Hitech Алекс: другие произведения.

Глава 5. Второе приближение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:

Глава 5. Второе приближение.


  
  Следующие несколько дней космонавты работали, как проклятые.
  
  — Электронный микроскоп?..
  
  — За борт!
  
  Хрясь!
  
  — Запасные детали для повседневного техобслуживания гидропонной фермы?
  
  — После жидкого гелия-то? Ха! Там повседневным техобслуживанием точно не отделаешься. За борт!
  
  Хрясь!
  
  — И саму гидропонную ферму тоже отстрелите. Нечего эту кашу зелёную с собой таскать.
  
  Хрясь!
  
  — Доменная печь с двухмесячным запасом железной руды и угля для изготовления запасных деталей для повседневного техобслуживания гидропонной фермы?
  
  — Эмиль! Ты что, издеваешься? Мы с собой всё это время домну таскали?! За борт!
  
  Хрясь!
  
  — Два десятка универсальных роботов с автономным питанием, прошитых... Э-э-э... Тут на этикетке написано — прошитых программой «герой детектива». Они нам нужны?
  
  — Это что за программа такая?!
  
  Мэтт сорвал крышку с одного из ящиков.
  
  — Судя по окраске, роботы — дворецкие.
  
  Капитан подошёл, глянул в ящик, посмотрел на этикетку и пришёл в ужас:
  
  — «Герой детектива», да? Дворецкий, да? За борт, за борт, немедленно за борт19!!!
  
  Хрясь!
  
  — Коллекция средневековых горных молоточков с дарственной надписью «Чтоб ты вечно помнил, какой ты долбак!»?
  
  — А они тяжёлые?
  
  — Сейчас мы с Йоси поставим первый ящик и ответим.
  
  — За борт!
  
  — Эй, это же подарок моей бывшей невесты!..
  
  — Эмиль, отвянь! За борт, я сказал!!!
  
  Хрясь!
  
  — Масс-спектрометр портативный увеличительный оптометрический с p-n-p-переходным ускорителем на свободных электронах?
  
  — А это как?
  
  — Это значит, что тот, кто писал спецификации, выбирал слова, исходя из их наукообразности.
  
  — Паша, нам масс-спектрометр нужен?
  
  — Конечно! Как я без него состав атмосферы определю?
  
  — На глазок.
  
  — На глазок — оно щипать будет, – рассудил исследователь, вытирая пот со лба. – Масс-спектрометр нужен.
  
  — Погодите-ка. Это тот, на котором написано, что он портативный? – вступил в разговор капитан, походя нейтрализуя попытки Эмиля спасти память о том, каким он был долбаком.
  
  — Ага, – Йоси сверился с инвентарной описью. – Портативный, блин. Отсеки семнадцатый, девятнадцатый, двадцать первый и двадцать третий. Триста сорок тонн, и намертво встроен в стенки...
  
  — Семнадцатый, девятнадцатый, двадцать первый... Они все по правому борту? – Рихард обратился к Томасу. – Там ещё спуститься по трапу надо, верно? Это как раз там, куда мы никогда не ходим, чтобы не наследить в жилой части корабля?
  
  Том перевернул несколько страниц чертежей.
  
  — Да, верно, это те самые отсеки.
  
  — Отстрелить.
  
  — Но масс-спектрометр!.. – неуверенно возмутился Паша.
  
  Рихард доверительно обнял его за плечи.
  
  — Знаешь, я тебе одну вещь скажу, ты только не обижайся... В те отсеки не подведены ни электричество, ни контрольные кабели, ни шина данных. Я провода порезал и на металлолом сдал ещё полтора года назад. Иначе топливо было не на что покупать. А в прошлом месяце ты проводил масс-спектрографию той планеты в квадрате HZ-18, помнишь? Что из этого следует?
  
  — Что? – заинтересовался Паша.
  
  — Что неважно, какие приборы находятся в этих отсеках, к масс-спектрографии они отношения не имеют. А значит, их можно безболезненно отстрелить. Том, давай!
  
  Хрясь!
  
  — Всё-таки интересно, что там было... – пробормотал Йоси, наблюдая, как кусок корабля, кувыркаясь, отваливается в сторону. – Наверное, что-то хорошее. В качестве компенсации за всё плохое, что находится в других отсеках. Должна же быть вселенская справедливость.
  
  — Выше нос, канонир, – подбодрил его Мэтт. – Всё познаётся в сравнении. Может, по сравнению с содержимым этого отсека, всё остальное на нашем корабле не так уж и плохо. В рамках вселенской справедливости.
  
  В результате сброса балласта «Неудержимый» обзавёлся впечатляющим кометным хвостом из предметов, на ускорение которых механик не захотел тратить энергию. Двигатель был выведен в красный режим и работал на износ. Попутно механик проделал сквозную дыру в активную зону престарелого реактора, а затем хладнокровно затопил активную зону водой. Вода под действием тепла атомного распада вскипала и вырывалась через дырочку в космическое пространство, дополнительно облегчая корабль и работая реактивным двигателем20. Скорости кораблей сначала сравнялись, а затем «Неудержимый» начал нагонять соперника.
  
  — Ну, что там? – азартно потирая руки, в рубку ввалился Том.
  
  — Корабельный компьютер говорит, что мы обгоним их через двадцать четыре часа, уже практически в верхних слоях атмосферы. У нас даже будет три или даже четыре часа, в течение которых мы будем ближе к планете, чем они. – Рихард пожал плечами. – Придётся очень быстро проверять, подходит ли нам эта планета, и если да, сбрасывать маяк. Но только если да! Потому что если нет, то эти конкуренты подадут жалобу в Конклав, и у землян отнимут право на колонизацию, а нас, непосредственных виновных, могут лишить премии. Конечно, при условии, что мы когда-нибудь сделаем что-либо, заслуживающее премии...
  
  — А мы маяк-то сбросить успеем?
  
  — Учитывая, что надо сначала исследовать планету — укладываемся впритык. Времени будет в обрез.
  
  — Подожди-ка, этим инопланетникам ведь тоже нужно несколько часов на анализ планеты.
  
  — Необязательно. Может, у них аппаратура более чувствительна, чем наша, и они уже успели провести анализ, так что сейчас они уже знают, что планета им подходит, и просто летят столбить её. Может, у них вообще нет особых требований к планетам, и им подходит любая твёрдая. Так что мы не можем рассчитывать на фору во времени.
  
  Курсовой радар коротко тренькнул. Рихард пристегнул ремни безопасности.
  
  — Эти, из сферического корабля, выбрасывают облака газа, – пояснил он механику, торопливо пристёгивающемуся в кресле второго пилота. – Расширяющееся облако газа оказывается на нашем пути. Чтобы не повредить корабль столкновением с атомами газа, нам придётся либо маневрировать, либо тормозить.
  
  — О каком газе идёт речь?
  
  — В основном это водяной пар.
  
  Механик задумался, пока капитан рассчитывал и проводил манёвр уклонения.
  
  — По крайней мере, им тоже нужна жидкая вода, как и нам, – потянулся в кресле Рихард. Он так и не оставил попыток понять, какой расе принадлежит маячащий впереди корабль.
  
  — Или так, или вода для них — страшный яд, выделяющийся вследствие каких-то химических процессов в их корабле. И они периодически сбрасывают её в окружающее пространство, чтобы не подвергать себя опасности, – глубокомысленно заметил Том. Капитан удручённо промолчал.
  
  Некоторое время Том сидел в кресле второго пилота, просматривая записи навигационного компьютера.
  
  — Они выбрасывают этот водяной пар каждые несколько часов, – заметил механик. – Раньше, до того, как мы начали их преследовать, они это делали?
  
  — Нет. Они начали сбрасывать воду после того, как мы разогнались достаточно, чтобы их нагнать.
  
  — Значит, они собираются нас затормозить. – Томас потёр подбородок, почесал затылок. – Воду, да? Блин, искупаться бы...
  
  — Ты сам всю нашу воду сбросил.
  
  — При всём уважении, капитан, я предпочту пару недель обтираться мокрой губкой, но потом получить премию за застолбленную колонию. Так, вернёмся к нашим баранам. – Томас выдвинул клавиатуру и бодро по ней застучал. – Из-за каждого манёвра уклонения мы меняли нашу траекторию, удлиняя путь к цели и отдаляя время прибытия. Либо, если мы не захотим менять траекторию, нам приходится тормозить, и это тоже отдалят время прибытия. В целом, они нас эффективно тормозят.
  
  — Вот гады! – вскипел капитан. Он и не подозревал, что какая-нибудь другая раса, кроме людей, способна играть грязно.
  
  — Может быть даже хуже, – обрадовал его Томас, выводя на дисплей ещё порцию расчётов. – Если они заморозят воду перед тем, как сбрасывать её. Тогда вместо облака газа у нас на пути будет ледяная глыба. С крошечным поперечным сечением и с мизерной относительной скоростью. Мы её своим старым противометеоритным радаром можем и не засечь. И когда мы на неё напоремся, ба-бах! Ещё одна необъяснимая катастрофа в глубинах космоса. Ну, как вариант, она из-за сухой возгонки успеет превратиться в газ... В очень плотное облако тяжёлого водяного пара, которое мы разогреет и сотрёт наши внешние поверхности и эффективно выведет нас из строя.
  
  — Необъяснимая катастрофа? – Рихард застрял на первой опции.
  
  — При столкновении на наших скоростях глыба льда просто испарится, – объяснил механик, демонстрируя движение корабля и глыбы при помощи ладоней. – Будет выглядеть так, как будто мы напоролись на кусок кометного ядра. Они тоже из льда состоят. Пуфф! Шесть трупов, которые никто даже не будет знать, где искать.
  
  — Идеальное убийство, – Рихард с яростью посмотрел на обзорный экран, где совсем рядом с изображением планеты крошечной точкой мерцал космический корабль преследуемых. – Что мы можем этому противопоставить?
  
  — Айн момент, – Томас выполнил ещё несколько расчётов и щёлкнул выключателем микрофона. – Йоси, загляни в рубку.
  
  Хмурый, невыспавшийся канонир со второй попытки шумно ввалился в дверной проём и небрежно плюхнулся на резервный пульт управления огнём.
  
  — Гхым? – осведомился Йоси. Том и Рихард поняли, что говорить придётся короткими, ёмкими фразами. С другими недопроснувшиеся мозги крюйт-мейстера просто не справятся.
  
  — Даю вводную, – начал механик. – Нам устраивают неприятности, которые могут вылиться в несчастный случай с летальным исходом. Чем ты, как чело... Как существо, ответственное в нашем зоопарке за причинение добра окружающим, можешь помочь?
  
  — Эхмгм... – Йоси сфокусировал взгляд. – Это вон те, что ли?
  
  — Именно. Они сбрасывают на нашем пути водяной пар. Если вместо пара они сбросят лёд... – Том снова продемонстрировал на пальцах, что останется от «Неудержимого», если глыба льда врежется в район форштевня на скорости в десять тысяч километров в секунду.
  
  — Вот гады! – вскипел Йоси, повторяя слова капитана. – Это просто непрофессионально! Но, блин, эффективно.
  
  — Повторяю вопрос. Что мы можем предпринять?
  
  Йоси задумался, машинально почёсывая крестец о клавиатуру пульта управления огнём.
  
  — Кусок льда я смогу засечь радаром наводчика, – ответил он, начесавшись. – У него разрешающая способность выше, чем у вашей курсовой пукалки. Захвачу этот шарообразный звездолёт в целеуказатель и легко увижу отделение твёрдых предметов. Увижу цель — долбану по ней чем-нибудь. Только чем? – воздел он руки горе́. – У нас осталось три ракеты, один ящик зарядов к рэйлгану и два снаряда для магнитной пушки.
  
  — То есть ты собираешься осветить их орудийным радаром? – уточнил Рихард. – И произвести захват цели? Заранее зная, что такой шаг является выражением явно враждебных намерений и даёт им полное право на то, чтобы уничтожить нас?
  
  В рубке повисла гнетущая тишина.
  
  — Чего сидим? – входной люк осветился красным носом, расположенным на радостной физиономии Паши. – У вас такой видок, какой был у моего дяди-картёжника, когда вскрыли завещание моей тёти-миллионерши, и выяснилось, что мой дядя не папа моим кузенам, и поэтому получит только нолики от миллионов.
  
  — О, пришёл мозг нашей экспедиции, – прокомментировал Рихард. – Ты чё такой радостный? Неужто сумел продистиллировать тормозную жидкость из планетарника?
  
  — Нет, старую заначку наш... Ой, – спохватился учёный. – А классная идея, с перегонкой тормозухи! Хоть и очевидная. Спасибо, капитан!
  
  — Нет проблем, обращайся ещё. У нас тут проблема. Может, ты, мозгошмыг, нам поможешь? – капитан сноровисто ввёл учёного в курс дела.
  
  — Ага, – икнул Паша. – То есть они выбрасывают молекулы, а мы должны от них уклоняться. А если мы набросаем молекулы на их пути? Тогда уклоняться придётся им?
  
  — Павел, – проникновенно начал Йоси, ласково приобняв исследователя за плечи, – при всём моём уважении к твоему незаурядному интеллекту, — а он наверняка незауряден, раз ты не смог пропить его за тридцать лет поглощения всего, что горит, включая мутное содержимое маленьких плоских флакончиков из-под одеколона с криво приклеенными этикетками «питьевой коктейль „Синячок”», отпечатанными на матричном принтере, которые ты покупаешь у ремонтников в доках, — ты, видимо, кое-что упустил во время анализа ситуации. А именно тот факт, что мы, блин, ПОЗАДИ них. Для того, чтобы им оставить что-то на нашем пути, им просто нужно высунуть это в люк и отпустить. Для того, чтобы нам оставить что-то на их пути, нам надо их опередить. А теперь сюрприз! Если мы их опередим, нам уже не надо будет их тормозить.
  
  Паша выслушал всю тираду, глубокомысленно кивая в ключевых местах. К его чести, он слегка порозовел, когда речь зашла о матричном принтере. В его кармане булькал полупустой маленький плоский флакончик с почти оторвавшейся этикеткой.
  
  — Это всё так, – согласился учёный. – Но вы все — ик! — забываете об относительности пространства. – Паша забрался за резервный пульт управления огнём. – Скажите, я ведь сейчас за пультом?
  
  — Да, – выразил общее мнение капитан. – И мне очень интересно, как ты там помещаешься; он же в стену встроен.
  
  — А с моей точки зрения, это вы за пультом! – торжествующе заключил Паша и выпал обратно. – Они в каком-то смысле впереди нас. А в другом смысле мы впереди них.
  
  — То есть ты можешь сотворить какое-нибудь вуду и переместить нас к планете?
  
  — Могу ли я? – оскорбился Паша. – Молодой чеколев... Чеклав... Чевон... Вот ты! Ты меня не уважаешь! Да мне это раз плюнуть! – учёный тщательно прицелился в пол и продемонстрировал потрясённым зрителям, насколько это для него легко. – Видели? Все видели? Или мне повторить? – и главный исследователь экспедиции попытался незаметно оттереть живот рукавом комбинезона.
  
  — Ты можешь, не используя гипердрайв, переместить нас в точку между планетой и вон тем шарообразным кораблём? – медленно и отчётливо спросил Рихард, сознавая, насколько важны сейчас формулировки.
  
  — И сохранить при этом направление и скорость нашего движения? – уточнил Томас.
  
  — И чтобы мы при этом остались живы, в сознании и дееспособны? – поспешно добавил Йоси.
  
  Паша качнулся из стороны в сторону и глубоко задумался.
  
  — В точку не могу, – признал он. – Слишком большая плотность получится. Это создаст микро... Ик... Скопическую чёрную дыру, которая засосёт обломки нашего корабля, и нас заодно. Наши тела расплющит, разорвёт на молекулы, потом на атомы, потом на кварки, и мы вряд ли сможем управлять кораблём. Ик. Так что в точку не могу. Могу в куб размером два на два фута, – учёный развёл руки в стороны и показал примерные размеры. – Он будет почти однородным. Подойдёт?
  
  Капитан, крюйт-мейстер и механик переглянулись.
  
  — Но зачем вам в точку? Это может повредить корабль, – продолжил Паша. – А можно, я перенесу корабль целиком, без изменения его размеров?
  
  — А ты сумеешь?!
  
  Паша достал из кармана флакон, торопливо свернул его крышку и сделал несколько продолжительных глотков.
  
  — Вот теперь — точно да! Я точно помню, что когда-то читал отчёт из какой-то правительственной лаборатории. Правда, правительство о ней не знало, но я-то знаю! Мы быстренько свернём пространство по ди-сигма-лямбде на пи радиан, переместимся на длину корабля и развернём пространство обратно, чтоб никто ничего не заметил... Со стороны будет казаться, что мы пропали отсюда и появились вон там. Мне только нужно примерно триста петаджоулей энергии.
  
  — А в нормальных цифрах?
  
  Паша прикинул на пальцах. Пальцев было больше, чем обычно, и учёный не был уверен, что все они его, но раз уж они оказались, так сказать, под рукой, грех было ими не воспользоваться.
  
  — Ик. Семьдесят мегатонн в тротиловом эквиваленте. Плюс-минус. Если семидесяти нет, то я и с... – Паша озадаченно пересчитал пальцы, – пятьюдесятью справлюсь. Ну, сорок, но это уже край21.
  
  — Йоси, тащи сюда какую-нибудь из своих ракет! – включился Томас. – Там у тебя боеголовка W93, сто двадцать мегатонн.
  
  — Не отдам, она последняя! – набычился крюйтмейстер. – Я ж вас знаю, вы ж её взорвёте!
  
  — Обязательно взорвём! – подтвердил Паша. – Но потом купим тебе новую. Ещё круче, W97, стапятидесятимегатонную, с разделяющимися зарядами, системой анти-антиракетной защиты, таймером с большим дисплеем с красивыми красными циферками и удобной рукояткой для ручного метания в цель.
  
  Йоси на секунду застыл. W97 была его мечтой с того момента, как журнал «Плейбойскаут» поместил её на центральном развороте июньского номера. Этот разворот теперь украшал стену в изголовье кровати Йоси, являясь подлинным бриллиантом в оправе из фотографий многочисленных братьев и сестёр, ножей, арбалетов, бабушек, дедушек, гранат, огнестрельного оружия и прочих родственников.
  
  — А точно купите? – прищурился крюйт-мейстер, теряя контроль над собой.
  
  — Зуб даю! – торжественно поклялся капитан, ткнув под рёбра механика.
  
  — Верняк! – среагировал механик. – Ты что, Рихарда не знаешь? Если он сказал, что купит, значит, обязательно купит! Наш капитан — человек железный, у него слово — кремень! Стопудово купит! И потом из зарплаты выч... Ай!
  
  — Ну ладно, – вздохнул канонир. – Вам куда боеголовку принести? Или вы её прямо тут взрывать будете?
  
  — Нужна ракета. – Учёный повернулся к канониру. – Я рассчитаю место детонации, а ты направишь эту ракету точно туда, куда я скажу.
  
  — Наш мозгошмыг знает слово «детонация», – прошептал Томас на ухо капитану. – Никогда бы не подумал. Может быть, он и написать его без ошибок сможет?
  
  — По пьяни-то? Несомненно. Вот на трезвую голову — вряд ли.
  
  Канонир почесал в затылке и оценивающе посмотрел на учёного.
  
  — Направить точно туда, куда ты скажешь? Я могу попробовать, но точность наших систем наведения оставляет желать лучшего.
  
  — А какую точность ты можешь гарантировать?
  
  — Ну, я могу дать четыре к одному за то, что ракета полетит в примерно ту сторону, в которую смотрела её направляющая. Да, это почти наверняка. Ну, три к одному-то уж точно.
  
  — А то, что ты нам как-то рассказывал про точность до долей градуса?..
  
  — Это гипотетически. Гипо-тети-чески! Не с нашими ракетами. И запускать эти не наши ракеты надо не с нашего корабля. Вы ракетную установку правого борта видели? Если я её от пыли протру, у нас не будет больше ракетной установки правого борта.
  
  Механик, учёный и капитан переглянулись.
  
  — Ну, в теории, можно и на корабле бомбочку рвануть... И перенести нас прямо к планете. Абриолит у нас на борту есть? – требовательно спросил Паша у Томаса. – Из него изолятор замечательный получается.
  
  — Если и был, мы его весь выкинули, – пожал плечами тот. – Тяжёлый он.
  
  — Тогда мне потребуется вот этот пульт, – Паша хлопнул рукой по резервному пульту управления огнём. – Здесь же есть всякие радиодетали? Транзисторы, резисторы, варисторы и светодиоды? Вот их я и позаимствую. А, и принесите мне паяльник и канифоль. Йоси, готовь ракету к старту, она всё равно понадобится.
  
  — А с нами точно всё будет в порядке? – с дрожью в голосе поинтересовался Йоси, внезапно осознав, что в боеголовке W97 не будет необходимости, если он превратится в облако радиоактивного газа.
  
  — Не бойся! – покровительственно хлопнул его по плечу Паша — и промахнулся. – Я же не боюсь. Я просто — ик! — делаю. Относись к вопросу проще: либо ты выживешь, и тогда бояться было нечего, либо — ик! — нет, и тогда бояться было бессмысленно.
  
  
  
  
  
  

Сноски:


  19 Это тот самый детектив, в котором убийца — дворецкий. Назад...
  20 Тут уместен лёгкий поклон в сторону Айзека Азимова и его рассказа «В плену у Весты». Чисто от коллеги коллеге ☺Назад...
  21 Кто не читал «Чёрным по белому»? ☺Назад...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) О.Герр "Невеста на продажу"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"