Хмельницкая Татьяна Евгеньевна: другие произведения.

Агент

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.64*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Меня направили в Центр подготовки Федеральной Службы Безопасности Земли. Там провели тестирование и определили в группу курсантов оканчивающих курс. Я и здесь успела отличиться, потому выпускной экзамен курса пришлось сдавать наравне с лучшими учениками. Задание показалось пустяковым, и справились быстро. Только спустя неделю те, кто был со мной "в связке" погибли. Я - последняя и у меня большие притязания на жизнь, а значит, придется разобраться с проблемами. Купить книгу можно в интернет-магазине "Призрачные миры"

  ГЛАВА 1
  - Стас, - обнимая брата, прошептала я.
  Отчего-то казалось нереальным прижиматься к нему, чувствовать его запах, ощущать тепло.
  - Все хорошо, Цветик, - перебирая мои волосы, произнес Стас.
  Из глаз хлынули слезы, а я не пыталась их сдерживать. Зачем? Вместе с солеными каплями выливалась наружу боль, отчаянье и страх.
  Чуть больше года ничего не знала о Стасе. Разыскивала, платила деньги частным детективам. Бесполезно. Им удавалось узнать тоже, что и мне: 'исчез при невыясненных обстоятельствах'. О брате рассказали федералы, ведь они упекли его в тюрьму. Суд определил ему меру наказания в виде лишения свободы на семьдесят лет. Понимала, он совершил кражу особо секретных документов и попался, но столько времени заточения... С этим смириться не могла.
  Выяснилось, исправить ситуацию и обеспечить свободу брату по законам Земли вполне возможно, только ресурсы для этого весьма ограничены. Всего-то и надо - стать благонадежным членом общества и взять на себя гарантийные обязательства за Стаса перед судом. К сожалению, все не так просто, как хотелось бы. С обязательствами проблем нет, а вот с остальным - на 'вы'. Дорого в наши дни обходилась благонадежность. Все кто отвечал таким требованиям, жили в богатых кварталах, имели стабильную работу и связи в обществе.
  До трагической гибели родителей мы с братом тоже входили в почетный круг. После смерти папы и мамы какое-то время были на особом контроле у правительства, ведь мы стали сиротами героев Земли. Нас поддерживали обычные граждане, проливая слезы над сюжетами о восемнадцатилетнем парне, выхаживающем больную сестру. Но природа людей такова, что их волнуют лишь сиюминутные проблемы. О нас забыли через пару месяцев, заинтересовавшись новой сенсацией.
  По закону при любых обстоятельствах правительство обязано поддерживать сирот до их совершеннолетия. Меня определили в элитный интернат на Земле, а Стасу посоветовали найти работу. С квартиры, где жили до трагедии, пришлось съехать, а другого обиталища не было. Но брат решил эту проблему, и мы снова воссоединились в небольшой квартирке на окраине загрязненного рабочего района. Признаться, занимательный опыт для тех, кто когда-то, пользуясь всеми благами цивилизации, существовал в достатке. Утром я уезжала в школу для богатых отпрысков под бдительным присмотром 'Опекунского совета', а вечером общалась с детьми метисов, играя на грязных эстакадах рабочего района. М-да, те годы забыть трудно, ведь мы с братом перестали быть частью одного общества и не прижились в другом.
  Мы жили среди полукровок, тех, у кого один из предков с другой планеты. Гонения на них не афишировались. Все вуалировалось заботой о нации, возможности сохранить ресурсы Земли. Чтобы как-то управлять смесками создали Центры, занимающиеся их нуждами. Основным регулятором считалось правительство. На первый взгляд вполне логичное решение, но в действительности так проще отслеживать рождаемость и смертность населения. Человечество давно стояло на рубеже вымирания, исчезновения, как вида. В корне проблемы лежало бесплодие, которое не коснулось полукровок.
  Метисам отвели небольшие куски земли - резервации, которые впоследствии превратились в промышленные районы. У полукровок отобрали право голоса и еще попутно много других социальных привилегий. Но им предоставили возможность зарабатывать на себя и свои семьи. Конечно, вскоре, обложили налогами, превышающими пятьдесят процентов всех доходов одной семьи. Нашей небольшой семьи это тоже коснулось.
  В детские годы, вставая по утрам, ненавидела все вокруг за то, что приходилось окунаться в прежнюю жизнь, из которой меня чудовищным образом вырвали. Дорога в школу пролегала по благополучным кварталам мегаполиса. После серых, заплеванных улиц рабочего района, чистые дорожки столицы выглядели ненастоящими, сказочными. На перекрестках эстакад били фонтаны, брызгами рождая радугу. Благоухание цветов на клумбах, аккуратно постриженные газоны, роботы-помощники, курсирующие по тротуарам и прогуливающиеся прохожие, казались сбывшимся сном.
  Улыбчивые, одноклассники, при моем появлении корчили сочувствующие гримасы и говорили теплые слова утешения. Все это можно отнести к разряду самообмана, в котором хотелось остаться навсегда.
  Я вынуждена была разделить свою жизнь на две части, иначе точно тронулась бы рассудком. Правда пришлось сократить количество прежних друзей до нуля и не заводить новых знакомств. В итоге, ограничилась общением с братом и его лучшим другом Кольтом.
  Брат, забрав меня из интерната, пытался обеспечить достойное существование. Все остальное давало правительство. Но помощь тоже не вечна, и к совершеннолетию, наступающему в четырнадцать лет, пришлось самой искать обеспечение. Брат к тому моменту плотно сотрудничал с Кольтом и помимо легальных заработков имел незаконный доход.
  Стас стал высококлассным вором, специализирующимся на банковской сфере. Мне деваться было некуда, и само собой втянулась в эту преступную круговерть. Тем и промышляла до момента, когда вербовщик по имени Ян Спектр предложил мне поработать на федералов, чтобы вызволить брата, отбывающего срок в тюрьме. Для спасения Стаса мне предстояло перекроить свое существования в короткий срок, а это могло получиться лишь одним способом - службой в армии по контракту. Ян стал моим инструктором на военной базе, где проходила подготовку.
  Такие повороты обычно, называют ухмылкой Судьбы. По-моему так откровенная издевка! Мне, воровке, предложили работать на государство! Я согласилась, ведь тогда Стас получит свободу через два года. Первое задание от военных оказалось не из легких, но я сумела добыть важные сведения. Они сыграли свою роль в жизни Земли и Стаса, и теперь он рядом со мной.
  - Все, давай, успокаивайся, - интонация брата теплая, как в детстве.
  - Прости. Я тебя ждала, переживала, что...
  Стас отстранился, приподнял мое лицо за подбородок и сказал:
  - Я жив и на свободе благодаря тебе. Ты умница.
  - Если бы не Кольт, вряд ли справилась.
  Брат рассмеялся и снова обнял меня:
  - Эй! Ну, хватит уже слезы лить. Я жив, здоров и надо думать о будущем. Где моя разумная сестричка? В кого она превратилась за это время? А?
  Подняла голову и улыбнулась, вытерла слезы.
  - Уютно у тебя здесь, - хмыкнул Стас и, подойдя к креслу стоящему возле окна, расположился в нем с удобствами.
  Да, надо признать, отдыхала на берегах Илои с большим комфортом. Пансионат под поэтичным название 'Роза ветров' фундаментом врос в дно моря. Пятнадцать этажей находились на глубине, за что ценились по высшей категории, и остальные сто - возвышались над поверхностью воды. Из здания вели четыре выхода, с присоединенными к ним широкими мостами, один из которых упирался в песчаный берег. Узкий балкон опоясывал стены пансионата по периметру, для того, чтобы гости могли свободно передвигаться от одного путепровода к другому. Мой двухуровневый номер находился на минус двенадцатом этаже, и я успела за три дня, что жила тут, насладиться видом из окна. Надо признать он не особенно радовал. Предпочла бы встречать рассветы и закаты на верхних этажах, чем каждое утро наблюдать, как одна очень свирепая пухтоль, живущая в подводной скале неподалеку, охотилась на проплывающих мимо нее мелких рыбешек.
  - Вполне, - согласилась я и, подойдя к Стасу, присела перед ним на пол.
  Мне приятно разглядывать его и осознавать, что брату ничего не угрожает. Высокий, спортивный с коротко остриженными волосами и карими глазами он выглядел импозантно в светло-коричневом костюме. Да, на вора с богатым послужным списком он не походил, скорее на звезду 'Хиртора'. Я легко могла представить его, сражающимся в интерактивном поле с хирторскими чудищами. Гематомы - тюремное наследие, что видела при единственном разговоре во время моей вербовки, сошли с высоких скул, а лицо приобрело нормальный оттенок.
  - Я слышал о контракте с федералами от Кольта и знаю, что его невозможно расторгнуть, - нахмурился Стас.
  - Так и есть. Даже обручение с царгацем Айном не дало результатов. В моих услугах по-прежнему нуждаются господа из государственного заведения. Видишь, премировали.
  Разведя руки в стороны и сделав неопределенные махи, рассмеялась и продолжила:
  - Всегда мечтала побывать здесь, на Илои. О проживании в таком роскошном пансионате боялась даже думать. Теперь все это есть. Значит я не в накладе. Давай о другом...
  - Нет, не уходи от беседы. Договор с федералами - это чрезмерно серьезно.
  - Смысл говорить о том, что изменить нельзя? К тому же по закону ты находишься под моими гарантиями. Я отвечаю за тебя. Члены семьи рекрутов или агентов, работающих на Федеральную службу безопасности, обладают иммунитетом и находятся на полном довольствии. Считай, нам повезло.
  - Скорее из одного дерма в другое вляпались, - разозлился Стас и ударил кулаком по подлокотнику кресла.
  Замолчала. Что могла сказать ему? По сути, ничего не изменилось в моей жизни. Только вместо нескольких работодателей, теперь один, неизменный. Есть люди, которые считают постоянство признаком хорошей жизни. Если это так, то расстраиваться не из-за чего. Сейчас меня беспокоило совсем иное обстоятельство, и потому спросила:
  - Сколько по времени действует подписанные тобой документы на мое обручение с Айном? Как долго я могу размышлять над женитьбой?
  - Мы договорились, что ты будешь невестой Айна три месяца, а затем скажешь: хочешь обручения или нет. Все это время по законам своей планеты Царги, Айн обязан тебя содержать.
  Из скупого пояснения стало ясно - последний платеж за мое участие в незаконных делах Айна перешлют через два месяца. Так получилось, что царгаец играл по-крупному, и я помогла осуществить задуманное им. Щедрое вознаграждение не могло обычным способом перекочевать на мой счет, ведь слежку за рекрутами специальными службами никто не отменял. А став законной невестой жителя другой планеты ничто не мешало получить легальные деньги. Жаль расплачиваются царгайцы небольшими суммами, но придется смириться. Следовало соблюдать конспирацию.
  Рада, что таким способом помогала будущему Стаса. В скором времени брат отойдет от воровских дел и ему нужны будут финансы. Кольт обещал сделать его компаньоном в своем бизнесе. Компьютерные игры приносили хороший доход, уж мне это подавно известно. Долгие годы сотрудничала с фирмой Кольта, радуя землян свежими программными разработками. Трудилась напрямую с парочкой крупных сетей, выполняя их заказы. Хороший доход, легальный. Но основной заработок по-прежнему приносила незаконная деятельность. Только жизнь в какой-то момент перекрутила меня, и вывернула наизнанку. Из воровок пришлось переквалифицироваться в наемницы. Я умерла бы от хохота, если кто-то сказал об этом три месяца назад, но сейчас что-то не до смеха.
  - Хорошо, - кивнула я. - Решу... Не волнуйся за меня так. Осталось уже меньше двух лет. Справлюсь.
  - Ничего не понимаешь... - покачал головой Стас. - Ладно, что-нибудь придумаем.
  Звучало оптимистично. Зная брата, понимала - за простыми словами скрывалось гораздо большее, чем сказано. Стас не желал моей жертвы и клял себя за то, что не предусмотрел педантичного контракта с федералами. Мы справились и он на свободе, но теперь я находилась в тюрьме, из которой выбраться живой крайне трудно.
  - Я поговорить хотела, но не знаю, как начать, - потупила я взгляд. - Была по случаю на Тахряне и буквально влюбилась в один из городов - Шилам, называется. Там есть редчайший храм и недалеко от него дом продавался. У меня есть сбережения, к тому же Айн перечисляет ежемесячно по договору сватовства деньги. Прошу тебя, купи тот дом.
  Пауза казалась очень долгой. Не знала, куда себя деть от пристального взгляда Стаса.
  - Договорились, - кивнул брат и задумался. - Айн Иров настаивает на покупке дома в этом городе. Странное единодушие с твоим женихом, не находишь?
  Я находила и потому с трудом скрыла свое удивление. Метис любитель сложных комбинаций, и оказаться пешкой в его очередной игре не хотелось. Уже сумела оценить изворотливость ума господина Ирова и чудом осталась жива. Пока напрашивались простые выводы: Шилам, находился под юрисдикцией Царги. Если Стас там поселится, то его будут охранять. Хотя, так проще следить за ним. Интуиция подсказывала, что дела на самом деле обстояли куда сложнее, чем казались. Зная Айна, поручиться за отсутствие двойного, а то и тройного дна подоплеки не могла.
  Дверь в номер распахнулась, и через порог переступили Кольт и Айн. Судя по счастливым, и не слишком трезвым лицам последние час они провели с толком.
  - Всем привет! - хмыкнул Кольт и направился к дивану, что стоял возле лестницы на второй этаж.
  Небольшая щетина очень шла его восточным чертам лица. Карие глаза с грустью смотрели на мир, а чувственные губы были плотно сжаты.
  - Ау-т-т-тен-тично! - пьяно хихикнул Айн.
  Одет царгаец был в свободную одежду. Длинная челка по обыкновению заправлена за ухо, остальные волосы заплетены в косу. Волевой подбородок, тонкие бледные губы, прямой нос и высокие скулы. Он мог бы мне понравиться, если бы не знала какая он тварь. На его щеке красовался кровоподтек. Похоже, Судьба решила продемонстрировать белобрысому свою переменчивость, и он нарвался на чей-то кулак. Для меня это хоть какое-то моральное удовлетворение. Накопилось к парню претензий, да только высказать их все никак не доводилось.
  Айн шатаясь, прошел к свободному креслу возле окна и плюхнулся в него. Я взглянула на старого друга Кольта и заметила на его скуле внушительно размера синяк. Видимо хорошо отдохнули ребята.
  Стас рассматривал парней и хмурился. Я поднялась с пола, прошла к лестнице и, усевшись на ступеньку, произнесла:
  - Вижу, пляжи Илои вас вдохновили. На один и тот же дверной косяк напоролись или случайно собрали несколько?
  - Нет, Цветик, - произнес Айн, - нас потрясли вина Илои. Не помню названия всех, что довелось сегодня выпить, но послевкусие - м-м-м-м... И, знаешь, особенно потрясающе это чувствуется после разговора 'по душам' со старым школьным другом, Кольтом.
  Удалось сдержаться и не ахнуть от удивления. Кольта знала с детства. Они с братом вырастили меня. Когда Стас отсутствовал, выполняя очередной заказ, дружок находился рядом и приглядывал за мной. Никогда не слышала от Кольта об Айне. Неожиданно, все события, произошедшие за последний год стали выглядеть в ином свете. Да что там год? Десять лет, что мы общались, окрасились в траурный цвет.
  Меня сразило услышанное, и я четко поняла - знакомство Кольта со Стасом произошло по желанию Айна Ирова. Царгаец предложил деньги Стасу, когда он отчаянно в них нуждался. Но просто так отпускать Айн брата не собирался, и попросил Кольта снабжать его новыми поручениями. Уверена, и меня втянуть в этот сомнительный бизнес Кольт предложил Стасу с подачи Айна. Вот дерьмо! Почему мы оказались так слепы со Стасом и позволили всему этому случиться? Хотя деньги нужны всем и мы с братом остро в них нуждались. Стас не идиот и раз пошел на эту сделку, значит просчитал риски. Но почему я смогла узнать об этом только сейчас?
  - Ненавидишь меня?
  Вопрос Кольта вырвал из раздумий. Я взглянула на друга и тяжело сглотнула, пытаясь избавиться от кома в горле. Не знала, что сказать на это и потому уставилась на Стаса. Брат расслабленно сидел в кресле и наблюдал за Айном. Похоже, он в курсе крепких отношений между этими двумя. Но в какой момент Стас узнал об Айне? Что-то подсказывало, случилось сие событие давно, только меня забыли поставить в известность. Да, в предыдущем деле мое незнание сработало на руку, и сумели всех одурачить. Но что дальше? К тому же отчетливо осознала - я не знаю своих близких. У Кольта и Стаса есть то, что они скрывают - другая жизнь.
  - Ответь ему, малышка, - прервал паузу царгаец. - Ему очень важно, чтобы ты простила его.
  Молчала, перебирала в уме события, канувшие в небытие. Наши игры, спортивные занятия, шалости, тот разговор, когда призналась другу, что влюбилась в мальчишку из другого класса. Да, сказала ему, ведь Стас тогда был в отъезде. Кольт мне всегда казался хищником, но это был мой ручной хищник. Могла делать с ним все, что заблагорассудится и просить у него, что взбредет в голову.
  - Зря, - вздохнул Айн. - Не представляешь, но я с большим удовольствием поменялся бы с тобой местами. Это Кольт должен у меня прощения просить, понимаешь? Ты не представляешь, хотя и я тоже не могу это сделать, почему он променял меня на вашу семейку? Ты знаешь, что такое предательство, малышка? А вот я узнал... Друг, которому доверял, как самому себе за моей спиной...
  Я повернулась к Кольту и, улыбнувшись, произнесла:
  - За то, что вижу белобрысого таким, как сейчас, я готова простить все, что угодно.
  Кольт крякнул, но помахав руками, так ничего и не сказав, расхохотался. Стас засмеялся и я тоже.
  Айн хмурился не долго. Сдерживая улыбку, сказал:
  - Чего, гогочите? Я оплакиваю провал, как умею.
  - Все получилось по-твоему - давясь смехом фыркнула я.
  - Не все, - мотнул головой царгаец и, приложив ребро ладони к щеке, шутливо продолжил:
  - Но я понял, что против вас троих мне трудно устоять.
  Не знала, как реагировать на слова. Самое простое - пропустить мимо ушей.
  - Ты хотел помочь и помог - неожиданно серьезно произнес Стас.
  - Да ладно... - отмахнулся Айн.
  - Я копался в твоем контракте, Цветик... - плюхнувшись рядом со мной на ступеньку, заявил Кольт.
  Я внутренне напряглась. Видимо это не укрылось от взгляда Айна и он сказал:
  - Он не только сам в нем копался, а воспользовался моим именем, чтобы ему помогли в нем копаться. И все это без моего ведома!
  - Тебе это неприятно? Тем лучше, - огрызнулась я.
  - Нет, что ты! Я и сам рад помочь, но чтобы это было в открытую, - махнул рукой цараец.
  Сейчас он выглядел простоватым пареньком. Просто душка! Захотелось подойти к уроженцу Царги и хорошенько встряхнуть, чтобы не корчил из себя того, кем не являлся. Глубоко вздохнула, подавив эмоции.
  - Я продолжу, - глядя мне в глаза, произнес Кольт. - Я копался в контракте и пытался найти хоть одну лазейку вытащить тебя из всего этого. Она существует, эта самая возможность. Только...
  - Только?.. - покосилась на Стаса я.
  Брат внимательно следил за разговором и хмурился. Я знала этот взгляд и вдруг поняла, что разговоры куда серьезнее, чем кажутся. Вернее, скоро все станет слишком серьезно, ведь Кольт и Стас не отступятся.
   - Рекрута можно выкупить у государства.
  - Сколько? - среагировала на признание я, а Стас подался вперед.
  - Очень много, - выдохнул Кольт.
  - Угу, - откинулся на спинку кресла брат и словно потерял интерес к беседе.
  - Значит, буду служить, - вздохнула я.
  Айн неожиданно рассмеялся и, глядя в пол, бросил:
  - Я с вами.
  - Что 'ты с ними'? - удивилась я.
  - Напьюсь, - с улыбкой, произнес царгаец. - Предлагаю спуститься в бар и погулять на славу. Мы ведь любим Цветану, а значит, ради любви напьемся сильнее.
  Кольт хрюкнул, и я обернулась. Дружок принялся махать руками, но на этот раз сопроводил движения словами:
  - Любовь - зараза.
  - М-м, дружище, - обратился Стас к Кольту. - Прекрасный тост! Парни, у Цветика не так много времени осталось. Всего три дня, а затем ее ждет казарма, уставы... Предлагаю напиться сейчас, а утром - продолжить.
  Стас сверлил меня взглядом. Что брат хотел от меня, и какие мысли бродили в его голове - загадка. Расспрашивать бесполезно, не ответит.
  - Первый тост у нас есть, - нарушив паузу, произнес брат. - Какой будет вторым?
  - Жизнь - дерьмо! - сказал Айн, счастливо улыбаясь.
  - Принимается, - хмыкнул Стас. - Внесу свою лепту: Вера - тупость. Цветик, твоя очередь.
  - В 'крысоловы' решил податься? - подыграла я Стасу. - Устроишь охоту на тех, кто тебя сдал? А как же Тахряна, будущее?
  - Одно другому не мешает. Знаешь ведь, предателей надо наказывать.
  - Хм... - пожала плечами я. - Мне ничего не осталось. Ладно, пусть будет: Свобода - призрак. Пошли?
  Мы спустились в просторный бар, что находился на надводном этаже. Царящий в нем полумрак давал глазам возможность отдохнуть. За три недели, что обитала в пансионате, устала от интенсивного освещения внутри помещений.
  Мы прошли к барной стойке. Пока парни делали заказ, осмотрелась. Народу оказалось не много. Метисов и коренных жителей Илои не наблюдалось. Клиентами были люди. Судя по военной выправке отдыхающих, создавалось впечатление, что находилась на костюмированном балу в казарме. Невольно усмехнулась, шаря взором по переодетым в штатское воякам. Неожиданно мое внимание привлек столик у дальней стены. Улыбаться сразу расхотелось.
  - Ты побледнела, милая, - прошептал на ухо Айн.
  Я вздрогнула и бросила на него испуганный взгляд.
  - Да, они тоже здесь отдыхают, - обдавая меня сладковатым запахом изо рта, произнес жених. - Неделя и они снова в строю.
  - Знакомые? - нахмурился Стас, а Кольт в этот момент расплачивался с барменом.
  - Да, - кивнул, белобрысый. - Инструктора Цветаны. Зорий Зимов и Ян Спектр. Одного из них ты знаешь, пилотом был в тот год, когда едва все вместе не разбились на Тахряне. Тогда летели ты, я, Иван.
  - Я тебя понял, - отозвался брат. - Тот случай забыть сложно.
  - Думаю, полезно будет с ними познакомиться, - подмигнул мне Кольт.
  Не готова встретиться с Зорием. Вернее не так, иначе: я не хочу встречаться с тем парнем, похожим на мужчину, которого себе придумала и влюбилась. С самого начала знала, что роман с господином Зимовым невозможен. Мы слишком разные. Думала, ограничусь легким флиртом и забуду солдафона. Не вышло, увязла в чувстве по самые уши. Знала, что у него есть невеста, но решила наплевать на это и получить удовольствие. Получила, только вместо легкой грусти, которую предполагала испытывать после расставания, душу изъела тоска и ревность. Три недели на Илое помогли встряхнуться, посмотреть с оптимизмом в будущее. И ведь жизнелюбие стало возвращаться. Теперь я снова на волоске от нового витка болезни, которая называлась - расставание.
  Точно в тумане подошла к столику, за которым сидели Зорий и Ян, и представила Зимову брата и друга. Кольт, взял инициативу на себя и Айн ему подыграл. Стас быстро сошелся с Яном, а Кольт - разговаривал с Зорием. Мне оставалось лишь отмалчиваться и бросать на бывшего возлюбленного короткие взгляды.
  - Выпей и пойдем танцевать, - прошептал Айн мне на ухо. - Ты сама на себя не похожа.
  Я кивнула и залпом осушила бокал. Не глядя, протянула руку Ирову и он помог мне подняться. Играла быстрая музыка, но Айн ухватил меня за талию, и пришлось двигаться с ним в такт. Надо признать, танцевал он хорошо. Музыка менялась, как и бокалы в моей руке, а я кружилась по залу бара. Несколько раз довелось побывать в паре со Спектром и трижды с Кольтом. Когда усевшись на место, я взглянула на Зория, не почувствовала ничего кроме легкого укола злости. Айн прав, илойские вина восхитительны. После них не только послевкусие отличное, но душа отдыхала, словно после обезболивания.
  - Представляешь, так много можно узнать за бутылочкой илойского вина! - пьяно рассмеялся Стас, обращаясь ко мне. - Мы потолковали с Яном. Он сказал очень дельные вещи.
  Рассмеялась. Не знаю, что это было: пьяная истерика или настоящий хохот, но не унималась я долго. Брат, молча ждал, а когда, вытерев выступившие на глазах слезы кивнула ему, Стас продолжил:
   - Все твои тренировки на военной базе и тесты будут переданы в Центр ФСБ на Земле. Контракт, безусловно, жесткий, но именно в этом его плюс. Тебя никто не имеет право, заставит проходить дополнительное тестирование. Все должно происходить только с твоего личного согласия. К тому же ты оказываешь помощь, господам эйрам из Центра, а служишь в других войсках. Иначе говоря, послать тебя в горячую точку могут, но обязаны предупредить об этом твое непосредственное командование. Потому ничего незаконного предлагать не будут, ибо секретность никто не отменял. В Центре твоя миссия сводится к минимуму. Ты что-то вроде по обмену опытом там, к тому же хороший специалист в узкой области.
  - Да, я дипломированный специалист, - улыбнулась я. - Робото-строительный институт за плечами.
  - И хорошая практика после, - не удержался Спектр.
  Мы с ним с самого начала не слишком ладили. Вернее, он безусловный красавец, и нравился мне до определенного момента. А потом... Потом стало понятно, зачем я на той военной базе. Только удалось переиграть Спектра, его руководство, и даже Айна. У меня получилось, но тогда об этом не думала. Хотела одного - спасти брата и спасла.
  - Да, - заявила я. - Потому и дерьма избежала.
  - Ты в нем даже еще не была, куколка, - отозвался Спектр.
  - Хватит, Цветик! - рявкнул Кольт, а Стас строго посмотрел на меня. - Ты набралась, и пора отправляться спать. Я провожу тебя.
  М-да, дружок прав, я выпила лишнего. Поняла это, когда с трудом встала и, повиснув на шее Кольта, шла в номер. Последнее, что запомнила перед тем, как провалиться в сон - вздох Кольта и его поцелуй в лоб.
  ГЛАВА 2
  Через узкий иллюминатор межпланетного экскурсионного корабля я смотрела на родную планету - Землю. Вокруг нее кружили мелкие катера и огромные межпланетные лайнеры дальнего следования. Ничего не изменилось и это радовало.
  Поерзала в кресле, и оно подстроилось под мою позу. Мыслей никаких, только горький привкус сожаленья. Пожалуй, нет, сожаленье раздирает душу, а в моем случае тело раздирала тошнота. Все-таки это похмелье. Мне снова предстояло жить в узком мирке военных, который не понимала, а я не в лучшей форме.
  Последние три дня перед отлетом, много времени проводила в барах, накачивая себя терпкими винами Илои. Так было проще соединить две реальности, в которых пришлось жить последние три месяца. И вот расплата.
  - Вам принести что-нибудь?
  Я обернулась и наткнулась взглядом на хорошенькую блондинку в одежде стюардессы дальних рейсов.
  - Энергетической воды, пожалуйста, - кивнула я в ответ.
  - Минуточку...
  Девушка вытащила из небольшого ящика на колесиках стеклянную бутылку и, открыв ее, протянула мне. Затем достала стакан, поставила на столик и с обворожительной миной пошла по проходу. Я повертела бутылку в руке и прислонила ко лбу. От удовольствия прикрыла глаза, захотелось спать. Эрко-плед, скрученный в тонкий валик, и прикрепленный к боковине кресла, распрямился и укрыл меня. Сортфон вмонтированный в подлокотник, сообщил, что включена функция: 'Домашнее тепло'. Новые наниматели не поскупились на билет, и летела в отсеке высшей категории. До сегодняшнего дня такой роскоши позволить себе не могла. Но комфорт лишь немного способствовал уменьшению тошноты. Она не сдавалась, накатывая жесткими волнами.
  - Вам плохо?
  Вопрос адресовали мне, ведь произнесли его почти в самое ухо. Открывать глаза не хотелось, потому проигнорировала его.
  - Позвать врача?
  Дотошный какой! Спросил и отойди, нет ведь, продолжает! Следовало заорать на него, чтобы убрался и больше не приближался ко мне. Пришлось подавить эмоцию и взглянуть на доброго самаритянина. Им оказался молодой человек примерно моего возраста, возможно чуть старше. Голубые глаза, темные волосы, прямой нос и волевой подбородок. Вполне симпатичный малый. Только тонкие губы портили облик. Одет он был в белые брюки и голубую тунику. Что-то в молодом человеке показалось знакомым. Возможно, встречались в барах Илои.
  - Нет, спасибо, - выдавила из себя улыбку.
  Парень молчал и рассматривал меня. Не стала ему мешать, налила себе воды в стакан и отпила.
  - Цветана? - заговорил парень, а я поперхнулась.
  - Простите, мы знакомы?
  - Цветана Романова, - хищно улыбнулся незнакомец.
  Что-то не понравилось мне его проявление чувств. Безусловно, я сейчас не в том состоянии, чтобы объективно оценивать чужие эмоции, но даже в таком расположении духа меня насторожила злость, мелькнувшая в его взгляде.
  - С кем имею честь разговаривать?
  Неужели я отважилась на такую витиеватую фразу? Похоже, мои дела не так плохи, как казались. Я сделала еще глоток и, наконец, почувствовала облегчение. Энергетическая добавка в напитке начала действовать. Отлично, скоро приду в норму.
  - Бари Сухарев. Мы вместе учились в интернате. 'Утренняя звезда', помнишь?
  Такое не забудешь. В памяти всплыла картинка распластанного на площадке возле школы тела мальчика. В тот последний день в приюте, Бари накинулся на меня. Мы подрались и я победила. Чуть позже Стас забрал меня из интерната и о Бари слышать больше не приходилось. М-да, не скажу, что это самая приятная встреча с одноклассником.
  - Привет, Бари, - кивнула я. - Как у тебя дела?
  Меня мало интересовал Сухарев, и совсем не интересовало, как у него дела, но вежливость залог долголетия. Так мне Кольт всегда говорил. Он старше, значит, лучше знает.
  - Понемногу, - улыбнулся приятель. - Ты как?
  Пытаюсь выжить из последних сил, неужели не заметно? А скудоумные вопросы действуют, словно контрольный выстрел в голову. Стоп-стоп, Цветана! Так нельзя, нужно соблюдать формальности. Чтобы тем, кто их придумал, пусто было! Формула отторжения собеседника в моем случае проста: давняя антипатия, умноженная на похмелье. Но это не повод грубить парню. Вздохнула и, растянув губы в улыбке, произнесла:
   - Не плохо.
  Прошло больше десяти лет, а разнообразием тем наше с Бари общение по-прежнему не отличалось. Парень за эти годы не изменился, а я не настолько великодушна, чтобы продолжать глупые беседы.
  - Бари, я с трудом переношу полеты и могу показаться невежливой... Извини, но хочу остаться одна.
  - Да, конечно, прости.
  Сухарев резво поднялся, и, улыбнувшись, пошел восвояси. В этот момент на табло появился знак: 'Пристегните ремни'. Выполнила команду и, допив воду, закрыла глаза. Посадка минут через сорок-пятьдесят, и я смогу немного вздремнуть.
  Приземление проспала и вышла из салона последней. Спускаясь по трапу, задержалась на пару минут, чтобы вдохнуть воздух родной планеты. Радовалась царившему на Земле летнему зною. Эх, жаль, что не удастся на какое-то время заглянуть в квартирку в рабочем районе, где жила с братом последние десять лет. Соскучилась по собственной кровати, запаху родного обиталища. Жаль...
  - Вам помочь?
  Стюардесса, чтоб ей лицо от улыбки перекосило, подобострастно заглянула мне в глаза. Все такие вежливые сегодня, заботливые, словно я член дипломатической миссии! Хотя, медаль за боевые заслуги, болтавшаяся на форменной куртке военного образца, могла внушить слабое почтение. Я, помотав головой, резво сбежала по ступеням и направилась к входу в терминал. Контроль прошла быстро и решила не брать летающую площадку для перевозки пассажиров, которую в космопортах называли крити, а пройтись.
  - Могу подвезти, - услышала я сзади.
  Ну, конечно, Сухарев. Крити он взял достаточно вместительный, а передвигался на нем один. Я остановилась, и посмотрела на парня.
  - Тебе не кажется, что этот аппарат слишком большой для одного?
  - Я рассчитывал, что ты не откажешься со мной полететь, - улыбнулся Сухарев.
  - Откажусь, - вернула улыбку я и, развернувшись, зашагала в сторону выхода.
  Пересекла зал и вошла в следующий. М-да, следовало найти, где перекусить. Желудок мгновенно отреагировал спазмом. Спешить мне особенно некуда, если не считать службу, а она уж точно без меня часик другой обойдется. В любом случае, в распоряжение Рея Шелка, моего нынешнего командира, должна поступить только к вечеру. Вспомнился среднего роста азиат с бегающими глазками и прилепленной улыбкой. Ладно, об этом позже, а сейчас - еда.
  Ресторанов вдоль стен космопорта масса, но я не стала выбирать и завернула в ближайший. Народу внутри оказалось не много, что не могло не порадовать. Граждане в зале - все больше семейные пары. Расположилась возле окна. На поверхности стола появилось приветствие для гостя и меню заведения. Выбрала телятину с овощами и сладким соусом, брусничный сок. Откинулась на спинку кресла, осмотрелась. Вполне уютно для космопорта. Небольшие столики, стены в пастельных бежевых тонах, картины с изображенными на них планетами. Пристойно и лаконично. За прозрачной барной стойкой находился пожилой мужчина, с темным цветом кожи, карими глазами и пухлыми губами. Он проворно смешивал коктейль. Не знаю почему, но я решила, что именно этот господин хозяин ресторанчика. На вид простачок, а чтобы иметь бизнес в таком месте нужно заручиться серьезными связями в высших кругах.
  Возле столика появился робот-официант. Он бодро выставил на стол мой заказ и удалился. Я посмотрела ему вслед и глубоко вздохнула. Меня раздражало нововведение, которого придерживались производители роботов. Оно, конечно, негласное, но его четко соблюдали. Все роботы, контактирующие с людьми, обслуживающие их, имели человеческие лица. Причем над мимикой усердно работали многие специалисты, добиваясь абсолютного сходства с проявлением эмоций людей.
  Переворот в робото-строении произошел около пяти лет назад. Один из воротил этого бизнеса потерял дочь. Она погибла у него на глазах. Межпланетный лайнер, на котором в числе пассажиров была та девушка, подлетал к Земле и столкнулся с другим кораблем. Погибло около пятисот человек гражданских вместе с командами обоих судов. Девушку звали Юка. Безутешный отец выпустил в тот месяц первую партию роботов с лицом его дочери. На товарном изделии, что попало на прилавки магазинов, так и было написано: 'Модель Юка'. Убитого горем мужчину поддержали другие промышленники, создав малые партии с лицами разбившихся людей. Но горе сработало бумерангом и вскоре магазины, ориентируясь на спрос граждан стали делать предварительные заказы на поставку таких роботов. Люди готовы были доплачивать за возможность приобрести кибернетическую игрушку.
  Помнится, Кольт оказался родоначальником идеи, которую потом сумел внедрить и заключить контракт с некоторыми производителями. Он устроил акцию: 'Придумай своего друга' и разослал по школам. Дети активно рисовали тех, кого хотели видеть у себя в компаньонах, а Кольт аккумулировал запросы и отсылал родителям малышей, предлагая сделать компьютерную пилотную программу и перенаправить производителю. Естественно работал по предоплате, но это не останавливало клиентов. Они записывались в очередь, чтобы попасть к Кольту и порадовать собственное чадо. Дела шли в гору, но вскоре крупный бизнес перекупил идею Кольта. Уплаченная ему сумма оказалась внушительной, и вполне покрывала упущенную текущую прибыль, но как говорил дружок: 'Осадок остался'. Видимо из солидарности с ним, мне не нравилась новая мода.
  У той 'железяки', что обслуживала меня физиономия популярной актрисы. Уж и не знаю, из любви к искусству или с коммерческой выгодой хозяин ресторана купил 'умную болванку', но меня радовало, что у человека есть вкус и чувство меры. Было бы хуже, если к столику подошел робот с мордой пса.
  Блюдо оказалось бесподобным, и я с удовольствием уплетала его. Насытившись, принялась за сок. Пила маленькими глотками. По сути, человеку мало нужно: сон, еда. Пожалуй, все. Но видимо не живется людям спокойно, придумывают что-то, усложняя себе существование. Долг, честь, ответственность, любовь... Я пропитана насквозь всем этим, и оно мешает трезво смотреть на жизнь. Вот потому и в дерьме по самые уши. Нет, я не о чем не жалела и повторила бы все с самого начала, будь у меня второй шанс. Сейчас беспокоило другое: Стас и Кольт что-то замыслили. Парни решили, что обязаны вытащить меня из договоренностей с военными, а это опасно. Не удалось разубедить их, заставить поверить в мой собственный выбор. Они определили мне роль жертвы.
  К тому же Стас будет ублажать эфемерность, которую назвал Честью и разыскивать 'крысу', которая сдала его федералам. И ведь найдет, не сомневалась. Время потратит, возможно, целую жизнь, но найдет. Глупо? Однозначно сказать не смогла, ведь тоже в погоне за призраком. Любовь - сильное оружие, в умелых руках. Неважно к чему или кому вызвано это жестокое чувство: брату, мужчине, Отчизне. Я попалась и теперь связана обязательствами почти на два года. Удрать бы! Дезертиры не в почете у властей, но зато они вольны делать, что пожелают: скрываться, бежать, прятаться. Все это можно совершать весело и с задором, поглядывая свысока на обстоятельства. М-да, что-то я в уныние впадать начала, а мне еще нужно с радостью встретить новый удар судьбы - женитьбу Зория.
  Тряхнула головой, избавляясь от размышлений и поставив пустой бокал, ткнула в красный квадрат в центре стола, на котором было написано: 'оплатить'. Подтвердила появившийся список заказа и вписала номер платежной карты, выданной мне федералами. Бросила короткий взгляд на пожилого бармена, удостоверилась, что он получил перечисления, поднялась и поспешила к выходу. В дверях меня настиг окрик темнокожего мужчины. Обернулась и лицезрела, как он расторопно направлялся ко мне. Поравнявшись, бармен произнес:
  - Простите, что остановил вас. Вы ведь Цветана Романова? Я видел ваше имя на оплаченном счете. Вы так молоды... Я узнал вас. Смотрел по вещанию награждение и потрясен вашим мужеством. Не сочтите за бестактность, но разрешите предложить дополнительные услуги, прописанные в уставе моего заведения. Мы доставляем важных гостей туда, куда они пожелают.
  Выходило, я не ошиблась, и ресторанчик принадлежал этому пожилому господину. Приятно, что интуиция перестала дрейфовать на просторах чувственных иллюзий и снова активировалась. Я рада ее возвращению. Комплимент старикана показался вычурным, но приятным. Знал бы он всю подноготную, то выгнал взашей. Но публике не известны истинные мотивы, а медаль сверкала на груди.
  - Спасибо, - кивнула я. - Не стоит себя утруждать.
  Энергетическая вода, плескавшаяся во мне, явно действовала. Вежливые фразы давались легко, что безусловный плюс к образу скромной героини.
  - Нет-нет, не труд, а приятная обязанность, - спохватился хозяин ресторанчика. - Это честь для меня.
  - Если вы настаиваете...
  - Робот проводит вас.
  Через пару минут, я шла в сопровождении робота-официанта к выходу из космопорта. Недалеко от него на специальной площадке был припаркован артомоб с логотипом ресторанчика. Я залезла в салон и устроилась на пассажирском месте. Набрала на сортфоне для таксистов адрес и машина тронулась.
  Не думала, что так приятно лететь в столицу. Давненько со мной такого не случалось. Небольшие города проплывали мимо, красуясь неповторимой архитектурой. Я любовалась их простотой, но это не сравнить с тем трепетом, что испытала, подлетая к высоткам элитного района.
   Поездка заняла продолжительное время, но я не жалела об этом. Когда вышла перед зданием 'Центра правопорядка' Федеральной службы безопасности Земли, улыбнулась и, не раздумывая, направилась внутрь. На посту охраны предъявила чип с документами.
  - На вас есть разнарядка, сержант, - порадовал военный. - Сейчас к вам спустятся. Пройдите, пожалуйста, к креслам у окна.
  Уселась на свободное место. Наблюдала за тем, как двери лифта открывались, и люди покидали кабину, затем снова заполняли ее. Усмехнулась своим мыслям. Удивительный поворот: я почти внутри искусственного разума, который граждане называли 'Эриком'. Безусловно, 'Эрик' это не вся система, а отдельное подразделение, которое называлось 'Центр правопорядка'. Оно наблюдало за гражданами, считывая записи с мерто-камер, расставленных повсюду, и анализировало поведенческую деятельность населения. Когда-то я очень беспокоилась из-за того, что 'Эрику' однажды не понравится мое выражение лица и в квартиру наведаются полицейские. Мне было что скрывать, как и всем, кто вырос и продолжал жить в рабочем районе.
  Из деверей лифта вышел Рей Шелк, невысокий щуплый мужчина азиатской наружности, поискал меня взглядом. Заметил и направился в мою сторону, минуя пост охраны. Солдафоны ему отсалютовали, что показалось удивительным. Вероятно, Шелк большой босс, раз его узнают низшие чины, мимо которых проходит огромное количество людей. Поднялась навстречу мужчине, ведь необходимо соблюдать устав, раз уж теперь я солдат.
  - Здравие желаю, эйр! - вытянувшись в струнку, рявкнула я.
  - Здравствуйте, Цветана. Вольно.
  Поставила ноги на ширине плеч, руки сцепила за спиной и внимательно посмотрела на азиата. Он улыбался. Раздражала меня эта радостная мина на лице. Посоветовала себе проявлять меньше агрессии. Передо мной стоял новый шеф.
  - Вы на службе, госпожа Романова, но здесь рапортовать при каждом появлении руководства не нужно. В этих стенах более светские порядки. Обращайтесь ко мне - Рей.
  - Как прикажете... Рей.
  - Пройдемте, - азиат улыбнулся шире.
  Как ему это удается: тридцать два зуба мне на показ? Придется привыкать к гримасам Шелка, иначе трудностей на службе не избежать.
  - Код госпожи для трехдневного посещения: сто пять, триста двадцать четыре, - обратился азиат к охране.
  Вояка, развернувшись к постаменту, что находился рядом с ним, принялся тыкать в его поверхность пальцем. Через пару минут, он бросил:
  - Проходите.
  Мы приблизились к лифту и замерли в ожидании. Двери открылись и наружу высыпали несколько мужчин, одетых в синюю форму федералов. Каждый из них отсалютовал Шелку, и мы вошли внутрь. Встала возле стенки в глубине кабины. Шелк набрал параметры на материализовавшейся голографической проекции. В прошлый раз, когда меня сюда привозили для беседы и вербовки к Спектру, ехала с провожатыми наверх. Теперь мы плавно опускались.
  - Как добрались, госпожа Романова?
  - Спасибо, хорошо, - улыбнулась я.
  Видимо все время растягивать рот до ушей это заразно. Но командиру, похоже, ответ понравился.
  - Берега Илои прекрасны, - произнес Шелк.
  - Да. А также море, небо и бары.
  Стала противна самой себе. Выглядела теперь безобразно, слишком прямолинейно и грубо. Меня не просили откровенничать, а поинтересовались отдыхом на курорте из вежливости. В моем распоряжении пара секунд исправить ситуацию. Но с другой стороны ему должно быть известно, что до самого вылета вливала в себя спиртное. Счета за оплату из заведений поступали в ведомство, на которое теперь работала. Я в любом случае в глупом положении.
  - Согласен, - кивнул эйр. - Бары отличные.
  Вот это да! Еще немного и мы по-дружески обсудим илойских путан. Куда деваться? Буквально свой парень, господин Шелк. Зубы заныли от учтивости командира. Самое лучшее для меня помалкивать.
  Кабина замерла на минус шестом этаже и двери бесшумно открылись. Выйдя из лифта, притормозила и осмотрелась. Похоже на военную базу. Куча длинных коридоров, блекло-серого цвета стены, рассеянное потолочное освещение. Но отличие все-таки было и заключалось оно в присутствии людей одетых в штатское. Необычно для режимного объекта...
  - Это место мы называем 'Полигон', - пояснил Шелк, когда я поравнялась с ним. - Это, конечно, не официальное название, но успешно прижившееся. Как вы успели заметить, работают здесь, в том числе и гражданские лица.
  - Полигон?
  - Да, - улыбнулся Шелк. - Здесь тестируем всех, кого принимаем на службу. В зависимости от результатов определяем его место работы. Вы прибыли из военного подразделения с положительными рекомендациями. Отличились и награждены. Вы для нашего ведомства весьма интересны, но существует контракт, который обязаны исполнять.
  Я кивнула и в душе порадовалась такому обстоятельству.
  - По истечению договора с военным ведомством вам, почти уверен, предложат заключить новый, на выгодных обеим сторонам условиях. Тогда пройдете обучение. На данном этапе ваше командование четко определило регламент нашего общения с вами и одно из них - прохождение медицинского обследования. Оно заключается в общем осмотре и проверке здоровья перед предстоящим заданием и после него. Затем эти данные сравнят и подвергнут анализу. Дальнейшие действия в отношении вашей персоны будут согласовываться с руководством военной базы.
  - Сейчас меня будут чему-то обучать?
  - Нет, - снова растянул губы в улыбке Шелк. - Наша задача состоит в использовании ваших способностей и возможности их применить в крайне тяжелой для человека среде обитания. Выбор пал на вас потому, что по показателям вы подходите абсолютно.
  - И как это будет происходить?
  - Сегодня у вас свободный вечер. Завтра с утра приступим. Не переживайте, сержант. Сейчас мы идем с вами в блок для отдыха.
  Кивнула в ответ. М-да, жизнь не становилась интереснее, но интриговала. Из всего сказанного эйром выходило, что работа мне покажется раем: свобода, светское времяпрепровождение, общение с другими сотрудниками. Но не на шутку взволновало предстоящее задание. Мне намекнули, чтобы особенно не расслаблялась, ведь 'тяжелая среда обитания' может в конечном итоге оказаться невыносимой.
  Мы пересекли коридор и свернули направо. Здесь оказалось менее многолюдно. Через широкий проем в стене красовались тренировочные снаряды и стояли несколько кабин интерактивных тренажеров. Мое любопытство поспешил удовлетворить Рей, объяснив, что спортивный зал предназначен для всех сотрудников.
  - Помещения, в которых вам придется пребывать некоторое время, предназначены для агентов. По долгу службы, им приходится оставаться в стенах ведомства длительное время, - пояснил эйр, пока мы двигались дальше, минуя столовую, еще один тренажерный зал поменьше и комнату отдыха, в которой толпились люди.
  - Я смогу воспользоваться тренажерным залом?
  - Конечно, Цветана. Вы можете перемещаться в этом секторе совершенно свободно.
  Хорошо сказал: 'в этом секторе'. Значит, все-таки тюрьма, пусть и комфортабельная. Но вслух поблагодарила командира и выдавила из себя улыбку. Подойдя к небольшому, холлу огляделась. Посередине стоял длинный диван, напоминающий изгибы змеиного тела. На дверях в холле висели таблички с номерами. Всего двенадцать.
  - Этот блок предназначен для отдыха, - пояснил Шелк. - Ваша комната под номером пять. Располагайтесь. Все необходимые принадлежности для быта там уже есть. Завтра начнем тестирование. Мое руководство лично будет наблюдать за вами, после чего определит ваше рабочее место. Данные о вашей подготовке на военной базе переданы в Центр. Результаты, хочу признать, впечатляют.
  Поблагодарила эйра и, открыв дверь предназначавшейся для меня комнаты, перешагнула через порог. Осмотревшись, горько усмехнулась. Это была точная копия того помещения в котором жила на военной базе. Санитарная комната, шкаф со встроенным в него столом, отделением для одежды и кроватью. Привычно открыла дверцы и достала чистую форму. Судя по размеру, она придется впору. Разделась, убрала медаль в специальный футляр и положила на полку в шкаф. Прошла в санитарную комнату, и приняла душ. Казенный гигиенический набор содержал все необходимое, но я извлекла расческу и привела короткие кудри в относительный порядок. Затем улеглась на кровать и, достав из кармана ношенной формы сортфон, набрала сообщение Стасу:
  'Привет, братец! Я заступила на службу. Условия хорошие. Буду писать. Передай привет Кольту и Айну. Твоя Цветана'.
  Отправила письмо. Отложив сортфон, удобнее улеглась, закрыла глаза. Намерение вздремнуть не увенчалось успехом. Вероятно, энергетическая вода, выпитая на корабле, продолжала действовать. Примерно час я считала звезды, чтобы погрузиться в дрему, а потом поднялась с постели, переоделась в спортивную форму и отправилась в тренажерный зал.
  В помещении никого не оказалось, и я порадовалась такой удаче. Предпочла интерактивный тренажер для бокса. Собой он представлял небольшой прозрачный куб, внутри которого висела заурядная груша. Программой была заложена возможность выбора инструктора из базы иллюзорных копий чемпионов Галактики прошлого и настоящего времени. Каждый из них преподавал урок, подмечая недостатки выполнения упражнения и показывая, как должен осуществляться удар. Удобно, если желаешь научиться конкретной технике. Увлечение боксом в моей жизни случилось недавно, и все больше для возможности смешивать разные стили, адаптировать навыки, расширить рисунок боя.
  Пролистав фотографии в галереи, остановила выбор на Иржике Старицком. Он жил в прошлом веке и поистине считался великим спортсменом. Его непревзойденный прямой левый удар в челюсть повторить просто, но он не будет настолько сокрушительным. По сути, подобному приему обучались все, кто хоть когда-то занимался боксом. Это самый распространенный удар, используемый для разведки слабых мест противника или чтобы пошатнуть стойку партнера по рингу. Но Иржик сумел его сделать победоносным.
  Я запустила программу и вошла в тренажер. Встала на металлический круг, дожидаясь окончания отсчета. Материализовался Иржик, и мы приступили к занятию. Поначалу то, что происходило тренировкой назвать затруднительно, скорее истязание самой себя. В каждый удар вкладывала всю силу, на которую способна. Представляла врагов и впечатывала в них кулак. Хотя, кого я обманывала? На самом деле пыталась наполнить свою душу эмоциями.
  После выполненного задания на Тахряне меня словно выпотрошили, а потом заморозили. Я долго боролась за родного человека, шла на все ради него. Перешагивала через обиды, козни федералов. Меня поддерживала неистовая мощь упрямства. Встретившись со Стасом на Илои, и осознав, что все позади, я будто упала в бездну, в которой царил вакуум. Ярость - сильнейшее чувство, и как пилюля против опустошенности вполне могла сгодиться на первое время. Главное ощутить хоть что-то, пусть даже малую искру, а потом появятся и другие страсти. Трудно жить заводной куклой, а еще труднее - осознавать себя такой.
  Программа три раза перезапускала первый уровень, а Иржик пытался втолковать мне основы боя. Наконец, я успокоилась и смогла оценить достоинства техники чемпиона. Он показывал и объяснял мелкие моменты. Собственно я и так знала, как нанести удар грамотно, но не профессионально.
  - Для нанесения этого удара используют дальнюю и среднюю дистанцию, - вещал Иржик. - Правый локоть должен закрывать печень, и не двигаться в стороны. Левое плечо - закрывать челюсть от удара. Также переместите правую перчатку во фронтальное положение перед вашим лицом, ведь контрудары направлены именно туда. Подобная защита поможет избежать сильного удара в голову. Попробуйте.
  Я повторила его маневры и сама почувствовала, что все получилось.
  - Браво!
  Обернулась на крик. За стеклянной стеной куба стояли двое парней. Оба плечистые, худощавые, темноволосые. Одеты в спортивную форму с эмблемой федералов. Вытянутые овалы лица, широкие брови, выразительные глаза - роднили молодых мужчин. Но это только на первый взгляд. Скорее они близкие друзья или приятели с детства. Такое часто можно встретить, когда люди, имеющие разных родителей, при тесном общении вбирали в себя черты друзей.
  Я улыбнулась и поклонилась. Пора заканчивать занятие, не любила чужих взглядов. Встала на круг и куб начал обратный отсчет. Чемпион растворился в воздухе, а я направилась к выходу.
  - Отлично дерешься, красавица, - нагнали в дверях из тренажерного зала слова одного из вояк.
  - Спасибо, - буркнула я и переступила порог.
  - Эй, подожди.
  Меня поймали за руку в коридоре и легко развернули. Взглядом натолкнулась на сияющие серые глаза одного из парней.
  - Прости, что остановил, - начал он. - Ты новенькая? Я тебя раньше здесь не видел.
  Отлично, меня остановили лишь за тем, чтобы задать идиотский вопрос. Хорошо, мне остается кивнуть и пойти дальше, но интуиция подсказывала, что так легко не отделаюсь. В такой ситуации проще избавиться малой кровью - помалкивать. Стану не интересна и меня отпустят восвояси.
  - Днем приехала в расположение, - как можно нейтральнее произнесла я.
  - Так ты Цветана Романова. Наслышаны...
  М-да. Быстро отделаться не получится. Грубить - не выход из ситуации. Просто развернуться и уйти - тоже. Что же делать, чтобы оградить себя от болтовни?
  - Прости, не узнали тебя сразу. Я - Влад, а тот парень со счастливой улыбкой - Руслан.
  На счет 'счастливой улыбки' малость преувеличено, скорее прилепленная к лицу вежливая гримаса, но вдаваться в такие подробности посчитала не обязательным.
  - Рада познакомиться. Простите меня, но я бы хотела удалиться. Дорога, корабль... устала.
  - Да, прости! - улыбнулся Влад. - Конечно, отдыхай.
  - Пока, - вернула улыбку я и махнула Руслану, который не удосужился подойти.
  Давно так быстро не передвигалась. Пожалуй, только на военной базе так шустрила последний раз. Была рада оказаться в комнате и захлопнуть дверь. Ладно, все позади, как и этот вялый день. Душ и постель, а завтра посмотрим, что будет. Возможно, все повернется к лучшему.
  ГЛАВА 3
  Спала тяжело, потому проснулась рано. До завтрака куча времени, я отправилась на тренировку. В спортивном зале меня ждал сюрприз. Двое вчерашних парней занимались на тренажерах. Они повернулись ко мне и заулыбались. Пришлось ответить на теплое приветствие и помахать рукой.
  Я заняла беговую дорожку внутри небольшого помещения с непроницаемыми стенами. Не могла определиться с параметрами для пробежки. После отпуска Илоя вызывала отвращение, а других планет с таким количеством живописных мест во Вселенной нет. Настроение с утра так себе и я решила его визуализировать. Задала параметры бега по катакомбам далекой планеты под названием Хириса и заняла исходную позицию.
  Программа запустилась, и стены отобразили скалистую местность. Знала, что воссоздание простора и серых камней, лишь передача имитаторами картин, заложенных в память компьютера, но от натуральности захватывало дух.
  Я стояла на вершине пологого утеса - пяточке с растрескавшейся поверхностью. Ветер трепал локоны, и челка закрывала обзор. Убрала ее с лица, придерживая ладонью, продолжила любоваться красотой гор. За спиной послышался рев зверя. Вероятно, это сигнал приступить к пробежке. Ладно, за тем сюда и пришла.
  Встала на краю площадки и посмотрела вниз. Крутая тропа вела к ущелью и терялась в пещере. Глубоко вдохнув, рванула вперед. Единственное, что смущало - гладкость покрытия. М-да, недоработка производителя имитатора на мой взгляд.
  Остановилась примерно на середине пути и обернулась, чтобы увидеть зверя, чей рык подхватывался эхом и разносился тысячью голосов в скалах. Программа удовлетворила мое любопытство и на вершине, откуда недавно убежала, появилась огромная серая тварь. Морда ее напоминала волчью с небольшими торчащими ушами. Передние лапы были небольшими, а передвигалась зверюга на весьма развитых задних. Свалявшаяся длинная шерсть висела колтунами. Что ж имитатору удалось напугать меня, и я рванула к пещере.
  Вбежав в грот, остановилась посередине и обернулась назад. Зверюга неслась следом. В этот момент порадовалась страху, будоражащему кровь. В голову неожиданно пришла нелепая мысль, что не следовало изматывать себя накануне боксом, а достаточно было устроить пробежку по катакомбам. Жизнь бушевала внутри меня, а мир вокруг снова казался необычным. Надо запомнить этот момент и когда уныние нахлынет, просто запустить имитатор с опасными участками планет.
   Мчалась по узким туннелям внутри гор. Большей частью туннель выглядел природным, размытым в свое время горной рекой. Но попадались места явно рукотворные. Неслась, не забывая следить за дыханием. По венам словно тек жидкий огонь, опаляя клетки организма и пробуждая их. Вдалеке появился свет, видимо выход из туннеля, и я ускорилась. Выбежав на небольшую площадку такую же, как и та с которой стартовала, выполнила махи руками, чтобы выровнять дыхание, после чего склонилась и уперла ладони в колени. Послышался механический голос:
  - Желаете перейти на второй уровень?
  Не желала и покачала головой. Горы Хирисы исчезли, а вместо них я смотрела на гладкую поверхность пола тренажера. Распрямившись, направилась к двери и, открыв ее, покинула помещение.
  Влад и Руслан стояли возле монитора на стене и что-то тихо обсуждали. На экране воспроизводилась моя пробежка. Цифры внизу экрана показывали химические, физические и психологические параметры моего организма. Компьютер выдавал результаты и рекомендации. Приблизилась и встала за спинами парней.
  - Серьезные показатели, - бросил Влад. - Маленькая, а шустрая.
  - Эмоциональная стабильность подводит, - ввернул Руслан. - Видишь, она включилась в процесс предложенный тренажером и воспринимает происходящее, как реальность.
  - Это не мешает ей блестяще справляться с задачей.
  Я ухмыльнулась, и тихо удалилась. Зачем мешать настолько содержательной мужской беседе? У меня не так много времени осталось на утренний туалет. На завтрак опаздывать не хотелось. Голодна, точно та зверюга в имитаторе.
  После завтрака явился Шелк, чтобы проводить меня на первое тестирование. Мы прошли по коридору и свернули направо, остановились перед двухстворчатой дверью с электронным замком. Шелк набрал на панели замка код, и приложил прозрачную прямоугольную карточку. Панель замка и прямоугольник одновременно полыхнули зеленым светом. Раздался легкий щелчок.
  - Проходите, пожалуйста, Цветана, - любезность Шелка не знала границ.
  - Благодарю, эйр, - в тон ему ответила я, и первая переступила порог.
  В небольшой комнате с лилейными полом и стенами работали пятеро людей в белоснежной униформе. У стены справа находился пульт и над ним внушительного размера сортфон. Великоват для такой комнаты, но федералам видней. В центре, на металлическом круге стояло медицинское кресло.
  - Добрый день, господа. Рада приветствовать вас в лаборатории.
  Голос принадлежал женщине невысокого роста, которая тут же подошла к нам. Пожалуй, только голос и выдавал половую принадлежность. Лицо скрыто маской и лабораторными очками. Любопытно, сколько женщине лет? По тому, как она поздоровалась ей около пятидесяти. Добродетель и неторопливость - достоинства не молодых практикантов. Зрелые люди обычно уже состоялись в карьере и жизни и общаются, будто примеряют домашние платья для встречи с семьей.
  - Лидия, познакомьтесь, - начал азиат, - Это Цветана Романова. Будет у нас работать некоторое время. Цветана, это Лидия Сорина, руководитель лаборатории.
  Я улыбнулась. Теперь знала, как зовут даму, и будет не трудно найти ее в общей базе сотрудников. Чем-то заинтересовала меня эта женщина, но чем не пойму. Скорее на интуитивном уровне почувствовала опасность. С чего бы это?
  - Проходите, Цветана, располагайтесь в кресле. Господин Шелк, пройдите в соседнее помещение, там вам будет удобнее наблюдать за ходом теста.
  - Прежде чем начнем, расскажите, в чем этот... тест состоит? - вмешалась я.
  Желания быть куклой, которую переставляют с одного места на другое, не испытывала. Напротив, мне было, что скрывать от медиков. К тому же, непереносимость мною лекарств, признана уникальной. Не хотелось потом слечь на несколько дней из-за того, что вколют неизвестный препарат. Так бывало, и не раз.
  Тело реагировало болью на любые медикаменты, а затем адаптировало их, формируя привыкание. Такое свойство организма признано редкостным на одном из медицинских симпозиумов. Тогда ученые сошлись во мнение, что это необычное проявление природной мутации. Жаль, они заблуждались. Я - научный проект отца, мало того - удавшийся проект.
  - Простите... - качнула головой врач и немного подалась вперед.
  Вероятно, она не ожидала такой реакции от меня. Понимала ее удивление. Люди в военной форме обычно приказам подчиняются, а не выспрашивают, что с ними собираются делать.
  - Я повторю вопрос, если желаете, - растянула губы в улыбке я, - но, что-то мне подсказывает, вы его и в первый раз расслышали.
  - Я вмешаюсь и поясню, - торопливо произнес Шелк. - В чипе с документами, переданными нам с военной базы, где Романова проходила обучение, содержится медицинская информация. Сержанту бесполезно вводить препараты. Любые медикаментозные инъекции не рекомендованы.
  - Но для усиления эффекта, мы обязаны это делать! - слова докторши были пропитаны протестом. - Таковы инструкции!
  - Есть разрешение командования в конкретном случае их нарушить, - улыбнулся азиат. - На вашем сортфоне, за номером четыреста пять есть соответствующее распоряжение.
  Лидия махнула рукой и ее лаборант, повозившись с пультом, вывел на экран сортфона, висящего на стене, сообщение командования. От сердца отлегло, и я прошла к медицинскому креслу. Взобравшись на него, устроилась с удобствами.
  - Сейчас мы вам наденем маску и подключим датчики, - деловито заговорила Сорина. - В ней вы увидите некую запись. Компьютер будет передавать информацию о вашем состоянии при ее просмотре. Нас интересует ваши рефлекторная и психологическая реакции. Таким образом, сумеем правильно составить психологический портрет и отправим данные командованию.
  Из кресла вылезли усмирители, опоясали запястья и плотно прижали их к подлокотникам. Любопытные у них тут методы тестирования. Похоже больше на подготовку к допросу с пристрастием.
  Шелк покинул комнату, а Лидия встала справа от кресла и наблюдала за кем-то за моей спиной. Попробовала запрокинуть голову, чтобы рассмотреть то, что происходило сзади. Не удалось, спинка кресла оказалась высокой. Неожиданно нахлынуло раздражение и стало нарастать. За креслом кто-то передвигался, настраивал какой-то аппарат. Звуки от него раздавались противные.
  Слева от меня появился лаборант, держа в руках, нечто напоминающее тряпицу с вставленными в нее шипами. Он произнес:
  - Разрешите, я надену прибор вам наголову?
  - Не разрешаю, - бросила я. - Сначала объясните, что это такое? Я против того, чтобы мне на голову надевали странные предметы. Любые несанкционированные исследования запрещены. По закону вы обязаны растолковать для чего тот или иной прибор. Я требую разъяснений.
  Лаборант замер, уставился на Лидию. Повисла непродолжительная пауза.
  - Это не обязательно, Генрих, - холодно сказала Лидия. - Достаточно считывателя.
  Отлично. Маленькая победа, а как приятно! Вовремя вспомнила слова Стаса, о моих возможностях. Шелк, Сорина и неизвестный Генрих не имели права что-то со мной делать.
  - Вам пояснить, что такое 'считыватель'? - тон фразы Сориной казался нейтральным.
  Похоже, Лидия решила проявить толерантность. Давно пора. Но мне вдруг захотелось позлить женщину, и потому попросила:
  - Будьте так любезны.
  - Генрих, растолкуй, - бросила госпожа медик, а я едва не рассмеялась.
  Теперь я ее раздражала, тем полезнее наша с ней встреча. Уверена, что виделась с Лидией раньше. Почему-то меня беспокоила эта женщина, вернее обстоятельства, при которых могли встречаться с ней. Я их не помнила, и это повод задуматься. От госпожи Сориной веяло опасностью, я чувствовала это. Хотя, возможно только нагоняла страхи, из-за провалов в памяти. Все, что таит неизвестность - пугает.
  Генрих принялся подробно рассказывать о работе прибора, который называл считывателем. С его слов я поняла, что в купе со специальными очками его можно назвать мини-имитатор. Суть тестирования заключалась в проверке моего эмоционального и психологического состояния.
  - Спасибо, Генрих, - улыбнулась я парню.
  Раз он так старался поразить меня, неприлично этого не замечать. К тому же, не следовало упускать возможность немного посплетничать с ним о Лидии. Не выйдет? Найду кого-то другого.
  - Вы, согласитесь одеть очки? Вам ничего не угрожает. Считыватель безопасен для здоровья.
  - Не уверена в этом, - выдала я лучшую из своих улыбок.
  Похоже, желание все время улыбаться передалось и мне. В еду, они тут что-то подкладывают, не иначе. В здравом уме и трезвой памяти не станешь раздавать улыбки направо и налево.
  - Что вас, Цветана, смущает? - голос Генриха настороженный, напряженный.
  Надо же какой душка! Только интонацию я бы на его месте поменяла.
  - Усмирители на руках, - зло хмыкнула я.
  - Это важно для чистоты эксперимента, - вмешалась Лидия.
  Ее тон жестковат для беседы, и видимо ей надоело возиться со мной.
  - Ладно, давайте ваш считыватель, - вздохнула я. - Посмотрим, что у вас там за записи.
  Генрих заботливо убрал мои волосы со лба и водрузил на нос нечто похожее на очки, боковины которых плотно прилегали к коже. Я оказалась в полной темноте и прикрыла глаза.
  - Откройте глаза, Цветана, - услышала я голос Лидии. - Вот так хорошо. Сейчас вы увидите первую запись. Приготовьтесь.
  Рассмешила торжественность, с которой было это произнесено. Дамочка явно казалась себе всемогущей.
  Темнота начала рассеиваться, и я оказалась перед стеклянной стеной. За ней находилась комната с серыми шершавыми стенами и сбоку, вероятно, было окно. Самого проема не видно, но лучи света, льющиеся в помещение, падали на пол ровным прямоугольником. На противоположной стене дверь. В комнате царила пустота.
  Через минуту картина изменилась. Внутрь вошли трое мужчин. Один из них держал руки за спиной, двое других - с оружием. На вооруженных людях свободная одежда, а часть лица закрыта повязкой из тряпицы. Парень, которого привели, оказался блондином. Хоть и близко находилась с ними, но разглядеть цвет глаз не сумела. С другой стороны, какая разница, какого цвета у него глаза? Форма военного, на нем грязная, а на плече красное пятно, внушительного размера. Боец ранен, тут и так все ясно.
  Парня жестко толкнули и тот упал. Один из мужчин, что-то крикнул на чужом языке и навел на него дуло бластера.
  - Да пошли вы... - огрызнулся парень.
  - Умри собака, - шепеляво произнес один из конвоиров.
  Я неотрывно смотрела за движением указательного пальца, который переместился на спусковой крючок и страх заползал ко мне в душу. Военный дернулся и отполз к стеклу, возле которого стояла я. Захотелось отвернуться или закрыть глаза. Так бы и поступила, но смутило поведение бойца. Он облокотился раненым плечом на разделявшую нас преграду. Ойкнул, схватился за больное место. Невольно обратила внимание на то, как он стискивал рану, и поняла - подделка. Искусная, постановочная фальшивка. Мне стало смешно. От души хохотнула и вместо казни бойца, на стекле появилось лицо Лидии.
  - Ваши параметры говорят о том, что вы разгадали это видео. На каком этапе вы поняли, что это постановка?
  - Не знаю, - попыталась скрыть улыбку я.
  - Врете, - холодно бросила Лидия. - Параметры показывали, что вам страшно, вы переживаете за военного и боитесь за себя. Об этом говорит картина вашего биохимического анализа и физические показатели. Но затем зафиксировано успокоение и расслабленность.
  - Вам приходилось быть раненой когда-нибудь?
  - А вам? - допрашивала Лидия.
  Пропустила мимо ушей ее вопрос и замолчала. Не собиралась откровенничать с женщиной в медицинском балахоне. Документов, которые обязывали бы меня рассказывать о себе все подряд, не подписывала и потому считала разговор исчерпанным.
  - Я жду ответ, - сухим тоном заявила женщина.
  - А я жду объяснений, какой пункт контракта с военным ведомством обязывает меня просматривать ваши фильмы и отвечать на вопросы.
  В ответ тишина. Я сдернула очки и зажмурилась. После комфортного для глаз полумрака считывателя, освещение в медицинском кабинете казалось ярким. Потерла глаза и открыла их, огляделась. Лидия и Генрих стояли по обе стороны от кресла, в котором я сидела. Генрих забрал очки, но остался стоять рядом. Пауза, на мой взгляд, затянулась, казалась театральной. На языке вертелись едкие фразы, жаль, озвучить их не успела, послышались шаги. Судя по тяжести поступи - мужчина. Вероятно, Шелк вернулся за мной.
  - Господин Шелк, - обратилась я к пустоте. - Требую, чтобы сняли прекратили тестирование, а также избавили от идиотских вопросов госпожи заведующей лабораторией.
  - Да как вы...
  Лидия оборвала свою злобную речь, а я улыбнулась. Движения в мою сторону не произошло. Ладно, я бываю более настойчива в своих желаниях. Отец всегда считал меня необычным ребенком, посланным им с мамой с небес. Однажды они оба сделали меня, лучшим своим творением в науке, правда, не единственным. Я привыкла считать свою силу чем-то похожим на болезнь, но так она и развивалась. Меня охватывал приступ и кровь, словно закипала.
  Вот и сейчас позволила начаться болезненной агонии. Почувствовала каждую клеточку своего организма. Он стал податлив и пластичен. Обоняние обострилось. Я, словно зверь, чувствовала каждого из пятерых медиков. Запах сладких духов исходил от Лидии. Он настолько тонкий и богатый по палитре, что у меня закружилась голова. Такие аксессуары могла себе позволить лишь дама с весьма внушительным состоянием. Слишком дорого для обычной руководительницы лаборатории. Это скорее коллекционное произведение искусства, нежели просто дорогие духи. А их еще где-то нужно достать и с этим большие проблемы.
  Все интереснее становился мне этот персонаж, и теперь считала долгом раскопать о ней все самое сокровенное. Я узнаю, при каких обстоятельствах мы встречались. Интуиция подсказывала, что это будет, не только познавательно, но и станет поворотом в моей судьбе.
  Господа медики привязали только руки, а нужно было всю меня обмотать ремнями. Что же, это их упущение, как и Шелка, в том, что не поспешил меня развязать. Но повторно предупредить следовало, и потому произнесла:
  - Повторяю, хватит глупых тестов и освободите руки. В противном случае расцениваю такой поступок покушением?
  Ничего. Тишина. Выглядело неприлично, по-моему. Каждый волен выбирать будут у него проблемы или нет, а я уж их обеспечу. Прекрасно помнила расположение внутри комнаты и потому, без труда смогу доставить массу неудобств. Сейчас важно действовать быстро, чтобы никто не понял, что произошло и, как смогла освободиться. План разрушений таков: экран, затем медицинский пульт. Генриха трогать не стану, он все еще стоял рядом, и я чувствовала его неуверенность. Госпожа медик подошла к прибору за креслом и если ей достанется от меня, буду считать день удавшимся.
  Я резко подтянула ноги к животу и сделала кувырок назад. Перевалилась за спинку кресла. Длины тела хватило, чтобы достать до экрана ногой. Пнула со всей силы. Характерный треск оповестил о сбывшемся намерении. Крик и падающие предметы порадовали - все идет по плану. Приступ охватил весь организм, и кисти немного вытянулись. Резко дернула их на себя, врезала первому, подбежавшему ко мне. Медики оказались тренированными ребятами, сдаваться не желали. Дверь в лабораторию распахнулась и в нее вбежал синеокий эйр, бросился ко мне.
  - Не сметь! - крикнул Ян.
  Он попытался меня остановить, но я умышленно врезала ему пару раз.
  - Спектр?
  Сыграла удивление я. Вояка сидел на полу, держась за грудь, трудно дышал, и смотрел на меня. В гамме чувств, что плескалась в его глазах дружелюбие отыскать трудно, да и радостью от встречи тоже не пахло. Быстро осмотрелась. Урон нанесен значительный, но платить за это не придется. Меня провоцировали и данную интригу записали мерто-камеры. Я изобразила на лице лучшую из своих улыбок и, протянув руку эйру Спектру, сказала:
  - Разреши тебе помочь, Ян?
  Спектр кивнул и я, ухватив его за ладонь, дернула на себя. Медики замерли вдоль стен. Я нашла взглядом Лидию и, подняла валяющиеся на полу очки от считывателя, повесила их на спинку кресла.
  - Разрешите идти, эйр? - обратилась я к Спектру.
  - Разрешаю, сержант.
  Направилась к выходу. Оборачиваться не стала, смысла в этом не видела. Прошла в столовую и попросила у робота-официанта принести обед. Ждать пришлось не долго, и я приступила к трапезе. Успела перейти к десерту, когда возле столика вырос Спектр.
  - Привет. Могу присесть?
  - Привет, - отставив кружку с чаем произнесла я, и улыбнулась. - Располагайся.
  Ян уселся в кресло напротив. Расслабленная поза ему очень шла. Глядя на эйра, любая девушка на моем месте невольно начала бы задумываться об отдыхе на экзотических пляжах в его компании. В голове рисовались картины закатов, и надежда на встречу рассветов в объятьях такого парня. Жаль я уже переболела красотой Спектра, и смотрела на него, как на обычного выскочку, желающего дослужиться до генерала. И ведь дослужится, уверена в этом. Все возможности бросит в бой для достижения успеха. А их у него предостаточно, одна спортивная фигура дорогого стоила. В купе с черными волнистыми волосами, высокими скулами, прямым носом, волевым подбородком, тело красавца могло цениться в три дорого на рынке невест. Почему-то казалось, что в глубине души Ян затаил злость на Зория, что тому досталась богатая доля. Честолюбивый парень, но куда деваться, все мы не без греха в этом мире. Зато с такими, как Ян, проще мне, они хотя бы понятны. Не то, что честный вояка Зорий.
  Почувствовала болезненный укол в сердце при воспоминании о эйре Зории Зимове. М-да, тоска и уныние мне сейчас ни к чему. Снова начала чувствовать вкус к жизни, а значит, про господина разбившего мне сердце следовало забыть.
  Я улыбнулась Спектру и еще раз заглянула ему в глаза. Что не говори, но именно они самое притягательное в солдафоне - необычного для людей синего цвета. Прозвала его при нашей первой встрече, когда он вербовал меня в ряды армии Земли - синеоким. Это была шутка, но теперь с трудом могла себя пересилить называть его иначе. Глаза выдавали в нем метиса, у которого один из родителей с другой планеты. Но какой узнать трудно. Не слишком выраженные черты иной расы. Они будто облагородили облик Яна, выделив его из общей массы землян, но не указали происхождение.
  Потрясающе! У меня приступ 'дежа вю'! При нашей первой встрече я гадала: кто его предки, но так и не поняла. Сейчас повторялось тоже самое - снова пыталась распознать. Но это действительно любопытно, ведь полукровки редко достигали такого положения в обществе, до которого сумел добраться Спектр. А что и говорить про армию?!
  Один из лучших капитанов межпланетных лайнеров. Работал в связке с военными и федералами. К тому же являлся командиром Подразделения особого назначения, Федеральной службы безопасности. Прекрасное резюме! Будь я впечатлительной обывательницей, влюбилась бы в мужественный образ и трепетала от счастья при встрече с ним. Уверена, что так и происходит в повседневной жизни. Я готова позавидовать всем влюбленным в синеокого девушкам, ведь у них сохранялась мечта и вера в идеального мужчину, которым господин эйр не был. Напротив - считала его гнидой и тварью. Высота моего расположения к нему пропорционально соответствовала его двуличию, помноженному на личную выгоду.
  Но как бы я не относилась к федералу, списывать со счетов его личных заслуг не следовало. Спектр достиг престижа, за что его несказанно уважала. К тому же, он знал, что такое кровь, пот и приказы, ведь на шее у него татуировка самого засекреченного из подразделений федералов - 'Альфа'. Такие ребята рискуют своими жизнями, переворачивая ход одного боя или целой войны, конфликта, политической игры, и остаются всегда в тени.
  - Ты так и будешь продолжать оценивать меня, словно новый сортфон? Коробит этот твой взгляд.
  - Не любишь, когда рассматривают? Ты красавчик, разве не знаешь об этом?
  Синеокий скривился, но ответил:
  - Ты смотришь иначе. Безусловно, рад, что есть на свете девушка, которая меня воспринимает таким, каков я есть, но демонстрировать это подразделению, которое я веду, не следует.
  - Это твое подразделение?
  - Несколько парней из него там за соседним столиком, - лаконично пояснил Спектр.
  Оборачиваться не стала, поверила на слово. Успела изучить Яна за время, когда он был моим инструктором. Рисоваться и важничать - часть его тактики перед курсантами.
  - Ты увидел старую знакомую и решил зайти? - хмыкнула я. - А где Шелк?
  - Он мой заместитель, Цветана. Я распорядился, чтобы эйр занялся тобой пока у меня дела. Был бы свободен, лично встретил тебя и сделал все от меня зависящее, чтобы ты чувствовала себя здесь, как дома.
   Ждала подлости от судьбы, но не в такой идеальной оболочке, как Спектр. Ладно, помолчу пока, посмотрим, что предложит эйр. В бытность нашего тесного знакомства он любил рассуждать о мотивации, которая нужна людям для работы над их недостатками. Подводил под это теории, прекрасно упаковывая их в страстную, но поучительную речь. Пел соловьем, заслушаешься! При вербовке, Ян постарался отыскать у меня настрой для моих дальнейших поступков, и у него получилось. Теперь сделать это сложнее. Стас на свободе, Кольт тоже. Айн справится сам, и к тому же мне нет до него дела. Зорий женится, и я достаточно оплакала наш с ним разрыв. Теперь свободна точно ветер и если бы не военный контракт, то... то... Что-нибудь придумала, это сто процентов.
  - Никогда не понимал нелогичности поступков человеческих девушек.
  - Что? - хохотнула я.
  - Тебя наградили, - начал Спектр, - отправили отдыхать в лучший пансионат на планету, о которой мечтала. Позволили напиваться там и выпускать пар на сомнительных вечеринках. Ты уже должна успокоиться и принять все, как есть, увидеть, наконец, что черное это черное, а белое - белое. Но земные девушки не логичны. Ты приезжаешь сюда и срываешь зло на лаборантах.
  - Меня спровоцировали.
  - Так все и выглядит в глазах тех, кто наблюдал за происходящим через мерто-камеры, согласен.
  - К чему все это? - вспышка злости была настолько яркой, что захотелось вскочить и врезать синеокому.
  - Хочу понять, будет еще один всплеск или я смогу, перейти к тому, что должен поручить тебе? Так ты успокоилась или еще пару дней подождать? Скажи, если что...
  - Я успокоилась, - сухо произнесла я. - Но к лаборантам у меня теперь стойкое отвращение. Раз ты шеф здесь, то скажи, что там дальше в обследовании, а я назову, какое готова пройти.
  Спектр покачал головой и мелко затрясся от смеха. М-да, теперь у него другое задание и парень перестал строить из себя 'обаяшку'. Жесткий, холеный, цепной пес на страже государства, не иначе. Надо признать, таким он мне нравилась больше. Сразу видно - с господином можно договориться.
  - Ты не меняешься и я снова должен плясать под твою дудку, - весело произнес Спектр. - Хорошо. Твоя взяла. С обследованиями покончено. Теперь остались инструктаж и два тренинга. Я выбрасываю их из твоей программы подготовки к предстоящему заданию, они не значительные. К тому же характеристика оформлена лично мной и передана командующему. Я получил разрешение сообщить тебе детали задания на учениях. Тебе понравятся.
  - И что это будет, просвети, - я раздвинула губы в улыбке, но что-то не до смеха.
  - Все что ты любишь: стратегия и командная игра.
  - Какой же ты милый! - скрестив руки на столе, подалась немного вперед.
  - Если бы, Цветана, если бы... Я еще не забыл, как ты кинула меня. Берегись малышка. Ты хорошенькая, можешь быть обольстительной. К тому же умненькая, и хитрая. Тебе так много досталось от рожденья. Но я знаю твою другу сторону и смотрю трезво. Промашки больше не будет.
  Похоже, сильно задела парня. Но что поделать, другого выхода не было. Переманить на свою сторону Яна уже не получится. Да и не надо! Терять мне нечего, а повеселиться всегда рада, а что может быть веселее подпорченного настроения Спектра? Ничего.
  - Мотивация - твое любимое умозаключение, - начала я. - Свою... мотивацию, ты объяснил, а мою поведать не хочешь? Та-ак... на всякий случай, чтобы я знала: восхитительный парень читает меня точно открытую книгу. В прошлый раз у тебя здорово получилось.
  - Любопытный словесный пассаж, - холодно заявил Спектр. - С тобой я отказался от обычных теорий. Но знаю одно - сейчас ты куда угодно готова влезть. Тебе тошно живется, Цветик?
  - И?..
  - И все.
  Ладно, счет: один - один. Посмотрим, что будет дальше. В любом случае, с паршивым настроем пора завязывать и канючить у судьбы счастье - тоже. Впереди учения, о которых ничего не известно. Влезть бы в компьютер и понять, что предстоит в будущем, но теперь Спектр глаз с меня не спустит, только что предупредил. Хорошо, зайдем с другой стороны и попробуем узнать старым проверенным способом - спросим.
  - Когда я услышу алгоритм задания?
  - Завтра, малышка, завтра.
  Мы смотрели друг на друга не меньше минуты, и каждому из нас было ясно - теперь все будет по-настоящему болезненно и трудно. Спектр ошибок не прощает, а я - не сдаюсь.
  Ян поднялся и, кивнув на прощанье, удалился. Откинулась на спинку кресла и шумно выдохнула. Зачем его злила? Пора заканчивать с депрессией, такие перспективы открывались! К тому же необходимо узнать, кто эта Сорина.
  Ее голос, манера вести беседу, своеобразное пришепетывание, словно заноза у меня в мозгу. Выкинуть ее оттуда просто так не получится. Я чувствовала, это как-то связано с моим прошлым, а значит нужно понять, насколько опасна Сорина. Чем меньше граждан знают о моих возможностях, тем проще остаться в живых. Вероятно медик не причем, но что-то беспокоило меня и не давало отпустить ситуацию. Пока, доступа к общей базе сотрудников у меня не было. Разрешение пребывать в Центре дано на три дня, а значит предстояло забыть о Сориной на некоторое время.
  ГЛАВА 4
  Новая пробежка по скалистой местности принесла удовольствие. Зарядка разогнала не только кровь в теле, но и дурные мысли, что не давали спать половину ночи. Придя в комнату, быстро привела себя в порядок и отправилась в столовую. Уселась за столик и стала поджидать робота-официанта.
  - Привет.
  Влад. Ну, конечно! Я поискала взором Руслана и не удивилась, завидев его входящим в обеденный зал. Он бодро направился к нам и, замерев возле моего столика, поздоровался.
  - Привет, - откликнулась я.
  - Цветана, можно составить тебе компанию?
  Предложение Влада не жаловала, но стиснув от злости кулаки под столом, улыбнулась и позволила расположиться в креслах. Появился робот-официант и каждый из нас сделал заказ.
  - Мы никак не можем застать тебя в тренажерном зале, видим только результаты тестов, - начал Влад. - Ты вчера поздно тренировалась, а сегодня - рано.
  Кивнула. Ребята переглянулась, но решили продолжить разговор. Я не была против, ведь любопытно, что им нужно.
  - Мы наблюдали за вашим с командиром общением. Вы на короткой ноге с ним...
  - И?..
  - Вы обсуждали предстоящие учения? - произнес Руслан. - Дело в том, что мы будем в твоей команде и хотелось знать заранее стратегию.
  - Учения? - удивилась я, а потом, вспомнив слова Яна, произнесла:
   - А-а-а, 'Стратегия'! Ну-да... Что вы от меня хотите?
  В этот момент робот принес еду и мой вопрос повис в воздухе.
  - Мы думали, эйр Спектр предупредил тебя, - на лбу Влада залегла глубокая морщина.
  - О чем? Задании на стратегию? Предупредил, но ваше заявление, поверьте, новость для меня.
  Влад почесал кончик носа и обезоруживающе улыбнулся:
  - Видимо, мы поторопились. Но для нас с Русланом важно одержать победу в игре.
  - Давайте по порядку и с самого начала, - предложила я. - Спектр ни о чем не предупреждал меня и не говорил о вас. Вы, как снег на голову, и хочу понять, что происходит.
  - Сегодня вечером отправимся на задание, - пожал плечами Влад. - Нас четверо, лучших студентов. Потому и задачу поставят сложную, приближенную к реальным условиям. Нас поделят на две группы. Вас тоже двое - Спектр и ты. Дело в том, что до последнего момента считалось, что пойдем общей группой, но неделю назад нас решили разделить. Среди нас специалист по компьютерам только один и не понятно было, как другая группа будет выполнять задание. Но Спектр сказал, что специалист такой есть и назвал твое имя. Мы ушам не поверили, что будешь с нами. С другой командой пойдет эйр.
  Хорошо успела засунуть в рот ложку, иначе отпавшая от удивления нижняя челюсть выглядела бы весьма неприлично. Ну, и шутки у командования! Судя по тому, что сказали мне ребята, придется лететь куда-то на полигон, где будут спортивные игрища. Ян прав, все как я люблю, за исключением наличия команды и наблюдателей. Пришлось справиться с чувствами, продолжила жевать и мысленно призвала себя к лаконичной реакции на все, происходящее.
  - М-м-м, задача для лучшей четверки. Ага. И?.. - поторопила я Влада.
  - Ты не поняла, - наклонился вперед Руслан. - На общем занятии нам будет предложена некая игра, которая носит название: 'Стратегия'. Распоряжение командования.
  - А-а-а, - кивнула я, - И нам с господином эйром тоже будет предоставлена возможность тряхнуть стариной и поучаствовать? Великодушно! Я в предвкушении!
  Меня начала забавлять сложившаяся ситуация. Стало ясно, что по званию и навыкам старшими в группах будем мы с синеоким. Но становилось не по себе от ощущения, что готовилось нечто серьезное, раз меня и Яна подключили к курсантам.
  - Стариной, - фыркнул Руслан. - Ты моложе нас, Цветана. Нам по двадцать пять. Пороха, как ты не нюхали, но тоже кое-что умеем. Закончив обучение, станем лейтенантами. Поверь, мы с другом через многое прошли, чтобы стать тем, кем стали. Не позволим тебе все это развалить. Надо стать командой, почувствовать локоть друг друга, быть единым разумом, организмом... Понимаешь, о чем я говорю?
  Хорошо сказал! Воодушевил! Интересно, их тут специально обучают речам или это импровизация? Если последнее, то у парня сложится прекрасное будущее.
  Кивнула и без тени улыбки произнесла:
  - Пойдем в бар и напьемся.
  - Зачем? - нахмурился Влад.
  - Локти друг друга искать потом будем и подходящие к нашей половой принадлежности организмы искать. Есть вариант еще и поговорить немного, чтобы душу на всякий случай облегчить. А после пятой бутылки илойского вина единый разум всем кто его пил обеспечен.
  - Думаешь крутая, да? - разозлился Руслан. - Провалишь нам игру, пожалеешь.
  - Значит, в бар не идем, - расстроено заявила я. - Эх, прискорбно слышать. Но раз мы не стали командой, а играть придется вместе, то есть одно предложение к вам ребята...
  - Слушаем тебя, малышка, - скривился Руслан.
  - Не угрожайте, прибью. Пока, команда.
  Я покинула столовую и направилась по коридору в сторону комнаты отдыха. Здесь надеялась попить кофе и отдохнуть перед собранием, о котором говорили курсанты. Как и ожидала, в утренний час никого в помещении не было. Я подошла к бару и заказала апельсиновый сок. Устроилась в дальнем углу и, откинувшись на мягкие подушки, попыталась собраться с мыслями. Не получилось. С пустой головой смотрела на переходы уровней потолка, пытаясь разглядеть недочеты конструкции.
   - Умеешь ты заводить друзей.
  Голос принадлежал Спектру. Я с неохотой устремила взор к двери, возле которой, стоял эйр и счастливо улыбался. Решила промолчать и, взяв бокал, принялась глотать кисловатую жидкость.
  Ян не спеша подошел ко мне и встал напротив. Я посмотрела на синеокого, но предпочла помалкивать. Одно неосторожное слово и взорвусь. А собственно, что я все время в мрачном настроении? Жизнь удалась! Ребята, что сейчас пытались угрожать мне, напомнили об избранности, важности присутствия здесь, в этих стенах. Они долго к этому шли, а мне досталось случайно... В том-то вся и разница. Служить осталось не так много, и почему не получить от этого удовольствие? Нельзя опуститься на дно этой топи. Должна себя вытянуть, заставить перебороть ситуацию. Удивительно, но теперь у меня больше прав, чем когда-то, пусть я и дочь героев Земли. Возможности ограничены, но они больше, чем у девчонки из рабочего квартала. Всем этим нужно пользоваться, но главное: найти новый интерес к жизни.
  Спектр опустился передо мной на корточки, взглянул в глаза. Молчание нам обоим давалось с легкостью. Каждый размышлял о своем, но это не задевало. Хорошо иногда посидеть вот так, запросто и помолчать. Но все хорошее когда-нибудь кончается, потому решила нарушить затянувшуюся паузу:
  - Ты прав, я не умею заводить друзей.
  - Тогда пользуйся коллегами, - серьезно сказал Ян.
  - Спрошу тебя, как профессионала: это помогает?
  - Не всегда. Зато не остается осадка сожаления. К тому же одиночкам, вроде тебя это вполне подходит.
  Он поднялся и сел в кресло. Немного понаблюдал за мной и продолжил:
  - Курсанты поторопились, подойдя к тебе с предложением, и за это будут наказаны. А теперь об основном... Нам с тобой поступил приказ сформировать команды и выдвинуться с ними на учения. Переброска на место дислокации состоится вечером. Полет продлиться сутки. Команды подбирались по уровню доверительности между курсантами. Нам с тобой придется поработать с ребятами. Выжать из них все их возможности, привести к победе. Место прохождения учений командование сообщит позже. Известно лишь, что условия для выполнения задачи, мягко сказать, не благоприятные. Окружающая среда вредна для человека и притяжение планеты больше земного. Это пока все. Процент смертности на задании - двадцать пять. Следовательно, задание не из легких.
  - Курсанты знают о высокой доли смертности? - нахмурилась я.
  - Да. Но это лучшие курсанты и задания для них сложнее.
  - Мы будем наблюдать за гонкой или участвовать в ней?
  Мне важно было задать этот вопрос. Предпочитала знать, что ждет, а не гадать.
  - Непосредственное присутствие к команде предписано распоряжением командования. Наша смерть не входит в план испытания. Прости, все, что мог тебе сказать, уже озвучил. Рассказать об алгоритме выполнения задания? Это моя обязанность, чтобы ты во время суточного полета могла переговорить с группой и продумать план действий.
  Я обхватила голову руками. Дышать стало тяжело, не хватало кислорода. Пыталась подавить панику. Не вышло. Поразил приказ командования. Они снова рисковали жизнями других, и даже рассчитали процент такого риска. В недавнем прошлом уже было со мной нечто подобное. Воровка стала солдатом. Побывав на Илои, думала, забуду все случившееся и отслужу оставшееся время легко. Но меня снова втискивали в жестокие рамки военной бессмысленности.
  В случае с рекрутами все казалось более честным. Каждый из нас сражался за что-то свое и осознанно шел на риск. К тому же мы обладали навыками несравнимыми ни с чем. Собрали лучших из лучших воров, бандитов, разбойников и предложили поработать на государство. В сухом остатке - победившие, получали выгоду. А за что боролись курсанты? Это ведь жизнь и второго шанса спасти ее не будет. Меня обрекли смотреть на упорство ребят и смириться с возможной их гибелью. Теперь я по другую сторону баррикад. Вынуждена наблюдать и контролировать неоправданные поступки. Трудно сказать что проще: смотреть, как ломают свою жизнь другие или сделать это самой? Один раз я оступилась, и согласилась на вербовку Спектра. Ошибка, грубая непрофессиональная ошибка, которая будет стоить мне очень дорого. Знала это наперед и уже сейчас оплакивала будущее.
  - Тошно, Цветик?
  - Ты уже спрашивал, однажды. Хватит!
  Не думала, что смогу рявкнуть и при этом не пожалеть об этом. Но глядя на улыбающуюся физиономию синеокого, захотелось присовокупить еще пару ругательств. Так и сделала, смачно выразившись, и наслаждаясь вытянувшимся лицом Яна.
  - Про группы я знаю и про то, что ты пойдешь с одной, а я - со второй, - без перехода сказала я. - Теперь объясняй подробнее.
  Спектр помолчал немного, но затем начал говорить:
   - Проект по усовершенствованию системы защиты 'Эрика' от кибернетических атак давно разрабатывался в нашем ведомстве. Финансирование разработок - огромная статья бюджета. Были проанализированы каждая атака за последние двадцать лет. На основании этих данных сформировалась некая платформа, которая послужила основой для проекта. Ученые давно бились над защитой, и теперь она есть. 'Эрик' выходит на новый уровень и запущенный пилотный проект сейчас проходит испытания. Именно для этого мы летим на полигон. Форма защиты оказалась проста - помимо основной стационарной схемы выстроена модульная связь. 'Эрик' работая в штатном режиме из Центра, автоматически копирует данные на переносные модули-блоки, которые полностью повторяют его схему. Если грубо пояснить, то 'Эрик-2' в разобранном виде действующий 'Эрик'. Эти модули будут находиться в постоянном движении, пристыковываться к разным планетам и снова путешествовать по космосу. Таким образом, возможность засечь их сводится к минимальному проценту. Внутри каждого передвижного блока заложена программа выбора траектории движения. Предугадать предпочтение компьютера затруднительно, модуль абсолютно автономен. Но отработать необходимо любые внештатные ситуации, в том числе захват одного из них преступниками.
  - Я немного не понимаю, - нахмурилась я, - зачем создавать копию 'Эрика' если нужные данные можно выловить из недр главного Центра?
  - На втором 'Эрике' установлена система защиты. Она на расстоянии будет поддерживать систему первого, и предохранять от взлома. К тому же она автономно сумеет вычислить и проследить за взломщиками.
  - Хорошая разработка, но причем тут я? - пожала плечами, поправила челку. Стало не уютно от того услышанного.
  - По условиям военной игры, необходимо атаковать один из модулей, чтобы разведчики могли проникнуть внутрь. Две группы по три человека. В каждой из них два защитника и один хакер. Во время вторжения, модуль блокирует систему и начинает передачу данных на резервный перемещающийся модуль. Через сутки после атаки аппарат, на который произошло проникновение, подвергнется самоуничтожению. Все участники группы ценой своей жизни обязаны защитить хакера.
  - М-да, миленько, - озадачилась я.
  - Это обычные учения, малышка. От тебя зависит, выберетесь оттуда или нет.
  - А в твоей группе кто хакер?
  - Светлана Силова, - улыбнулся Спектр.
  Задумалась. Не нравилось мне задание, а еще больше разработка специалистов. Похоже, когда проект запустят, тюрьмы пополнят новые арестанты.
  - Обыграть систему возможно?
  - Нет, - покачал головой Спектр. - На твоем месте я бы проработал с командой план отхода, чтобы сохранить бойцов.
  Тут синеокий ошибался. В каждой системе есть уязвимое место, и найти его возможно. Совсем другое дело, что в данной ситуации я весьма ограничена во времени. Видимо на то и расчет.
  - А если пофантазировать и представить, что систему можно взломать, - заерзала на стуле я, придвигаясь ближе к Яну и кладя руки, согнутые в локтях, на стол. - Гипотетически, может произойти такая ситуация, хотя предполагаю, что процент ее крайне низок. В таком случае, как отключить систему, чтобы спокойно выбраться из модуля?
  - В том-то весь и фокус, что никак, - ухмыльнулся Спектр. - Тот, кто захочет побывать внутри модуля не сможет насладиться прелестями скаченной информации. Самоуничтожение запустится в любом случае, а передать данные подельникам изнутри невозможно.
  Я нервно сглотнула и откинулась на спинку кресла. Не видела смысла проникать внутрь, если погибнуть все равно придется. Командование хотело убедиться только в этом? Могло не хватить времени на взлом системы и десантирование с модуля. Нет, аварийная система все-таки должна где-то быть, как обязаны сохраняться черные ящики. Что-то должно остаться после уничтожения аппарата, что укажет разработчикам 'Эрика' на недостатки действующего, и поможет улучшить защиту. Надо отыскать это 'что-то' и заставить работать на себя. Может там и кнопка отключения есть или возможен взлом, системы самоподрыва.
  - Давай еще раз, - начала я. - Наша задача состоит в том, чтобы проникнуть внутрь переносного модуля, вскрыть его и выбраться наружу с информацией?
  Спектр кивнул и положил руки на стол перед собой.
   - Все это необходимо сделать за сутки. А если не успеем?
  - У каждого из группы будет с собой переносная сумка. В ней специальное оборудование для спасения. Члены группы его соберут, но воспользоваться им сможет только хакер.
  - В какой момент будет остановлена игра?
  Спектр пожал плечами и произнес:
  - Когда будет произведен взлом системы или выполнено задание по спасению хакера.
  - Почему такой процент гибели? - не удержалась от вопроса, ведь беспокоили меня эти цифры. - Я так понимаю, что главное в задании проверка возможности взломать 'Эрика' и эвакуация команды. Если условия изменятся, то курсанты должны пожертвовать собой. Мне кажется это дикостью, но гэссам виднее.
  - Это проверка курсантов на возможность работать в жестких условиях окружающей среды, возможность выполнения задания при любых обстоятельствах. Когда курсант осознает, что смерть рядом и может произойти все, что угодно, а за металлической обшивкой только смерть, то взгляд на спасение меняется. Военные должны уметь подчиняться приказам и если отдан: 'умереть', то должны пожертвовать собой. Но бывает и по другому... Все может случится, ведь жить хочется всем. Конечно, командование не допустить смерти курсантов, но их профессиональная пригодность будет видна.
  Мне показалось или Ян действительно ответил уклончиво? Что-то не так, я это чувствовала. Но если спросить - не ответит.
  - Хорошо, я поняла тебя. Мне что делать?
  - Попробовать взломать 'Эрика', если не получится, начать эвакуацию.
  - Пойду, - поднялась я. - Мне подготовиться надо. Скажи, а мне дадут сортфон?
  - Да, конечно! Вечером увидимся.
  Я прошла в спальный блок, раздеваться не стала, улеглась в кровать. Полученная информация о предстоящем задании не порадовала. Но больше переживала из-за намеков Спектра. Мне предстояло идти вместе с Русланом и Владом. Парни ершистые, карьеристы. Кто знает, что показывал их психологический тест, когда они его сдавали. М-да, придется что-то предпринять. Я перевернулась на живот и подоткнула руки под подушку. На корабле прощупаю парней, и пойму что они из себя представляют.
  Спустя пять часов на служебный сорфон пришло сообщение о начале операции. Всем участникам предписано собраться у выхода с литерой 'А'. Быстро причесавшись, поправила форму и отправилась к месту встречи.
  Возле лифта толпились курсанты. Их было человек восемь. Среди них знакомые мне Руслан и Влад. Они весело смеялись, беседуя с другими ребятами. Белокурая девушка, заметив меня, что-то быстро сказала парням, и разговор стих. Все обернулись, а я сбилась с шага, узрев в толпе Бари Сухарева. Вот так встреча! Захотелось повернуть назад, видеть бывшего одноклассника желания не было. В прошлом наши отношения теплыми не назовешь, а тут, как на зло, Бари оказался знакомым Влада и Руслана.
  - Привет, - сказала я.
  Нестройный хор приветствий был мне ответом. Руслан и Влад кивнули. Воцарилась пауза, которую нарушил Бари:
  - Цветана, ты уже обжилась здесь?
  - Да, вполне. Спасибо.
  М-да, диалог снова обещал перерасти в бессмысленный обмен фразами. Бари открыл рот, чтобы еще что-то бестолковое спросить, но появился Ян, и курсанты вытянулись в струну. Спектр коротко бросил: 'Вольно', повернулся к лифту и приложил к выступающему на поверхности стены квадрату прозрачную карточку с металлической лентой внутри. Самое простое, что могла предположить - это пропуск на другие этажи.
  - Проходите, - качнул головой Ян.
  Спектр, Руслан, Влад, белокурая девушка, темноволосый здоровяк и я вошли в кабину лифта. Остальные наблюдали за тем, как закрывалась дверь. Я перевела взгляд на Сухарева и уловила немой диалог глазами со здоровяком. Почувствовав мой взор, бывший одноклассник, широко улыбнулся и подмигнул мне. Ответила ему тем же. Спектр стоял рядом со мной и набирал на панели, встроенной в обшивку кабины, код. Двери закрылись, но я успела поймать на себе жесткий взгляд Бари Сухарева.
  Проехав пару этажей вверх, остановились и вышли в безлюдный коридор. Он заканчивался высоким узким двухстворчатым шлюзом. Снова набрав код и приложив 'пропуск', Ян коротко приказал:
  - Выстроится в шеренгу. Романова замыкающая.
  Шлюз с противным шипением открылся. Ян приказал:
  - Заходите по одному.
  Мы оказались в достаточно просторном помещении, больше напоминающем пещеру, с несколькими закрытыми шлюзами и проемом путепровода. Разглядеть насколько он глубокий затруднительно, свет технических ламп слишком тусклый. К каждому шлюзу пристроена узкая выступающая вглубь помещения площадка, вдоль которой расположена рельсовая дорога, уходящая в туннель. К потолку параллельно каждой паре рельс прикреплены по две ленты балок. Дугообразный свод и неровность стен наводили на мысли, что путепровод вырезан из скалистой части грунта. Скорее всего, воспользовались изначальной формой проложенной в нем горной рекой.
  Возле площадки, на которую вышли, был припаркован специальный транспорт, похожий на укороченный вагон электропоезда. Его корпус имел обтекаемую форму. По центру вагон опоясывала дугообразная рама, которая соединялась с балками на потолке толстыми стержнями. Через небольшие прозрачные вставки в обшивке вагона просматривались два ряда кресел, расположенных друг напротив друга.
  Мы вошли внутрь вагона и уселись в глубокие кресла. Сработала автоматика ремней, и я оказалась жестко прижатой к сидению. Рядом со мной уселся Спектр. Третьей в ряду была блондинка. Наверное, это Светлана Силова, о которой говорил Ян. Надо признать она привлекательная девушка: осанка, голубые глаза, пухлые губы. На вид ей около двадцати двух, но возможно она старше.
  Напротив нас расположились знакомые мне Руслан и Влад, и пока неизвестный здоровяк. Знакомить Спектр нас не спешил, и мне оставалось гадать: кем крепыш приходился Бари.
  Руслан и Влад бросили на меня недобрые взгляды, а я поморщилась. Мне парни представлялись новой навязанной проблемой, которую необходимо уладить в короткий срок, иначе во время учения все пойдет не так. Последнее время не любила искусственных проблем и старалась их избежать. Так проще продержаться в армии без особых потрясения. Безусловно, жизнь от их присутствия кажется насыщеннее, но не факт, что интереснее. Мне хотелось покоя, размеренности, простоты. Уже и забыла когда последний раз, так страстно чего-то хотела. Но все на что могла рассчитывать - душевная пустота. Что же, это тоже не мало... С чего же начать прощупывать курсантов? В голову ничего не лезло. Ладно, на корабле будет время понаблюдать и подумать.
  Вагон остановился. Ремни автоматически убрались в кресло, и я вместе со всеми покинула кабину. Я шла позади всех по узкому перрону вдоль выщербленных стен. Спектр держался рядом. Тусклая подсветка давала возможность осмотреться, только глядеть особо не на что - неровные выступы, потеки от воды.
  Неожиданно пальцы синеокого переплелись с моими. Движение легкое, но стиснул руку Ян крепко. Посмотрела на него, и наткнулась на холодный жесткий взгляд. Поразительно! Его действия выражали поддержку, а глаза изливали равнодушие. Занятный вы парень, господин Спектр! С чего бы вам проявлять такие нежности? Кого-кого, а Яна уж точно невозможно уличить в романтизме и добрых чувствах к кому-нибудь. Не расположена я сегодня разгадывать загадки, решила позволить Яну держать меня за руку.
  Подошли к прямоугольному проему в стене, над которым пригвождена табличка с номер состоящим из букв и цифр. Дверь, похожая на шлюз космического корабля с электронным замком. Судя по длинному номеру на корпусе, одна из последних модификаций. Так просто не вскроешь. Пароли, протоколы, защита - все направлено на отражение внешнего воздействие. Отрыть можно только изнутри.
  Спектр, приложив карточку с металлической лентой внутри к панели запирающего устройства, набрал код. Скорее всего, это для считывания личных данных того, кто стоял за дверью. Услуга бесполезная, разработана для отвода глаз.
  Некоторое время ничего не происходило. Не знаю, наверное, минуту или больше. Затем послышалось гудение, и проход открылся. На входе нас встретили военные и, судя по эмблемам на рукавах их формы, принадлежали они к президентским войскам. Двое служивых подошли к нам, остальные остались стоять немного поодаль, держа наготове оружие. М-да не приятно когда на тебя направлено столько дул бластеров.
  Бойцы, что приблизились, приказали рассредоточиться и встать в две шеренги. На стене висел внушительного размера сортфон. На его экране, поделенном пополам, с левой стороны отражались наши лица в реальном времени, а с правой - фотография, полное описание внешности, принадлежность к роду войск и дополнительные сведения.
  Контроль прошли быстро. Двое вороженных людей проводили нас к лифту, и когда подъехала кабина, загрузились вместе с нами внутрь. Я все это время находилась рядом со Спектром. Когда вошли в лифт, он снова переплел наши пальцы. Странное поведение вояки наводило меня на полярные по своему направлению мысли, но не одна из них не засела в голове настолько, чтобы понять действия Яна.
  Достаточно узнав его за время подготовки к вылазке в пустыне, терялась в догадках, чем придется заплатить за внимание синеокого. По поводу душевных качеств Спектра иллюзий не питала. Знала, что он злопамятен, и карьерных утрат не прощает. Следовало быть осторожнее, хорошенько продумать стратегию поведения с ним. Но с другой стороны, чем тоньше игра синеокого, тем интереснее мне становилось. Что же... поиграем.
  На какой этаж ехал лифт не понятно. На панели лишь неизвестные символы. Ясно одно - движемся вверх. Я взглянула на Руслана. Лицо сосредоточенное, губы поджаты. У Влада более беззаботный вид, но что-то подсказывало, что парень напряжен.
  Больше всего меня занимал здоровяк. Темные волосы, улыбчивые губы, небольшие, но выразительные глаза. Ничего, что напоминало бы черты лица Бари. Хотя нет - телосложение казалось таким же выдающимся. Бари крупный малый, а этот парень еще крупнее. Может они занимались в одной секции? С другой стороны фантазии ни к чему не приведут, лучше знать наверняка, а значит, дождаться официального знакомства. Одно могла сказать точно - незнакомец мне нравился.
  Светлана единственная, кто пребывал в прекрасном расположении духа. Девушка весело посматривала на здоровяка и в какой-то момент я заметила, что она ему подмигнула, а тот в ответ ласково улыбнулся. Потрясающе! Похоже, у этих двоих роман.
  Кабина остановилась, и один из сопровождающих вышел из нее, приказал нам покинуть лифт. Спектр оставил мою руку в покое и пропустил вперед. Второй охранник остался внутри. Двери закрылись, и мы остались в просторном помещении. Купольный потолок подпирали колонны, светло-голубого декора стены, оживляли огромные полотна картин. Диваны были втиснуты в высокие ниши. Обстановка лаконичная, но роскошная. Ломать голову долго не пришлось над тем, где мы сейчас находились. И так все ясно - верхний этаж здания Правительства.
  - Здесь ставка командования, - подойдя ко мне, прошептал Спектр. - Придется подождать. Нас пригласят.
  Кивнула. Уселась на диван, а Ян остался стоять. Меня интересовали Влад и Руслан, потому наблюдала за ними, стараясь особенно себя не выдавать. Они стояли возле одной из картин и тихо переговаривались. Внешняя схожесть, которая бросилась мне в глаза при первом знакомстве, теперь не казалась такой явной. Парни разные и это заметно. Влад улыбчивый, воспитанный, вежливый. Хотя в нем чувствовалась воля, характер и лидерские качества. Влад казался мне раскованным, легким в общении. Только парень не был свободным. Он все делал с оглядкой на друга.
  Руслан - агрессивен и эгоистичен, хочет возвыситься и понукать не только Владом, но и другими. Это единственное выдающееся в его нраве. Скорее, это не простой излом в характере, за ним кроется что-то большее. Именно оно держит Влада крепко и не дает освободиться от многолетней дружбы с Русланом. В том, что это так я не сомневалась. Руку готова дать на отсечение, но этих двух связывал один краткий миг в их жизни, после которого они обрекли себя на длительную изматывающую дружбу. А с чего я взяла, что она изматывающая? Очевидно, привыкла всех мерить по себе! Нет, в их паре все иначе. Парни спелись и выглядели органично. Главное - понять, как этим воспользоваться во время выполнения задания. Неоспоримо, что Влад сделает все ради Руслана из-за внутреннего благородства, которое он, скорее всего, называл долгом. А про Руслана я такого сказать не могла. М-да, трудно придется, но все решаемо.
  В зал вошел мужчина средних лет в военной форме, и попросил пройти за ним. Переступив порог, оказались в достаточно большом помещении, в центре которого стоял длинный стол и за ним сидели человек двадцать военных. Отсалютовав высоким чинам вместе со всеми, уселась на подготовленные для нас кресла вдоль стены.
  - Разведка здесь, - произнес пожилой мужчина во главе стола. - Хорошо.
  Судя по знакам отличия, это и был командующий. Жесткий взгляд, твердая линия губ, массивный подбородок. Густые брови придавали, облику суровости, беспощадности. Я пробежалась взглядом по лицам курсантов и удивилась воодушевлению, с которым они смотрели на гирэсса.
  - Приступим, - продолжил мужчина. - План предстоящих учений разработан? Доложите, Юлиан Максимович?
  - Так точно, гирэсс!
  Юлианом Максимовичем оказался мужчина, на вид около пятидесяти. Благородная седина на висках, спортивное телосложение, небольшие глаза, тонкий нос, пухлые губы, красивый изгиб бровей. На его погонах две крупные золотые клепки, что означало его принадлежность к высокопоставленным чинам.
  Гэсс поднялся, сжав сортфон, произнес:
  - Учения будут происходить в два этапа. Войска условно поделены на две группы. Задача, поставленная перед командирами одна для обеих групп. Время для выполнения операции - двадцать четыре часа. Цель - взаимодействие родов войск.
  - Продолжайте, - кивнул командующий.
  - Тактически предполагается штурм и отвлечение внимание условного противника от работы отряда разведчиков. Удержание позиций до условного сигнала и отступление. Во время дислокации небольшой отряд прикрывает разведчиков и помогает эвакуироваться с полученной ими информацией.
  - Части, что выполняют условную задачу противника, тактически подготовлены?
  Юлиан Максимович бодро гаркнул:
  - Так точно, гирэсс! В задачу противоположной группы войск входит разведка боем и возможность продвинуться в тыл противника. Через сутки произойдет замена общей диспозиции.
  - Эйр Спектр, - обратился командующий к Яну. - С первым отрядом выдвигаетесь вы, со вторым - сержант Романова.
  - Так точно!
  Ян вскочил, вытянулся в струнку и буквально пожирал взором гирэсса. Подобострастный идиот! Хотя, командующий и синеокий были чем-то неуловимо похожи, что подогревало мысли о желаемой карьере Спектра. Воображение быстро набросало ситуацию возможного будущего, и она показалась весьма правдоподобной. Спектр будет также холодно и тихо отдавать приказы, а внутри своей сущности желать взять бластер и перестрелять всех собравшихся.
  - Сержант Романова, согласно вашего доклада, прекрасно подготовлена и может быть задействована для выполнения определенной задачи.
  - Совершенно верно, - светским тоном ответил Спектр.
  - Хорошо, я полагаюсь на вашу интуицию...
  Командующий побарабанил пальцами по столешнице и помолчал.
  - Сделаем иначе, - прервал паузу он. - Отряд Романовой приступит первым к выполнению задачи. Я ознакомился с характеристикой бойцов и сержанта. Судя по всему возможны трудности внутри группы личного характера, но я уверен в тактическом преимуществе Романовой. Сержант, а почему вы отказались от прохождения тестов?
  Я подскочила и, состроив подобострастную мину, по примеру Спектра, отрапортовала:
  - Тестирование не соответствует законодательным актам Земли, а также подписанному мной контракту.
  - Закон значит... - хмыкнул гирэсс. - Контракт... Что же тем интереснее будут первые сутки учений, кода ваш отряд приступит к выполнению задачи. Я лично прибуду на полигон, чтобы наблюдать за действиями разведывательных групп. Эйр Спектр, надеюсь, сумел донести до вас всю важность данного задания.
  - Да, гирэсс, - кивнула я.
  - Хорошо, - улыбнулся командующий. - Присядьте. Я знаком с вашим делом. Оно попало ко мне, когда подписывал приказ о награждении. У вас прекрасное образование. К тому же направление, которое выбрали во время обучения - военные объекты. На вашем счету несколько внедренных запатентованных разработок. При этом вы так молоды! Я рад, что эйр Спектр предложил вашу кандидатуру для этого задания. Я утвердил ее немедленно. Очень рассчитываю, что вы меня поразите.
  - Это в моих интересах, - отозвалась я.
  Опасность. Она сгущалась вокруг меня. Я ощущала ее, почти физически. Это давило и заставляло мобилизоваться.
  - Хорошо.
  Нам приказали покинуть помещение, и обратный путь был по тому же алгоритму: лифт, военные, осмотр на выходе, туннель. На том же транспорте вернулись в федеральный центр. Там нас отправили в подземный ангар, где погрузились на межпланетный корабль. Через два часа были в открытом космосе, и я, отстегнув ремни кресла, в котором находилась во время взлета, отправилась в каюту для отдыха.
  ГЛАВА 5
  - Цветана!
  Я остановилась. Влад догнал меня и привычно улыбнувшись, произнес:
  - Надо поговорить.
  - Говорили уже, забыл?
  Влад потупился. Возникла короткая пауза. Я догадывалась, зачем парень искал меня, но пусть сам скажет.
  - Мы, с Русланом, неправильно начали тогда... в Центре. Нам завтра задачу выполнять под твоим руководством. Хочу сказать от себя и Руслана, что любой приказ, отданный тобой, будет выполнен безоговорочно.
  Не плохо! Изящно и деловито! Оставалось кинуться к нему на шею и заверить в вечной дружбе и осознании важности предстоящих совместных свершений. М-да-а, жаль не проняло. Впустую парень старался.
  - Хорошо, я тебя услышала.
  - Ты куда направлялась? - мягко спросил Влад. - Могу компанию составить?
  Его взгляд скользнул по моему лицу и остановился на губах. Я едва не рассмеялась. Бедный-бедный курсантик, я прошла боевое крещение красотой Спектра и честностью Зория, куда ему тягаться с такими титанами?
  - В комнату отдыха, чаю выпить.
  Я ждала, попросится Влад составить мне компанию или нет? Я умышленно не стала предлагать. Мне нужно прощупать парня, но не враждебно, чтобы не заподозрил ничего. А так все гладко получится - захотел, вот сам и напоролся на задушевную беседу. Намеренно никто не выспрашивал.
  Влад растянул губы в улыбке и, приблизившись ко мне, заглянул в глаза. Видимо ожидалось, что подобные маневры должны были заставить трепетать мое сердце, или, по меньшей мере, смутить. Вот и ломай теперь голову, что мне предпочтительнее в сложившейся ситуации изобразить? Как же тяжело с парнями! Почему для лучшего контакта всегда нужно прикидываться? Нет, в ближайшее время в моих планах не стояло заводить пусть даже легкие романтические отношения. Прежние пришлось илойским вином заливать. Сердце у меня одно, а парней - много. Страшно снова быть отвергнутой, проще ничего не начинать.
  - Давай вместе попьем чая, - прошептал Влад, пожирая мой рот взором.
  Сцена явно затягивалась и пора принимать меры. Хотя, любопытно, что предпримет парень, если сделать вид, что не поняла его намеков? Нет, лучше не обострять ситуацию.
  - Хорошо, пойдем, - кивнула я и направилась по узкому коридору лайнера.
  Влад шел рядом и помалкивал. Вполне понимала его, говорить ведь не о чем. О погоде в глубоком космосе беседы вести глупо, а других тем просто нет. Но это и моя проблема. Как разговорить Влада? В школе сторонилась ребят, а в институте общалась, но избирала пассивную сторону и предпочитала слушать. По работе приходилось порой изображать из себя роковую красотку, или болтливую девушку, но там каждое движение было выверено, отрепетировано. С Владом не тот случай, чувствовала, что следует вести разговор, как обычная девчонка, понятная и простая. Больше толку будет от нашей беседы, но именно 'простота' и 'понятность' другим давались мне с трудом. Ладно, разберемся...
  - Никого нет, - улыбнулся Влад, переступая порог комнаты отдыха.
  Мы уселись за столик в углу. Робот подъехал к нам, и мы сделали заказ. Минут пять улыбались друг другу, но молчали. Интуиция подсказывала, что не нужно брать инициативу в свои руки, потому предпочла дождаться откровений от Влада и он, наконец, порадовал:
  - Смешно вспомнить, но когда ты пообещала Руслану прибить нас, если продолжим угрожать, надо было видеть его лицо после этого!
  - И какое оно было?
  - В первый момент Руслан не знал, как реагировать, но потом рассмеялся. Так с ним никто не разговаривал до тебя. Он первый по боевым искусствам среди курсантов и мало кто решится задевать его.
  Ценная информация, но необязательная. Хотя добавила штрихов к портрету составленному мной. Руслан привык все решать силой и не боялся соперничества, ведь в любой момент мог проявить агрессию. Вероятно, именно она и подпитывала в нем уверенность, что далеко сможет продвинуться по карьерной лестнице. Возможно, но по мне так владеть техникой боя, это совсем не значит, что в жизни получится всегда этим пользоваться.
  - Учту, - бросила я.
  Влад снова замолчал и отхлебнул из кружки. Меня вдруг осенило: курсант хотел прощупать меня, составить собственное мнение. Тактически верный ход, ведь спустя сутки нам придется плечом к плечу выполнять поставленную командованием задачу.
  - А ты в чем первый на курсе? - улыбнулась я.
  Не скажу, что расслабленность в голосе далась мне легко, но справилась. Влад заметно оживился и просиял.
  - Стратегические игры. Мне это нравится и хотел бы в дальнейшем служить именно в этом подразделении.
  - Вероятно, ты хороший аналитик.
  - Не жалуюсь, - тряхнул головой Влад, подался немного вперед, и наши лица оказались в опасной близости.
  Стратег! Ничего себе разведка боем! Решил пустить в ход обаяние? По его мнению, я закисла от желания быть с кем-то из парней? Хотя, намерение, завязать интрижку с понравившейся девушкой, тоже вполне оправдывало поведение Влада. Но может и так статься, что парень решил 'убить двух зайцев' одним выстрелом и легкий романчик получить и прощупать меня. Возможно, если получиться, то залезть в душу. Он потому и окликнул меня в коридоре. С другой стороны, смысла злиться у меня нет. Мы в одинаковом положении. Это нормально, попытаться почувствовать незнакомого человека, с которым придется разделить не самые лучшие двадцать четыре часа в жизни. А в том, что сутки в модуле предстоят не самые легкие, не сомневалась.
  - Выходит, будете с вашим другом служить в разных войсках?
  - Другом? - удивился Влад. - Ты первая, кто так сказал. Обычно нас принимают за братьев. Ты очень наблюдательная.
  - Нет, сказала просто так, - улыбнулась я. - Оказывается, не ошиблась.
  Влад напрягся. Я скорее почувствовала, нежели заметила это. У парня хорошо развита интуиция и он понял, что вру или сейчас наступит момент, когда он перейдет к вопросам обо мне?
  - Я хотел больше узнать о тебе и поискал в Мировой сети, данные...
  Началось! Значит, интуиция отсутствует, но есть здоровое любопытство. От сердца отлегло. Но расслабляться все равно пока не следовало. Доверять кому-то не собиралась и лучше в таком случае вести себя осторожно.
  А парень оказался проще, чем я поначалу вообразила. Разочаровал, чего уж там... Хотя, что хотела от курсанта военной школы? Он пока не обзавелся двойным дном, как Спектр и не нажил себе непоколебимых принципов, как Зорий. Ладно, у парня все впереди, какие его годы... Значит, моя задача упростилась, ведь Владу просто хотелось непринужденного романа.
  - У тебя потрясающая история, - продолжил Влад. - С трудом представляю тебя ученой, но есть разработки, которые ты запатентовала. К тому же, они почти все применены в военном комплексе Земли. Государство щедро платит за них. Только эта история с братом... Мне жаль, ошибки случаются.
  Едва сдержалась, чтобы не расхохотаться. Благовидная сторона моей натуры была изучена во всех ракурсах. Только это ширма, за которой всегда можно спрятаться. Любопытно, поведай я о делишках, которыми занималась до контракта с федералами, курсантик так же нежно смотрел бы на меня?
  - Да, - выдавила я ответ и отвернулась.
  Пусть воспринимает мое поведение, как заблагорассудиться. Хотя с большей долей вероятности примет мой жест за глубокое душевное переживание. Что же, тем лучше.
  - Ничего страшного, - произнес Влад. - Ты теперь с нами. Никогда не видел девушку, которая так много успела сделать за свои девятнадцать лет.
  Такого не ожидала. Повернулась к парню и поймала на себе его искренний взгляд. Он не лгал и это плохо, для меня плохо. Привыкла жить иначе и в людях вскрывать недостатки натуры, чтобы потом суметь этим воспользоваться. Но такой изъян, как искренность хуже всех пороков на свете. Трудно быть стратегом с таким дефектом.
  Идиотка! О чем я? Это я привыкла жить в мире, где полно лжи, грязи, боли. Начинаешь рассматривать всех, кто окружает тебя через увеличительный прибор, чтобы суметь разглядеть вовремя несовершенство чьей-то души. Маленькая пакость, кроющаяся в человеке может стоить жизни другому существу, если он ее не заметит. Влад - иной. Все что мог видеть ужасного - если кто-то предаст его или обойдет на повороте, когда он направлялся к цели. И это все, других проблем нет. Я завидовала курсанту потому, что лишилась нормальности бытия еще в детстве и превратилась в того кем являлась сейчас - воровку. Да-да, именно воровку, ведь могла воспользоваться искренностью и залезть в душу Влада. Ощущение, будто Влад открыл передо мной сейф с большим количеством руконов и отошел в сторону, чтобы влезла и забрала. А мне придется это сделать, таковы правила игры, в которой желаю победить.
  - Спасибо, - прошептала я. - Ты единственный кто может меня понять. Вы с Русланом действительно похожи. Такое случается, когда люди понимают друг друга и дружат много лет. Это почти братство, пусть и не кровное.
  - Ты права, - заправив мне за ухо челку, произнес Влад. - Руслан, почти брат мне. Наши отцы служили вместе, были друзьями. Так вышло, что они оба погибли в один день. Мать Руслана не выдержала этого известия и покончила с собой. Мы приняли Руслана в свою семью. Моя мама очень жалела его, беспокоилась о нем... Я, ведь не хотел учиться в Центре, это мечта Руслана. Закончил инженерный факультет, устроился на работу. Руслан оформил и подал заявку за себя и меня. Нас приняли. Он считает, что должны продолжить дело отцов.
  - Понятно, - поджала губы я.
  Чувствовала себя ничтожеством, укравшим последнее у человека, но теперь понимала мотивы курсанта. К тому же знала, что смогу воспользоваться этим, если наступит экстремальная ситуация. Влад раскрылся передо мной, хотел быть понятым. Уверена, что первое желание у него разгадать меня и воспользоваться слабостями, но случилось все наоборот и парень оказался в моей власти. Теперь главное закрепить результат.
  - Не знаю, - улыбнулся Влад. - Никогда такого никому не рассказывал. Со мной это первый раз.
  - Я сохраню все в тайне, - пообещала я, и была честна с парнем. - Предлагаю встряхнуться и пойти позаниматься в тренажерный зал. Как тебе такое предложение? Хотя, можем пойти к дальнему иллюминатору и заняться разглядыванием звезд. Он там во всю стену.
  - Оба предложения великолепные. А что хочешь ты?
  Я смотрела в его искренние глаза и решала, что предпринять дальше. Выбор труден, ведь от доверительности, возникшей пару минут назад может остаться лишь воспоминание. Во взоре курсанта читался интерес, который возникает к симпатичной девчонке. Я нравилась ему и это приятно. Одно другому не мешает, почему не насладиться приятным общением и немного не пофлиртовать?
  - Давай смотреть на звезды.
  - Отлично, - просиял Влад.
  Выходя из комнаты отдыха, он осторожно взял меня за руку, а я улыбнулась. Влад оказался приятным парнем.
  Усевшись на обшивку возле иллюминатора, разговаривали о музыке, телевизионных шоу, что шли ежедневно в эфире, о любимых героях из них. В свою каюту вернулась под утро и завалилась спать. Романтический флер, окутывавший нас с Владом во время беседы, навеял приятные сны.
  Утро показалось менее приятным, не выспалась. Направляясь в спортивный зал, обдумывала выигрышные стороны нашего знакомства и проблемы, которые могли возникнуть. Первая из них - Руслан. Ставить Влада перед выбором между другом и мной глупо. Но теперь могла поручиться, что Владу станет трудно занимать однозначную позицию Руслана по всем вопросам. Душевное колебание прекрасная карта, которую следовало разыграть. Той категоричности, что царила в их паре с подачи Руслана, больше нет. Значит, дело за малым - понять, как выполнить задание и не поубивать друг друга.
  - Романова!
  Спектр. Что ему не спится в такую рань? Я совершено не в форме, чтобы напрягать извилины и спорить с ним по любому поводу. Спала всего три часа. К тому же он окликнул по фамилии, значит, дела плохи. Может сделать вид, что оглохла? Хорошая идея, и продуктивная. Выиграю время, и нервы останутся в порядке.
  Я продолжала шагать в сторону спортивного зала, где надеялась увидеться с командой и переговорить о плане действий. К вечеру ожидалось, что мы прибудем на полигон, и тогда уже не до разговоров будет.
  - Цветана!
  Синеокий не сдавался. Придется остановиться.
  - Доброе утро, - лучась счастьем, произнес Ян.
  - И тебе, - хмуро бросила я.
  Ян выглядел бодрым. Синяя форма федералов ему к лицу. Притягательный облик, мужественность черт - любую девушку сведут с ума. Но не меня, уже не меня.
  - Ты на тренажерах упражняться собралась? - легко спросил Ян.
  - Да, и не хочу терять время в пустых беседах.
  - Не ходи туда.
  - Почему? - удивилась я.
  - Не знаю, что ты задумала, но вчера ваше свидание возле большого иллюминатора видел не только я. Руслан парень опасный. Досье на него для ознакомления предоставить не могу, но на словах предупредить обязан. Остерегайся его. Недооценивать тех, кто рядом находится, большая ошибка.
  - Тебе не кажется, что все это глупо? - разозлилась я. - Ты предупреждаешь о возможных проблемах, но дать анкету курсанта не хочешь. Намекаешь, пыль в глаза пускаешь, улыбаешься таинственно. Но это не справедливо, что ты знаешь о курсантах все, а я - ничего. Подыгрываешь себе Спектр?
  - Имею право на месть, не находишь? - ухмыльнулся Ян. - До того момента пока были на базе не сомневался в твоей искренности. Недооценил, ты оказалась хищницей.
  - Ты сам себя слышишь?
  Ответа не последовало. Не верилось в банальность ситуации: обычная месть и желание одержать реванш. Слишком просто, безголово, тривиально для Спектра. За всем этим стояло нечто другое, но синеокий не желал говорить мне об этом.
  - Я пойду, - буркнула и развернулась, чтобы отправиться в каюту.
  - Подожди. Возьми сортфон. На нем закачена схема модуля. Разберись со всем, глядишь, польза будет от вашей вылазки.
  Я приняла из рук Яна устройство и кивнула. Меня мучил вопрос, и решила задать его:
  - Оружие, снаряжение, дополнительные устройства предусмотрены правилами игры?
  - Да. Условия приближены к боевым. При эвакуации, возможны провокации. Потому оружие будет выдаваться, а также защитные костюмы, необходимые для тебя устройства, чтобы взломать систему модуля.
  Кивнула и поплелась в сторону каюты. Чувствовала взгляд Спектра мне в спину и решила обернуться. Эйр наблюдал, широко расставив ноги, уперев руки в бока. Взгляд сосредоточенный, пронизывающий, озабоченный. За ним крылось нечто большее, чем предполагала, только что? Я припустилась обратно и, подойдя вплотную к мужчине, заглянула ему в глаза. Он явно, скрывал что-то и это трудно назвать местью.
  - Расскажи мне, - еле слышно прошептала я.
  Ян покачал головой и тихо ответил:
  - Найди путь эвакуации. Сделай это. Иначе нельзя.
  Таращилась в его глаза пытаясь отыскать в них хоть малейших намек, который натолкнул бы на понимание слов Яна. Бесполезно.
  - Хорошо. Посмотрим, что будет там, на задании.
  Развернулась и зашагала не оборачиваясь. Войдя в каюту, плюхнулась на кровать и бросила сортфон рядом на подушку. Изнутри грызли сомнения. Вспомнилось, как синеокий взял меня за руку и не отпускал во время передвижения по туннелю. Его взгляды говорили об одном, а поступки - о другом. Сейчас произошло нечто подобное, он говорил о мести, а хотел предупредить. О чем? Был бы это Кольт или Стас, разгадала бы шараду в два счета, ведь очень часто работали в паре на выполнении заказов. Синеокий - тайна за семью печатями. Для него важно донести до меня какую-то мысль, но высказать ее вслух он не мог.
  Вздохнула и взяла сортфон. Возможно, именно в схемах крылась отгадка странного поведения красавчика. Я, безусловно, не верила в исключительное расположение ко мне, но подтекст мотивов ощущался - помощь. С чего его так разобрало, это вторая загадка, но тайны тем и хороши, когда их в кучу не сваливаешь, а разбираешь последовательно.
  Открыв устройство, нашла несколько схем. Внешне модуль ничем не отличался от космического лайнера, что поставлены недавно на вооружение Земли. Вытянутый нос, продолговатый корпус, переходящий в развернутую хвостовую часть. Именно там находился у кораблей стандартной сборки капитанский мостик и каюты для команды. Кстати сказать, судно считалось боевым и потому, команда предполагалась крайне немногочисленная.
  Я открыла следующую схему, на которой обнаружился план корабля. Внешние сходства с новым боевым судном лишь приближенное. Внутри это беспилотник, начиненный современными разработками с мощной защитной системой, подчиненной автономному искусственному разуму. Просматривая начинку лайнера, невольно поражалась масштабу разработки. Синеокий прав - взломать этот аппарат за сутки невозможно. На подборку кодов, при использовании самого современного оборудования и большого команды людей уйдет не меньше трех суток. На перепрограммирование - еще суток пять. М-да... Что делать? Ответ ясен - сразу приступать к плану эвакуации. Надо что-то придумать, чтобы потянуть время, создать видимость действий для командования.
  Вывела на экран сортфона перечень блоков, поддерживающих работу корабля и блоков, что относились к комплексу 'Эрика-2'. Судя по списку цепь их подключения последовательная и если вмешаться в работу одного, то система отреагирует протоколом сбоя. Следовательно, все звенья цепи заблокируются. Так можно ускорить вступление в силу пункта по спасению хакера. Осталось только понять, как вмешаться в систему, ведь она снабжена защитой от внешнего воздействия. М-да, задачка со множеством неизвестных.
  Я приказала программе виртуально убрать внутреннюю обшивку корабля и открыть схему кабелей. Кропотливо всматривалась в расположение электроники и аппаратов автоматической защиты сетей. Что поделать, нужно отыскать лазейку. Спустя три часа мне повезло. Обнаруженное мною стало откровением.
  Во-первых: любое современное оружие, что попадет на лайнер, нейтрализует внутренняя защита. Видимо, потому Спектр с легкостью разрешил взять любые боевые комплекты. В конечном итоге во время конфликта все сведется к рукопашной. Очень хочется иметь тактическую привилегию. Значит, нужно отыскать в запасниках судна что-то механическое и компактное.
  Запросила список боевых комплектов оружейной комнаты корабля и просмотрела стволы. Случайно натолкнулась на арбалет под очень знакомым названием - 'Кондор'. Чему тут удивляться? У меня на нашивках символ этой птицы, почему метательному оружию не называться так, поддерживая имидж федералов? Как арбалет оказался в хранилище - загадка, но вероятно, на то есть своя история.
  Вывела его технические характеристики на экран сорфона, и попыталась оценить конструкцию. Надо признать - необычно. Это было что-то новое, ведь в моем понимание арбалет - это ложе с закрепленным на нем луком. Здесь же лук отсутствовал полностью. В основе конструкции была использована газовая пружина, которая через блоки создавала необходимую силу натяжения на тетиве, а соответственно придавала хорошую скорость стреле. Такая особенность делала метательное оружие более компактным по сравнению с арбалетами классической компоновки с упругими плечами. Это позволяло использовать его в условиях ограниченного пространства. Самое важное, взведя тетиву на арбалете, вставив стрелу и, повесив на плечо, можно было передвигаться дальше, зная, что в любой опасный момент я смогу произвести выстрел.
  Во-вторых: отыскался совершенно самостоятельное ответвление кабелей, не входящих в общую схему. Причем независимость читалась во всем, и я проследила, куда они ведут. Это оказалась небольшая комната со встроенным блоком для подачи кислорода. Заметить техническое помещение крайне сложно. Оно было плотно обмотано кабелями, и только небольшой люк указывал на то, что в него есть вход. В крышку вмонтировано устройство, которое имело единственную функцию - протокол автоматического заполнения помещения воздухом. К тому номер сплава, указанный на дверце, внушал надежды, на возможность продержаться в помещении больше отпущенных суток. Вероятно, такая мера придумана специально, для работников, что будут устранять неполадки. Весь остальной антураж - запутывание. Обнаружение блока внушало уверенность, что именно внутри помещения находился тот самый компьютер, что являлся основой всего модуля. Возможно, я ошибалась, но и в этом случае не прогадаю и спасу курсантов от взрыва, ведь это является частью поставленной задачи. Ничего, продержимся! Мне кажется это и есть та самая подсказка, которую не мог высказать вслух Ян. Спасение существовало, и он об этом знал, потому так упорно говорил мне об эвакуации.
  Остаток вечера я посвятила составлению маршрута до заветной комнаты. Как не крути, около десяти часов к ней пробираться. К тому же на пути придется взламывать коды систем отсеков. Радовало, что придется топать в сторону системы искусственного разума и парни сразу не поймут, что доведется свернуть, уж я об этом позабочусь.
  Расслабленно отбросила сортфон на подушку и решила посветить пару часов сну. Имела право, скоро прибудем на место, и там не расслабишься. Перевернулась на живот и закрыла глаза. Спустя полчаса поняла - сон не для меня и потому отправилась в столовую, чтобы подкрепиться.
  Войдя в помещение, не ожидала наткнуться на мирно болтающих Светлану и здоровяка. Кивнула им, прошла к столику в углу. Заказала плотный ужин и задумалась над просмотренными схемами. Меня не покидало чувство, что водили за нос. Почему? Сама ответить на этот вопрос не в состоянии.
  Судя по канализации проводов, автоматика и защита усиливалась, приближаясь к крохотному помещению. К тому же система охлаждения помещения автономная. Неспроста это все, ох, неспроста. Что-то было внутри крохотного отсека, чему не нашлось места в официальных списках общей системы модуля. Тем интереснее туда попасть.
  - Привет!
  Подняла голову и натолкнулась на веселый взгляд здоровяка. Он стоял возле моего столика. Я поприветствовала курсанта и улыбнулась.
  - Нас не представили, - начал парень. - Меня зовут Михаил Сухарев, а мою подругу - Светлана. Ты Цветана Романова, мы в курсе. По всем каналам телевидения крутили новости о награждении тебя медалью. Рад знакомству.
  Все-таки Бари родственник здоровяку. Степень близости выспросить пока нет возможности, но если повезет, узнаю.
  - Взаимно, - ответила я.
  Что еще могла сказать? Вежливость, не самая сильная сторона моей натуры, но приходится наступать на горло собственной песне.
  - Переходи за наш столик, поболтаем, - махнула рукой блондинка, а я пожала плечами и перебралась к ним.
  - Я сверялся с планом передвижения нашей посудины, - произнес Михаил. - Судя по навигатору, мы прилетим вовремя. Правда, на нашем пути большое скопление космического мусора, но это не беда. Уверен, пилоты выжмут из корабля все соки, но посадят на заданную точку вовремя.
  - Оптимистичный прогноз, - улыбнулась я, а Светлана хохотнула.
  - Миша всегда такой, - объяснила она и кокетливо посмотрела на парня.
  Похоже, я тут лишняя. Уже жалела, что пересела и отняла у людей возможность насладиться обществом друг друга.
  - Цветана, ты видела схемы модуля? - спросил Михаил.
  - Да, - пожала плечами я. - Мощный аппарат.
  - Ты ведь хакер в группе? - обратилась ко мне блондинка.
  - Да.
  - Рассчитывала время пути через отсеки? - не унималась девушка.
  - Просмотрела, - кивнула я. - Едва времени хватит взломать коды в отсеках. Не завидую нам.
  - Я пыталась отыскать место проникновения к главному комплексу блоков ближе, чем возможно сейчас, - продолжила Светлана. - Не обнаружила слабых мест, кроме люка между третьим и четвертым отсеками.
  - Там есть люк? - нахмурилась я.
  - Да, смотри, - достав сортфон из кармана летной куртки, произнесла девушка.
  Она показала мне техническое отверстие, которое, как она и сказала, находилось между отсеком три и четыре. Я просмотрела этот лаз и сейчас корила себя за это. Входное отверстие находилось напротив скрытой обшивкой корабля комнаты. Теперь возникал вопрос: как проникнуть в помещение не нарушая целостности отделки? Специальных датчиков нет, скрытых замков тоже. Как туда будут проникать наладчики? Видимо придется выяснить на месте.
  - Цветана, - позвала девушка.
  - Прости, что? - тряхнув головой, произнесла я.
  - Удивительно, ты словно застыла, - вмешался в разговор Михаил.
  - Я думала, как урезать расстояние до цели, - легко соврала я. - Это ведь сократит продвижение часов на пять-шесть?
  В моем случае, потеря во времени предполагалась гораздо меньше. Я буду не я, если не найду, как открывается проход к блоку. В идеале, знать бы, где тот заветный замок, так и задание показалось бы легкой прогулкой. На копание в главном компьютере, а я теперь не сомневалась, что он там, будут почти сутки. За это следовало побороться.
  - О, ты посчитала, - рассмеялась Светлана. - Права-права. Так и выйдет, примерно. Но ровно на то время, что мы сократим путь, сможем добраться до хвостовой части. Через нее и совершим, в крайнем случае, эвакуацию. Но попытаться следует, ты не находишь?
  Я находила. А еще слушая блондинку, обдумывала список инструментов, что понадобиться при выполнении задачи. Следовало взять больше механических средств, и таким образом остаться неуязвимой для модуля. Своей информацией делиться не собиралась, предпочитала помалкивать. Единственное о чем сожалела - у меня не было за спиной такого здоровяка, что не предаст в силу пылких чувств. Завидовала по своему блондинке, слушая ее нежный голосок. Причем ласки в нем прибавлялось, когда Светлана обращалась к парню. Долго наблюдать за чужим счастьем сил не хватило и я, попрощавшись и пожелав удачи, отправилась к себе в каюту.
Оценка: 7.64*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) A.Opsokopolos "Крот. Из Клана Боевых Хомяков"(ЛитРПГ) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"