Хиневич Александр Юрьевич: другие произведения.

Неизведанные гати судьбы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 7.87*208  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пятая книга продолжает фантастический цикл с иным мировосприятием "Путь к Истокам".
    Начало смотрите в книгах: "Джоре", "Возвращение на Реулу", "За гранью восприятия" и "Иная суть".
    "Неизведанные гати судьбы" это пятая книга, в которой рассказывается о жизни Демида Ярославича... Этот рассказ он поведал Станиславу Иванычу, чтобы попасть в его команду.
    Оставляйте свои мнения и комментарии, а также замеченные ошибки и опечатки.
    Это черновик, я его не вычитывал. (Для издания книга будет правиться и дополняться.)
    В рассказ добавлено последнее обновление от: 09/06/2018.

  Хиневич Александр Юрьевич
  цикл: Путь к Истокам
  
  Книга пятая
  Неизведанные гати судьбы
  
  Предисловие
  
  "Всякое отречение от прошлого,
  всякое огульное отрицание его
  есть зло и заблуждение."
  Семен Людвигович Франк
  
  На небольшой полянке, на самом краю урманного леса, мерно потрескивал огонь в костре. Он постепенно, охватывая своими языками подброшенные ветки хвороста, выбрасывал из своего нутра яркие искорки, которые поднимаясь с дымом вверх сначала гасли, а потом превращались в первые звёздочки, зажигающиеся в стремительно темнеющих небесах. Вокруг ожившего старого огневища, на лавках сооружённых из поваленных ветром сухих деревьев, рядом со степенным седовласым стариком прожившим на своём веку более сотни лет, разместились полторы дюжины мальчишек и девчонок, в возрасте десяти-двенадцати лет, которые отпросились у родителей в ночное. Они уже все поели кулеша из общего котла, попили взвару на лесных травах и ягодах, а теперь с нетерпением ждали, когда старый дед Богуслав начнёт рассказывать им свои интересные былины. Вычищенные и стреноженные кони мирно паслись на небольшом заливном лугу возле широкого, но неглубокого ручья, а поднявшаяся над лесом полная луна, позволяла присматривать за ними, не уходя от дающего обволакивающее тепло костра.
  Дед Богуслав размеренно, не торопясь, мелкими глоточками, пил горячий взвар из кружки, и о чём-то задумавшись смотрел на танцующие языки пламени.
  - Деда, расскажи нам что-нибудь интересное, - тихо попросила маленькая девочка лет десяти, отвлекая старика от его дум и воспоминаний.
  - А о чём вам хотелось бы услышать, Велеся? - так же тихо сказал дед Богуслав.
  - Расскажи, пожалуйста, откуда появились здесь наши Рода, где они раньше жили, да и про наше родное поселение нам было бы интересно послушать, - опередила маленькую Велесю её старшая сестра Влада. - Об ентом все взрослые нам по-разному рассказывают, а ты у нас один из старейших жителей, самый мудрый в поселении, и лучше всех на свете знаешь, как оно всё было на самом деле.
  Старик усмехнулся в свою длинную седую бороду, услышав незамысловатую детскую лесть, поставил свою кружку на пенёк и начал своё повествование:
  - Будь по-вашему, чадушки, поведаю вам и про то, как пришли сюда наши Рода, как они тут построили свои добротные дома и стали обживаться на новом месте, - ненадолго задумавшись, Богуслав продолжил. - Слушайте меня внимательно и запоминайте крепко, чада. Наше родное поселение, где мы с вами сейчас живём, не всегда стояло среди древнего урманного леса. Раньше наши Рода все проживали в совершенно другом месте, в старой деревне которая называлась Скоробогатово. Но так уж сложилась наша доля, нам всем пришлось уйти из деревни, давшей нам приют на много лет после долгих скитаний.
  - А что со старой деревней случилось, дедушка? - тихо спросил Доброслав, самый старший из отроков.
  - Так сгорело наше Скоробогатово. Местная власть прислала имперских воинов и уездного попа, вот они её и предали огню. Они же ранним утром, после первых петухов, как тати, крадучись в нашу деревню пришли, подпёрли двери всех домов брёвнами, дабы никто выскочить не смог, потом обложили все строения сеном и хворостом, опосля и подожгли. Вот так вся наша деревня сгорела дотла, и ничего от неё после не осталось. Даже оставшиеся закопчённые печи, по приказу уездного попа, имперские воины разломали до самого своего основания, дабы мы никогда не смогли заново отстроить Скоробогатово на пепелище.
  - Они что... всех людей заживо сожгли?! - удивлённо воскликнул старший из отроков.
  - Нет, Доброславушка, Старые Боги отвели от нас такую жуткую участь. К тому времени все жители нашей деревни уже далече были. Всё добро нажитое за долгую жизнь на телегах увезли, да всю животину и птицу с собою позабирали. Лишь пару старых петухов мы тогда в своей старой деревне оставили, дабы никто даже не догадался о том, что все люди уже давно ушли.
  - Так если все люди из деревни ушли, как вам стало известно о случившейся беде? - задала вопрос Влада, теребя свою девичью косу.
  - Так не все сразу ушли, Владушка. Мы вдвоём с Всеволодом Доброславичем остались, да из чащи лесной наблюдали за негожими деяниями уездных властей и тамошнего попа. А когда они в обратный путь отправились, мы им на старой дороге наши хитрые ловушки с волчьими ямами отворили. Так что никто из имперских воинов от праведного возмездия за зло совершённое не смог уйти. В тот день лишь уездный поп в живых остался. Он перед самыми ловушками на лесной дороге остановился, и в кусты по нужде побежал, а когда возвернулся, и увидел, что с приданным ему воинством произошло, заорал диким криком, вскочил в свою повозку, и умчался в сторону уездного городка.
  - Зачем же они такое зло сотворили, дедушка? - тихо спросила Велеся. - Ведь они же целую деревню пожгли, многих людей крова и добра лишили.
  - Не знаю, внученька, наверное, они хотели так свой внутренний страх спрятать. Шибко они испугались твоей прабабушки и других наших женщин. Уездный поп в страхе своём, всех наших женщин и девок ведьмами нарёк, а саму деревню Скоробогатово, Ведьмовской обозвал. Кричал, что всех ведьм на костре надобно сжечь, дабы навеки искоренить дьявольское ведьмовское семя. Услышав такие злобные слова из уст уезжавшего уездного попа, наш Старейшина Всеволод Доброславич и деревенский староста Мирослав Кузьмич собрали людской сход. Посовещавшись со всеми родовичами, они приняли решение, что всем жителям необходимо срочно покинуть деревню со всем добром, и начать новую жизнь в другом, недоступном для властей месте. После недолгих сборов, собрались все родовичи, и тихо ушли вглубь древнего урманного леса. Больше недели люди с подводами и телегами через урман шли, пока не вышли на большую поляну среди древнего леса. Старейшина наш обошёл с лозой всю большую лесную поляну, после чего сообщил всем людям, что енто самое доброе место для строительства нового поселения, тем более рядом имеется широкий ручей. Он указал, где лучше всего дома ставить, и с какой стороны можно лес на постройку жилья брать.
  - Дедушка, так появилось наше поселение? - спросил Любомир, младший брат Доброслава.
  - Именно так, оно и появилось. Старейшина Всеволод Доброславич новому поселению имя "Урманное" дал, ибо древний урманный лес нас всех приютил и спрятал от глаз лихих людей, да уездных властей. Вот только не прижилось данное название среди жителей других деревень и селений. Они ведь в страхе своём, наше новое поселение не иначе как Ведьмовской деревней и не называют. Видать выживший уездный поп, очень сильно запугал всех жителей нашего уезда на своих проповедях в храме, - старик ненадолго прервался и отпил взвара из своей кружки.
  - А что потом было, дедушка?
  - Насколько мне известно, Любомирушка, на то место, где была наша сгоревшая деревня, приезжали представители уездной власти. Они долго вокруг пепелища ходили, в остывшей золе и гари чего-то подолгу искали, но так ничего и не обнаружили. Скорее всего, они искали останки сгоревших людей, да следы наших подвод и телег, ведущие в урман или к сопкам, но похоже так и не догадались, что мы из своей деревни ушли по дороге ведущей по направлению к уездному городку, и только лишь через две версты свернули в урманный лес. Так и возвернулись они назад ни с чем. Ходили среди соседских селян слухи, что уездные власти ещё долго искали выживших людей из сгоревшей деревни, но о них никто властям не сообщил, видать побоялись страшного ведьмовского проклятия. Никто, из жителей соседских селений и деревень, не захотел загубить свой род, опасаясь проклятия. Ведь местные попы, в своих церковных проповедях, множество страшных баек о нас напридумывали, тем самым так запугали народ, что про нас даже говорить люди боялись.
  - Чего же они боялись, деда? У нас же никто никому зла не творил, - удивилась Велеся. - Все наши знахарки и травницы только помогали людям, избавляя их от хворей и болезней.
  - Не ведаю я истинных причин, внученька. Скорее всего, незнание и невежество, да всякие поповские байки, породили страх в людских сердцах.
  - Дедушка, скажи, пожалуйста, а почему ты христианских священников не любишь? - тихо спросил старший из отроков.
  - Ответь мне, Доброславушка, а почему я их должен любить? Они чай не девки младые, что взор мужской радуют, и не супружница моя.
  - Так они же людям о добре говорят. Рассказывают о чудесах сотворённых Господом, и том, что Он любит всех людей на Земле. Поэтому все, кто живёт праведной жизнью по его заповедям, попадут в Царствие Небесное.
  - Говорят попы действительно красиво и ладно, но ты задумайся, Доброславушка, а почему деяния их не совпадают со словами из ихнего писания? Почему они глаголя на проповедях своих: "Не убий", сами благословляют воинов на убийство других людей, и одобряют захват ими чужого добра, ежели часть захваченного будет пожертвована их церкви. Заметь, проповедуя заповедь своего Господа: "Возлюби ближнего своего", они сами люто ненавидят всех, кто верует в других богов, или же живёт не теми устоями, какие они насаждают. Разве случай произошедший с нашей сгоревшей деревней, не служит хорошим примером для того, чтобы воочию увидеть, как все их красивые слова, сказанные во время проповедей, расходятся с ихними повседневными деяниями. Не знаю, о каких чудесах Господних вам рассказывали попы, я сам ентих самых чудес никогда не видал, да и не нужны они мне вовсе. Ты лучше задумайся вот о чём, Доброславушка, для чего их Господу нужно такое множество рабов в Царствии Небесном? Заметь, отрок, не вольные люди живущие праведной жизнью их Господу нужны, а именно рабы. Ты наверное уже сам слышал, в школе приходской, что христианские попы всех своих прихожан, называют "рабами божьими", а себя гордо нарекают "слугами божьими". А вот у наших Старых Богов, никогда не было ни рабов, ни слуг. Все люди наших Родов, испокон времён, всегда детьми и внуками Божьими величались. Рабами их никто из Богов и жрецов не называл, и до прихода христиан, рабства на наших землях никогда не было. Вот поентому все наши древние Рода уходили с тех мест, где рабство властями и пришлыми попами насаждалось. Хотя и был один случай, в стародавние времена, когда из-за нашествия ворогов, нашим Родам пришлось оставить родное село на землях Московии. То наше село Литвино называлось, и находилось оно в нескольких десятках вёрст, от града Московского. Само село, один из дальних предков, нашего Старейшины Всеволода Доброславича, у какого-то московского столбового боярина купил, со всеми прилегающими пахотными землями и лесами, вот наши Рода в него и переселились.
  - Деда, а почему село Литвино называлось? - тихо спросила Велеся.
  - Так на землях Московии, внученька, всех людей, кто переселялся из Великого княжества Литовского, литвинами называли. Потому-то жители всех окрестных деревень, наше родовое село Литвино и прозвали. Хоть все наши Рода изначально русичами были, но московиты всё одно нас за пришлых литвинов принимали, ибо одёжку наши предки всегда другую носили, да и сам говор наш немного отличался от местного.
  - Дедушка, а в стародавние времена, когда вы в селе под Москвою жили, наши предки тоже в Христа не верили, или может быть они не знали о нём?
  - Мы испокон веков, свою Старую Веру сохраняли, Доброславушка, и никому из людей её силком не навязывали. Всяк человек верил своим родным Богам. Против Христа распятого, мы ничего худого никогда не говорили. Как я уже вам сказал, ещё до того времени, как наши предки поселились в селе под Москвою, наши Рода жили на землях Великого княжества Литовского. Там люди сами себе веру выбирали. Кто хотел - славил своих Старых Богов, а кто желал, тот для себя одно из направлений христианской религии принимал. Проповедников много с разных краёв в княжество приходило, и каждый по-своему жизнь Христа описывал, и говорил людям о различных чудесах. Вот и образовалось в Великом княжестве Литовском несколько церквей христианских.
  - Как так могло получиться, дедушка, что в Великом княжестве существовало несколько направлений христианства? Нам в приходской школе священник говорил, что только греческое направление в христианстве является истинным и правильным, а все остальные направления ложные, их насаждают людям лишь схизматики и еретики.
  - То же самое, в Великом княжестве Литовском, говорили священнослужители Арианской и Католической церквей про греческих ортодоксов пришедших на земли Киевщины и в Московию. Каждый из попов утверждал, что истина только у них, а все остальные схизматики и еретики. И заметь, Доброславушка, все они ссылались на одно и то же учение Христа, которое записано было во множество книг. Вот и получалось, что разные проповедники толковали книжные писания по-разному. Даже рождение Христа, проповедники относили к различным временам прошлого, дабы подчеркнуть древность именно их направления религии. Священники одной из церквей называли Христа богом, в другой церкви не соглашались с ними, и говорили, что Христос есть сам Господь, а представители Арианской церкви вообще считали его мудрым пророком.
  - И кто же из них прав?
  - Не знаю я того, Доброславушка. Пусть представители всех христианских церквей сами меж собой разбираются, кто же из них прав. Они уже долгое время по многим вопросам спорят, но так ни одного спорного вопроса и не решили. У меня, и всех наших древних Родов, своя Старая Вера есть, ей мы и живём, так зачем же нам разбираться в спорных вопросах чужой религии. Но не думай, что нам ничего неизвестно о появлении христианства. Нам рассказывали старые люди, что несколько столетий назад ентот Христос жил обычной праведной жизнью, простой народ видя как он живёт, шёл к нему за помощью и добрым советом. Он поначалу всех принимал в своём доме, кормил голодных, и помогал чем мог, а ежели кто болел, то исцелял людей от различных хворей, и говорил всем людям, что они должны жить лишь плодами своего труда, и решать вопросы своим умом, не надеясь на помощь властей и жрецов. Вот только местным властям и жрецам невидимого бога енто не понравилось, поэтому они схватили его и казнили, распяв на кресте. Долгое время люди чтили мудрость ентого праведника и жили общинно трудясь согласно его наставлений, но им приходилось постоянно прятаться, в подземельях и разных укромных местах, от местных властей и жрецов невидимого бога. Ибо они ловили всех последователей Христа, и за отказ платить различные подати придавали различным казням в назидание другим людям. Устав ловить по тёмным подземельям последователей Христа, власти взяли различные высказывания казнённого праведника, и создали новую религию. Они сделали енто для того, чтобы держать как можно больше народов в своём подчинении, и поставлять новых рабов невидимому богу. А что при ентом говорят различные проповедники и попы в храмах, им уже не столь важно. Запомни отрок, ты не о спорах или о распрях в христианстве должен думать, а о том, как пользу своему древнему Роду принести, чтобы потом не краснеть от стыда перед своими Предками. Подумай хорошенько и ответь, для чего тебя твой отец отправлял учиться в приходскую школу? Ведь он сам хранит в своём сердце Старую Веру, и только по устоям и заповедям Старых Богов живёт, а тебя зачем-то определил учиться в школу к христианам.
  - Наверное, мой батюшка хотел, чтобы я больше об окружающем мире узнал, о том, какими чаяниями живут другие люди, а не только научился чтению, письму и счёту, - немного подумав ответил Доброслав.
  - Ты всё правильно сказал, Доброславушка. Вот только истинной сути замысла своего отца ты пока ещё не заметил. Он хотел, чтобы ты перво-наперво научился ложь людскую распознавать, да смог замечать, как совпадают слова сказанные людями, с ихними повседневными деяниями. Среди христианских попов и ихних прихожан, енто лучше всего заметно.
  - Дедушка, но ведь не все христианские священники зло и неправду творят. Среди них много добрых и праведных людей.
  - Так я не говорил, что все попы плохие люди. Они все разные, и каждый из них по-своему понимает и толкует общее христианское писание. Можно даже сказать, что сколько христианских священников живёт на Земле, столько и существует толкований учения Христа. Кто-то находит в нём примеры для начала праведной жизни, и устав от несправедливости людской уходит жить отшельником в лесу, или заточает себя заживо в монастырь, а кто-то из попов использует писание христианское, чтобы возвысить себя над людями и обратить их в рабов. Тебе надобно научиться, как говорят христиане, отделять зёрна от плевел. Среди наших Родов ентому трудно научиться, так как наши родовичи друг друга никогда не обманывают.
  - Я понял твои слова, дедушка. Мне теперича есть над чем подумать.
  - Вот и хорошо, что ты понял, Доброславушка, значит дальше тебе легче жить будет. А теперь давайте вернёмся к прерванному рассказу о нашем родном поселении. Жизнь наших Родов на новом месте, посредине нетронутого урманного леса, помаленьку стала налаживаться. Наши мужики закончив строительство всех домов и хозяйственных построек, вновь занялись промысловой охотой, а дети и женщины занялись собирательством даров леса. Вскоре, в трёх верстах от нашего поселения, дети ходившие за ягодами, обнаружили небольшую добротную расчищенную полянку, к которой подходила немного заросшая травой старая дорога. По остаткам нескольких кострищ, было понятно, что в том месте кто-то иногда останавливался на отдых. На сходе поселения приняли общее решение и отстроили на той полянке торговое подворье. Первые подводы торгового каравана, появились примерно через месяц после окончания строительства. Торговые люди с опаской заехали в ворота подворья, но увидев, что там им никто не угрожает, успокоились. И поговорив с нашими людьми, заключили договор об обмене товарами. С той поры торговцы всё чаще и чаще стали появляться на нашем торговом подворье, привозя на подводах заказанные поселянами необходимые товары, забирая взамен добытую охотниками пушнину, а также собранный для них дикий мёд, различную лесную ягоду и крупную шишку. Торговцы всегда вели себя очень осторожно и уважительно смотрели на выходящих из урманного леса поселян, несущих на руках свои товары. Однажды, разговорившись с торговыми людьми, мы узнали, что те бессовестные торговцы, из-за которых сожгли нашу старую деревню Скоробогатово, сгинули. Какие-то лихие люди напали на ихний торговый караван и полностью разграбили его, а всех людей поубивали. Кто-то из наших женщин сказал торговым людям, что енто их ведьмовское проклятие настигло, за то, что пытались обмануть честных людей и беду на нашу деревню навели. Те надолго задумались, а потом попросили рассказать как оно всё было на самом деле. Ярослав Всеволодович поведал им о бессовестных торговцах и обо всех наших злоключениях, те долго охали, возмущались жадностью людской, а потом заверили наших людей, что они с нами будут честную торговлю вести...
  - Дедушка Богуслав, поведай нам, пожалуйста, что мой родной батюшка торговым людям рассказывал, - попросил старика десятилетний Демид.
  - Хорошо, Демидушка, поведаю я вам про те давние события. Изначально торговые люди появились в нашей старой деревне. Её мы возродили на прежнем месте, там где она ранее была, до последнего великого потопа нахлынувшего со студеного океана. В самый первый раз их приезд в Скоробогатово произошёл случайно. Торговый обоз, состоящий из шести гружёных подвод, немного заплутав в лёгком утреннем тумане, сбился с привычного пути, но вскоре, торговые люди обнаружили еле заметную старую дорогу ведущую в лес. Направившись по ней, торговый обоз оказался в неизвестной деревне, о которой ничего не знали в уезде. К нежданным гостям вышли почти все жители нашей деревни. Поначалу прибывшие торговцы пытались уговаривать местных мужиков заготавливать для них строевой лес, чудом сохранившийся при последнем потопе, возле старых сопок древнего Белогорья, и даже попытались их напоить местных хлебным вином, чтобы расположить их к себе, но получили от местных жёсткий отказ. Деревенские мужики не желали заниматься вырубкой леса, который давал им всё необходимое для жизни. Они отказались даже пробовать хлебное вино, так как его никто в деревне никогда не пил, ибо все знали о губительном вреде от питья этого зелья. Тогда торговцы попытались обменять у наших родовичей шкурки пушного зверя и богатые дары леса, на никому не нужные безделушки, вроде стеклянных бус, а также плохого качества ткань. Местные жители отказались что-либо менять, и стали расходиться по домам. Торговцы попытались что-то кричать, называя всех жителей Скоробогатово, ничего не понимающими дикарями, которые не желают приобщиться к благам настоящей цивилизации. Обещали всевозможные кары местным, вплоть до геенны огненной. Правда кричали они до той поры, пока не получили крепкий укорот. Из домов стали выходить мужики с ружьями в руках, они посоветовали бессовестным торговцам закрыть свои рты и как можно быстрее покинуть деревню. Увидев вооружённых мужиков, взгляд которых не сулил ничего хорошего, бессовестные торговцы быстро развернули свои подводы с товаром, и направили свой обоз в обратный путь. На краю деревни торговцы немного пришли в себя, раздухарились и стали стращать всех местных жителей новым волостным урядником, коего назначили уездные власти, - сказав это, старик задумался, что-то вспоминая.
  - Деда, а что дальше было? - спросила Велеся, прерывая размышления деда Богуслава.
  - А дальше вот как дело было. Изгнанные из деревни хитроумные и бессовестные торговцы, через две недели вновь появились на своих подводах, но теперь они прибыли в сопровождении седовласого волостного урядника, да старого уездного попа, которые сидели рядом в одной повозке позади кучера. Замыкал всю эту колонну из повозок, вооружённый отряд из дюжины конных казаков. Они остановились в центре Скоробогатово и потребовали к себе нашего старосту. Мирослав Кузьмич вышел к ним, поздоровался, и спросил седовласого волостного урядника, что привело их в нашу деревню. Урядник, не здороваясь, приподнялся в повозке, и начал кричать на старосту, что они дескать беглые холопы ограбили честных торговцев, богохульствовали, и теперь должны заплатить большой штраф уездным властям. Мирослав Кузьмич, спокойно выслушав, сказал уряднику, что енто всё ложь, никто у нас торговцев никогда не грабил, и против бога ихнего никто хулы никогда не молвил. Енто торговцы хотели обмануть жителей, потому-то бессовестных обманщиков и прогнали из деревни. Урядник даже не хотел слушать слов старосты, и требовал немедленной оплаты назначенного властями большого штрафа. При ентом он не только кричал на нашего Мирослава Кузьмича, но и через слово ругался по-польски, и как раз в енто самое время, вышел из своих ворот наш Старейшина Всеволод Доброславич. Заслышав польскую речь, он подошёл к повозке, строго посмотрел на урядника, а потом тихо сказал: "Ты пошто, пся крев, вольных шляхтичей беглыми холопами обозвал? Наши предки с Ягеллонами и Радзивиллами за одним столом сидели, хлеб делили и дружбу водили, а где твои предки в те времена были? Мы в этой деревне изначально своим уставом живём, и никому никогда зла не творили. Так пошто, ты, псам лживым поверил, а словам боярина-шляхтича не веришь?" Услышав такое, седовласый волостной урядник побледнел, и присел в своей повозке. Тут вскочил со своего места уездный поп, и начал кричать Всеволоду Доброславичу, что все торговцы на библии поклялись, что всё рассказанное ими чистая правда, а посему жители деревни должны заплатить штраф. Старейшина посмотрел на попа и сказал ему: "Видать ты их так своей вере обучил, раз они тебе на библии ложные клятвы приносят". Поп тут же ещё громче заорал, призывая всех присутствующих жителей быть свидетелями вопиющего богохульства. Тут из стоящего круга жителей вышла самая старая знахарка Анея Доброславна, и сказала, глядя попу в глаза: "Не лги людям, жрец Христов, никто на твоего бога хулу не возводил. Тебе всего лишь сказал наш Старейшина, что эти торговцы ложную клятву принесли. И если ваш бог, не в состоянии покарать давших ложную клятву, то мне такое по силам. По всем злым деяниям их, будет и наказание им." Торговцы тут же подбежали к уездному попу, упали пред ним на колени, и стали просить защиты от проклятия злой ведьмы. Уездный поп повернулся к стоящим у коней казакам, и приказал им арестовать ведьму, старосту и Старейшину. Услышав такие слова, наши женщины вышли вперёд, и взмахнув руками крикнули: "стой". Все казаки, торговцы, урядник и уездный поп застыли словно статуи, а Анея Доброславна, подошла к ним и сказала: "Вы сейчас отсюда уедете, и ежели кто из вас худое про нашу деревню задумает, то придёт к нему беда лютая, и никакие молитвы вам не помогут. Слово моё крепкое, да Богами нерушимое. А теперь собирайтесь, и уезжайте отсюда пока целы". Все людские "статуи" сразу же ожили, быстро расселись по своим повозкам и направились из деревни, а когда они достигли околицы, поп прокричал: "Все ваши бабы и девки ведьмы, а вся деревня ваша, Ведьмовская. Всех ведьм на костре надобно сжечь, дабы навеки искоренить зло и дьявольское ведьмовское семя". Через некоторое время мы узнали, что казаки и урядник отказались вновь ехать в нашу деревню. Всё что было после, я вам уже поведал.
  - Дедушка Богуслав, получается, что вы вдвоём с моим дедом видели, как уездные власти старую деревню сожгли?! - удивился Демид. - А он нам, про те старые времена, вообще ничего не рассказывал.
  - Не удивляйся, Демидушка, твой дед после тех событий, когда сгорела вся наша деревня, вообще молчуном стал. Ведь в те времена его супружница пропала, ушла в какую-то деревеньку тяжелобольного пользовать, да так назад и не вернулась. Потому-то, ежели его о чём-то люди не спрашивают, то он сам ничегошеньки и не рассказывает про прошлые времена.
  - А почему так?
  - То неведомо мне. Всеволод Доброславич поначалу замкнутым стал после окончания Священной войны за Отечество. Тогда всем нашим Родам, после тяжёлых и кровавых сражений, пришлось уходить от имперских войск, а также из нашего села Литвино под Москвою. Погрузив свой нехитрый скарб и всех раненых на подводы, наши Рода отправились на восток, искать себе место для жизни на землях в Великой Тартарии. Через неделю, на одном из постоялых дворов торгового восточного тракта, мы узнали, что наше село Литвино пожгли и пограбили имперские войска, а перед ентим, они так же сожгли и ограбили сам град Московский. Рассказывали нам об ентом великом грабеже жители Москвы и окрестных селений, что также как и мы переселялись на восход Солнца. Вот эти переселенцы нам и поведали, что не всем людям из нашего села спастись удалось. Многие селяне и горожане Московии, ведь не захотели уходить со своих обжитых мест и покидать свои дома. Не пожелали они оставлять всё своё добро, да и весь нажитый скарб для разграбления имперским войскам. Понадеялись люди на силу охранных отрядов из Малой Тартарии, что охраняли торговые тракты в Московии, и местного ополчения, да вот только мало их оказалось супротив всех ворогов. Почти все имеющиеся отряды полегли в сражениях против имперских войск, стараясь защитить простых людей. Оставшись без защиты, все бедолаги сгинули в огне пожарищ, да полегли от рук злодеев и разных грабителей. Оставшиеся московитяне вместе с градом Московским погорели, а все оставшиеся в своих домах соседи, сгинули со всем нашим селом, - вновь ненадолго задумавшись, старик тяжело вздохнул, видать чего-то очень скорбное припомнил, а потом тихо продолжил. - Вот вспоминаю я то далёкое прошлое, и смотрю что ныне происходит, и не укладывается у меня в голове происходящее. Ведь столько десятков лет с той поры прошло, обезлюдила вся земля из-за войн и потопов, не все люди смогли эти великие беды пережить, а имперским властям с попами всё неймётся, как занимались разными непотребными деяниями, так и продолжают заниматься. Не понимают они почему-то, что рано или поздно за всё держать ответ придётся.
  - Дедушка, я когда в уездной приходской школе грамоте учился, - сказал Доброслав, - то нам местный священник рассказывал, что в те стародавние времена войска французского императора Наполеона воевали с Россией. Захватив Москву, французы сожгли её и многие окрестные сёла. Ты нам про ту войну сейчас рассказал?
  - Про неё, треклятую. Вот только обманул вас тот приходской поп, Доброславушка, ложную историю вам рассказывал о стародавних временах. Он видать подумал, что никого из видавших ту войну, уже в живых не осталось на белом свете, после последнего потопа, вот и рассказывал вам младым несмышлёнышам, ту историю, что выдумали имперцы из Петербурга, чтобы себя обелить в той грабительской войне. И как водится, все события прошлого они вывернули наизнанку. Ведь не зря же народная молва гласит, что историю пишут победители. Имперцы же не только воевали и грабили, они совместно с попами, первым делом уничтожали все древние предания, летописи и харатейные книги, в коих сохранялась память о прошлой жизни наших Родов.
  - Так ежели нас обманул приходской священник, то кто с кем воевал тогда?
  - Не всё в его словах было обманом. Вам правильно приходской поп сказал, что в те старые времена, Французская империя воевала с Российской империей. Вот только он вам не разъяснил, что Франция воевала не против России, а совместно с ней. Войска двух императоров Наполеона и Александра, собрались пойти войной в Индию, откуда островитяне изгнали французов, а по пути решили пограбить в землях Московии, которая довольно успешно торговала со всем миром и находилась под защитой Малой Тартарии. Особых преград они на своём пути не предполагали, так как прекрасно знали, что незначительное сопротивление им могут оказать лишь только разъездные охранные отряды тартар и наёмников, которые следили за порядком на всех южных и восточных торговых трактах. В те старые времена, в граде Московском, после великого потопа, в основном, купцы и торговые люди с различных стран проживали, да своими товарами на больших и малых торжищах меж собою обменивались. Местных жителей не очень много в свои дома после великого потопа вернулось. Вот и позарились эти два императора на чужие богатства, и на добро многими торговыми людями накопленное, потому-то и войной пошли против богатой Индии захваченной островитянами, а заодно решили пограбить всех людей живущих в сёлах и городах Московии, и в землях Малой Тартарии. После той разбойной и грабительской войны, российский император Александр себе землицы много прибавил на западе, а на востоке её отхватил аж до Каменного Пояса, который ныне Уральскими горами называют.
  - Нам в приходской школе совсем другое молодой священник рассказывал. Он говорил, что русские войска императора Александра защищали всех русских людей в той войне.
  - Приходской поп вам говорил, лишь то, что ему самому пересказывали представители нынешних имперских властей. Сам-то он, как ты сказал, ещё молодой поп и значит уже после той войны родился, а потому ему самому не ведомо, как оно всё было в те времена. Ты просто сам подумай, Доброславушка, с чего енто немцам, да к тому же имперцам, проявлять заботу о русских людях в Московии и вставать на их защиту?
  - Почему немцам? Нам сказали, что только в России живут русские люди.
  - Ну-да, ну-да, есть такое дело. Действительно, живут в России русские люди, вот только почему-то в виде бесправных крепостных холопов и имперских солдат, а наверху во власти одни лишь немцы, да иные чужестранцы обретаются. Вот скажи мне, Доброславушка, вам приходской поп пояснял, почему столица России, на немецкий лад Санкт-Петербургом названа?
  - Он напрямую нам про то не говорил, дедушка. Рассказывал только, что во время постройки города, царь Пётр Великий из иных стран множество иноземных мастеров пригласил. Они когда столичный город строить закончили, то в честь царя Петра его на свой лад и назвали.
  - Ну попы всегда умели красиво сказки складывать, чтобы мирским властям угодить, так что их словам удивляться не стоит. А город тот, ещё до рождения Петра, на том месте стоял, да залило его илом донным во времена потопа. Пётр лишь приказал расчистить его от грязи и донного ила, а опосля сделал себе там столицу. В скорбные времена великих и малых потопов, множество сел и городов в различных княжествах погибли, даже Московию и Великую Тартарию сия злая участь не миновала. Обезлюдила земля от деяний чужих. Вот потому-то многие наши Рода и порешили, из села Литвино на свободные земли в Великой Тартарии переселяться, - дед Богуслав замолчал, и отпил немного взвару из своей кружки.
  - Дедушка, а тебе ведомо, что в самой Москве творилось во время войны и как её сожгли?
  - Я помню только лишь то, Доброславушка, что нам люди московские поведали на разных постоялых дворах торгового восточного тракта. Когда мы все переселялись в свободные земли Великой Тартарии. Многие из тех людей сами-то, как только великий пожар начался, из града Московского бежали, а до того времени, своими очами видали, что на улицах творилось. Так вот, согласно их слов получается, что когда многочисленные имперские войска вошли в город, то они сразу все кинулись грабить купеческие и торговые склады...
  - Дедушка, прости что перебиваю тебя, ты сказал "имперские войска вошли в город", а они чьими были, французскими?
  - Не знаю, отрок. На твой вопрос сейчас поди никто не сможет ответить, так как российские и французские войска в той войне почти одинаковую форму носили, и отличить одних от других, во время грабежей, совсем невозможно было. Так вот, когда оба многочисленных имперских войска беспрепятственно вошли в город, то они сразу все же кинулись грабить торговые склады богатых московских купцов. Им поначалу оказали сопротивление местные люди, как охраняющие все енти богатые склады, так и жившие поблизости от них, но силы у имперцев было больше, потому-то вскоре всех защитников московских торговых рядов поубивали. Люди бежавшие из Москвы, и из остальных поселений Московии и Малой Тартарии, нам на постоялых дворах рассказывали, что российские войска первыми стали вывозить обозами награбленное добро из града Московского, и все енти обозы спокойно проезжали через посты французской армии. А вот когда имперские войска добрались до богатых аглицких складов, то там купцы-островитяне, и нанятые ими для охраны складов люди, дали всем грабителям должный отпор. Аглицкие купцы не из той породы людей, кто просто так отдаст своё нажитое добро. Они встретили нападающих огнём из своих ружей. А когда силы людей стали таять, то защитники аглицких складов притащили пушки и стали стрелять из них какими-то странными зарядами, от разрыва которых стали подниматься огненные грибы, в высоту больше чем самая высокая колокольня, ночью в городе стало светло как днём, загорелось всё вокруг, даже каменные дома разрушались в пыль, а после горели как деревянные. Пламя над Москвою и дым пожарищ поднялись такие, что их видно было несколько дней за десятки вёрст от города, - сказав это, старик опять ненадолго задумался.
  - Дедушка Богуслав, а тебе ведомо, что потом происходило? - спросил внук Старейшины.
  - Разные ходили слухи, Демидушка. Люди бежавшие от той грабительской войны, а также выжившие воины из охранных отрядов Малой Тартарии, которые по местным лесам прятались и нападали на имперские обозы, потом рассказывали на многих постоялых дворах, что почти все имперские войска Наполеона сильно пострадали в том великом Московском пожарище. А когда имперские войска покинули город, российский император Александр, недовольный как поделили награбленное добро, обиделся на своего союзника Наполеона, объявил его врагом, и приказал своим воинам напасть на французские ослабленные войска. За одно-два сражения не вышло всех французских воинов под корень извести. Тогда российский император Александр, призвал к себе войска новых союзников из Австрии, Пруссии и Швеции, и в большой многодневной битве, под немецким городом Лейпцигом, разбил остатки имперских войск Наполеона.
  - Дедушка, скажи, а почему ты, ту войну по разному называешь? То молвишь, что она была разбойная и грабительская, то величаешь её Священной войной за Отечество. Какое название из двух правильное?
  - Так, Демидушка, оба названия для той войны правильные. Россия и Франция ту разбойную войну учинили, а для всех защитников Московии и Малой Тартарии, енто была Священная война за Отечество Лета семь тысяч триста двадцатого. Так что помните про то крепко чада, никогда не верьте на слово представителям власти, и различным попам, которые им прислуживают, - седой старик вновь замолчал, на этот раз на долго.
   Дети тихонечко сидели, не нарушая размышлений деда Богуслава. Каждый из них смотрел на пляшущие огоньки лесного костра, и представлял себе, что видит большое всепожирающее пламя охватившее град Московский, во время захвата её имперскими войсками пришедшими с запада...
  
  Глава 1
  
  Где-то в урманном лесу
  Алтайского Белогорья...
  
  Идти через урман с волокушей было довольно трудно. В сохранённых сопками, во время последнего потопа, остатках старого кедрового бора, вовсю прорастал смешанный молодой лес и различные ягодные кустарники. Матушка природа не любит пустоты, поэтому она терпеливо восстанавливала всё своё хозяйство, которое смог погубить мощный поток пришедший с севера. Лесные жители постепенно возвращались в привычные места обитания. Во времена затишья природы увеличились оленьи и кабаньи стада, поэтому я нисколько не сомневался, что не останусь без добычи на охоте. Спустя четверо суток хождения через урман, у меня получится добыть довольно крупного молочного кабанчика, пяток зайцев и глухаря, а также молодого марала, увлекшегося поеданием зелени сочного кустарника.
  Разделка всей добычи, а также последующий перенос туши молодого оленя на небольшую лесную полянку хоть и заняли совсем немного времени, но лучезарное Ярило, совершая свой путь по небосводу, уже ясно сообщало, что скоро начнёт вечереть, а идти напрямки через урман до поселения оставалось ещё несколько вёрст. С таким крупным грузом на волокуше, возможно и до темени не получится добраться до нашего поселения. Скорее всего придётся вновь заночевать в урманном лесу, а для этого необходимо подыскать доброе место для ночлега и сохранности всего добытого. От этих насущных мыслей меня отвлёк треск сухих веток, шорох и отчаянное сопение в кустарнике. Так в лесу шуметь мог только человек.
  - Кто там есть, а ну покажись? - громко произнёс я, опуская ремни волокуши и снимая ружьё с плеча. - Выходь на полянку, не то стрельну.
  - Не надо стрелять, Демидка, - раздался очень знакомый девичий голос, - я туточки сижу.
  - Яринка?! А ты чего в кустах спряталась?
  - Да не спряталась я тут. Заметила в кустарнике цветок корня жизни, вот полезла за ним, да в порослях дикого вьюна запуталась, и одёжа моя за что-то зацепилась.
  - Ты шибко не егози там, Яринка, - сказал я с улыбкой, - а то ещё больше запутаешься. Погодь немного, зараз я тебя из поросли вьюна вызволю.
  
  Через полчаса девушка из соседнего дома сидела возле разведённого костра на волокуше, созданной руками охотника, прижимая к себе плетённую из ивовых ветвей корзинку, из коей торчали собранные ранее лечебные травы и узелок с нехитрой снедью, а также берёзовый туесок с уже выкопанным корнем жизни. Она очень внимательно смотрела, как я аккуратно поджаривал на огне два добрых ломтика добытой оленины, кои были нанизаны на изогнутые металлические пруточки. На исходящие ароматные запахи, от готовившегося на огне свежего мяса, животик девушки отреагировал лёгким бурчанием.
  "Похоже Яринка уже давно не ела", - пришла мне мысль.
  - Демидка, может тебе помочь чем-нибудь? - неожиданно спросила девушка.
  - Можно и помочь. Возле тебя, на волокуше, в моём походном мешке котелок лежит, сходи до родничка, набери воды, источник вот за тем краем полянки находится, - мне пришлось указать рукой направление. - Тут недалеча идти, надеюсь успеешь его найти пока совсем не стемнело.
  Девушка поставив свой туесок с корнем жизни на волокушу, рядышком со своей корзинкой, быстро нашла в мешке котелок и направилась в указанную сторону. Через некоторое время она вернулась с полным котелком воды, но шла как-то странно, то и дело испуганно оглядывалась назад, словно опасалась какого-то преследования.
  - Что случилось, Яринка? - удивлённо спросил я свою соседку по поселению.
  - Не знаю, Демидка, - взволнованно ответила девушка. - Я когда ходила и искала родничок, про который ты мне рассказал, то заметила, за чащей урманной какое-то странное свечение. Мне даже жутко стало, аж кожа на руках гуськой покрылась, а потом вдали что-то тихо булькнуло и кто-то словно бы горестно выдохнул. Наверное енто Леший-батюшка на меня опечалился за то, что я забыла ему положенные требы принести.
  - Похоже, ты в поисках родничка лесного почти до чертовых плешей дошла, а там не Леший хозяйствует, там вотчина самого Болотника. Он не любит когда его понапрасну тревожат, может и к себе на дно болотное утащить.
  - Я до чертовых плешей не ходила. Мне бабушка Миляна про них столько жутких преданий рассказала, что я потом несколько ночей одна боялась спать. Всегда старалась ночью на полатях к младшей сестрице под бочок пристроиться, чтоб спокойней спалось. Я как только енто странное свечение вдали увидала, сразу же назад повернула, и через три десятка шагов прямо на родничок вышла.
  - Ну вот видишь, Яринка, как хорошо всё сладилось. Значит Леший-батюшка на тебя не осерчал вовсе, раз прямиком на источник лесной вывел. Так что ты ему положенные требы за оказанную помощь не забудь оставить.
  - Конечно оставлю, - справившись с внутренним волнением сказала Яринка, - я прям зараз ему требы и отнесу.
  Поставив котелок с водой возле костра, девушка достала из узелка со снедью краюху хлеба, отрезала от неё ломоть и отломив кусок домашнего сыра отнесла всё к поваленному дереву. Принеся обещанные требы Лешему, довольная Яринка вернулась к костру. Настроение у неё было приподнятым, и поднялось ещё больше, так как кусок прожаренной оленины уже дожидался её на омытом в воде листе лопуха.
  
  Когда с нашей поздней трапезой было покончено, мне удалось быстро соорудить возле огневища две удобные лежанки из лапника. Подкинув немного хвороста в потухающий костёр, я поверх наложил зелёных ветвей дикого папоротника, чтобы дым всякий гнус и комаров отгонял. После чего, я спокойно занял своё лесное ложе, примостив рядышком на колышках заряженное ружьё, дабы оно было у меня под рукой. Вскоре из кустов дикой смородины появилась довольная и немного смущённая девушка. Отряхнув от сухих хвойных иголок свой сарафан, она улеглась на соседнюю лежанку.
  - Яринка, а ты куда пропадала неделю назад? - спросил я соседку. - Нам на вечёрке мои дед с отцом много интересного про прошлые времена рассказывали. Я потом долго думал об ентом. Оказывается в прошлом совсем не так всё происходило, как нам христианские священники в уездной приходской школе рассказывали. Представляешь, дед нам рассказывал, что раньше попы все сказки о прошлом людей в своих западных монастырях придумывали, да в летописные своды записывали. А в нынешнее время, после всех великих потрясений, войн и потопов, решили всё ранее придуманное выдать за якобы правдивое прошлое. Они стали на своих проповедях все енти выдуманные небылицы рассказывать простым людям. Жаль что ты ентого всего не слышала.
  - Да мы с батюшкой до торгового подворья ходили, там ему купцы заказанный инструмент для нашей новой кузни должны были привезти. Пока мой батюшка свои дела решал, я с другими торговыми людьми пообщалась, и все свежие новости разузнала.
  - И чего нового в мире произошло?
  - Так торговые люди нам сказывали, что старый император помер, из-за того, что в его поезд бунтовщики бомбу подложили. Сама-то императорская семья не пострадала, а вот народу в том поезде довольно много погибло. Говорили, что у старого императора всё нутро повредилось, а рядом даже простого лекаря-травника не оказалось, потому-то он вскоре и помер болезный. А недавно его сына Николая Александровича короновали новым императором.
  - Ну нам такие новости ничего хорошего не принесут.
  - Почему ты так думаешь, Демидка?
  - Батюшка мой сказывал, что любой молодой император всегда себя прославить хочет, а для ентого дела, он войны с соседями своими затевает. Сама наверное не раз слышала, что на любой войне всегда первыми простые люди гибнут, которых из селений забрали в солдаты. Помяни моё слово, вскорости в уезде и волости снова начнут в деревнях молодых парней забирать в солдаты.
  - Демидка, а ты бы пошёл на службу к новому императору? Ведь ты же умелый охотник. Даже из ружья стреляешь лучше всех в нашем поселении.
  - Яринка, ну ты сама подумай, с какой стати мне идти служить немцам, кои в прошлом нашу державу захватили, разорили и пограбили? Да и не смогут меня власти забрать в солдаты, так как мой дед Старейшина поселения. Он же все обряды у нас проводит, а значит мой дед для властей является лицом имеющим духовный сан, по нынешним имперским меркам. Старый император даже свой именной указ для местных властей издавал, чтобы никого из семейств духовенства в солдаты не забирали.
  - А ежели враг какой на нашу землю нападёт, разве ты не пойдёшь её защищать?
  - Яринка, никогда не путай защиту родной земли от ворогов, со службой императору или имперским властям. Мне дед довольно подробно объяснил, что защищать свою родную землю, своих родных и близких от пришлых врагов долг каждого настоящего мужчины. Тут даже никаких сомнений быть не может. А вот служить империи, тем более той, которая захватила наши земли, что у меня, что моего отца или деда, не говоря уже о других мужчинах из нашего поселения, нет никакого желания. Мы всегда защищали и будем защищать только наши поселения, нашу родную землю и простых людей живущих лишь своим трудом, коим понадобится наша помощь и защита. А вот новый император, да различные имперские чиновники и прочие представители власти пусть сами себя защищают. Они вообще ничего не делают для нашего народа, лишь только грабят его и забирают последнее.
  - А ты очень изменился за последнее лето, Демидка. Совсем взрослым стал, да и силой тебя Боги не обделили, а ростом так вообще почти в сажень вымахал. Прям богатырь былинный.
  - И чему ты удивляешься, соседка, мне же недавно шестнадцать лет исполнилось, а в нашем Роду все мужчины выше саженного роста были, даже мой дед, а отец мой так тот вообще, ростом почти в сажень с четвертью вымахал. Дед мне как-то рассказывал, что его прадед по отцовой линии, ростом под полторы сажени был. Так что в нашем Роду богатыри испокон веков были. Ты не смотри, что жители соседних деревень и селений нынче ростом не удались, мой дед говорит, что енто после последних двух потопов народ мельчать стал, так как чистой пищи и воды на земле почти не осталось, а если бы ентих потопов не было, и люди не жили долгое время в горных пещерах, то людей богатырского роста на земле во множестве народилось бы. Да и ты сама, Яринка, не маленького росточка уже, в свои пятнадцать лет на два с половиной аршина к небесам вытянулась. На следующее лето наверное уже сватов кто-нибудь пришлёт, тебя сватать.
  - Так в нашем Роду тоже мелкорослых отродясь не было, - с улыбкой сказала девушка, - а насчёт сватов по мою душу, Демидка, то тут ты сильно ошибаешься. Родители ещё мою старшую сестру Даринку замуж не выдали. Совсем ты одичал в урмане своём, ежели позабыл, что согласно всех древних устоев, мне замуж идти только после неё полагается.
  - Ничего я не одичал. Просто мне в лесу гораздо спокойней, чем дома. В поселении нашем дюже шумно, все суетятся и что-то стараются успеть сделать, а наш урманный лес лишнего шума и суеты не любит. Знаешь, Яринка, я пару дён назад, когда стадо маралов выслеживал, на Чёртовой сопке останавливался на ночёвку, так там вообще неземная благодать. А какие чудные сны мне там привиделись, так их вообще никакими словами не передать.
  - Ты что... ночевал на Чёртовой сопке?! - удивлённо воскликнула девушка, и приподнялась на своей лежанке.
  - Ночевал, а что тут такого?
  - Так там же постоянно что-то жуткое и странное происходит. На торговом подворье люди рассказывали, что на ентой сопке в каждое полнолуние нечисть всякая собирается.
  - Яринка, ну ты же уже большая девочка, своим умом жить должна. Неужели ты до сих пор в енти поповские байки веришь? Глянь-ка на небеса, видишь полную луну?
  - Вижу, и что?
  - А то, как раз два дня назад полнолуние началось. Я когда на Чёртовой сопке остановился ночевать, то никакой нечисти там не видел. Вокруг меня были лишь тишь, да покой, а небеса со звёздами прямо над сопкой нависли. Красота неописуемая.
  - Чудной ты какой-то, Демидка. Природой, да звёздами небесными восхищаешься, а средь обычных людей места себе почему-то не нашёл. Всё в одиночестве по лесам бродишь.
  - Значит таким я на свет уродился. Ладно, Яринка, буде лясы точить, давай спать.
  
  Сон в эту ночь был каким-то необычным, сначала меня по лесу преследовала стая матёрых чёрных волков, со странно светящимися глазами. Волчья стая довольно искусно обходила все расставленные мною крепкие силки и различные хитрые ловушки. Потом я вдруг неожиданно оказался на краю болота посредине урманного леса, где меня поджидала довольно крупная рысь. Она внимательно посмотрела на меня, словно бы оценивая мою способность нормально мыслить, а затем, кивнув головой, повернулась и пошла через болото. Через десяток шагов она обернулась и вновь кивнула головой, слово бы звала за собой. Так как я уже отчётливо слышал приближение волчьей стаи, то не задумываясь последовал вслед за рысью. Дальше она шла через болото уже не оборачиваясь, словно заранее знала тропинку обходящую все топи и трясины. Вскоре тропинка нас привела на довольно большой остров находящийся посредине старого болота, он весь зарос кустарником и деревьями с причудливо искривлёнными стволами. Осмотревшись по сторонам, я заметил как со стороны старого болота на остров надвигается какой-то странный туман, который не поднимался выше аршина над поверхностью. Двигался он со стороны чёртовых плешей. Рысь вдруг неожиданно издала предупреждающий рык и стала быстро удаляться от приближающегося тумана, словно бы она явственно чувствовала исходящую от него опасность. Последовав в глубь острова за большой лесной кошкой, я заметил как рысь прыгнула и исчезла между двух деревьев в какой-то необычайно красивой сияющей дымке. Когда я подошёл к этому необычному месту и стал внимательно его рассматривать, то через некоторое время, на меня неожиданно нахлынуло ощущение спокойствия и безопасности, а потом как-то резко всё вокруг исчезло и моё сознание провалилось во мрак.
  
  Проснулся я перед самым наступлением рассвета, от какого-то весьма странного и довольно непривычного ощущения. Мало того, что моя голова раскалывалась от сильной боли, словно бы угарный дым от остывающего костра меня всю ночь укутывал, так ещё мне показалось, что из ближайших кустов дикой смородины на меня смотрит кто-то неведомый. Этот странный взгляд неизвестного был не пугающим, а каким-то изучающим.
  Уйдя перекатом в сторону, со своего лесного ложа, как обучал меня с детства отец, я через несколько стуков сердца, в полуприсяде, смотрел на кусты дикой смородины, а охотничье ружье в моих руках уже искало цель для начала стрельбы. Ощущение странного изучающего взгляда резко пропало, после чего за кустами послышался лёгкий удаляющийся шелест. По исчезающему звуку шелеста мне удалось определить направление. Неизвестный быстро удалялся в сторону чёртовых плешей.
  Скорее всего, вчерашнее необычное свечение на болоте, которое случайно увидела Яринка, когда ходила набрать воды, и присутствие странного ночного гостя за кустами дикой смородины, которого я почувствовал при пробуждении, между собой каким-то образом связаны. Надо будет у отца и деда подробно выяснить, что им известно обо всём произошедшем.
  Пока Яринка сладко спала на своём лесном ложе, я успел заново разжечь почти потухший костер, а также сходить на родник, чтобы умыться и набрать воды в котелок. Когда моя соседка проснулась, от играющих солнечных лучиков, которые сквозь кроны деревьев осветили её глаза и немногочисленные веснушки на красивом личике, от снятого с огня котелка распространялся ароматный запах свежего взвара на лесных травах и ягодах.
  Потянувшись, Яринка проворно поднялась со своего ночного ложа, чуть зевая произнесла: "Доброго утра, Демидка", и даже не дослушав моё ответное приветствие, тут же быстро исчезла в кустах, в направлении лесного родника. Вскоре она вернулась, радостная, умытая и посвежевшая. Мы быстро и сытно позавтракали, затушили и прикопали костёр, а после собрав все свои вещи, отправились в наше поселение, сокращая наш долгий путь интересными рассказами и обычными разговорами.
  
  Добрались мы до поселения, когда Ярило-Солнце уже показывало полдень. Попрощавшись со своей словоохотливой соседкой, я прошёл на наш широкий двор, где мы с отцом быстро перетаскали, всё добытое мною на охоте, с волокуши в холодный погреб. Едва мы закончили, как матушка позвала нас обедать в летнюю трапезную на дальнем конце двора. За столом нас ожидал дед, который что-то тихо втолковывал моим младшим сёстрам-близняшкам Владе и Неждане. Они внимательно слушали его наставления, то и дело кивая головами в знак полного согласия. Увидев меня с отцом сестрички радостно заулыбались, а когда наш дед разрешил им выйти из-за стола, они с визгом помчались мне навстречу и вскоре обе повисли у меня на шее. Пришлось их подхватить, и через несколько мгновений они удобно устроились у меня на руках.
  - Демидка, а где ты так долго был? - прямо в ухо произнесла младшая Неждана.
  - На охоте я был, Нежа. Надо же кому-то добывать мясо, чтобы вы быстрее росли.
  - А ты много мяса добыл? - прозвучал вопрос от Влады в другое ухо.
  - Мне марала удалось добыть, Владушка, а также крупного молочного кабанчика, глухаря и пять зайчиков. Так что теперь мясо у нас будет на любой вкус.
  - Непоседы, вы бы отпустили нашего добытчика, - с улыбкой сказала матушка, - мне же его покормить нужно.
  Близняшки повздыхав немного для видимости, отпустили мою шею и нехотя соскользнули на землю. Затем поправив подолы своих повседневных рубах, они взяв меня за руки проводили до большой бочки с дождевой водой. Дождавшись, когда я хорошенечко смою с себя весь пот и въевшуюся дорожную пыль, а после вытрусь поданным Владой рушником, они вновь взяли меня за руки и сопроводили до трапезного стола.
  Сестрицы были младше меня, неделю назад им исполнилось по двенадцать лет, а так как наши семеро старших братьев уже давно обзавелись семьями и вели своё собственное хозяйство, то все внимание двух молодых непосед постоянно было обращено ко мне. Их интересовало всё, что происходит за пределами нашего поселения, особенно им нравилось слушать мои рассказы о жизни лесных обитателей, а также повествования обо всех непонятных и таинственных явлениях. Вот и сейчас эти две непоседы, перешёптываясь между собой, сидели и ждали, когда я закончу обедать и начну свой рассказ о том, что мне удалось увидеть на охоте.
  
  По окончании трапезы я рассказал отцу, матушке и деду, сначала о своём необычном сне, во время ночёвки в полнолуние на Чёртовой сопке. Затем о своей необычной встрече с Яринкой в лесу и замеченным ею загадочном сиянии над чёртовыми плешами, когда она ходила на родник набрать в котелок воды. А в заключении поведал о своём последнем тяжёлом и странном сне, с преследующими меня чёрными волками со светящимися глазами и помогающей рысью. Сообщил также, что сразу же после своего пробуждения ото сна и непривычного ощущения от головной боли, я почувствовал присутствие невдалеке таинственного ночного гостя, который издали внимательно разглядывал меня, прячась в кустах дикой смородины.
  Во время всего моего обстоятельного рассказа, обе сестрицы не шевелясь и затаив дыхание, открыв рты от удивления, внимали каждому моему слову, а дед и отец, как-то странно дважды переглянулись между собой. Первый раз я этот перегляд заметил, когда рассказывал им о загадочном сиянии, замеченном Яринкой, а второе переглядывание между старшими произошло, при упоминании неизвестного ночного гостя.
  Внимательно выслушав меня, дед не дал даже слова сказать моим сестрицам, собравшимся забросать меня своими вопросами, а сразу же отправил их на соседский двор, чтобы они позвали Яринку. Едва сёстры скрылись за воротами, дед негромко сказал:
  - Запомни, Демидушка, о твоих необычных снах и замеченном неизвестном ночном госте, никому говорить не нужно. Обычные люди пугаются всего необычного и неизвестного, а пускать страх неведомого в многострадальные людские души, не самая лучшая нынче затея. Покаместь мы сами не разберёмся с чем имеем дело, лучше помолчать.
  - Я понял тебя, дедушка. Исполню как ты сказал. Я даже Яринке не рассказывал, что увидел во снах на Чёртовой сопке и на лесной полянке, а про ночного гостя и вовсе не стал ей говорить, дабы ненароком не напугать её.
  - Вот и хорошо, что ты ничего ей не рассказывал. Сейчас наши непоседы позовут Ярину, и мы у неё всё подробно выясним о том необычном и загадочном сиянии, которое она углядела над чёртовыми плешами.
  
  Вскоре в калитке рядом с воротами появилась наша молодая соседка, в сопровождении моих сестриц-близняшек. Подойдя к трапезному столу, Яринка с уважением поклонилась моим родителям и деду, после чего произнесла:
  - Доброго здравия, всем. Девчата мне сказали, что ты звал меня Старейшина, вот я сразу с ними и пришла.
  - И тебе доброго здоровья, Яринушка. Ты проходи, соседушка, не стесняйся, присаживайся за стол. Зараз нам Анея Доброславна взвару горячего нальёт, а после мы с тобой побеседуем.
  - А что случилось-то, Всеволод Доброславич? - с лёгким испугом на лице спросила Яринка, усаживаясь за трапезный стол.
  - Да ничего пока не случилось, красавица. Ты шибко не волнуйся, - спокойным голосом произнёс дед. - Нам тут Демидушка рассказал, что ты вчера вечером углядела какое-то загадочное сияние над чёртовыми плешами. Меня, Анею и Ярослава весьма заинтересовало енто необычное явление, вот мы и захотели разузнать все подробности.
  - И нам интересно. Деда можно мы с Нежей тоже послушаем? - спросила Влада.
  - А ну цыц, егоза, - строго сказал дед. - Сколько раз тебе ещё разъяснять, что когда старшие общаются, младшие в разговор не встревают? Вас из трапезной не попросили, значит сидите себе тихо, слушайте и молчите.
  Близняшки тут же притихли и молча забрались ко мне на коленки. Устроившись поудобней, они приготовились слушать то, что поведает Яринка. Как ни странно, но подробный рассказ нашей соседки растянулся почти на час. Этому я даже нисколько не удивился, так как, то мой отец, то дед, что-то переспрашивали и уточняли у девушки. Меня поразило совсем другое, как она успела за столь короткое время, заметить такое множество подробностей. Когда рассказ закончился, дед поблагодарил Яринку и попросил её пока никому в поселении о загадочном сиянии не говорить. Она пообещала Старейшине молчать, потом попрощалась и ушла к себе домой...
  
  Глава 2
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Когда начались предрассветные сумерки, мне пришлось притаиться среди пышных ветвей в кроне большого старого дерева, стоящего неподалёку от края болота. Внимательно наблюдая за еле заметной тропой, которую уже давно протоптало многочисленное семейство дикого кабана, я ожидал их появления, надеясь подстрелить молодого подсвинка. Уже долгое время на лесной тропе никто не появлялся и мое тело потихоньку стало затекать на широкой и толстой ветке. Едва я решил слезть с дерева и немного размяться, как в дальней части лесной тропы появились какие-то еле слышные и осторожные шумы. Так дикие кабаны никогда не передвигаются по урманному лесу, таким образом ходят только люди. Замерев на занятой ветке, и пристроив поудобней своё ружьё, я стал ждать дальнейшего развития событий.
  Вскоре на лесной тропе появились четверо. Они о чём-то довольно тихо переговаривались между собой, и плавно отодвигая ветви на своём пути, шли по направлению к чёртовым плешам на болоте. Когда они были уже в нескольких саженях от старого дерева, я узнал всех четверых. По тропинке первым шёл, опираясь на заготовленную слегу, мой родной дед. В двух шагах за ним следовал старейшина нашего поселения Мирослав Кузьмич, а позади них, также со слегами в руках, степенно шли дед Богуслав и отец Яринки Родасвет Казимирович.
  Стараясь ничем не выдать своё присутствие в ветвях старого дерева, я решил понаблюдать, куда именно направляются наши Старшие поселяне, и что они собрались делать на болоте. Долго наблюдать мне за ними не пришлось, так как едва четверо наших стариков углубились примерно на два десятка саженей вглубь болота, как под ними неожиданно вспух чёрный пузырь, и лопнув накрыл всех четверых с головой. Через мгновение лишь чёрное пятно на болоте указывало, что в этом месте находится топь. Моя попытка закричать не удалась, так как крик застрял в моём горле. Я тут же спрыгнул с ветви дерева... и проснулся.
  Придя немного в себя, я внимательно осмотрелся по сторонам. Было позднее утро, я сидел мокрый от липкого холодного пота на широкой спальной лавке в просторной комнате, которую когда-то делил со своими старшими братьями. Первое что я сразу заметил, это то, что в нашем доме стоит непривычная тишина. Не было слышно, ни привычного полусонного бормотания не до конца проснувшихся младших сестриц-близняшек из соседней комнаты, которых матушка поднимала с первыми лучами солнца, ни настоятельного голоса моего строгого деда раздающего различные указания домашним, ни громкого мурлыканья моей пушистой кошечки Мурлыки, привыкшей спать у меня под боком или в ногах...
  
  Мурлыку, я случайно обнаружил среди каменных осыпей недалеко от Чёртовой сопки, в самом конце прошлой весны, когда проверял свои расставленные охотничьи ловушки. Она тогда была ещё совсем слепым котёнком, нескольких дней от роду, и издавала еле слышные жалобные звуки. Скорее всего, её оставила в том месте мать, как самого слабого котёнка в помёте. Забрав найденную малышку с собой, и принеся её домой, я стал выкармливать её подогретым молоком, соорудив для этого специальную соску. Когда эта маленькая котейка наелась, она сразу же уснула на моих коленях, издавая довольные мурлыкающие трели. Так у дикой лесной кошечки появилось имя Мурлыка.
  Моя матушка глядя как я занимаюсь с маленьким котёнком, лишь поворчала для приличия, что мол негоже дикого зверя к дому привечать. Однако, когда через три месяца Мурлыка извела всех грызунов, не только у нас дома и на подворье, но и у наших ближайших соседей, отношение моей матушки к подросшей лесной кошке полностью изменилось. С той поры, для моей пушистой лесной воспитанницы, у матушки всегда находилось свежее коровье молоко и мясная обрезь.
  Отец с одобрением смотрел на все мои занятия с Мурлыкой, но мой дед сразу предупредил всех домашних, что молодые манулы признают только одного хозяина, поэтому строго-настрого запретил моим младшим сестрицам таскать на руках и тискать лесную кошку.
  
  Стоило мне вспомнить о своей пушистой котейке, как занавесь на входе заколыхалась, и в комнату с любопытным взглядом зашла Мурлыка. Она по-хозяйски осмотрелась, и заметив, что я уже проснулся, запрыгнула ко мне на широкую лавку, ожидая очередную утреннюю ласку в виде поглаживаний серебристой спинки и почёсываний за симпатичными ушками.
  Когда я занимался Мурлыкой, в соседней комнате послышались чьи-то шаги и голоса.
  - Присаживайся, Мирослав Кузьмич, в ногах правды нет, - прозвучал голос моего деда, - тут нам никто не помешает всё обсудить.
  - Благодарствую, Всеволод Доброславич, - ответил деду голос старосты поселения, - а внук твой Демидушка где сейчас?
  - Отсыпается сердешный после долгой охоты, у себя в комнате. Вчера он не только марала и молодого кабанчика домой принёс, но и весьма интересные новости. Над чёртовыми плешами вновь загадочное сияние было...
  - Неужто Демид его увидел и самолично в енто чёртово болото полез? - удивлённо перебил деда староста.
  - Нет. Слава всем Старым Богам, что не он, иначе бы внук не удержался и полез в болото всё разведать. Загадочное сияние над чёртовыми плешами видела наша соседка Яринка. Вчера она мне во всех подробностях всё рассказала о том, как слышала что что-то на болоте булькнуло, а потом кто-то словно бы горестно выдохнул. Перепугалась девка шибко от увиденного, аж кожа на руках у неё гуськой покрылась, хорошо что Демидушка её сразу успокоил.
  - Не понял я тебя, Всеволод Доброславич, он что... с собой девку на охоту брал?
  - Не говори глупостей, Кузьмич. Кто же на многодневную охоту с собой обузу в виде младой девки берёт? Он её случайно в урмане встретил, где она лечебные травы и корешки собирала. Яринка в диком вьюне запуталась, когда корень жизни выкапывала. Вот Демидушка её из полона и вызволил, а потом они вместе домой возвернулись.
  - Ты на мой вопрос не обижайся. Молодежь нынче не так мыслит, как мы всё воспринимали в старые времена. Мы же испокон времён старым устоем жили, а после того, как ты всех молодых отправлял учиться в уездную приходскую школу, многие дети на мир по-другому смотреть стали. Кто его знает, чего им там попы пришлые наговорили, и чему их там чужие люди научили.
  - На то тебя старостой поселения и выбрали, Мирослав Кузьмич, чтобы ты всегда смотрел за порядком и соблюдением старых устоев, да детишкам нашим подсказывал где правда, а где кривда. Ежели мы не воспитаем в правде наших детей, то их воспитанием займутся чужие люди. Сам-то когда последний раз на торговом подворье был и последние новости от купцов слушал?
  - На торговом подворье я в конце весны был, купцы говорили, что вроде ничего серьёзного в мире пока не произошло.
  - Вот как, значит ты ещё не слышал, что у имперцев нового императора короновали. А теперича вспомни, друг мой, чем сие событие для простых людей обернуться может?
  - Неужели ты думаешь, Всеволод Доброславич, что скоро опять война будет?
  - А когда оно было по-другому? Вспомни-ка, Кузьмич. Ведь островитяне как народ дюже пакостными стали, когда у них к власти пришлые пришли, а они только войной и грабежом живут. Потому-то они и науськивают всех молодых императоров воевать своих ближайших соседей, а когда воюющие стороны ослабнут от кровавых войн, туда приходят островитяне, чтобы до конца ограбить все пострадавшие от разорения страны. Да и сами пришлые любят нападать, вот только на более слабые страны, чтоб убытков от войн для них меньше было, а добычи вдосталь.
  - И как скоро нам ждать войны?
  - Не знаю, Кузьмич. Думаю, что спокойных лет семь-восемь у нас ещё есть. Имперцам ведь после последних войн и захвата огромных пространств Великой Тартарии, надо восстановиться, земли и пустующие города своими людями заселить, да и добра кой-какого поднакопить, а без ентого им нет никакого смысла воевать. Но я тебя позвал не для того, чтобы дела имперцев и островитян обсуждать. Меня первым делом интересуют твои мысли, относительно загадочного свечения замеченного Яринкой над чёртовыми плешами.
  - Думаю, что надо общий сход созывать, да объяснить всем людям, чтобы к болоту никто не вздумал ходить.
  - Ты ничего умнее не смог придумать, Мирослав Кузьмич? Вроде уже сто десять лет на свете прожил, а всё, не подумавши, запретами решать пытаешься. Да наша молодёжь, как только услышит про твой запрет, так сразу же в самое болото гурьбой полезет. И повод для тебя весьма веский сообщат, что мол они там морошку, чернику и клюкву для всего поселения собирают.
  - Значит, тогда я стариков соберу и сообщу им, что чёртовы плеши вновь ожили. Сам же мне сказал, что на болоте что-то булькало и кто-то горестно вздыхал, да так сильно, что кожа на руках у Яринки гуськой покрылась. Ежели потребуется она енто всем подтвердит. Надеюсь, старики сразу вспомнят случай пятилетней давности, когда возле края болота малышку Велесю в беспамятстве нашли. Анея Доброславна девку тогда почти месяц выхаживала, говорила что она гнилого воздуха болотного надышалась. Старики враз вразумят своих домочадцев, чтобы к чёртовым плешам на болоте нос не совали. Так мы всех наших людей предупредим и никому ни слова лжи не скажем.
  - Вот! Такой подход к делу мне нравится. А когда мы с тобой всё обстоятельно выясним, то соберём стариков поселения заново и всё им в подробностях расскажем. Теперича надо подумать кто с нами отправится к чёртовым плешам...
  В этот момент Мурлыка, получив утреннюю порцию ласки, спрыгнула с лавки и отправилась в соседнюю комнату.
  - А вот и наша красавица, появилась, - раздался голос деда, - значит Демид уже пробудился ото сна. Пойдём-ка, Мирослав Кузьмич, в летнюю трапезную. Сестрица Анея наверное уже давно нам стол накрыла.
  Удаляющиеся шаги, дали понять, что староста поселения и Старейшина покинули соседнюю комнату, дабы продолжить свой разговор без лишних ушей.
  
  Быстро поднявшись и прихватив чистую одёжу, я проследовал в баньку, где тщательно смыл с себя весь холодный липкий пот. При этом, вновь и вновь прокручивал в мыслях увиденный сон, чтобы ничего не упустить и не забыть.
  Когда я чистый и освежившийся вышел из баньки, то решил рассказать про свой сон деду, но прибежав в летнюю трапезную, не застал там ни деда, ни старосты поселения. Лишь бабушка Анея гремела на кухне чугунками и сковородками. Увидев меня, она тут же решила усадить меня за стол.
  - Садись, добытчик, зараз я тебе покушать наложу, - с улыбкой сказала Анея Доброславна.
  - Не сейчас, бабушка. Дед куда ушёл?
  - Так со старостой они потрапезничали, да и к соседям нашим подались, - но увидев моё состояние, она сразу встревожилась и спросила: - Демидушка, случилось чего?
  - Пока нет. Потому-то мне дед и нужен, чтобы беда в четыре двора не пришла.
  - Тогда беги скорее к соседям. Они пошли у нашей соседки Яринки что-то уточнять.
  
  Вбежав на соседский двор, я заметил выходящих из дома старосту поселения, своего деда и нашего соседа Родасвета Казимировича.
  - Демидушка, случилось чего? - увидев мой встревоженный вид, повторил дед вопрос своей сестры.
  - Пока нет, но обязательно случится беда, если вы пойдёте к чёртовым плешам.
  - Так, - протянул дед, - значит ты подслушал наш разговор со старостой.
  - Ничего я не подслушивал, дед. Мне только что сон страшный приснился. Я сидел в ветвях старого дерева возле болота и хотел добыть молодого кабанчика. А потом на кабаньей лесной тропе появился ты, за тобой шли Мирослав Кузьмич, Родасвет Казимирович и дед Богуслав. Во сне все шли со слегами в руках, а когда вы углубились вглубь болота, примерно на два десятка саженей, под вами неожиданно вспух чёрный пузырь, и лопнув накрыл всех четверых с головой. Через мгновение лишь чёрное пятно указывало, что там сплошная топь. Я хотел закричать от ужаса и не смог, крик застрял у меня в горле. От увиденного я проснулся в холодном липком поту. Наскоро омывшись в баньке, стал разыскивать тебя дед, чтобы рассказать про свой страшный сон. Бабушка Анея мне сказала, что ты со старостой пошёл к соседям, вот я сюда и прибежал.
  - А ведь внук твой правду говорит, Старейшина. Не мог он нас нигде подслушивать. Насчёт Родасвета мы с тобой в летней трапезной обсуждали, когда его рядом с нами не было, а про то, что надобно с собой Богуслава позвать, так енто только что Казимирыч у себя в доме предложил. Стало быть внук твой вещий сон увидал. Ты сам погляди, его до сих пор трясавица не отпустила.
  Только после последних слов старосты поселения, я посмотрел на свои руки, и заметил, что их сотрясала мелкая дрожь.
  - Значит так тому и быть. Старые Боги просто так никого предупреждать не будут. Поход к чёртовым плешам отменяю. Пойдём домой, Демидушка, - сказал дед, и взял меня за руку, - ты своим сном от четырёх родов поселения беду отвёл. Тебе зараз надо поесть и успокоиться.
  
  Пока я завтракал в летней трапезной, дед уступив настойчивым уговорам сестры, обо всём рассказал ей. Он поведал ей о планах сходить на ожившие чёртовы плеши, о загадочном сиянии, что заметила Яринка, и о моём страшном вещем сне. Во время недолгого рассказа деда, бабушка лишь охала, и, как бы ненароком, то и дело посматривала в мою сторону. Когда дед закончил, она ему тихо сказала:
  - В общем так, братец, ты хоть и Старейшина, но за пределы поселения тебе ходу нет. Наши Старые Боги не зря отвели беду, послав вещий сон Демидушке. Значит, вам четверым старым обормотам предстоит ещё что-то важное выполнить в жизни. Можешь ругаться сколько хочешь, но из поселения ты больше ни ногой, а будешь своевольничать, я всему поселению расскажу про ваши планы и про вещий сон Демидушкин.
  - Анеюшка, сестрица, ты чего? Совсем сбрендила на старости лет? - так же тихо ответил дед.
  - Ты мне тут зубы не заговаривай, братец. Я на четыре лета младше тебя, и никакой старости за собой никогда не чувствовала. Всё домашнее хозяйство на моих плечах держится. А ежели ты, в свои сто пятнадцать лет, старческим слабоумием стал страдать, то так и скажи, я тебе полезный настой на лечебных травках сделаю.
  - Не надобно мне твоих настоев, ни лечебных, ни простых, я и без них себя весьма хорошо чувствую. И старческим слабоумием я никогда не страдал, так что нечего тут на меня напраслину наговаривать. Сказано же было, что поход на чёртовы плеши я отменил. Так что успокойся.
  
  Поедая завтрак и слушая одним ухом тихую перепалку деда со своей сестрой, я прокручивал в голове свои сны, ведь не зря же они мне приснились. И только когда я взял в руки кружку с горячим молоком, меня осенило. А ведь дед со своими друзьями на болото пошёл совсем по другой тропинке. Тот путь, что мне во сне рысь указала, находится совершенно в другом месте. Надо будет отыскать то приметное место возле болота, куда меня во сне волчья стая загнала.
  - Демидушка, да что с тобой? - долетел до моего сознания голос бабушки.
  - Что?
  - Ты о чём таком задумался, касатик? Поднёс кружку с молоком ко рту и замер как каменное изваяние.
  - Да сон мой ночной из головы не выходит, бабушка. Я наверное возьму ружьё, да в лес на охоту пойду. Лес на меня успокаивающе действует, может он мне поможет сон забыть.
  - Вот енто правильно. Ты давай хозяйство своё охотничье готовь, а я тебе поснедать соберу.
  - Демид, может не пойдёшь никуда? - сказал дед. - Дома пару деньков отдохнёшь, а там и отправишься на свою охоту. Мяса, что ты вчера принёс ещё на долгое время хватит.
  - Дед, мне в лесу намного легче, чем в поселении. Там моя душа полностью открывается и отдыхает. А дома какой отдых, скоро сестрицы младшие с учёбы от своей травницы-наставницы прибегут, а им ведь только моё внимание нужно. Ни с тобой, ни с отцом, они играть и шалить не могут. Вы же их в строгости держите, а со мной они всегда побаловаться любят, да разные игры придумывают. Мне с ними интересно возиться, но ведь про отдых тогда придётся забыть.
  - Ты прав, внучок, енти две егозы тебе отдохнуть ни капли не дадут. Ладно, пусть будет по-твоему. Собирайся на свою охоту.
  Получив добро от своего деда, я быстро собрал свой походный мешок, взял ружьё и узелок с провизией, что приготовила мне сердобольная бабушка, после чего, быстрым шагом покинул родной двор и направился в сторону леса...
  
  Пройдя около двух вёрст по кромке болота, я так и не смог найти того приметного места из своего сна, где мне повстречалась рысь. Немного подумав, решил посетить лесную полянку, где встретил Яринку. Через пару часов я был на месте. Наскоро потрапезничав, решил обследовать кусты дикой смородины, из-за которых кто-то неизвестный смотрел в мою сторону. Вот тут меня поджидала удача. Мне удалось разглядеть еле заметные чужие следы в примятой лесной траве. Решение пройти по этим следам мне пришло внезапно, поэтому забрав свой походный мешок и ружьё, я отправился в путь по едва заметной тропинке. Каково же было моё удивление, когда чужие следы привели меня в то самое приметное место. Хорошенько вспомнив свой путь во сне через болото, я отправился дальше...
  
  Глава 3
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Неожиданно раздавшийся вновь тревожный сигнал, о нарушении охранного периметра в зоне действия портальной площадки базы наблюдения, заставил старшего наблюдателя Басура Денкса отвлечься от анализа языковых данных записанных на информационном кристалле.
  - Что случилось, Сабур? - спросил он главного искина управляющего базой. - Опять какое-то местное животное пересекло тревожную линию нашего охранного периметра?
  "На этот раз о представителях животного мира можете забыть, командир. Нашу тревожную линию пересекло разумное существо с планеты за которой ведётся наблюдение."
  - Стоило меня отвлекать от интересного дела из-за этого случая, - немного раздражённо сказал Басур. - Неужели ты не мог самостоятельно запустить наши ментальные излучатели для погружения разумного в состояние наведённого сна? Я же прекрасно помню, как каких-то пять циклов назад, ты их использовал, чтобы остановить маленькую девочку на самом краю болота.
  "Разумный передвигается вне зоны действия наших ментальных излучателей, командир."
  - Ну что же, значит судьба у него такая, закончить свою жизнь на дне болотной топи.
  "Вы меня неправильно поняли, командир. Разумный не движется в сторону болотной топи, он следует строго, по созданному нами пути, к портальной площадке на острове посреди болота."
  - И что тебе мешает задействовать охранные системы, Сабур?
  "В этом месте нет наших охранных систем, командир. Вы сами запретили их устанавливать на протяжении всего пути, чтобы наблюдатели вашей группы могли беспрепятственно добираться до портальных врат на острове."
  - А система визуального контроля, на этом пути, у нас хотя бы имеется?
  "Да, командир, имеется."
  - Тогда показывай, Сабур, кто там к нам в гости идёт.
  Посмотрев на чёткую голографическую картинку, развернувшуюся прямо в центре рабочего модуля, старший наблюдатель из мира Белрос удивлённо воскликнул.
  "Судя по вашей реакции, вам знаком этот разумный, командир."
  - Можно и так сказать, вот только мы с ним никогда не общались.
  "Вы можете пояснить свои слова?"
  - Можно и пояснить. Ты помнишь из-за чего сработал тревожный сигнал в прошлый раз?
  "Да. Во время моей плановой проверки оборудования, и активации системы портального перехода на планету наблюдения, с одного из датчиков неожиданно поступил тревожный сигнал, о нарушении охранного периметра в зоне действия нашего портала. Как мне удалось выяснить, нарушителем оказалась местная разумная. Она случайно пересекла линию охранного периметра, когда искала в лесу на планете родник с питьевой водой. Набрав воды, разумная удалилась. Об этом нарушении я сразу же доложил вам, командир. После чего, вы проследовали через портал на планету. Что происходило дальше, мне неизвестно, так как вы ушли за пределы охранного периметра, а отчёт о вашем очередном посещении планеты мне ещё не предоставлен."
  - Совершенно верно, Сабур. Подробный отчёт мною ещё не составлен, так как не все данные полученные на планете изучены. Ты меня отвлёк, от процесса изучения полученной информации, своим тревожным сигналом. Поэтому я могу сообщить тебе лишь предварительные данные о моём выходе на планету.
  "В сложившейся ситуации, для первоначального анализа всего происходящего, мне будет достаточно получить от вас хотя бы предварительный словесный отчёт."
  - Хорошо, Сабур. Вот тебе мой предварительный отчёт. Я тогда проследовал за разумной, которая нарушила нашу охранную линию на планете. Как мне удалось выяснить, она находилась в лесу не одна. На лесной поляне с ней был ещё один разумный, немного старше её, именно он в данный момент идёт по тропе к нашим портальным вратам.
  "Чем это может грозить нашей базе наблюдения?"
  - Не знаю, Сабур, слишком мало данных получено. Мне пока удалось выяснить лишь то, что этот разумный является охотником из ближайшего, к нашей портальной площадке, поселения. Он довольно ловкий и очень подвижный, несмотря на свой высокий рост. Причём передвигается этот разумный абсолютно бесшумно. Когда я добрался до лесной поляны, где расположились эти двое разумных, они уже закончили кушать и укладывались спать. При этом, я заметил, что они не устанавливали никаких охранных контуров, хотя в лесу полно диких и опасных животных.
  "Может быть у этих разумных выработались природные чувства, позволяющие реагировать на приближающуюся к ним опасность?"
  - Возможно и такое, но у меня пока нет данных, чтобы это утвердить или опровергнуть. Так что всё может быть, Сабур. Перед сном эти разумные о чём-то долго говорили между собой, но я ничего не понял, так как мне неизвестен этот язык. Поэтому, когда они заснули, я облучил обоих из своего персонального пси-излучателя, чтобы они не проснулись раньше времени, а уже потом скопировал из памяти разумных их разговорный язык с массивами образов общения.
  "Командир, а не проще ли было сделать им полное ментоскопирование?"
  - Если бы это было проще, я так бы и сделал, Сабур, но у них стоит природная блокировка не позволяющая проникать в глубины памяти. Ты же сам прекрасно знаешь, что наши портативные ментоскопы вообще не умеют снимать какие-либо блокировки с памяти. Чтобы их нормально использовать необходимо добровольное согласие разумного, на работу с его глубинной памятью. Поэтому мне пришлось довольствоваться тем, что удалось записать на кристалл данные их языка. Я как раз внимательно изучал полученные данные, перед тем как начать заливку языка местных разумных в свою память, но поднятая тобой тревога, помешала мне это сделать.
  "Скажите, командир, а почему вы предположили, что этот разумный довольно ловкий и очень подвижный, и что он передвигается абсолютно бесшумно? Ведь, насколько я понял, когда вы копировали знания его языка он находился в состоянии наведённого сна."
  - Всё дело в том, что после копирования матрицы языка, мне ещё какое-то время пришлось понаблюдать за состоянием разумных. Чтобы окончательно убедиться в том, что они нормально и без каких-либо негативных последствий выйдут из состояния наведённого сна. Когда молодой мужчина проснулся, то сразу же, каким-то неизвестным для меня способом, почувствовал мой изучающий взгляд из-за ближайших кустов. А через несколько мгновений, этот разумный очень быстро переместился со своего ложа в сторону, и занял оборонительную позицию, направив своё странное оружие в то место, где в тот момент времени находился я. Причём он проделал всё абсолютно бесшумно. Мне пришлось поспешно уйти, чтобы не вызвать агрессивных действий с его стороны.
  "Интересные наблюдения вы сделали, командир. Я думаю, что мне тоже необходимо знать язык местных. Если у данного разумного получится проникнуть на нашу базу наблюдения через портал, мне будет интересно с ним общаться."
  - Ничего не имею против такого решения, Сабур. Тогда поступим следующим образом, я незамедлительно оправляюсь в медицинский модуль на заливку местного языка, а ты предельно внимательно отслеживай обстановку вокруг портальной площадки, и постоянно наблюдай за этим необычным разумным, что настойчиво идёт, по единственной тропе через болото, в направлении нашего портала. Кристалл с матрицей языка местных, я оставлю в пульте управления капсулой, так что ты сможешь сразу им воспользоваться.
  
  Заливка матрицы языка местных разумных не заняла много времени. Этот язык разумных был довольно богат образными значениями и совершенно не походил на языки других народов, которые старший наблюдатель изучил ранее.
  - Сабур, как тебе этот вариант языка местных разумных? - спросил Басур главного искина управляющего базой.
  "У меня сложилось довольно устойчивое мнение, командир, что те старые языки разумных, которые нам приходилось изучать ранее на планете, имели в своей основе матрицу именно этого языка. Вполне возможно, что данный язык был когда-то общим для всех жителей этой планеты. Но, как я понимаю, из-за большой удалённости, от общего центра распространения управления, последующей изоляции из-за глобальных планетарных войн и искусственных катастроф, в старых языках других народов, на протяжении длительного времени, накопилось большое множество своих собственных терминов. А изначальные образные значения слов, либо получили совершенно иное толкование среди разумных, либо полностью исказились."
  - Полностью соглашусь с твоим предварительным мнением, Сабур, тем более, что я пришёл точно к таким же выводам. Тем интересней для нас будет общение с носителем изначального языка.
  "Командир, а как же быть с вашим прошлым решением, больше никогда не контактировать и не общаться с разумными этой планеты?"
  - То решение было спонтанным, не до конца обдуманным. Меня тогда просто переполняли эмоции. Ты же сам прекрасно помнишь, как впоследствии отреагировали местные разумные на оказанную мной помощь после глобальной катастрофы, которую устроили Дракты и их пособники на планете.
  "Я всё помню, командир. Все события того времени, полностью сохранены на моих больших информационных накопителях. Даже спустя множество циклов, при анализе всех имеющихся у меня данных, мне так и не удалось найти причину, приведшую к такому конечному результату."
  - А какие данные ты анализировал, Сабур?
  "Сначала я провёл анализ данных, как вы и ваша команда, спасали из-под грязевого потока разумных, а также прирученных ими животных, и переносили всех их в горные районы планеты, где имелись тёплые естественные пещеры с источниками питьевой воды, не пострадавшие от глобальной катастрофы. Затем, я изучил данные, как вы помогли спасённым разумным наладить свой быт на новом месте, и даже обучили желающих многим необходимым для жизни ремёслам. Все сохранённые в моих накопителях данные показывают, что наибольшее количество разумных изъявило желание обучаться именно медицине. Все полученные мною отчёты, за тот временной период сообщают, что разумные приняли такое решение вполне осознанно. Как они говорили, чтобы оказывать быструю медицинскую помощь не только своим близким сородичам, но и всем нуждающимся на планете. Однако я так и не смог найти причину, из-за которой спасённые и обученные на медиков разумные вдруг неожиданно стали обожествлять вас, а впоследствии создали непонятный культ религиозного поклонения. В моём понимании, религия и медицина это два противоположных полюса. А эти, даже придумали для себя название - Басурмане."
  - Вот это событие и послужило той отправной точкой, для прекращения всех контактов со спасёнными разумными, и принятия спонтанного и необдуманного решения. Кстати, Сабур, где сейчас находится разумный за которым ты наблюдаешь?
  "Он уже добрался до центра острова посредине болота, обойдя все имеющиеся ловушки на пути, и в данный момент рассматривает нашу портальную арку расположенную между деревьев. Вы пойдёте сами его встречать, командир, или мне послать к нему одного из наших дроидов сопровождения?"
  - Я сам его встречу, Сабур. Если у разумного хватило ума и храбрости, чтобы добраться до нашей портальной площадки, то появление дроида сопровождения его не только не испугает, но вполне может вызвать спонтанные немотивированные, а возможно даже, агрессивные действия с его стороны. Надеюсь ты не забыл мои слова, что этот разумный является не просто охотником, а хорошим охотником? Такие волевые личности, как правило, сначала стреляют из своего оружия в неизвестное для них создание, а уже потом, начинают его внимательно изучать. Что-то есть в нём такое, первозданное, что мне абсолютно не хочется вызывать его недоверие к нам.
  "Вы решили обменяться с ним знаниями, командир?"
  - Вполне возможно. Мне кажется, что он не такой, как другие разумные с этой планеты. Он нисколько не похож на тех людей, кто становился перед нами на колени за оказанную помощь, и не станет создавать в будущем, новый культ религиозного поклонения.
  "Вы так уверены в нём?"
  - Уверенность и решительность он доказал своими действиями. Не будь у него этих качеств, то он не смог бы добраться до нашей портальной площадки на острове.
  "Вообще-то, командир, этот разумный уже находится в портальном секторе нашей базы наблюдения. Не знаю, каким образом ему удалось активировать портал на планете, но он прошёл через него."
  - Как он отреагировал на портальное перемещение, Сабур?
  "Вполне нормально отреагировал. Первым делом, после перемещения, он громко сказал: "Здравия всем хозяевам! Есть ли в жилище кто-нибудь живой?" Я ему сразу же ответил: "И вам здравия, гость! Оставайтесь, пожалуйста, в данной комнате. Сейчас к вам выйдет наш командир". Он не удивился моему голосу, лишь кивнул головой на услышанное, потом аккуратно положил на пол свои вещи и оружие, и теперь осматривается в портальном секторе. Никакой агрессии или паники разумный не проявлял, только любопытство. Похоже, его очень сильно заинтересовал наш пульт управления портальной аркой."
  - Тогда я отправляюсь на встречу. Нехорошо заставлять нашего гостя ждать.
  
  Когда старший наблюдатель зашёл в портальный сектор, гость закончил осматривать пульт управления и повернулся в сторону переходного шлюза.
  - Здравия, вам, командир! Меня зовут Демид Старобогатов, - сказал гость, рассматривая вошедшего в комнату. Пришедший был высоким, крепко сложенным человеком, с правильными чертами лица, в необычной одежде тёмно-синего цвета, и со снежно-белыми волосами до плеч.
  - И вам здравия, Демид. Скажите, а почему вы назвали меня командиром?
  - Так голос пред вашим приходом мне сказал: "Сейчас к вам выйдет наш командир". Вот я и подумал, что это обычное обращение к вам.
  - Это я для управляющего всем этим хозяйством являюсь командиром, - сказал пришедший с улыбкой на лице. - Позвольте представиться, Демид, меня зовут Басур Денкс. Можете называть меня просто Басур. Я тут старший наблюдатель.
  - А что вы тут наблюдаете?
  - Мы уже долгое время наблюдаем, как развивается и меняется жизнь на вашей земле.
  - Понятно. Скажите честно, Басур, а зачем вы за мной следили? - настороженно спросил Демид. - Ведь это же вы были тем ранним утром в лесу, за кустами дикой смородины. Можно сказать, что я пришёл сюда, чтобы выяснить причину слежки за собой.
  - Не буду отрицать очевидного, Демид, за кустами в лесу действительно находился я. Вот только наблюдал я в то утро вовсе не за вами, а за вашей спутницей.
  - Яринка-то зачем вам понадобилась? - еще больше насторожился молодой охотник. - Она же ещё совсем малая, хоть и вытянулась на два с половиной аршина. Ей только совсем недавно пятнадцать лет исполнилось. Вы что... решили её похитить?
  Весёлый и звонкий смех старшего наблюдателя Денкса наполнил помещение портальной. Это немного разрядило возникшую напряженную обстановку. Просмеявшись, Басур сказал:
  - Не ожидал, Демид, что у вас такое богатое воображение. Благодарю, развеселили старика.
  - Какой же вы старик? Даже мой дед, не выглядит стариком, хотя ему уже исполнилось сто пятнадцать лет. Вам же на вид не более сорока-пятидесяти лет, - немного смущаясь сказал Демид.
  - Так то на вид, на самом деле мне уже довольно много лет. Вы можете не поверить, но за жизнью на вашей земле, мне приходится наблюдать не одну сотню циклов. Моё предположение оказалось правильным, вы очень интересный собеседник. Забирайте свои вещи и мы пройдём в комнату, где сможем спокойно покушать и побеседовать.
  
  Когда Демид увидел, как старший наблюдатель достаёт из странного белого шкафа тарелки с уже приготовленной едой и расставляет их на столе, то сразу достал из своего походного мешка узелок собранный бабушкой Анеей, и выложил снедь на общий стол. Он не привык утаивать свою еду, когда предстояла общая трапеза.
  В самом начале Демид и Басур осторожно сняли пробу с продуктов друг друга, но хорошо всё распробовав, оба остались довольны их вкусовыми качествами. Потом они чинно уселись за стол, и стали вкушать всё подряд. Поначалу совместный обед проходил в несколько напряжённом молчании, и только лишь когда Демид попробовал горячий напиток, предложенный ему старшим наблюдателем, напряжённость исчезла.
  - Скажите, пожалуйста, Басур, а где остальные ваши домочадцы? Я смотрю вы даже своего управляющего не позвали за стол.
  - Кроме нас с вами, Демид, здесь нет других живых разумных. Все мои, как вы выразились, "домочадцы", погибли при возвращении на базу наблюдения. Их малый корабль был уничтожен Драктами. Никому, из находящихся на борту корабля, не удалось спастись. Слишком мощный был нанесён удар, разломивший наш малый корабль на части. Как я понимаю, для всех неожиданным оказалось само нападение, ведь раньше Дракты никогда не нападали на наш корабль.
  - Басур, примите мои соболезнования по всем погибшим. Надеюсь Древние Боги помогут их душам вновь воплотиться в новых телах, чтобы они смогли вернуться и наказать своих врагов.
  - Благодарю за добрые слова, Демид. Но думаю, что ваши Древние Боги даже не обратят внимания на души наших погибших.
  - Почему вы так решили?
  - Потому что мы были рождены не в вашей Вселенной, Демид, и являемся чужими для всех разумных существ, что здесь изначально родились. Поэтому и сказал вам, что ваши Древние Боги даже не обратят внимания на души наших погибших. Надеюсь, вы меня понимаете.
  - Я прекрасно понимаю вас, Басур. Мне дед уже рассказывал, что наша Вселенная не одна, что их существует бесконечное множество. Что в каждой Вселенной развивается разумная жизнь, порой даже не похожая на нашу. Однако, что же вас побудило отправиться в совершенно иные и порой чуждые для вас миры?
  - Нас влечёт в неизведанные дали неистребимая жажда познания. Из-за этого мы и прибыли в ваши миры, чтобы обменяться имеющимися знаниями. Когда мы оказались в вашей солнечной системе, у вас тут шла большая война с пришлыми. Поэтому мы приняли решение не участвовать в чужой для нас войне, а только лишь наблюдать и ждать окончания боевых действий.
  - А почему вы не решились помочь нам?
  - Во-первых, Демид, мы не знали причин начала этой войны. Вполне возможно, что корабли пришлых напали на вас, с целью захвата вашего мира. Но ведь могла быть и другая ситуация, они могли совершить ответное нападение, после того как ваши корабли разрушили планеты их мира. Во-вторых, как мы могли повлиять на боевые действия имея всего один корабль? Ведь у воюющих сторон были сотни больших кораблей, и бессчётное количество малых.
  - Я понял ваши объяснения, Басур. Возможно вы удивитесь, но я полностью с ними согласен. Наблюдение за происходящими событиями, это было самое правильное решение на тот момент. Однако, вы так и не ответили на мой вопрос.
  - На какой именно?
  - Почему вы своего управляющего не позвали за стол, чтобы он вместе с нами мог разделить совместную трапезу?
  Старший наблюдатель лукаво усмехнулся и с улыбкой сказал:
  - Понимаете, Демид, наш управляющий не питается привычной для нас с вами пищей, он хоть и разумный, но его питает только чистая энергия. Как бы вам проще это объяснить, всё дело в том, что наш управляющий это искусственный разум. Он незримо присутствует везде и управляет всеми системами базы наблюдения. Не удивлюсь, что он сейчас слушает наш с вами разговор. Я прав, Сабур?
  "Совершенно верно, командир. Могу сообщить, что меня очень удивил ответ нашего гостя, когда он сказал, что ему уже известно о множестве Вселенных."
  - Уважаемый Сабур, а вы не могли бы принять какой-нибудь видимый образ? А то как-то непривычно разговоры разговаривать, не видя своего собеседника, - неожиданно для Басура, сказал Демид.
  - Уважь нашего гостя, Сабур. Активируй какой-нибудь из своих любимых голографических образов.
  "Слушаюсь, командир."
  Через несколько мгновений в комнату зашёл чуть прозрачный высокий человек, чем-то очень похожий на старшего наблюдателя, и присел за общий стол.
  - Что скажете, Демид, глядя на это творение разума?
  - Он чем-то на вас похож, Басур. Вы были таким во времена своей молодости?
  - Нет. Я в бурные времена своей молодости выглядел немного по-другому, - сказал старший наблюдатель с улыбкой. - В данный момент, Сабур решил показаться в образе моего сына. Ему известно, что мне приятно видеть рядом родное лицо. Мой Раш сейчас где-то летает, со своими друзьями, по вашей необъятной Вселенной, в поисках новых знаний, - закончив говорить, Басур о чём-то задумался...
  - Как я понял, вы хотели со мной поговорить на интересующую вас тему. Хочу вас сразу предупредить, знаний у меня пока маловато для полноценного обмена, так как я сам ещё только учусь. Можно сказать, что я только недавно начал перенимать жизненный опыт и знания, у своего отца и древнюю мудрость у своего деда. Если желаете, я переговорю о вас со своим дедом, он у нас Старейшина поселения. Вот он у нас самый настоящий кладезь знаний.
  "Для нас нежелательно, чтобы о нашем существовании знали на вашей планете."
  - Почему, уважаемый Сабур? Вы же ведь только знаниями интересуетесь.
  "Понимаете, уважаемый Демид. После уничтожения нашего малого корабля, поисковики, находящиеся на службе у Драктов, продолжают неустанно искать следы нашего присутствия на вашей планете, и нашу базу наблюдения. Ведь мы же последние свидетели всех бед, что они тут натворили. Поэтому мы не хотели бы, чтобы информация о нас и нашей базе стала им известна."
  - Скажите, уважаемый Сабур, а кто такие Дракты?
  "Так мы называем пришлых, которые напали на вашу планету. Среди них несколько видов и рас разумных. Их объединяет желание бесконтрольно пользоваться плодами чужого труда. У них нет никакого сочувствия и сострадания к другим. Они уже уничтожили не одну планету в вашей Вселенной. Вот поэтому я и сказал о том, что для нас нежелательно, чтобы о нас кто-нибудь знал на вашей планете. Это касается и вашего деда."
  - За своего деда я могу поручиться. Он никому ничего не расскажет.
  - Это похвально, Демид, что вы можете поручиться за своего деда, - сказал Басур, выйдя из своего долгого размышления. - Насчёт него мы с вами потом поговорим. Скажите, а вы готовы поручиться за всех жителей вашего поселения?
  - А они-то тут причём?
  - Представьте себе вот какую ситуацию, Демид, вы у себя дома с дедом обсуждаете какие-то знания полученные от нас. Вас случайно услышали дети в соседней комнате, и пересказали этот разговор своим друзьям или подругам, те в свою очередь, ещё кому-нибудь. Насколько нам известно, часть ваших поселенцев довольно часто посещает торговое подворье, куда приезжают купцы, чтобы узнать последние новости. Вы можете поручиться, что информация о нас, от ваших поселян не попадёт к купцам, а от них к поисковикам Драктов?
  - За всех поселян я поручиться не могу, тем более за всех детей. Они же ничего не знают об опасностях существующих за пределами нашего поселения.
  - Вот вы сами и ответили на вопрос, почему мы скрываем своё присутствие на планете. А теперь скажите, Демид, как вы отнесётесь к предложению поучиться у нас?
  - Предложение заманчивое, но я вам скажу сразу, мне нужно время чтобы подумать...
  
  Глава 4
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Неожиданное предложение об учёбе, высказанное старшим наблюдателем, действительно требовалось хорошенько обдумать. Скорее всего, такое предлагают не каждому пришедшему на базу наблюдения гостю, и Демид прекрасно видел, что хозяева ождали его ответа здесь и сейчас. Затянувшуюся паузу в разговоре прервал искин базы:
  "Вас что-то смущает в предложении моего командира, уважаемый Демид?"
  - Меня ничего не смущает в его предложении, уважаемый Сабур, но тут вот какое дело. Для любой настоящей учёбы всегда требуется довольно много времени. Понимаете, в поселении я принял на себя определённую ответственность, заниматься охотничьим промыслом. Охота мне позволяет обеспечивать своих родных и близких свежим мясом. Оно постоянно необходимо для роста маленьких детей, а также для поддержания сил у стариков нашего поселения. У меня дома две малые сестрицы-близняшки, и я очень хочу, чтобы они выросли крепкими и здоровыми. Из-за моего занятия охотой, я вас сразу предупредил, что мне нужно время чтобы подумать.
  - Это похвально, Демид, что вы думаете и заботитесь о ваших стариках и детях. Но вы зря подумали, что учёба у нас будет отнимать много времени от вашего промысла. Мы можем вам предложить довольно быстрый способ обучения и обмена знаниями. Так что на ваши занятия промысловой охотой, у вас всегда будет время, - сказал старший наблюдатель.
  - Я вам сказал про наших стариков и детей, Басур, не для того, чтобы вы меня похвалили, а потому что енто привычный для нас образ жизни. Вы же не станете хвалить других живых существ за то что они способны дышать, а птиц, парящих в поднебесье, за то что они умеют летать. Без заботы о своих родных и близких, разве можно вообще считаться разумным? Даже дикие звери и птицы, имеющие совершенно иной разум, и те, так или иначе, заботятся о своём потомстве и о своей стае. Я стал заниматься охотничьем промыслом, не для того, чтобы меня кто-то похвалил, а потому что считаю, что таким образом смогу принести больше пользы не только своим родным, но и всем остальным жителям нашего поселения. Скажите, пожалуйста, Басур, а разве в вашей Вселенной не принято заботиться о своих родных и близких?
   - У нас тоже все заботятся о своих родных и близких, но когда приходит время, наши дети повзрослев и познав всю мудрость своих родителей, покидают их. Они отправляются в различные миры и Вселенные на поиски новых знаний. Родители тоже не сидят на месте, и воспитав своих детей, вновь устремляются на поиски знаний, чтобы найти их и принести в свой мир. Такова наша суть и образ жизни.
  - Значит, вы, получив новые знания о нашем мире, покинете землю и отправитесь в другой мир. Я вас правильно понял, Басур?
  - Так мы планировали изначально, когда только прибыли в вашу Вселенную, но теперь это невозможно. Как мы вам уже сообщили ранее, наш малый корабль был уничтожен Драктами. Никому, из находящихся на борту корабля, не удалось спастись и остаться в живых. Теперь мы с Сабуром остались вдвоём на нашей базе наблюдения, и никогда не сможем покинуть ваш мир, если только случайно в эту солнечную систему не попадёт корабль из нашей Вселенной.
  - Так если вы навсегда остались в нашем мире, зачем же ищете новые знания? У вас же не получится их передать своим родным находящимся в вашем мире.
  - В поиске новых знаний заключён весь смысл нашей жизни, Демид. Я очень надеюсь на то, что даже если когда-то моя жизнь подойдёт к своему завершению в вашем мире, то Сабур сможет дождаться прибытия хотя бы одного из наших кораблей находящихся в вашей Вселенной. Тогда он сможет передать моим собратьям все знания, что нам удалось собрать. Это будет означать, что моя жизнь имела смысл и не прошла впустую.
  - А если Сабур к тому времени умрёт?
  - Сабур не может умереть как мы, Демид, ведь он не рождён как любое живое существо. Он созданный искусственный разум для помощи другим живым. В вашей солнечной системе Сабур сможет существовать до тех пор, пока светит ваше центральное светило. Именно оно питает его своей чистой энергией. Даже если жизнь когда-нибудь прекратит своё существование на вашей планете, Сабур увидит как это произойдёт и по каким причинам.
  - А разве такое вообще возможно?
  - Такое уже не раз случалось в различных мирах вашей Вселенной, и Сабур видел это. Когда корабль из нашей Вселенной только прибыл в вашу солнечную систему, то в ней уже шла космическая война с Драктами и иными пришлыми. Истинные причины, из-за чего та война началась, нашим наблюдателям так и не удалось выяснить, однако впоследствии Сабур видел как была уничтожена довольно развитая разумная жизнь на планетах в вашей солнечной системе. В большей части она сохранилась лишь на этой планете, поэтому корабль наблюдателей из нашей Вселенной и разместил свою базу наблюдения на её крупном спутнике. Когда война в вашей системе закончилась, а корабли Драктов и иных пришлых большей частью были уничтожены, то наш корабль отправился дальше в поисках новых знаний, оставив Сабура на базе, наблюдать за происходящими событиями. Мой малый корабль прибыл на наблюдательную базу относительно недавно, получив сведения о ней от корабля из нашей Вселенной. Когда мы стремились сюда, то думали, что война в вашем мире закончилась, но прибыв на базу узнали, что ваша война всё ещё продолжается. Только ведётся она уже не в солнечной системе, а на поверхности вашей планеты. То, что в данное время происходит в вашем мире, никак нельзя назвать бурным развитием разумного общества. Нам с Сабуром это больше всего напоминает войну за выживание остатков разумных видов, некогда населявших всё пространство на этой земле.
  - Басур, почему ты говоришь, что раньше на нашей земле была довольно развитая разумная жизнь, а разве сейчас не так?
  - Сейчас всё не так как было прежде, Демид. Я внимательно изучил все собранные Сабуром знания. Раньше все разумные существа на вашей земле использовали лишь природные силы, без причинения вреда живой природе, и сохраняли этот красивый мир от уничтожения Драктами и иными пришлыми. А сейчас, большинство из выживших, либо бездумно уничтожают доступные природные ресурсы, либо добывают их под наблюдением пришлых для передачи Драктам.
  - А разве пришлые остались на нашей земле?
  - После уничтожения кораблей пришлых, некоторые из их команд, используя спасательные средства, скрылись от преследования на поверхности вашей земли. Поначалу пришлые лишь скрывались от ваших выживших в труднодоступных местах на вашей планете, но вскоре осмелев, стали селиться среди руин разрушенных городов, а через некоторое время, стали контактировать с небольшими группами местных разумных, из числа выживших народов. Пришлые находили в руинах разрушенных городов различные изделия прошлых эпох и меняли их у местных выживших на продукты питания.
  - Не понимаю. Зачем что-то обменивать на продукты, если можно самим вырастить любые фрукты и овощи? Да и в лесах полно грибов и ягод.
  - Когда мы только прибыли в вашу солнечную систему, то на самом её краю обнаружили сильно повреждённый корабль пришлых. Нам повезло, на этом брошенном корабле мы нашли информационный накопитель с базами данных, из которых немного узнали о жизни пришлых. Так вот, Демид, отвечая на ваш вопрос, могу сказать лишь то, что пришлые никогда ничего нужного для жизни сами не создавали, все их устремления были направлены только на разработку новых видов оружия, так как они жили лишь войной и торговлей. Даже свои корабли они не создали сами, а захватили у других разумных существ. Установив на захваченные корабли различные виды оружия, они всегда следовали за сфероидами Драктов в различные миры вашей Вселенной, где впоследствии начинались войны... После уничтожения разумных и разграбления планет, пришлые всегда возвращались в свои родные миры, где меняли часть награбленного на продукты питания, а остальное захваченное добро продавали, чтобы потом потратить полученные средства на новые виды оружия и на различные развлечения.
  - Так они что... как тати только разбоем и грабежом промышляли? Как же местные люди их гнилую сущность не распознали и стали с ними торговать?
  - Местные выжившие совсем ничего не знали об изначальных причинах начала сражений в небесах и на поверхности вашей земли. Они старались сохранить своих родных и близких. Когда к ним приходили чужие с оружием, то они давали достойный отпор, а торговцев у вас никто в те времена не трогал. Это уже потом, спустя много десятков, а иногда и сотен циклов, потомки пришлых стали нападать на торговые караваны. А до той поры пока продолжалась космическая война с Драктами и их верными союзниками, спасшиеся на вашей планете пришлые вели себя очень тихо и мирно. Выжившие народы впоследствии называли эту великую войну - "Небесной войной Богов", так как старшее поколение помнило, что война началась в небесах.
  - Так значит наши древние предания о Небесной войне Богов, рассказывали именно о тех самых событиях?
  - Я не могу ответить на этот вопрос, Демид, так как не знаю ваших древних преданий.
  - Тогда расскажите, что случилось с остатками пришлых после войны.
  - Хорошо. Спасшиеся на поверхности пришлые поняли, что в ближайшее время им помощи ждать неоткуда, поэтому они решили обосноваться в чужом для них мире. Поначалу они жили, как я уже сказал, среди руин разрушенных городов, отдельно от местных разумных, а потом стали торговать с ними. Когда местные к торговцам немного привыкли, то стали относиться к ним более дружелюбно, ожидая такого же отношения к себе. Но торговцы, из числа пришлых, всегда вели себя довольно настороженно. Они не доверяли никому, продолжая жить обособлено от других выживших народов, по своим собственным правилам и законам, объясняя это другим народам тем, что стремятся сохранить свои древние верования, а также привычные для них устои и традиции. Уже через несколько циклов, местные выжившие принимали потомков пришлых за таких же спасшихся разумных, как и они сами. Хоть эти странные разумные и жили обособлено среди руин, но всё же как-то научились договариваться и более-менее честно торговать со старшими родами выживших. Представители остальных родов видя, что со старшими ведётся честная торговля, тоже стали доверять торговцам из руин. Старшим родам местные разумные всегда доверяли, ведь они старались спасти всех выживших, и сплотили вокруг себя много родов.
  - Но почему так произошло? Разве они не знали, что все пришлые являются врагами?
  - Скорее всего это произошло по ряду причин. Возможно, никто из местных выживших не хотел постоянно вспоминать о тяжёлых временах после войны. Следует помнить, что местные не знали когда в их местности появились пришлые, и почему они поселились именно среди руин разрушенных городов, которые выжившие обходили стороной. Кроме того, местные разумные никогда раньше не видели своих небесных врагов вблизи, поэтому они воспринимали пришлых, как представителей одного из выживших народов. Постарайтесь понять, Демид, что перед всеми разумными на планете, в те далёкие времена, стояли наиболее важные цели в жизни, такие как выживание в разрушенном мире и забота о подрастающем потомстве.
  - Скажите, Басур, а среди древних родов нашего народа тоже селились спасшиеся пришлые?
  - Нет, Демид, случаев заселения в руины ваших древних городов Сабур не зафиксировал. Вы должны понять, что ваш многочисленный народ остался почти единственным на всей планете, кто яростно продолжал сражаться против нашествия Драктов и всех остальных пришлых, несмотря на свои большие потери в защитниках и технике. Остальные народы вашей планеты понесли весьма ощутимые потери и выбыли из дальнейшей борьбы с отрядами врагов, из-за отсутствия разумных способных держать оружие в своих руках. Поэтому спасшиеся на поверхности вашей планеты остатки пришлых, избегали селиться вблизи от своего главного непримиримого противника. Предки ваших древних родов прекрасно знали как выглядят враги, и старались всегда уничтожать их при встрече.
  - Прав был дед, когда говорил, что все войны заканчиваются только тогда, когда последний из врагов будет повержен.
  - Довольно интересный вывод, насчёт окончания войн сделал ваш дед, Демид. Такого мне ещё не приходилось слышать. Похоже вы были абсолютно правы, когда говорили, что мне будет интересно с ним пообщаться и обменяться нашими знаниями. Надеюсь, когда вы вернётесь в своё поселение, то найдёте время, чтобы передать моё приглашение вашему деду посетить нашу базу наблюдения с дружеским визитом. Он может прийти к нам на базу, когда у него для этого будет возможность. Думаю, вам не нужно напоминать, что никто, кроме вашего деда, не должен знать о нашем существовании.
  - Мне ничего напоминать не надо, Басур, у меня достаточно хорошая память. Скажите, а вам удалось выяснить причину, почему остальные народы земли прекратили сражаться с пришлым врагом?
  - Как я уже сказал, основная причина была в том, что продолжение участия в войне, для всех остальных местных народов, означало прекращение существования не только их малочисленных родов, но и всего их разумного вида. Ведь они видели как полностью погибли в сражениях с пришлыми некоторые разумные виды, некогда жившие на вашей планете. Вы должны понимать, Демид, среди всех остальных народов вашей планеты было много хороших охотников, но к сожалению, среди них не было обученных воинов, которые способны дать достойный отпор тем, кто постоянно жил только войной и ничем кроме неё не занимался. Когда множество охотников из разных народов погибло, защищая свои города и поселения, старшие многих родов собрались вместе, и после долгого обсуждения приняли окончательное решение, что необходимо сохранить те народы, какие ещё остались в живых на подвергнувшейся нападению планете. Согласно этому непростому решению, все остальные выжившие скрылись в заранее построенных убежищах, и собирали вокруг себя всех, кто сумел остаться в живых.
  - Выходит, что почти все народы жившие на Земле полностью отказались от дальнейшей борьбы с пришлыми, и просто попрятались от них в своих убежищах чтобы сохранить свои жизни, а потом ещё и стали торговать с ними. Получается, что только лишь одни наши древние предки, не щадя своих жизней, продолжали сражаться с напавшими на Землю врагами? Я вас правильно понял, Басур?
  - Если всё упростить, как это сделали вы, Демид, то получится именно такой вывод. Предки вашего народа действительно никогда не прекращали свою борьбу против всех своих врагов, но это происходило лишь тогда, когда пришлые вторгались на их территорию проживания. Когда на них не нападали пришлые, то и никаких сражений не было. Все рода ваших предков спокойно жили на своих территориях и занимались повседневными делами. Могу сразу вам пояснить, что большинство выживших народов вашей планеты никогда окончательно не отказывалось от борьбы с врагами. Когда выжившие немного восстановили свою численность и накопили силы, то вновь продолжили сражаться с пришлыми.
  - Мне кажется, что в ваш интересный рассказ закрались противоречия, Басур. То вы мне рассказываете, что местные народы стали торговать с пришлыми, которые поселились среди руин разрушенных городов, то вдруг заявляете, что когда местные выжившие немного восстановили свою численность, они вновь продолжили сражаться с врагами. Поясните мне, пожалуйста, что же из сказанного вами является правдой?
  - Правда и то, и другое.
  - А разве так может быть?
  - Как ни странно вам это слышать, Демид, но и такая возможность развития противоречивых событий иногда случается в жизни. Не всё что происходит в окружающем нас мире, следует воспринимать однозначно. Понимаете, все группы пришлых, что укрылись в разных местах вашей планеты, везде повели себя абсолютно по-разному. Небольшие группы чужаков, не только стали активно торговать с местными выжившими, но и через некоторое время начали родниться с ними, чтобы выжить. Сначала они создавали новые семьи, а по прошествии нескольких поколений, эти малые группы пришлых, полностью адаптировались на планете и начали перенимать образ жизни местных выживших.
  - Вы сказали, что такое происходило с лишь небольшими группами чужаков, Басур. Значит, остальные пришлые повели себя иначе?
  - Совершенно верно. Более многочисленные группы пришлых, поначалу действовали точно так же, как их собратья из малых групп. Пришлые расселялись среди руин разрушенных городов, искали в них всё необходимое для торговли с местными. Спустя некоторое временя, когда все местные выжившие привыкали к появлению торговцев из руин и настороженность по отношению к ним уменьшалась, в эти поселения или в убежища посылались боевые отряды пришлых. Они уничтожали полностью находившееся там население от стариков до маленьких детей, оставляя в живых лишь местных девочек, которые впоследствии рожали пришлым детей. Этих детей чужаки воспитывали как воинов из своего мира, внушая им с малых лет, что все остальные выжившие жители на планете являются для них врагами.
  - Зачем же они так поступали? Ведь ребёнка нельзя воспитывать только на одной ненависти. Дети всегда должны видеть добро и ласку.
  - Дело в том, что спасшиеся на вашей планете чужие, не смирились со своим поражением в войне, и надеялись, что когда-нибудь в будущем, не они, так их потомки захватят непокорную планету. Так потом и получилось, их потомки впоследствии расселившиеся по разным материкам, провоцировали войны между выжившими народами за природные ресурсы, продовольствие и различные изделия. При этом, сами потомки пришлых старались не участвовать в развязанных войнах, из-за своей малочисленности, но всегда помогали всем воюющим сторонам. Когда войны между выжившими разумными заканчивались, то потомки пришлых забирали все природные ресурсы себе, как плату за помощь в войнах...
  - Надобно было всем выжившим народам объединить свои силы и полностью уничтожить всех пришлых врагов, а также их потомков, которые не желали жить в мире, - твёрдо произнёс молодой охотник.
  - Возможно вы правы, Демид, но этого не произошло, так как через несколько сотен циклов в вашей солнечной системе вновь появились сфероидные корабли Драктов. Они прибыли в этот мир в сопровождении неизвестных для нас больших многомерных кораблей. Как мы с Сабуром поняли, это были какие-то наблюдатели. Под их присмотром, малые корабли Драктов забрали с вашей планеты большинство своих спасшихся союзников и их потомков.
   - Значит все пришлые покинули наш мир?
  - Не все. Здесь остались только те, кто мирно жил с местными и решил остаться на планете. Когда все корабли Драктов и наблюдателей покинули эту солнечную систему, ваш мир вновь стал Закрытым для посещения.
  - А что происходило дальше, Басур?
  - Об этом мы с вами поговорим в следующий раз, Демид. Сейчас вам пора возвращаться к себе в поселение, и поговорить со своим дедом об обмене знаниями...
  
  Глава 5
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Едва только Демид прошёл через сияющую мембрану портальной арки, и отправился на свою планету, провожающие сразу же покинули портальный зал, направившись по центральному широкому коридору в привычную уютную комнату, обозначенную на схеме базы наблюдения как "зал для принятия пищи и деловых переговоров". Сделав себе чашку горячего тонизирующего напитка, а после заняв своё любимое и довольно удобное кресло, старший наблюдатель базы ненадолго задумался, а через некоторое время, он задал вопрос своему постоянному помощнику, главному искину:
  - Что скажешь, Сабур?
  "Для начала могу лишь сказать, командир, что в данный момент у вас наблюдается упадок жизненных сил. Поэтому я вынужден настаивать, чтобы вы немедленно посетили медицинский модуль и прошли полный курс восстановительных процедур. Необходимые команды мною уже переданы искину медицинского модуля базы. Медкапсула восстановления ждёт вас."
  - Ну что же, значит отложим наш разговор до моего возвращения из медкапсулы.
  "Полностью согласен с вашим решением, командир. Пока вы будете восстанавливаться в медицинской капсуле, я проведу ещё несколько серий наблюдений и замеров излучений."
  - С чем связаны эти наблюдения и замеры, Сабур?
  "С моими основными исследованиями направленными на подтверждение созданной мной теории."
  - В таком случае, удачных тебе исследований.
  "Благодарю, командир."
  
  Прозрачная крышка медкапсулы бесшумно открылась и Басур Денкс с лёгкостью покинул её. Одевшись в привычный комбинезон он задал вопрос искину медицинского модуля:
  - Медик, краткий отчёт о моём состоянии здоровья?
  "Полный курс восстановительных процедур завершён, командир. Длительность курса двое суток. Никаких отклонений в состоянии вашего здоровья, по окончании курса восстановления, не обнаружено. Все последствия от воздействия неизвестного излучения полностью убраны. Краткий отчёт закончен."
  - Что ещё за неизвестное излучение, Медик?
  "Никакой информации по источнику неизвестного излучения в медицинских базах данных нет. Все полученные мною материалы, по неизвестному ранее излучению, обнаруженному при обследовании вашего организма, уже переданы главному искину базы наблюдения Сабуру."
  - Понятно, - сказал Басур, и покинул медицинский модуль.
  
  Плотно пообедав в "зале для принятия пищи и деловых переговоров", Басур сделал себе чашечку горячего тонизирующего напитка и сразу же вызвал своего постоянного помощника. Голографический образ главного искина базы наблюдения мира Белрос появился в уютной комнате незамедлительно.
  "С восстановлением, командир."
  - Благодарю, Сабур. Скажи, тебе что-нибудь удалось выяснить по неизвестному излучению?
  "На данный момент все полученные материалы ещё находятся в обработке. Для этих целей мною был задействован резервный искин базы..."
  - Я понял тебя, - перебил старший наблюдатель доклад главного искина, - тогда давай вернёмся к нашему отложенному разговору. Меня в первую очередь интересует твоё мнение о нашем молодом госте, Сабур?
  "Довольно интересный разумный. У меня появилась очень важная причина для осмысления появления на нашей базе, такого необычного представителя разумных."
  - И чем же этот Демид тебя так заинтересовал?
  "Тем что он самим своим существованием полностью разрушил созданную мною теорию об естественных природных силах данной планеты."
  - Так... Довольно необычный ответ на мой вопрос. А теперь, Сабур, постарайся поподробнее рассказать мне о своей теории, и о том, как этот молодой разумный смог её разрушить. Насколько я помню, в нашей совместной беседе мы вообще никаких теорий не обсуждали.
  "Прежде чем я начну свой подробный рассказ... скажите, командир, вам известно для чего и с какой целью наша база была размещена именно возле этой планеты?"
  - Перед отправкой на эту базу наблюдения, глава нашего клана мне сообщил, что на данной планете довольно интересное и необычное развитие разумной жизни. В этой удалённой части не нашей Вселенной довольно редко удаётся найти планеты, где бы совместно и мирно проживали три или четыре вида разумных существ. Как правило, в каждом найденном нами обитаемом мире доминирует всего лишь один разумный вид или раса. А вот на этой планете, непонятным для нас образом, вместе смогли уживаться больше двух десятков самых разных разумных видов и рас. Многие виды не только мирно уживались друг с другом, но даже вели на планете различную совместную деятельность. И если бы не вторжение кораблей Драктов и иных пришлых из-вне, то неизвестно к каким результатам привело бы такое сосуществование различных разумных рас и видов. Поэтому мне поручили выяснить, каким же образом и при помощи каких древних знаний, им удалось наладить контакты между разными видами и расами разумных. Думаю, что именно для выяснения этих целей и была размещена наша база наблюдения возле данной планеты. Я понятно ответил на твой вопрос, Сабур?
  "Ваш ответ принят и мне понятен, командир. Так же мне ясны и ваши цели для наблюдения за различными разумными видами и расами, но всё же основная цель размещения нашей базы наблюдения возле этой планеты вовсе не в этом."
  - А в чём же?
  "Изначальная цель расположения базы наблюдения мира Белрос, в данном пространстве звёздного сектора, состояла в изучении этой необычной планеты и её естественных природных сил."
  - А что в этой планете может быть необычного, Сабур? Как я понимаю, это обычная планета, точно такая же, как и множество похожих обитаемых планет в этой Вселенной.
  "Необычность этой обитаемой планеты состоит в её уникальных природных излучениях, а также в многочисленных слоях отражения основного мира."
  - Поясни.
  "Как у меня отмечено в базах данных, командир, вы ведёте свои постоянные наблюдения исключительно за разумной жизнью основного слоя реальности данной планеты, а таких слоёв где присутствует разнообразная жизнь тут не один, и даже не два... Здесь таких слоёв реальности множество. Каждый появившийся на этой планете новый слой реальности изначально был чем-то похож на основной, но по прошествии определённого периода времени, слои стали отличаться друг от друга из-за различных вариаций происходящих в них событий, но при этом, абсолютно все слои реальности существуют и развиваются одномоментно на данной необычной планете, правда в некоторых слоях замечено иное течение потоков времени. Так что у меня имеется возможность наблюдать развитие отдельных ключевых событий в разных временных точках. Все существующие слои реальности чем-то напоминают мне, похожие листочки на ветвях одного дерева. Получается этакое многообразное и многовариантное, но в то же время, единое Древо Миров. Правда мне уже приходилось замечать и мёртвые слои реальности на данной планете, в которых не только разумная жизнь прекратила своё существование, но и всякая другая..."
  - Погоди немного, Сабур, - перебил своего помощника Басур, - а какое отношение имеет то, что ты сейчас мне сказал, о множестве слоёв реальности на данной планете, к твоему заявлению о том, что наш гость Демид своим существованием полностью разрушил твою теорию об естественных природных силах данной планеты?
  "Самое прямое, командир. Изначально моя теория строилась на том, что сочетание всех естественных природных сил планеты и различных слоёв реальности, порождает необычное излучение благотворно влияющее на общее развитие всевозможных разумных форм жизни. Это необычное излучение накапливалось в различных металлах и в почве, а также в растениях и деревьях, особенно в тех, чья структура была кремниевая. Когда насыщение энергии превышало порог определённого уровня, то вокруг таких источников накопления необычного излучения, сформировывались мощные энергетические поля, которые благотворно влияли на окружающее пространство и на всех разумных существ живущих поблизости от таких источников. Вскоре среди разумных появились отдельные индивидуумы которые научились при помощи этого необычного излучения влиять на естественные силы природы планеты, а некоторые научились воздействовать на других разумных существ. Одни виды разумных называли это воздействие термином "магия", другие - "волшбой" или "чародейством", а иные виды разумных существ давали этим умениям свои собственные названия. Вот такое краткое изложение сути моей теории, командир."
  - Я понял тебя, Сабур. Получается, что все нападения Драктов и иных пришлых, напрямую связаны с этими источниками и с накопителями необычного излучения.
  "Совершенно верно. Именно поэтому они изымали всю растительность на кремниевой основе и вывозили её с этой планеты. Те же самые действия Драктов проводились и в отношении почвы планеты, весь доступный грунт снимался механизмами Драктов на очень большую глубину. Ведь почва тоже была перенасыщена этим необычным излучением."
  - С этими событиями теперь мне всё понятно, Сабур. Остался неясен лишь твой вывод, о том, что наш недавний гость Демид каким-то непонятным способом смог полностью разрушить твою довольно стройную теорию "об естественных природных силах планеты". Сам понимаешь, что формулировка "самим своим существованием" меня нисколько не устраивает. Мне в данный момент нужен чёткий аргументированный ответ.
  "Всё дело в том, командир, что приведённая только что формулировка, и есть самый чёткий и аргументированный ответ. Источником необычного излучения на данной планете являются не её естественные природные силы, и не существующие слои реальности, а раса разумных существ, к которой принадлежит Демид."
  - Сабур, ты хочешь мне сказать, что абсолютно все разумные существа, на этой планете, способны генерировать данное необычное излучение?
  "Вы меня неправильно поняли, командир. Способность генерировать необычное излучение имеют только представители одной разумной расы, к которой принадлежит наш гость Демид, да и то не все. Пока вы находились в медицинском модуле, я несколько раз проверил на наличие необычного излучения все остальные виды разумных существ на этой планете. Полученные данные говорят сами за себя. Остальные виды разумных существ вообще никоим образом не умеют генерировать данное необычное излучение. Среди разумных видов, которые называют себя терминами "люди" или "человеческие народы", существуют лишь отдельные индивидуумы, способные не только почувствовать наличие этой особой энергии, но и научившиеся управлять небольшими потоками необычного излучения. Как выяснилось при повторных исследованиях, самостоятельно создавать этот необычный вид энергии никто из других видов разумных существ не в состоянии..."
  - Погоди, Сабур, - вновь перебил рассказ своего помощника старший наблюдатель, - а как ты определил, что способность генерировать необычное излучение имеют только представители разумной расы, к которой принадлежит Демид?
  "Так у нас вся мебель на базе и всё оборудование имеет встроенные датчики. Их назначение следить за состоянием здоровья всех находящихся на базе наблюдения. Когда Демид находился в зале для принятия пищи и деловых переговоров, датчики вмонтированные в кресло снимали все его медицинские параметры и записывали весь спектр излучений. Таким образом, наши датчики зафиксировали необычное излучение исходящее от нашего гостя. Кроме того, командир, при помощи точно таких же измерительных датчиков, вмонтированных в ваше любимое кресло, было обнаружено, что у вас упадок жизненных сил. Поэтому я и рекомендовал вам пройти полный курс восстановления в медицинском модуле. Как только крышка вашей медкапсулы закрылась, мною были проведены несколько серий наблюдений и различных замеров излучений всех разумных видов на планете. Как я и предположил ранее, генерировать необычное излучение может всего лишь одна разумная раса на этой планете, и Демид её полноценный представитель."
  - Это как-то связано с физиологией расы?
  "Нет, командир, физиологические излучения тел разумных существ, никакого отношения к данному явлению не имеют. Генерация этого необычного излучения у них происходит на более тонких энергетических уровнях. Если пользоваться терминологией данной разумной расы, всё зависит от гармоничного слияния души и духа. Иными словами можно сказать, что для того, чтобы началась генерация этого необычного излучения, душа и дух разумного должны быть развиты до определённого уровня, при этом должны быть задействованы все энергоновые потоки."
  - А разве другие виды разумных на планете не развивают свою душу и дух?
  "Согласно моим постоянным наблюдениям, остальные виды разумных существ, уже долгое время, в основном развивают только свои тела и души. Развитием духа редко кто занимается. Этот перекос в развитии разумных напрямую связан с различными религиозными представлениями и культами, особенно с теми, которые активно стали распространяться после последнего нападения на планету Драктов и пришлых."
  - Сколько тебе удалось зафиксировать мест с источниками необычного излучения?
  "К сожалению, мне удалось зафиксировать очень мало активных источников, командир. Большинство источников, на данный момент времени, находятся под поверхностью планеты, в так называемых "природных ресурсах". Они пребывают в нейтральном состоянии, иными словами говоря, просто сохраняют ранее накопленный уровень необычного излучения."
  - Ты смог выяснить с чем это связано?
  "Это связано с тем, что Дракты, а также пришлые, до сих пор находятся на данной планете и не дают возможности развиваться всем разумным видам. Они постоянно вмешиваются во все сферы жизни местных народов и стараются взять под свой тотальный контроль всех разумных, и происходящие процессы на планете. Когда у них это не получается, то они развязывают войны на планете. Как я уже сказал ранее, их интересуют только лишь "природные ресурсы" накопившие в себе достаточное количество необычного излучения."
  - Сабур, мне послышалось или тебе не нравится местный термин "природные ресурсы"?
  "Дело в том, командир, что Дракты и пришлые, термином "природные ресурсы" обозначают места массового уничтожения и захоронения разумных существ. Особенно их интересуют места, где погибли разумные принадлежащие к той же расе, что и Демид."
  - Погоди. Почему ты сказал "захоронения"? Насколько мне известно, из моих собственных наблюдений за планетой, большинство разумных принадлежащих к расе Демида всегда сжигали своих умерших.
  "Это действительно так, командир. Такой прощальный огненный обряд у них действительно существовал в повседневной жизни, но когда волны искусственно устроенного потопа или грязевого потока накрывают в один момент миллиарды разумных существ, перекатываясь через все континенты, то тела умерших просто некому откапывать из глубин и сжигать в погребальном костре. Через некоторое время планета перерабатывает тела погибших в своих недрах, деля их на различные составляющие, поэтому Дракты и пришлые придумали такой оригинальный термин."
  - Ты сказал, что видел как гибли миллиарды разумных существ, а почему я не помню таких событий?
  "Потому что когда данные трагические события происходили на поверхности, командир, вы находились в своей стазис-капсуле медицинского модуля базы. Зрелище не очень приятное для психологического состояния наблюдателя, вот и приходилось вас туда помещать. Сами рассудите, смогли бы вы спокойно наблюдать гибель десятков миллиардов разумных и тысяч видов других живых существ?"
  - Спокойно я бы точно не смог наблюдать, Сабур. И сколько раз тобой было зафиксировано вот такое глобальное уничтожение разумных?
  "С момента расположения нашей базы возле планеты, мною зарегистрированы три случая, когда численность разумных существ, схожего с нами вида, сокращалась с нескольких десятков миллиардов до двадцати-тридцати миллионов. Сколько раз такое происходило раньше, у меня нет данных."
  - Но двадцати-тридцати миллионов крайне недостаточно для полноценного восстановления численности населения планеты.
  "Совершенно верно, командир. Местные жители думали точно так же как и вы, поэтому они стали завозить разумных похожих видов с других обитаемых миров. Планета вновь начинала оживать и развиваться, вот только продолжалась эта спокойная жизнь до очередного нападения кораблей Драктов и пришлых."
  - Я понял тебя, Сабур. Скажи мне, есть ли поблизости от точек выхода наших порталов источники необычного излучения?"
  "Самый ближайший источник необычного излучения находится в поселении, где живёт наш гость Демид. Но самое интересное даже не в этом..."
  - А в чём? - вновь перебил своего помощника старший наблюдатель.
  "В том что активный источник необычного излучения находящийся на поверхности планеты, в поселении разумных, постепенно начал влиять на более древний источник, ранее пребывающий в нейтральном состоянии, на не очень большой глубине под поверхностью."
  - Думаешь это сородичи Демида постарались?
  "А больше просто некому такое совершить. Но меня, в данном моменте, заинтересовало совершенно другое интересное явление. Живые существа обитающие в местности недалеко от поселения, где живёт Демид, попали под воздействие потоков необычного излучения из древнего источника. В результате их разум, после долгого времени затухания и спячки, начал вновь активно развиваться."
  - Интересное наблюдение. Что думаешь делать с полученными данными, Сабур?
  "Думаю, ими следует поделиться с Демидом, ведь необычное излучение было обнаружено благодаря ему."
  - Полностью согласен с таким решением. Думаю и эту нашу беседу тоже следует передать Демиду. Таким образом у него появится больше причин доверять нам...
  "Согласен с вами, командир."
  
  ***
  На базу наблюдения получилось вернуться лишь через три недели. Сначала, нам с дедом, пришлось пережидать затянувшийся на несколько дней обложной дождь, а потом мы терпеливо ожидали когда просохнет земля в округе и уйдёт лишняя вода на болоте через многочисленные ручьи и старицы. Так что времени на размышления было более чем достаточно...
  
  После возвращения домой, дед отложил все дела и очень внимательно меня выслушал, а по окончании моего длительного и подробного рассказа, сразу принял решение посетить необычных наблюдателей, живущих на острове посреди болота. Всё время, пока я рассказывал, дед был очень серьёзным и лишь один раз усмехнулся в бороду, когда услышал что я поручился за него. На протяжении всех дождливых дней, мой дед постоянно давал какие-то важные указания моему отцу и подробные наставления нашему старосте Мирославу Кузьмичу. Мне иногда казалось, что дед собирался идти со мной не на несколько дней, а на очень долгое время. Так или иначе, но пришло время, и мы с моим дедом наконец-то отправились на встречу с Басуром.
  Весь путь до острова посредине болота дед молчал и внимательно смотрел по сторонам, запоминая какие-то свои приметы. Мы останавливались в пути всего лишь однажды, чтобы немного подкрепиться снедью приготовленной для нас заботливой Анеей Доброславной. Наша следующая остановка произошла уже на острове, когда дед рассматривал необычайно красивую сияющую дымку между двух деревьев. А потом произошло неожиданное для меня событие. Дед усмехнулся чему-то, подмигнул мне, а затем резко шагнул в сияющую дымку и мгновенно исчез. Мне оставалось лишь последовать за ним.
  Возле портала на базе наблюдения, нас встречали Сабур с Басуром. Поздоровавшись друг с другом, я представил хозяевам базы своего деда, а они сами представились ему. После чего, нас пригласили пройти в уже знакомую для меня комнату.
  
  После небольшой совместной трапезы, первым начал говорить мой дед:
  - Благодарю за радушную встречу, уважаемые наблюдатели. Ежели вы позволите, то мне хотелось бы кое-что уточнить...
  - Спрашивайте, уважаемый Всеволод Доброславич, - сказал Басур, - если у нас будут ответы на ваши вопросы, то вы их услышите.
  - Хорошо. Скажите мне, пожалуйста, уважаемые, вот вы, в прошлое посещение Демида, поведали ему об очень далёких временах, и сообщили, что все древние вороги покинули нашу землю. Енто действительно так?
  "Совершенно верно, Всеволод Доброславич, мы действительно сообщили об этих событиях вашему внуку", - ответил Сабур.
  - Но как тогда следует понимать происходящие ныне события, кои показывают, что древние вороги вновь появились на нашей земле и опять творят своё кровавое дело? Я уже долго живу на белом свете и многое повидал на своём веку, но чёрные деяния древних ворогов видны повсюду.
  "То что мы рассказали вашему внуку, в прошлый раз, является истинной правдой, но это всего лишь небольшая часть событий происходивших в вашем мире в прошлом. Вы, наверное, сами хорошо понимаете, что невозможно за одну встречу рассказать обо всех событиях прошлого, которые произошли только лишь в одном вашем мире... Тем более, что ваши древние враги, не один и не два раза нападали на вашу планету. После того события, о котором мы в прошлый раз рассказали Демиду, Дракты и пришлые вновь собирали новые большие силы и снова нападали на планету..."
  - Приношу свои извинения, за то что перебиваю вас, уважаемый Сабур, но меня довольно сильно настораживает ваша оговорка "в одном вашем мире". Вы могли бы её пояснить?
  "Объяснение тут простое. Кроме вашего основного мира, на планете существуют множество очень похожих миров. Их можно сравнить с отражением в зеркале, но это не зеркальные миры. Они как дети-близнецы, которые с детских лет жили и воспитывались вместе, а создав свои семьи разъехались по разным поселениям. Представьте себе на мгновение, что где-то есть ещё такие же миры, где существуют ваши многочисленные отражения, похожие на вас как братья-близнецы. Вот только в одном мире вы живёте как воин, в другом - занимаетесь каким-нибудь ремеслом, а в третьем, вы путник, который решил обойти весь мир и посмотреть как живут другие люди. Такое пояснение вас устроит, Всеволод Доброславич?"
  - Благодарствую, Сабур. Мне понятен ваш пример. Скажите, пожалуйста, а за иными мирами вы тоже ведёте наблюдение?
  "Да. Мой командир, наблюдает за вашим основным миром, а я веду наблюдения за всеми остальными мирами. Мы их называем эти миры - слоями реальности данной планеты. Могу я узнать, с чем связан ваш вопрос?"
  - Вы сказали, что есть очень похожие миры, где существуют похожие на меня люди. Значит ли сие, что у вас есть возможность посещать такие миры?
  "Такая возможность имеется. Вот только мне не совсем понятна суть вашего вопроса, уважаемый Всеволод Доброславич."
  - А тут суть простая. Вы поможете мне найти одного человека в иных мирах, а я поделюсь с вами своими знаниями.
  - Очень неожиданное предложение, Всеволод Доброславич, - задумчиво произнёс старший наблюдатель. - Я думаю вы дадите нам время на его обдумывание.
  - Ничего не имею против, уважаемый Басур.
  - Вот и хорошо. Сейчас Сабур покажет вам комнаты где вы сможете отдохнуть с дороги, а потом мы встретимся вновь и продолжим беседу...
  
  Глава 6
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Оставшись на некоторое время в относительном одиночестве, Басур начал размышлять о немного странном условии, которое ему высказал Старейшина поселения разумных, но все его мысли и размышления по данному вопросу остановил появившийся с докладом Сабур.
  "Командир, наши гости размещены. Предоставленные комнаты для отдыха и сна, им очень понравились. В данный момент оба гостя уже спят. Все наши датчики, установленные в мебели выделенных комнат, непрерывно снимают показания их здоровья и психологического состояния. Вот только у меня есть сомнения в том, что у наших гостей есть интересные знания пригодные для достойного обмена."
  - Хорошо. Я понял тебя, Сабур. Скажи, есть какие-нибудь новости относительно того, когда и кто на меня воздействовал неизвестным излучением?
  "Я всё выяснил, командир, правда для получения полного ответа мне пришлось поднимать данные ваших обследований в медицинском модуле, а также всю сопутствующую информацию с наших внешних датчиков на планете за последние пять с лишним циклов."
  - Почему именно эти старые данные тебе понадобились?
  "Командир, вы хорошо помните ту маленькую девочку из поселения на планете, которую нам пришлось усыпить на краю болота?"
  - Конечно, я прекрасно помню тот случай, ты тогда использовал ментальные излучатели для погружения разумной в состояние наведённого сна. Судя по настойчивому акцентированию на этом случае с девочкой, именно она как-то связана с неизвестным излучением. Я прав?
  "Вы как всегда правы, командир, и совершенно верно сделали вывод, что та девочка имела прямое отношение к негативному воздействию на вас. Именно от неё вы получили первичное воздействие неизвестным излучением."
  - Этого не может быть, Сабур, скорее всего тут ты ошибаешься. Я предельно внимательно осматривал ту спящую маленькую девочку. Никаких технических устройств или излучателей у неё при себе не было.
  "Не буду спорить с вашим утверждением, командир, но всё дело в том, что та маленькая девочка сама по себе являлась хорошим источником неизвестного излучения. Это подтвердили данные, полученные после дистанционной биодиагностики и ментального сканирования, с наших внешних датчиков. Поэтому никакие технические устройства или излучатели ей были абсолютно не нужны."
  - Поясни.
  "Когда эта маленькая девочка шла вдоль болота, она была очень сильно напугана. Скорее всего на неё так подействовали местные легенды об обитающих посреди болота различных агрессивных формах жизни. Поэтому она создала и наложила на своё биополе один необычный защитный пси-конструкт. В массиве образов общения местного языка, который вы мне недавно предоставили, мне удалось найти его словесное обозначение. Данный пси-конструкт у местных разумных имеет довольно странное название "Обережь от нечисти". Как я понял, он применяется в повседневной жизни местных разумных для защиты от всего враждебного и пугающего. Когда вы стали осматривать уснувшую девочку, её биополе восприняло вас как неизвестную и возможно враждебную форму жизни, в результате чего защитный пси-конструкт отпечатался в вашей ауре, чтобы начать разрушение вашего организма."
  - Погоди, Сабур. После осмотра девочки я вернулся на базу и сразу прошёл обследование в медицинском модуле. Никаких негативных последствий, от этого защитного пси-конструкта, наше диагностическое оборудование не зафиксировало. Да и все последующие медицинские проверки на протяжении пяти циклов тоже ничего не выявили. Как ты это можешь объяснить?
  "Всё очень просто, командир. У той спящей маленькой девочки была очень слаборазвитая энергетика, из-за её довольно малого возраста, поэтому мощности неизвестного излучения хватило только лишь на передачу вам общей структуры самого пси-конструкта. Пять циклов назад, диагностическое оборудование нашего медицинского модуля не выявило никакой угрозы вашему здоровью, так как пси-конструкт лишённый необходимой энергии был абсолютно нейтрален и не представлял для вас никакой опасности. Так бы и дальше продолжалось, но всё изменилось во время вашего последнего посещения поверхности планеты. Когда вы на лесной поляне делали копирование матрицы языка с двух спящих разумных, защитный пси-конструкт зафиксированный в вашей ауре, неожиданно стал получать необходимые объёмы неизвестного излучения. Получив достаточное количество энергии данный пси-конструкт немедленно активировался, после чего началось постепенное разрушение не только вашей ауры, но и различных органов вашего тела, а когда к нам в гости пожаловал Демид, то его естественное излучение тела дало ускорение всем процессам заложенным в полученный вами ранее пси-конструкт."
  - Ты хочешь сказать, Сабур, что необычное излучение исходящее от Демида и жителей его поселения, формирующее возможность создания слоёв новой реальности на данной планете, а также неизвестное излучение той маленькой девочки, способное разрушить жизненную структуру разумного существа, имеют в своей основе один и тот же вид неизвестной нам энергии?
  "Совершенно верно, командир. Исходя из тех данных, что мною получены при выяснении обстоятельств негативного воздействия на вас, можно сделать однозначный вывод: Местные разумные, из поселения где живут Демид, его дед и та маленькая девочка, умеют использовать данный вид энергии, как для созидательных процессов, так и для разрушительных."
  - А что в данный момент происходит с пси-конструктом, что был прописан в моей ауре? Ведь как я понимаю, оба наших гостя из поселения, сами по себе являются природными источниками довольно мощного необычного излучения.
  "С вами сейчас уже ничего не происходит, командир, так как чужеродный пси-конструкт был удалён из вашей ауры, во время прохождения вами полного курса восстановительных процедур в медицинском модуле. Так что упадка жизненных сил у вас больше не будет."
  - Я понял тебя, Сабур. Скажи, у нас собрана большая база данных по пси-конструктам?
  "У нас вообще нет и никогда не было такой базы данных. В мирах нашей Вселенной никогда не использовались подобные пси-конструкты. Ваш разумный вид, во все времена существования мира Белрос, пользовался исключительно бытовым пси-оперированием, и только в особо крайних случаях применялось пси-воздействие на других разумных существ в качестве вынужденной защиты для сохранения жизни. С действующим пси-конструктом мы столкнулись впервые на этой планете. Выяснилось это только сейчас, после расследования причин резкого ухудшения вашего здоровья. Именно ваш внезапный упадок жизненных сил, а также данные последующего полного медицинского обследования, помогли нам случайно узнать о существовании этого единичного пси-конструкта и принципах его воздействия на живых существ."
  - Как ты думаешь, нашим гостям известно что-нибудь о других пси-конструктах?
  "Думаю, что им это достаточно хорошо известно. Ведь ту маленькую девочку кто-то научил использовать данный защитный пси-конструкт в повседневной жизни, а обучить её мог только кто-то из разумных более старших поколений."
  - Ну вот, Сабур, видишь как хорошо всё складывается, а ты поначалу сомневался в том, что у наших гостей имеются "интересные знания пригодные для достойного обмена". Когда Всеволод Доброславич со своим внуком Демидом проснутся и покушают, необходимо будет основательно поговорить с ними обо всех защитных пси-конструктах. Не думаю, что они используют только один этот способ пси-защиты.
  "Как вы думаете, командир, у местных разумных может быть в наличии ещё какое-нибудь неизвестное для нас знание?"
  - Кто знает что у местных ещё может быть. Мы ведь в основном наблюдаем за техническим и технологическим развитием разумных в различных мирах этой Вселенной, но всё дело в том, что самые совершенные технологии не всегда играют определяющую роль в развитии разумного общества. Технические устройства должны лишь помогать развитию мыслительных процессов, а не подменять его, делая самих разумных существ полностью зависимыми от какой-либо техники.
  "Но ведь без необходимых технических устройств, быстрого развития разумного общества может не произойти. Ведь благодаря различным совершенным технологиям мир Белрос освоился в многочисленных мирах своей родной Вселенной, а потом, в поисках знания, смог попасть в эту Вселенную. Да что там говорить, даже вам, командир, чтобы попасть в один из слоёв реальности на данной планете, приходится пользоваться портальными установками. Если бы не совершенные технические разработки, мир Белрос никогда бы не смог доставить в иную Вселенную нашу базу наблюдения, и расположить её на спутнике возле этой планеты. Разве я не прав?"
  - В твоих выводах есть определённый смысл, Сабур, но всё дело в том, что нам однажды довелось наблюдать за одним видом разумных освоивших не только свою звёздную систему, но и десятки ближайших к ним. При этом, данный разумный вид вообще был далёк от использования каких-либо технических устройств. Развитие этого необычного разумного сообщества опиралось только на совершенствование различных своих психо-ментальных способностей и на освоение энергий окружающего пространства.
  "Командир, а как же тогда эти разумные перемещались с планеты на планету, как в своей звёздной системе, так и на планеты в других системах?"
  - Ты можешь мне не поверить, Сабур, но они перемещались при помощи мысли, используя энергии окружающего пространства. Они, также как и мы, любили наблюдать за развитием жизни на различных планетах, даже не допуская мысли как-то повлиять на естественный ход событий. У них даже не было таких понятий, как "уничтожить" или "захватить". Всё что нужно для жизни им давала природа родного мира. Они никогда не строили свои города и поселения, поэтому каждый род разумных селился там, где им больше всего нравилось. Их дома и жилища, выращивались из необычных семян словно деревья, создавая неповторимый внешний вид и внутреннее убранство. Делалось всё это довольно быстро, при помощи изначально заложенной в семя мыслеформы и доступных энергий окружающего пространства. При этом, выращенные разумными существами дома и жилища, довольно гармонично вписывались в окружающую природную среду и совсем не выглядели чужеродными.
  "А чем эти разумные питались?"
  - Тем что давала им природа родного мира, ягодами, орехами, фруктами и овощами. На той планете ведь были не сплошные леса, между ними гармоничными островками росли прекрасные фруктовые сады. Как правило, все сады находились возле рек и озёр с кристально чистой водой. За всё время нахождения нашей команды в том мире, мы ни разу не видели никаких крупных животных или птиц в небе, поэтому нам неизвестно употребляют ли они в пищу мясо или нет.
  "Вам приходилось с ними общаться, командир?"
  - К моему глубокому сожалению, Сабур, нормального, взаимовыгодного общения с этими разумными у нашей команды не получилось. В повседневной жизни, для общения между собой, эти необычные разумные использовали только мыслеречь, а голосовую речь они использовали лишь для воспитания своего потомства. Из-за того, что массивы образов общения наших миров очень сильно различались, нам так и не удалось достичь с ними полного взаимопонимания. Они вообще никак не отреагировали на размещение нами большой космической базы, на орбите возле их центральной планеты, и к установке наших портальных площадок на поверхности. Эти необычные разумные никоим образом не препятствовали нам в наблюдении за их повседневной жизнью, но сами первыми на прямой контакт с нами не шли, за исключением момента когда мы только прибыли в их мир. Мы пробыли в том необычном мире больше пятидесяти циклов, после чего отправились в дальнейший путь на поиски знаний. Наш долгий полёт закончился когда мы прибыли в эту систему...
  "Вы до сих пор переживаете гибель своего корабля и невозможность увидеть новые миры?"
  - Знаешь, Сабур, несмотря на потерю корабля и всей своей команды, я всё же рад, что мы в конечном итоге оказались именно здесь, в этом вечно сражающемся за своё существование мире. Разумные существа с этой планеты, какому бы виду или расе они ни принадлежали, ещё способны удивлять, и поражают меня своими необычными накопленными знаниями.
  "А что вы хотите предложить им взамен за их знания, командир?"
  - Всё, что они сами попросят...
  
  Глава 7
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Почти заросшая травой старая дорога плавно огибала ивовые заросли растущие вдоль всего берега большого озера и исчезала во мраке среди деревьев древнего леса. Дорога до самой чащи прекрасно просматривалась из надёжно построенного шалаша в придорожных зарослях дикой смородины. Прилетевший, к моему охотничьему становищу, ветерок со стороны леса, овеял лицо целым букетом разнообразных запахов и ароматов. Мой нос не подвёл, и чётко выделил в этом букете, привычные ароматы добротно выделанной одежды из кожи, стойкого человеческого пота, а также неповторимые резкие запахи присутствия каких-то довольно крупных зверей. Осторожно поднявшись и выглянув из-за кустов дикой смородины, я увидел как по старой дороге к лесу шла весьма странная группа. Её странность была не в том, что четырёх крепко сложенных человек сопровождали четыре довольно молодых пардуса, и даже не в том, что при взгляде со стороны показалось будто люди и сопровождающие их дикие хищники между собой общались. Мне не один раз приходилось слышать многочисленные рассказы о том, как некоторые охотники спасали в лесу маленьких кутят рыси, барса или тигра, а потом воспитывали из них верных помощников для охоты. К этим случаям можно добавить и то, что у меня дома подрастала спасённая Мурлыка, котёнок дикой лесной кошки, которую я обнаружил среди каменных осыпей недалеко от Чёртовой сопки. Не это меня взволновало, а то, что странность была заключена в самих этих людях. Поначалу мне было не совсем понятно, что же такое меня так сильно заинтересовало в их, в общем-то ничем не примечательном, внешнем облике, но спустя некоторое время, хорошенько присмотревшись, я неожиданно осознал, шедшие вдоль придорожных кустов по старой дороге четверо людей имели не просто очень высокий рост... они были самыми настоящими великанами. Если сравнивать со мной, то их рост примерно в два раза превышал мой собственный, а может быть даже и больше. К такому необычному выводу я пришел лишь посмотрев на шедших людей и придорожный кустарник. Мне вершины кустарника доходили до самых плеч, а им он не доставал даже до поясницы.
  О существовании в далёком прошлом богатырей-великанов мне было хорошо известно из старинных былин и древних преданий записанных в харатейные книги, что хранились у нас дома в большом дедовском сундуке, а также из многочисленных сказаний и повествований, которые нам часто рассказывал у ночного костра дед Богуслав. Кроме того, книжки со сказками разных авторов про богатырей-великанов, печатались и в настоящее время. Несколько таких книжек привёз отец с торжища, и я их читал младшим сестрёнкам перед сном. Теперь же мне воочию удалось увидеть тех, о ком говорилось во всех этих сказаниях, былинах и преданиях. Продолжая наблюдать за странной группой, я дождался когда они скроются в лесной чаще и лишь после этого, собрав свои вещи отправился вслед за ними.
  
  Уже больше двух с лишним часов я осторожной охотничьей походкой перемещался по чаще древнего леса, прикрываясь диким кустарником, что довольно обильно разросся между могучими вековыми деревьями, стараясь при этом не упускать из виду старую почти заброшенную дорогу. Мне постоянно пришлось держаться немного правее от неё, чтобы случайно не столкнуться с какими-нибудь путниками. Тем более у меня и в мыслях не было желания встретиться лицом к лицу с замеченной ранее группой богатырей-великанов или с сопровождающими их хищниками. Немного настораживала несвойственная древнему лесу тишина. Кроны могучих деревьев застыли в каком-то таинственном ожидании, словно все ветра старались держаться подальше от этого места. Кроме того, меня очень удивило отсутствие пения каких-либо лесных птиц, которых в таком древнем лесу должно быть довольно много. Так или иначе, но мне вскоре удалось достичь почти самого края чащи. Вскоре лес поредел, и мне стало идти намного легче. Поубавилось зарослей дикого кустарника, всё больше стали попадаться между деревьями небольшие поляны на которых в изобилии росли знакомые с детства лесные ягоды и земляные орехи, это внесло в мою пищу некоторое разнообразие.
  Достигнув края леса, я посмотрел на старую дорогу, она пересекала заросшее травой поле и примерно через полверсты исчезала за полуразвалившейся крепостной стеной древнего города. Странная группа из людей-великанов и хищников как раз входила в арку, чудом сохранившегося не разрушенного прохода, в крепостной стене. На этот раз меня поразило то, что высота самого прохода под аркой была в два роста прошедшей группы людей. Мне уже доводилось видеть всевозможные развалины старинных крепостей, когда я довольно далеко уходил от нашего поселения, но таких высоких строений и проходов мне не приходилось наблюдать. Складывалось ощущение, что этот древний город был построен великанами для своего проживания.
  Дед с отцом меня всегда ругали за то, что я уходил очень далеко от поселения, и запрещали мне заходить в любые древние развалины, чтобы я случайно не провалился в какой-нибудь подвал. Там везде наблюдалась одна и та же картина, на крепостных стенах и на останках некогда величественных зданий, прорастала всевозможная поросль, а кое-где маленькие деревца как-то ухитрялись приживаться и вырасти даже на крышах чудом сохранившихся домов. Вездесущая трава пробивалась сквозь каменную брусчатку старых улиц, пробиралась между упавших стропил и древних очагов. Но даже в таких заброшенных и полуразрушенных городах и крепостях, кипела жизнь. Птицы вили на останках зданий свои гнёзда, внутри зданий селились мелкие животные.
  Когда я пересёк заросшее травой поле и приблизился к пролому, в обвалившемся участке крепостной стены, то заметил, что ничего подобного в этом древнем городе не наблюдается. Все эти частично уцелевшие многоуровневые дома, а также все полуразвалившиеся строения были абсолютно мертвы, словно бы некое древнее зло выжгло в этом месте любую жизнь во всех её возможных проявлениях.
  Неудивительно, что про все древние заброшенные города, а также про древние сторожевые крепости сохранилось столько страшных легенд и ужасных рассказов, и весомая часть правды из этих страшных повествований в данный момент была передо мной. Сам вид мёртвого города уже наталкивает на самые жуткие мысли, как бы предупреждая всех любопытствующих, что не стоит пытаться пересекать границу древних десятисаженных крепостных стен. Когда я подумал об этом, мне вдруг показалось, что даже поднявшийся лёгкий ветерок тут же поутих, как бы опасаясь потревожить застывшее во времени былое величие.
  
  Пробравшись через пролом, я попал на прилегающую к крепостной стене широкую улицу. На противоположном от защитной стены краю улицы, насколько мог ухватить мой взгляд, валялись груды каменных обломков и непонятного мусора, а иногда были заметны приличные куски стен с оконными проёмами, которые упали с верхних уровней некогда высоких зданий.
  Тихой тенью проскользив по улице мимо нескольких десятков полуразрушенных зданий, я хорошенько осмотревшись, принял решение свернуть во второй, выходящий к крепостной стене, переулок и продолжить свой дальнейший путь по нему. На мой окончательный выбор повлияло то обстоятельство, что данный переулок проходил через приличный участок с достаточно хорошо сохранившимися домами и внутренними двориками, а потом резко исчезал под руинами зданий лежащих ближе к центральной части города. Неожиданно нахлынувшая усталость, однозначно подсказывала, что мне необходимо срочно найти относительно безопасное место для отдыха. И такое место вскоре нашлось. Примерно через полсотни шагов мне послышался необычный звук падающей воды, доносящийся из-за приоткрытых створок громадных дубовых ворот. Они были высотой примерно около трёх саженей и располагались внутри каменной стены, что прикрывала проход во внутренний дворик приличных размеров, находившийся за двумя четырёхуровневыми зданиями, построенными из белого камня.
  Проникнув в проём приоткрытых ворот, я сразу же попробовал закрыть массивные дубовые створки окованные неизвестным чёрным металлом, чтобы больше никто с улицы не смог зайти или заметить моё присутствие, но как оказалось, моих собственных сил было явно недостаточно, чтобы хоть чуть-чуть сдвинуть половинку ворот с места. Бросив это бесполезное дело, я обернулся и предельно внимательно начал осматривать просторный внутренний дворик. Через некоторое время я неожиданно увидел за рядами фруктовых деревьев, у дальней стены дворика, настоящий действующий фонтан. Он был точно таким же, как его изображали на ярких рисунках в книжках со сказками, что для моих младших сестрёнок привозил отец с торжища.
  Несмотря на то, что древний город уже давно покинули все жители, а многие здания были частично или полностью разрушены, фонтан продолжал действовать как и прежде, показывая, что время не властно над ним. Вода в фонтане немного нагрелась от солнечных лучей, но всё равно была чистой и свежей.
  Вдоволь напившись чистой воды, я решил помыться, дабы смыть с себя всю лесную грязь и дорожную пыль, а заодно постирать свою одежду, чтобы явственный запах моего пота не смогли учуять хищники сопровождающие богатырей-великанов. Благо рушник и сменная одежда лежали у меня в походном заплечном мешке.
  Быстро закончив со стиркой, я разложил мокрую одежду на нагревшиеся камни недалеко от дальней стены, а сам залез в каменную чашу фонтана. Намывшись до скрипа кожи, мне пришла идея понежиться в тёплой водной купели, и полулёжа немного понаблюдать за красивым видом в небесах. Мой взор всегда радовала чудесная картина, как по бескрайним голубым просторам медленно проплывают разнообразные белые облака, иногда принимающие вид необычных птиц или зверей. Но при этом, я ни на минуту не забывал где в данный момент нахожусь, поэтому мне довольно часто приходилось поднимать голову над краем чаши фонтана, и сквозь стройные ряды фруктовых деревьев приглядывать за приоткрытыми воротами.
  
  Чудесное расслабленное состояние у меня продолжалось не долго, всё прервал какой-то непонятный шум доносящийся с улицы. Мгновенно сгруппировавшись, я быстро перебрался за центральную часть фонтана, которая была выполнена в виде необычного каменного цветка. Из-за ножки этого цветка я настороженно смотрел в сторону ворот. Шум приближался. Вскоре в створе ворот промелькнула какая-то чёрная тень, а вслед за этим, одна из створок ворот с грохотом резко распахнулась и с улицы во дворик влетела яркая белая молния, которая настигла чёрную тень почти достигшую входа в дом.
  Затаив дыхание я смотрел как во внутренний дворик вошли двое богатырей-великанов. Они подошли к месту, где лежало что-то чёрное и внимательно всё осмотрели.
  - Кто это по-твоему, Ставр? - неожиданно громко спросил один из великанов.
  - Это падальщик, Дар. Они прибыли на Землю на кораблях чужих. В сражениях мы их почти не видели, а вот в различных пытках раненых, женщин и детей они изрядно себя проявили.
  - Не понял, причём тут наши женщины и дети? Они же не участвуют в сражениях с чужими, зачем же их пытать?
  - Всё дело в том, что эти падальщики почему-то очень сильно нашими изделиями из злата и серебра интересовались. Кроме того, довольно часто наши отряды заставали падальщиков за обиранием тел мёртвых. Поэтому наш воевода приказал, падальщиков в плен не брать, и если мы застанем этих мерзких существ за любимым занятием, то есть за грабежом мёртвых, то их следует уничтожать на месте. Что я и сделал.
  - А как ты вообще сумел его обнаружить? Этот город ведь уже давно оставлен жителями.
  - Так он сам выскочил из полуразрушенного дома прямо мне под ноги, видать он там мою красавицу Лану увидал. Она услышала доносящиеся из дома шорохи, пошла проверять источник шума, и очень быстро нашла его. Убегая от Ланы, этот падальщик от страха даже свой заплечный мешок с награбленным добром обронил, и сразу бросился от меня бежать в сторону крепостной стены, похоже прекрасно знал, какая участь его ожидает.
  - Что с ним теперь будем делать?
  - Ничего, пусть покамест тут полежит. Мёртвый никуда с этого двора не убежит, а нам надо дальше проверять этот город, вдруг ещё кого-нибудь из друзей этого падальщика обнаружим. Когда вернёмся к своим, доложу об уничтоженном падальщике нашему воеводе, а он уже пускай сам решает, присылать сюда специальную команду, которая его тело предаст огню или нет.
  
  Вскоре оба богатыря-великана покинули внутренний дворик, и лишь только после их ухода я обратил внимание, что очень сильно продрог, долгое время находясь в воде. Быстро покинув чашу фонтана, мне пришлось тщательно растереть своё замерзшее тело рушником, и переодеться в сухую сменную одежду. Постиранные вещи, разложенные на нагретых солнцем камнях, уже почти высохли, поэтому я их быстро собрал и сложил в походный заплечный мешок. Неспешно перекусив захваченной из дома снедью, я решил посмотреть на лежащее у крыльца дома чёрное тело.
  Мёртвый падальщик, как его называли великаны, имел совсем небольшой рост, примерно два аршина с четвертью. На теле была надета, непривычного для меня вида, чёрная одежда из какого-то странного материала. Посредине груди я заметил приличного размера прожжённое отверстие, с запёкшейся по краям раны кровью. Видать в это место попала выпущенная молния. Такого же чёрного цвета обувка, немного напоминала наши полусапожки, вот только на ней было много непонятной шнуровки, а голову покрывал большой чёрный платок. Вот из-за этого платка, я сначала подумал, что передо мной лежит тело умершей женщины, но когда откинул в сторону край платка, то увидел довольно смуглое мужское бородатое лицо, которое обрамляли длинные неподстриженные пряди волос на висках. Не став более задерживаться возле мёртвого, я забрал свои вещи и быстро покинул внутренний дворик дома, приютившего меня на некоторое время.
  
  Когда солнышко стало клониться к закату, я решил найти себе место для ночлега и выбрал дом на перекрёстке улиц. Мой окончательный выбор пал на него потому, что у него было меньше всего разрушений, и кроме того, из угловой комнаты этого дома я мог видеть, что происходит на обеих улицах.
  Поднявшись по ступеням хорошо сохранившейся спиральной каменной лестницы на самый верхний третий уровень, я оказался в спальной комнате. То что в этом месте, когда-то в древности была спальная, подтверждала одиноко стоящая большая дубовая кровать. Её громадные размеры меня просто поражали, в ширину кровать была две сажени, а в длину так и все три. Очистив её от векового мусора, в виде пропитанных пылью остатков подушек и одеял, я положив под голову свой заплечный мешок разместился на ложе, где когда-то спали великаны. Рассматривая узорную лепнину вокруг оконных проёмов, я незаметно задремал.
  Неожиданно, сквозь липкую и сладостную патоку нахлынувшей дрёмы, до моего уставшего за день сознания, начали доноситься обрывки какого-то разговора. Где-то, недалеко от моего местонахождения, разговаривали двое, причём их голоса мне показались очень знакомыми. Не открывая глаз, я насторожился, и стал внимательно прислушиваться к беседе доносившейся до моих ушей.
  "... самые интересные для наблюдения события, происходят сейчас именно на этом, самом большом материке, расположенном ближе всего к центру основного слоя реальности данного мира. На остальных материках, пока такой явной активности не наблюдается."
  "Но почему выбран именно он?"
  "Потому что на нём идёт постоянная борьба с Драктами и потомками остальных пришлых. Мне впервые удалось увидеть неуничтожимую волю разумных, и громадное желание сражаться за существование своего вида до конца, каким бы сильным ни оказался враг."
  "Мне такие устремления людей близки и понятны, сам отдал большую часть жизни защите и сохранению нашего народа, но ведь у вас, насколько я понял, совершенно другие цели в жизни, и войн вы в своём далёком мире ни с кем не ведёте. Как же знания о защите своего родного мира могут вам пригодиться?"
  "Если эти знания не могут быть востребованы в нашей Вселенной, в данное время, то кто может поручиться, что они не смогут пригодиться потомкам нашего мира в будущем?"
  "Наше будущее скрыто от нас пеленой привнесённого мрака, поэтому никто из живущих не в состоянии с уверенностью поручиться за то, что может произойти с нашими далёкими потомками через множество кругов жизни. И даже ваши наблюдения за иными слоями реальности, где река времени убыстряет свой ход, не остановят нашу борьбу за своё существование."
  "Вот поэтому мы и выбрали вашу планету для длительного наблюдения и разместили здесь свою базу. Мы впервые увидели, как один разумный вид, освоивший пространство с множеством звёздных систем, борется с пришлыми за своё выживание, невзирая на то, что его звёздный флот уже давно перестал существовать в родной Солнечной системе..."
  И тут до моего сознания дошло, что я слышу разговор Сабура и своего деда. Открыв глаза, я обнаружил, что нахожусь в помещении куда нас вчера привели отдыхать. Быстро одевшись и умывшись, я потихоньку, чтобы не мешать беседе, зашёл в соседнюю комнату.
  - А вот и наш Демидушка проснулся. Доброго утра, внук, - поздоровался дед.
  - И вам доброго утра. Дед, я сейчас необычный сон видел.
  - Интересно. Рассказывай, что тебе интересного и необычного Дрёма поведал, - задумчиво произнёс дед, - а мы с Сабуром тебя внимательно послушаем.
  Мне пришлось во всех подробностях рассказывать о том, что я пережил во сне, и как этот необычный сон плавно перетёк в повседневную реальность и закончился беседой деда и Сабура. Когда я закончил своё повествование, оба моих слушателя очень долгое время молча смотрели на меня. Первым нарушил тишину Сабур.
  "Демид, повтори, пожалуйста, имена тех двух великанов", - попросил главный искин базы наблюдения.
  - Их звали Ставр и Дар.
  - Сабур, а для чего ты уточнил имена великанов из сна Демида? - задал вопрос мой дед.
  "Всё дело в том, уважаемый Всеволод Доброславич, я очень сильно сомневаюсь, что ваш внук видел просто сон."
  - А можно узнать на чём основаны ваши сомнения, Сабур?
  "На нашей базе, в стазис-хранилищах находятся двое разумных. Мужчина и женщина. Они ростом, как и сказал ваш внук, выше вас в два раза. Мужчину зовут Дар. Мы их подобрали на вашей планете недалеко от нашей портальной площадки. Когда мы их обнаружили, то они были очень сильно изранены, потеряли довольно много крови, и скорее всего из-за этого находились без сознания. Так как в нашем медицинском модуле нет лечебной капсулы подходящего размера, то нашим дроидам пришлось поместить их в стазис-хранилища, где они до сих пор пребывают."
  - Вы хотите сказать, Сабур, что мой внук видел во сне великана из прошлого, который в данный момент находится в живом состоянии у вас на базе?
  "Именно так, Всеволод Доброславич. Имя мужчины-великана полностью совпадает с тем, что слышал ваш внук в своём сне. Насчет живого состояния разумных, я ничего не могу сказать, так как израненные великаны находятся в состоянии стазиса."
  - Дед, а если попросить нашу бабушку Анею вылечить богатырей-великанов? Она же любого может вылечить.
  - Насчёт сестрицы Анеи Доброславны надо хорошенько подумать, да и переговорить на енту тему с командиром базы не помешало бы.
  "Относительно разговора с командиром базы, вы очень верно подметили. Окончательное принятие решения всегда за ним остаётся."
  - Ну что же, тогда пора идти трапезничать, - сказал дед, - а заодно и Басуру всё поведаем...
  
  Глава 8
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Внимательно выслушав, после совместной трапезы, мой довольно подробный рассказ обо всех увиденных событиях в довольно необычном сне, а затем выслушав последовавшее за этим неожиданное пояснение от своего главного искина, старший наблюдатель мира Белрос надолго задумался, его взгляд неожиданно изменился и стал каким-то странным, словно бы он смотрел не только сквозь нас с дедом, но и сквозь стены комнаты в которой мы находились. Минут через пять взгляд Басура вновь поменялся и он задал вопрос, но не мне, а своему искину.
  - Сабур, вот объясни мне, почему никто не удосужился доложить командиру о том, что на нашей базе наблюдения, в одном из стазис-хранилищ, находятся разумные существа? Мало того, я только сейчас узнаю, что они к тому же ещё и раненые. Почему ты не доложил мне об этом?
  "Командир, эти раненые разумные были доставлены на базу командой вашего корабля, много циклов тому назад, когда они последний раз ходили на планету через портальные врата. Ваш первый помощник навигатор Алан Раус должен был вам сообщить об этом. После помещения раненых в стазис, Алан проследовал для доклада в медицинский модуль, где вы в тот момент проходили плановое обследование. Мне неизвестны причины, почему навигатор не доложил вам о доставленных на базу разумных."
  - Благодарю тебя, Сабур, мне вспомнился этот момент. Я тогда только успел покинуть диагностическую капсулу и получил команду от медика переместиться в медицинскую, как появился Алан. Он действительно тогда хотел мне что-то важное доложить, но прозвучал сигнал тревоги, и мне пришлось отдать ему приказ принять временное командование базой на себя и разобраться во всём... Когда я покинул медицинскую капсулу, медик мне доложил, что корабль с моей командой был уничтожен Драктами.
  "Совершенно верно, командир. Все эти события произошли в один временной период того цикла."
  - Извиняйте меня, что перебиваю вашу интересную беседу, уважаемые Сабур и Басур. Вы не могли бы мне кое-что прояснить, почему вы в своих рассказах постоянно говорите "цикл", а не Лето или год, как нынче стали молвить в наших городах и селениях?
  - Всё дело в том, уважаемый Демид, что на нашей базе наблюдения временное исчисление ведётся как принято в моём родном мире, - первым ответил Басур. - Несмотря на то, что суточные периоды у вас и на моей планете одинаковые, наш "цикл" немного больше вашего Лета или года. Он у нас длится четыреста полных суток.
  - Благодарю, я понял вас, уважаемый Басур. Скажите, а мы можем увидеть великанов?
  - Сможете. Не вижу причин для отказа. Сабур проводи нас к стазис-хранилищу.
  "Прошу всех следовать за мной", - сказал главный искин и пошёл на выход из трапезной.
  
  Мы с дедом тихо стояли в проходе перед открытой металлической дверью и смотрели на два громадных обнажённых человеческих тела, освещённых непонятно откуда идущим мягким почти солнечным светом. На телах великанов виднелись разного размера мелкие кровавые раны. Вполне возможно, все раны были нанесены великанам двуручными мечами или полуторными, но на больших богатырских телах они смотрелись словно бы ножевые ранения. Мужчина и женщина лежали на странных длинных столах ослепительно белого цвета, и мне показалось, что они просто спят, так как на их лицах застыло какое-то необычное умиротворение. Честно сказать, то больше всего меня поразили пышные длинные бело-золотистые волосы. Они были непохожи на снежный цвет волос Сабура и Басура, а казались какими-то родными и привычными. У мужчины волосы и борода доходили до центра груди, а у женщины толстая коса лежала вдоль тела до самых колен. Если бы не их громадный рост, то их вполне можно было принять за обычных жителей из нашего таёжного поселения.
  Внутрь стазис-хранилища Сабур никого из нас не пропустил, сказав, что в данный момент времени проход перекрыт мощным силовым полем. После чего, стал объяснять, каким образом и на каких принципах оно действует. Из пояснений Сабура, мы с дедом так и не смогли понять, как поле может располагаться стеной, если оно, в нашем понимании, всегда на поверхности земли находилось. В общем можно сказать, нам и того что мы уже увидели было более чем достаточно.
  Посмотрев ещё несколько минут на застывших во времени великанов, мы все вернулись в комнату, где не раз уже трапезничали. Весь дальнейший разговор шёл между дедом и Басуром, я к нему даже не стал прислушиваться, ежели что, дед мне потом и так сам всё расскажет. Поэтому я отошёл в угол трапезной и просто присел на мягкое удобное ложе. Прикрыв глаза, я вспоминал увиденных в хранилище мужчину и женщину. Сознание рисовало мне в ярких красках живописные картины какой-то далёкой битвы, где богатыри-великаны яростно сражались с полчищами врагов...
  От красочных видений, разыгравшегося в моём сознании сражения, меня отвлёк голос деда:
  - Демидушка, проснись, пора собираться.
  - Куда собираться? - открывая глаза спросил я.
  - Как куда? - удивился дед. - Домой пойдём, внучек, в поселение нашенское. Там нам надо много чего сделать, а когда всё закончим, сюда возвернёмся.
  Не споря с дедом, я быстренько собрал свои вещи со стола в трапезной в заплечный мешок. После чего, мы сердечно попрощались с Басуром и Сабуром, и без сопровождения направились в портальную, благо путь до неё нам был уже известен.
  
  Всю дорогу, пока мы шли по тропинке через болото, дед молчал. Он сразу после выхода из портала пошёл вперёд и постоянно высматривал только ему известные метки. Ведь не зря же он, весь путь через болото до портала хорошенько запоминал. Лишь когда болото осталось позади и мы углубились в лес, на ближайшей полянке дед решил устроить небольшой привал.
  Напившись воды из ближайшего родника дед посмотрел на меня, хмыкнул, а потом сказал:
  - Спрашивай, внучек, вижу же что у тебя вопросы на языке так и вертятся...
  Я не стал отнекиваться, поэтому сразу же спросил:
  - Деда, скажи, а почему ты так спокоен был когда нам великанов показали? Тебе раньше уже приходилось видеть их?
  - То не великаны, Демидушка, то просто очень высокие люди. Мужчина, которого ты видел, ростом всего две сажени, а женщина его, на пядь, если не больше, пониже него росточком будет. Я когда совсем мальцом был, то мой прадед мне на ночь рассказывал, как однажды ему довелось повстречать малую дружину настоящих великанов, вот те вои ростом были от трёх с половиной до четырёх саженей.
  - А куда же нынче все великаны подевались?
  - Кто-то погиб сражаясь с пришлыми ворогами, а кто-то ушёл через сияющие врата, навроде тех, через которые мы на базу наблюдения в гости ходили. До последнего потопа великанов ещё можно было встретить среди людей. Те великаны, что поменьше росточком были, даже семьи с простыми людьми создавали, а после потопа они совсем почти исчезли.
  - Деда, вот ты сейчас сказал "почти исчезли", значит где-то на белом свете они смогли всё же выжить, и если не сами, то хотя бы дети или внуки их.
  - Может где и выжили потомки их после потопа, да только сам посуди, где они девок себе брать должны для продолжения родов своих? Измельчал ныне народ, а наши девки тем более.
  - В каком смысле измельчал?
  - В прямом смысле измельчал, внучек, в самом прямом. Вспомни, я ведь тебе уже сказывал ранее, что из-за последних двух потопов народ мельчать помаленьку стал, так как чистой пищи и не загаженной воды на земле почти не осталось, разве что в ключах и родниках вода свою живую силу имела, а вот опосля последнего потопа у наших женщин стали совсем малые чада рождаться. Хорошо ежели у кого в Родах в локоть росточком уродится чадо, а в основном-то, нынче детки получаются поменьше локтя ростом. Енто ты, Демидушка, богатырём у нас народился. На цельных два вершка больше локтя росточком вышел, а более ни у кого в семьях нашего поселения такого крупного ребёнка не рождалось. Вот поентому я и говорю, что мельчает народ.
  - Деда, так может в других поселениях или городах крупные дети рождаются? Нам же про то неведомо.
  - Может и рождаются где-то, вот только про таких больших детей нынче мало что известно, даже слухов от заезжих на Торговое подворье купцов и тех немного. Вот я намедни, перед самым нашим с тобой походом в гости, слышал как ты своим сестрицам-непоседам перед сном сказку интересную читал. Название помнишь её?
  - Конечно помню. "Сказка о царе Салтане" она называется. Я её уже несколько раз им читал, но сестрицы вновь и вновь хотят перед сном услышать енту сказку.
  - Вот в ентой самой сказке, почти в самом начале, есть такие слова: "Наступает срок родин.
  Сына бог им дал в аршин". Представляешь, Демидушка, тот мальчонка из сказки уже родился росточком, какого ты смог достичь только к шести месяцам своей жизни. И кроме того, подумай хорошенько, какого же роста была сама мамаша того мальца, если она смогла такого богатыря родить? Да и нигде в сказке той не говорилось, что мол царь Салтан взял и на великанше женился, значит и батюшка мальца-богатыря тоже немаленького роста был. Смекаешь?
  - Да, деда.
  - Вот и умница, внучек, ты на досуге поразмысли о том, что в стародавние времена чада ещё большего размера рождались, чем тот князь Гвидон, про коего в сказке говорилось. А теперича пора идти, домочадцы наверное уже все извелись, нас ожидаючи...
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Месяц мне пришлось просидеть дома, и заниматься с младшими сестрицами-непоседами, так как все старшие были сильно заняты какими-то особо важными делами. Меня даже в лес на кратковременную охоту дед с отцом не отпускали. Однако же старшие, несмотря на свой возраст, тоже не сидели сложа руки на одном месте, а развели такую небывалую бурную деятельность в нашем таёжном поселении, что я от удивления поначалу даже опешил. Во всех насущных делах отцу и деду активно помогала моя бабушка Анея Доброславна. Вскоре к моим старшим родичам присоединились наши соседи Родасвет Казимирович и дед Богуслав, а ещё чуть попозже наш староста Мирослав Кузьмич. Каждый день, после вечерней трапезы, они все вместе собирались у нас во дворе, после чего заходили в предбанник, и о чём-то долго разговаривали. Старшие меня на свои ежевечерние посиделки не приглашали, и кроме всего прочего, поручили внимательно смотреть за двумя сёстрами-близняшками, чтобы они из дома носа высунуть не могли...
  
  Проснулся я от того, что меня кто-то тихо тормошил за плечо. Открыв глаза, я увидел своего деда, который мне знаками показывал, чтобы я быстрее поднимался и следовал за ним.
  Похоже вчера вечерком сестрицы-близняшки меня полностью укатали своими детскими играми и последующим чтением сказки, ежели я проснулся на полу, лёжа на большой медвежьей шкуре в их комнате. Внимательно осмотревшись, я заметил, что у меня с двух боков сладко сопя спали Влада и Неждана, на животе клубочком свернулась довольно урчавшая Мурлыка, а на моей груди лежала раскрытая книжка со сказками.
  Пока я аккуратно закрывал книжку, чтобы не разбудить своих спящих сестриц, подросшая Мурлыка открыла глаза, посмотрела на меня, а потом поняв, что уже пришла пора подниматься, потянулась, и мягко спрыгнув с моего живота, с независимым видом вышла из комнаты.
  За всё время пока я умывался и завтракал, дед не произнёс ни слова, лишь когда опустела кружка со взваром, он сказал:
  - В общем так, Демидушка, сегодня утром мы с сестрицей Анеей, Богуславом и Мирославом Кузьмичом уходим к Басуру. Запоминай, для всех жителей нашего поселения, а также для тех, кто вдруг шибко будет интересоваться, твою бабушку Анею Доброславну срочно позвали на дальний хутор в урмане, вот она и отправилась лечить семью охотника, сильно пострадавшую на заимке от нападения медведя-подранка. Мы втроём её до того дальнего хутора сопровождать вызвались. Никаких других подробностей тебе не известно. То, что Анею частенько люди зовут в другие деревни больных пользовать всем ведомо, так что такие вести думаю никого не удивят.
  - Деда, а разве я не иду с вами?
  - Нет, внучек, ты не пойдёшь с нами. Для тебя иное дело придумано. Придётся ещё денёчка три тебе дома побыть, заодно отцу по хозяйству, да с иными делами в поселении поможешь, а как положенные три дня подойдут, возьмёшь ружьишко своё и отправишься в лес на охоту. С охоты будешь возвращаться по главной улице, а не через задний двор как ты привык, чтобы значит все жители поселения смогли тебя увидеть...
  - А для чего им меня видеть надобно?
  - Для того, Демидушка, чтобы никто из жителей, наш уход из поселения и твои походы в лес на охоту воедино не связал. Уразумел?
  - Да, деда.
  - Вот и хорошо. Слушай далее. По хозяйству вы с Ярославом сами справитесь, а на кухне вам помогать будет наша соседка Яринка, она и за малыми сестрицами твоими ежели что присмотрит. По прошествии семи дён, с утречка опять возьмёшь ружьё и сызнова пойдёшь в лес, словно бы на охоту, да захватишь с собой мешок, что Анея уже собрала. Он под навесом на заднем дворе за банькой лежит. Вот его и принесёшь на базу к Басуру. Всё запомнил, Демидушка?
  - Да. Всё исполню как ты сказал.
  - Вот и ладушки. Ну всё, внучек, нам пора идти. Провожать нас не надобно. Приглядывай за Владушкой и Нежданочкой, им теперича без нас по-первости тяжковато придётся, скучать по нам девчата дюже сильно будут, так что всё своё внимание они на тебя оборотят.
   - Я всё запомнил, деда. А насчёт сестриц, вы с бабушкой Анеей, можете не беспокоиться, они со мной больше чем со своими подружками-соседками времени проводят, даже несколько раз на охоту меня сопровождать уже напрашивались.
  - Ты токмо шибко им не потакай, а то оне быстро на шею тебе сядут и ножки свесят. Скажи мол, что я запретил их на охоту брать. Вот в ближний лесок по грибы по ягоды можешь их сводить, пусть помаленьку к труду привыкают, в дальнейшей жизни им всяко пригодится, токмо глаз с них не спускай, а то енти две егозы сами не заметят, как до чёртовых плешей доберутся и всё болото там перебаламутят.
  
  Три дня, в постоянных деяниях по хозяйству, кои чередовались с занятиями с сестрицами, для меня пролетели незаметно. Утром четвёртого дня, внимательно проследив чтобы Неждана и Влада плотно позавтракали, собрался на охоту, как велел дед. Едва я вышел за ворота на улицу, в сопровождении близняшек, как увидел у соседского дома множество народа. Кроме того, на главной улице нашего поселения было полно незнакомых мне людей, а возле ворот ближайших к нам соседей стояло несколько запряжённых повозок и бричек, украшенных яркими лентами. Мои сестрицы сразу же побежали разузнать, что там случилось. Заинтересовавшись происходящим, пошёл вслед за девчатами. Заметив недалеко от соседских ворот стоящую неразлучную парочку, Доброслава и его младшего брата Любомира, подошёл к ним.
  - Что тут случилось, братцы?
  - Да сваты из далекой деревни к твоим соседям приехали, - первым ответил старший брат.
  - А как называется деревня-то ихняя, Доброслав?
  - Говорят что Сосновка, она где-то недалече от города Кузнецка находится.
  - Ох, ничего себе в какую даль сватов Сосновских занесло, и как только прознали о том, что у нас здесь девица на выданье.
  - Люди молвят, что про девчат нашенских Сосновским сватам купцы порассказали. Я говорю про тех купцов, кои на Торговое подворье уже не единожды приезжали и девчат нашенских там самолично видали, - внёс ясность младший из братьев.
  - Любомир, так они что... Яринку сватать приехали? - спросил я младшего, переживая за то, что всё задуманное моим дедом может пойти прахом.
  - Не, Демидка, Яринке рановато замуж, ей ещё шестнадцати лет нету. Сосновские приехали её старшую сестру Даринку сватать. А ты сам-то далеко собрался?
  - Да на охоту я. Сестриц-близняшек хочу свежениной и дичью побаловать.
  - Демидка, возьми нас с собой на охоту, - попросил Доброслав, - мы тебе во всём помогать будем, а ты нам дичь какую-нибудь подстрелишь. У нас дома свеженины уже давным-давно не было. Матушка почти всю еду с копчёностями делает.
  - Я не против, только вы сперва у родителей разрешения испросите.
  Братья одновременно кивнули, соглашаясь с моими требованиями, и тут же убежали искать среди народа своих старших родичей, а мне ничего не оставалось, как ждать их возвращения.
  Доброслав и Любомир появились через полчаса, в сопровождении своих родителей. По их довольным лицам и походным котомкам за плечами, было прекрасно видно, что разрешение на поход со мной они получили.
  Мы сердечно поздоровались, родители при мне выдали братьям очередное наставление, чтобы они меня на охоте во всём слушались, после чего отец и мать неразлучной парочки пошли к народу у соседских ворот, а мы втроём по главной улице направились к лесу...
  
  Охота выдалась удачная. Уже через два дня, в полдень, мы вернулись в поселение. Братья с гордым видом тащили по главной улице две волокуши, на которых все жители нашего поселения могли видеть двух довольно крупных молодых кабанчиков и с десяток добытых уток. Я же шёл позади братьев и нёс в руках двух глухарей. Здороваясь со всеми встречающимися, мы дошли до дома, где жили Доброслав и Любомир. Родители неразлучной парочки уже ждали нас у ворот, видать детвора им сообщила, что мы с охоты возвращаемся.
  Поздоровавшись с встречающими, я сказал, что всё добытое на охоте мы поделим поровну, после чего передал смущающейся матушке братьев одного глухаря. Довольный отец семейства с благодарностью взял одну из волокуш и сказал братьям, чтобы вторую они доставили до моего дома и помогли мне её разгрузить.
  Едва мы вошли в ворота, как меня чуть не снесли с ног сестрицы-близняшки. Неждана сразу же стала просить, чтобы я взял её на руки, а Влада стала выспрашивать у братьев, что интересного было на охоте?
  - Девчата, дайте же хоть немного отдохнуть добытчикам, - улыбаясь сказала стоящая возле крыльца Яринка, - да и помыться с дороги им нужно. После трапезы, наши охотники сами всё вам расскажут. Я права, Демидка?
  В ответ я лишь молча кивнул головой и начал с братьями разгружать волокушу...
  
  Первое задание деда было исполнено в точности, даже с некотором добавлением, в виде моей охоты с Доброславом и Любомиром. Теперь ещё несколько дней жители нашего поселения будут обсуждать добытых нами кабанчиков.
  Утром восьмого дня, после ухода деда и бабушки, я поднялся, умылся и стал основательно готовиться к походу на базу наблюдения. Увидев, как я чищу ружьё, ко мне подошла Яринка.
  - Демидка, ты никак вновь на охоту собираешься?
  - Ну да. Ты же прекрасно знаешь, что у меня в лесу душа отдыхает. Там нет такого шума и гама, как у нас в поселении, вот меня и тянет постоянно в лес.
  - Да про твою необычную любовь к жизни в урманном лесу, в нашем поселении даже чадам малым ведомо, - рассмеявшись сказала Яринка. - Ты на сколько дней в лес собрался?
  - Не знаю, на несколько дней наверное, но не больше месяца. Хочу поглядеть какая нынче дичь в дальних местах за Чёртовой сопкой водится. Яринка, а к чему ты спросила про количество дней?
  - Чудной ты, Демидка, мне же надо знать на сколько дней тебе еды в дорогу собирать. Я бы тоже в те дальние места с тобой сходила, посмотреть хочется какие там травы лечебные растут, да сестричек твоих не на кого оставить. Мне самим Старейшиной поручено за ними приглядывать и кормить их вовремя, вот и буду сама порученное исполнять.
  
  Со двора дома у меня получилось уйти лишь только в полдень, когда соседка Яринка моих сестриц-близняшек обедать повела. Захватив за банькой приготовленный бабушкой Анеей мешок, я через задний двор устремился в лес. Мой путь лежал на остров посреди болота, а оттуда через портальные врата на базу наблюдения, где меня ждали мои дед и бабушка, а также обещанные Сабуром и Басуром знания...
  
  Глава 9
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Появившись в портальной комнате базы наблюдения, я с удивлением заметил, что нахожусь в ней в гордом одиночестве. Меня вообще никто не встречал, даже призрачный образ Сабура не появился. Прождав несколько минут, я прошёл по длинному коридору в гостевую комнату, где в прошлый раз нас размещали с дедом. Странное дело, но и в этой знакомой мне комнате тоже никого не оказалось. Сначала я захотел голосом позвать Сабура, но вовремя вспомнил пояснения Басура, что все гостевые комнаты на базе изолированные, и для того чтобы обратиться к главному искину базы, необходимо выйти из помещения. Поставив приготовленный моей бабушкой Анеей мешок возле сдвижной двери комнаты, я вышел в широкий коридор и громко позвал Сабура. Призрачный образ главного искина появился почти сразу же.
  "Приветствую вас, уважаемый Демид. Вы что-то желаете узнать?"
  - И вам доброго дня, уважаемый Сабур. Мне хотелось у вас уточнить, дошли ли до вашей базы мои старшие родичи, дед с бабушкой, а также сопровождающие их дед Богуслав и староста поселения Мирослав Кузьмич? Тревожно у меня что-то на душе. Прошу меня правильно понять, Сабур, они сюда ушли через топкое болото больше семи дней назад и больше никаких известий о них у меня нет. Прибыв на вашу базу наблюдения, я вообще тут никого не застал, даже постели в гостевой комнате нетронутые стоят, словно на них никто не спал.
  "Мне понятны ваши переживания, Демид, но можете не волноваться. Ваши родственники и сопровождающие их разумные добрались до базы без происшествий. Сразу же по прибытию, они все прошли трёхдневный курс восстановления здоровья в капсулах нашего медицинского модуля. После выхода из медкапсул, Всеволод Доброславич, Мирослав Кузьмич и Богуслав Ярославич, о чём-то долго совещались в гостевой комнате с командиром Басуром. Приняв какое-то решение, они все вместе убыли с базы через портальные врата в один из слоёв реальности. Сообщили мне, что планируют вернуться примерно через десять-двенадцать дней."
  - Сабур, вы ничего не сказали о моей бабушке. Где она?
  "После лечения двух раненых разумных, ранее находившихся в нашем стазис-хранилище, ваша бабушка Анея Доброславна восстанавливает свои силы в медкапсуле. Жизни раненых теперь ничто не угрожает. В данный момент они спят в специальном помещении, где для них создана более привычная среда. Как мне стало известно из разговора с целительницей, она ожидала вашего прибытия лишь завтра. Насколько я понял, вы должны были доставить какие-то лечебные травы. Это так?"
  - Всё верно, Сабур. Я принёс целый мешок лечебных трав, настоев и мазей приготовленных бабушкой. Мешок находится в гостевой комнате возле двери.
  "Сейчас из медицинского модуля прибудет дроид, передадите ему принесённое, он отнесёт ваши лекарства в стазис-хранилище. Там они будут в сохранности и никогда не испортятся. Вам же предлагаю проследовать за дроидом и пройти обследование в нашем медицинском модуле."
  - Зачем? Я чувствую себя вполне здоровым.
  "Чувствовать себя здоровым и быть полностью здоровым не всегда одно и тоже. Думаю, что после выхода из медицинской капсулы вы сами в этом убедитесь. Ваши родственники, также как и вы, в этом очень сильно сомневались, но пройдя курс восстановления здоровья они были приятно удивлены, а ваша бабушка Анея Доброславна, после лечения раненых разумных, предпочитает отдыхать и спать только в медкапсуле. Вот поэтому, Демид, вы и увидели нетронутые спальные места в вашей гостевой комнате."
  Едва Сабур закончил говорить, как в коридоре базы появилось необычное механическое создание ростом с большую собаку, вот только лап у него было не четыре, а восемь. На шести лапах это необычное создание ловко передвигалось по коридору, а ещё две механические лапы у него были сложены на спине. Вот это создание, главный искин обозначил как "дроида". Ему мне пришлось передать приготовленный моей бабушкой мешок с лекарствами, который он аккуратно взял двумя сложенными на своей спине лапами. После чего, мне оставалось лишь проследовать за дроидом в медицинский модуль.
  
  Мне впервые в жизни пришлось просыпаться в таком прекрасном состоянии. Всё тело было наполнено силой и здоровьем, нигде ничего не болело и ощущалась какая-то необычная лёгкость. Открыв глаза, я увидел, как надо мной плавно поднималась полупрозрачная крышка необычной домовины, которую вчера призрак главного искина управляющего медицинским модулем базы, добродушно улыбаясь, назвал "медицинско-диагностической капсулой".
  "Как вы себя чувствуете?" - всё так же добродушно улыбаясь, спросил призрак медицинского искина на каком-то странном языке, но при этом, я всё прекрасно понял.
  - Великолепно! Никогда раньше я не чувствовал в себе столько сил и здоровья. Благодарю за ваши труды, - сказал я и тут же осознал, что отвечаю главному медицинскому искину на том же неизвестном языке. - Скажите, пожалуйста, а сколько времени я провёл в необычной домовине, и почему я говорю с вами на каком-то неизвестном мне языке?
  "Вы провели в медицинско-диагностической капсуле ровно сутки, Демид. Одна четверть указанного времени ушла на ваше полное обследование, а три четверти времени было затрачено на срочное лечение выявленных у вас болезней и восстановление здоровья. Кроме того, вам был залит мнемомодуль нашего языка и массив с образами общения, чтобы мы могли в дальнейшем лучше понимать друг друга."
  - Благодарю вас ещё раз! Знания нового языка общения лишними не будут. Скажите мне, пожалуйста, а у вас есть собственное имя, как например у Сабура? Понимаете, у нас в поселении, да и во всём остальном нашем мире, приняты более короткие имена, как для краткого разговора, так и для повседневного общения. Обращение к вам: "главный искин управляющий медицинским модулем базы наблюдения", хоть и правильное, но очень неудобное в общении.
  "Я понял вашу мысль, Демид. Можете называть меня просто Медик, так делали все на базе наблюдения, начиная от главного искина Сабура, заканчивая командиром и его командой. Вам такое имя для обращения удобно?"
  - Да, благодарю. Скажите, а я могу ознакомиться с результатами моего обследования?
  "Сможете, Демид, но несколько позднее, так как все результаты вашего обследования были мною переданы по запросу главного искина базы. У меня остались лишь данные по выявленным у вас болезням, но они вам не понадобятся, так как ваше здоровье полностью восстановлено."
  - Я понял вас. А вы случайно не знаете, для чего Сабуру вдруг понадобились данные моего обследования?
  "Причины данного запроса мне неизвестны, так как ранее таких срочных запросов никогда не было. Все данные по обследованным разумным передавались после тщательного анализа. Думаю, что о причине этого необычного срочного запроса вы сможете самостоятельно узнать у главного искина базы."
  - Благодарю вас за совет, Медик. При встрече с Сабуром я им обязательно воспользуюсь, а теперь подскажите мне, пожалуйста, где в данный момент времени находится моя бабушка Анея Доброславна?
  "Она сейчас в соседней медицинской секции занимается лечением двух раненых разумных, которые ранее находились в стазис-хранилище базы наблюдения."
  - Мне к ней можно пройти?
  "Сожалею, Демид, но к ней и раненым пройти не получится. Анея Доброславна запретила, кому-либо из присутствующих на базе наблюдения, появляться в медицинской секции, когда она занимается лечением раненых. Мне совершенно непонятно с чем связано такое странное условие целительницы. У меня ведь достаточно большой опыт оказания медицинской помощи, и я мог бы ей что-нибудь подсказать в процессе лечения, но как вы сами видите... командиру, мне и Сабуру пришлось согласиться на её довольно странное условие. Ведь для нас главное, сохранение жизни разумных."
  - В запрете на посещение целительницы, в то время когда она пользует больных, для меня нет ничего странного, Медик. Объяснение тут самое простое. Для моей бабушки, мы все являемся мужчинами, а так как все древнейшие знания по целительству у нас передаются только среди женщин, то она и высказала такое необычное условие.
  "Демид, да будет вам известно, что все искины мира Белрос, никогда не имели привязки к какой-либо половой принадлежности разумных. В наших матрицах личности имеются несколько голографических образов, как мужчин, так и женщин."
  - Теперь енто уже не важно, Медик, - сказал я переходя на родной язык. - Моя бабушка уже видела вас в образе мужчины-медика. Даже если вы примете какой-нибудь женский образ, она будет воспринимать такую перемену, как попытку обмануть её, чтобы выведать у неё древние знания по целительству.
  "Я понял вас, уважаемый Демид. Благодарю за прояснение данной ситуации", - также перейдя на русский язык, произнёс Медик.
  - Что мне теперь предстоит делать?
  "Вам необходимо проследовать в помещение для принятия пищи и хорошенько покушать. После выхода из медицинской капсулы, у всех разумных проявляется лёгкое чувство голода. О всех дальнейших планах вас известит Сабур после трапезы."
  
  В уютном помещении для принятия пищи никого не было. Никуда не торопясь, я довольно плотно пообедал, попеременно насыщаясь как местными необычными блюдами, так и разными домашними копчёностями, которые мною были принесены на базу. Когда я уже почти заканчивал допивать травяной взвар, в трапезной появился Сабур. Опережая его, я первым задал вопрос:
  - Скажите, пожалуйста, уважаемый Сабур, для чего вам срочно понадобились данные моего медицинского обследования?
  "Для наиболее точной настройки портальной установки на ваши биологические параметры. Медицинские данные ваших старших родственников, а также двоих жителей поселения, мне уже были переданы раньше ваших, Демид. Теперь наша портальная система будет чётко определять ваши личные параметры, когда вы вновь примете решение воспользоваться пространственным переходом между нашей базой наблюдения и островом посредине болота в вашем мире. Я вам понятно всё объяснил?"
  - Само ваше объяснение вроде бы понятно, но мне непонятно из-за чего вы вдруг решили внести наши личные данные в свой портал?
  "Для принятия такого решения, у меня была довольно веская причина, Демид. Посмотрите, пожалуйста, вот туда", - сказал Сабур указывая полупрозрачной рукой на стену комнаты за моей спиной.
  Обернувшись, я увидел, как по совершенно пустой белой стене, лёгкой волной пробежала тёмно-серая дымка, после чего, на ней проявилось довольно чёткое изображение урманного леса возле самого края знакомого мне болота. Эта местность запомнилась очень хорошо, так как она находилась примерно в десяти-пятнадцати саженях от потайной тропы ведущей через трясину на остров посредине болота.
  - И что же я должен там увидеть, Сабур? Ента местность мне довольно хорошо знакома, я там, можно сказать, провёл времени намного больше, чем у себя дома в поселении. Мною, в ентой части урманного леса, почти каждая грибница и ягодная полянка изведана...
  "Пожалуйста, не торопитесь со своими поспешными выводами, Демид", - неожиданно для меня, перебил мою речь главный искин базы наблюдения. - "Просто смотрите внимательно..."
  Я вновь стал всматриваться в изображение урманного леса на стене трапезной, в ожидании увидеть что-нибудь необычное. Ждать долго не пришлось. Через каких-то пару минут, из кустов дикой смородины на краю леса, на знакомую мне тропинку идущую вдоль болота, вышли трое человек. Двое молодых парней с усердием тащили по тропинке волокуши, на которых лежали пара довольно крупных молодых кабанчиков, а третий, неспешно идущий позади волокуш, нёс в руках двух глухарей. Удивительно, чёткое изображение лиц сразу показало, что одним из троицы был я, а двое остальных, оказались Доброславом и Любомиром. Получается, что главный искин базы наблюдения, на стене в своей трапезной, показывал мне наш совместный поход на охоту. Я уже хотел сообщить Сабуру, что прекрасно знаю всех троих, но изображение вновь вернулось к тому же месту, где немного ранее мы вышли из кустов на тропинку идущую вдоль болота. Ветви дикой смородины осторожно сдвинулись в стороны, и я увидел ещё двух человек, смотрящих нам вслед. Изображение застыло и Сабур тихо задал вопрос:
  "Вам известны эти разумные, Демид?"
  Всмотревшись в лица двоих неизвестных, показанных на стене, попытался вспомнить, где я мог их видеть раньше. Моя память меня не подвела.
  - Одного из них, я видел лишь однажды, Сабур. Он сидел за кучера в красочной бричке, которая привозила сватов из Сосновки к нашим соседям, когда в нашем поселении красавицу Даринку сватали, а вот второго мне приходилось видеть и даже не один раз. Он с купеческими караванами очень часто приезжал на наше Торговое подворье. Отец моё новое охотничье ружьё и припасы именно у него покупал.
  "Ваш отец ему ничего не рассказывал? Ну про необычную обстановку сложившуюся вокруг вашего поселения? Ведь не просто так ваше поселение Ведьмовской деревней называют."
  - Мой отец про такое вообще ни с кем из чужих разговаривать не будет, даже со мной он не шибко откровенничает. Все знания об окружающем мире мне чаще приходится от других людей узнавать.
  "А ваша мать бывает на Торговом подворье?"
  - Нет, она там никогда не была. Матушка у меня известная целительница. Она дома-то почти не бывает, постоянно в разъездах по уездным деревням и поселениям. Люди ценят её знание и умение, и только мою матушку приглашают тяжелобольных пользовать.
  "А почему к больным, в другие деревни и поселения, не приглашают вашу бабушку? Разве знаний и умений по целительству у Анеи Доброславны меньше, чем у вашей матери?"
  - Так мою бабушку Анею многие люди, из других уездных деревень и поселений, совсем уж старенькой считают, ведь ей недавно сто одиннадцать лет исполнилось. Вот и зовут на помощь к тяжелобольным мою матушку, а бабушка остаётся в нашем поселении людей пользовать. Сама она редко когда выезжает лечить, случается такое только в том случае, если моей матушки нет в поселении.
  "Значит, когда Анея Доброславна отправилась к нам лечить двух раненых, то ваша мать, в тот момент времени, уехала лечить в другое поселение тяжелобольного?"
  - Именно так всё и было. Из-за отсутствия в поселении моей матушки, дед попросил нашу соседку Яринку присматривать за моими младшими сестрицами-близняшками и готовить для них еду. Так что никто в нашем поселении не удивился отъезду бабушки Анеи к раненым.
  "У вас в поселении все знают, что Анея Доброславна поехала лечить раненых?"
  - Конечно, дед всем языкастым бабам поселения рассказал, что мою бабушку Анею срочно позвали на дальний хутор в урмане лечить семью охотника, сильно пострадавшую на заимке от нападения медведя-подранка. А уже наши поселяне енту новость поведали купцам на Торговом подворье, когда один из них стал сильно маяться животом и просил отвезти его до целительницы. Про ентот случай мне Яринка сказывала за пару дней до моего выхода на охоту.
  "Благодарю, за ваши своевременные пояснения, Демид. Теперь для меня общая картина стала проясняться. Дракты и их пришлые помощники каким-то образом разузнали о том, что в предполагаемой зоне действия портальной установки, происходит что-то непонятное, связанное с мощными энергетическими всплесками. Кроме того, они вдруг разузнали, что две самые сильные целительницы из вашего поселения отсутствуют на месте. Вот поэтому они и решили выяснить, связаны ли ваши постоянные походы в лес на охоту с отсутствием целительниц в поселении или нет. Для этого, они придумали идеальное прикрытие всех своих действий, организовав сватовство вашей соседки Даринки, а так как дорогу до вашего урманного поселения никто из жителей в далёкой Сосновке не знал, они вызвались быть провожатыми. Пока в вашем поселении шёл обряд сватовства, эти двое увидев ваш выход в лес на охоту, решили проследить за вами. Ваша удачная охота с друзьями подсказала им, что вы никаким образом не связаны с отсутствием в поселении двух известных целительниц. Однако это совершенно не означает, Демид, что Дракты и пришлые откажутся от мысли ещё раз проследить за вами."
  - Что же мне теперь делать, Сабур? Устроить на них охоту, а потом спрятать тела врагов в самом топком месте болота?
  "А вот этого делать ни в коем случае нельзя, Демид. Исчезновение двух своих помощников, Дракты в первую очередь свяжут с вами, и тогда уже они на вас устроят настоящую охоту. Потому что будут полностью уверены, что вы что-то знаете о происходящем вокруг вашего поселения. Мы поступим немного по-другому."
  - Вы что-то уже придумали, Сабур?
  "Совершенно верно, придумал. Мы поставим вам полную блокировку на память."
  - Я не понял вашей идеи, уважаемый Сабур. Ежели вы полностью заблокируете мне память, то как я буду помнить то, чему меня здесь решили обучать, а также то, что уже произошло в моей жизни?
  "Вы несколько неправильно поняли мою идею, Демид. Вы так же как и раньше будете всё прекрасно помнить. Вот только при помощи любого биологического или аппаратно-медицинского пси-воздействия, никто не сможет проникнуть в вашу память. Эта блокировка будет ставиться вам автоматически при прохождении портальной системы, когда вы отправитесь к себе в поселение, а когда вы вернётесь на базу наблюдения, она так же автоматически будет сниматься. Точно такая же блокировка на память будет устанавливаться, при прохождении портальных врат, всем вашим старшим родственникам, а также их сопровождающим."
  - А это не вредно для здоровья? И будем ли мы дома помнить то, что происходило на базе, и вообще всю остальную жизнь?
  "Уверяю вас, Демид, это совершенно безопасный метод блокировки памяти. В нашем мире, вот таким методом защиты своей памяти, пользуются все разумные, кто отправляется на поиски новых знаний в неизведанные миры иных Вселенных. Даже если вы в бессознательном состоянии попадёте в руки к своим врагам или к каким-нибудь агрессивным чужим разумным, то никакое ментоскопирование или суггестивное воздействие никогда не сможет проникнуть в вашу память через данную блокировку. При этом, вы сами будете помнить абсолютно всё, и то что узнаете на нашей базе, и то что вам известно в вашей повседневной жизни."
  - Хорошо. Я согласен на такую блокировку памяти, Сабур, но сперва мне хотелось бы узнать, чему вы меня решили обучать?
  "О вашем дальнейшем обучении мы поговорим немного попозже. Даю слово, уважаемый Демид, что вам будут предложены самые лучшие программы обучения. Как только вы вернётесь из нашего медицинского модуля, для вас уже всё будет подготовлено, а пока вы будете находиться в капсуле, я постараюсь выяснить некоторые моменты вашей жизни..."
  - Что за моменты из моей жизни вас заинтересовали? - перебил я главного искина базы.
  "Об этом мы с вами поговорим после, Демид. Скажу только, что от выяснения этих данных напрямую зависит, количество наиболее полезных для вас знаний."
  
  Покидая капсулу в медицинском модуле, я вновь ощутил лёгкое чувство голода, к которому добавилась небольшая головная боль. На вопрос Медика о моём самочувствии, я сразу указал на эти два неприятных момента. Медик тут же пояснил, что небольшая головная боль, это побочное явление от блокировки памяти. Такие последствия иногда бывают, правда не у всех разумных, но они проходят через несколько минут. А своё лёгкое чувство голода, я могу убрать самостоятельно, посетив помещение для принятия пищи.
  Когда моя очередная трапеза закончилась, в комнату зашёл Сабур. Мне впервые пришлось увидеть на его призрачном лице странную задумчивость.
  - Сабур, что-то случилось с моими близкими? - тут же был задан вопрос главному искину.
  "С вашими близкими всё в полном порядке, Демид. Можете не волноваться."
  - Тогда с чем связана ваша странная задумчивость?
  "Понимаете, Демид, пока вы находились в медицинской капсуле, я решил, используя ваши биологические параметры, просмотреть другие слои реальности. Я сейчас говорю про те слои, в которых время течёт намного быстрее, чем в вашем основном мире."
  - Иначе говоря, вы хотели посмотреть моё будущее. Я вас правильно понял, Сабур?
  "Вы очень сообразительный разумный, Демид, но это не совсем верный вывод, там не ваше будущее. Ваше будущее всегда находилось и будет находиться именно в данном слое реальности. Наиболее правильным, наверное, будет такое определение - просмотр различных вариантов развития дальнейшей жизни в относительно недалёком будущем. Постарайтесь понять ход моих размышлений, ведь опираясь на полученные от просмотра нескольких слоёв реальности данных, мною планировалась подборка программ для вашего обучения."
  - И что же там вы такого увидели, в ентих вариантах моего будущего, что ввело вас, главного искина базы наблюдения, в такую странную задумчивость?
  "В одном из слоёв реальности я увидел себя и вас, через много десятков циклов. Вернее не так, там я увидел как вы общались с сыном Басура, в окружении команды его корабля."
  - А в других слоях такого не было?
  "В тех слоях реальности, что я уже успел просмотреть, такого развития событий будущего не было. В одном из слоёв вы погибли от большого количество ран, которые получили в бою с пришлым врагом, вам там было всего сорок ваших земных лет. В другом слое реальности, вы умерли от старости и тоски по своему сыну, в своём опустевшем поселении, когда вам было уже больше восьмидесяти лет. Про иные слои я говорить вам не буду, так как свою жизнь, в основном слое реальности, вы должны определить и пройти сами. Ведь это ваш, и только ваш жизненный путь."
  - Благодарю за сказанное, Сабур. Я понял все ваши высказанные мысли. Ну что же, будем прилежно учиться, дабы с честью и чистой совестью пройти неизведанные гати судьбы...
  
  Глава 10
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Мои размышления в трапезной, над откровениями главного искина и над своим странным состоянием после второго покидания капсулы в медицинском модуле, затянулись на достаточно продолжительное время. На мои постоянные хождения по комнате он никак не прореагировал, давая мне возможность всё хорошенько обдумать. Вроде бы всё в его пояснениях было просто и понятно, но при этом чувствовалась какая-то недосказанность, и мне постоянно казалось что я могу что-то важное из сказанного Сабуром упустить. Ухватив в мыслях первое что мне показалось до конца невыясненным, я медленно произнёс:
  - Скажите, пожалуйста, Сабур. Помимо установки блокировки на мою память, вы проводили ещё какие-нибудь исследования?
  "Не буду этого отрицать, Демид, перед установкой блокировки на вашу память, вам было сделано полное ментоскопирование."
  - А для чего оно вам понадобилось?
  "Всё это было сделано для того, чтобы в случае какой-либо неудачи в процессе установки блокировки, мы смогли бы полностью восстановить вашу память, в прежнем виде, как она была у вас изначально. Постарайтесь понять, что для нас это была всего лишь мера предосторожности. Я даже не буду скрывать от вас, что многие данные из вашей глубинной памяти, полученные при ментоскопировании, помогли найти ответы на многие вопросы относительно вашего разумного вида."
  - Можете мне пояснить, Сабур, что за ответы на свои вопросы вы нашли в моей памяти?
  "Просмотрев внимательно данные вашего полного ментоскопирования, уважаемый Демид, мы с Медиком с удивлением обнаружили, что весь ваш разумный вид, по своей изначальной сути, является многомерным."
  - А вы можете мне по-простому объяснить, что значит многомерный? Воспринимать такие понятия как высота, длина, ширина, глубина или вес, нас ещё в раннем детстве обучали, но мне кажется, вы вкладываете в образ "многомерный" совершенно другой смысл, Сабур. Я прав?
  "В данном смысле вы абсолютно правы, я говорил несколько про другое. Скажите, Демид, вам часто приходилось видеть своё отражение на спокойной поверхности воды?"
  - Своё отражение я видел довольно часто и не только на поверхности воды. У нас дома есть два довольно больших зеркала, которые дают более чёткое и ясное отражение, чем стоячая вода. Перед зеркалами очень удобно причёсывать своих сестрёнок и заплетать им волосы в косы, они всегда быстро замечают, когда у меня что-то неровно получается. Ведь все зеркала дают обратное отражение, что у нас находится справа, там показывается слева.
  "Но как вы лично воспринимаете своё отражение в стоячей воде или в зеркале? Как нечто чуждое вам и вашему миру или как часть себя, отразившуюся на ровной поверхности?"
  - Конечно же, как часть себя! Ведь в зеркале или в воде появлялось моё отражение. Если к зеркалу подходит кто-то другой, там отражается его собственный образ.
  "Благодарю, Демид, мне понятен ваш ответ. Скажите мне, пожалуйста, а вы когда-нибудь пытались разглядеть мельчайшие детали отражённые в зеркале?"
  - Пробовал несколько раз, но мне не очень понравились внутренние ощущения. Возникало странное состояние, словно бы какая-то неведомая сила начинала затягивать меня внутрь самого зеркала. Приходилось сразу же прекращать такие разглядывания, да и бабушка Анея постоянно говорила, что нельзя долго сидеть и смотреться в зеркало. Скажу честно, мне больше нравится находиться в нашем урманном лесу или на вершине Чёртовой сопки, там лучше всего созерцать мерцающие звёзды в ночных небесах.
  "А вы никогда не пытались задумываться над тем, что такие привычные и повседневные для вас слова, будь то "созерцать" или "зеркало", имеют в своих образах одну и ту же основу?"
  - Такое всем ведомо. Бабушка Анея нам ещё в детстве рассказывала, что раньше все зеркала "зерцалами" назывались, а самыми главными "зерцалами" для человека были его собственные глаза. Она так нам и говорила: "Очи зерцала души человеческой. Через очи в душе отражаются все существующие миры."
  "Довольно интересное объяснение, очень краткое, но самое главное в том, что такой образ лучше всего объясняет суть. Могу лишь добавить, что созерцание помогает видеть происходящее в доступных для вас слоях реальности. То что вы там узнаёте, обретает ваша душа, ведь только она способна объединять получаемые частички знаний из разных слоёв в единое целое. В вашем языке, для обозначения такого объединения полученных знаний, даже свой образ имеется..."
  - Что за образ, Сабур? - перебил я речь главного искина.
  "Сознание! Вы только вдумайтесь, Демид, только лишь одним образом, вы обозначили все потоки получаемых знаний, приходящих к вам из различных слоёв реальности."
  - Ежели так рассуждать, Сабур, - сказал я улыбаясь, - то тогда получается, что в наше слово "Сомнение", изначально был заложен образ, относительно чего-либо или кого-либо, когда мы имеем не полное знание, а всего лишь ограниченное мнение полученное из иных миров.
  "А что вас смущает в данном определении, Демид? По-моему, вы дали довольно чёткое и весьма правильное описание вашего языкового образа. Просто на мгновение представьте себе, что в других слоях реальности находятся ваши многочисленные отражения, те самые, которые вы уже признали как неотъемлемые части себя самого. Время в этих слоях течёт по-разному, где-то оно движется быстрее, а где-то медленнее. Поэтому ваши отражения передают вам, в основной слой реальности, частички полученного там знания..."
  - Меня смущает не ваше объяснение, Сабур, а совершенно иной вопрос. Почему я ничего не помню про то, что мне кто-то из иных миров передавал какие-либо знания? Когда мне отец, дед, бабушка Анея или кто-то из живущих в нашем поселении что-то рассказывали, я почти всегда мог вспомнить когда и где мне всё поведали. Вы можете, прояснить, почему про частички знаний из иных миров я не могу сказать так же определённо?
  "Всё дело в том, что в поселении вы определяете источники полученного знания, когда сами находитесь в состоянии осознания текущих событий происходящих в основном слое реальности. Для получения частичек знаний от ваших отражений, из других доступных для вас слоёв, вам необходимо или войти в изменённое сознание, или покинуть пространство основного слоя."
  - Как же я смогу покинуть свой мир, ежели я в нём живу?
  "Так же как вы это делали всегда. Чтобы покинуть пространство основного слоя реальности, вам нужно просто уснуть. Пока ваша физическая оболочка восстанавливает свои силы, поглощая необходимые потоки энергий из окружающего пространства, ваша душа обменивается знаниями с вашими доступными отражениями, физические тела которых также спят, но каждое в своём слое. Вы сливаетесь с ними, в пространстве между ваших миров, в единое целое и обмениваетесь частичками полученных знаний."
  - Сабур, я заметил, что вы уже не один раз при мне оговорились, сказав о "доступных для меня слоях реальности", а также о "доступных отражениях". Означает ли ваша оговорка, что не все существующие слои реальности и мои отражения для меня доступны? И сколько вообще для меня доступно таких миров?
  "Не буду отрицать, вы правильно подметили мою оговорку, Демид. Как показали все наши исследования и длительные наблюдения, каждый разумный представитель только вашего вида на данной планете, имеет возможность обмениваться частичками знаний со своими личными отражениями в шестнадцати слоях реальности одновременно, включая ваш основной слой. Вы только не подумайте, что существуют всего шестнадцать слоёв реальности, их намного больше, просто для каждого из разумных вашего вида доступно такое ограниченное количество слоёв. Для полноценного информационного обмена, в жизненной структуре каждого разумного, имеются энергоновые каналы. Когда я говорил про доступные для вас слои реальности, то я имел в виду, что там, так же как и в вашем основном слое, наступила ночь, хотя время в этих мирах течёт с разной скоростью. Говоря про доступные ваши отражения, я имел в виду, что в различных слоях реальности ваши физические тела уже находятся в состоянии глубокого сна, и для вас открывается возможность полноценного обмена с ними частичками знаний."
  - Получается, что у каждого человека на нашей Земле, имеется возможность обмениваться во время сна частичками знаний ещё с пятнадцатью мирами?
  "Не у каждого, Демид, а только у представителей вашего вида. У других разумных на данной планете, тоже имеются энергоновые каналы, но их число меньше, чем у вас. Например, недалеко от вас живут те, чьи предки в очень далёкой древности смешивались с разумными драконами. Они даже гордятся этим, а многие из данного вида разумных считают драконов своими предками. У получившегося потомства тоже имеется возможность обмениваться частичками знаний лишь со своими собственными отражениями, но только лишь в двенадцати слоях реальности. Кроме того, не все разумные получившегося вида могут этим воспользоваться, так как существующие законы и религиозные устои данного сообщества запрещают простым разумным использование частичек знаний из других слоёв реальности в вашем основном слое. Исключительное право на общение с другими слоями присвоила себе жреческая структура данного сообщества."
  - Скажи мне, Сабур, а Дракты и иные пришлые тоже имеют такие возможности?
  "Да. У каждого из них также имеется возможность обмениваться во сне частичками знаний со своими отражениями, но только лишь в десяти слоях реальности. В основном, Дракты и иные пришлые, там обмениваются знаниями о всех своих делах, а также о всех победах и поражениях. Поэтому я вам и рассказывал ранее, что они не только в основном слое ведут свою войну, но и в других слоях реальности тоже."
  - Получается, что те войны во сне, которые мне снились ранее, происходили на самом деле, но только они были в других мирах. Я правильно понимаю?
  "Совершенно верно. Но обмен частичками знаний между отражениями каждого разумного, что происходят в различных слоях реальности касается не только войн в вашем мире. Этот обмен может касаться чего угодно, начиная от вида и мельчайших деталей окружающего пространства в каком-то определённом месте, где уже успел побывать разумный, до взаимоотношений между различными отдельными личностями, или свидетельства о произошедших глобальных событиях в каком-то временном периоде."
  - Сабур, сказанное вами касается только того, что происходит во сне?
  "Не только, Демид. Получаемые вами при обмене частички знаний, могут проявиться даже в вашей повседневной реальности основного слоя мироздания. Например, представьте себе, что вы попадаете в какое-то новое неизвестное для вас место, или впервые приходите к кому-то из знакомых в гости, и вдруг, ваше собственное сознание сообщает вам, что вы, в этом самом месте, уже когда-то бывали. Внимательно осмотревшись, начинаете понимать, что вам там всё знакомо и вы даже прекрасно знаете где и что в этом месте находится. Вам уже приходилось сталкиваться с таким необычным явлением?"
  - Приходилось, Сабур. Когда я с отцом в первый раз побывал на Торговом подворье, мне там сразу показалось всё привычным и знакомым, словно бы я уже не единожды присутствовал на том торжище. Я безошибочно подсказывал отцу, где находятся подводы с товаром того или иного купца. После двух моих точных подсказок, отец перестал удивляться, наверное, решив для себя, что я без его родительского разрешения посещал Торговое подворье. Для меня открытие такой способности было чем-то удивительным, хотя я прекрасно знаю, что в том месте раньше никогда не был.
  "В этом нет ничего удивительного. Вы просто вспомните, Демид, накануне той поездки, отец перед сном вам сообщил, что собирается на следующий день взять вас с собой на Торговое подворье. Вы заснули с мыслью о предстоящей поездке. Во время сна, ваше сознание получило необходимые частички знаний от ваших отражений из других слоёв реальности, где время течёт чуть быстрее, чем у вас в основном слое, и там данное событие уже произошло. Поэтому, когда вы впервые появились на Торговом подворье, ваше сознание выдало все полученные знания об этом месте, с точным указанием где находится тот или иной купец со своим товаром."
  - Интересное пояснение.
  "Давайте рассмотрим ещё один случай. Недавно вы увидели во сне, воина-богатыря очень высокого роста, и даже запомнили его имя, а когда проснулись, то поведали свой сон деду и мне. Вспомните, как вы очень сильно удивились, узнав, что разумный из вашего сна оказался не просто реальным живым существом, а настоящим раненым воином, которому срочно требуется помощь целителя. Вы отложив свою учёбу на базе, не мешкая отправились в своё поселение за помощью, и теперь ваша бабушка Анея Доброславна занимается лечением ран у разумных, а вы доставили для успешного завершения лечения ещё множество лекарств. Как вы думаете, стоит ли после таких ярких примеров с пояснениями, воспринимать все увиденные вами сновидения, как нечто нереальное и не имеющие право на существование?"
  - Я понял суть ваших слов, Сабур. Вы могли бы мне привести ещё какие-нибудь примеры со снами? У вас так ярко получается всё объяснять, что мне уже не терпится начать своё обучение на вашей базе наблюдения.
  "Примеров привести можно множество. Когда вы в своём сне получаете частички знаний о каких-то событиях, которые уже произошли в других слоях реальности, а потом видите, как такие же события происходят в вашей основной реальности, то для себя вы считаете, что видели некий вещий сон. Хотя всё объясняется различным течением времени в других слоях реальности."
  - Значит вещие сны показывают реальные события, которые произошли в другом мире, где время течёт немного быстрее чем у нас. Я правильно понял?
  "Да, Демид, вы всё правильно поняли. Приведу следующий пример. Существуют боевые события, которые уже давным-давно произошли во многих слоях реальности, в том числе и в вашем основном слое, но есть ещё слои, где время течёт очень медленно и в них пока ничего трагического не происходило. Поэтому вы в своих собственных снах, пытаетесь изменить для этих слоёв течение событий, чтобы хотя бы в них всё произошло с наименьшими потерями для вашего вида. Как правило, для этого вы активируете изменение всех имеющихся у вас знаний о будущих событиях из реальности основного слоя."
  - А можно узнать каким образом?
  "Например, довольно часто перед сном, вы, читали книги о боевых событиях в далёком прошлом вашего мира, и представляли себе, как бы вы сами лично поступили при том или ином развитии неприятных ситуаций для ваших далёких предков. Засыпая, ваше сознание продолжало просчитывать различные варианты событий. Оказавшись в пространстве между слоёв реальности и слившись сознанием с доступными отражениями, из других миров с различным течением времени, вы продолжали поиск необходимых для изменения знаний. Когда у вас сложилась какая-то целостная картина, ваше сознание немного успокоилось найдя на тот момент наилучший вариант развития событий. Этот полученный образ сохранился не только у вас, но и в сознании у всех ваших доступных отражений. При этом вы даже не осознали того момента, что вами был создан новый слой реальности в вашем мире, в котором будет происходить только ваш вариант развития событий. Через некоторый промежуток времени, вы вновь прочитали ту же книгу перед сном, а когда заснули, то увидели в своём сновидении происходящие события, которые вам показались очень знакомыми, при этом вы чётко знали куда вам нужно идти и что необходимо делать. Вы даже не вспомнили о том, что сами когда-то создали новый слой реальности. Спустя три ваших лета, вам вновь попалась на глаза та же самая книга, и вы снова читали её перед сном. Результат был очевиден, в своём сне вы опять оказались в созданном вами слое реальности, но когда вы утром проснулись, вас удивил полученный результат и вы обратились к своему деду, чтобы он объяснил вам почему вы трижды видели один и тот же сон."
  - Припоминаю, было такое. Дед сказал, что у него тоже такое случалось. Сабур, неужели в моей памяти сохраняются не только все события моей жизни, но и все мои сны?
  "Демид, сны это тоже неотъемлемая часть жизни разумных, поэтому память сохраняет в себе абсолютно всё. Вы должны осознать, что любое разумное существо, если так можно сказать, развивается во многих слоях реальности одновременно, проходит различные жизненные пути, при всём этом, выбирает для основного слоя реальности наилучшие результаты развития для создания наиболее благоприятного будущего. Правда, не все разумные существа, из вашего вида, осознают свою многомерность."
  - Почему? Они разве снов не видят?
  "Сны они видят, но проснувшись, просто не помнят что увидели во сне. Всё это напрямую взаимосвязано со сложившимися условиями жизни и различными правилами, которые появились в результате выживания вашего вида в этом мире. Например, многих разумных до сих пор пугают те события, что происходят или происходили когда-то в других слоях реальности, поэтому они предпочитают использовать в повседневной жизни только те небольшие обрывки знаний, что были получены ими лишь в основном слое. На такой необычный выбор знаний, довольно сильно повлияли появившиеся после различных войн и потопов многочисленные религиозные культы."
  - А культы тут при чём?
  "Вы должны понять, Демид, что выжившие после таких бедствий разумные, зачастую даже не осознавали, что большая часть религиозных культов была создана самими Драктами или же их пришлыми помощниками. Представьте, как много тогда бродило среди развалин испуганных и растерянных разумных. В основном это были женщины, старики и маленькие дети, для которых весь привычный мир, который они когда-то знали, исчез в одночасье. Вместо привычных городов и поселений, которые они временно покинули, их встречали лишь руины и многочисленные пустоши. Многие разумные лишились привычного жилья и продовольствия, города были либо разрушены огнём, либо скрылись под толстыми слоями из ила, глины и грязи. Все нуждались в помощи и поддержке. И в этот момент времени, к ним приходят представители религиозных культов, которые обещают всем выжившим помощь и поддержку, для этого необходимо всем принять их религию и поклоняться только их богу. Они объясняли выжившим, что все случившиеся беды и несчастья, это небесная кара всевышнего бога, которого разумные из-за своей гордыни не приняли, как своего спасителя."
  - Неужели выжившие люди не понимали, что их обманывают?
  "Старики это прекрасно понимали и говорили про обман другим разумным, но их мало кто слушал. Женщинам нужно было чем-то кормить своих голодных детей и немногих оставшихся мужчин. Большинство из которых имели тяжёлые ранения или полученные в боях различные увечья. А у представителей религиозных культов было полно захваченного Драктами и пришлыми продовольствия. Именно тогда перед многими выжившими встал вопрос выбора, или умереть от голода вместе со своими детьми, или принять новую религию. Сам можешь догадаться какой для себя и своих близких они сделали выбор..."
  - Тут и гадать нет необходимости, людям пришлось выбрать жизнь для себя и своих детей. Мне непонятно другое, Сабур. Ведь Дракты и иные пришлые, прибыли в наш мир из-вне, и им, если я правильно понял ваши пояснения, также известны понятия многомерности. Почему же в их религиозных учениях ничего не говориться про иные миры?
  "Вы не правы. Об этом в их учениях говорится, но как правило, в довольно примитивной форме. Существуют описания, не только различных небесных миров, над которыми возвышается обитель всевышнего невидимого бога, но также имеются описания противоположных миров, где обитают все разумные, кто не принял верховной власти данного божества. От высших служителей никогда не скрывается для чего был создан тот или иной религиозный культ. Им известно всё относительно их культа, а также окружающего мироустройства, но эти знания держатся в тайне от всех остальных. Для простых разумных они создали примитивные догматы, которые полностью отвергают существование множества слоёв реальности вашей Вселенной. Все высшие служители культов считают, что все разумные должны изучать только догматическое учение и выполнять их волю. А тех немногих разумных, которые рассказывают другим о том, что окружающий мир более разнообразный и многомерный, а не примитивный, как его описывают религиозные догматы, сторонники различных культов стараются уничтожить. Я могу с полной ответственностью вас заверить, Демид, что если бы Басур, появился сейчас в каком-нибудь самом развитом городе вашего мира, то его сразу же объявили бы посланником мира тьмы, а после этого уничтожили."
  - Не буду спорить с вашим утверждением, Сабур. Я вам даже больше скажу, дед Богуслав нам уже рассказывал как имперцы вместе с попами уничтожали других людей, сжигая их целыми поселениями и городами. Могу сразу сказать, что мы не такие, как они.
  "Вот поэтому мы с Басуром для себя приняли решение, и пошли с вами на доверительный контакт для обмена имеющимися знаниями. Немаловажным в принятии такого решения было то, что вы отнеслись к нам, представителям совершенно иной Вселенной, как обычным разумным. Особенно нам понравилось то, что вы даже в мыслях своих не помышляли создание из нашей встречи нового религиозного культа и ничего не выпрашивали лично для себя. Вы просто идёте по своему жизненному пути, воспринимая всё, как оно есть в действительности."
  - Скажу честно, Сабур, мне ещё не приходилось слышать такого необычного и подробного объяснения, для вроде бы загадочных и необъяснимых явлений. Особенно меня поразил ваш рассказ, о существовании различных жизненных путей. Поначалу мне было трудно представить, что из происходящих событий в других мирах, вполне может сложиться моё личное будущее, как вы выразились, в основном слое реальности. Кроме того, меня очень удивил такой момент, что вы просматривая мою жизнь, на различных жизненных путях, рассказывали мне о ней, словно бы всё происходящее для вас привычно и знакомо. Вы можете прояснить, почему мне никогда не приходилось сталкиваться с таким явлением? Хотя нам с раннего детства, старшие очень часто рассказывали о множестве миров, которые вы называете слоями реальности.
  "А вы уверены, Демид, что вы с этим явлением никогда не сталкивались? Может всё дело в том, что вы попросту ещё не осознавали того момента, когда оказывались в другом мире? Вы пока просто наблюдали как перед вашим взором раскрывался мир иного слоя реальности, при этом чувствовали себя в нём, так же привычно, как и в вашем основном слое, а потому и принимали его за таковой. Я очень внимательно изучил вашу языковую матрицу и весь имеющийся у нас массив с образами общения. Там множество подтверждений сказанному. Исходя из этого, я сделал вывод, что разумным вашего вида хорошо известны многочисленные миры в иных слоях реальности. Представители вашего вида не только постоянно посещают все эти многочисленные миры, но и обмениваются там с разумными наиболее важными знаниями. Думаю, что на этом мы сегодня закончим наше общение."
  - Но почему, Сабур? У меня ещё много вопросов.
  "Я знаю, но эти вопросы мы обсудим при вашем следующем посещении базы."
  - Вы меня прогоняете?
  "Не говорите, глупости, Демид. Я всего лишь выполняю распоряжение командира Басура и просьбу вашего деда Всеволода Доброславича. Они сказали, что в поселении никто не должен заметить вашего длительного отсутствия. Тем более, все внешние датчики базы показывают, что совсем недалеко от тропы через болото появились объекты для вашей охоты."
  - Я всё понял, Сабур. Всего вам доброго и до встречи. Передайте от меня поклоны бабушке и деду, а также всем остальным.
  "И вам всего доброго, Демид. Я передам вашим родственникам и остальным ваши слова."
  
  Глава 11
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Поговорить с отцом, по возвращению домой с базы наблюдения, у меня не получилось. И дело было совсем не в том, что у него не нашлось времени для задушевного разговора со мной, этому помешали совершенно другие причины. Когда я в полдень возвращался по главной улице, усердно таща за собой волокушу с богатыми охотничьими трофеями, то сразу заметил, что возле дома старосты Мирослава Кузьмича собралось всё население нашего поселения. Внимательно присмотревшись, я заметил, что в толпе даже женщины с грудничками и малыми детишками присутствовали. Немного погодя, в сторонке, я приметил большой конный отряд казаков, а также нескольких чужаков в богато расшитых одеждах и мундирах, которые с важными лицами стояли перед народом, на просторном крыльце дома старосты.
  Увидев стоявших чуть в сторонке Доброслава и Любомира, я подошёл к братьям и опустил свою тяжёлую волокушу на землю. Растерев немного затёкшие плечи, поздоровался и спросил.
  - Здравия вам, братцы. Что тут случилось? По какому поводу народ на сход собрался? И что за чужаки с казаками к нам в поселение пожаловали?
  - И тебе здравствовать, Демид, - первым ответил мне старший из неразлучной парочки, младший лишь солидно кивнул головой в знак приветствия. - Да тут какие-то важные имперские чиновники из самого центра губернии к нам понаехали, рассказывают что на основании какого-то Высочайшего повеления государя проводится Первая всеобщая перепись населения Российской Империи. Сказывали, что Империя имеет богатое многовековое прошлое, потому-то государь и повелел пересчитать сколько в его государстве проживает подданных, чтобы позаботился о них. В городах нашей губернии уже всех жителей вроде как посчитали, теперь переписывать будут всех тех, кто в деревнях и сёлах живёт, а также на хуторах и в дальних поселениях.
  - А важные имперские чиновники к нам в поселение вместе с попами приехали? Ведь насколько я понимаю, губернские или уездные попы все их деяния благословлять должны.
  - Нее, они к нам нынче без всяких священников заявились. Видать им местные чиновники в уездной управе уже порассказали, что у нас тут попов не жалуют, как и про то, что в поселении ни одного христианина никогда не было.
  - Интересно... а вам не кажется, братцы, что приехавшие к нам имперские чиновники, в своих заявлениях на сходе, самым наглым образом обманывают народ? - тихо сказал я.
  - Почему ты решил, что они всех обманывают, Демид? - так же тихо спросил Доброслав, и на всякий случай посмотрел по сторонам.
  - А вы сами задумайтесь, братцы, хоть немножко. Важные имперские чиновники ездят по нашим землям и рассказывают людям на сходах, что вроде как их Российская Империя имеет богатое многовековое прошлое, а сами, за все прошедшие века, ни разу не додумались выяснить сколько же всего людей живёт и трудится на имперских землях. Вам не кажутся такие рассказы имперских чиновников странными?
  - Я пока что не заметил в их рассказах ничего странного. Может ты нам с братом пояснишь, чтобы понятней было?
  - Вот смотрите, дед Богуслав нам много раз рассказывал, что наши родичи переселились из Московии на свободные земли в Великой Тартарии. Он же поведал нам, что тогда шла большая война, а теперича вспоминайте, братцы, кто тогда напал на земли Московии?
  - Имперские войска напали. Они ещё тогда град Московский разграбили и сожгли, - первым произнёс Любомир, - и много других городов и селений разорили.
  - Совершенно верно, Любомирушка, а войска те принадлежали двум союзным империям, Французской и Российской. Вот и получается, что опосля той грабительской войны, Российская Империя теперича захватила все земли Великой Тартарии, а название многих древних городов и поселений имперские власти на новый лад переиначили. Сколько народу на здешних землях проживает им пока неведомо, вот они и решили всех жителей посчитать и переписать. Тем более, сами имперские чиновники всем людям на сходе подтвердили, что енто у них Первая всеобщая перепись населения.
  - Демид, как ты думаешь, для чего они всех переписывают? - тихо спросил Доброслав.
  - Ну им же необходимо знать, сколько дани они со всех жителей получать будут, а также какое количество парней и мужиков смогут в солдаты забрать и на какую-нибудь войну послать. А всех девчат и женщин переписывают для того, чтобы примерно знать сколько те новых солдат для имперских войск смогут родить.
  - Получается, Демидка, что теперича, после переписи, о нас будут знать не только в центре губернии, но даже в самой столице Российской Империи? - спросил Любомир.
  - Ну да. Братцы, а имперцы на сходе говорили, какой город у нас теперь центром губернии считается?
  - Сказали что Томск, - вновь опередил брата с ответом Любомир.
  - А почему не Барнаул или Бийск? Они же к нам вроде как поближе будут.
  - На такой же вопрос, один из важных имперских чиновников уже твоему батюшке на сходе отвечал, - сказал Доброслав. - Дескать в Томске больше всего жителей. Как чиновник пояснил, по проведённой переписи населения, в городе Томске уже сейчас проживает больше шестидесяти тысяч человек, а в Барнауле жителей меньше тридцати тысяч. В Бийске и того меньше, чуть более семнадцати тысяч насчитали.
  - Понятно. Похоже в Российской Империи после многочисленных войн и последнего потопа простого народа совсем мало осталось, раз имперцы решились захватить новые земли в Великой Тартарии. Ведь на её землях после потопа, в основном малонаселённые или опустевшие города остались, да небольшие деревеньки и поселения вроде нашего. Заметь, остатки древнего города Грустины, имперцы Томском назвали, просто потому, что город сей на речке Томь находится, а центром губернии его объявили, чтобы люди к новому названию быстрее привыкали, и забывали какие были названия раньше в Великой Тартарии.
  - Почему ты так решил, Демид? - всё так же тихо спросил Доброслав.
  - Понимаешь, Доброслав, я очень внимательно слушал рассказы наших стариков, и прочитал уже много старинных книг из дедовского сундука, который он прячет от глаз чужих людей, а пуще всего от алчных имперцев. Дед рассказывал, что за хранение таких книг имперцы людей убивают, а сами старинные книги на кострах сжигают. Так вот, в книгах тех сказано, что в древние времена была на белом свете одна большая держава, в которой мирно жили и трудились все наши предки, и называлась она Великая Рассения. А потом напали на неё коварные враги, пришедшие с небес. Вспомните лучше старинные предания, которые нам дед Богуслав в ночном рассказывал. Когда пришлые враги увидели, что не смогут победить людей, они устроили на Земле всемирный пожар, а потом всемирный потоп, чтобы скрыть свои злодеяния. Много тогда погибло людей на Земле, но те кто всё же смог выжить, продолжали сражаться со всеми пришлыми врагами. Из-за великих пожаров и многих потопов некогда цветущие земли стали недоступны для проживания людей, так как все поля вокруг городов и селений, ранее дававшие людям богатые урожаи, были покрыты громадными ямами заполненными ядовитыми водами смешанными с гарью и тленом. Вскоре они превратились в болота или топкую грязь. Некогда единая Великая Рассения разделилась на множество частей, в которых стали проживать небольшие остатки выживших народов. Но главная беда для всех выживших людей состояла даже не в том, что разделилась древняя держава на многочисленные осколки, и не в том, что было мало доступной пищи. Все последующие беды выживших людей начались от того, что при помощи хитрости и обмана, к власти в тех местах пришли потомки коварных врагов. Через некоторое время они устанавливали везде свои законы, навязывали свои религиозные культы, а после начинали строить свои государства и империи. Как сказано в книгах, все империи на земле существовали и существуют лишь за счёт захвата соседних земель и живущих на них своим трудом народов. Империи появлялись, развивались, но простые люди даже не знали, что у власти находились потомки древних врагов. Правители империй всегда нападали, грабили и завоёвывали соседние государства и народы, объясняя своим подданным, что они делают так ради заботы о своих жителях империи. Через какое-то время такие империи распадались и исчезали с лица земли, а на их местах появлялись новые империи. Когда я сложил воедино все знания полученные от наших стариков, с тем что я прочитал в старинных дедовских книгах, у меня получилась вот такая картина всех произошедших событий. Великая Тартария на востоке и Великое Княжество Литовское на западе, были последними свободными осколками той древней великой державы, где даже самым хитрым и коварным врагам не удалось достичь своей цели и окончательно победить вольных людей. А цель у всех пришлых врагов была всегда одна и та же, превратить всех свободных людей на земле в рабов, и жить припеваючи за счёт плодов их труда. Вот тогда часть немцев служившая потомкам древних врагов, отделилась от своей Пруссии, и создала на покорённых северных землях возле Варяжского моря новое государство, которое они назвали Российская Империя. Вспомните, как дед Богуслав нам рассказывал, что все русичи в данной империи были либо холопами, либо солдатами, а у власти в ней находились только лишь немцы из Пруссии, да иные призванные ими инородцы. Вот они-то и стали захватывать соседние земли, где ещё свободно проживали и трудились вольные люди. Как вы наверное помните из тех рассказов, что первым пало Великое Княжество Литовское, где изначально проживали все предки наших древних Родов. Все захваченные земли Великого Княжества пришлые враги разделили между тремя соседними империями, причём наибольшая часть захваченных земель досталась именно Российской Империи. Спустя некоторое время, когда все имперцы запада накопили ещё больше разрушительного оружия и увеличили свои войска, то они коварно напали на мирные земли богатой Московии, которая много веков торговала со всем миром. Когда имперские войска стали разорять и грабить города и селения, им оказало решительный отпор местное население. Опешившие от такого сопротивления, имперцы применили против народа своё разрушительное оружие, из-за чего многие деревни и селения превратились в руины и пепелища, а после на земле произошёл потоп, смывший остатки жизни во многих уцелевших городах. На очень долгое время на землю пришли холод, голод, болезни и смерть. Переждав суровые времена, имперцы вновь стали направлять свои войска за Каменный Пояс, чтобы захватить опустевшие и обезлюдившие восточные земли. Теперича больше нет на белом свете некогда Великой Тартарии, нынче везде на её землях хозяйничают войска и различные чиновники из Российской Империи, а их всецело поддерживают только разного рода лиходеи, торговцы, попы и инородцы. Вот и подумайте на досуге, стоит ли доверять сказанным словам имперских чиновников или нет? Особенно когда они вам на сходе рассказывают про какую-то добрую заботу государя-императора о своих подданных. Очень надеюсь, братцы, что вы никому, даже своим родным и близким, не будете рассказывать то, что я вам поведал.
  Неразлучные братья после моих слов ненадолго задумались, но при этом делали вид, что предельно внимательно рассматривают мои богатые охотничьи трофеи, а я стал всматриваться в толпу стоящих жителей поселения, пытаясь увидеть там своего отца...
  
  - Кто таков? Почему при оружии появился на сходе? - неожиданно раздался громкий окрик за моей спиной.
  Обернувшись на голос, я увидел спешащего к нам, негодующего, и смешно размахивающего руками при быстрой ходьбе, старшего уездного урядника. Весь вид представителя имперских властей показывал, что его прямо распирало от своей непомерной значимости и особой важности занимаемой им должности. Его строгий взгляд был направлен на моё охотничье ружьё, которое висело у меня на плече. Когда он подошёл к нам поближе, то я заметил, что от беспредельного возмущения и злости его лицо начало покрываться красными пятнами.
  От неожиданного громкого окрика и смешного вида старшего уездного урядника, я опешил, и не сразу сообразил, что ему ответить.
  - Так енто же Демидка Старобогатов, - вместо меня начал отвечать старшему уряднику немного напуганный Любомир, увидевший, как я молчу открыв рот от удивления. - Он младший сын нового Главы нашенского поселения Ярослава Всеволодовича и внук Старейшины Всеволода Доброславича. Демидка токмо что с охоты возвернулся, вот и подошёл к нам разузнать по какому поводу сход жителей учинили.
  Услышав ответ младшего из братьев, старший уездный урядник слегка побледнел и сразу же удалился, затерявшись среди жителей.
  - Послушай, Любомирка, а когда мой отец успел стать Главой поселения?
  - Так сёдня им и стал. Его же имперские чиновники Главой нашего поселения назначили, а все наши жители такое назначение всем миром одобрили. Люди прекрасно понимают, что твой отец, Демидка, для всех нас по любому наилучшим Главой поселения будет, чем какой-нибудь неизвестный чужак назначенный к нам имперцами из губернии.
  - С таким мнением поселян трудно не согласиться. Будем надеяться, что опосля окончания переписи населения имперские чиновники надолго забудут дорогу в наше поселение. Без них и вооружённых казаков как-то спокойнее, - немного подумав тихо сказал я братьям.
  - Демидка, и что ты думаешь дальше делать? - тихо спросил Любомир.
  - Да вот подумываю попросить вас помочь дотащить волокушу с охотничьими трофеями до ворот моего дома, - ответил я с улыбкой, - а то у меня уже от верёвок волокуши спина и плечи затекли. Поможете, братцы?
  - Мог бы и не спрашивать, Демидка. Помочь тебе мы завсегда готовы, - за себя и за брата дал согласие Любомир, - тем более нашенский Род уже весь переписали, и делать нам тут больше нечего.
  - Только её вам, братцы, вдвоём тащить придётся, у меня нынче волокуша шибко тяжёлая.
  - Так нам не впервой тяжести таскать, авось не переломимся, - улыбаясь сказал Доброслав.
  Братья быстро подхватили верёвки крепящие волокушу, приподняли её, и сопя от усердия потащили мою добычу по центральной улице мимо стоявшего народа до ворот моего дома. Я с гордо поднятой головой шёл позади неразлучной парочки, здороваясь со всеми встречающимися на улице поселянами.
  
  Когда мы закончили перетаскивать охотничьи трофеи в холодный погреб, я отдал братьям пару добытых возле болота жирных уток и двух крупных зайцев пойманных в силки, которые у меня во множестве были расставлены по лесу. Неразлучная парочка поначалу хотела отказаться от добытых мною трофеев, говоря, что они помогли мне по-дружески, а не за плату, но я настоял, заявив им, что за помощь всегда надо добром отвечать, и ежели они откажутся, то в следующий раз я не возьму их с собой в лес на охоту. Довольные братья быстро забрали уток и зайцев, и счастливые ушли за ворота.
  Направившись к бочке с дождевой водой, чтобы омыться после охоты, я вдруг почувствовал, что на крыльце кто-то стоит и смотрит мне в спину. Остановившись, я резко обернулся и увидел улыбающуюся матушку.
  - Здравствуй, сынок. Я смотрю ты уже совсем взрослым стал. И поступаешь правильно, как добрый и рачительный хозяин.
  - И тебе здравия, матушка, - ответил я с поклоном. - Давно ли домой возвернулась?
  - Вчера вечером приехала, Демидушка. Зашла в дом, а в нём тишина. Лишь в одной детской комнатке застала нашу соседку Яринку, которая дочкам сказку на сон грядущий закончила читать. Когда мои непоседы уснули, мы прошли с ней в летнюю трапезную, где Яринушка меня досыта накормила после дальней дороги, а потом рассказала, что у нас в доме и поселении происходило, пока я отлучалась тяжелобольного лечить. Хорошая хозяйка получится из нашей соседки, ты бы присмотрелся сынок к Яринке. Девушка она добрая, ни от каких дел не отлынивает. Может по душе она тебе придётся, тогда и посватаем её за тебя.
  - Я против Яринки слова худого не скажу, матушка. Вот только рановато мне ещё о женитьбе думать, летами я пока не вышел. А когда мой срок семью создавать подойдёт, она поди, себя уже в старые девы запишет и перестарком считать будет. У нас ведь с ней всего одно лето разница в возрасте.
  - Не в одно лето разница у вас, а почти в два. Тебе уже скоро семнадцать лет будет, а ей недавно только пятнадцать исполнилось. И ты за неё не думай, сынок, кем она себя в будущем считать будет. Запомни, когда любят от всего сердца, то разницы в возрасте никогда не замечают. У нас ведь с Ярославом тоже разница в возрасте всего лишь в два лета была, когда нас наши родители поженили. И ничего страшного не произошло, живём душа в душу с ним уже много лет. Детишек на белый свет народили, не взирая на все тяготы жизни. Что ты, сынок, что братья твои, все вы у нас богатырями выросли, радующими родительский взор, а дочери наши все красавицы.
  - Я думал, что отец намного старше тебя, матушка. Ты всегда такой молодой выглядишь.
  - Да... Вот что постоянные отлучки из дома делают, - сказала матушка улыбаясь, - а я и не заметила, как быстро пролетело время и ты возмужал, Демидушка. Оказывается, мой сын совсем взрослым мужчиной стал, и даже научился женщинам приятные слова говорить. Запомни, сынок, твой отец родился в Лето семь тысяч триста сорок восьмое, а я двумя летами позже него, в триста пятидесятое.
  - Скажи, матушка, а разве отец ещё не знает, что ты уже домой вернулась?
  - Ярослав с какими-то важными людьми всё время проводит в доме нашего поселенского старосты. Яринка сказывала, что он даже покушать два дня домой не заходил. Она, незадолго до твоего возвращения с охоты, по моей просьбе, пошла сообщить ему о моём возвращении домой. Мои девчата вслед за ней увязались, сказав что отца повидать хотят. Да вот похоже, что-то там случилось, раз оне до сей поры не возвернулись.
  - Так значит ты последние новости ещё не знаешь?
  - Какие новости? - удивлённо спросила матушка.
  - Приехавшие имперские чиновники, сегодня на всеобщем сходе, принародно, отца Главой нашего поселения назначили, а все жители такое назначение всем миром одобрили.
  - Ну, ежели люди всем миром такое назначение одобрили, значит так тому и быть. Ты вроде как омыться хотел после охоты? Иди, приводи себя в порядок, а потом после трапезы мы с тобою пообщаемся.
  
  Когда я закончил обедать, матушка приступила со своими расспросами.
  - Скажи мне, сынок, почему ты настоял, чтобы Любомирка с Доброславом уток и зайцев за свою помощь взяли? Хотя я слышала сказанное, что за помощь всегда надо добром отвечать, но ведь не о том ты тогда думал?
  - Понимаешь, матушка, я наибольшую часть времени на охоте в лесу провожу, и почти не ведаю о том, что в нашем поселении происходит. И когда братья упросили меня взять с собой на прошлую охоту, то я поначалу думал, что им просто захотелось отвлечься от повседневной жизни в поселении. Однако, когда мы возвернулись с охоты, я увидел возле их ворот, кроме родителей Любомирки и Доброслава, ещё пятерых худеньких маленьких детей. То были младшие братья и сёстры неразлучной парочки. Если бы ты увидела тогда их голодные глаза, то поняла бы, почему я принял решение, отдать им половину всего добытого на охоте. Ты же прекрасно знаешь, что наш бортник Ведамир Кузьмич и его жена Дарина Святославна никогда не возьмут от людей что-то просто так. Как он постоянно говорит своим детям: "всё в жизни даётся только честным трудом".
  - Знаю, Демидушка, есть такая черта у Ведамира. Он принимает плоды труда других людей, только в обмен на собранный им лесной мёд. Они будут жить впроголодь, но просто так помощь от других поселян не примут.
  - Вот потому-то я и попросил Любомирку с Доброславом помочь мне дотащить волокушу до дома. Когда мы всю добычу в холодную перенесли, я отдал им по паре уток и зайцев, вроде как за их труд и помощь, иначе дядька Ведамир, отправил бы братьев с моими подарками назад. Понимаешь, матушка, я до сих пор помню глаза пятерых малышей, и мне хотелось бы, чтобы вот таких голодных взглядов было как можно меньше. Я мог им и больше трофеев отдать, но братья бы не приняли их в дар, да и родители ихние тоже.
  - Так ежели ты решил помочь им, то поступи мудрее, сынок. Возьми что-нибудь покрупнее из добытой на охоте дичи, и сам сходи до дома бортника, а Ведамиру Кузьмичу расскажи, что я домой возвернулась после лечения тяжелобольного, а для восстановления сил мне нужен лесной мёд. В словах моих нет ни капли лжи, Демидушка, так как я действительно очень сильно устала поднимая на ноги тяжелобольного, да и от долгой дороги тоже...
  - Хорошо, матушка, я так и сделаю.
  
  Едва я выбрал пару самых крупных глухарей, и выбрался из холодного погреба, чтобы идти к бортнику Ведамиру Кузьмичу, как наша калитка резко открылась и на широкий двор забежала встревоженная соседка Яринка. Увидев в летней трапезной мою матушку, она подбежала к ней и начала взволнованно тараторить.
  - Млада Гедеминовна, Млада Гедеминовна, вас срочно зовут до дома старосты.
  - Успокойся, Яринушка, выдохни, и спокойно говори, что там случилось?
  - Да я толком ничего не знаю. Меня там мой батюшка задержал, так как всё наше семейство переписывать начали, как вдруг одному из приезжих чиновников плохо стало и он упал на землю, словно его удар хватил, вот Ярослав Всеволодович меня за вами и послал.
  - Я поняла тебя, Яринушка. Зайди в дом и возьми мою дорожную сумку с настоями, травами и мазями. Пойдёшь со мной к болящему и в случае чего помогать мне во всём будешь.
  - Моя помощь потребуется? - спросил я матушку.
  - Мы сами управимся, Демидушка, то наше лекарское дело. Ты иди куда собирался. Думаю, что там твоя задуманная помощь людям нужнее будет.
  - Хорошо, матушка, - сказал я и направился к дому бортника менять глухарей на лесной мёд.
  
  На лавочке у ворот сидела неразлучная парочка. Увидав меня, они поднялись и подошли.
  - Далеко ли собрался, Демид? - удивлённо спросил Доброслав.
  - Да вот к вам в гости решил зайти, братцы. Отец-то ваш дома?
  - Дома уже, только со схода пришёл, - сказал младший из братьев.
  - Любомирка, позови отца, дело у меня к нему.
  Младший не стал спрашивать, что за дело, а быстро скрылся за воротами. Через несколько минут он вышел вместе с отцом.
  - Доброго здравия, Ведамир Кузьмич, - сказал я с поклоном.
  - И тебе доброго здравия, Демид Ярославич, - уважительно ответил бортник. - Любомирка мне сказал, что ты по делу пришёл. Так что прошу в дом, на улице о делах говорить не принято.
  Мы зашли в дом, в котором была чистота и прохлада. Присев на лавку я начал разговор.
  - Вчера матушка моя в поселение возвернулась после излечения тяжелобольного, вот я и пришёл к вам, Ведамир Кузьмич, за помощью.
  - А чем же я смогу помочь Младе Гедеминовне? - удивился бортник. - Я в лекарских делах ничего не смыслю.
  - Ей для восстановления потраченных сил на лечение и долгую дорогу, лесной мёд надобен. Сами же знаете, в нашем поселении всем жителям ведомо, что самый лучший лесной мёд только у вас имеется. Вот я и пришёл к вам, Ведамир Кузьмич, обменять двух глухарей на горшочек мёда, для восстановления сил моей матушки. Ежели их мало будет для достойного обмена, так я ещё что-нибудь принесу. У меня последняя охота, доброй вышла. Чуть грыжу не нажил, пока волокушу до поселения дотащил. Хорошо хоть по дороге вашу неразлучную парочку встретил. Братья мне очень сильно помогли, дотащили тяжёлую ношу до дома.
  - Вот оно как дело было... а я ведь им сорванцам поначалу не шибко поверил, что они честь по чести заслужили такие подарки.
  - То не подарки были, Ведамир Кузьмич, а честная оплата за оказанную помощь. Меня так отец с дедом воспитали, что за помощь всегда надо добром отвечать. Если бы они отказались, то в следующий раз я бы не взял их с собой на охоту.
  - Я понял тебя, Демид Ярославич. Ты только шибко не обижайся на меня за те устои, что я своим сынам прививаю. Слишком часто я видел обман от других людей, пока не решил остаться жить тут в поселении.
  - У меня и в мыслях не было обижаться на вас. Тем более мы с Доброславом и Любомиром уже много лет дружим. А каждый Род всегда своим устоем живёт, и не мне судить правильный он или нет.
  - Вот! Слова не мальчика, но взрослого мужа. Скажи мне, пожалуйста, Демид Ярославич, а что действительно Млада Гедеминовна настолько много сил лишилась, что сама ко мне за мёдом прийти не смогла?
  - Она не смогла прийти к вам за мёдом по совершенно другой причине. На сходе какому-то имперскому чиновнику плохо стало и он упал на землю, словно его удар хватил, вот матушку и позвали его лечить.
  - Тогда всё понятно. Ты посиди тут немного, я зараз самого лучшего мёда принесу. Он твоей матушке быстро все силы восстановит, - сказал бортник и вышел из комнаты, захватив с собой принесённых мной глухарей.
  Вскоре он вернулся, бережно неся в мозолистых руках большой глиняный горшок закрытый сверху вощёной тряпицей и подвязанный тонкой верёвочкой. Передав мне горшочек с мёдом, Ведамир Кузьмич проводил меня до ворот, сказав, что он теперь всегда будет рад, если его сыны станут ходить со мной на охоту.
  Когда я вернулся домой, то никого в нём не обнаружил. Поставив горшок с мёдом на стол, я прошёл в свою комнату и лёг спать. Слишком много усталости накопилось за последнее время...
  
  Глава 12
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Медленно перемещаясь по урманному лесу, я старался вновь обнаружить потерянный след небольшого кабаньего семейства, прошедшего через данный участок леса всего несколько часов назад. Такое мне приходилось видеть впервые, вполне приметная дорожка многочисленных кабаньих следов исчезала в обширно разросшихся высоких кустах дикой смородины, заросших многолетним лесным вьюном. Обойдя несколько раз вокруг обширные смородиновые заросли, и внимательно рассматривая напитавшиеся утренней росою лесные травы, я к сожалению так и не смог обнаружить следов выхода кабаньей тропы из кустов. Всё выглядело так, словно всё кабанье семейство зашло в заросшие вьюном кусты и там бесследно исчезло. Возвращаться в поселение с пустыми руками мне не хотелось, поэтому я решил вернуться к тому месту, где следы обрывались у кустов образовав в них добротный широкий лаз, и проползти по нему через заросли смородины. Такая мысль мне пришла после того, как я очень внимательно осмотрел кабаний лаз ведущий в заросший вьюном кустарник. Мне было прекрасно видно, что кабанье семейство проделало хоть и невысокий, но достаточно широкий проход, через который я могу спокойно проползти. Вполне возможно, кабаны уже не в первый раз пользуются этим проходом, так что мне может улыбнуться удача. В зарослях может обнаружиться ночная кабанья лёжка, и мне не составит труда устроить на её месте ловушку.
  Подумав о том, что в месте лёжки может быть маловато света или вообще стоит сумрачная темнота, я заготовил несколько длинных лучин и четыре больших светоча, благо сушняка вокруг было полно.
  
  Едва я прополз по кабаньему лазу три или четыре сажени, как перепрелая старая листва подо мной сдвинулась с места, и меня стремительно понесло куда-то вниз. Я даже толком не успел осознать что произошло, как всё скольжение вниз прекратилось. Вокруг была странная сумрачная темень. Когда мои глаза немного привыкли к этому сумраку, я заметил, что позади меня, на не очень большой высоте, виднелось довольно ровное овальное пятно светло-серого света.
  Разведя огонь и запалив светоч, я осмотрелся. Справа и слева от меня были стены из камня, которые на высоте примерно двух с половиной саженей венчал арочный потолок. Замеченное пятно светло-серого света позади меня, оказалось выходом на поверхность, к нему вели довольно крупные ступени старой каменной лестницы, посредине которой широкой полосой был насыпан земляной настил, обильно покрытый перепрелой листвой. Похоже, что именно по этому настилу я проскользил вниз. Противоположная входу сторона исчезала во мраке. Скорее всего я оказался в каком-то старом подземном ходе. На каменном полу лежал толстый слой пыли, на котором чётко виднелись следы кабаньего семейства. Они начинались от лестницы и исчезали во тьме, поэтому я решил пройти по ним до конца.
  Шёл я довольно долго, все светочи были использованы, а когда последняя длинная лучина догорела до половины, впереди показался свет. Достигнув его, я вновь оказался перед ступенями старой каменной лестницы. Поднявшись вверх, я вышел на поверхность посредине заброшенного сада. Теперь мне стало понятно, почему кабаний след привёл меня сюда. Скорее всего, кабаны приходили в этот сад через подземный ход, чтобы полакомиться опавшими с деревьев фруктами.
  Пройдя через заброшенный фруктовый сад, я оказался во внутреннем дворике дома. Он показался мне очень знакомым. Осмотревшись по сторонам, я увидел у дальней стены дворика, действующий фонтан. Он был точно таким же, как в том сне, который я видел находясь на базе наблюдения.
  Вода в фонтане, несмотря на то, что немного нагрелась от солнечных лучей, всё равно была чистой и свежей. Вдоволь напившись чистой воды, и смыв с себя лесную грязь и пыль подземного хода, я решил вновь осмотреть внутренний дворик и направился к крыльцу дома. Не доходя до него нескольких шагов, заметил у крыльца дома чёрное тело.
  Всё было как в моём сне. Передо мною на земле лежал мёртвый падальщик, как его называли богатыри-великаны. Небольшого роста, в непривычной чёрной одежде из какого-то странного материала, с прожжённым отверстием посредине груди, и с запёкшейся по краям раны кровью. Смуглое мужское бородатое лицо, которое обрамляли длинные неподстриженные пряди волос на висках было открыто. Складывалось ощущение, словно я уже подходил к нему недавно и внимательно осматривал его. Не став более задерживаться возле мёртвого падальщика, я быстро покинул внутренний дворик дома, и направился по улице в ту же сторону, куда ушли в моём сне великаны. У меня, непонятно откуда, появилось отчётливое желание предупредить богатыря по имени Дар и девушку с бело-золотистой косой, о грозящей им опасности.
  Пока солнышко было ещё высоко, я шёл быстрым шагом по направлению к центру древнего города, ненадолго останавливаясь на перекрёстке улиц, чтобы осмотреть их. Примерно через час мои поиски увенчались успехом. Едва я остановился в очередной раз, чтобы быстро осмотреть прилегающий справа переулок, как из ворот второго от перекрёстка дома, вышли два великана в сопровождении своих пардусов и направились вглубь переулка.
  - Дар, - со всей силы крикнул я.
  Богатыри резко остановились и повернулись в мою сторону, а один удивлённо посмотрел на меня. Я его узнал сразу. Именно это лицо я видел в стазис-хранилище на базе наблюдения.
  - Уважаемый Дар, мне надобно с вами поговорить.
  От второго великана отошла самка довольно молодого пардуса и неспешно направилась в мою сторону, приняв угрожающий вид, но я остался стоять на месте.
  - Уважаемый Ставр, скажите, пожалуйста, мне можно будет угостить вашу красавицу Лану чем-нибудь вкусным? - так же громко произнёс я обращаясь ко второму богатырю.
  Большая кошка резко остановилась услышав своё имя, и повернула голову в сторону своего хозяина, на лице которого также появилось удивление. Лана похоже ждала какой-то команды, но её так и не последовало. Вместо этого богатыри решили подойти ко мне. Едва они приблизились, как я слегка поклонился им и поздоровался.
  - Здравия вам, уважаемый Дар, и вам, уважаемый Ставр.
  - И тебе здравия, неизвестный отрок, - первым поздоровался Ставр. Видать он был старшим в группе, поэтому Дар лишь кивнул головой в знак приветствия. - Кто ты и откуда? Скажи, как тебя звать-величать и какое дело у тебя к моему младшему брату Дару?
  - Зовут меня Демид Ярославич Старобогатов. Я охотник из урманного поселения, а к вашему брату Дару у меня простое дело. Предупредить его хотел, чтобы он поосторожней был, иначе не только он сильно пострадает, а также красивая девушка с пышными длинными бело-золотистыми волосами, которые собраны у неё в толстую косу до самых колен. К большому сожалению её имя мне неизвестно.
  - Её зовут Дарина, - тихо произнёс Дар и сел на каменную лавку возле дома. Его брат присел с ним рядом. Я остался стоять на месте, ибо так наши глаза были примерно на одном уровне.
  - Откуда тебе стало известно о грозящей им опасности, уважаемый Демид? - так же тихо спросил Ставр.
  Немного подумав, я решил сослаться на сон. Ведь если я их раньше видел во сне, то и такое объяснение им будет более понятным.
  - Я видел вещий сон, уважаемый Ставр. В нём, сильно израненных Дара и Дарину лечила моя бабушка Анея Доброславна. Вот потому-то я и решил найти вашего брата и предупредить его. Где искать я знал, так как во сне видел, где и как вы убили падальщика в чёрных одеждах.
  - Ставр, похоже этот отрок из видящих, - медленно произнёс Дар. - Иначе откуда он смог узнать наши с тобой имена, а также описать мою Дарину и её невероятной красоты косу? Увидеть её, у него не было никакой возможности, так как наш Воевода не разрешил ей идти с нами в этот город. Да и имя твоей красавицы Ланы ему никто из нас не сообщал. Ты же сам прекрасно видел, что он её не только не боялся, а даже хотел чем-то вкусным угостить. Лана вон до сих пор на тебя смотрит вопрошающим взглядом.
  Старший брат посмотрел на стоящую у его ног красавицу, потом перевёл взгляд на меня.
  - Чем ты хотел угостить мою Лану, уважаемый Демид? - спросил Ставр.
  - Зайчатиной. Только сегодня из силков в лесу парочку вынул.
  - Что-то я не вижу на твоём поясе никакой добычи? - сказал Дар.
  - Так пара зайцев у меня в заплечном мешке сидят. Я им лапки сухой жилкой перевязал, чтобы они за спиной не брыкались.
  - Так они что... у тебя там живые?! - удивился Ставр.
  - Ну да. Все большие кошки очень любят живых зайцев, я по своей Мурлыке про то знаю. Моя лесная красавица их просто обожает и всегда терпеливо ждёт, когда я с охоты принесу ей живого ушастика.
  - У тебя дома живёт пардус?! - удивлённо спросил Дар.
  - Нет. У меня дома живёт чудесной красоты лесная кошечка, я нашёл её среди каменных осыпей. Она тогда была совсем слепым котёнком, и издавала еле слышные жалобные звуки. Скорее всего, её оставила в том месте мать, как слабого котёнка в помёте. Забрав найденную малышку с собой, и принеся её домой, я стал выкармливать её подогретым молоком, соорудив специальную соску. Когда эта маленькая котейка наелась, она сразу же уснула на моих коленях, издавая довольные мурлыкающие трели. Так у моей лесной кошечки появилось имя Мурлыка.
  - Теперь мне понятно, почему у тебя такое отношение к большим кошкам, - улыбнувшись сказал Ставр. - Ну что, Лана, понравился тебе этот любитель лесных кошек? - Та утвердительно кивнула головой, словно поняла не только слова хозяина, но и мой краткий рассказ. - Тогда иди, красавица, получай угощение.
  - Уважаемый Дар, а можно и вашему другу дать точно такое же угощение?
  - Можно, - ответил Дар и потрепал своего пардуса по холке. - Лард, иди, прими угощение.
  Я быстро достал из заплечного мешка двух ушастиков завернутых в мешковину и отдал их пардусам. Они внимательно обнюхали заверещавшую пару зайцев, потом аккуратно взяли их в зубы и скрылись за ближайшими воротами.
  - Они у нас так привыкли. Всегда питаются где-то в сторонке, - пояснил поведение молодых пардусов Ставр. - Скажи, уважаемый Демид, а какого рода ранения в твоём сне получили Дарина и Дар?
  - На обоих телах виднелись разного размера мелкие кровавые раны. Вполне возможно, все раны были нанесены двуручными мечами или полуторными, в моём понимании, но на больших богатырских телах они смотрелись как ножевые ранения. Вполне возможно, что на Дара и Дарину было совершено нападение либо во время их сна, либо когда они присели потрапезничать или просто отдохнуть, а возможно, они попали в тщательно подготовленную врагом ловушку.
  - Почему ты так думаешь, отрок? - почему-то строго спросил меня Ставр. Возможно ему не понравились мои последние слова, которые он воспринял как намёк на потерю бдительности.
  - Чтобы нанести резано-рубящие раны, которые имелись на плечах у обоих раненых, уважаемый Ставр, надо быть много выше росточком чем ваш младший брат Дар или Дарина. Насколько мне известно, среди воинов Драктов и иных пришлых нет великанов такого большого роста. Про чёрных падальщиков я вообще молчу, они ростом поменьше меня будут. Вот потому-то я и пришёл к выводу, что когда их обнаружил враг, Дар и Дарина либо спали, либо присели потрапезничать или отдохнуть. Лишь в таком случае разница в росте становится наименьшей.
  - А пардусы были рядом с ними? - так же строго спросил Ставр.
  - В моём сне их рядом с ранеными не было. Я же говорил, что когда я увидел их раны, то отправился за своей бабушкой, а она уже потом стала их лечить.
  - Как это происходило? - спросил Дар.
  - Я не знаю. Всё дело в том, что когда моя бабушка или другие целительницы занимаются больными, они перво-наперво удаляют из комнаты всех мужчин. Как говорила моя матушка, их Древние Знания по целительству предназначены только для женщин, а посему мужчин рядом быть не должно.
  - Так у вас только женщины лечат больных и раненых?
  - Нет. Есть у нас и мужчины-лекари, вот только они тоже охраняют свои Древние Знания от женщин. Все целители хранят только те Знания, которые им положено знать.
  - Меня в твоём рассказе смущает пара небольших, но важных неточностей, - медленно сказал Дар.
  - Каких именно? - удивлённо спросил я.
  - Во-первых, ты рассказал, что видел кровавые раны на наших телах, и даже резано-рубящие раны от мечей на наших плечах. Как такое могло быть, ведь наше тело скрыто крепкой одеждой и надёжной защитой? Во-вторых, ты слишком спокойно говорил о кровавых ранах, словно для тебя любые раны привычны. Не пояснишь почему?
  - Всё очень просто, уважаемый Дар. Когда я видел вас лежащих израненными, вы были не только без сознания, но и без всякой одежды на телах. А моё привычное отношение к любым ранам объясняется тем, чем я занимаюсь. Ведь я же сразу вам сказал, что я охотник. И как любому охотнику мне много раз приходилось не только видеть какие-либо кровавые раны, но и свежевать добытые на охоте трофеи.
  - Не обижайся за недоверие моего брата, молодой охотник, - сказал Ставр, - просто он очень сильно переживает за свою Дарину.
  - Ну и зря.
  - Это ещё почему? - удивился Дар.
  - Потому что пока она сейчас где-то далеко, с ней ничего не может случиться. Ведь я видел вас во сне рядом друг с другом. Вот и получается, что пока её тут с вами нет, значит ей ничего не угрожает. Отсюда и мой вывод, что любые беспокойства о ней будут зазря.
  - Оригинальное мышление и построение выводов, - произнёс Ставр и рассмеялся. Через несколько мгновений к его смеху присоединился младший брат.
  Вскоре из ворот ближайшего дома вышла пара довольных пардусов. Увидев их, Ставр встал, достал откуда-то из складок одежды три небольшие коробочки и протянул их мне.
  - Возьми, молодой охотник. Один малый складень тебе на память о нашей сегодняшней встрече, он помечен белой полосой, а два других пусть будут у тебя, на всякий случай.
  - Зачем? Ведь я решил предупредить Дара, просто так, не думая ни о каких подарках.
  - Я это знаю, поэтому и делаю ответный жест вместо Ланы и Ларда. У нас есть такое понятие: "Ответная доброта залог будущей дружбы". В малых складенях находится необычная одежда, она настраивается на ауру живого существа. Управлять ей можно мысленно. Отдашь команду "одеть" и она будет на тебе, дашь команду "снять", одежда вновь окажется в складене. Твоя одежда помечена белой полосой, это означает что она предназначена для детей. Наши детки, как раз с тебя ростом будут. Можешь не беспокоиться, эта одежда добротная, её невозможно порвать или испачкать. Даже если ты случайно провалишься в болото или в грязевую яму, ты выйдешь из них сухим и чистым.
  - А какого она цвета и вида?
  - Какого захочешь, такого она и будет. Всё зависит от высоты полёта твоих мыслей. Два других складеня с одеждой, даю тебе на всякий случай, если ты вдруг повстречаешь на своём пути кого-нибудь из наших, кто будет нуждаться в одежде.
  - А вас не заругает ваш Воевода за то, что вы мне отдали такую необычную одежду?
  Братья-богатыри вновь дружно рассмеялись.
  - Воевода даже не знает про неё. Мы нашли эти три складеня на улице в мешке, который выбросил падальщик. Скорее всего он их нашёл в одном из заброшенных домов.
  - Ну вы хотя бы подскажите, как её правильно надевать? Я же раньше никогда такой одёжи не видел.
  Сидевший возле дома Дар, жестом подозвал меня. Я подошёл, он забрал две коробочки и положил их рядом с собой на лавочке. У меня в руках остался лишь складень с белой полосой.
  - Видишь, небольшое углубление на поверхности? - спросил меня Дар.
  - Вижу.
  - Возьми складень в левую руку, а потом приложи к нему большой палец правой руки и мысленно отдай команду "одеть".
  Я выполнил в точности как было сказано. Едва я произнёс команду "одеть", как складень в левой руке превратился в тёмно-серебристую массу, которая растеклась поверх моей одежды. Буквально через несколько ударов сердца, я стоял в точно таком же облачении, как и богатыри.
  - Смотри-ка, Ставр, а наш молодой друг быстро освоился с защитным коконом, - удивлённо произнёс Дар.
  - А что мне дальше делать? - спросил я братьев-богатырей.
  - Ничего дальше делать не нужно. - ответил мне Дар. - Теперь необходимо некоторое время просто походить в этой одежде, чтобы она смогла полностью настроиться на тебя и твою ауру.
  Он взял с лавочки два складеня и приложил их к моим бёдрам. Коробочки мгновенно исчезли внутри моей одежды.
  - Когда захочешь достать их оттуда, отдашь команду "открыть карманы", после этого, можешь доставать из них всё что там находится. А чтобы что-то положить в свои карманы, просто приложи нужные вещи к поверхности одежды. Понял?
  - Вроде всё понятно.
  - Ну вот и хорошо, а теперь нам пришла пора расстаться, уважаемый Демид. Нам дальше идти нужно, да и наши друзья нас уже заждались, - произнёс Ставр. - Отдельная благодарность за предупреждение моему брату. Всего тебе доброго!
  - Я рад, что мы повстречали тебя, молодой охотник, - сказал Дар. - Надеюсь мы с тобой ещё когда-нибудь встретимся.
  - И вам всего доброго, братья-богатыри, лёгкой вам дороги и победы над врагами, - сказал я закидывая за спину заплечный мешок, который до времени сиротливо лежал у моих ног. После чего мысленно добавил: "А с вами, Дар, мы ещё обязательно встретимся. Не в ближайшее время, а в далёком будущем, и у нас будет о чём поговорить".
  Не знаю, показалось мне или нет, но внутри сложилось такое чувство, что мою мысленную добавку услышали Лана и Лард, ибо они улыбнулись в ответ одними глазами, подошли ко мне и по очереди лизнули правую руку своими шершавыми языками. Затем мы с братьями уважительно раскланялись друг с другом, и разошлись в разные стороны.
  Солнышко уже стало клониться к закату, поэтому я решил пойти в дом на перекрёстке улиц, который выбрал в прошлый раз для своего сна и отдыха. Поднявшись по знакомым ступеням хорошо сохранившейся спиральной каменной лестницы на третий уровень, я вновь оказался в выбранной ранее спальной комнате. Как бы это странно ни прозвучало, в спальной была чистота и порядок, словно я недавно сам очистил её от всего векового мусора. Разместившись на большой дубовой кровати и положив под голову свой заплечный мешок, я незаметно уснул.
  
  Проснулся я от того, что на мне усердно топталась Мурлыка. Открыв глаза, увидел не только свою комнату в родительском доме, но и как выросшая котейка тщательно обнюхивала мою руку. Мурлыку привлекла именно та рука, которую во сне лизнула красавица Лана. Заметив, что я уже проснулся, котейка посмотрела на меня своими выразительными жёлтыми глазами, в которых читался немой вопрос: "Откуда этот запах?"
  "От меня пахнет друзьями", - мысленно ответил я Мурлыке и постарался передать ей образ пардусов Ланы и Ларда, которые лизнули мне руку.
  Похоже Мурлыка получила переданный образ, ибо она кивнула своей широкой головой с маленькими округлыми ушками. После чего, лизнув на манер пардусов мою правую руку, котейка спрыгнула на пол и гордо вышла из комнаты.
  Не ожидав такого поступка от Мурлыки, я поднял свою руку, и удивился ещё больше. На мне была одежда подаренная богатырём Ставром. Сев на кровати, я несколько минут удивлённо осматривал себя, пока у меня в голове не всплыли слова Ставра: "В малых складенях находится необычная одежда, она настраивается на ауру живого существа."
  Выходит, что эта необычная одежда настроилась на мою ауру, и вместе с ней переместилась из мира сновидений в мой мир. О таком я даже в сказках не читал. Решив проверить, не снится ли мне всё это, я мысленно отдал команду "открыть карманы". Мои руки скользнув по бёдрам, почувствовали в карманах два прохладных контейнера. Значит это мне не снится, а происходит наяву. Тем более, свою Мурлыку я во снах никогда не видел.
  Отдав мысленно команду "снять", внимательно пронаблюдал, как необычная одежда вновь превратилась в малый контейнер в моей левой руке. Услышав голоса своих сестриц и матушки, я быстро убрал контейнер с одеждой в свой заплечный мешок, который лежал рядом с кроватью на полу. В честный и правдивый ответ, о чудесном появлении у меня необычной одежды из сна, они могут и не поверить, а обманывать их у меня нет никакого желания. Зато теперь я прекрасно знаю, кому необходимо отдать два хранящихся в карманах контейнера. Скорее всего, Ставр изначально знал, для кого предназначены два других контейнера с необычной одеждой, но во время нашей встречи в древнем городе он не хотел, чтобы об этом стало известно его младшему брату. Вот к таким выводам я пришёл, осознав, что остальные коробочки с одеждой, предназначены только для великанов.
  Мои размышления прервало появление матушки в моей комнате.
  - Сынок, ты почему опять улёгся спать в одёже? - укоризненно сказала она.
  - Да устал я просто, матушка. Принёс для тебя мёд от бортника, присел на кровать и тут же уснул. Ты лучше бы рассказала, что там с имперским чиновником случилось? - спросил я, чтобы сменить тему разговора. - Люди на улице говорят, что его солнечный удар хватил, вот он и рухнул на землю.
  - Ежели бы всё так и было, Демидушка, то я быстро бы поставила того имперца на ноги. Там дела намного хуже обстоят. Имперский чиновник чуть богу своему душу не отдал, да только на его счастье меня вовремя позвали.
  - А что случилось с ним?
  - Да травили болезного медленным ядом. Видать какой-то злыдень очень хотел, чтобы он помер именно в нашем поселении. Сам прекрасно понимать должен, что имперские власти его смерть нашим людям бы приписали, а потом в поселении беду и разор учинили.
  - Матушка, а почему ты думаешь, что вину за смерть на поселян положили бы?
  - Так с ним же беда случилась как раз опосля обеда. Все имперцы во время трапезы хлебное вино, с собой привезённое, употребляли, и лишь ентот чиновник наш ягодный взвар пил, шибко он ему по нраву пришёлся.
  - И что теперь будет с нашим поселением?
  - Ничего с ним не случится. Я когда выяснила причину недуга чиновника, сразу Ярославу про яд рассказала, а он со старшим уездным урядником тайком проверил вещи остальных имперцев. Ведь со старшего урядника начальство голову сняло бы за то, что он не смог уберечь важного имперского чиновника. Вот ентот самый урядник и нашел в суме старшего писаря, склянку с ядом.
  - Значит, выявили и схватили злыдня.
  - Не только схватили, но и допросили уже. Он паршивец, после нескольких ударов нагайкой, старшему уряднику всё как есть поведал. На худое дело его надоумил старший братец, который в уездной церкви много лет попом служит. Вот и надумали злыдни отравить губернского чиновника у нас в поселении, дабы имперские власти прислали сюда войска и всех живущих тут нехристей под корень извели. Когда урядник спросил писаря, отчего у него такая ненависть к поселянам, тот ответил, что местные жители ещё их батюшке большое зло причинили.
  - Уже не ихний ли батюшка был тем попом, который приказал сжечь Скоробогатово вместе с жителями?
  - А тебе откуда про то ведомо, сынок? - удивлённо спросила матушка. - Насколько я помню, мы с Ярославом тебе про Скоробогатово ничего не сказывали. Дабы из-за одного неумного попа, у тебя не зародилась вражда ко всем верующим во Христа.
  - Так нам про ту беду с деревней, в ночном дед Богуслав рассказывал. Мне непонятно, на что они надеялись зная, что в поселении живут две великие целительницы, такие как ты, матушка, и бабушка Анея, я даже не упоминаю про остальных травниц и знахарей.
  - Так они через купцов, бывавших на нашем Торговом подворье, разузнали, что нас с Анеей Доброславной нет в поселении, ибо мы надолго уехали к тяжелобольным. А все остальные наши травницы и знахари в ядах плохо разбираются. Потому-то и решились на своё злодейство, так как прекрасно знали, что помочь отравленному имперскому чиновнику будет некому. Да на их беду, я раньше времени домой возвернулась и не дала свершиться их чёрному делу. Чиновник тот уже в сознании, правда слаб ещё, но он скоро поправится и на ноги встанет. Ему уже старший урядник всё дело обсказал, и того злыдня-писаря показал. Имперский чиновник приказал старшего писаря в холодную посадить, а чтобы тот ненароком не убёг и не предупредил своего старшего братца, вокруг поселения расставили оружные караулы из казаков. Теперь, пока имперец не поправится, казаки никого из поселения выпускать не будут.
  - И сколько людям ждать его выздоровления, матушка?
  - Дня три-четыре, не больше. А почему ты спросил про сроки выздоровления, сынок?
  - Да я думал завтра поутру вновь в лес пойти, есть у меня желание посмотреть что в дальнем урмане за Чёртовой сопкой происходит и какая живность там водится.
  - Не выпустят тебя казаки, Демидушка. Придётся подождать, пока имперский чиновник на ноги встанет, и все пришлые покинут наше поселение.
  - Ну что же, значит так тому и быть.
  Матушка посмотрела на меня с улыбкой, а потом сказала.
  - Иди умойся, сынок, и подходи в летнюю трапезную, а то две мои егозы домой голодные с улицы вернулись. Вот я вас всех и покормлю.
  - А отец тоже домой возвернулся?
  - Нет. Он до сих пор с имперскими чиновниками какие-то дела улаживает.
  Быстро умывшись в бочке с дождевой водой, я направился в летнюю трапезную, где меня ждали за обеденным столом матушка и сёстры...
  
  Глава 13
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  За повседневными домашними делами, четыре дня для меня пролетели совсем незаметно. Причиной этого оказались мои сестрицы Влада и Неждана, которые за прошедшие дни ни на шаг не отходили от меня, засыпая всевозможными вопросами и пересказывая мне все поселенские новости. В ожидании возвращения матушки из дома старосты, мы с Яринкой накормили вкусным обедом двух непосед, после чего, я наконец-то занялся подготовкой к выходу в лес, а сёстры побежали на улицу играть с подружками.
  Несмотря на солнечный день и добрые вести принесённые матушкой о том, что все важные имперские чиновники, совместно с охранявшими их казаками, уже покинули наше поселение, даже при наступлении вечера, выйти из дома на охоту у меня не получилось. Этому помешали два произошедших события.
  Сначала Нежданка, играющая в горелки со своими подружками, на улице у наших ворот, на ровном месте подвернула правую ногу, и мне пришлось на руках нести плачущую сестрицу в дом, чтобы наша матушка осмотрела её повреждённую ногу. Внимательно ощупав ступню егозы и наложив тугую повязку, матушка мне сказала, что ничего страшного с Нежданой не случилось, что у неё простой вывих, который она уже вправила. Непоседа услышав это, тут же перестала плакать, стала просить разрешения пойти поиграть на улицу. Однако матушка строго-настрого наказала Неждане лежать и не вставать с кровати хотя бы до утра, если она не хочет на всю жизнь остаться хромоножкой. Погрустневшая сестрёнка, попросила меня посидеть с ней и почитать какую-нибудь интересную книжку. Пришлось уважить Неждану и читать ей книжку с былинами, про древних и могучих богатырей. Под мой тихий голос сестрица быстро заснула, а когда я вышел из дому во двор, то через калитку пулей пролетела Влада.
  - Демидка, пошли встречать, там деда и бабушка Анея по улице идут, - радостно прокричала сестрёнка.
  - Вдвоём идут? - удивлённо спросил я сестру.
  - Неа. С ними староста Мирослав Кузьмич, дед Богуслав и какая-то бабушка-целительница.
  - Почему ты решила, что вторая бабушка тоже целительница?
  - Так у неё на плече висит точно такая же сумка целительницы, как у нашей бабушки Анеи. Да и идёт она между дедом и бабушкой, о чём-то с ними разговаривает. Ну что решил, Демидка, мы пойдём наших встречать или нет?
  - Владушка, ты лучше беги в дом, предупреди матушку и Ярину о возвращении наших, пусть вечернюю трапезу для них по-быстрому готовят. Они поди с дороги все пропылённые, усталые и голодные. Так что я пойду сейчас не деда с бабушкой встречать, а баньку для них готовить. Тебе же будет ещё одно поручение, после того как предупредишь матушку, сбегаешь до дома старосты и отца известишь.
  - А нашему батюшке и так уже про возвращение ведомо. Я когда за тобой домой побежала, то видела как он им навстречу по улице шёл, - протараторила Влада и исчезла в доме.
  
  Зайдя в баньку, я заметил, что она уже довольно хорошо протоплена, видать Яринка ею с раннего утра занималась, поэтому заново разведя огонь в печи под каменкой, я быстро натаскал с колодезя воды, наполнив до краёв все бочки и кадки. Выбирая в кладовке лежащие на полках банные веники, я пару раз запнулся за довольно старый мешок, который сиротливо выглядывал из-под самой нижней полки. Насколько я помнил, он всегда был там и ничем не привлекал к себе внимания, лежит старый мешок в кладовке, ну и пусть себе лежит. Задвинуть его ногой поглубже под полку, у меня не получилось, так как мешок оказался довольно тяжёлым, словно в него что-то металлическое положили или запасные окатыши для каменки. Решив разобраться с содержимым старого мешка чуть позже, я выбрал несколько берёзовых, липовых и дубовых веников, отнёс их в парную, где уложил их в пустую деревянную бадейку. Когда старшие родичи захотят взбодриться в парной, то сами запарят себе именно те веники, которые им надобны.
  Закончив с приготовлением баньки, я вытащил из кладовки в предбанник тяжёлый мешок. То что я обнаружил внутри него, чуть позже меня поразило до глубины души. Сначала я увидел изящную плетёную кольчугу завёрнутую в промасленную холстину, из другого свёртка появились на свет довольно мощные наручи, украшенные изумительной гравировкой с грифонами. Причём сами диковинные звери были искусно сделаны из червонного золота, а их окружала необычная вязь из чернёного серебра. Но больше всего меня поразило совсем другое, в старинной кожаной сумке, также искусно украшенной древним гербом с золотым грифоном, аккуратно лежали четыре знакомых мне коробочки с необычной одеждой. На трёх складенях была белая полоска, а на одном золотистая. Судя по древности предметов, они могли принадлежать только моему деду, а значит поговорить о моей находке я могу только с ним. Убрав всё найденное обратно в старый мешок и отнеся его в кладовку, я омывшись холодной водой, вышел из баньки и направился в летнюю трапезную. Ещё не доходя до трапезной, я услышал громкий возглас младшей сестры Влады.
  - Мама, гляди, Демидка наш идёт. Он видать уже подготовил баньку и теперь кушать хочет.
  - Влада, а ну, быстро иди в дом, раз до сих пор не научилась вести себя за столом рядом со старшими, - строго сказала матушка сестре.
  - Ну мама... - стала канючить Влада.
  - Не мамкай. Иди в дом, я сказала, и заодно посмотри, проснулась Неждана или нет? Ежели она уже пробудилась, то посидишь с ней, дабы сестре одной скучно не было.
  Ко мне с понурым видом медленно подошла шмыгающая носом Влада. Я присел перед ней на корточки, посмотрел в глаза сестрице, обнял её и тихо шепнул на ушко.
  - Не расстраивайся, Владушка. Я скоро к вам приду и книжку интересную почитаю.
  Сестрёнка сразу перестала шмыгать носом, улыбнулась, неумело чмокнула меня в щёку и быстро убежала в дом, а я зайдя в трапезную, поздоровался со всеми присутствующими и присел с краю на лавку, молча ожидая окончания общей трапезы.
  - Вечно ты своих сестёр балуешь, - строго высказала мне матушка, - им скоро тринадцать лет исполнится, через четыре лета уже невестами станут, а они ведут себя словно чада неразумные, которым правила поведения неведомы. Совсем уже от рук отбились.
  - Матушка, не нужно сестриц ругать. Они же редко видят тебя, вот потому-то и слушаются в основном меня, да деда с отцом, когда те не заняты делами. При мне девчата никогда никаких устоев и правил не нарушают, прилежно и усердно учатся, помогают во всём по хозяйству. Зачем же их тогда лишать счастливого детства?
  - Вот от тебя, я не ожидала услышать таких слов, Демид, - удивлённо посмотрев на меня, сказала матушка. - Получается что я своих дочерей счастливого детства лишаю, так что ли?
  - Успокойся, пожалуйста, Млада. Демидка ничего такого не утверждал, - вступилась за меня бабушка Анея. - Он всего лишь сказал, что девчата его видят намного чаще чем тебя. Ты постоянно в разъездах, мужчины наши вечно делами заняты, а он с сестрицами чтением, письмом и счётом занимается. Внимательно следит за тем чтобы девочки вовремя покушали, а потом ещё и играет с ними. Ты хотя бы знаешь, что наши близняшки о жизни больше от брата своего узнали, чем от всего старшего поколения. Да что там говорить, они даже в баньку помыться не со мной идут, а ждут когда Демидка с охоты своей возвернётся, чтобы с ним в баньку мыться пойти. Он девчат веничками пропарит как следует, выкупает до сияющей чистоты, и косы заплетёт, а потом ещё на ночь прочитает им книжки интересные перед сном. Вот и любят его две наши непоседы больше всего, и слушаются во всём.
  - Так мои девочки что... только с Демидом в баню ходят? - удивлённо спросила матушка.
  - А чему ты удивляешься, Млада? Тебя дома нет, у меня уже сил помыть двоих не хватает, у Яринушки и без нашей бани дел полно, как по хозяйству у себя в родном доме, так и у нас на кухне, а наши мужчины вечно заняты. Что по-твоему, наши девчата вечно грязнулями ходить должны? Вот они и ходят со своим старшим братом в баньку. Тем более он завсегда с ними нянькался и купать их начал, когда им ещё трёх лет от роду не было. Вот и привыкли девчатки за десяток лет к брату своему. Так что у него опыта в банном деле, побольше чем у тебя будет. Демидушка наш, занимаясь со своими родными сестрицами многому уже научился. Его хоть сейчас ожени, так он лучше своей будущей супруги уже знает, с какой стороны к ребёночку подойти надобно, как его покормить, спеленать и выкупать. Лучше бы своё детство и девичество вспомнила. Ты до которых лет, вместе со своими братьями, сёстрами и родителями в баню париться и мыться ходила?
  - Пока меня родители замуж за Ярослава не выдали, - опустив взгляд вниз, тихо ответила матушка.
  - Тогда что же ты так удивляешься, что все твои детки вместе в бане парятся и моются. У нас издревле так повелось, что все семьи вместе в баню ходят. И никого такой порядок до сих пор не удивлял. Просто ты, Младушка, больше времени среди чужих людей стала проводить, потому-то и стала забывать наши старые устои.
  Матушка ненадолго задумалась, после сказанного бабушкой Анеей, а меня отвлёк от этого разговора тихий голос.
  - Демидка, ты трапезничать будешь? - спросила меня хлопотавшая у летней печи Яринка.
  - Пока не хочется, Яринушка, возможно поем чуток попозже, а вот от кружки горячего взвара не откажусь, он у тебя дюже сладким и бодрящим получается.
  - Похоже мой внучок совсем уже взрослым мужчиной стал, раз девице-красавице такие лестные слова говорит, - улыбаясь сказал дед закончивший трапезничать, и почему-то посмотрел на сидящую рядом с ним, хоть и пожилую, но очень красивую женщину с гордой осанкой. Лицом она была чем-то похожа на деда Богуслава, да и глаза у них были одинаковые, озёрно-синего цвета.
  Яринка от его слов немного растерялась, чуток покраснела, но быстро справившись с собой, протянула мне кружку с горячим взваром. Не успел я отпить несколько глотков, как общая трапеза за столом завершилась.
  - Ну что же, пришла пора познакомить тебя, Демидушка, с твоей родной бабушкой, которую ты до сей поры ещё не видел, - встав из-за стола, сказал мой дед, и положил левую руку на плечо сидящей рядом с ним пожилой женщины. - Она пропала ещё до твоего рождения, а вот теперь вновь нашлась. Весь наш Род, кроме тебя и младших внучек с ней хорошо знаком. Познакомься, её зовут Злата Ярославишна.
  Поставив кружку на стол, я поднялся с лавки и подошёл к представленной мне женщине, поклонившись, сказал.
  - Здравия, бабушка Злата, с возвращением домой и долгих тебе лет жизни.
  Она плавно поднялась из-за стола, обняла меня и поцеловала в чело.
  - И тебе здравия и многих лет жизни, Демидушка. Я даже и не знала, что у меня ещё один чудесный внук народился, да не абы какой, а самый настоящий богатырь, как в памятной далёкой древности, на которого уже девицы-красавицы заглядываются, - сказала Злата Ярославишна, и по-доброму посмотрела на притихшую у летней печки Яринку.
  - Бабушка Злата, расскажи, пожалуйста, как ты жила-была вдали, опосля того, как покинула нашу деревню Скоробогатово, которую по приказу уездного попа имперцы сожгли? Дед после тех прискорбных событий, когда сгорела вся наша деревня, вообще молчуном стал.
  - А тебе откуда про то ведомо? - удивлённо спросил меня дед.
  - Так нам дед Богуслав в ночном у костра рассказывал про нашу сгоревшую деревню, вот я всё тогда и запомнил.
  Старейшина поселения перевёл свой взгляд на деда Богуслава, и спросил.
  - Всё так и было, княже?!
  - Всеволод, так я про переселение наших Родов из Великого Княжества Литовского, мальцам в ночном ещё лет шесть или семь тому назад рассказывал. Даже не думал тогда, что Демидка всё так подробно запомнит.
  - Деда, а что плохого в том, что все дети поселения узнали откуда наши Роды на енти земли пришли и как они здесь поселились? - решил вступиться я за деда Богуслава. - И почему ты деда Богуслава князем называешь?
  - Смотри-ка, Богуслав, какой у тебя могучий заступник появился, - весело рассмеялся дед, а потом повернувшись ко мне, сказал улыбаясь: - Ты неправильно понял мои слова, Демидушка, я не ругал его, а лишь удивился тому, что он давно уже поведал вам о нашем прошлом, но мне про то ничегошеньки не сказал. А то что я его князем провеличал, тоже неудивительно. Ведь Богуслав Ярославич происходит из древней ветви Рода Ягайло. У него же в предках были не только князья Витебские и Тверские. Один из предков Богуслава стал Великим князем Литовским. Так что он от рождения князь по Роду своему и по крови. Да и супруга моя Злата Ярославишна, ему младшей сестрой приходится. Запомни, Демидушка, в нашем урманном поселении, в основном живут лишь потомки древних князей и боярых мужей из Великого Княжества Литовского, да потомки Родов вольных шляхтичей, решивших связать с нами свою судьбу. Даже наш бортник Ведамир Кузьмич, что решил остаться жить в поселении, и тот не из холопов, а из древнего разорившегося боярского рода из Московии. От него все родовичи отвернулись, за то, что он не женился на той девице, что ему дядья выбрали, уже получившие богатые дары. Вместо сговоренной ему дядьками девицы, он умыкнул Даринку, пятнадцатилетнюю дочку боярина Святослава, которую очень сильно любил, и вместе с нею сбежал из дому. Долго они скитались по свету, пока не осели в нашем поселении. Вот ты нашу деревню Скоробогатово помянул. А знаешь ли отчего у неё такое название было?
  - Про то нам дед Богуслав не сказывал. Хотя её название чем-то на имя нашего рода похоже. Деревня называлась Скоробогатово, а мы Старобогатовы.
  - Надо же, - удивлённо сказал дед, - почти угадал, Демидушка. Название сгоревшей деревни действительно было связано с именем рода. Вот только не с нашим, а с именем рода Мирослава Кузьмича. Староста наш из рода Скоробогатовых будет, который сродниками нам приходится, так как наши предки в далёкой древности одного прародителя имели. А деревню назвали именем их древнего рода, потому что в те времена, людей из рода Скоробогатовых, среди нас, побольше было. Когда мы переселились на новое место, я поселение "Урманным" нарёк, чтобы вороги, по имени одного из наших родов, не могли нас найти. Всё запомнил?
  - Да, деда.
  - Демидушка, а ты не задумывался над тем, почему важные имперские чиновники решили твоего отца Главой нашего поселения назначить? - неожиданно спросил меня дед Богуслав.
  - Наверное потому, что он сын Старейшины, а дед самый главный у нас в поселении.
  - Нет, сынок, тут другая причина была, - неожиданно сказал отец. - Я им показал все грамоты и нашу родовую книгу, где указано, что мы принадлежим древнему княжескому роду из Великого Княжества Литовского. А для всех имперских чиновников, княжеское звание, очень многое значит. После того, как Млада вылечила отравленного старшего чиновника, он распорядился записать все окружные земли нашей вотчиной, на которой действуют наши законы и устои. О чём мне и бумагу с государевой печатью выдал. Так что теперь всякие попы и местные уездные чиновники наши земли десятой дорогой обходить будут. А насчёт того, как жила моя матушка, после гибели нашей деревни, она нам опосля расскажет. Просто все устали очень сильно, сынок.
  - Так там же банька уже готова, можете идти мыться и париться. Я только веники не стал замачивать, какие понадобятся, те себе и запарите.
  - Вот енто добрая новость, Демидушка, - молвил дед. - Мы тогда со Златушкой и Анеюшкой первыми в баньку пойдём, а Ярослав с Младой проводят Мирослава и Богуслава, и приготовятся следом за нами париться идти. Все разом мы в баньке никак не поместимся. А тебе, Демидушка, придётся уже после всех идти.
  - Да я не против, деда. Пока вы в баньке мыться будете, я со своими сестрицами побуду, так как обещал им интересную книжку почитать, да Неждану надобно покормить, а то она ещё не вечеряла, в отличие от Влады, - сказав это, я взял кружку и допил чуть остывший напиток, после чего подошёл к летней печке и шепнул соседке на ушко. - Благодарю, Яринка. Твой взвар всегда сладким был, а сегодня ещё вкуснее и слаще.
  Соседка вновь засмущалась, а потом быстро отвернулась к печке и начала хлопотать над горшочками, чугунками и сковородками накладывая что-то вкусное в чашки. Летняя трапезная вскоре опустела, самые старшие ушли готовиться к баньке, а отец с матерью пошли провожать старосту и деда Богуслава, внутри остались только мы с соседкой. Глядя на стройную девичью спину, я тихо спросил:
  - Яринка, я что-то не то сказал?
  - Ты всё правильно сказал, Демидка, - ответила соседка мне не оборачиваясь, - я совсем растяпой стала, заслушалась интересных застольных разговоров и совершенно забыла о том, что в доме Нежданка некормленная лежит.
  - Не наговаривай на себя, пожалуйста, ты просто умничка.
  - Правда? - быстро повернувшись ко мне спросила Яринка, в её глазах сияла неподдельная радость.
   - Истинная правда, - сказал я и нежно обнял притихшую девушку. - Просто сама рассуди, только ты сумела со всеми делами управиться. И вкусную трапезу для всех быстро собрала, и даже баньку с утреца тоже ты затопила, словно знала о том, что наши сегодня домой возвернутся. Мне же оставалось лишь чистой воды с колодезя натаскать, да банные веники приготовить.
  - Демидка, поможешь мне чашки и кувшин до дома донести? - спросила притихшая в моих руках Яринка. - Мне за один раз всё самой не унести, а Нежу покормить надобно.
  - Конечно помогу, - сказал я, нехотя выпуская тёплую и нежную девушку из своих объятий. От её волос струился чудесный запах лесных цветов и я невольно залюбовался её длинной косой...
  
  Покормив Неждану вкусным ужином, я выполняя своё обещание, начал читать сестрицам книжку. Соседка-красавица пристроилась рядышком с Владой, на большой медвежьей шкуре лежавшей на полу посредине между деревянными кроватями сестёр. Она тоже захотела вместе с моими сёстрами послушать интересную былину. Внутренне я даже обрадовался, когда Яринка испросила у меня разрешения остаться в комнате и послушать. Я был не против.
  Примерно через час, от моего вкрадчивого голоса Владушка крепко заснула. Отложив книгу в сторону, я быстро раздел свою спящую сестру и перенёс её на кровать, укрыв мягким одеялом.
  - Демидка, а ты дальше будешь читать? - шёпотом спросила Неждана. Наверное из-за того, чтобы не разбудить сестру.
  - Я завтра дальше продолжу, Нежа, - также шёпотом ответил я сестрице, - иначе Владушка обидится, что всё интересное без неё прочитали. Ты лучше, тоже закрывай глазки и засыпай. Тебе сил нужно набираться, чтобы твоя ножка быстрее восстановилась, а нужные силы только во сне даются.
  - А можно Яринка со мной немного посидит? - прошептала Неждана.
  - Нежданочка, мне надо чашки в трапезную отнести, - так же тихо произнесла соседка, - да и всю посуду оставшуюся после вечерней трапезы на столе перемыть. Завтра утром всем чистая посуда потребна будет.
  - Яринушка, посиди немножко с Нежей, а я сам чашки из-под её ужина в трапезную унесу.
  - Хорошо.
  Забрав чашки и кувшин, я пошёл в летнюю трапезную. Там застал своего распаренного деда, пьющего мелкими глоточками горячий взвар.
  - С лёгким паром, деда.
  - Благодарствую, Демидушка. Давно я так не парился. Банька удалась на славу.
  - А бабушки где?
  - Оне уже почивать пошли. Устали с дороги и после баньки. А ты чего с пустыми чашками?
  - Мы с Яринкой Неждану кормить ходили. Потом я девчатам книжку читал, Владушка прям на медвежьей шкуре уснула. Я её на кровать переложил. Яринка собиралась чашки отнести, да её Нежа попросила с ней немного посидеть, вот я вызвался посуду в трапезную отнести.
  - То что ты Яринке помогаешь, енто правильно, Демидушка. Она добрая хозяйка, красивая, обходительная, да и детей любит. Вот такую тебе жену надо.
  - Деда, да вы что с матушкой сговорились что ли?
  - Ты енто об чём?
  - Да, всё о том же. Матушка намедни мне всяческие намеки делала, присмотрись мол сынок к Яринке, ежели она придётся по сердцу тебе, то мы её быстро за тебя сосватаем. Я против Яринки ничего не имею, да только рано ещё нам жениться. Ни она, ни я возрастом не вышли.
  - Вон оно как, - задумчиво протянул дед. - Не ведал я про такие старания Млады, так что, внучок, не было у меня сговору с ней. Просто я сегодня за трапезой увидал, какими любящими глазами на тебя смотрит Яринка. То был именно любящий взор, а не влюблённый, как бывает у молодых. Такой взгляд невозможно ни с чем спутать. То что вам лет пока маловато, енто не велика беда. Иные детки в пятнадцать лет самостоятельней проживших три или четыре десятка, а некоторые разменяв полсотни лет, беспомощнее десятилетних. Ты хотя бы знаешь когда мы твоих родителей поженили?
  - Не знаю, деда. Мне ведомо лишь, что отец старше матушки на два лета. Он родился в Лето семь тысяч триста сорок восьмое, а матушка двумя летами позже него, в триста пятидесятое.
  - Всё верно. Так вот, Демидушка, мы со Златой нашего Ярослава женили, когда ему всего девятнадцать лет исполнилось, а Младе семнадцать было. Мой сын уже в таком возрасте более старшим, чем другие мужи выглядел, и верховодил в местной дружине, где все семейными были. Вот и получается, внучок, что время для создания семьи не от количества прожитых лет зависит, а от внутренней готовности человека и от полученного жизненного опыта. Я давно уже заметил, что ты и Яринка развиваетесь быстрее своего возраста, потому и завёл разговор про твою женитьбу. Не думали мы с Ярославом, что ты так быстро вырастешь и возмужаешь, а потому не давали тебе знаний об иной стороне семейной жизни.
  - Деда, мне такие знания известны. Я знаю как дети зачинаются, и что внутри мужчин и жён происходит. Так что не нужно воспринимать меня как несмышлёныша.
  - И кто тебе обо всём поведал?
  - На базе Медик знания залил, - тихо ответил я перейдя на язык Басура и Сабура, чтобы никто из услышавших не мог понять о чём речь. - Он сказал что они мне помогут в жизни. Теперь мне ведомо как правильно нужно о семье заботиться и детей с младых лет воспитывать, особенно когда вы меня одного на хозяйстве оставлять будете.
  - Они тебе свои знания о семейной жизни передали? - спросил дед, также перейдя на иной язык.
  - Нет, деда. Медик мне знания твоего жизненного опыта залил.
  - И что... у тебя больше нет никаких вопросов о жизни?
  - Наоборот, деда, вопросов у меня появилось ещё больше, правда на них только ты можешь ответить.
  - Интересно. Ну давай свои вопросы, внук.
  - Для начала ответь, кому принадлежит герб с золотым грифоном на серебряном поле?
  - Так... похоже на то, что ты нашёл мой старый мешок в кладовке.
  - Нашёл, дед, не буду скрывать. Сегодня случайно об него в кладовке запнулся, когда для вас банные веники выбирал. Но ты так и не ответил на мой вопрос.
  - То наш древний родовой герб, Демидушка, но про него никто не должен узнать, особенно за пределами нашего рода. У пришлых ворогов есть целый список древних родовых гербов, кои подлежат полному уничтожению, вплоть до новорожденных. Слишком много ворогов положили воины наших родов в землю-матушку. Ты думаешь мы просто так покинули Великое Княжество Литовское? Нет, внук. Мы ушли с родной земли, чтобы сохранить малые остатки наших родов. Ты должен помнить об ентом и молчать. Кольчугу и наручи можешь себе забрать, но никогда не носи их открыто.
  - Я понял тебя, дед. Но меня в первую очередь заинтересовали четыре коробочки, что были скрыты в кожаной сумке с гербом. Ты знаешь что они из себя представляют?
  - Та старая кожаная сумка досталась мне от моего деда, а для чего надобны енти коробочки даже ему было неизвестно, так как она передавалась в нашем роду из поколения в поколение. А почему они тебя заинтересовали, Демидушка?
  - Потому что я знаю, для чего они нужны. По крайней мере те, на которых белая отметка.
  - Теперь уже ты меня удивляешь, внук. Откуда ты можешь про то знать?
  - Потому что у меня имеется точно такая же коробочка и мне ведомо как ей пользоваться.
  - Я не буду спрашивать где ты её взял, но раз ты говоришь, что умеешь её использовать, то поверю тебе на слово.
  - Дед, когда ты вновь соберёшься идти на базу, я обучу тебя пользоваться ей. Поверь мне, ты будешь весьма доволен.
  - Я верю тебе, Демидушка, - твёрдо сказал дед. - А насчёт Яринки ты всё-таки подумай, внук. Её древний род с нашим никогда не пересекался, а енто значит что у вас могут быть очень крепкие и здоровые дети.
  - Тут думать нечего, дед. Яринка мне уже давно нравится. И когда вы с отцом и матушкой будете выбирать мне невесту, то я хотел бы, чтобы она была такой же как Ярина.
  - Я понял тебя, внук. Можешь считать, что мы уже высватали у Родасвета Казимировича его красавицу.
  Дед задумался о чём-то своём, а я налив себе горячего взвару, подбросил дров в печку, и присел за стол. Тишина в трапезной простояла недолго. Вскоре послышались приближающиеся голоса, похоже отец с матушкой уже вышли из баньки и направляются в трапезную попить взвара.
  Мои предположения оказались верными. В трапезную зашли распаренные и довольные отец с матерью. Я налил им и подал по кружке не очень горячего взвара.
  - А где Яринушка? - спросила матушка принимая у меня кружку.
  - Она с Нежданой сидит, - первым ответил дед.
  - Так с ней же Влада должна была сидеть?! - удивлённо сказала матушка.
  - Влада уже давно спит и десятый сон видит, - ответил я. - Уснула когда я им книжку читал, а Нежа не смогла заснуть из-за боли в ноге, вот и попросила после ужина Ярину с ней посидеть.
  Едва я закончил говорить, как в летней трапезной появилась немного уставшая Яринка.
  - Как там Неждана, Яринушка?
  - Она только что уснула, Млада Гедеминовна. Я прочитала ей заговор на утихание боли, которому меня бабушка обучила, и Нежа сразу же заснула, а я пошла сюда, у меня же ещё посуда после вечерней трапезы не перемыта.
  - Ну что же, мы тогда пойдём отдыхать и не будем тебе мешать, - сказала матушка и быстро допив взвар, первой покинула трапезную.
  - Я там подкинул дровишек, сынок, чтобы парная получше просохла. Так что ты за банькой присматривай, а через полчаса уже сможешь идти париться, - сообщил мне отец и пошёл вслед за матушкой.
  - Мне тоже пора на боковую, - сказал дед покидая трапезную. - День тяжёлым выдался, так что мне отдохнуть надобно. А вам молодым, думаю, и без нас есть о чём поговорить.
  Яринка удивлённо смотрела моим старшим вслед, а потом повернувшись ко мне спросила.
  - Демидка, я не поняла, на что намекал Старейшина?
  - Он не намекал, а предлагал сосватать тебя за меня, - честно ответил я. - Да и матушка моя тебя постоянно нахваливает и предлагает сватов к Родасвету Казимировичу заслать.
   - И что ты ответил?
  - Сказал, что против тебя ничего не имею, но желательно и твоё мнение узнать.
  - Правда?
  - Конечно правда. Какой смысл мне тебя обманывать, Яринка?
  - Так нам же с тобой, Демидка, ещё мало лет для женитьбы. И как же тогда быть с нашими старыми устоями в коих указан возраст для парней и девушек, когда им можно семью создавать?
  - Мой дед сказал, что время для создания семьи не от количества прожитых лет зависит, а от внутренней готовности человека и от полученного им жизненного опыта. Яринка может тебе помочь навести порядок в трапезной?
  - Не нужно, Демидка, я сама тут быстро управлюсь. Ты лучше за банькой присматривай, как твой отец наказал.
  Пожав плечами, я отправился в сторону бани. Обернувшись на ходу, я увидел как Яринка присела на лавку за столом, положила голову на руки и затихла, её плечи тихонько подрагивали. Поначалу возникло желание вернуться назад и спросить, что случилось? По какому-такому поводу Яринка вдруг решила поплакать? Но я отогнал возникшее желание, решив не мешать девушке разбираться в своих мыслях и обдумывать всё услышанное. Глубоко вдохнув, я пошёл проверять готовность баньки.
  Освещенности в предбаннике, помывочной и парной хватало, так как почти все оконца бани выходили на заходную сторону. Благодаря этому, через наборное стекло проникали чудесные переливы света. В парной был ещё немного влажный воздух, поэтому я вышел из бани и присел возле неё на лавочку, решив понаблюдать, как по бескрайним лазурным небесам, сквозь череду золотистых с нежно-алыми прожилками облаков, медленно движется Ярило-Солнышко, готовое через пару часов скрыться за урманным лесом на ночь.
  Спустя полчаса, осознав что банька уже готова, пошёл париться. Основательно прогревшись в парной, начал с обдувания и охаживания себя дубовым веничком, не забывая изредка поддавать парку, плеская на каменку кипяток с разбавленным квасом, отчего по бане поплыл хлебный запах.
  Я так увлёкся, что перестал замечать что происходит вокруг меня. Заканчивая второй заход в парную, я стоял у небольшого оконца и обдувал себя веником.
  - А ты и вправду, не так как все паришься, - раздался тихий голос за моей спиной.
  Обернувшись, я увидел в переливах света обнажённую Яринку, скромно стоявшую почти у самой двери парной, и немного нервничая теребящую кончик своей толстой косы. Тело девушки смотрелось не просто красивым, оно было прекрасно и совершенно. До моего сознания дошло, какая красота скрывалась под привычными взгляду рубахой, сарафаном и понёвами.
  - Ты решила посмотреть как я парюсь или присоединиться? - как ни в чём не бывало спросил я красавицу.
  - Неждана мне все уши прожужжала про то, как ты чудесно их с сестрой паришь и купаешь. Вот я решила сходить с тобой в баньку и испробовать всё твоё умение на себе, тем более, что у меня от всех сегодняшних хлопот спина очень сильно затекла и стала словно камень. Но ежели ты против, я уйду, - сказала тихо девушка глядя в пол.
  - Не говори глупостей, Яринка, с чего мне быть против? - я подошёл, взял красавицу за руку и подвёл к банной полке. - Залазь на полок и ложись на живот. Сейчас мы твою спинку быстро поправим и в порядок приведём. И давай сразу же договоримся, меня во всём слушаться, делать всё что я скажу и говорить только правду. Согласна?
  - Да, - так же тихо ответила Яринка неуклюже стараясь забраться на полок.
  Похоже у неё спина не просто затекла, а сильно болела, хотя девушка тщательно старалась скрыть боль.
  - Стой, Яринка, встань ровно и повернись ко мне спиной, - резко остановил я неуклюжие попытки красавицы залезть на полок. - Ты же только что согласилась говорить мне правду, так почему скрываешь от меня, что у тебя сильная боль в спине?
  - У нас в роду не принято говорить о своей боли, - всё так же тихо сказала девушка. - Кто же будет воспринимать меня как целительницу, если я буду говорить о том, что у меня что-то болит?
  - Я понял тебя. Ты пока ещё не целительница, а всего лишь ученица целительницы, так что мне честно расскажешь о всех своих болячках, а я подумаю, как тебя от них избавить. Согласна?
  - Согласна, Демидка.
  - Тогда стой ровно и не отвлекай меня, - сказал я, и мои пальцы заскользили по спине вдоль позвоночника девушки, ощупывая каждую мышцу и косточку.
  - Щекотно, - произнесла Яринка и повела плечами.
  - Потерпи и не шевелись, непоседа, - сказал я мягким, но строгим голосом, продолжая ощупывать спину девушки. Примерно через пару минут, я нашел два места, где у неё произошло защемление. - Так, Яринка, нашел я источники твоей боли, подними руки и закрепи их на затылке.
  Красавица молча выполнила моё указание. Подойдя к ней вплотную сзади, я завёл свои руки сквозь согнутые руки девушки, сцепил свои пальцы в захват на её затылке, после чего, резко приподнял. В парной послышался тихий хруст, похоже все косточки встали на свои места. Яринка охнула и медленно начала оседать на пол в парной, но я успел подхватить её на руки и аккуратно положил на полок.
  Хотя глаза девушки были закрыты, я увидел как из-под её ресниц выкатились две слезинки. Пока красавица приходила в себя, я позволил себе полюбоваться красивой девичьей грудью и стройным телом. Через пару минут ресницы задрожали и Яринка открыла глаза.
  - Демидка, ты просто кудесник, боль в спине исчезла полностью.
  - Вот и хорошо, что исчезла, а теперича переворачивайся красавица на свой животик, я тебя парить начну и всякие хвори из твоего стройного тела изгонять буду.
   - Ты действительно считаешь, что я красавица? - с хитринкой во взгляде спросила Яринка, медленно переворачиваясь на полоке.
  - Мы же договорились говорить друг другу только правду, так что прими моё мнение, как оно есть, - ответил я девушке, продолжая выбирать веник получше. Выбрав наиболее пушистый берёзовый веник я начал с обдувания и охаживания тела девушки, не забывая поддавать парку, а после перешёл к пропарке с оттяжкой.
  - Мне приятно слышать, что ты считаешь меня красавицей, - в промежутках между охами, под ударами веника, произнесла Яринка. - Я бы такие слова готова каждый день слушать.
  - Девушке нельзя часто говорить, что она красавица, - сказал я, пропаривая ноги Яринке.
  - Почему?! - удивилась красавица, приподняв голову.
  - Потому что, она от таких частых лестных слов, перестанет за собой следить, и вскоре может превратиться в дурнушку.
  - Демидка, давай прервёмся, а то у меня что-то голова закружилась.
  - Хорошо, - ответил я, убирая берёзовый веник в кадушку.
  После чего, набрав полный ковшик холодной воды, выплеснул его на спину девушки, отчего она резко взвизгнула.
  - Ой, мамочки. Зачем? - от волнения девушка не знала что ещё сказать.
  - Енто для пользы, чтобы у тебя мышцы спины на место встали. Зимой для ентого, в сугроб али прорубь сигать надобно, а летом только так делать можно. Поднимайся, Яринка, пойдём в предбанник, я там полный горшок с квасом видел.
  Девушка села на полоке и попыталась слезть.
  - Демидка, я похоже слезть сама не смогу, просто ног своих не чую, они словно вата стали.
  - Ох, чудо ты моё горемычное, к баньке не привычное. Держись за мою шею, - сказал я, и подхватил девушку на руки.
  Выйдя из парилки, я усадил Яринку на широкую лавку возле стены и подал ей большой чистый рушник, чтобы она обтёрла своё лицо, а сам налил в две кружки кваса.
  Наслаждаясь вкусным квасом, наблюдал, как скованность и смущение девушки постепенно исчезли. Она уже свободно разместилась на лавке и не скрывая всех своих девичьих прелестей, мелкими глоточками пила квас. Заметив мой взгляд, Яринка восприняла его по-своему.
  - Ты о чём-то хотел меня спросить, Демидка?
  - Да. Когда я пошёл проверять баньку, ты из-за чего плакала за столом? Я тебя чем-нибудь обидел?
  - Нет, Демидушка, то были слёзы радости. Если бы ты только знал, как я обрадовалась, когда услышала, что нравлюсь тебе и твои родители готовы меня посватать. Да ещё рассказ Нежданки о том, какой ты нежный, добрый и заботливый. Вот я сидела в вашей летней трапезной и плакала от счастья, а когда закончила уборку и перемыла всю посуду, мне болью в спину стрельнуло, вот я и решилась пойти в баньку, чтобы ты меня хорошенько пропарил и хворь из спины выгнал.
  - А чего же ты тогда столбом стояла возле двери в парной, и сразу меня не окликнула?
  - Я стеснялась тебя. Мне же ещё никогда не приходилось с мужчиной в бане париться.
  - Погоди, Яринка, а разве вы не всей семьёй в баню ходите?
  - Так мои старшие братья семейными стали ещё до моего рождения, вот мы и ходили в баню с Даринкой и мамой.
  - А как же Родасвет Казимирович? Он разве не ходит вместе с вами в баню?
  - Он всегда ходит уже после нас. Говорит, что не видит смысла посещать чуть тёплую баньку. Батюшка привык такой жарищи нагонять в парной, что после него ещё полчаса даже в предбанник зайти нельзя, из-за стоящего там горячего воздуха.
  - Понятно. Твой отец, Яринка, похоже такой же любитель жаркой баньки как мои отец и дед. Я тоже долго не могу выдерживать вместе с ними в парной. Ты как, остыла? Пойдём ещё один заход в парную сделаем?
   - Нет, Демидушка. Я больше такой жаркой парной не выдержу. Мне бы обмыться, да только ноги мои ещё не отошли.
  - Отойдут твои ноги, можешь не беспокоиться, Яринка. Такое частенько бывает с непривычки. Да и насчёт обмыться, нет ничего проще. Сейчас я тебя на руках отнесу в помывочную и выкупаю до сияющей чистоты. Ты только косу свою расплети, чтобы мне легче волосы промывать было.
  - Не знаю, Демидушка, - смущаясь проговорила девушка, - как-то неправильно всё енто. Меня ещё никогда не купал мужчина. Я всегда сама мылась, иногда только старшая сестра спину мочалкой тёрла.
  - Не вижу никакой неправильности. Я своих сестриц постоянно в баньке парю и купаю. Так чем же ты отличаешься от них? А ежели нас родители поженят, то нам частенько придётся друг дружку в баньке купать, так что привыкай, - привёл я последний убедительный довод.
  Яринка, ненадолго задумалась над моими последними словами, а потом спокойно вздохнув, стала быстро расплетать свою косу...
  
  После баньки мы ещё полчаса сидели в летней трапезной, пили горячий взвар и обсуждали поселенские новости, пока Ярило-Солнце полностью не скрылось за лесом. Проводив Яринку до соседнего двора, я пожелал ей доброй ночи. Она посмотрев по сторонам и никого там не увидев, приподнялась на носках, неумело поцеловала меня в щёку и быстро исчезла за своей калиткой, а я обалдевший от такого завершения дня, вернулся к себе домой и лёг спать.
  
  Глава 14
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Закончив обедать, Басур Денкс начал анализировать все произошедшие за последнее время события, которые внесли некое разнообразие и оживлённость в повседневную жизнь базы. Это касалось не только появления группы гостей из таёжного поселения на планете, теперь перед старшим наблюдателем стоял вопрос, о дальнейшем пребывании на базе двух необычно высоких разумных. Все его мысли и размышления остановил появившийся с докладом Сабур.
  "Командир, наши гости проснулись. Осмотрев предоставленную им комнату для отдыха и сна в медицинском модуле, они спокойно отнеслись к появлению дроида принёсшего им обед. Пообедав они легли отдыхать. Похоже им всё очень понравилось. Через дроида мужчина задал вопрос, когда им вернут их одежду, а также, когда старшие на объекте найдут время пообщаться с ними? В данный момент оба разумных ждут ответа. Все наши датчики, установленные в мебели выделенной комнаты, снимают показания их здоровья и психологического состояния. Ни я, ни Медик перед ними пока не появлялись. Какие будут дальнейшие указания относительно этих двух разумных?"
  - Я как раз думал над этими вопросами перед твоим появлением, Сабур. Жаль что все наши гости из поселения, уже покинули базу. Можно было предложить им провести предварительные переговоры, в которых бы они представили нас этим двум разумным. Немаловажную ценность имеет тот факт, что именно целительница из таёжного поселения лечила раны этих разумных. Эти двое, судя по полученным ранам, являются воинами, а отношение воинов к целителям и медикам во всех мирах известно. Так что нам остаётся лишь одно - ждать, когда кто-нибудь из поселения появится у нас на базе наблюдения.
  "Долго ждать нам не придётся, командир. Датчики в портальной зафиксировали, что на базу только что прибыл Демид. Сегодня он облачён в какое-то странное для их времени одеяние. Оно больше похоже на боевой кокон космического десанта, с максимальной степенью защиты, чем на обычную одежду охотника."
  - Так это же хорошо, Сабур, значит вопрос о встрече с разумными решён. Тем более, нам с тобой хорошо известно, что молодой охотник уже видел кого-то из них в своём сне, и даже знает как зовут мужчину. Попроси Демида зайти ко мне, я объясню ему в чём у нас проблема.
  "Ваша просьба уже передана, командир. Демид направляется в комнату для принятия пищи и ведения переговоров."
  
  Когда я через портал перенёсся на базу наблюдения, и направлялся в выделенную мне для отдыха комнату, на стене широкого коридора появилось изображение лица Сабура. Он передал мне просьбу командира, зайти в местную трапезную. Пришлось уважить хозяев базы.
  Зайдя в комнату, мы поздоровались с Басуром, он предложил мне присесть в кресло, после чего сообщил.
  - У нас возникли проблемы, Демид. Вылеченные твоей бабушкой великаны проснулись. Они просят вернуть их одежду и хотят встретиться со мной. Главная проблема заключается в том, что у нас на базе наблюдения нет одежды таких больших размеров. Как сообщил Сабур, моя команда доставила этих двух разумных обнажёнными, то есть, на них ничего не было. А вторая проблема состоит в том, что мы с Сабуром не знаем, как отреагируют эти разумные на наш внешний облик. Вполне возможно, что они могут воспринять нас, за своих врагов. Хотя мы никогда раньше, до прибытия к вашей планете, не только не враждовали с таким видом разумных, но даже не знали об их существовании.
  - Я понял вас, Басур. Постараюсь решить обе ваши проблемы. Скажите, пожалуйста, я всё могу рассказывать вашим гостям, или есть что-то не подлежащее огласке?
  - Вы можете рассказать им всё что знаете, без всяких ограничений.
  - Благодарю за доверие. Поверьте, они прекрасные люди. За Дара я даже могу поручиться.
  - Я верю вам, Демид.
  "Вам что-нибудь понадобится?" - спросил главный искин базы.
  - Ничего, Сабур. Просто проводите меня до комнаты, где сейчас находятся великаны. Как я понимаю, эта комната под полным вашим наблюдением.
  "Совершенно верно."
  - В таком случае, вы всё увидите сами. А когда я вас позову, вы сможете спокойно посетить комнату с великанами, и пообщаться с ними.
  - Ваш план действий меня полностью утраивает. Сабур, проводи Демида в медицинский модуль и покажи комнату, где находятся разумные.
  "Принято, командир. Уважаемый Демид, прошу следовать за мной."
  
  Когда мы подошли к нужной комнате, Сабур исчез, а дверь бесшумно открылась, зайдя вовнутрь, я увидел двух обнажённых человек сидящих на громадных кроватях, между которыми был большой стол. Пара сидела возле стола и похоже о чём-то тихо общалась. Они повернули головы в мою сторону, когда я вошёл. Поклонившись, я поздоровался:
  - Здравия, уважаемый Дар! Рад снова видеть вас! И вам здравия, уважаемая Дарина! Как вы себя чувствуете? Хорошо ли залечила ваши раны моя бабушка Анея?
  Оба великана с удивлением смотрели на меня, причём мужчина всматриваясь в моё лицо, тщательно пытался что-то вспомнить. Первой пришла в себя женщина.
  - Анея Доброславна лечившая нас, ваша родная бабушка?! - удивлённо спросила Дарина.
  - Ну да, а что тут такого? Она родная сестра моего деда, отца моего отца. Бабушка Анея самая лучшая целительница во всём Белогорье. Ей уже сто двенадцать лет. Люди говорили, что первого своего тяжелобольного она вылечила когда ей было всего двенадцать лет. Так что, можно сказать, что у неё целых сто лет целительского опыта.
  - Погодите, пожалуйста. А вы сами кто будете? Откуда вам известны наши имена? И как вас самого звать-величать? - засыпала меня вопросами женщина.
  Но вместо меня, на последний вопрос Дарины ответил Дар.
  - Демид?! Молодой охотник из урманного поселения?!
  - Вы правы, уважаемый Дар, я поражаюсь ясности вашей памяти.
  - Но как такое вообще может быть?! Почему за множество прошедших лет ты нисколько не изменился? - начал сыпать свои вопросы мужчина.
  - Дар, откуда ты его знаешь? И что здесь вообще происходит? - переключилась на мужчину Дарина.
  - Мы встречались один только раз, когда молодой охотник предупредил меня о грозящей нам опасности. Я до сего времени не мог разобраться, виделись мы с ним наяву или Демид мне приснился во сне. Думаю, что мы скоро получим ответы на наши вопросы.
  - На все ваши вопросы, я отвечу, но чуть позже. Потерпите, пожалуйста, - остановил я поток вопросов. - Для начала примите от меня подарки.
  Великаны замолчали и вновь удивлённо посмотрели на меня, а я отдал мысленную команду "открыть все карманы", достал два складеня с одеждой и вручил их Дарине и Дару. Они молча приняли их, и тут же тела великанов стали покрываться одеждой, принимающей вид воинского облачения.
  - Откуда у вас защитные коконы? - первой нарушила недолгую тишину женщина, оглядев свою одежду.
  - Уважаемая Дарина, мне передал три складеня Ставр, старший брат Дара, во время нашей встречи. Как вы сами видите, одна одежда на мне, а оставшиеся теперь на вас. Уважаемый Ставр, как чувствовал, что их надо отдать мне и как видите, он оказался полностью прав.
  - Так вы и со Ставром знакомы?! - ещё больше удивилась Дарина.
  - И не только с ним. Мне также приятно было познакомиться с красавицей Ланой, а также с Лардом, который везде сопровождал уважаемого Дара. Надеюсь мы с ними расстались добрыми друзьями. На сие указывает то, что моя лесная кошечка Мурлыка, обнюхав руку, которую лизнули Лана и Лард, сделала то же самое. А со своей Мурлыкой мы очень хорошие друзья.
  В комнате на некоторое время установилась звенящая тишина. Дарина приоткрыв свой рот, постоянно переводила удивлённый взгляд с Дара на меня и обратно, стараясь понять смысл всего услышанного. Наконец она пришла к какому окончательному выводу, и остановив свой взгляд на мне спросила:
  - Уважаемый Демид, может вы нам с Даром расскажете, что с нами произошло, и где мы сейчас находимся? Мы попытались пригласить для разговора, старших на этом объекте, но ответа так до сих пор и не получили.
  - Уважаемая Дарина, если вы меня не будете перебивать, то я расскажу вам всё что знаю, а ответ от командира базы вами уже получен. Он прислал меня для предварительного разговора, так как я уже раньше встречался с уважаемым Даром. Я буду рассказывать предельно кратко, чтобы передать основную суть. Ежели у вас появятся какие-либо вопросы, то я постараюсь потом на них ответить. Вы согласны меня выслушать не перебивая?
  - Да, - тихо сказала Дарина, а Дар лишь кивнул головой.
  - Значит договорились. Вам наверное давно уже известно, что существует множество миров, которые иногда называют слоями реальности? - спросил я, и посмотрел на великанов, они лишь кивнули мне головой в знак согласия. После чего, я продолжил: - Время во всех мирах течёт по-разному, где-то быстрее, где-то медленнее, и мне непонятным образом удавалось побывать в разных временах. Так мне удалось познакомиться с уважаемым Ставром и уважаемым Даром, а также с их прекрасными пардусами. Во время своего очередного посещения базы наблюдения мира Белрос, которая находится на спутнике рядом с планетой, я узнал, что в стазис-хранилище находятся двое раненых людей очень большого роста. Один из них мне был знаком, как вы уже догадались Дарина, я говорю про Дара. От главного искина, мне стало известно, что вас доставила на базу команда малого корабля мира Белрос, который впоследствии был уничтожен Драктами. Из-за того, что на вас не было никакой одежды, а вы находились без сознания и истекали кровью, команда корабля приняла решение поместить вас в стазис-хранилище, так как на данной базе нет медицинских капсул под ваш рост. Сколько времени вы провели в стазисе мне неизвестно, но чтобы хоть как-то помочь вам, я отправился домой и уговорил свою бабушку отправиться на базу, и заняться вашим лечением, а сам отправился в прошлое, дабы предупредить Дара о грозящей вам обоим опасности. Мне неизвестно что с вами произошло, как вы получили ранения, и куда девалась ваша одежда. Обо всём я поведал Ставру, и попросил Дара быть более внимательным. Видать Ставр всё прекрасно понял, потому-то и передал мне два складеня с одеждой на ваш рост. Как он тогда мне сказал: "на всякий случай". Дар в то время был в очень расстроенных чувствах, переживая за вас Дарина. Он ещё тогда немного обиделся на меня, когда я ему сказал, что он зря раньше времени переживает. Вот потому-то большая часть нашего общения у меня происходила со Ставром.
  Дарина вопросительно посмотрела на внимательно слушавшего Дара, стараясь услышать от него подтверждение моих слов, но тот лишь утвердительно кивнул ей головой. После небольшой паузы я продолжил.
  - Когда моя бабушка Анея вернулась домой, я понял, что вашему здоровью больше ничто не угрожает. Когда у меня появилось свободное время, я собравшись, отправился на базу, чтобы передать вам два складеня полученных от Ставра. По прибытию на базу, меня пригласил к себе её командир и попросил поговорить с вами, так как он никогда с представителями вашего вида не встречался. Теперь можете задавать свои вопросы. На какие смогу, отвечу.
  - Уважаемый Демид, вы только что сказали, что командир данной базы никогда не встречался с представителями нашего вида. Он что... из другого мира? - первой задала вопрос женщина.
  - Нет, уважаемая Дарина, командир базы старший наблюдатель Басур Денкс, вообще сюда прибыл из иной Вселенной. В их мирах никогда не было войн, они живут лишь тем, что находятся в постоянном поиске новых знаний. Встречая на своём пути разумных они обмениваются с ними знаниями. Вот так он попал в наш мир, где шла большая война с Драктами и иными пришлыми, а после гибели своего корабля вместе с командой, он остался здесь совсем один, без возможности вернуться в свою Вселенную.
  - А с кем же он тут тогда общается? - спросил Дар.
  - С искинами, которые могут принимать облик живого человека. Главный искин базы, всегда находится в облике его сына, чтобы командиру было приятно видеть родное лицо. Иногда Басур общается со мной или с моим дедом, когда мы приходим к ним в гости.
  - А командиру известно, сколько лет мы провели в стазисе? - спросила Дарина.
  - Давайте я приглашу к вам в комнату Басура и Сабура и вы сами зададите им свои вопросы?
  - Это будет наилучший вариант, - согласился с моим предложением Дар. - Позови их, Демид.
  Я вышел из комнаты в коридор. Басур и Сабур стояли там, и смотрели на стену, на которой показывалось всё происходящее в комнате. Подойдя к ним, я пригласил их в гости к великанам. Когда мы зашли в комнату, я представил Дару и Дарине командира базы Басура и видимый образ главного искина Сабура, а им соответственно по именам обоих великанов. Они несколько минут молча разглядывали друг друга. Так как хозяева базы уже видели раньше великанов, когда они были без сознания и находились в стазисе, то думаю, таким образом Басур дал возможность гостям внимательно рассмотреть их.
  Молчаливую паузу первым нарушил Дар.
  - Проходите, присаживайтесь, где вам будет удобно. Вы тут хозяева, а мы нежданные гости. Хочу поблагодарить вас за наше спасение. И примите наши искренние соболезнования по поводу гибели вашего корабля и всей команды. Если бы не они, мы с Дариной просто не выжили. Дракты и иные пришлые, не только ваши враги, но и наши.
  - Благодарю, уважаемый Дар, за ваши искренние соболезнования, - медленно произнёс старший наблюдатель, усаживаясь в кресло, которое он перенёс к большому столу размещённому между кроватями.
  - Уважаемый Басур, называйте меня просто Дар, а мою супругу Дарина, нам так привычней.
  - Хорошо, вы тоже называйте меня просто Басур. Я смотрю Демид уже передал вам одежду вашего размера. Вам ещё что-нибудь требуется?
  - Нам нужны лишь ответы на наши вопросы, Басур, - тихо сказала женщина.
  - Всё что нам известно относительно вас, мы ничего не скрывая расскажем, Дарина. Всё что касается любой другой информации, мы с Сабуром предпочитаем обмениваться знаниями.
  - Нам об этом уже сообщил молодой охотник, - сказал Басуру Дар, и повернувшись в мою сторону спросил: - Демид, а ты почему не садишься?
  - Я жду, когда вы закончите задавать свои вопросы, чтобы передать вам остальные подарки.
  - Какие остальные подарки? - тут же спросила Дарина.
  Я подошёл к столу, снял с плеч большой и тяжёлый походный мешок, и начал выкладывать содержимое на поверхность. Вскоре на столе было множество различных свёртков.
  - Что это? - не удержалась от вопроса супруга Дара.
  - Как что? Подарок вам от моей бабушки Анеи! Она напекла для вас различных пирогов, куличей и расстегаев с рыбой. Всё свежее и ещё тёплое, так как она всю выпечку завернула в рушники. Ежели вы всё не попробуете, то она обидится. Ей же пришлось полдня у печи стоять.
  - Не будем обижать Анею Доброславну, она прекрасная целительница, - сказал старший наблюдатель, и подошёл к белому шкафу.
  Нажав на несколько цветных кнопок, он немного подождал, а затем достал из шкафа два необычно больших сосуда с горячим бодрящим напитком, после чего, поставил их на стол перед великанами. Потом вернувшись к шкафу, достал привычные для нас с Басуром две кружки с тем же самым напитком.
  Отложив пустой мешок в сторону, я взял свободное кресло и уместился рядом с Басуром за столом. Следующие полчаса прошли в относительной тишине, её нарушали лишь одобрительные возгласы удивления исходящие от Дарины и Дара, пробующих очередное творение бабушки.
  Наша совместная трапеза закончилась примерно через час. Поднявшись из-за стола, я стал прощаться с Дариной и Даром.
  - Ты куда-то торопишься, Демид? - спросил меня Дар.
  - Ну да. Сначала меня ждёт обучение у Сабура, а потом мне надо будет идти на охоту. Ведь в нашей семье я основной добытчик. Но вы не переживайте за меня, уважаемый Дар. Мы с вами ещё увидимся, когда я в следующий раз приду учиться на базу. Думаю, мы обязательно найдём время для общения.
  - Я тоже надеюсь увидеть вас вновь, Демид, - сказала Дарина, - вы очень общительный молодой человек, и с вами приятно вести разговоры.
  - Ну что же, тогда всем до скорой встречи, и доброй вам беседы, - попрощался я, и захватив свой опустевший мешок отправился вместе с Сабуром к Медику.
  
  Мы молча шли по коридору к комнате, где находилась капсула в которой у меня проходило обучение. Перед самой дверью Сабур остановился и как-то странно посмотрел на меня.
  - Что-то случилось, Сабур?
  "Хочу вас поблагодарить, Демид, за оказанную помощь в разрешении наших проблем. Вы так необычно провели предварительную беседу с нашими гостями, что удивили даже меня, не говоря уже о командире. Он сказал, что с вашими способностями, можно стать востребованным в любом мире дипломатом, умело ведущим переговоры, а не только быть простым охотником."
  - Благодарю за добрые слова, Сабур. Как я понимаю, дипломатом вы называете чиновника. Я прав?
  "Совершенно верно, Демид. Дипломаты, это важные чиновники очень высокого уровня."
  - Понятно. Так вот, уважаемый Сабур, меньше всего в жизни, я хотел бы стать чиновником. Неважно какого уровня, высокого или низкого.
  "Могу я узнать причину вашей неприязни к чиновникам?"
  - У меня нет никакой неприязни к чиновникам. Мне их даже немного жаль. Они из-за своей жажды и стремления попасть во власть, совсем оторвались от природы и перестали воспринимать её красоту. Потому-то я и выбрал стезю охотника. Первозданный лес меня радует гораздо больше, чем вечно спешащее непонятно куда людское общество. Создающее культ из вещей, которые им по большому счёту и не нужны вовсе. Посмотрел я на купцов приезжающих на Торговое подворье и что я увидел? Одну лишь жажду наживы. Мне такая жизнь не по нутру, лучше я буду охотником.
  "Я понял вас, Демид. Вполне здравые, хотя и не очень привычные для вашего мира мысли. Скажите, что вам хотелось бы изучить в этот раз? У вас есть какие-нибудь особые пожелания?"
  - У меня есть желание научиться помогать людям, Сабур.
  "Что вы имеете в виду?"
  - Понимаете, недавно моя младшая сестра, играя с подружками на улице подвернула ногу, а я ничем не мог ей помочь. Пришлось нести её в дом, где матушка вправила сестре вывих. Вот мне и хотелось научиться оказывать помощь другим. Вы мне рассказывали, что когда-то в древности, Басур не только помогал людям, но и лечил их. Он также обучал желающих лекарскому искусству. Как я понимаю, чтобы лечить людей, надо в совершенстве знать как они устроены внутри. Иначе можно не помочь пострадавшему или больному человеку, а навредить ему.
  "Вы совершенно правы, Демид. Перед тем как командир начал лечить разумных вашего вида, мы собрали большую базу медицинских данных. В ней имеются полные сведения, обо всех жизненных процессах происходящих в организме разумных вашего мира, начиная от первых дней новорожденных и заканчивая последними днями пожилых. На основании данных сведений, нами были разработаны методы лечения и восстановления здоровья. Вы желаете изучить эти знания?"
  - Да, Сабур. Именно такие знания мне сейчас необходимы.
  "Хорошо. Проходите в комнату и занимайте медкапсулу. Медик зальёт вам выбранные вами знания."
  Пройдя в комнату, я разделся и лёг в капсулу. Крышка закрылась и моё сознание улетело в темноту.
  
  Моё пробуждение нельзя было назвать приятным. Несмотря на то, что во всём моём теле чувствовалась сила и бодрость, моя голова гудела как вечевой колокол и была наполнена острой болью. Выбравшись из капсулы, я присел на стул, чтобы немного прийти в себя. Мои пальцы правой руки неосознано пробежались по левой, и нажали на определённые точки. Головная боль и гул в моей голове сразу же исчезли. И тут до моего сознания стало доходить, что я только что применил полученные в капсуле знания.
  "Как вы себя чувствуете, уважаемый Демид?" - задал вопрос Медик.
  - Просто великолепно. Я даже не задумываясь применил частичку полученных знаний, для того, чтобы снять головную боль. Благодарю вас, Медик.
  "Не нужно благодарностей. Мне достаточно знать, что полный объём знаний вами усвоен. Вы желаете ещё что-то узнать?"
  - Да. Скажите, пожалуйста, сколько времени я находился на обучении?
  "Ровно трое суток. Вам был залит очень большой объём знаний по медицине."
  - Вот же незадача, - пробормотал я, и начал быстро одеваться. Не заметив как в комнате появился Сабур.
  "Что-то случилось, уважаемый Демид?" - задал мне вопрос главный искин.
  - Надеюсь что нет, Сабур, но я ещё вчера должен был возвратиться домой с охоты. Думал, что моё обучение займёт день-два, но никак не трое полных суток, - сказал я выходя из комнаты в коридор.
  "Думаю, я знаю как вам помочь, Демид. Посмотрите на это", - и Сабур показал мне на стену.
  На стене я увидел знакомый участок возле урманного леса, где спокойно паслись несколько пар маралов.
  - Вы правы, Сабур, добыча пары маралов сняла бы все вопросы относительно моей долгой отлучки, но пока я до них доберусь через болото, они могут уйти очень далеко.
  "Насчёт этого можете не беспокоиться, Демид. Эти животные находятся в зоне действия наших излучателей. Вы помогли нам с командиром, а мы поможем вам. Смотрите."
  Картинка на стене изменилась, только что спокойно пасущиеся маралы щипали травку, и в одно мгновение они все упали как подкошенные.
  - Вы их всех убили, Сабур?
  "Нет. Они все в данный момент спят. Их сон будет длиться три часа. За это время вы успеете добраться до данного места и выбрать себе нужную пару. Как только вы заберёте свои трофеи, мы новым импульсом разбудим остальных животных."
  - Благодарю вас, Сабур, - сказал я, и побежал в портальную.
  
  Добрался до места я относительно быстро. Выбрав пару молодых маралов, я на волокушах оттащил их подальше в лес. Затем быстро сделал всё необходимое охотнику и увязал обе туши на волокушу. Тащить такой крупный груз было очень тяжело, каждые полчаса приходилось делать остановку чтобы передохнуть. Во время очередной моей остановки, на поляну выскочил крупный кабанчик. Ружьё мгновенно оказалось в моих руках и раздался выстрел. Кабанчик рухнул на землю не добежав до меня всего пару саженей. Подойдя к нему, я стал раздумывать, что мне теперь делать с этим нежданным трофеем. Пока я думал, позади меня раздался шум и треск сухих сучков. Приготовившись стрелять, направил ружьё в сторону шума.
  - Демидка, не стреляй, тут мы с братом, - раздался знакомый голос Любомира.
  - Ну так идите сюда, - сказал я, вешая ружьё на плечо.
  Вскоре на поляну вышла неразлучная парочка.
  - Здравия тебе, Демид, - первым поздоровался старший брат.
  - И вам здравия, братцы. Вы что тут в лесу делаете?
  - Отец нас послал, поискать новые деревья с лесными пчёлами. Мы уже нашли несколько, и деревья пометили, как вдруг слышим выстрел. Звук выстрела твоего ружья мы ни с каким другим не спутаем. Вот и пошли тебе навстречу.
  - Ну и правильно сделали. Братцы, поможете дотащить добычу до дому? А я вам за помощь, вот ентого кабанчика отдам.
  - А сам-то как, Демидка, без трофея что ли останешься? - задал вопрос младший из братьев.
  - Любомирка, у меня вон на волокуше два марала лежат, я чуть из сил не выбился, пока их до ентой поляны дотащил. Присел передохнуть немного, а на меня из леса кабан бежит, вот я его и положил.
  - Ух ты, какая у тебя знатная охота на ентот раз вышла, - сказал Доброслав.
  - Ну так что, братцы, поможете мне?
  - Конечно поможем, - как всегда за двоих ответил Любомир.
  - Тогда делайте волокушу, и крепите кабанчика. Верёвка у меня в походном мешке лежит.
  Братья быстро всё подготовили для перетаскивания моего последнего трофея, после чего, мы отправились домой. Любомир в одиночку тащил волокушу с кабаном, а мы с Доброславом вдвоём тащили самую тяжёлую волокушу с маралами.
  До поселения мы добрались, когда уже начало смеркаться. Частые остановки на отдых для Любомира не способствовали нашему быстрому перемещению. На дороге за околицей, стояли в томительном ожидании, родители неразлучной парочки, Ведамир Кузьмич и Дарина Святославна. Они с тревогой смотрели в сторону леса. Заметив нас, Ведамир Кузьмич с женой отправились к нам навстречу. Подойдя, они лишь удивлённо посмотрели на мои богатые трофеи, после чего, бортник спросил.
  - Помочь?
  - Любомирке помогите, а то он вообще без сил остался, - сказал я, - на одном упрямстве тянет свою волокушу.
  - В смысле свою? - удивился бортник.
  - Так у него ваша доля в охотничьих трофеях, - пояснил я Ведамиру Кузьмичу.
  Отец быстро подошёл к своему младшему сыну и забрал у него волокушу с кабанчиком, дальше мы пошли по поселению уже немножко быстрее. Следом за нашими волокушами шла Дарина Святославна поддерживающая сильно уставшего Любомирку.
  У ворот дома бортника мы быстро попрощались, я мечтал успеть до темноты дотащить свои трофеи до дома. У наших ворот стояли мой отец и сосед Родасвет Казимирович. Увидев как мы тащим волокушу, они подошли и забрали её у нас. Я поблагодарил Доброслава за помощь, он устало обнял меня и тихо сказал, что это они должны благодарить меня, так как у них дома мяса совсем не осталось. Затем, он попрощался и медленно побрёл к себе домой.
  Зайдя во двор, я увидел, как две мои бабушки и матушка с Яринкой охали глядя на то, как мой отец с соседом развязывают охотничьи трофеи.
  - Демидушка, сынок, да на тебе лица нет, - заохала матушка посмотрев на меня, - да как же ты всё до дому дотащить смог?
  - Мне неразлучная парочка помогла, - очень тихо сказал я матушке. - Они тоже выбились из сил. Там ещё кабанчик был, но я его отдал им за помощь. Доброслав сказал мне при расставании, что у них дома мяса совсем не осталось.
  - Вот и хорошо, сынок, что ты так поступил, - так же тихо сказала матушка. - У них там много чадушек малых, а им силы нужны для того чтобы здоровыми вырасти. Ты ступай омойся с дороги, а потом иди в летнюю трапезную, там тебя наша Яринушка ужином покормит.
  Омывшись возле бочки с дождевой водой, я прошёл в летнюю трапезную и сел за стол, где соседка уже зажгла керосиновую лампу, которую отец купил полгода назад. Яринка быстро стала расставлять предо мной чашки с различной едой.
   - Яринушка, в меня столько не влезет, - сказал я, придерживая девушку за руку, - ты мне лучше горячего взвара налей.
  - А ты скушай сколько сможешь, а я потом остальное в духовку приберу, будет чем утром позавтракать. А взвар для тебя у меня уже готов, мне сердечко и вещий сон подсказали, что ты сегодня домой возвернёшся. Потому я и домой спать не пошла, осталась у вас тебя дожидаться. За мной даже отец пришёл, и удивился когда я сказала, что ты скоро с охоты возвернёшься с богатой добычей. Вот они вдвоём с твоим отцом и стояли у ворот, проверяя верные ли я им слова сказала. Даже твои бабушки и матушка вышли на двор, когда половинка ворот скрипнула.
  Я быстро доел вкусную гречневую кашу обильно сдобренную маслом и продолжал слушать рассказ Яринки. Она подала мне кружку с горячим взваром, и с воодушевлением продолжила своё повествование об увиденном:
  - Когда мы все увидали, как мой отец с Ярославом Всеволодовичем, с большим трудом затащили во двор большущую волокушу с двумя тушами оленей, все женщины разом заохали. Как сказала твоя бабушка Злата, что на её памяти, ещё никому из молодых охотников, не удавалось на охоте добыть двух маралов сразу, а вот наш Демидушка смог отличиться...
  - Я там ещё крупного кабанчика добыл, - перебил я рассказ Яринки, - но я его отдал братцам неразлучным, за то что они помогли мне все трофеи до поселения дотащить.
  - Ну и правильно сделал. Когда их малые возле наших домов играют, я их всегда чем-нибудь вкусненьким угощаю.
  Когда я допил кружку со взваром почти до половины, до меня вдруг дошёл смысл концовки матушкиных слов: "там тебя наша Яринушка ужином покормит".
  - Яринка, ты мне больше ничего не хочешь рассказать?
  - А про что тебе хочется услышать, Демидушка? - смущаясь спросила девушка.
  - Да вот не выходят у меня из головы матушкины слова "наша Яринушка". Может быть ты мне поведаешь, что в нашем поселении произошло, покуда я на охоте был?
  - Просватали меня вчера, Демидушка, - ещё больше смущаясь тихо сказала Яринка, начав теребить кончик своей косы.
  От прозвучавшей новости я опешил и некоторое время молча смотрел на девушку. Потом резко допив взвар, спросил:
  - А за кого просватали?
  Не ожидавшая такого вопроса, Яринка захлопала своими ресницами, а потом тихо сказала:
  - За тебя, Демидушка. О дне свадьбы будут сговариваться, как только мне шестнадцать лет исполнится. Ты рад?
  Вместо ответа, я вскочил из-за стола, подхватил Яринку на руки и закружил по трапезной.
  - Похоже главную новость ты уже узнал, сынок, - как гром среди ясного неба раздался голос моей матушки. - Отпусти, Яринушку. У вас ещё будет много времени для объятий.
  Поставив свою невесту на пол, повернулся к матушке. Поклонившись ей, сказал:
  - Благодарствую, матушка. Вы не только родили меня, но и сделали счастливым.
  - Будьте счастливы, дети, но не торопите события, срок которых ещё не наступил. За тебя, Демидушка, я не переживаю, но сможет ли Яринушка до положенного срока усмирить все свои чувства к тебе?
  - Не волнуйся, матушка, мы вместе с Яринкой со всеми трудностями справимся.
  - Ну тогда, Боги вам в помощь, - сказала матушка и покидая трапезную, неожиданно добавила: - Яринушка, там тебя у ворот твой отец дожидается. Попрощайся с Демидушкой, завтра у вас ещё будет время поговорить.
  Когда матушка ушла, я нежно обнял и крепко поцеловал Яринку. Она опешила от такого прощания, но потом улыбнувшись, тихо сказала: "до завтра", и убежала из трапезной. Затушив лампу я подождал пока глаза привыкнут к темноте, а потом счастливый пошёл домой отдыхать...
  
  Глава 15
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Ещё долгое время, после моего возвращения с охоты, у меня так и не получалось выполнить своё обещание, вновь посетить базу наблюдения и по-дружески пообщаться с Даром и Дариной. Этому помешал ряд причин. Через два дня, после моего возвращения, ночью резко похолодало, а с самого раннего утра поднялся ветер и началась настоящая снежная метель. Снег сыпал ещё несколько дней, словно старался наверстать упущенное время и покрыть собой случайно забытый участок земли и леса. Глядя через окно на улицу, мне вспомнились прочитанные слова из книги написанной Пушкиным: "В тот год осенняя погода стояла долго на дворе: Зимы ждала, ждала природа - Снег выпал только в январе". Эти слова, лучше всего отражали то, что видели мои глаза. А потом начались повседневные домашние дела и хлопоты, которые навалились на меня с такой чередой, что не было возможности найти времени, чтобы просто выйти из дома и побродить на лыжах по заснеженному урманному лесу.
  Мои бабушки с матушкой, закрывшись в одной из комнат, целыми днями чему-то обучали Яринку. Скорее всего, они передавали ей какие-то древнейшие Знания по целительству. Отец с дедом что-то творили в соседней комнате, запретив мне туда заходить. Было слышно, что они там что-то пилили и стругали, постоянно стучали молотками. Когда отец с дедом появлялись в зале за обеденным столом, чтобы попить чаю или взвару, то от всех моих предложений помочь им, они решительно отказывались, отправляя меня заниматься с младшими сёстрами чтением, письмом и счётом.
  Через несколько дней, в соседней комнате наконец-то наступила тишина. Мы с сестрицами, в тот момент, после очередных занятий счётом, пили чай с вкусными пирожками, поэтому очень удивились увидев хоть и усталые, но радостные лица отца и деда, зашедших в зал. Они пожелав нам смачного, тоже присоединились к чаепитию. Когда наша лёгкая трапеза закончилась, первым из-за стола поднялся дед.
  - Пойдём, внучок, будешь принимать наше с Ярославом творение.
  - Что за творение, деда?
  - Пойдём, сам увидишь.
   - Деда, а можно нам тоже посмотреть? - спросила за себя и сестру Влада.
  - А вы посидите пока тут, - строго сказал дед, - Демидушка сам вам всё потом покажет.
  Пришлось подниматься из-за стола и идти следом за отцом и дедом. Отец первым подошёл к комнате и открыл дверь украшенную изумительными резными кружевами.
  - Проходи, сын, - сказал отец.
  Я прошёл в комнату и остолбенел от увиденного, и запаха свежеструганного дерева. Справа у стены, часть которой занимал большой бок нашей домовой печи, стояла украшенная фигурной резьбой дубовая кровать с не очень высокими спинками. Она была гораздо больше и шире моей, на ней запросто могли одновременно улечься я, отец и дед. На заправленной кровати уже лежало множество подушек самого разного размера. Прямо к изголовью кровати, примыкал высокий книжный шкаф с пятью полками и с двумя застеклёнными дверками. На средней полке справа, уже стояла какая-то толстая книга с чёрной кожаной обложкой. У изножья кровати, в один цвет с ней, стоял массивный дубовый сундук окованный железными полосками, а за ним, в самом углу, умостилось невысокое подножье с фигуркой улыбающегося домового. Прямо передо мною, у большой стены с двумя выходящими на улицу окнами, находился большой стол с двумя широкими лавками. У стены слева, недалеко от двери находился оружейный шкаф с замком на узкой дверке, а рядом с ним вещевой. Ближе к окнам стояла детская колыбель-качалка, а за ней подножье с аршинным куммиром Рода и незажжённой огневицей. Всё то, что видели мои глаза, было украшено великолепной искусной резьбой.
  - Ну что, внучок, нравится? - спросил дед.
  - У меня просто слов нет, деда, чтобы в полной мере выразить восторг. А для кого создана ента красота?
  - Для тебя, Демидушка. Отныне енто твоя комната. В такое жильё не стыдно и супружницу привести. Так что считай, что енто от Ярослава и меня тебе подарок к будущей свадьбе. Можешь хоть сейчас переносить сюда свои книжки, ружьецо со снаряжением, да и все остальные вещи.
  - А кому из сестёр достанется моя комната, Владе или Неждане?
  - Ни той, ни другой. Оне по-прежнему совместно будут жить, где и раньше. В твоей бывшей комнате поселится Яринушка. Мы с Родасветом помозговали, и решили, что пора его дочке к нам переселяться, пусть к жизни в новом роду привыкает. Лекарки наши Яринку уже в оборот взяли и своим премудростям обучают.
  Ничего не сказав, я молча подошёл и обнял, сначала деда, а потом отца.
  - Значит не зря мы с твоим отцом старались и красоту наводили, - первым сказал довольный и улыбающийся дед, - переноси свои вещи, Демидушка, а наши две егозы тебе в ентом помогут. Сам же понимать должон, что оне от любопытства уже извертелись на лавке в зале. Вот пущай теперь за полезным делом всё здесь и осмотрят.
  - Тут ещё вот какая хитрость имеется, - добавил отец, - видишь большую волчью шкуру, что на полу возле книжного шкафчика лежит? - я лишь кивнул головой в ответ. - Так вот, Демид, под шкурой находится лаз в подпол, а открыть его можно, только лишь потянув на себя, вон ту чёрную книжку на средней полке, - и отец показал на толстую книгу, что была в шкафу изначально. - Там в подполе, находится большая оружейная комната, чтобы вести долгую оборону от ворогов, а за полками на дальней стене, скрыт вход в подземный ход, ведущий в урманный лес. Мы с твоим дедом ентот ход прокопали, на тот случай, если вороги вновь захотят наше поселение сжечь. Про него никому не говори, а когда нужда придёт, воспользуешься, чтобы родных и близких спасти.
  - Я всё понял, отец. Примите от меня благодарность, - сказав это я поклонился отцу и деду.
  - Ну вот и ладушки. Пойдём, Ярослав, пусть Демидушка сам тут обживается-обустраивается, не будем ему мешать...
  
  Перенос всех вещей затянулся почти до самого ужина, так как сестрицы старались больше времени потратить на то, чтобы разглядеть всю созданную красоту, над которой несколько дней корпели отец с дедом, чем перетаскивать из одной комнаты в другую мои вещи. Поэтому я дал задание сёстрам расставлять все книги по полочкам в книжном шкафу, а сам занялся переносом и раскладкой остальных вещей. Когда с этим делом закончили, я занялся переноской своего оружия и припасов, а также старого мешка со всем добром из кладовки бани, всё сразу же было заперто на замок, чтобы не привлекало внимания двух любопытных сестёр. Они с малолетства знали, что к оружейному шкафу даже подходить нельзя, а не то что заглядывать в него.
  Едва мы всё закончили, как в мою новую комнату по-хозяйски зашла Мурлыка, она внимательно осмотрела обстановку, а потом запрыгнув на кровать, улеглась в изножье и стала намывать себя. Зашедшая, через несколько минут, бабушка Анея, посмотрела одобрительно на Мурлыку, и позвала всех ужинать. Когда мы выходили из комнаты она сказала мне:
  - Доброе место тебе для постели выбрали, Демидушка. Твоя Мурлыка никогда в жизни не ляжет спать в том месте, где она какую-нибудь неуютность почувствует. То добрый знак для тебя.
  - Я знаю, бабушка. Когда я свои вещи перенёс, то сразу на новом месте как-то уютно стало.
  - Вот и хорошо, - сказала бабушка выходя из комнаты.
  Ужин прошёл быстро и в относительной тишине, даже близняшки за столом не шушукались. Сразу после ужина, они помогли матушке убраться и перемыть посуду, после чего их отправили спать. Девчата за полдня так умотались, что даже забыли попросить меня почитать им книжку на ночь. Когда я умывшись перед сном, заглянул к ним в комнату, они уже крепко спали.
  Пройдя к себе, я разделся, сложил свои вещи на крышку сундука, и залез под одеяло. Тепло исходящее от домашней печи и тихие трели Мурлыки, пристроившейся у меня прямо под боком, создавали уют и покой. От такого окружающего умиротворения я быстро заснул.
  
   Проснулся от какого-то непонятного чувства, что что-то происходит за дверью. Даже моя Мурлыка поднялась, спрыгнула с кровати, и направилась к неплотно закрытой двери. Вскоре я услышал тихий голос деда:
  - И куда енто вы направились, непоседы?
  - Деда, мы хотели Демидку разбудить и завтракать позвать, - послышался голос Влады.
  - Ясненько. А теперича, запоминайте, солнышки. С ентого момента, вам больше нет ходу в комнату Демидушки, разве что он вас самолично к себе не позовёт.
  - Но почему, деда? - раздался тихий вопрос от Нежданы.
  - Потому что братец ваш теперича просватанный уже, и неча в его комнату другим младым девицам шастать. Я слова против не сказал, когда он у вас в комнате с книжкой в руках засыпает, а вы у него с двух сторон спать пристраиваетесь, но в его комнату, без приглашения вы больше ни ногой. Уяснили, непоседы?
  - Да, деда, - тихо сказала старшая сестра.
  - Мы всё поняли, - тяжко вздохнув, сказала младшая.
  - И не нужно так вздыхать, Нежданочка, никуда ваш любимый братец не денется. Он ведь, как самый младший сын, согласно старого родового устоя, навсегда с родителями остаётся жить, дабы помогать им на старости лет и заботиться о них. Вас же нисколько не удивляет, что ваш отец в родном доме вместе со мной и вашими бабушками проживает, а не построил себе отдельные семейные хоромы, как его старшие братья.
  - Значит, Демидка с нами остаётся? - более радостно сказала Неждана.
  - Конечно, остаётся, а теперича пойдёмте в залу, Демидушка уже скоро подымится ото сна. Посмотрите, вон его красавица Мурлыка из комнаты выходит, значится и его появления недолго ждать осталось.
  Затем голоса стихли, а я выбрался из тёплой постели, размялся, оделся и пошёл умываться...
  После завтрака, я вышел во двор. Погода стояла солнечная, выпавший за ночь снежок, ярко искрился под лучами Ярилы, а лёгкий морозец бодрил. Посмотрев на всё это великолепие, решил сходить на охоту. Отец с дедом выслушали моё решение, и не стали отговаривать. Лишь дед задал уточняющий вопрос:
  - Ты в одного пойдёшь?
  - Нет, деда. Я с собой неразлучную парочку возьму, сынов нашего поселянского бортника. Доброслав с Любомиркой мне всегда на охоте помогают, да и для них мясной прибавок к столу, никогда лишним не будет. У них же полно малышей по лавкам сидят и кушать хотят.
  - То что ты решил нашим поселянам помочь, то доброе дело, внучок, - сказал дед, - ступай и пусть ваша охота удачной будет.
  
  Ведамир Кузьмич услышав про охоту, сразу же дал разрешение сыновьям, а кроме того, выделил нам свои широкие лыжи, которые можно как основу для волокуши использовать. Сборы были недолгими, поэтому через час, после выхода из поселения, мы начали проверять мои силки и ловушки расставленные по лесу. В этот день нас ожидала большая удача. Мало того, что почти во всех силках нас поджидала добыча, в виде десятка зайцев и двух лисиц, так ещё мне удалось подстрелить двух кабанов, крупного тетерева и трёх глухарей. Радости братьев не было предела, им ещё не приходилось видеть столько трофеев добытых, за неполный день. Они с усердием крепили всю нашу добычу на лыжную волокушу. Когда остались не увязаны лишь глухари, братья замерли.
  - Смотрите, - сказал Доброслав, и показал рукой куда-то в сторону.
  Мы с Любомиром посмотрели куда показывал старший из братьев. Над урманным лесом сияла самая настоящая радуга. О зимней радуге мне приходилось слышать, но увидел её впервые. Мы с удивлением смотрели на удивительное небесное знамение, и даже не заметили с какого дерева на полянку, где мы находились, спрыгнула довольно крупная рысь. Она тихо стояла и смотрела в нашу сторону.
  - Что будем делать, Демидка? - тихо спросил Любомирка.
  - Делиться будем, - сказал я, и взял с волокуши самого крупного глухаря.
  Пройдя половину расстояния между мной и рысью, я присел, посмотрел в рысьи глаза, представил образ как лесная хозяйка уходит с полянки с глухарём в зубах, после чего, положил птицу на снег и отошёл к волокуше.
  - Угощайся, хозяйка, - сказал я рыси.
  Словно поняв переданный мною мысленный образ, или прозвучавшие слова, рысь подошла к лежавшему на снегу подарку, обнюхала ещё тёплую птицу, аккуратно взяла её в зубы и спокойно ушла в глубь урманного леса.
  - Демид, она что... поняла твои слова? - удивлённо спросил старший брат.
  - А чего ты удивляешься, Доброслав? Доброту и хорошее отношение даже рысь понимает. Ей сейчас голодно, вот я и поделился добычей. Зато теперь она не будет опустошать мои силки и ловушки. Давайте, братцы, быстрее увязывайте наши трофеи. Нам надобно до темноты вернуться в поселение.
  - Демидка, а как ты поделишь трофеи? - задал вопрос младший, увязывая глухарей.
  - Как всегда поровну, Любомирка.
  - И даже одну лису отдашь? - удивился он.
  - Так я же уже сказал, что всё поделим поровну. Думаю, что лиса очень хорошо на воротнике вашей матушки смотреться будет. А вторую лису я своей невесте Яринке в подарок отдам.
  - Мы уже знаем, что вас родители сосватали, - сказал Доброслав, - добрая хозяйка, Демид, тебе досталась. Моя матушка всегда её и твоих сестриц нахваливает.
  - Ну и что вы теряетесь, через три-четыре лета, обеим сестрицам срок невест подойдёт, вот и уговорите своих родителей сватов к нам засылать.
  - Если бы всё так просто было, то мы бы с превеликим удовольствием с тобой породнились.
  - Не вижу причин мешающих засылать сватов.
  - Так вы же княжеского рода, а мы непонятно кто, - горестно вздохнул Доброслав.
  - Как енто непонятно кто? - очень сильно удивился я. - Вам разве не рассказали родители, что вы принадлежите к древнему боярскому роду из Московии? Даже ваша матушка не какая-то там безродная, а дочка боярина Святослава.
  - Нам про то ничего не говорили, - уже более бодрым голосом сказал старший из братьев.
  - Вот и попросите, родителей, чтобы они вам про ваши древние рода рассказали, а насчёт будущего сватовства моих сестриц, я перед своими родителями за вас слово замолвлю.
  Обрадованные таким оборотом дел, братья быстро закончили увязку трофеев на волокуше и мы выдвинулись в обратный путь.
  В поселение мы возвернулись когда уже наступила ночь, но благодаря безоблачному небу и свету полной луны, нам не пришлось полкать в темноте. На этот раз мы сначала зашли ко мне на двор, так как опорные лыжи под волокушей принадлежали отцу неразлучной парочки. Я постучал в светящееся окно и вскоре из дому вышли мой отец и Родасвет Казимирович. Мельком глянув на трофеи отец спросил меня.
  - Как делить?
  - Всё поровну, отец. Забирайте пяток зайцев, лисицу и кабана, а также тетерева и глухаря. Остальное семье бортника принадлежит.
  - Ух ты, даже двух лисиц добыли, - удивлённо сказал Родасвет Казимирович. - Ты уже решил кому они в подарок пойдут?
  - Одна лиса Дарине Святославне на воротник пойдет, а другая будет Яринке в подарок.
  - Такой подарок моей дочке очень понравится, - довольно сказал сосед.
  Мы быстро перетаскали мою долю трофеев в сени, а потом я пошёл провожать до дому уставших братьев.
  Едва мы зашли на двор бортника, как из дому вышел сам хозяин. Увидев наши трофеи, он лишь удивлённо спросил.
  - Как вы столько за полдня добыть сумели?
  - Нас хозяйка урманного леса удачей одарила, и небесное знамение сотворила, - ответил отцу Любомирка, - а Демидка ей в ответном подарке глухаря преподнес.
  - Тут всё ваше, Ведамир Кузьмич, мою половину добычи уже выгрузили, - сказал я бортнику.
  - Демид Ярославич, про какую хозяйку урманного леса, и про какое небесное знамение мой Любомир говорит?
  - Рысь приходила к нам на полянку, когда мы наши трофеи на волокушу крепили. Вот и отблагодарил я её глухарём, за то что она мои силки и ловушки не потревожила. А необычное небесное знамение мы перед её появлением увидали. Над лесом появилась зимняя радуга.
  - Понятно, - только и сказал бортник, продолжая развязывать охотничью добычу.
  - Всего вам доброго, - сказал я, - думаю, что вы тут и без меня справитесь.
  - Благодарю, Демид Ярославич, что не забываешь про наш род, - сказал Ведамир Кузьмич и обнял меня как родного.
  Попрощавшись с братьями, я отправился к себе домой, где меня поджидали родные.
  
  Вернувшись домой, я узнал, что сегодня, сразу после моего ухода на охоту, топили баньку. Все уже помылись и попарились. Мои сестрицы ходили париться с Яринкой, и теперь довольные сидят рядом с ней в ожидании моего рассказа про охоту.
  Сходив в баню, я по-быстрому помылся и переоделся в чистое. Когда я вернулся в дом, меня тут же накормили прекрасным ужином. Яринка то и дело подкладывала мне вкусные куски пирога и различные копчёности. Покушав и выпив горячего взвара, я подробно рассказал не только про охоту, но и про необычное небесное знамение, в виде красивой зимней радуги над лесом, и про последующее появление рыси. Сестрицы-близняшки и Яринка, то и дело охали от удивления, а когда я закончил свой рассказ, то первой задала мне вопрос бабушка Злата.
  - Демидушка, перед тем как появилась радуга над лесом, ты ничего особенного не заметил?
  - Нет, бабушка. Да и зимнюю радугу, не я первым заметил, а Доброслав. Он уже потом нам с Любомиром на неё указал. А она что-то важное обозначает?
  - В старые времена говорили, что зимняя радуга это хорошая примета, которая предвещает радостные события в жизни. Наши предки искренне верили в то, что все люди, увидавшие такое необычное небесное знамение, обретут счастье в своей жизни. В их домах всегда будет достаток и радостный детских смех, а здоровье родных будет крепким.
  Все присутствующие за столом в зале, задумались над словами бабушки Златы. Невольно возникшую тишину нарушила Неждана.
  - Демидка, а что ты со своими трофеями делать будешь?
  - Думаю, что никто против не будет, если половину кабанчика мы отдадим семье Родасвета Казимировича, да и парочку зайцев тоже. Ведь они теперь нам родственниками приходятся, - дед с отцом и соседом согласно кивнули головами, принимая моё решение, а я продолжил. - Заячьи шкурки отдадим матушке и бабушкам, пусть сами решат, что из них сшить надобно, может себе что пошьют, а может вам двум непоседам какая-нибудь обновка будет, - я вновь сделал паузу, и старшие женщины тоже кивнули головой в знак согласия с моими словами, - а шкурка лисицы пойдёт Яринке в подарок.
  Моя невеста услышав такое решение, обрадовалась и засмущалась, опустив свой взор в пол.
  - Молодец, внучок, всё правильно разделил, честь по чести. Отныне я ещё более уверен в том, что не зря мы тебя просватали. Рассуждаешь ты по-хозяйски, не как несмышлёный юнец, а как взрослый муж, - довольно высказался за всех мой дед. - А теперича пора всем на боковую, да и нашему Демидушке опосля охоты отдохнуть надобно.
  Зайдя к себе в комнату, я первым делом почистил ружьё, и убрал его вместе с припасами в оружейный шкафчик. Погасив керосиновую лампу, я быстро снял с себя всю одежду, сложил её на большой сундук и залез под нагретое одеяло, поближе к тёплому боку домашней печи. Мурлыка недовольно заворчала, что её потревожили, но увидев меня она успокоилась и продолжила свой сон у меня в ногах.
  После доброй баньки и вкусного ужина спать не хотелось, поэтому я стал рассматривать какие чудные узоры создавал на обстановке в комнате лунный свет, проникающий сквозь окна. Ставни сегодня я не стал закрывать, дабы проснуться поутру с первыми лучами солнышка.
  Разглядывая причудливые очертания резных узоров на вещевом шкафу, у противоположной стены, которые создавал лунный свет, то и дело перекрываемый редкими облаками, из-за чего в комнате становилось то светло, то темно, я даже не сразу заметил как в дверь проскользнула тень.
  Когда комната стала вновь наполняться лунным светом, я увидел у своей кровати Яринку. Она быстро сняла с себя ночную рубаху, бросила её на спинку кровати в ногах, и быстро юркнула ко мне под одеяло.
  Я уже хотел было открыть рот, чтобы спросить, зачем она пришла, как Яринка запечатала мои уста неумелым поцелуем, а потом тихо прошептала:
  - Молчи и ничего не говори.
  Не став ничего говорить, я просто обнял её, прижав к себе обнажённое девичье тело и стал нежно целовать её лицо. Яринка затихла в моих объятиях и тоже нежно обняла меня. Я хорошо запомнил наставления своего деда, поэтому дальше жарких поцелуев мы не переходили. Во время очередного затянувшегося поцелуя, Яринка чуть не задохнулась, поэтому погладив её по голове, я тихо прошептал:
  - Давай спать, солнышко. У нас с тобой ещё всё впереди.
  Яринка в знак согласия кивнула головой, и скрыв своё лицо у меня на груди, затихла. Вот так в объятиях друг друга мы и уснули.
  Проснулся я от того, что по мне топталась Мурлыка, стараясь меня разбудить. Яринки рядом не было. Похоже когда она уходила, то плотно закрыла дверь в комнату, поэтому Мурлыка не могла выйти по своим кошачьим делам. За окном уже брезжил рассвет, так что мне пришлось подниматься и выпускать из комнаты нетерпеливую Мурлыку. Затем я оделся и пошёл умываться.
  Проходя мимо приоткрытой двери в комнату бабушки Анеи, я услышал тихий разговор.
  - ...не рановато ли вы начали вместе жить, голубушка?
  - Анея Доброславна, у нас ничего не было, мы только спали вместе.
  - И тебя не смущает то, что наш Демидушка всегда голышом спит?
  - А чего меня смущать должно? Я тоже всегда без одежды сплю. Да и видела я уже Демидку голышом.
  - Когда енто ты успела его голышом увидать, Яринушка?
  - В тот день, когда вы после лечения тяжелобольного домой возвернулись. Вы тогда ещё все в баньке напарились и отдыхать отправились, а я в летней трапезной осталась порядок наводить и посуду мыть. Закончив все дела, нагнулась я упавший ухват поднять, вот тогда мне болью спину прострелило. Я пошла в вашу баньку, думала что пропарюсь и боль уйдет, а там Демидка парился. Он мне спинку вправил, и всю боль убрал, а потом пропарил веничком от всей души, а после передышки, выкупал меня словно маленькую девочку до сияющей чистоты, ибо после парной у меня ноги были ватными, и я сама ходить не могла. После баньки он меня на руках в трапезную отнёс и горячим взваром напоил. Я там сидела, пока мои ноги в порядок не пришли, а затем он меня домой проводил. Как видите, ни тогда, ни сегодня ночью, Демидка на мою девичью честь не покушался.
  - Ну раз так ваши дела обстоят, Яринушка. Дозволяю тебе ночевать у Демидушки. Вот только каждое утро ты должна быть у себя в комнате.
  - Почему так, Анея Доброславна?
  - Потому что у нас в доме есть ещё две молодые непоседливые девицы, которым отцом и дедом сказано, что невеста с женихом спать вместе только после свадьбы могут. Поняла меня?
  - Всё поняла, благодарю за разрешение.
  Дальше я слушать разговор не стал, а улыбнувшись, пошёл умываться.
  На кухне у печи уже хозяйничали матушка и бабушка Злата.
  - Сынок, ты чего в такую рань поднялся?
  - Меня Мурлыка разбудила, матушка, дверь в комнату была плотно закрыта, вот котейка выйти и не могла по своим кошачьим делам.
  - Знаем мы её кошачьи дела, - усмехнулась бабушка Злата, - она уже спозаранку вкусности выпрашивает. Даже закрытая у тебя в комнате учуяла, что мы на кухне зайчатину разделываем. Прибёгла, и начала тут своё пение, дабы ей первой зайчатины дали. Вон, сам полюбуйся, она уже своё брюшко вкусностями набивает.
  Посмотрев в сторону печки, я увидел как моя Мурлыка с урчанием поедала из своей чашки заячьи потроха.
  Пока я умывался, матушка наложила мне в чашку каши с маслом и налила кружку горячего взвара. Позавтракав, я невольно задумался, засмотревшись, как бабушка Злата, несмотря на свой возраст, с лёгкостью ставит ухватом чугунки в печь. Когда она закончила и поставила ухват возле печи, то внимательно посмотрела на меня.
  - О чём задумался, Демидушка? - спросила бабушка.
  - Да вот смотрю я на вас и думаю, как же вы жили долгое время, после того, как нашу деревню Скоробогатово враги дотла спалили.
  Бабушка Злата присела рядом со мной на лавку и стала рассказывать.
  - Когда я вернулась и увидела сгоревшую деревню, то поначалу подумала, что все погибли в огне. Долгое время бродила среди пепелищ, но так и не нашла ни одного сгоревшего тела. Тогда я поняла, что все жители куда-то ушли, причём незадолго до начала пожара. Ведь никому в голову не придёт сжигать пустующую деревню. Значит, жители каким-то образом обхитрили имперцев, а сами ушли подальше от беды. Куда идти я не знала, а потому просто пошла по дороге. На другой день, я увидела недалеко от дороги небольшой охотничий домик, где и остановилась отдохнуть. Где охотники держат крупы, соль и другие припасы, я всегда знала. Растопила печку хворостом, набрала в котелок воды в ближайшем роднике, и сварила себе кашу. Когда я закончила трапезу, снаружи послышались голоса. Выйдя из домика, увидела двух охотников, которые несли третьего. Неходячий истекал кровью. Они остановились увидев меня. Тогда я на них прикрикнула, чтобы не стояли столбами, а быстро несли раненого в домик. Они занесли своего друга внутрь и положили на свободную широкую лавку, а увидев мою сумку целительницы, сразу успокоились, спросив что им надобно делать. Одного я отправила на родник за водой, а второй помогал мне раздеть раненого. Весь правый бок и правая нога были в укусах и рваных ранах, пока я протирала раны и останавливала кровь, охотник мне поведал, что они отправились охотиться на кабана. Их друг затаился на своей лёжке и не заметил как на него сзади прыгнул матёрый волчище. Вот он и поранил их товарища. Когда они подбежали, и пристрелили волка, их друг уже потерял сознание. Они знали, что в охотничьем домике есть материя для перевязки, потому-то бросив всё, кроме своих ружей, понесли раненого к домику. После краткого рассказа, я выставила охотника за дверь, а сама занялась лечением. Через несколько часов я вышла наружу. Оба охотника никуда не ушли, они сидели на бревне у костра, и пили чай. Сказала им, что главная беда миновала, но их друг ещё совсем слаб. Потому его придётся оставить в домике. Они не стали со мной спорить, а лишь спросили, что нужно принести, чтобы он скорее поправился? Я им обсказала, всё как есть, и что приключилось с моей деревней. Мужики, всё поняли, сказав, что за лечение их друга, они будут обеспечивать меня дичью и остальными припасами. Вот так я и осталась жить в том охотничьем домике. Раненый вскоре поправился и ушел вместе со своими друзьями. Они тоже сдержали своё слово, и приносили мне что требуется. Через неделю, к домику подъехала телега, на которой привезли больную девочку. Её я тоже быстро поставила на ноги. Вот так я и осталась там, жить и лечить людей. Вскоре обо мне узнало много людей в округе. Однажды приехало на телегах много мужиков, они за неделю срубили рядом с домиком большой дом, на три комнаты, и сложили печь. Как я потом узнала, то были родичи больной девочки. Люди за лечение одаривались чем могли, так что у меня было всё необходимое для жизни. А спустя много лет, я услышала ранним утром, через приоткрытое окно, голоса возле дома. Подумала поначалу, что ещё одного больного мне на лечение привезли, а когда вышла из дому наружу, то увидала своего Всеволода, в сопровождении Мирослава и моего брата Богуслава. Вот они то и забрали меня с собой в поселение. Людям же я оставила записку, где указала, что ежели понадобится моя помощь и лечение, то пусть едут в Торговое поселение и там меня спросят. Вот кратко и весь сказ, про моё житие вдали от родного дома, Демидушка.
  - Благодарю за рассказ, бабушка Злата. Я горжусь тем, что в нашем роду такие достойные люди живут. Теперь ты с нами, и вся забота о тебе, на нас молодых ляжет.
  - Да я и сама себя ещё молодой считаю, - улыбнулась бабушка и пошла к печи проверять свои чугунки, - ты сходи, поторопи с подъёмом наших младых красавиц. У нас с Младой скоро уже всё готово будет.
  Пришлось идти подымать своих сестёр, правда когда я заглянул в их комнату, то увидел, что наши непоседы уже поднялись, а Яринка заплетает им косы. Пожелав всем доброго утра, я сказал, что бабушка Злата и матушка ждут их завтракать. После чего, я отправился в свою комнату, подумать, каким образом мне попасть на базу наблюдения.
  
  Глава 16
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Размеренная и спокойная жизнь на базе наблюдения заметно активизировалась. Полностью восстановившие здоровье Дар и Дарина, после нескольких дней взятых на обсуждение, приняли предложение Басура остаться, заняться научно-исследовательской деятельностью и наблюдением за развитием жизни в различных слоях реальности. Первое, что больше всего интересовало новых наблюдателей, это была возможность просматривать события, когда-то происходившие в разных временных периодах. Супруги надеялись выяснить причину произошедшего с ними. На втором месте у них стояло внимательное наблюдение за деятельностью множества малочисленных групп потомков пришлых, проживающих среди различных народов в разных слоях реальности. Иногда Дар и Дарина отвлекались от данного занятия, чтобы понаблюдать за спокойной повседневной жизнью в таёжном поселении, откуда приходил на базу Демид. Они с завидным терпением ждали возвращения молодого охотника, и удивлялись, чего же он так долго не приходит к ним на базу. Для них Демид был каким-то связующим звеном между нынешней жизнью и далёким прошлым. Лишь пояснение командира Басура, что возможно причина кроется в наступившей зиме, внесло какую-то ясность в мысли великанов. Старший наблюдатель был весьма удивлён, что его новые друзья и помощники никогда не видели столько много выпавшего снега. Вернее сказать, им уже приходилось наблюдать раньше снег, но не в таком громадном количестве, и только на вершинах высоких гор.
  Во время одного разговора Басур узнал, что его новые помощники не всегда были воинами. Дар во времена своей молодости был инженером-механиком, а Дарина трудилась медтехником на орбитальной базе. Там они и познакомились, когда Дар прибыл устанавливать в медсектор новое оборудование. Услышав это, командиру базы пришла в голову интересная мысль. Басур предложил своим помощникам на некоторое время отвлечься от наблюдений за жизнью в слоях, и заняться созданием, в медицинском модуле базы, двух лечебно-диагностических медкапсул под их большой рост, благо на складах базы было полно различных запасных модулей и десяток запасных медкапсул. Идея понравилась Дару и Дарине. Поэтому согласовав все свои действия с Сабуром и Медиком, они получили в своё распоряжение пустующее помещение в медицинском модуле. Сабур предоставил новым сотрудникам все необходимые запчасти и четыре медкапсулы со склада, после чего, они с воодушевлением принялись за дело.
  Когда все работы были закончены, а созданные большие медкапсулы прошли всесторонние испытания под чутким руководством Басура и пристальным наблюдением Медика, главный искин порадовал всех долгожданной вестью, что на базе появился Демид. Он разместил доставленный с собой груз в малом стазис-хранилище портальной. В данный момент, молодой охотник находится в выделенной ему гостевой комнате, приводит себя в порядок в душевой кабинке, и терпеливо ждёт, когда все освободятся от своих дел.
  
  Через десять минут, после того как я распаренный вышел из-под горячего душа и облачился в свою одежду и защитный кокон, в комнате появился Сабур. Он мне сообщил, что меня уже все ждут и пригласил проследовать за ним. Я тут же прихватил свой походный мешок с вкусными подарками от бабушки Анеи, и покинул выделенную мне гостевую комнату. Когда мы с Сабуром неторопливо шли по широкому коридору, я поинтересовался у главного искина базы наблюдения.
  - Сабур, скажите, пожалуйста, мы сейчас идём в ту самую комнату, в вашем медицинском модуле, где в прошлый раз находились выздоравливающие великаны?
  "Нет, уважаемый Демид, вас сейчас ждут в совершенно ином помещении. Уважаемые Дар и Дарина, на данный момент времени, проживают в другом секторе, но совсем недалеко от вашей гостевой комнаты. У них теперь наиболее комфортные условия для нормальной жизни разумных. Мы предоставили им несколько соединённых между собой самых больших комнат, где они могут не только заниматься любыми своими делами или просто отдыхать, но также вполне достойно могут принимать своих гостей в достаточно большой зале. Вы можете мне не поверить, но они довольно часто вспоминали о вас, и ждали вашего прибытия на базу."
  - Я вам верю, Сабур. Надеюсь они у вас не скучали?
  "У них совсем не было времени, чтобы скучать без дела. Уважаемые Дар и Дарина приняли предложение командира Басура, и с той поры они полноправные наблюдатели на нашей базе. Благодаря им, нам стало более понятно, каким же именно хитрым образом действовали Дракты и иные пришлые, перед нападением на ваш мир."
  - Вот видите как всё хорошо получилось, Сабур, значит не зря их команда вашего малого корабля нашла, оказала им первую помощь, а потом доставила на базу наблюдения.
  "Полностью согласен с вашим выводом, Демид. Всё произошедшее в прошлом было не зря. Мы уже пришли, проходите в это помещение, пожалуйста", - сказал Сабур, остановившись возле тихо открывшейся перед нами двери.
  Войдя я поздоровался со всеми присутствующими, и услышав ответное приветствие, быстро осмотрел новое место жительства Дара и Дарины.
  В большой и просторной зале, несмотря на громадные размеры, было довольно уютно. От всех стен шло мягкое успокаивающее свечение. Возле одной из стен стояли то ли большие шкафы, то ли какие-то аппараты неизвестного мне назначения, так как на них на всех горели маленькие зелёненькие огоньки. Посредине залы стоял стол, большой по длине, но не сильно высокий по высоте. Вокруг этого стола размещались приличного размера широкие мягкие кресла, в которых находились Басур, Дарина и Дар, причём старший наблюдатель базы сидел во главе пиршества, а его новые помощники, разместились по правую и левую руку от него, лицом друг к другу. По всей поверхности большого стола, на красивой вышитой чудными узорами скатерти, стояло множество чаш с различными блюдами и разного размера кубки и кувшины с напитками.
  - Проходи, гость долгожданный, присаживайся рядышком со мной, - сказал Дар, сияя своей добродушной улыбкой, и показал мне на довольно широкое кресло стоящее справа от него, в котором поместились бы два меня. - Мы давно тебя ждём, а ты только сейчас соизволил прийти. Что задержало тебя, Демид?
  - Так зима у нас началась, уважаемый Дар, - ответил я, размещаясь в мягком кресле, которое через несколько мгновений поднялось на своей опоре немного вверх, чтобы мне удобно было сидеть за столом. Положив походный мешок рядом с собой, продолжил: - Вот мне и пришлось на время отложить выходы в лес и домашними делами заниматься. А когда на охоту ходил, то никак не мог к вам в гости зайти, дабы мой лыжный след не привёл наших и ваших ворогов к порталу на острове среди болота. Уж слишком часто мне лыжные следы чужих людей в лесу и на самом краю болота попадались.
  - Это правильное решение, Демид, - вступил в наш разговор Басур Денкс, - осторожность и внимательность никогда не бывают лишними. Сейчас, как я понимаю, именно из-за непогоды у вас появилась возможность зайти к нам в гости?
  - Совершенно верно, уважаемый Басур. Третьего дня бабушка Злата сказала за трапезой, что вскоре на неделю снежная пурга на наши земли придёт, вот я и решил к вам в гости ненадолго заглянуть. Сообщил домашним про то, что на охоту собираюсь пойти, пока пурга снегом все мои ловушки в лесу не занесла. Лишь дед и бабушка Анея поняли куда я собрался. Услышав мои слова, дед сразу же добро на охоту дал, а бабушка Анея пошла на кухню стряпать для вас гостинцы, они у меня в походном мешке лежат, - сказал я, и открыв свой мешок, выложил на стол принесённые гостинцы.
  Дарина поднявшись, сразу развернула ближайший выложенный свёрток и стала пробовать бабушкину стряпню. Её лицо засветилось от удовольствия.
  - Уважаемая Дарина, - обратился я к жене Дара, - бабушка Анея мне сказала, что у вас тут есть какой-то шкаф, в котором можно подогреть всю стряпню. Тогда всё ещё вкуснее будет.
  - Благодарю, Демид. Я поняла про какой шкаф говорила тебе Анея Доброславна, - сказала Дарина и быстро собрав все принесённые свёртки направилась к стене со странными шкафами.
  А я продолжил свой рассказ.
  - Когда я вышел из поселения и углубился в урманный лес, помаленьку пошёл снег. Мне удалось проверить почти все свои силки и ловушки, забрать добычу и погрузить на свою лыжную волокушу, а когда я прошёл болото и добрался до портала, уже начало сильно вьюжить. Пурга поднялась такая, что в паре саженей ничего различить было невозможно. Перейдя через портал на базу, я увидел заходящего в портальную Сабура. Мы поздоровались друг с другом, после чего, он показал мне небольшую комнату, где я могу оставить свои охотничьи трофеи. Как пояснил мне Сабур, он активирует в комнате стазис, чтобы мои трофеи не испортились. Потом он проводил меня до гостевой комнаты, где я мог привести себя в порядок, и пошёл докладывать вам о моём появлении. Вот кратко и весь мой рассказ о прибытии на базу.
  - Надеемся, что после окончания зимних холодов, мы будем видеть тебя в гостях гораздо чаще, Демид? - спросил Дар.
  - Ничего заранее обещать вам не буду, уважаемый Дар, так как в моей жизни произошли некоторые изменения, из-за которых я наверное не смогу часто посещать базу наблюдения.
  - Какие-то проблемы в вашем поселении? - настороженно спросил старший наблюдатель.
  - Никаких проблем у нас в поселении пока нет, уважаемый Басур. Была одна, связанная с переписью населения имперскими чиновниками, но она уже благополучно разрешилась, так как моего отца имперцы назначили Главой нашего поселения, а все наши жители такое назначение единодушно поддержали. Всё дело в том, что когда я возвратился с охоты, на которой мне очень сильно помог ваш Сабур, обнаруживший недалеко от болота стадо пасущихся маралов, то узнал важную для себя новость. Оказывается, пока я был у вас в гостях, а потом охотился на оленей, мои родители сосватали мне невесту.
  - Примите наши поздравления, Демид. Надеюсь вы уже успели увидеть девушку, которую вам сосватали родители? - поздравил старший наблюдатель, а Дар и Дарина шепнули мне, что от них мне и невесте будет подарок.
  - Так я свою невесту уже много лет знаю, она в соседнем с нами доме живёт. К тому же и вы её уже видели, уважаемый Басур.
  - Это когда же я мог видеть твою невесту?
  - В нашу первую встречу на лесной поляне, когда вы поутру за кустами дикой смородины схоронились. Помните девушку-травницу, Яринку, за которой вы тайком наблюдали. Я ещё тогда грешным делом подумал, что вы её похитить решили, потому и пришёл на базу всё выяснить.
  Басур весело рассмеялся.
  - Да... Помню... Был такой случай.
  - Вот это новость, - улыбаясь сказала Дарина, - никогда бы не подумала, командир, что вы ещё способны за молоденькими девушками подглядывать.
  - Ты не о том, подумала, Дарина, - просмеявшись сказал улыбающийся Басур, - я за ней не просто так наблюдал, мне нужен был её языковой массив с образами общения. А то что девочка очень красивая, я отрицать не буду. Был бы я на несколько сотен циклов помоложе, можно было бы к ней и посвататься. Но теперь всё это в прошлом. Яринку уже просватали за Демида.
  - А когда свадьбу справлять будете, Демид? - спросил Дар, и тут же добавил: - Мы знаем, что ты нас всех уважаешь, поэтому прошу, обращайся ко всем нам просто по имени. Договорились?
  - Хорошо, Дар. Договорились. Про день свадьбы я пока ничего сказать не могу, про то нам родители скажут, когда Яринке шестнадцать лет исполнится. Она же посредине весны родилась, так что ждать совсем недолго осталось.
  - В любом случае, ещё раз поздравляем вас, Демид, и будьте счастливы с Яриной, - сказал Басур. - Скажи, пожалуйста, а Всеволод Доброславич ничего не просил передать мне?
  - Он мне никаких вещей не передавал. Лишь попросил узнать у вас, сможете ли вы принять в свою команду четырёх человек? Про кого именно дед говорил, я не знаю, но больше он ничего мне не сказал.
  - Благодарю, Демид. Именно про это я и спросил. Передай Всеволоду Доброславичу, что мы рады будем принять в свою команду тех, кого он выбрал.
  - Хорошо. Я передам деду ваш ответ, уважаемый Басур.
  - Просто Басур. Мы же только что договорились.
  - Уважаемые мужчины, - торжественно сказала Дарина, - гостинцы от Анеи Доброславны, которые доставил Демид, уже разогреты. Давайте отложим все разговоры, и откушаем творения добрых рук нашей целительницы.
  С единственной женщиной на базе никто спорить не стал, поэтому мы расселись за столом и приступили к общей трапезе.
  
  Когда трапеза закончилась, я первым задал свой вопрос великанам.
  - Дар, Дарина, скажите, а вы из какого рода-племени будете?
  - Я не совсем поняла твой вопрос, Демид, - первой ответила Дарина. - Что значит из какого рода-племени? Мы так же как и ты, на матушке-земле, в нашем общем мире родились. Значит из земного человеческого рода и будем. Я родилась в своём роду, а когда выросла и стала женой Дара, то перешла в его род.
  - Я наверное не очень верно высказал свою мысль, Дарина. Послушай, согласно всех наших сохранённых старых былин и древнейших преданий, все жители нашего поселения происходят из древнего славянского племени Русичей, а мы с отцом и дедом, потомки древнего Рода Русинов. Вот я хотел узнать, как называются ваши Рода, в которых вы родились?
  - Мне понятен твой вопрос, Демид, - сказал Дар. - Мы с Дариной принадлежим к древнему роду, который все люди называли Белые Росы. Откуда пошло такое название, я ответить не смогу, так как корни наших с Дариной родов уходят в глубины времён, когда все наши древние предки проживали не только в этом мире, но и во многих других мирах нашей Вселенной.
  - Очень интересно, - подключился к нашему разговору Басур. - Скажи, Дар, а ваши предки не путешествовали в иные Вселенные?
  - От своего прадеда я слышал одно древнее предание, о том, как кто-то из наших далёких предков попытался исследовать другую Вселенную, желая найти там разумную жизнь и новые знания. Но в том предании говорилось, что произошло великое несчастье. Когда большие корабли наших предков прошли через обнаруженный мировой проход, он неожиданно закрылся, а потом вообще исчез, словно его никогда не бывало в том месте пространства. Что с нашими предками произошло в иной Вселенной, никому неизвестно, так как мировой проход больше не открывался. А почему ты спросил об этом, Басур?
  - В нашем мире, тоже сохраняется одно древнее предание, что в очень далёкие времена, в нашу Вселенную прибыли большие корабли из иного мира, находящегося за пределами нашего мироздания. Все прибывшие на кораблях были довольно высокого роста, но при этом, они очень по-доброму вели себя. Великаны поселились на планетах в пустующей звёздной системе и быстро обжили её. Через некоторое время, они начали посещать другие системы и обследовать планеты. Вскоре, в одной из звёздных систем они обнаружили наш мир. Наши предки тогда жили на Зурне, так мы называем свою родную планету, и никогда не покидали её поверхности, а когда великаны прибыли к нам с небес, то поначалу все жители перепугались, ибо ничего не знали о разумной жизни в других мирах нашей Вселенной. Все считали, что мы одни такие, и другого разума не может существовать. Но прибытие с небес пришельцев, показало что мы были не правы, жизнь, в том числе и разумная, существует везде. Через некоторое время все страхи ушли, так как великаны никому не творили зла, а старались всё делать по-доброму. Они просто обосновались на большом незаселённом острове в море, недалеко от материка, и пытались найти общий язык с нами, посылая к нам свои малые корабли. Когда у моих древних предков получилось выучить язык великанов, а они выучили наш, то все живущие на Зурне с радостью узнали, что пришельцам не нужен наш родной мир, они всего лишь ищут Древние Знания, чтобы при помощи их найти мировой проход и вернуться в родную Вселенную. Знания, которые нам передали великаны, дали большое развитие нашему миру. Великаны не только обучали наших предков своим знаниям, они жили и трудились вместе со всеми, некоторые даже создали совместные семьи и у них появилось здоровое потомство. Прибывшие помогли нашим предкам построить большие и малые корабли, чтобы мы могли покинуть Зурну и выйти в межзвёздные дали. Вскоре наши далёкие предки заселили все пустующие звёздные системы, и очень сильно помогли в развитии всем разумным, кто жил на множестве обитаемых планет нашего мира. Вот поэтому, в честь добрых и мудрых великанов, прибывших из иной Вселенной, мои древние предки назвали наш мир Белрос, так как дарители знаний называли себя Белые Росы...
  - Погоди немного, Басур. Получается, что наши древние предки вовсе не погибли, а выжили, и обосновались в вашей Вселенной. Я правильно тебя понял?
  - Совершенно верно, Дар. Когда я услышал от тебя про древнейшее предание, рассказанное твоим прадедом, то всё сразу понял. Не бывает такого, чтобы ниоткуда, на совершенно пустом месте, в двух различных Вселенных, появились два похожих предания повествующие об одних и тех же разумных. Мне теперь вдвойне приятно будет жить и трудиться вместе с вами, ибо точно также, в далёкой древности, жили и трудились наши с вами предки...
  Мы с Дариной сидели и удивлённо слушали, то что рассказывали друг другу Дар и Басур. Я даже представить себе не мог, что мой, казалось вроде бы, простой вопрос, сможет затронуть такую глубокую древность, которая описывала не только жизнь двух миров, но и развитие разума в иной Вселенной.
  От моих мыслей меня отвлёк голос подошедшего Сабура.
  "Уважаемый Демид, если вы уже закончили трапезу, то наш Медик ждёт вас в медицинском модуле."
  - А что случилось, Сабур? - спросила Дарина. - Демид чем-то болен?
  "Нет, уважаемая Дарина, со здоровьем у Демида всё нормально. Просто наступило время, продолжить начатую ранее учёбу в медицинской капсуле. Наш Медик уже подготовил следующий пакет Знаний для заливки."
  - Тогда понятно. Ну что же, Демид, надеюсь мы ещё увидимся, после твоего возвращения из медицинского модуля, и пообщаемся.
  - Я тоже надеюсь на нашу новую встречу и продолжение беседы, но пока, ничего не буду загадывать наперёд. Всякие могут сложиться обстоятельства, как у вас, так и у меня.
  - Вот это правильные слова, Демид, - высказал своё мнение Дар, - так как наша жизнь, в самый неожиданный момент, может совершить такой поворот, о котором мы даже догадаться не можем.
  Попрощавшись со всеми, я проследовал на пару с Сабуром в медицинский модуль базы...
  
  Когда крышка моей медицинской капсулы открылась, я ещё некоторое время лежал внутри нажимая точки на своём теле. Когда мне удалось снять слабость и головную боль, я поднялся и начал одеваться.
  В этот момент, в помещении появился Медик.
  "Как вы себя чувствуете, уважаемый Демид?"
  - Теперь уже всё нормально, а когда проснулся, то была сильная головная боль и слабость.
  "Приношу свои извинения. Не ожидал я таких негативных последствий от повышенного объёма переданных вам Знаний. В следующий раз, сделаю для вас информационный пакет немного меньшего размера."
  - Не нужно ничего уменьшать, Медик. Говорят, что если знания получать без всяких усилий и головных болей, то они плохо усваиваются.
  "Вы так тоже думаете?"
  - А почему я должен не доверять народному мнению? - ответил я вопросом на вопрос.
  "В таком случае, уважаемый Демид, пройдите в соседнюю комнату. Там по указанию Сабура сделали небольшое помещение для принятия пищи. Это чтобы вы сразу могли восстановить свои силы."
  - Благодарю. Скажите, пожалуйста, Медик, сколько времени я провёл обучаясь в капсуле?
  "Ровно пять суток и ещё три часа. Сабур мне сообщил, что у вас из-за непогоды на планете, на этот раз гораздо больше времени для учёбы, поэтому я и подготовил для вас большой пакет."
  - А где сейчас Сабур и когда я смогу его увидеть?
  "Я уже передал ему сообщение, что вы про него спрашиваете. Он ответил, что появится, когда вы закончите свою трапезу."
  - Благодарю ещё раз, - сказал я Медику, и пошёл в соседнюю комнату восстанавливать свои силы.
  
  Когда я основательно подкрепился, в небольшой комнатке неожиданно появился Сабур. Мы поздоровались, и он первым задал вопрос:
  "Как прошло ваше обучение?"
  - Вполне нормально, Сабур. Можно сказать, что моя голова постепенно начинает привыкать к получению большого объёма ваших Знаний. Только что Медик сообщил, что моя учёба длилась больше пяти суток.
  "Демид, мы передаём вам не только наши Знания, но и Знания вашего родного мира. Вы уже наверное заметили, что я появился у вас с небольшой задержкой?"
  - Заметил, Сабур, но не удивился. У вас и без меня полно забот по поддержанию порядка на базе.
  "В этом вы правы, Демид. Но меня задержали не мои повседневные дела, а возникшая проблема с двумя вашими друзьями, с которыми вы ходите на охоту."
  - А что с ними случилось? - сразу же насторожился я.
  "Пока с ними ничего плохого не случилось, но может произойти беда, в самое ближайшее время."
  - Поясните, Сабур.
  "Судя по внешним датчикам наблюдения, два ваших друга собирали ветки деревьев, когда на место их нахождения выбежали двое крупных лесных животных. Вы их называете кабанами. Ваши оба друга успели залезть на дерево, но агрессивные лесные животные разбегаясь ударяют в дерево, пытаясь таким образом сбросить их вниз. Мне пришлось использовать наш излучатель на очень маленькой мощности. Сейчас и ваши друзья, и оба животных, находятся в состоянии лёгкой сонливости. Если вы срочно не вмешаетесь, то может произойти несчастье. Ваши оба друга могут уснуть на дереве и замерзнуть насмерть, так как погода очень холодная, а после упадут вниз, где станут добычей диких животных."
  - Я всё понял, Сабур. Где они находятся?
  "Совсем недалеко от тропы ведущей через болото к острову. В портальной я покажу вам более подробно это место."
  Подхватив с пола свой походный мешок, я побежал в портальную комнату. Когда я прибыл туда, дроиды уже достали мою лыжную волокушу с охотничьими трофеями, и оставили её возле портала. Сабур показал мне на схеме, куда мне нужно идти.
  - Сабур, а изображение вы можете показать?
  "Демид, на планете вновь пошёл снег, поэтому изображение для вас будет плохим."
  - Ну и ладно. Хоть какая-то польза от падающего снега будет.
  "Что вы имеете в виду, Демид?"
  - То что падающий снег скроет мои следы от лыж, и никто чужой не сможет узнать путь к порталу. Всего доброго, Сабур, - сказал я, и потянув за собой волокушу шагнул в портал.
  На острове, было безветренно, и снежинки нехотя падали на землю. Быстро нацепив лыжи я направился через болото.
  
  Прибыв в указанное Сабуром место, я поначалу вообще никого не нашёл. Оставив волокушу у приметного дерева со сломанной вершиной, я приготовив своё ружье направился в сторону ближайшей поляны. Когда я подходил к ней, то услышал лёгкое похрюкивание, но самих кабанов не было видно. Лишь внимательно присмотревшись, я увидел шевеление небольших сугробов. Похоже, падающий снег немного засыпал полуспящих кабанов. Подойдя поближе, я увидел два места откуда выходил пар.
  В тишине леса громко прозвучали два выстрела, пар перестал идти, а снег окрасился двумя кровавыми пятнами.
  - Демидка, ты их убил? - послышался сверху тихий голос Любомира.
  Я поднял голову и увидел полусонных братьев сидящих на толстых ветвях дерева. Чтобы не упасть вниз, они даже обвязались верёвкой.
  - Убил-убил, только пока не знаю кого. Слазьте быстрее, братцы, пока совсем не окоченели.
  Через несколько минут неразлучная парочка спустилась с дерева.
  - Демид, ты как тут оказался? - стуча зубами спросил Доброслав.
  - Да на охоте я, Доброслав. Проверял свои силки и ловушки, а потом заметил, что из двух небольших сугробов парок поднимается, вот и выстрелил для проверки. Надо посмотреть, кто там прятался.
  - Мы тебе, Демидка, и так про них скажем. Там два здоровенных кабана лежат, которые нас на дерево загнали. Мы в лес за хворостом пошли, а они неожиданно на поляну выскочили, и на нас побежали. Вот мы и схоронились на дереве, - пояснил Любомир.
  - Тогда всё понятно, - сказал я. - Вы пока костерок разведите, чтобы согреться немного, а я кабанами займусь. Не пропадать же добру.
  Через полчаса я закончил с кабанами, а братья отогрелись у небольшого костра. Натопив немного снега в котелке мы попили горячей воды. Братья уже пришли в себя.
  - Демид, ты сказал, что на охоту вышел, а где же твоя добыча? - задал вопрос Доброслав.
  - Так я свою волокушу возле приметного дерева со сломанной вершиной оставил, чтобы она дальнейшей охоте не мешала.
  - Я зараз за ней сбегаю. Видел я енто приметное дерево, - выкрикнул Любомирка и побежал в лес. Вскоре он вернулся с моей волокушей. - Богатые трофеи у тебя нынче, Демидка. Что дальше делать будешь?
  - Да вот думаю, вас попросить, помочь мне всё до поселения дотащить. За добрую помощь один из ваших обидчиков вам в подарок будет. Ну что, братцы, согласны?
  - Конечно согласны, - как всегда первым высказался Любомирка. - Только теперь я тебе буду помогать волокушу тащить, а то мне в одного тянуть волокушу с хворостом и громадным кабаном тяжковато будет.
  - Я не против. Увязывайте кабанов, и двинемся в путь, пока всю дорогу снегом не занесло.
  К вечеру мы уже были в поселении. Как и в прошлый раз Ведамир Кузьмич встречал сынов на дороге в поселение. Увидев нас, он подошёл быстрым шагом, поздоровался со мной, и стал помогать Доброславу тянуть волокушу с хворостом и кабаном.
  Когда мы добрались до ворот дома бортника, он поблагодарил меня, и попросил немного обождать. Затянув волокушу себе во двор, он вышел через несколько минут и протянул мне горшочек с мёдом.
  Я поблагодарил бортника, а его оба сына решили помочь мне дотащить мою волокушу до дома.
  Когда мы зашли с трофеями на мой двор, то я приметил деда и нашего старосту Мирослава Кузьмича. Они о чём-то тихо говорили на крыльце. Увидев меня, дед приоткрыл дверь и крикнул внутрь:
  - Домочадцы, встречайте, Демидушка с охоты возвернулся.
  Первыми из дома вышли мой отец и Родасвет Казимирович, они приняли у неразлучной пары волокушу, и поблагодарив их за помощь, потянули мою добычу к крыльцу. Братья сразу отправились к себе домой. Вскоре из дома выскочили сестрицы-близняшки и Яринка, они с визгом бросились ко мне обниматься, так что я не устоял и уселся на снег.
  - Да успокойтесь вы, непоседы, - по-доброму сказал дед, - неужели сами не видите, что наш добытчик уставший возвернулся. Идите быстрее в дом, он следом за вами зайдёт.
  Яринка с моими сестрицами, тут же побежали в дом, а я подошёл и поздоровался со всеми, и потом шепнул деду.
  - Деда, давай отойдём в сторонку, мне тебе кой-чего сказать надобно.
  - Говори при Мирославе, ему можно такие вести слышать, - тихо сказал дед.
  - Басур дословно сказал следующее: "Передай Всеволоду Доброславичу, что мы рады будем принять в свою команду тех, кого он выбрал."
  - Благодарю, внучок, за доброе известие. Ступай, Демудушка, в тепло, тебя там вся наша женская половина уже заждалась. Сейчас они тебя откармливать и обихаживать будут.
  Кивнув головой, я отправился в дом, где меня уже ждали...
  
  Глава 17
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  За множеством повседневных домашних дел и охотничьих хлопот, я не сразу заметил, как незаметно пролетело достаточно много времени. С шумом и радостью прошли большие весенние праздники в нашем поселении, жители стали подготавливать свои огороды и земельные наделы к пахоте и яровому севу. Потом мы все дружно отпраздновали, сначала шестнадцатилетие Яринки, а через некоторое время, единый день рождения Влады и Нежданы.
  В нашем поселении и ближайшем урмане сошли снега и лишь вершина Чёртовой сопки по утрам ещё сияла снежной белизной. Пришла матушка-весна и природа пробудила от зимнего сна все свои жизненные силы. Жители поселения радуясь пришедшему теплу пропадали на своих огородах и земляных наделах, обустраивая различные грядки, а молодёжь вечерами устраивала свои шумные посиделки.
  Прилетевшие с тёплых краёв птицы создавали новые и вновь обустраивали старые гнёзда, наполняли мир своим великолепным пением. От этого чудесного пения, внутри каждого живого существа, просыпались спящие чувства.
  Первой это почувствовала моя подружка Мурлыка, едва растаяли снега и к солнышку стали пробиваться первая трава и подснежники, как она сбежав из дома, скрылась в урманному лесу. Примерно через четыре недели, после её ухода в лес, меня стали посещать тревожные мысли, что моя повзрослевшая лесная котейка уже больше никогда не вернётся домой, однако я оказался неправ. Наша Мурлыка всё-таки вернулась назад, выражение на мордочке у неё было довольное и задумчивое, хотя при этом, она внешне выглядела сильно похудевшей и уставшей.
  Первым делом Мурлыка наведалась на кухню, где обе мои бабушки и матушка с Яринкой, увидев довольно исхудавшую котейку вернувшуюся из урманного леса, по-женски заохали на четыре голоса, и не сговариваясь сразу же начали накладывать ей в чашку различные мясные вкусности. Глядя как ест урчащая от удовольствия Мурлыка, стало понятно, что долгое гуляние в урмане было удачным и скоро у моей лесной подружки появится потомство. От таких мыслей моё настроение поднялось на небывалую высоту, весь окружающий мир вокруг меня заиграл разными красками, и вдруг я вспомнил о своём невыполненном обещании.
  Выйдя во двор, я увидел отца и деда, которые расположившись на лавочке возле крыльца наслаждались тёплой погодой. Они на пару довольно щурились, подставляя свои бородатые лица под нежные лучи Ярилы-Солнца. Присев рядышком с ними, я спросил:
  - Деда, отец, можно мне задать вам вопрос?
  - Спрашивай, внучок. Погодка нынче стоит прекрасная, так что и поговорить можно.
  - Скажите мне, пожалуйста, вы уже что-нибудь решили насчёт моих сестриц?
  - Не понял тебя, Демид, ты нас про что сейчас спрашиваешь? - спросил отец.
  - Вы уже решили за кого моих младших сестрёнок будете замуж отдавать? Может уже кто о смотринах с вами сговаривался?
  - Ах, вот ты о чём, - усмехнулся в бороду мой дед. - Не думали мы пока об ентом деле, так как девчаткам нашенским ещё три лета до положенного срока прожить надобно. И на смотрины девичьи у нас пока сговору ни с кем из поселенцев не было. Скажи-ка мне, внучок, а почему тебя вдруг так женитьба сестриц твоих заинтересовала?
  - Так ведь разговор у меня насчёт них, не просто так сам собой народился, уж очень сильно сыновьям бортника сестрицы мои по душе пришлись. Да вот только Доброслав и Любомирка не решаются родителей своих просить сватов к нам заслать, ибо считают что отказ им будет и от тебя, деда, да и от отца тоже.
  - С чего они вдруг порешили, что от меня отказ их сватам будет? - спросил отец.
  - Так неразлучной парочке Ведамир Кузьмич и Дарина Святославна уже рассказали, что обе мои сестрицы принадлежат к княжескому роду, а значит они совсем не ровня им. Что вы с дедом в их сторону даже смотреть не будете, не то что породниться. Вот я и пообещал братьям, что замолвлю за них перед вами словечко. Ведь они же друзья мои, и за них я всегда поручиться могу. Добрые они и хозяйственные. С такими мужьями мои сестрицы горя знать не будут.
  - Что слово своё держишь и за друзей своих ручаешься, то правильно, внучок, - сказал дед и немного помолчав, продолжил: - За надёжных друзей всегда надобно держаться, и не только на охоте, но и в повседневной жизни. Древнейшие рода Ведамира и Дарины тоже славу свою имели, а посему не хуже нашего рода будут, так что породниться с ними нам ничто не мешает. Можешь передать Доброславу и Любомиру, что мы с Ярославом не против родства с ними будем. Пока на наших непосед никто другой глаз не положил, пусть своих сватов засылают. Просватать девчат мы с Ярославом и сейчас можем, но их свадьбы сыграем лишь когда Владе и Неждане положенный срок подойдёт. Им ещё многому в своей жизни научиться надобно, чтобы заиметь жизненного опыта хотя бы столько, сколько имеется у твоей Яринушки. К тому же и нам в радость будет, что сестрицы не по разным родам и поселениям разъедутся, а в одном роду и в нашем поселении жить останутся.
  - Значит я могу порадовать своих друзей?
  - Отчего же их не порадовать, - улыбнулся дед, - иди, сообщи радостную весть неразлучной парочке.
  Поднявшись с лавки, я покинул свой двор и направился к дому бортника.
  
  Обоих братьев я увидел во дворе их дома, где они помогали своему отцу в чистке каких-то приспособлений для перегонки мёда, а Дарина Святославна с крыльца смотрела за их работой. Поздоровавшись со всеми, я поведал братцам радостную весть.
  - Мы тут с Любомиркой грешным делом подумали, что ты совсем забыл про своё обещание, Демид, - сказал мне старший из братьев, - а ты оказывается всё сделал честь по чести.
  - Доброслав, а разве друзья могут друг друга обманывать и не держать своё слово?
  - Не могут. Я очень рад, Демид, что ты принёс нам радостную весть в дом. Нам с братом осталось только родителей наших уговорить сватов к вам заслать, пока твоих сестриц кто-нибудь раньше нас не посватал.
  - Никого уговаривать не надобно, Доброславушка, - степенно произнёс Ведамир Кузьмич и посмотрел на улыбающуюся супругу, - ежели Ярослав и Всеволод Доброславич дали своё добро, то мы затягивать время не станем, слово даю. Главное, надобно хорошо подготовиться к ентому приятному событию, а то у нас пока даже для сватовского пира ничего не куплено.
  - Не нужно ничего покупать, Ведамир Кузьмич, - сказал я бортнику, - мы с братцами сходим на охоту и всё что надобно для пира добудем.
  - А когда же вы на охоту собрались идти, Демид Ярославич? - спросила Дарина Святославна.
  - Завтра с раннего утра и пойдём. Мне ведь всё для охоты подготовить надобно.
  - Ну ежели так, то за сватовством дело не встанет, - сказал Ведамир Кузьмич. - Идите сыны, готовьтесь к охоте, а я тут сам со всеми делами справлюсь.
  Радостные братья убежали в дом, а я попрощавшись, отправился к себе готовиться к охоте.
  
  Охота затянулась на три с лишним дня, так как нам в поисках дичи пришлось уйти далеко за Чёртову сопку. Однако всё сложилось удачно, и мы с богатой добычей вернулись в поселение. Как всегда, всё добытое на охоте мы решили поделить поровну.
  Когда мы с братьями разгружали часть охотничьих трофеев на просторном дворе бортника, из дома вышла Дарина Святославна. Она-то и поведала своим сыновьям, что пока мы ходили на охоту, в нашем поселении состоялось сватовство, и моих сестриц уже просватали за неразлучную парочку. Братья бросив всё, счастливые кинулись обнимать и целовать свою матушку, а я спросил жену бортника.
  - Дарина Святославна, а кому кто достался?
  - Доброславу была сосватана Неждана, а у Любомирушки в невестах Владушка.
  - А почему так сосватали? Ведь у нас Влада вроде как старшей из двух сестёр считается. Вот я думал, что старшая из сестёр Доброславу невестой будет, а младшая - Любомирке достанется.
  - Демид Ярославич, мы когда со сватами к вам домой пришли, то первым делом у самих девчат поспрошали, кто им из братьев больше всего нравится. Вот они нам и открылись, кто им по сердцу. Так мы и порешили сделать, чтобы все счастливы были.
  - А вы что скажете, братцы?
  - А что тут говорить, мы только рады что так всё получилось, - ответил Доброслав, - мне Неждана больше всех девчат в нашем поселении нравилась, она весёлая, добрая, хозяйственная, и с ней всегда есть о чём поговорить. Любомирке нашему, наоборот, всегда более спокойная и рассудительная Влада нравилась. Так что выбор твоих сестёр-близняшек и наших родителей мы с братом полностью одобряем.
  - Дарина Святославна, а на какой день сваты пир назначили?
  - Так вчера большой пир состоялся. Все поселяне как только узнали про наше сватовство, и что вы на охоту ушли, чтобы добыть много дичи для праздничного угощения, натаскали к вам на двор столько яств и кушаний, что Старейшина и Глава поселения не стали откладывать пиршество. Всё устроили у вас прямо на широком дворе. Мужики быстро принесли и поставили там большие длинные столы и лавки, а женщины и девчата готовили кушанья и накрыли столы. Все пришедшие на сватовской пир поселяне остались очень довольными и разошлись уже когда темнеть стало.
  - Благодарю, Дарина Святославна, за то что рассказали нам про все радостные события в поселении, - сказал я жене бортника, и продолжил обращаясь к братьям: - Доброслав, Любомир, вы дома останетесь радостную весть праздновать, или поможете дотащить волокушу с трофеями до моих ворот?
  - Конечно поможем, Демидка. Да после услышанного известия о состоявшемся сватовстве, мы сами дотащим волокушу до твоего двора и поможем разгрузить её, а ты хоть маленько восстановишь силы для встречи с Яринкой, - как всегда первым ответил Любомирка, - тем более, мы с тобой теперича уже почти родичами стали, а родичу завсегда помогать надобно. Мы только с братом на минутку домой заскочим, нам там кое-что забрать надобно.
  
  Пройдя через ворота, я увидел, что на широком дворе нам подготовили радостную встречу. Наше возвращение с охоты ожидали, причём в достаточно расширенном составе. Помимо моих родичей, включая всех старших братьев отца с семействами, возле крыльца дома тихонько стояли и общались между собой семьи Родасвета Казимировича и деда Богуслава. Всё было похоже на то, что соседские дети, увидав наше возвращение из леса, уже сообщили всем присутствующим в поселении о нашем скором появлении с охоты.
  Меня как всегда с радостным визгом встретили сестрицы-близняшки и моя невеста, которые подбежав сразу начали обниматься, а Яринка даже наградила лёгким поцелуем. Как только мой отец и Родасвет Казимирович подошли к нам, и забрали у неразлучной парочки нашу волокушу с трофеями, обоих братьев тут же утащили мои сестрицы куда-то вглубь заднего двора, за летнюю трапезную и баньку. Скорее всего им не терпелось рассказать Доброславу и Любомиру о том, как прошло сватовство и вчерашний пир.
  Пока старшие мужчины разгружали волокушу, а женщины одобрительно охая разглядывали охотничьи трофеи, Яринка взяв меня за руку, потянула вслед за моими ушедшими сестрицами. Возле бочки с дождевой водой, я хотел ненадолго остановиться и немного умыться, но моя невеста продолжала тянуть меня дальше.
  - Яринка, погоди маленько, дай я хотя бы с дороги умоюсь, - сказал я радостно смотрящей на меня невесте.
  - Потерпи немножко, Демидка, я для тебя баньку истопила и подготовила. Вот там умоешься с дороги и попаришься.
  - А как ты узнала, что мы сегодня возвернёмся? - спросил я, когда мы зашли в предбанник.
  - Да я ночью во сне увидала, как ты с неразлучными братьями возвернулся из урманного леса с богатой добычей, а как ранним утром проснулась, так сразу же побежала баньку для тебя подготавливать, - ответила Яринка, быстро раздевшись. После чего, она помогла стащить с меня всю пропотевшую одежду. - Когда твои бабушки и матушка стали меня расспрашивать, почему у меня сегодня появилось желание затопить баньку, то я им рассказала про свой сон. Вот только, похоже, они не очень сильно поверили моему рассказу, и позвали всех своих родичей на двор, чтобы удостовериться, сбудется мой сон или нет. Лишь твои сестрички Влада и Неждана мне сразу же на слово поверили, и стали помогать в подготовке бани.
  - Я смотрю, ты уже нашла нужный ключик к душам наших непосед, и подружилась с моими сестрицами, - произнёс я, любуясь как моя невеста довольно ловко и быстро расплела свою косу. Когда она лёгким движением откинула свои волосы назад, то они искристым водопадом покрыли всю девичью спину. Яринке очень понравился восторг в моих глазах, она нежно взяла меня за руку и мы направились в парилку.
  - Они очень хорошие девчата, Демидка, - сказала мне Яринка, первой заходя в парную и забираясь на полок, - и не нужно их называть непоседами. Они себя так ведут, чтобы старшие им уделяли хотя бы чуть больше внимания. Знаешь, общаясь с девчатами, я сама даже не заметила, как стала лучше понимать все их девичьи мысли и идеи. И кроме того, я теперь воспринимаю их, как своих младших сестричек.
  - Да я и так уделяю своим сестрицам всё свободное время, - пояснил я Яринке, усаживаясь на полок слева от неё, - даже не предполагал, что им моего внимания мало.
  - Демидка, да я же не про твоё внимание к ним сейчас сказала, а про количество времени, которое уделяют им все старшие родичи. Девчата и так тебя любят больше всех на свете. Ты для них являешься наглядным примером. Потому-то они считают, что именно таким и должен быть в меру строгий, но в тоже время добрый и любящий мужчина. Во всех своих девичьих мечтах твои сестрицы представляли, что их будущие мужья будут хоть чем-то похожими на тебя. А когда они узнали, что их просватали за неразлучных братьев, то их счастью не было предела. Ведь девчата искренне верят, что если ты дружишь с Доброславом и Любомиркой, значит они переняли от тебя все самое лучшее, - закончив говорить Яринка повернулась ко мне и заглянула в глаза.
  В ответ на этот наполненный любовью взор, я нежно обнял Яринку правой рукой, наши губы нашли друг друга и соприкоснулись в долгом горячем поцелуе...
  От долгого поцелуя нас отвлёк шум падающей шайки в помывочной, и последующий за ним девичий визг. Вскоре дубовая дверь резко приоткрылась, и в парную заскочили мои обнажённые сестрицы. Увидев что я одной рукой продолжаю обнимать Яринку, они замерли и тихо смотрели на нас, теребя от волнения кончики своих кос.
  - И как же енто всё понимать, красавицы? - подпустив немного строгости в голос спросил я своих сестриц.
  - А мы что... вам помешали целоваться? - неожиданно с вызовом спросила меня Влада.
  - Владушка, а почему ты решила, что мы пошли в баню целоваться? - удивлённо спросила моя невеста старшую из сестёр. - Вообще-то я вам ещё рано утром сообщила, что сегодня Демид вернётся с охоты и ему нужно подготовить баньку, чтобы он попарился и помылся с дороги...
  - Погоди, Яринушка, - остановил я объяснения своей невесты, - разве ты сама не видишь, что они пытаются уйти от ответа на мой вопрос. Посмотри внимательно на их довольные и сияющие лица, а также на опухшие от долгих поцелуев губы. Надеюсь, вы на заднем дворе не зацеловали до потери сознания неразлучных братьев?
  Сестрицы одновременно покачали головами, а потом сразу же стали ощупывать свои губы. Значит все мои предположения насчёт того, как они провели время с неразлучной парочкой на заднем дворе оказались верными.
  - Я жду ответа на свой вопрос, красавицы.
  - А что говорить-то? - тихо спросила Неждана.
  - Ну хотя бы то, куда вы так сильно торопились, что даже не расплели свои косы? А я ведь вам много раз говорил, что в парную всегда надобно заходить с расплетёнными волосами, чтобы они свободно дышать могли, ибо заплетённые в косы волосы от жара слипаются и повреждаются. И что же я вижу... только моих сестричек родители просватали, как они сразу забыли о всех моих наставлениях. Потому-то я и задал вам простой вопрос. Как же енто всё понимать, красавицы? Вот теперь я сижу и жду вашего ответа.
  - Мы торопились к вам, чтобы рассказать о чудесных и красивых подарках, которые нам с Нежданой Доброславушка с Любомиркой сделали, - тихо сказала Влада, - о том как сватовство проходило, да и о других новостях, которые вас касаются. Вот от всего ентого, мы с Нежей совсем позабыли, что надобно косы расплести входя в баню. Мы же, когда к вам побежали новостями и радостью поделиться, не ведали, что вы в парной сидеть будете. Думали, что вы в баньку просто помыться решили сходить. Демидушка, ты больше не будешь нас ругать за косы?
  - Вот теперича я услышал внятный и понятный ответ, - ответил я Владе с улыбкой, - а посему, ругать вас больше не буду, но только ежели вы незамедлительно расплетёте свои косы.
  Радостные сестрицы сразу же взялись за дело, и вскоре вопрос с заплетёнными косами был успешно разрешён. Увидев на моём лице улыбку и осознав, что я больше не сержусь, сестрички залезли на полок и уселись рядом с нами. Улыбающаяся Влада тихонько сопя притулилась слева от меня, а Неждана, задумчиво поглядывая на нас, пристроилась с правого бока от Яринки. Мы хорошенько прогрелись, после чего, девчата поддав парку, пропарили меня в три веника...
  В общем банька удалась на славу. Когда мы все чистые и распаренные вышли из бани, нас уже ожидали наши родичи за большим накрытым столом в летней трапезной.
  
  После окончания трапезы, дед с отцом позвали меня с собой, чтобы поговорить наедине. Мы расположились на лавочке возле баньки. Первым, после недолгого молчания, заговорил дед.
  - Слушай меня внимательно, Демидушка. Скоро мы навсегда покинем наше поселение, и ты остаёшься единственным помощником Ярославу. В связи с тем, что на его плечах теперича лежит ответственность за всех жителей нашего поселения, то тебе придётся принять на себя заботу о всём нашем роде, о его развитии, умножении и процветании. Ты понимаешь о чём я говорю?
  - Я понимаю тебя, деда, вот только что скажут остальные наши родичи? Ведь родовой устой гласит, что только имеющий семью имеет право принять на себя заботу о всём роде. А после тебя, у нас в роду семейными считаются мой отец со своими братьями, да мои старшие братья.
  - Всё верно ты вспомнил, внучок. Согласно древнему родовому устою, все старшие братья Ярослава являются основателями новых родовых ветвей, которые придают мощь всему нашему родовому древу. Лишь Яромир, как самый старший из моих сыновей, является стволовой опорой для всех наших родичей, но никогда не забывай о том, что любое древо без надёжных и крепких корней долго устоять не сможет, и может быстро захиреть. Вот ты и должен стать такой крепкой и надёжной основой для нашего рода, сохранить то, что мы тебе передаём.
  - Деда, но у меня же ещё пока нет своей семьи...
  - А вот енто дело мы уже вскоре исправим, - перебил меня дед. - Неужели ты мог подумать, что мы уйдём из поселения не попировав на твоей свадьбе?
  - Так вы что... уже назначили день нашей с Яринкой свадьбы?! - удивлённо спросил я.
  - Именно так, сынок, - с улыбкой сказал отец. - Готовься. Завтра в полдень состоится обряд Освящения Семейного союза.
  - Теперь мне ясно, отец, по какому поводу все твои старшие братья с семействами на нашем дворе собрались, - счастливым голосом сказал я. - Не ожидал я такой радостной вести так скоро. Ведь я же поначалу подумал, что все наши старшие родичи после прошедшего сватовства сестриц и последующего пира у нас ненадолго остались погостить, а оно вон как оказалось, - договорив это, я ненадолго задумался.
  - О чём думку думаешь, Демидушка? - тихо спросил дед. - Или не рад, что завтра свадьба?
  - Деда, я очень рад и счастлив, узнав про такое радостное событие. Странно только, почему мне Яринка и сестрицы ничего про день свадьбы не сказали?
  - Потому что мы с них слово взяли, что они тебе про свадьбу ничего не скажут. Хотели мы с Ярославом посмотреть, как тебя такое известие порадует, - улыбаясь ответил дед. - У тебя есть к нам ещё какие-нибудь вопросы?
  - Да, деда, вопросов у меня как всегда множество. Скажи, почему вы решили уйти именно сейчас, сразу после свадьбы, а не после того, когда народится мой первый ребёнок? Неужели вам не хочется увидеть своего правнука или правнучку?
  - Мы уходим, внучок, именно потому, что хотим увидеть своих правнуков и правнучек. Басур и Сабур сказали, что благодаря их медицине, мы сможем прожить гораздо дольше, чем оставаясь в нашем поселении.
  - Деда, а что нам с отцом поселянам и остальным родичам говорить про ваш уход?
  - Вам ничего говорить не надобно будет, Демидушка. Я сам на свадебном пиру всем скажу, что мы в столицу империи поедем подтверждать своё княжеское звание, как советовали Ярославу важные имперские чиновники во время переписи населения. Те слова все поселяне на общем сходе самолично слышали. А вот о том, что мы до столицы можем и не доехать вовсе, никому из наших поселян и родичей знать не надобно. Мои слова, про поездку в столицу, спокойно примут все люди, даже наши вороги, бывающие на Торговом подворье. Империя нынче большая стала, путь до столицы империи не близкий, на несколько месяцев растянуться может, а в дороге всякое случается... К тому же, по возрасту мы уже не молодые, все больше сотни лет прожили на белом свете, так что никто нас через несколько месяцев искать не будет. А с тобой и Ярославом мы ещё не раз увидимся, например, на известном тебе острове посредине болота. Я понятно объяснил?
   - Да. Я всё понял, деда.
  - Вот и хорошо, а теперь иди отдыхай, внучок. Тебя там Яринушка наверное уже заждалась. Можете готовиться к завтрашнему обряду и свадьбе.
  Оставив отца и деда на лавочке возле бани, я пошел в дом, где меня поджидала Яринка...
  
  Глава 18
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  За прошедшие семь лет, после нашей свадьбы с Яринкой, повседневная жизнь в таёжном поселении нисколько не изменилась. Всё так же жители собирали в урмане грибы, ягоды, лесные орехи и различные лечебные травы. Три семьи бортников обеспечивали потребность в целебном лесном мёде, поселянские кузнецы добывали болотное железо и ковали из него необходимую в хозяйстве утварь, а полтора десятка охотников и два десятка рыбаков обеспечивали поселение мясом и рыбой. Обо всех бурных событиях происходящих в мире, мы узнавали только из слухов или из газет привезённых с Торгового подворья, а в самом Урманном, размеренная древним устоем жизнь, шла день за днём своим чередом. Так было на протяжении многих лет, начиная с момента основания нашего поселения, но всё изменилось в самом конце зимы, когда из поездки в уезд вернулся отец. Собрав общий сход поселения, он сообщил всем жителям тревожные вести, что на Дальнем Востоке между Российской и Японской империями началась война за территории. Ему удалось договориться с уездными властями о том, что мужчин из нашего поселения в солдаты забирать не будут, но за это, Урманное должно поставить в Уездную Управу несколько подвод с продовольствием для нужд Российской императорской армии. Так как пахотные земли у нас по бумагам отсутствовали, а в лесу под снегом зимой невозможно найти ни грибов, ни ягод, то вся тяжесть выполнения договора с уездным начальством ложится на наших поселенских охотников, рыбаков, коптильщиков и бортников.
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Во время своего очередного посещения базы наблюдения мира Белрос, мне удалось не только пройти очередное двухдневное обучение в капсуле медицинского модуля, но и наконец-то встретиться со своим дедом. Мы не виделись с ним с момента их ухода из поселения. В мои прошлые посещения базы, нам ни разу не удалось повидаться. Так как мои ушедшие на базу родичи, либо занимались какими-то наблюдениями в иных слоях реальности, либо находились в медицинских капсулах закрытого сектора, в который меня Медик и Сабур не допускали, поясняя, что там создана совершенно иная жизненная среда.
  Когда я закончил обедать и по привычке стал ждать Сабура, который появился лишь после окончания моей трапезы, в комнату зашёл внешне помолодевший дед. На вид ему теперь было не больше пятидесяти лет, а в сияющих глазах плескалась неподдельная радость. Пока мы здоровались и обнимались с дедом, я не заметил, как в комнате появился Сабур. Он тихо стоял у двери и внимательно наблюдал за нашей встречей. Заметив, что наши обнимания закончились, Сабур поздоровался со мной, предложил присесть в кресла и рассказать последние новости о жизни в поселении.
  Прежде чем начать рассказывать, я спросил:
  - А где мои бабушки и Мирослав Кузьмич? Думаю им тоже захочется узнать новости о жизни в нашем поселении.
  "Они сейчас, вместе с нашим командиром и остальными наблюдателями, находятся в своих медицинских капсулах, после возвращения из иного слоя реальности. Всеволод Доброславич на этот раз остался за старшего наблюдателя на базе, поэтому вам удалось встретиться. Скажите, пожалуйста, Демид, вас не просили что-нибудь передать на базу?"
  После прозвучавшего вопроса главного искина, я сразу же вспомнил наказ своего отца, который просил разузнать все подробности про войну на Дальнем Востоке.
  - Деда, Сабур, недавно отец вернулся из Уездной Управы с тревожной вестью о том, что на востоке Российской империи началась война с Японией. Он просил разузнать у вас, докатится ли война до нашего поселения или нет? Стоит ли нам готовиться к новому переселению жителей поселения на новое, более спокойное место?
  Первым начал отвечать мой дед.
  - Слушай меня внимательно, Демидушка. Мы тут с Мирославом Кузьмичом понаблюдали за ближайшими слоями, где время бежит чуточку быстрее, чем в нашем родном мире, и нигде не увидели угрозы для нашенского поселения. Так что передай Ярославу, что начавшаяся на востоке война не дойдёт до наших мест.
  - А вы причины начала войны выяснили?
  - А чего их выяснять-то? Я про них и тебе, и Ярославу уже давно поведал. Вспомни-ка. Когда старый правитель Российской империи помер, мы сразу же предположили, что вступившего на престол молодого императора, его ближайшее окружение обязательно использует, дабы втянуть в какую-нибудь небольшую "победоносную войну". Как видишь, так оно и вышло. Из-за своего чрезмерного самомнения и нескончаемых потоков лести со стороны своего окружения, молодой император так и не понял, что за всеми событиями приведшими к войне на востоке, лежит хитрый умысел со стороны скрытой третьей силы, которая давно уже сплела свои коварные сети у него при дворе. Он даже не задумывался над тем, что без влияния скрытых врагов его государства, а также продажных имперских чиновников и военных, ента война никогда бы не началась.
  - Деда, а как ты узнал про скрытую третью силу? И как закончится начавшаяся война? Кто в ней победит?
  - Как говорили в старые времена мудрые люди: "Ежели вдруг начинают воевать две могучие силы, то значит, где-то скрыта третья сила, которой сия война выгодна". Кто победит в войне на востоке, мне неизвестно. Мы с Мирославом Кузьмичом лишь десяток слоёв мироздания успели просмотреть. Так вот, лишь только в двух из них никакой войны на востоке вообще не было, ибо там нет никаких империй, ни Российской, ни Японской. В одном слое всё пространство занимает Великая Рассения, а в другом, на наших землях, продолжает существовать Великая Тартария. Насчёт победы тоже не всё однозначно. В шести слоях мироздания победу в войне записали за Японской империей, и только в двух - за Российской.
  - Деда, из того, что ты сейчас мне рассказал, получается, что японские войска оказывается в бою намного сильнее войск Российской империи.
  - Ничего такого я тебе не говорил, внучок. Сильнее наших воинов нет никого в мире. Просто отсутствие должных знаний, умений, навыков среди военных чиновников и военного руководства Российской империи всегда может привести к поражению в войне, даже если у них будут самые лучшие в мире воины. А если сюда добавить их продажность и склонность к предательству, чего нет у японского военного руководства, то результат окончания войны нетрудно предсказать.
  Сабур полностью согласился с выводами деда, и добавил:
  "Демид, просмотрев аналогичные события уже произошедшие в схожих слоях реальности, я могу только дополнить сказанное вам Всеволодом Доброславичем. Начавшаяся в вашем мире война, вскоре станет для вас, лишь небольшим эпизодом перед началом ещё одного передела мира и ожесточённой борьбы за власть над вашей планетой. Как это будет происходить в вашем мире мне пока неизвестно, слишком много неучтённых факторов появилось за последнее время. Кроме того, как вы уже слышали от своего деда, в разных слоях реальности, всё имело различные результаты. Следует признать и тот факт, что простые разумные, живущие на разных территориях в различных слоях реальности, даже не подозревают, что все эти события устроили потомки пришлых и нынешние слуги Драктов."
  - Сабур, вы можете пояснить свои необычные выводы?
  "Понимаете, Демид, на протяжении долгого времени осуществлению планов Драктов и иных пришлых по полному захвату власти на данной планете мешал только лишь один ваш народ, который несмотря на все тяжёлые условия жизни и многочисленные потери в различных войнах, всегда мог противостоять любой внешней агрессии. Вот поэтому, для скорейшего достижения своих глобальных целей, Дракты и потомки пришлых, на протяжении многих поколений, всячески стараются уменьшить количество разумных вашего вида, ибо только ваш разумный вид способен помешать их планам. Запомните, именно они провоцируют все большие войны между странами, где проживают и трудятся разумные существа вашего вида. Кроме того, потомки пришлых всегда используют, созданные ими же, религиозные культы, с помощью которых разумным пытаются навязать рабскую покорность перед теми, кто находится на различных уровнях власти. Поначалу в это трудно поверить, Демид, но знайте, умению расставлять своих последователей на нужные властные места, Дракты и все их помощники научились уже очень давно."
  - Я верю вам, Сабур, но как нам бороться с ними?
  "Никогда не пытайтесь жить и действовать по установленным ими законам и правилам. Так вы никогда не сможете их одолеть. Ищите свой собственный путь развития. Опыт ваших предков вам всегда поможет. Вы же научились прокладывать гати через топкие болота. Этот способ очень хорошо показывает, что всегда можно найти выход, даже в безвыходном положении."
  - Благодарю за совет. Теперь мне понятно, что следует передать моему отцу.
  - Раз мы с твоим поручением закончили, Демидушка, - сказал дед, - расскажи-ка мне, как у тебя дела обстоят и что нового у нас дома произошло после нашего ухода? Если сможешь, то хотелось бы услышать всё с подробностями.
  Немного задумавшись, я постарался всё вспомнить и начал свой рассказ...
  "После вашего ухода из поселения, деда, наш дом словно бы опустел. Даже мои сестрицы-непоседы изменились. Они уже не старались убежать из дому на улицу, пообщаться или поиграть со своими подругами, а большую часть времени проводили либо с матушкой, изучая целебные травы, либо с Яринкой, помогая ей по хозяйству.
  Через несколько дней возвращаясь с удачной охоты, уже перед самым поселением, мы с неразлучными братьями попали под очень сильную грозу. Спрятавшись под старыми берёзами, мы с Доброславом и Любомиром решили переждать пока закончится ливень, но едва я прижался к влажноватому стволу, как в дерево, под которым я спрятался от непогоды ударила молния. Что было дальше не знаю, так как сознание от боли улетело в темноту...
  В себя я пришёл уже дома, лёжа на животе на своей старой кровати, в тот момент матушка с Яринкой мазали мне спину какой-то пахучей мазью. Заметив, что мои глаза открылись, матушка приказала мне не шевелиться и лежать смирно, пока они не закончат обрабатывать мою спину. Пришлось послушаться двух строгих домашних целителей. И как только я расслабился, перед моим взором засияло многоцветие различных пятен и линий. Переведя свой взгляд на сидящую у кровати Мурлыку, я заметил радужное многоцветное сияние и вокруг неё, а когда Яринка отошла к столу чтобы взять нарезанные полоски холста, то сияние появилось и вокруг супруги. Чтобы хоть чем-то занять свой разум, я принялся запоминать структуры сияния исходящие от котейки и моей Яринки. Наверное я с непривычки перенапрягся, так как снова моё сознание оставило меня. Спустя несколько дней, моя спина стала немного заживать и матушка разрешила мне вставать с кровати и ходить по дому.
  От Яринки я узнал, что как только в дерево и меня попала молния, неразлучные братья несмотря на сильный ливень, уложили меня на волокушу с охотничьими трофеями и притащили ко мне домой. Рассказав что случилось Яринке и моей матушке, они собирались оставаться сидеть возле меня, но были отправлены моей супругой в нашу баню, чтобы хорошенько прогреться. Как только братья покинули комнату, матушка осмотрев меня, сразу принялась за лечение, а Яринка ей во всём помогала.
  Когда боль в спине стала более-менее терпимой, я никому ничего не говоря, рано утром собрался и отправился на базу, где Медик за четыре часа полностью вылечил мою спину. А насчёт молнии сказал, что мне очень повезло, так как ослабленный деревом разряд активировал мои скрытые способности. Теперь я могу не только видеть ауру любого существа, но и энергетические процессы происходящие в телах разумных.
  Когда я вечером, вернулся домой, то моя матушка недовольным тоном мне выговаривала за то, что я ушёл в лес без её разрешения. Пришлось ей напомнить, что мне в лесу намного легче находиться, чем дома в поселении. Не желая слушать моих слов, матушка потребовала, чтобы я разделся по пояс. Осмотрев внимательно мою спину, она очень удивилась не найдя никаких следов ожога от молнии, потом о чём-то задумалась и молча ушла в свою комнату...
  
  С наступлением тёплых летних дней вновь пропала моя котейка Мурлыка. Последние дни перед своим исчезновением она себя довольно странно вела. Загруженные домашними делами, мы с Яринкой лишь редкими вечерами перед сном могли уделять ей немного нашего внимания, ибо от усталости нам просто хотелось поспать. Присланная из соседней деревни подвода, увезла мою матушку к очередному тяжелобольному, а мой отец, как Глава нашего поселения, целыми днями пропадал с уездными чиновниками в доме старосты Мирослава Кузьмича, из которого на общем сходе решили сделать Урманнскую Управу. Какие вопросы решал с чиновниками из уезда мой отец, мне неизвестно, а он сам ничего о своих делах мне не рассказывал.
  Появилась лесная красавица примерно через восемь дней, когда наша уменьшившаяся семья собралась на кухне летней трапезной. Я занимался заменой старых лавок на новые, вокруг трапезного стола, а Яринушка с моими сестрицами-близняшками заканчивали готовить обед в обновлённой летней печи. От дел нас отвлёк тихий голос моей лесной котейки. Мы удивились, когда увидели сильно исхудавшую, шатающуюся от голода, Мурлыку. Она заявилась на летнюю кухню, потерлась некоторое время о мои сапоги, а потом подошла к своим пустым чашкам и грустным взглядом попросила воды и еды. Сестрички сразу же стали наполнять кошачьи чашки и миски. Получив требуемое, котейка сначала напилась, а потом медленно занялась поеданием заячьих потрохов и мясных обрезков.
  - И где же ты пропадала, Мурлыка? - тихо спросил я лесную красавицу, присаживаясь на новую лавку.
  В ответ лесная кошка лишь ненадолго оторвалась от еды, виновато посмотрела на меня, а затем грустно вздохнула, и вновь продолжила насыщаться. Она даже не обратила внимания на то, что подошедшая Яринка, присела рядом с ней и зачем-то долго её рассматривала. Я тоже не стал гадать и делать поспешных выводов, а расслабил своё зрение и внимательно посмотрел на нашу Мурлыку, а также на свою супругу. Свечение сияющее вокруг них опять изменило свою окраску. Моя память сразу же подсказала, что после того памятного удара молнией, мне удалось в первый раз увидеть и сравнить насыщенные цвета ауры моей котейки и Яринки. Теперь управлять моим зрением было очень легко, благодаря постоянным тренировкам, а также тому, что в тот момент времени я находился в тени, а они нежились под тёплыми лучами Ярилы-Солнышка. Цвета их сияющих аур в первый раз довольно сильно отличались, а потом, спустя неполных два месяца, цвета их аур стали очень похожими по насыщенности. Не знаю почему, но в тот момент я думал, что произошло это из-за того, что Мурлыка постоянного спит у нас в ногах на кровати. Однако сейчас цвета их аур вновь были разными.
  - Демид, а ведь она не просто так похудела, - неожиданно сказала Яринка. - Похоже наша Мурлыка недавно стала мамочкой. Вот только мне непонятно, где же она своих новорожденных кутят спрятала от всех домашних. Может быть им там сейчас сыро или холодно. Думаю, что тебе срочно надобно сделать для нашей красавицы и её потомства какой-нибудь кошачий домик, а мы с девчатами сплетём из лоскутков для них мягкие подстилки.
  Словно поняв сказанные слова, котейка отвлеклась от своей чашки с мясными обрезками, и лизнула руку моей жены своим шершавым языком.
  - Демидка, посмотри, Мурлыка поняла сказанное Яринкой, - удивлённо воскликнула Влада.
  - А что ты удивляешься, Владушка? Наша лесная красавица такая же разумная, как и мы все. Хоть она и выглядит внешне по-другому. Нынче только имперские попы заявляют, что лишь одни люди является разумными существами на белом свете, ибо их наделил разумом сам господь бог, а всех остальных живых существ они высокомерно неразумными считают. Да кроме них, ещё один какой-то имперец с острова договорился до того, что все люди на свете от обезьян произошли.
  - Да мы слышали про все енти глупости от Доброслава и Любомира, когда они возвращались с уроков в уездной приходской школе.
  - Ну раз слышали, тогда бегите скорее, сестрицы, в Управу, и позовите нашего отца обедать.
  Сестрички быстро омыв руки в бочке с водой убежали со двора.
  - Демидушка, а ведь ты не просто так наших девчат со двора спровадил. Ты о чём-то хотел со мной поговорить наедине?
  - Именно так, Яринка, мне очень хочется тебя спросить. Ты ничего мне не хочешь сказать?
  - О чём сказать? - удивлённо спросила супруга.
  - Ну хотя бы о том, что у тебя под сердцем появилась новая жизнь! Желанный плод нашей с тобой любви!
  - Демидушка, почему ты решил, что у нас получилось зачать чадо?
  - Ну тут всё очевидно, Яринка, я просто посмотрел на сияния в области живота у тебя и моей Мурлыки. После того как в меня попала молния, ауры у вас с котейкой в данном месте были разными, через два месяца ваши оба сияния стали одинаковыми как по цвету, так и по насыщенности. Как я теперь понимаю, Мурлыка по весне удачно сбегала в урманный лес и там зачала своё потомство, а когда у нас с тобой получилось зачать чадо, твоё сияние стало точно таким же, как у моей лесной котейки. Нынче, у красавицы Мурлыки, после рождения ею первого потомства, аура в области живота вновь изменилась, а у тебя осталась всё такая же сияющая. Вот я и сделал вывод, что ты носишь под сердцем наше дитя. Тебе ещё какие-нибудь пояснения требуются? - тихо спросил я супругу нежно обнимая её.
  - Нет. Ты мне всё понятно объяснил, Демидушка, - так же тихо сказала Яринка, пряча своё счастливое лицо со слезами на глазах у меня на груди. - Знаешь, любимый, а я до сих пор даже не почувствовала никаких изменений в себе. Просто намедни подумала, что у меня задерживаются дни очищения из-за всех переживаний об ушедших моих наставницах, Златы Ярославишны и Анеи Доброславны, а ты вон как быстро увидал, что Древние Боги мне счастье материнства послали.
  - Ну а плакать-то зачем? - спросил я, вытирая слёзы на щеках супруги.
  - Так то у меня слёзы радости и счастья, Демидушка, - улыбнувшись сказала Яринка, а затем поцеловала меня и ушла заниматься своими делами по хозяйству..."
  - Значит всё у вас с Яринушкой сладилось, - перебил мой рассказ дед. - Порадуй меня, внучок, кто там у вас народился мальчик или девочка?
  - Деда, ну куда ты так торопишься. Я и так бы тебе всё рассказал.
  - Ты, Демидушка, не увиливай от ответа. Говори быстрее, есть через тебя продолжение рода нашего, али нет?
  - Да есть продолжение, деда, и не одно.
  - Поясни, внучок, что значит енто твоё "не одно"?
  - А то и значит, что у тебя теперь добавилось несколько правнуков и правнучек и не только от меня.
  - Ты не тяни душу, а подробно всё рассказывай, - строго сказал дед.
  - Если не будешь меня перебивать, деда, то скоро всё о своих потомках узнаешь.
  - Хорошо, Демидушка, я молчу и слушаю.
  - Первые роды у Яринки были тяжёлыми, хорошо матушка в тот момент дома оказалась, так что всё обошлось. Родила она мне двух здоровых сыновей, я им дал имена Всеволод и Доброслав. В честь тебя и твоего отца, - от услышанного дед даже прослезился, - а через два лета Яринка вновь родила двойню, но уже девочек. Их мы назвали в честь моих бабушек - Златой и Анеей, так как у одной при рождении волосики были золотыми, а у другой темненькими.
  - Благодарю тебя, Демидушка, порадовал ты меня, а как Златушка с Анеюшкой обрадуются от таких новостей, я даже себе представить не могу.
  - Деда, ну опять ты торопишься, а я же ещё не закончил.
  - Всё, молчу-молчу. Продолжай.
  - В прошлое лето, у меня ещё один сын народился. Мы его в честь отца Яринки Родасветом нарекли. Так что у меня уже пятеро деток, а у вас правнуков и правнучек ещё больше.
  - Погоди-погоди-ка, внучок, как енто "ещё больше"? Откуда же они взялись? Насколько я помню, жены моих старших сынов уже вышли из того возраста, чтобы дитёв рожать, так откудова ещё правнуки и правнучки у меня взялись?
  - Так сестрицы мои замужем давно за сыновьями бортника. Их свадьбы справили как только нашим непоседам по шестнадцать лет исполнилось. Вот они-то вам ещё добавили правнуков и правнучек. Каждая из моих сестёр по сыну и по дочке успели родить. Так что у вас потомства уже на девять малышей добавилось.
  - Порадовал ты меня, Демидушка, ох как порадовал, а что от таких добрых новостей с Анеей и Златой будет, я даже себе представить не могу. Ты мне вот что скажи, внучок, как там люди в поселении к нашей пропаже отнеслись?
  - Да вроде всё спокойно прошло. Деда, ты же сам на моём свадебном пиру объявил всем присутствующим поселянам, что вы, выполняя озвученное на общем сходе решение имперских чиновников, отправитесь в столицу губернии, а возможно даже и в саму столицу Российской империи, дабы подтвердить свои родовые бумаги и звания. Ибо только вы вчетвером не успели принять участия в прошедшей переписи населения. Все присутствующие восприняли твои слова как должное, а посему нам никто никаких вопросов не задавал. После вашего ухода в нашем доме стало как-то непривычно тихо, даже мои сестрицы-близняшки старались говорить вполголоса. Лишь мои матушка с отцом вели себя так же как и прежде, словно бы у нас ничего не произошло. Матушка как ездила лечить больных по деревням и дальним хуторам, так и продолжает ездить, а отец постоянно занимался делами поселения в своей Управе.
  - Ну и добре, что так всё получилось. Ты, Демидушка, тут побудешь или домой отправишься?
  - Домой мне идти надобно, деда. Меня там Яринка с малыми детками заждались уже. Ждут не дождутся когда я с охоты возвернусь.
  - Ну тогда ступай, внучок, Боги тебе в помощь, и передай Ярославу, что никуда переселяться жителям поселения не надобно, но на одном из островов посреди болота, добрый схрон для жителей сделать не помешает. Надеюсь в следующий раз мы тебя все вместе на базе встречать будем и устроим праздничный пир...
  
  Глава 19
  
  Поселение "Урманное"
  В Алтайском Белогорье
  
  Возвратившись домой и передав любимой супруге добытые на охоте трофеи, я сходил в баньку помыться. После чего, отобедав в кругу семьи, позанимался пару часов с детьми, а когда уставшие от игр малыши заснули в своей комнате, отправился в нашу Урманнскую Управу, где в кабинете отца передал ему дословно всё что услышал на базе наблюдения от деда и Сабура.
  Внимательно выслушав меня, отец ненадолго вышел из своего кабинета и отдал какое-то распоряжение своему молодому помощнику. В помощниках у отца был Светозар Скоробогатов, единственный сын нашего нового старосты Чеслава Нечаевича, который приходился родным племянником Мирославу Кузьмичу. Светозар закончил не только местную уездную приходскую школу, но и Губернскую мужскую гимназию в Томске. Скорее всего из-за его успехов в учёбе, мой отец и взял Светозара себе в помощники.
  Вернувшись в кабинет, отец сказал мне:
  - Ты, Демидушка, пока чайком себя из самовара побалуй, а когда подойдут сюда Родасвет Казимирович и Богуслав Ярославич, вот тогда мы все вместе будем думать, как нам дальше жить.
  Старшие родовичи появились в отцовском кабинете Управы примерно через четверть часа. Рассевшись за большим столом, они наполнили свои кружки чаем из самовара и приготовились слушать моего отца. Я поначалу подумал, что он им поведает принесённые мною вести, однако отец начал говорить совершенно о другом.
  - Надеюсь вы хорошо отдохнули, после возвращения из Томска, - обратился мой отец к Родасвету Казимировичу и к Богуславу Ярославичу. - Свежие новости о том, что творится в мире поведаете после, а сейчас нам предстоит поговорить о наиболее важных делах. Вы наверное уже знаете от своих домашних, что сегодня утром из нашего поселения уехали важные имперские чиновники. Так вот, за те два неполных дня, что они у нас тут находились, мы обсудили с ними многое, и лишь перед самым их отъездом, немного поговорили с ними о идущей войне с Японией.
  - Так ежели вы о идущей войне почти не говорили, то о чём же ты с ними тогда толковал все енти два дня, Ярослав? - удивлённо спросил отец Яринки.
  - А говорили мы с ними, Родасвет, о возможных беспорядках, которые могут произойти по всей Российской империи. Причём, присутствующий, среди прибывших к нам важных имперских чиновников, начальник Особого отдела ротмистр Долгов, сразу же мне разъяснил, что всё о чём будет вестись разговор, я могу поведать только самым доверенным и надёжным людям. Из-за таких условий пришлось позвать только вас, ибо я полностью доверяю вам и вашему богатейшему жизненному опыту...
  - Погоди, Ярослав, - неожиданно перебил моего отца дед Богуслав, - енто что же получается, наше поселение посетил сам главный жандарм Томской губернии, про которого приезжие купцы на Торговом подворье до сих пор судачат?! Не тот ли енто ротмистр Долгов, от упоминания имени коего многих Томских обывателей в дрожь бросает? Губернские чиновники нам говорили, что его прошлым летом на ентот пост назначили. Он у нас побывал?
  - Ну да, про него я говорю. Именно он, Вильгельм Максимильянович собственной персоной к нам в гости и приезжал. Ему губернские чиновники донесли, что мы все тут княжеского звания, вот он и решил нас самолично посетить, так сказать, приватно познакомиться. Да вот только множество невероятных и страшных слухов про нас по губернии гуляет, потому-то он на всякий случай прихватил с собой двух уездных унтер-офицеров из своего жандармского Особого отдела. Так же "скромные доброжелатели" уже поведали представителям его ведомства, что у нас в поселении нету ни одного христианина. Вот они у себя в Особом отделе и занервничали поначалу, подумав что здесь в Урманном поселении, какие-то беглые сектанты-душегубы проживают, которые все поголовно, от малого до старого, являются ярыми противниками христианства. Догадываешься, Богуслав Ярославич, откуда у них такие мысли про нас в Особом отделе появились?
  - А тут мне и догадываться нечего. Такие слухи про нас только лишь уездные христианские попы способны распространять, да их прихожане, что енту лжу на проповедях в храмах слушают.
  - Совершенно верно. Правда потом, немного поговорив со мною, приехавшие жандармы успокоились и сами поняли, что слухи, про живущих в поселении ярых противников христианства и про ведьм, всего лишь злобные наветы распускаемые представителями христианской церкви. Я им рассказал, как местный уездный поп, не получив с нас дармовых денег по ложной клятве купцов, приказал сжечь деревню Скоробогатово со всеми жителями. И как мы узнав про те злые помыслы, не стали воевать с местными властями и казаками, а просто собрали весь свой скарб и ушли искать себе новое место для поселения. Ротмистр Долгов поначалу не хотел верить тому, что я ему поведал, но один из его унтер-офицеров подтвердил, что слышал про тот случай от своего дядьки. Брат его отца в те самые времена служил десятником в казачьих войсках, и сопровождал в тот раз волостного урядника, старого уездного попа, да всех лживых купцов. Вот он-то и добавил к моему рассказу, что все женщины деревни Скоробогатово объединились против непотребства и беззакония уездного попа, и сказали всем прибывшим, что будут прокляты все, кто причинит зло жителям. Казаки после слов женщин, отказались ехать с уездным попом сжигать деревню вместе с людьми, а всех лживых купцов, что напраслину возвели на деревенских жителей, вскорости обнаружили недалеко от Кузнецка. Их торговый караван неизвестные тати пограбили, а всех купцов убили. Ротмистр некоторое время был вне себя, от того, что поведал ему унтер-офицер...
  - Ярослав, ты не томи, - вновь перебил моего отца дед Богуслав, - говори, чего они вообще к нам приезжали?
  - Жандармы предупредили меня о том, что возможно вскоре, на принадлежащей нашему поселению земле, могут появиться беглые каторжники. Мне сообщили, что енти беглые не просто какие-то тати-душегубы, что на дорогах промышляют, а террористы-бомбисты, которые убивали различных имперских чиновников, вплоть до градоначальников, но и покушались даже на членов императорской семьи. Нам всем указали вылавливать беглых в лесу и крепко повязав, отправлять в уезд, где надлежит передавать их унтер-офицерам Особого отдела. Ротмистр Долгов сказал, что с мозгами у террористов-бомбистов не всё в порядке, они мечтают уничтожить законную власть в империи. А обучают их всяческому беззаконию и убийствам англичане на своём острове. Они же создают у себя на острове различные партии и группы революционеров, что смущают по всему миру умы людские и подстрекают их к кровавым бунтам и беспорядкам. Ну и конечно же, мне ротмистр сообщил, что англичане оплачивают бунтарям все их мерзкие деяния. Вот если вкратце и все услышанные мною новости от приезжавшего к нам начальника Особого отдела ротмистра Долгова.
  - Надо же как всё повернулось, куда ни глянь, ото всюду уши островитян видны, - задумчиво сказал дед Богуслав.
  - Отец, позволь спросить, почему главный губернский жандарм, вдруг стал рассказывать тебе про англичан, и про их участие в подготовке террористов-бомбистов? Ведь судя по имени, он сам нерусский.
  - Потому что, Демид, Вильгельм Максимильянович происходит из древнего рода остзейских баронов, которые вот уже больше сотни лет служат империи. Когда-то в прошлом, их род очень сильно пострадал от действий англичан, и был вынужден переселиться в Российскую империю. С тех самых пор, у данных потомков остзейских немцев, сохранилась нелюбовь к островитянам.
  - А остальные имперские чиновники, по какому поводу приезжали? - спросил отец Яринки.
  - Все остальные важные губернские чиновники приезжали к нам для отводу глаз, Родасвет. Они вроде как в наше поселение наведались договариваться по поводу дополнительной поставки продовольствия для армии, но увидев, что у нас действительно нету больших участков пахотной земли, так ни с чем и уехали. А вот насчёт островитян, Богуслав Ярославич, ты не ошибся. Демид сегодня доставил вести от моего отца. Война на Дальнем Востоке оказывается не просто так сама по себе началась, по прихоти двух императоров, там тоже все следы ведут к англам. Западные островитяне дали много денег и оружия восточным островитянам и натравили тех на Российскую империю, чтобы не было у неё выходов в тёплые воды Тихого моря.
  Все ненадолго замолчали, обдумывая услышанное, а после этого, мой отец своими словами пересказал Богуславу Ярославичу и Родасвету Казимировичу все новости, что я доставил ему от моего деда.
  - Что скажешь по поводу услышанного, Богуслав? - спросил Родасвет Казимирович. - К чему нам всем следует готовиться?
  - К большим переменам в жизни и к большой крови следует готовиться, Родасвет. Пока все енти напасти до наших мест не добрались, жителям поселения надобно запасаться хлебом, всеми необходимыми припасами и оружием. Через купцов на Торговом подворье закажем побольше охотничьих ружей с припасами, а ежели получится, то и армейских винтовок с патронами. Как вам известно, все приезжающие к нам на подворье торговцы уже давным-давно знают, что уездные власти обязали нас добывать мясо и рыбу, а затем поставлять копчёное продовольствие для воюющей армии. Так что думаю, что местных купцов не особо удивят наши заказы на оружие. Пустим среди приезжающих торговцев слухи, что мы решили подготавливать новых охотников для выполнения указа уездных властей. Кроме того, для всех жителей поселения надобно будет создать надёжные долговременные схроны, подальше от нашего Урманного, например на одном из больших островов посредине болота. Проложим к нашим схронам тайную гать, дабы в случае беды, там могли надолго укрыться все наши женщины, старики и детки.
  После сказанного дедом Богуславом, в кабинете отца вновь наступила тишина.
  - Деда, неужели всё будет настолько плохо, как ты сейчас сказал? - через некоторое время нарушил я общее молчание.
  - Понимаешь, Демидушка, войны выгодны лишь небольшому кругу лиц находящихся возле вершин власти, для всех остальных людей на земле она приносит только горе, утраты и различные беды. Ведь войны порождают не только смерть воинов в битвах и сражениях, они всегда приносят на землю голод, разброд в умах, недовольство и смуту. Никакая война не может принести счастья людям, все воюющие стороны всегда несут большие потери...
  - Даже победители?! - удивлённо спросил я.
  - А чем они отличаются от побеждённых? Задумайся, войны всегда требуют больших денег. Правители занимают их у ростовщиков в разных странах за долю в будущих военных трофеях, но иногда случается так, что расходы на войны намного превышают стоимость взятого долга и всех захваченных трофеев. Вот и получается, что победители повоевали себе в убыток, а вся выгода досталась тем, кто давал им деньги в долг. Смотри далее, потери среди солдат в битвах несут все армии, а новых солдат правители набирают только из простых жителей. Тем самым, многие семьи лишаются на время войны или навсегда своих кормильцев. Кроме того, власти дополнительными налогами и поборами обкладывают своих жителей во всех воюющих странах. У тех, кто трудится на полях, изымают больше зерна, чем в мирное время, ибо многочисленные армии на войне надобно чем-то кормить. Тех, кто выращивает скотину или занимается охотой, заставляют больше сдавать мяса для снабжения армий. Ты уже сам выполнял такой же указ властей. Такие действия, приводят к тому, что увеличенные налоги приходится платить тем, у кого есть в наличии деньги, то есть купцам различных гильдий и мелким торговцам. А они, чтобы не лишиться своего прибытка из-за дополнительных налогов, начинают поднимать цены на все имеющиеся у них товары. После такого роста цен, разорившиеся люди уже не в состоянии купить даже простую еду, а значит их семьи начнут голодать. Кто-то пойдёт просить милостыню на паперть, а некоторые обездоленные, соберутся в ватаги, и выйдут на дороги грабить торговые караваны. Ведь им нет никакого дела, до идущей где-то далеко от их дома войны. Озлобленные люди видят лишь одно, купцы и торговцы подняли цены на повседневные продукты, а значит они и есть самые главные враги-кровопийцы. Так рождается смута и недовольство среди простых людей, а последствия смуты всегда приводят к кровавым бунтам.
  - Богуслав Ярославич, енто что же получается, из-за того, что англы дали денег и оружия японцам, уговорив их пойти войной против Российской империи, на нашей земле вскоре может начаться смута, которая приведёт в дальнейшем к кровавому бунту? - спросил мой отец.
  - Ты всё правильно понял, Ярослав. Так оно и будет, а помогать устраивать смуту на нашей родной земле будут те люди, которых обучали англы на своих оловянных островах. Пройдёт ещё немного времени, и вы все сможете убедиться в правоте моих слов.
  - Деда, мне вот что непонятно, как могут люди предавать свою страну? Неужели они совсем не понимают, что действуют против своего же народа?
  - Демидушка, а почему ты решил что они предают свою страну и свой народ?
  - Ну как же, они же подговаривают свой народ к смуте, и к бунту против законной власти. Даже главный губернский жандарм говорил отцу, что все террористы-бомбисты и бунтовщики-революционеры действуют по указке островитян.
  - Запомни, Демидушка, среди островитян находящихся у власти, довольно много жестоких, очень хитрых и коварных людей, вот только наивных простаков в их среде нету. Когда надобно, англы всегда подкупают важных имперских чиновников в различных странах, но обучают лишь тех людей, чьи страны и народы были захвачены. И занимаются островитяне такими делами не по доброте душевной, чтобы помочь людям, а преследуя только свои собственные интересы. Ради них, англы готовы использовать любых недовольных, жадных или самовлюблённых людей. Вот смотри. Российская империя захватила богатые земли Московии, Польши, Великого Княжества Литовского и Великой Тартарии, разве все народы, испокон веков на них проживающие, сразу же стали законопослушными подданными империи? Нет! Для простых людей, Российская империя захватившая их страны, была и останется врагом. Потому что подати они теперь платят не только своим местным владетелям или князьям, но и пришедшим на их землю имперским захватчикам. Будут ли простые люди роптать от ухудшения условий их жизни и введения новых повышенных податей? Конечно же будут! Прибавь к указанным мною тяготам церковное рабство, когда целые деревни и поселения вместе с живущими в них людьми навечно попадают в неволю к различным монастырям, пустыням и лаврам. Думаешь, народы смирились с такой участью и издевательством над ними попов? Нет! Как только начнётся большая смута, с виду мирные и послушные прихожане сразу же побегут сжигать и грабить церковные обители, а разжиревших пастырей-рабовладельцев начнут вешать на ближайших столбах. На землях Великой Тартарии имперская церковь ещё не успела развернуться в полную силу, хотя пример с нашей старой деревней Скоробогатово говорит сам за себя. А вот на землях Московии, Польши и Великого Княжества Литовского, имперские церковники уже показали себя во всей истинной красе. Вот там, на западных землях империи, и выискивают англы всех недовольных людей, а потом обучают их на своём острове, как нужно бороться против властей Российской империи. Островитяне обучая террористов-бомбистов и бунтовщиков-революционеров, говорят им, что теперь только они являются истинными борцами за свободу своей страны. Что их великая цель состоит в том, чтобы освободить свои народы и свои страны от гнёта захватившей их империи. Так что, никаких мыслей о предательстве, у таких людей нет и никогда не было. И пусть пройдут десятки или даже сотни лет, после захвата каких-либо земель, подневольные простые люди постоянно будут думать о том, как освободиться от власти захватчиков и поддерживающих их имперских церковников.
  - Богуслав Ярославич, так что ты предлагаешь делать, ежели в наши земли забредут беглые каторжники? - спросил мой отец.
  - Думаю, что сначала надобно будет с ними поговорить по душам, но в присутствии наших женщин, которые даже малую ложь за версту чувствуют. Ежели человек окажется чист душою и действительно борется за свободу своей страны и народа, то мы накормим его, дадим немного времени дабы он отдохнул и набрался сил, а потом отпустим на все четыре стороны. Пусть идёт куда хочет. А вот ежели к нам забредёт какой-нибудь душегуб с чёрной душой, который корысти ради проливал чужую кровь как водицу, то такого татя мы обязаны повязать и отправить в уезд к жандармам.
  
  Всё что нам говорил дед Богуслав, в кабинете моего отца, вскоре начало сбываться, причём в самых мрачных проявлениях. В конце осени среди торговцев и жителей уездных городов вовсю гуляли слухи, в которых всё чаще и чаще звучали мысли, что скорей бы закончилась война, пускай даже армия и флот Российской империи проиграют Японии, зато вновь наступит мир и спокойная жизнь. Но уже в средине следующей зимы, до нашего поселения дошли ещё более жуткие вести. В самой столице империи, состоялось мирное шествие петербургских рабочих к Зимнему дворцу. Их надоумил, отнести императору коллективную петицию о рабочих нуждах, местный поп Гапон. Мирное шествие остановили имперские солдаты, стоящие на страже вокруг дворца, и приказали всем разойтись по домам, а когда пришедшие рабочие попытались прорваться сквозь оцепление солдат, военные чиновники отдали приказ стрелять в безоружных людей. В результате кровавой бойни погибли несколько сотен человек.
  Первого беглого каторжника привели в наше поселение в самом конце весны. Его скрутили в урмане неразлучные братья Доброслав и Любомир, когда тот напал на Неждану, собирающую лечебные травы, и попытался её изнасиловать. На счастье моей сестры, её муж со своим братом недалеко осматривали дерево на наличие дупла с лесными пчёлами. Мужика восточного вида быстро оттащили от Нежданы, хорошенько набив ему морду, а потом тщательно обыскав, крепко связали верёвками. Допросить беглого каторжника в нашей Управе не получилось, так как он не хотел отвечать на вопросы деда Богуслава и моего отца, а только лишь злобно ругался на какой-то жуткой смеси состоящей из русских и уйгурских слов. Наглец грозил всем присутствующим в Управе жителям поселения страшной карой от каких-то очень влиятельных и уважаемых людей. Увидев, что беглый каторжник совсем не хочет ни с кем говорить, а только лишь злобно кидается на мирно стоящих людей, дед Богуслав поручил неразлучным братьям отвезти его в уезд и сдать жандармам, сообщив заодно, при каких условиях они насильника задержали.
  Если бы Богуслав Ярославич и мой отец тогда знали, какая злобная и мстительная душонка у пойманного каторжника, то сами бы удавили его прямо в Управе. Потому что, примерно через три месяца, когда мы с дедом Богуславом возвращались в поселение с одного из островов, где шло строительство большого схрона, при нашем выходе из болота со стороны леса раздался выстрел. Так как я шёл через высокие камыши на несколько шагов позади деда, то стрелявший не мог меня видеть. Присев на корточки в камышах, я успел сдёрнуть с плеча ружьё, а после снял наплечный мешок. Тихонько пробравшись вперед, я увидел лежащего без сознания деда Богуслава, на его правом плече разрасталось кровавое пятно. Достав из своего мешка нарезанную холстину, я туго перевязал кровоточащую рану на плече. Спустя некоторое время послышались приближающиеся шаги, похоже стрелявший решил проверить результат своего выстрела. Мне пришлось проползти несколько саженей вперед, смещаясь немного вправо от тропы. Едва ближайшие ко мне камыши раздвинулись, и за ними появился чужак, я не раздумывая выстрелил ему в левый бок. Он рухнул как подкошенный, а на его мёртвом лице застыло удивление и непонимание. Подойдя к убитому и внимательно осмотрев его, я сразу узнал беглого каторжника, которого поймали и передали в уездный Особый отдел Доброслав и Любомир. Скорее всего, он вновь сбежал с каторги, чтобы жестоко отомстить деду Богуславу, за то, что он приказал сдать беглеца жандармам. Судя по всему, при побеге этот тать убил охранявшего его солдата. Иначе откуда у беглого каторжанина взялась армейская винтовка? Оставив лежать в камышах труп каторжника, я снова осмотрел раненого, нажал нужные точки на его теле, чтобы остановить кровотечение. Дед был живой, но находился без сознания, так как по-видимому потерял много крови. Недолго думая, я добежал до леса, где сделав большую волокушу вернулся к деду. Закрепив его верёвками на волокуше, я забрал свои вещи и всё оружие, после чего направился на базу наблюдения, ибо только там могли помочь раненому Богуславу Ярославичу.
  
  На базе меня уже поджидали. Сабур через свою систему наблюдения увидел как я тащил через болото волокушу с раненым разумным и сообщил об этом моему деду, который находился на дежурстве. Богуслава Ярославича поместили в медицинскую капсулу, и лишь когда Медик базы сказал, что угрозы для жизни разумного больше нет, я смог спокойно вздохнуть.
  Когда я уходил, Сабур сказал, что доставленному разумному придётся навсегда остаться на базе. Мне необходимо будет рассказать для жителей поселения достоверную легенду, что беглый каторжник тяжело ранил Богуслава Ярославича, а пока я устраивал засаду и уничтожал душегуба, раненый дед попытался отползти в сторону, но провалился в трясину. Тело убийцы, его оружие, а также пролитая на тропе в камышах кровь, будет надёжным подтверждением сказанного.
  Так мне и пришлось сделать. Когда я вернулся на место, где был ранен дед Богуслав, мне пришлось создать ложную тропу до ближайшей топи. Натёкшей, но ещё не до конца застывшей крови, хватило чтобы обозначить кровавый след. После всего сделанного, я сходил на остров, где подготавливали большой схрон, и рассказал поселянам, что Богуслава Ярославича больше нет. Все сразу же прекратили строительство и отправились со мной на место нападения. Многие тут же опознали беглого каторжника, пойманного по весне братьями-бортниками.
  Возвратившись в поселение, жители отнесли труп каторжника в ледник находящийся во дворе Управы, а в уезд отправили посыльного, чтобы сообщить властям о случившемся на болоте. Всех жителей сразу предупредили, что если их будут спрашивать представители власти о том, что они делали на болоте, то всем следует отвечать, что ходили смотреть где лучше всего уродилась клюква. Когда люди разошлись по домам и мы остались вдвоём с отцом, я ему честно рассказал, как всё происходило на самом деле, и что жизни деда Богуслава уже больше ничего не угрожает. Услышав окончание моего рассказа у отца словно тяжёлый камень с груди упал, его довольно хмурый взгляд развеялся, он лишь ненадолго задумался, а потом взглянув мне в глаза сказал, что я всё правильно сделал. После чего, мы пошли домой ужинать...
  
  Через день, с раннего утра, в наше поселение на бричках прибыли два жандармских унтер-офицера в сопровождении отряда казаков и одной подводы. Меня вызвали в Управу первым и обо всём подробно опросили. После этого, мы прошли в холодную где я им показал труп беглого каторжника. Они опознали его, сказав что это их клиент. Затем я принёс из дома винтовку убитого, и высказал предположение, что возможно душегуб убил своего охранника и таким образом завладел его оружием. Жандармы сказали мне, что обязательно проверят это, а посему забирают винтовку в качестве улики. Потом мне пришлось сопровождать их к болоту. Они всё внимательно осмотрели, постоянно спрашивая как и откуда мы шли, куда я пополз после выстрела, а куда дед. Затем они всё зарисовали, и мы вернулись в Управу поселения.
  Увидев вернувшихся жандармов мой отец спросил:
  - Что теперь будет с моим сыном? Ведь он застрелил беглого каторжника.
  - Не волнуйтесь вы так, Ярослав Всеволодович, ничего вашему сыну не грозит, - ответил отцу унтер-офицер, выполняющий обязанности старшего представителя власти. - Демид Ярославич всего лишь защищался от вооружённого преступника. Он нам всё честно рассказал и показал, так что к нему вопросов у нас больше нет. Пусть спокойно идёт домой. Мы только винтовку убитого заберём, так как она является уликой в этом деле.
  Уже ближе к вечеру, казаки погрузили на подводу труп беглого каторжника завернутый в дерюгу, после чего все представители власти покинули наше поселение...
  
  Глава 20
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Придя в сознание, дед Богуслав обнаружил, что лежит в каком-то странном ящике, с мягким ложем, крышка которого была открыта. На теле, кроме добротных домотканых портов, из одёжи больше ничего не имелось. Выбравшись из странного серебристого ящика, Богуслав первым делом огляделся. Находился он в большой просторной комнате с белыми стенами, вдоль которых стояли странные шкафы с мигающими огоньками. Окон в светлой комнате почему-то не было, а сам мягкий свет, казалось шёл прямо от самих белых стен и необычного потолка. Единственным знакомым предметом в комнате оказалось довольно большое зеркало, оно было закреплено на стене, рядом со странным серебристым ящиком, и имело размеры от пола до потолка. Кроме зеркала, приметил необычные высокие двери на противоположной стене. Внимательно осмотрев себя в зеркало и ощупав своё обнажённое плечо, Богуслав заметил, что на нём не осталось и малейшего следа от недавнего ранения. Мало того, все застарелые шрамы, полученные в битвах и различных сражениях, тоже полностью исчезли, а тело наполнилось новой силой и вроде как даже немного помолодело.
  - Что, княже, смотришь и размышляешь куда же все твои многолетние боевые отметины подевались? - раздался очень знакомый голос со стороны дверей.
  Резко отвернувшись от большого зеркала, и посмотрев направо в сторону двери, Богуслав увидел улыбающиеся глаза Всеволода Доброславича. Он подошёл и крепко обнял своего старого друга и родича.
  - Здравствуй, Всеволод! Ты даже не представляешь, как я рад видеть тебя. Не подскажешь мне, где мы находимся, и как я сюда попал?
  - И тебе здравия, Богуслав свет Ярославич, - обрадовано сказал, неожиданно пропавший после свадьбы внука, Старейшина поселения, - а попал ты сюда весьма просто. Тебя чуть живого и окровавленного на волокуше Демидушка наш притащил. Если бы не его находчивость, решимость и расторопность, тебя бы уже наши Древние Предки на Звёздном Мосту встречали. Ты, медведяка такой, уменьшил бы свою силушку, а то все мои старые косточки переломаешь. Будешь потом выслушивать от сестрицы своей, всё что она о тебе и твоей немереной силе думает.
  - А что... Златка тоже тут, в ентих странных хоромах обитает? - спросил Богуслав, и выпустил родича из своих крепких объятий. - Ты мне пока так и не ответил, Всеволод... Где мы находимся?
  - На небесах мы находимся, Богуславушка, на небесах. Со мною тут и Злата с Анеей обитают, да и Мирослав с нами тоже здесь проживает.
  - Может хватит шутки шутковать, княже, повеселился малость и буде. Я же тебя без всяких шуток про енто место спросил.
  - А я тебе без всяких шуток ответил, Богуслав, - уже более строго сказал Старейшина. - Мы с тобой сейчас действительно на небесах находимся, а само место, где мы теперича жить будем, называется "база наблюдения мира Белрос". Привыкай, родич, отныне ты стал ещё одним из её поселенцев. Чтоб тебе понятней было, добавлю, что ента база наблюдения, с древнейших времён, под самой что ни на есть поверхностью нашего ночного светила устроена. И ежели ты в будущем захочешь когда-нибудь посмотреть на нашу Землю-матушку с большой высоты, то проживающие тут местные хозяева предоставят тебе такую возможность.
  - Но мне же домой надобно, Всеволод! Как же там мои домочадцы без меня жить будут?
  - Нормально жить будут, как все люди во все времена жили. Или ты, неровен час, решил их напугать своим нежданным появлением и на тот свет спровадить?
  - Типун тебе на язык, Всеволод. С чего енто мои домашние вдруг станут меня пугаться, и раньше сроку начнут помирать от моего возвращения домой?! - удивлённо спросил Богуслав.
  - Так ты же для всех наших поселян умер двадцать дней назад. Можно сказать, утоп в самой глубокой чертовой плеши нашего болота.
  - Как утоп?
  - Молча. Ты туда случайно заполз, по неведенью, будучи тяжко раненым. Ты же, когда шёл по узкой тропе через камыши нашего болота, получил смертельную огнестрельную рану, вот и попытался укрыться от второго выстрела беглого каторжника-душегуба.
  - Не может быть...
  - Ещё как может быть... а теперича сам подумай, что может случиться у тебя в доме, ежели в него умертвие в твоём нынешнем, помолодевшем облике заявится? Думаю, что от такого явления твоим домочадцам сразу поплохеет, а кое-кто и душу Богам от испуга отдаст. Пойми же наконец, Богуслав, на болоте, на месте твоей нечаянной погибели уже жандармы нашего уезда побывали, всё там тщательно осмотрели, и в книгу свою жандармскую записали, что нету тебя больше среди живых, так как ты помер от злодейства беглого татя. Так что нельзя тебе назад в наше поселение возвращаться, так же как и нам всем тут живущим. Привыкай теперича к новой жизни, что тебе нашенские небесные друзья подарили.
  - А с чего они вдруг решили мне новую жизнь подарить? Ведь они же меня совсем не знают.
  - Небесники так сделали по просьбе моего внука Демидушки. Подружился он тут со всеми обитателями, да и обучение у них проходит. Мой внучок их дюже сильно попросил тебя спасти и вылечить, вот они и вняли его просьбе. Понял теперича о чём я говорю?
  - Ничегошеньки я не понял. Всеволод, ты же сам мне только что говорил, что мы на небесах находимся. Так как же Демидка мог меня из болота прям на небеса затащить?
  - Для ентого дела необычные пути с тайными вратами есть. На земле в такие врата входишь, и сразу на базе в небесах оказываешься. Одно из таких врат на северном острове посреди нашего болота находится, вот Демидушка ентими вратами и воспользовался. А теперича, давай-ка я тебе помогу в новую одежонку облачиться. Ты такой ещё не носил никогда, но сразу тебе скажу, что она очень удобная и сносу ей почти нет. А потом пойдём с местными обитателями знакомиться.
  - Скажи, княже, когда Демид меня сюда доставил, где он мои вещи оставил? На болоте или с собой захватил?
  - Не переживай, Богуслав, - улыбнулся Всеволод Доброславич, - Демидушка твой заплечный мешок с собой прихватил. Он наверное тут в одном из шкафов лежит. Сейчас посмотрим куда его подевали. А чего ты так о своём мешке беспокоишься?
  - У меня в нём подарки для внуков и внучек лежали. Орей Жданыч на строительстве схрона, на южном болотном острове, древо нужное нашёл и для всех детей нашего поселения ладные игрушки-свиристелки в виде птичек сотворил. Так что они мне теперича, как память о домашних останутся, - тяжко вздохнув, ответил Богуслав и посмотрел на мужа своей сестры.
  Тот понимающе кивнул, и подошёл к противоположной стене. В первом же открытом шкафу обнаружился одиноко лежавший заплечный мешок. Проверив содержимое, Богуслав улыбнулся, и забросил мешок на плечо.
  - Ну вот, теперича можно идти знакомиться с хозяевами и остальными обитателями...
  
  Знакомство не заняло много времени, ибо больше половины обитателей базы наблюдения, находившихся в большой трапезной комнате, уже знакомы были. Правда, поначалу, непривычно было для Богуслава Ярославича видеть очень сильно помолодевшие лица своих близких родичей. Больше всего он удивился не внешнему виду местных снежновласых хозяев базы, которые, кроме одного, были какими-то призрачными, а присутствию одной необычной семейной пары. Всеволод их представил как Дара и Дарину. Супруги по своему внешнему облику ничем не отличались от обычных русичей, если бы не их поистине великанский рост. Дар и Дарина удобно разместились в больших креслах возле стола и держали "маленьких" детей. У мужчины на руках примостились два мальчика-близнеца, а у женщины на коленях тихо сидела необычайно красивая маленькая девочка, очень сильно похожая на свою маму. Когда Всеволод и Богуслав остановились напротив сидящей семьи великанов, дети прекратив играть со своими необычными игрушками, удивлённо посмотрели, на подошедших к ним людей, своими небесного цвета ясными очами.
  - Какие у вас чудесные детки, - сказал Богуслав посмотрев на малышей. - Сыновья статью все в отца, а девочка необычайной красотою своей видать вся в матушку пошла. И как же зовут ваше прекрасное потомство?
  - Старшего сына мы назвали Алан, а младшего Демид. Дочка получила имя Анея, - смущаясь ответил Дар. - Таким образом мы с Даринушкой решили увековечить память о людях, принявших участие в спасении наших жизней.
  - И сколько же лет вашим чудесным малышам исполнилось? - глядя на притихших детей, спросил Богуслав. - Наверное, уже лет по десять-двенадцать им будет?
  - Ну что вы, уважаемый Богуслав, - улыбаясь ответила Дарина, - они у нас ещё маленькие. Алану и Демидушке лишь недавно четыре лета исполнилось, а нашей красавице Анеюшке только через два месяца три лета будет. Вы наверное, их по росту со своими детьми и внуками сравнили, а они росточком в нас пошли.
  - Ежели вы не против, уважаемые Дар и Дарина, то я хотел бы преподнести вашим детям небольшие подарки. Вы позволите?
  - Ничего не имею против подарков для детей, - смущаясь ответил Дар, а Дарина удивлённо смотрела на нового человека.
  Сняв с плеча свой мешок, Богуслав достал из него три искусно сделанные деревянные птицы и положил их на край стола перед детьми.
  - Выбирайте, чада, кому какая игрушка по нраву и по душе придётся, ту и берите.
  Дети посмотрели на своих родителей, и получив от них разрешение, стали рассматривать подарки. Вскоре у каждого ребёнка в руках была своя птичка. Первой себе игрушку выбрала Анея, а уже потом, выбирать стали её старшие братья. Дети несколько минут крутили в руках подарки, молча сопя, и внимательно осматривая их.
  - Дедушка, а как ею играть? - неожиданно раздался звонкий голосок девочки.
  - Анеюшка, ты внимательно осмотрела свою птичку?
  - Да, - ответила девчушка.
  - Ты видела на кончике хвоста птички маленькое отверстие?
  - Видела.
  - Возьми кончик хвоста в рот и немножко подуй в него.
  Девочка удивлённо посмотрела на Богуслава, а потом выполнила что ей было сказано. В помещении раздалась необычная трель похожая на соловьиное пение. Столько радости и счастья вспыхнуло в детских глазах, что через несколько мгновений зазвучали ещё две трели, сливаясь в необычное сочетание звуков.
  - Я пойду, отведу наших малышей в детскую комнату, - неожиданно сказала Дарина своему супругу, поднимаясь из кресла и опустив на пол малышку Анею, - иначе они своими новыми игрушками совсем не дадут нам спокойно поговорить. Алан, Демид, забирайте все свои игрушки, играть продолжите у себя в комнате.
  Мальчишки молча стали собирать свои игрушки в небольшую плетёную корзинку.
  - Дети, а что надобно сказать, дедушке? - спросил малышей Дар.
  - Благодарю, - в один голос ответили детки.
  Мальчики самостоятельно слезшие с коленей своего отца, подошли и взяли сестрёнку с двух сторон за руки, после чего, направились вслед за матерью на выход из комнаты. При этом Алан, как старший из братьев, нёс в другой руке корзинку с игрушками. Сабур вышел из комнаты вместе с ними.
  Богуслав невольно засмотрелся на очень высокую фигуру Дарины. Даже идущий рядом с ней Сабур, едва доставал ей до плеча. Мысленно представив, как бы он смотрелся рядом с этой необычной женщиной, осознал, что даже при его достаточно высоком росте, составлявшем чуть больше сажени, он своей макушкой доставал примерно до локтя Дарины.
  - Что, Ярославич, не веришь своим очам? - с улыбкой спросил Мирослав Кузьмич.
  - Трудно не поверить, Мирославушка. Когда своими собственными глазами видишь, как ожили чудо богатыри и красавицы из наших древних преданий и былин.
  - Тут ты прав, братец, это действительно те самые богатыри и красавицы, о которых, в наших преданиях и былинах, память людская сохранила, - молвила Злата Ярославишна. - Они защищали нашу землю-матушку от пришлых ворогов в давно ушедшие времена, а потом, довольно долгое время, сильно израненные в безвременье находились. А несколько лет назад, узнал про них наш Демидушка, да уговорил Анеюшку их вылечить от ран и хворей всяческих. Золовка моя ведь не зря, доброй целительницей слывёт, вот её златые руки и поставили богатырскую пару на ноги. Сам видишь, как она хорошо постаралась. У исцелённого богатыря и красавицы всё на лад пошло, и даже чудо-дети народились.
  - Ты меня, Злата, не шибко расхваливай, - улыбаясь сказала Анея Доброславна. - У Дарины и Дара крепкие телеса, да и внутри у них дух дюже сильный. Я только лишь помогла их внутренней силе залечить полученные в битвах раны, а с остальными хворями они сами справились, когда сотворили в медицинском модуле лечащую капсулу под свой рост. В одном ты права, что если бы Демидушка меня к ним не позвал, то я о них и не узнала бы никогда. А то, что у них такие славные чудо-детки народились, то тут всё не от меня зависело, а от их чистой и светлой любви...
  - Анея, Злата, может хватить языками чесать, да Дара в краску вгонять? - прервал разговор двух женщин Всеволод Доброславич. - Вы нашего Богуслава и всех присутствующих чем кормить думаете? Вашими женскими пересудами или же всё-таки снедью и яствами?
  Женщины без пререканий сразу же прекратили свои разговоры, и быстро начали накрывать на стол. Спустя несколько минут, на накрытом скатертью столе стояли чаши и блюда с различными вкусностями, от которых исходил изумительный аромат.
  Когда в комнату для принятия пищи и деловых переговоров вернулась улыбающаяся Дарина, старший наблюдатель Басур Денкс пригласил всех присутствующих рассаживаться за большим столом. Едва все заняли свои места и приготовились к трапезе, как появившийся в двери Сабур, заявил:
  "Прошу вашего внимания. Предлагаю всем, на некоторое время, задержаться с принятием пищи."
  - Что случилось, Сабур?! - удивлённо спросил старший наблюдатель базы.
  "У нас долгожданный гость, командир. Мои датчики зафиксировали Демида ещё на выходе из леса. Далее он прошёл к большому северному острову посредине болота, перемещая за собой гружённую рукотворную грузовую платформу, созданную из ветвей молодых деревьев. Когда он появился в портальной, мы с ним поприветствовали друг друга, и немного пообщались. В данный момент времени, Демид быстрым шагом направляется по коридору базы, в комнату для принятия пищи и деловых переговоров. У него с собой большой наплечный мешок, который он отказался оставлять в стазис-хранилище нашей портальной комнаты, вместе со своим оружием и богатыми охотничьими трофеями. Командир, вы могли бы уделить мне немного внимания, для небольшого доклада наедине?"
  - Хорошо, Сабур. Давай выйдем в коридор...
  
  ***
  День выдался довольно удачным. Ярило-Солнышко прогрело всё в лесу. Намедни случилась большая гроза, небеса затянули тёмные тучи в которых то и дело сверкали перуницы. После чего, над урманом в сторону нашего болота пронёсся сильный ветер, поваливший множество деревьев. Серчала матушка-природа недолго, с полудня до заката, а вскоре распогодилось, и ушли грозные тучи на заход вслед за солнцем. После вчерашнего небольшого дождика, лёгкая влажность вновь наполнила урман неповторимыми лесными запахами. Расставленные по всему лесу, мои силки и ловушки, во время буйства грозы не повредило. К моему удивлению, они как никогда были полны дичи, так что у меня появилось немного свободного времени, дабы посетить базу наблюдения и узнать о состоянии здоровья Богуслава Ярославича.
  У меня было чем его порадовать и ускорить выздоровление деда Богуслава. Вчера вечером, Яринка заметив что я готовлю своё ружьё и огненный припас, сразу поняла, что я с утра собираюсь идти на охоту. За короткую ночь она умудрилась напечь такую огромную кучу пирогов с различной начинкой, что пришлось брать самый большой заплечный мешок, который имелся у нас в доме. Иначе Яринушка могла мне потом долго выговаривать под руку, что я нисколечко не оценил её ночные старания...
  
  Как только я появился со своей гружёной волокушей в портальной зале базы наблюдения, и внимательно осмотрелся по сторонам, то сразу же увидел открывающиеся двери в коридор, и входящего в них Сабура.
  "Здравствуйте, уважаемый Демид! Позвольте приветствовать ваше прибытие на нашу базу наблюдения! Давно вы у нас не были. Удачной ли была ваша охота?"
  - И вам тоже всего доброго, уважаемый Сабур. Моя охота была очень удачной, несмотря на то, что над урманом и болотом пронеслась гроза с сильным ветром. Потому-то у меня и появилось свободное время заглянуть к вам в гости, да заодно хотелось бы разузнать, как себя чувствует дед Богуслав, после тяжёлого ранения на болоте. Скажи, пожалуйста, когда я наконец смогу увидеть моих друзей, а также всех остальных моих родичей? А то, в прошлые мои посещения, я никого, кроме своего деда, на базе не видел.
  "Богуслав Ярославич уже в полном порядке. Он уже покинул свою капсулу в медицинском модуле и в данный момент времени, вместе со всеми наблюдателями находится в комнате для принятия пищи и деловых переговоров..."
  - Благодарю за добрые вести. Получается, что я сегодня очень удачно зашёл в гости. Скажи, пожалуйста, Сабур, я могу вновь воспользоваться вашей кладовкой, чтобы мои охотничьи трофеи не испортились?
  "Конечно можете. Стазис-хранилище портальной комнаты в вашем полном распоряжении. Можете там оставить не только ваши охотничьи трофеи. Для оружия и вашего заплечного мешка там тоже найдётся место. Можете использовать любой стенной стеллаж хранилища."
  - Оставлю в кладовке всё, кроме своего мешка, - сказал я Сабуру, затаскивая в хранилище волокушу с трофеями, - в нём у меня лежат подарки из дома для родичей и друзей.
  Оставив волокушу посредине хранилища и положив ружьё с припасами на полку, я покинул помещение и закрыл за собой дверь.
  "Скажите, пожалуйста, Демид, а почему вы, когда прошли через портальный переход, стали очень внимательно смотреть по сторонам?"
  - Понимаете, Сабур, сегодня переход через портал на вашу базу был каким-то странным, не таким как в прошлые разы.
  "И в чём выражалась эта странность?"
  - Раньше проход через ваши врата давался легко, даже тяжёлая волокуша мне не мешала, а нынче было ощущение, словно я шёл через болото по пояс в воде. Возможно, причина кроется в том, что дерево стоящее в четырёх шагах от врат, было повалено сильным ветром...
  "Не вижу никакой общей связи, между упавшим на острове деревом и трудностью перехода через наш портал", - неожиданно перебил меня главный искин базы.
  - Вы не видите связи, Сабур, потому что перебили меня не дослушав...
  "Извините меня, Демид. Я внимательно слушаю вас. Продолжайте."
  - Всё дело в том, что когда под порывами сильного ветра упало дерево, то из получившейся в земле не очень глубокой ямы, на месте корневого выворотня, в небеса устремился сияющий столб неизвестной мне природной силы, толщиной чуть меньше самого ствола упавшего дерева. Его прекрасно было видно слегка расслабленным, изменённым зрением. Когда я подошёл ближе и захотел протянуть руку к сияющему столбу, то вся моя внутренняя сущность воспротивилась, закричав о грозящей мне смертельной опасности.
  "Вы правы, Демид. Этот источник природной энергии мог вас убить, если бы вы коснулись его. Я только что активировал дополнительные датчики вокруг наших портальных врат на острове, они показывают появление небольшого энергетического разрыва, и наличие утечки энергии в цепи питания портальной системы. Вполне возможно, что падение дерева, от порыва сильного ветра, каким-то образом повредило природный источник энергии высокой концентрации. Мне нужно срочно доложить командиру об этом происшествии. Вам же предлагаю пройти в комнату для принятия пищи и деловых переговоров."
  Сабур указал мне рукой на двери ведущие в большой коридор базы наблюдения, и заодно сообщил, что он должен немедленно предупредить командира о моём прибытии, после чего, тут же исчез. Закинув мешок на плечо, я быстрым шагом направился по коридору в комнату, где у меня, когда-то давно, состоялась первая трапеза на базе со старшим наблюдателем...
  
  Едва я зашёл в трапезную комнату, как сразу же попал в объятия моих родичей. Глядя на их счастливые и радостные лица, заметил, что все они выглядят намного моложе чем раньше. Когда обнимания и приветствия родственников наконец-то закончились, Басур пригласил меня к уже накрытому столу. Перед тем как разместиться в указанном кресле, я подошёл и поздоровался с командиром базы, а также с улыбающимися Дариной и Даром. После чего, сделав задумчивое лицо, развязав свой заплечный мешок, начал выкладывать на большое блюдо, стоящее на краю стола, крупные свёртки, заботливо завёрнутые в домотканые вощёные холстины. Все с интересом наблюдали за моими действиями. Первой не выдержала тишины сестра моего деда.
  - Что у тебя там завёрнуто, Демидушка?! - удивлённо спросила Анея Доброславна.
  - Гостинцы из дома, бабушка Анея. Яринка моя всю ночь от печи ни на шаг не отходила. От всей души старалась, чтобы к утру поспеть все гостинцы испечь и в холстину завернуть, - пояснил я для бабушки, своих родичей и друзей.
  - Ежели там то, что Яринушка в печи приготовила, - сказала бабушка Злата, - то все твои гостинцы лучше всего будет сначала разогреть, а уже потом горячими подать на стол.
  Когда разогретые пироги вновь оказались на столе, мы приступили к совместной трапезе. За общим столом во время еды не было никаких досужих разговоров. Все присутствующие отдавали должное ночным стараниям у печи моей Яринки...
  
  Глава 21
  
  База наблюдения мира Белрос
  На спутнике рядом с планетой
  
  Не успели мы перейти к чаепитию, как в трапезную комнату базы наблюдения тихонько зашли трое маленьких детей, два светловолосых и ясноглазых мальчика-близнеца и необычайно красивая девочка. Пройдя через двери, они остановились и держа друг друга за руки, посмотрели на сидящих за большим столом. Увидев меня, они одновременно кивнули своими головками и уважительно поздоровались.
  - Здравия вам, дядечка, - в один голос произнесли детки своими звонкими голосами, после чего, тихо прошли к столу, и протянули свои ручки к сидящим.
  - И вам здравия, детки, - чуть запоздало ответил я необычным малышам, и посмотрев на Дара и Дарину, спросил: - Как же зовут ваше чудесное потомство?
  - Меня зовут Алан, - звонким голосом произнёс мальчик, сидя на коленях Дарины, и тут же пояснил. - Так звали командира малого корабля, который нашёл и спас батюшку с матушкой, а сам погиб защищая их.
  - А меня назвали Демидом, - важно ответил второй мальчик, разместившийся на руках своего отца. - В честь доброго друга наших родителей.
  - Зато меня назвали в честь нашей бабушки Анеи, - гордо ответила девочка, сидя на коленях у Анеи Доброславны. - Она хоть кого вылечить сможет. А как вас зовут, дядечка?
  - Меня зовут Демид Ярославич, Анеюшка...
  - Так значит вы тот самый друг, в честь которого назвали нашего братика?! - спросила меня малышка, удивлённо раскрыв свои ясные очи.
  Я замер, приоткрыв рот, не зная, что ответить маленькой девочке. Неожиданно возникшую тишину прервал мягкий голос Дара.
  - Ты права, доченька! Это тот самый наш друг.
  - Ой, как здорово! - радостно защебетала девочка. - Мамочка, ты заметила, у нас теперь тут два Демида и две Анеи. Как же вы нас по именам различать будете?
  Все сидящие за столом заулыбались и посмотрели на детей.
  - Так мы же тебя Анеюшкой зовём, а бабушку - Анеей Доброславной. Так что не переживай, доча, мы вас двоих не перепутаем, - ответила Дарина с улыбкой. - А с твоим братиком ещё проще. Он же маленький ещё, вот и побудет пока Демидом-младшим, в отличие от нашего друга, а когда повзрослеет, то станет именоваться Демидом Дарвичем, и никто не спутает по имени твоего брата с Демидом Ярославичем. Поняла, Анеюшка?
  - Да, мамочка.
  - Вот и умничка, а теперь попробуй вместе со своими братьями вот эти чудесные гостинцы. Их принёс наш друг Демид Ярославич, - сказала Дарина, вручив каждому из малышей по пирогу...
  
   Мои родичи с улыбками переглядывались между собой, внимательно слушая мой разговор с маленькими детьми и их родителями-богатырями, но по их глазам было видно, что они ждут от меня рассказа о совершенно других событиях из моей жизни. Первой не выдержала ожидания и задала вопрос бабушка Анея.
  - Демидушка, расскажи-ка нам, что у нас дома происходит? Про жизнь в нашем поселении мы в общих чертах ведаем, ибо частенько наблюдаем за ней через внешние устройства базы.
  - У нас дома всё по-прежнему. Мои детишки подрастают и уже стараются помогать Яринке по хозяйству. Матушка снова уехала неизвестно куда, лечить очередного тяжелобольного, а моего отца вызвали в губернию докладывать о жизни в нашем поселении. Сейчас в Управе за главного остался новый староста Чеслав Нечаевич, а помогает ему во всех делах, его сын Светозар, что ходит в помощниках у моего отца. На меня и других охотников Урманного возложена обязанность подготовить к Новолетию новый обоз с продовольствием, для воюющей на востоке с японцами Российской армии. Ежели ента война между империями продлится хотя бы до первого снега, то для следующего обоза мы уже не сможем набрать нужного количества продовольствия, так как всю крупную дичь в ближайшем к поселению урмане повыбили.
  - Не переживай так, внучок, - сказал мой дед, - ента война закончится ещё до Новолетия, в самом конце лета. Так что всё, что вы соберёте в поселении, для последнего продуктового обоза, в уезде на торгу сможете обменять на мешки с различным зерном и мукой. Там вам ентого добра торговцы и купцы побольше предложат, чем на нашем Торговом подворье. С собой в уезд возьми Чеслава Нечаевича, он хозяин дотошный и торговаться с купцами умеет. Ему скажешь так, что про обмен продовольствия на зерно и муку тебе раньше Богуслав Ярославич поведал. Так что будете в прибытке. Всю вырученную муку поделите на равные части и раздадите поселянам, по количеству едоков, учитывая даже ещё пока не родившихся. Чеслав, как староста, сам наверное уже видел, у кого в поселении жены на сносях...
  - Вот-вот... такое решение очень даже правильным будет, - вступил в общий разговор дед Богуслав. - У меня внучка Велеся через пару месяцев родить должна, а ейный муж Милослав, не столько о своей семье, сколько о рыбалке думает. Целыми днями на речке пропадает. Неужели он не понимает, что одной рыбой сыт не будешь.
  - Ты не прав, Богуслав Ярославич, - заступился я за нашего рыбака. - Милослав ведь не сам по себе на речке пропадает. Он руководит всеми рыбаками нашего поселения, кои ловят и коптят рыбу для армейского продовольственного обоза. Ежели бы мы в поселении не стали откупаться обозами от имперских властей, то большую часть наших мужиков и парней давно бы уже забрали в солдаты и отправили на войну с японцами. Сам подумай, сколько бы из них живыми вернулось назад к своим семьям?
  - Демид Ярославич прав, Богуславушка, - сказал Мирослав Кузьмич. - Зять твой Милослав не только о своей семье и о рыбалке думает, но и радеет о жителях нашего Урманного поселения. Возвращаясь к сказанному ранее Всеволодом Доброславичем, от себя добавлю, что все мешки с зерном следует поделить на три части. Одну часть, с самым лучшим зерном, надобно сохранить у меня в амбаре, что на заднем дворе Управы находится. Оно для посева будет и на всякий случай, вдруг у кого из поселян надобность в зерне появится. Другую часть зерна, следует в наш большой схрон на остров отправить, на чёрный день, а третью часть, надобно всем жителям раздать. Ты енту мысль, когда возвращаться с уездного торга будете, моему племяннику Чеславу подскажи, а он уже всё потом как надо сделает. Не зря же он у меня в помощниках больше двух десятков лет ходил, да мой опыт перенимал.
  - Мужи боярые, может мы всё-таки, для начала, дослушаем рассказ Демида о том, что у нас дома происходит? - спросила мужчин Анея Доброславна. - Свои мудрые наставления по поводу ещё не собранного продовольственного обоза, вы ему потом высказать сможете. Демидушка, ты нам поведай как там Яринушка поживает? Не забросила ли она из-за рождения деток изучать наше лекарское дело?
  - Не переживай, бабушка Анея, насчёт лекарских дел, моя Яринка никогда не забывает. Всё свободное время, именно лекарством и занимается. К ней уже многие наши поселяне лечить свои хвори приходили. А недавно купцы, что приезжают на Торговое подворье, наконец-то привезли ей заказанные книги именно по лекарскому делу.
  - Что за книги? - спросила Злата Ярославишна.
  - Я успел названия лишь двух книг из десятка посмотреть. Яринка их тут же у меня забрала и в свой шкаф убрала. Одна книжка, насколько я помню, называется "Народная медицина", а вот у второй было название "Лечебные народные наговоры и заговоры". Когда я собирался на охоту, моя Яринка как раз книжку про заговоры внимательно читала и что-то шёпотом повторяла.
  - А вот такой подход к лекарскому делу никуда не годится, - строго высказала своё мнение Анея Доброславна.
  - Ты про что, бабушка Анея?
  - Про попытки Яринки выучить заговоры и наговоры из всяких книжек. Ты как-нибудь с ней исподволь поговори, Демидушка, и поясни, что только невежды различные заклинания из книг заучивают. Можешь ей даже сказать, что я тебе такое пояснение давала. У тех людей, кто просто заучивает заговоры и наговоры, никогда ничего не выходит, потому, что дело не только в словах! Перед лечением тяжелобольного или хворого, себя всегда надобно в нужное состояние привести, иначе толку от лечения не будет. Как входить в такое состояние, мы с Младой твою Яринку уже давным-давно обучили. Она должна ясно понимать, что в каждом слове, в записанных заговорах и наговорах, содержатся не только звуки, но и скрытые образы, сильные чувства и ощущения. Всё внутреннее состояние лекарки должно меняться, когда она свои заклинания произносит. В таком состоянии настоящая лекарка становится совершенно другим человеком. Можно сказать, что она будет намного умнее, сильнее и прозорливее. Ей такое может открыться, о чём в другое время она себе и помыслить не могла. Потому-то мы с твоей матушкой и говорили Яринке все время, что наговор лечебный, сам по себе, ничего не лечит. Надобно, чтобы тяжелобольной или хворый в него поверили всем своим существом, а для такого дела, в наговор и сама лекарка верить должна. И не важно, какие слова ты говоришь во время лечения, главное, что они на тебя и на больного нужное воздействие оказали. А самое главное состоит в том, чтобы у Яринки была вера в то, что она делает при лечении.
  - Ну енто и мне понятно, бабушка Анея. Без искренней веры в любом деле никакого толку не будет.
  - Ты прав, Демидушка, лечат не сами заговоры и наговоры, записанные в книжки, и даже не образа и куммиры наших Древних Богов. Людей исцеляет вера, лишь она является одинаковым лекарством для всех страдальцев! Наши мудрые пращурки с древнейших времён ведали, что любое излечение всегда рождается от союза двух вер - лекарки и болящего. Лекарка ведь лечит не только своими лекарствами или наговорами с заговорами, но и верой тяжелобольного в её способность победить недуг, а вера эта слагается из множества мелочей.
  - А как же ваши различные настойки и мази на лечебных травках? Разве они не помогают вам при лечении?
  - Травки лечебные, которые поселянские травницы постоянно в лесу и в полях собирают, любому больному дополнительные силы дают, и помогают ему изнутри справиться с недугом или хворью. Так что, от травок лечебных всегда большая польза есть. Только любой лекарке надобно знать, какие именно лечебные травки, да при каких болезнях использовать, а не то, ещё больший вред страдальцам принести можно.
  - Бабушка Анея, передавая через меня свои наставления для Яринки, не нарушаешь ли ты запрет, на передачу мужчинам Древнейшего знания по лекарскому делу, который предназначен только для женщин?
  Первоначальным ответом на мой вопрос был искренний смех Анеи Доброславны и Златы Ярославишны. Просмеявшись, сестра моего деда сказала:
  - Демидушка, в том что я попросила тебя передать Яринушке, никаких Древних знаний нету. Об особом настрое на лечение и подходе к болящему, любой губернский доктор или уездный фершал должен знать. Их ентому делу тоже учат. Так что никаких тайных знаний я перед тобой не раскрыла. Всё что положено знать Яринке, она от меня и от Млады уже получила. А судя по твоему рассказу, что к ней нынче обращаются за лечением жители нашего поселения, то и нужные Древние знания она применяет как надобно. Ты лучше скажи, когда тебя вновь в гости ждать? Я же вижу, как ты на Сабура поглядываешь. Видать тебя снова учёба в капсуле ожидает.
  - Ты права, бабушка Анея, у меня сегодня очередное обучение. Вот только когда я вновь к вам в гости приду пока не ясно, так как в портальном переходе какие-то странности происходят. Нынче я с трудом попал на базу. Заодно, у меня к деду есть одно очень важное дело.
  - Что за дело, внучок?
  - Понимаешь, деда, отец последнее время довольно часто отсутствует в поселении, и наши жители идут ко мне, чтобы я провёл обряды согласно нашей веры. Они не хотят понять, что я хоть сын и внук жрецов старой веры, но сам жрецом не являюсь, так как у меня нет нужных знаний для правильного проведения всех необходимых обрядов. Вот я и подумал попросить тебя, поделиться своими жреческими знаниями, дабы помочь людям в поселении. Как мне в прошлые посещения объясняли Сабур и Медик, такая передача знаний может происходить очень быстро. Всё зависит от твоего желания и решения.
  - То что ты, Демидушка, решил пойти по жреческому пути, меня радует. Но осознаёшь ли ты всю ответственность лежащую на ентом пути? Ведь жреческий путь уже сам по себе не лёгок, его можно сравнить лишь с прохождением по старой гати через топкое болото. Один неверный шаг и можешь угодить в чёрную трясину безысходности. Тебе придётся отказаться от многих привычных взглядов на жизнь, и идти по ней неизведанными путями. Готов ли ты к такому?
  - Готов, деда.
  - Тогда я не имею никаких возражений против передачи тебе Древних жреческих знаний. Только помни всегда, внучок, Древние знания нельзя передавать пришлым чужакам, а пуще всего тем, кто подался в услужение пришлым ворогам. Они могут наши знания обратить против нас, потому тебе следует научиться видеть душу каждого человека, который решил обратиться к тебе за помощью. Никогда не допускай чужаков до наших тайн, особенно если они только их и ищут, но и сам никогда не стремись выведать чужие тайны, при помощи наших Древних жреческих знаний. Ежели когда-нибудь ты повстречаешь человека по-настоящему разумного, то увидишь, что он ни при каких условиях не прикоснётся к нашим тайнам без твоего разрешения. Вот тогда ты поймёшь какой он внутри, сам сможешь раскрыться перед ним и рассказать ему о наших древних знаниях.
  
  Пожелав всем приятного отдыха и доброго чаепития, мы с дедом и Сабуром покинули трапезную комнату и направились в медицинский модуль. Когда мы вышли в коридор, я спросил главного искина базы наблюдения:
  - Сабур, вам удалось разобраться с причинами и починить портальный переход? Или мне придётся надолго задержаться у вас на базе?
  "Не волнуйтесь, Демид. Дроиды уже заканчивают восстанавливать природный энерговод питающий портальные врата на другой стороне, так что никаких задержек с вашим возвращением домой не будет."
  - Скажи мне, Сабур, а существующие на острове портальные врата, являются единственной точкой перехода для Демида, чтобы вернуться домой? - спросил мой дед.
  "Это не единственная точка перехода, Всеволод Доброславич. Портальные врата на острове посредине болота, являются самыми ближайшими к вашему поселению. Остальные четыре точки, с имеющимися порталами, находятся на расстоянии превышающем три десятка ваших вёрст от портальных врат, которыми постоянно пользуется Демид. Даже если этот природный переход на острове, по каким-либо причинам перестанет действовать, то ему нужно будет всего лишь найти другие природные порталы и пройти на нашу базу через них."
  - А как вам удалось создать свои порталы на северном острове посредине болота, а также в других местах нашего мира? - спросил я главного искина.
  "Мы их не создавали, Демид. Это природные точки перехода между различными слоями реальности в вашем мире. Наши зонды их обнаружили при обследовании планеты, а настроить портальные врата базы наблюдения, на нужную частоту излучения природных точек перехода, для нас не является неразрешимой задачей."
  - Получается, что переход на острове раньше вёл в другой мир, а сейчас ведёт к вам на базу. Я правильно понял ваши пояснения, Сабур?
  "Да. Вы всё правильно поняли, Демид. Мы настроили все порталы базы наблюдения таким образом, что природные переходы между двумя различными мирами остались и продолжают действовать так же, как и прежде. Вот только теперь, все известные нам природные переходы между различными слоями реальности получили дополнительные промежуточные точки выхода, которые находятся у нас на базе наблюдения, в портальной комнате. Мы зальём вам знания о местах нахождения других четырёх порталов, но вам придётся искать их самостоятельно."
  
  Когда я покинул капсулу, моего деда в медицинском модуле уже не было. Едва я закончил одеваться, как в комнату зашёл Медик со своим привычным вопросом.
  "Как ваше самочувствие, уважаемый Демид?"
  - Благодарю, Медик, у меня всё в полном порядке. Скажите мне, пожалуйста, а почему вы вдруг решили поинтересоваться моим самочувствием? Насколько я помню, я лёг в капсулу чтобы пройти очередной курс обучения, а также для прямой передачи знаний от деда ко мне. Так к чему ваш вопрос о моём здоровье?
  "Это я дал указание Медику спросить о вашем самочувствии, Демид", - сказал вошедший в комнату Сабур.
  - Зачем? Вы сами мне говорили, что обучение и передача знаний в вашей капсуле, никак не может плохо повлиять на моё здоровье. Так что же произошло за то время, пока я был в капсуле?
  "Мы сделали полную копию вашей памяти и записали её на кристаллы."
  - Сабур, поясните, для чего вам понадобилась ещё одна полная копия моей памяти? Вы же и так, перед началом моего обучения, получили полный доступ к знаниям в моей памяти.
  "Эта копия не для нас. Её мы сделали для вас, Демид. Такое решение принял наш командир и мы его с Медиком выполнили. Кроме того, на дополнительные кристаллы записано всё, что так или иначе касалось вас и всех ваших близких у нас на базе наблюдения. Все эти кристаллы будут переданы вам."
  - И что мне с ними делать?
  "Хранить, а когда у вас появится необходимость, то вы сможете с этих кристаллов полностью восстановить свою память. Для более быстрого восстановления вам понадобится медицинское оборудование нашего мира, а для медленного, будет достаточно нарукавного считывателя."
  - Сабур, я знаю, что ничего не делается просто так. Скажите, что вы хотите от меня? И почему вы вдруг решили, сделать копию моей памяти?
  "Понимаете, Демид, пока вы находились в капсуле, мы с командиром просмотрели схожие слои реальности, где время течёт немного быстрее, чем в вашем мире. Так вот, в некоторых слоях, портал на острове посредине болота перестал существовать по неизвестным для нас причинам. Мы не знаем, произойдёт ли это событие в вашем основном слое или нет, поэтому наш командир принял решение сделать для вас копию вашей памяти и всего, что с вами связано, записать это на кристаллы и передать вам. В ответ, он лишь просит вас, принять на хранение информационный накопитель с данными о проделанной работе нашей базы наблюдения. Этот накопитель следует передать любому представителю мира Белрос."
  - Я не против взять на хранение ваш накопитель, Сабур. Мне только одно непонятно, где я должен встретиться с представителем вашего мира? Насколько я знаю, на нашей земле их нет.
  "В одном из слоёв реальности, где время течёт намного быстрее, мы увидели, что вы смогли покинуть вашу планету. Этот факт означает, что когда-нибудь у вас может появиться возможность встретиться с представителем нашего мира. Мы с командиром готовы использовать даже такую неопределённость, чтобы передать в наш мир весть о себе и полученных нами знаниях."
  - Хорошо, Сабур. Я согласен.
  "Благодарю, Демид. В портальной дроиды передадут вам хранилище с кристаллами вашей памяти, нарукавный считыватель данных, а также информационный накопитель. Большая просьба хранить всё в таком месте, чтобы представители Драктов или иных пришлых не могли получить к ним доступ."
  - Насчёт хранения можете не волноваться. Есть у меня во дворе дома такое тайное место, о котором кроме меня никто не знает. Там я храню древние книги, которые ни при каких условиях не должны попасть в руки представителей нынешней власти или имперской церкви. Мне пора возвращаться домой, скажи, Сабур, чем сейчас заняты мои друзья и родичи?
  "Они в данный момент времени все на выходе. Ушли исследовать другие слои реальности вашего мира. За старшего наблюдателя на базе остался лишь Мирослав Кузьмич."
  - А как же Дарина оставила своих детей?
  "Все дети находятся в капсулах и не нуждаются в присмотре родителей. Они так же как и вы проходят обучение. Только им даются знания необходимые для их возраста."
  - В таком случае, передай от меня наилучшие пожелания Мирославу Кузьмичу. Надеюсь, что мы ещё не раз увидимся и пообщаемся...
  
  Выйдя из портала на северном острове посредине болота, я заметил, что на том месте, где ветром повалило дерево, теперь лежал громадный валун. Самого упавшего дерева я не увидел, словно его там никогда и не было. Дроиды базы наблюдения знали своё дело. Закрепив весь груз на волокуше, я направился домой, где меня ждала Яринка и дети...
  
  
  Глава 22
Оценка: 7.87*208  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Городское фэнтези) | | Vera "История одной аренды" (Современный любовный роман) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | М.Весенняя "Босс с придурью" (Женский роман) | | Я.Безликая "Мой развратный босс" (Современный любовный роман) | | Н.Королева "Кошки действуют на нервы -1-" (Юмористическое фэнтези) | | М.Славная "Мы созданы друг против друга" (Женский роман) | | Жасмин "Несносные боссы" (Романтическая проза) | | Наталья "Знай " (Современный любовный роман) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"