы пришлых, поначалу действовали точно так же, как их собратья из малых групп. Пришлые расселялись среди руин разрушенных городов, искали в них всё необходимое для торговли с местными. Спустя некоторое временя, когда все местные выжившие привыкали к появлению торговцев из руин и настороженность по отношению к ним уменьшалась, в эти поселения или в убежища посылались боевые отряды пришлых. Они уничтожали полностью находившееся там население от стариков до маленьких детей, оставляя в живых лишь местных девочек, которые впоследствии рожали пришлым детей. Этих детей чужаки воспитывали как воинов из своего мира, внушая им с малых лет, что все остальные выжившие жители на планете являются для них врагами.
  - Зачем же они так поступали? Ведь ребёнка нельзя воспитывать только на одной ненависти. Дети всегда должны видеть добро и ласку.
  - Дело в том, что спасшиеся на вашей планете чужие, не смирились со своим поражением в войне, и надеялись, что когда-нибудь в будущем, не они, так их потомки захватят непокорную планету. Так потом и получилось, их потомки впоследствии расселившиеся по разным материкам, провоцировали войны между выжившими народами за природные ресурсы, продовольствие и различные изделия. При этом, сами потомки пришлых старались не участвовать в развязанных войнах, из-за своей малочисленности, но всегда помогали всем воюющим сторонам. Когда войны между выжившими разумными заканчивались, то потомки пришлых забирали все природные ресурсы себе, как плату за помощь в войнах...
  - Надобно было всем выжившим народам объединить свои силы и полностью уничтожить всех пришлых врагов, а также их потомков, которые не желали жить в мире, - твёрдо произнёс молодой охотник.
  - Возможно вы правы, Демид, но этого не произошло, так как через несколько сотен циклов в вашей солнечной системе вновь появились сфероидные корабли Драктов. Они прибыли в этот мир в сопровождении неизвестных для нас больших многомерных кораблей. Как мы с Сабуром поняли, это были какие-то наблюдатели. Под их присмотром, малые корабли Драктов забрали с вашей планеты большинство своих спасшихся союзников и их потомков.
   - Значит все пришлые покинули наш мир?
  - Не все. Здесь остались только те, кто мирно жил с местными и решил остаться на планете. Когда все корабли Драктов и наблюдателей покинули эту солнечную систему, ваш мир вновь стал Закрытым для посещения.
  - А что происходило дальше, Басур?
  - Об этом мы с вами поговорим в следующий раз, Демид. Сейчас вам пора возвращаться к себе в поселение, и поговорить со своим дедом об обмене знаниями...
  
  
  Глава 5
Оценка: 8.15*102  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | М.Ваниль "Исцели меня собой" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"