Ната Ха: другие произведения.

Глава 2. Нормальные герои всегда идут в поход

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если вы думаете, что превращения героев закончились, то вы глубоко ошибаетесь - все еще впереди...


  
   - Когда кончатся эти муки? За что Высшие силы послали мне пожизненное наказание, воплотившееся в родной дочери? - вопрошал мой новоиспеченный "папаша", нервно расхаживая по комнате между обломков обеденного стола, стульев и прочей мебели...
   Да, еще четверть часа назад никаких обломков не было и в помине. Но вы когда-нибудь видели разъяренного дракона?
   Когда Артенс и эльфийка обернулись, заметив наше появление в обеденном зале, первой их реакцией было... Нет, даже не удивление, а молчаливое изумление смешанное с четко читавшейся на их лицах мыслью: "кто вызвал цирк уродов?"
   Однако немая сцена продолжалась недолго: дракон все же признал родную дочь, о чем и возвестил громким воплем: "Арта, что ты опять натворила?!!"
   Эльфийка, поняв, кто стоит перед ней, зашлась в приступе истерического смеха. Это было последней каплей в уже угрожающе полной чаше терпения Артенса, и мне "посчастливилось" стать свидетелем сцены "дракон изволит гневаться".
   Мы с Артой спрятались за обломком обеденного стола, отлетевшем в нашем направлении от первого же удара когтистой лапы, а эльфийка левитировала под самым потолком, "папаша" же методично разносил собственную столовую... Это буйство продолжалось относительно недолго - пока в помещении еще оставались целые предметы интерьера. Как только таковые закончились - дракон неожиданно сделался обманчиво спокойным и решил все же прояснить ситуацию. Остановившись точно посередине полуразрушенного зала, Артенс отыскал взглядом нас с Артой и выволок из нашего укрытия прямо перед свои светлые очи (хотя на тот момент очи были совсем не светлые, а очень даже налиты кровью и злобные), после чего потребовал объяснений.
   Перепуганная Арта принялась долго и путано описывать отцу историю нашего превращения. Я же предпочел отмолчаться и потихоньку наблюдал за эльфийкой, которая уже успела вполне комфортно расположиться на широком подоконнике одного из больших стрельчатых окон и внимательно слушала рассказ Арты.
   Хотя за свою жизнь я видел очень мало эльфов, но эта представительница лесного народа была самой прекрасной из тех, что мне встречались. Изящная фигурка, затянутая, по всей видимости, в походный костюм: узкие коричневые брюки, заправленные в высокие сапоги на шнуровке, жилет светлой замши, надетый поверх тонкой белой рубахи с широкими рукавами и высоким воротом. Длинные волосы необычного светло-сиреневого оттенка, свободно заплетенные в спускавшуюся до колен косу, миндалевидные глаза цвета дягиля в обрамлении густых темных ресниц, тонкие черты лица - все это заставляло меня любоваться красотой незнакомой эльфийки, и мне казалось, что она никак не меньше, чем принцесса эльфийского королевства.
   Однако от размышлений о происхождении прекрасной леди меня отвлек грозный рык "папаши", который продолжал расхаживать по залу, стеная и взывая к высшим силам...
   - Наверное, я был плохим драконом, плохо заботился о своем замке и сокровищах - и за это на мою голову свалилось такое проклятие... - вещал он.
   - Артенс! Прекрати истерику! - раздался вдруг мелодичный, но громкий и властный голос - конечно же, это была эльфийка.
   Дракон замолчал на полуслове, обернувшись на звук голоса - видимо, он и забыл о присутствии гостьи.
   - Тиалланна! Как я могу спокойно смотреть на то, как моя единокровная дочь собственными руками разрушает свою жизнь и мою репутацию?!
   - Может быть, сначала следует во всем хорошенько разобраться и попытаться исправить положение? А жаловаться на судьбу будешь потом, если это не удастся. Как тебе такой вариант? - спросила эльфийка, с улыбкой глядя на дракона...
   - Да, Тиа, ты, пожалуй, права... Что-то я стал слишком нервным, наверное, возраст сказывается... - Артенс прекратил нервное хождение по комнате, сложил крылья и опустил спинной гребень - это говорило о том, что дракон и вправду успокоился. Оглядевшись вокруг себя и полюбовавшись на произведенный им разгром, он поморщился как от зубной боли и, видимо, устыдившись перед гостьей, предложил перебраться с этого поля боевых действий в более комфортную обстановку, а именно в гостиную.
   Возражений ни у кого из присутствующих не было, поэтому вскоре мы с Артой стояли посреди уютной комнаты, оформленной примерно так же, как и спальня моей женушки - то есть заваленной подушками всевозможных размеров. Правда здесь кроме этих с позволения сказать "предметов мебели" была и парочка вполне уютных кресел, в одном из которых и расположилась эльфийка. Сам дракон сгреб при помощи хвоста горку подушек поближе к камину и с видимым удовольствием на них растянулся. Правда, когда в поле зрения "папаши" попали мы с Артой, удовольствие в его взгляде резко сменилось тоской, а сам дракон со вздохом отвернулся и стал предельно внимательно наблюдать за пламенем в камине...
   Было понятно, что общение с дочерью для него сейчас не лучше сражения с десятком паладинов.
   - Значит так, Арта, - обратилась к нам эльфийка, верно рассудившая, что Артенса сейчас лучше не трогать, - для начала позволю себе представиться, я - Тиалланна Вайнавель - эльф, маг и давняя знакомая твоего отца... Ну, а большего тебе пока знать не обязательно. Я оказалась здесь случайно, но раз уж невольно стала свидетелем той ситуации, в которой ты оказалась, то хочу попытаться тебе помочь. Поэтому объясни, пожалуйста, по возможности четко и ясно, что и как произошло. Каким образом у тебя появился этот рудимент?...
   - Кто я?! То, что вы эльф, еще не дает вам права оскорблять королевского рыцаря! - возмутился я, подав голос впервые со времени нашего с Артой появления в обеденном зале.
   - Оно еще и говорить умеет?! - в один голос выдохнули Тиалланна и дракон.
   - Это что-то новенькое, похоже, проблема может оказаться сложнее, чем мне казалось, - сказала эльфийка, в то время как папаша опять отвернулся от нас с очередным тяжким вздохом.
   - Итак, давайте все-таки разберемся по-порядку, - продолжила свой "допрос" Тиалланна...
   В течение следующего часа мы с Артой на два голоса "пели" историю нашего превращения. Тиалланна время от времени задавала уточняющие вопросы, особенно ее интересовали детали обряда и тот свиток, из которого Арта собственно и узнала про ритуал...
   - Так где, ты говоришь, нашла этот пергамент? - спросила эльфийка, озадаченно накручивая на палец прядь своих чудесных волос.
   - В нашей библиотеке, в разделе "Неисследованные и древние рукописи".
   - ГДЕ? - снова подал голос Артенс, - А не напомнишь ли ты мне, дорогая доченька, что написано мелкими буквами на табличке с названием этого раздела? - недобро ухмыльнувшись, спросил он.
   - Мелкими буквами?... - Арта задумалась, - Не припоминаю что-то... А разве там что-то написано? - она как-то чересчур наивно захлопала глазками...
   - "ПРАКТИЧЕСКОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К НЕПРЕДСКАЗУЕМЫМ ЭФФЕКТАМ" - вот что там написано, - прорычал дракон, - и не делай вид, что ты об этом не знала!!!
   - Ну да, видела я эту надпись, но в том свитке, что я нашла, не было ничего опасного и странного. Почти ничего...
   - Что значит почти? - заинтересованно спросила Тиалланна.
   - Дело в том, что использованные там руны какие-то странные. Вернее это даже не совсем руны, но тем не менее при их прочтении я услышала Песнь... И что удивительно, я смогла ее пропеть, хоть и с использованием некоторых дополнительных средств...
   - Как такое может быть?! - удивилась эльфийка, - Ты что-то путаешь, дитя мое. Песнь складывается только из рун призыва, и не узнать их невозможно. А уж дракон, поющий песнь - это и вовсе противоречит всем законам природы!
   - Говорю вам - это были не руны! - продолжала настаивать Арта.
   - Хм... Странно, я впервые слышу о таком, хотя мне попадались разные магические артефакты... Хорошо, а сам свиток сохранился? - озадаченно спросила Тиалланна.
   - Да, он у меня в комнате...
   - Я бы хотела увидеть это свиток своими глазами - не могла бы ты принести его. Хотя...А где находится твоя комната, дитя? - с улыбкой спросила эльфийка.
   - На третьем этаже, правое крыло, дверь в конце коридора - сказал я, пока Арта мучительно соображала, как описать путь до своих апартаментов. Видимо не только люди страдают патологической неспособностью ориентироваться на местности.
   - Спасибо, э-э-э... Горт, - эльфийка слегка кивнула мне, а потом пропела пару непонятных, но очень красивых слов, и в ее руке, откуда ни возьмись, появился свиток, окруженный легким золотистым сиянием, которое, впрочем, тут же погасло, стоило эльфийке прикоснуться к пергаменту.
   - Руны призыва... - прошептала Арта.
   - Да, ты же знаешь, что мы эльфы поем Песнь Мира с рождения - почему бы не использовать ее и для мелких нужд, - с улыбкой прокомментировала Тиалланна, разворачивая свиток...
   Некоторое время она вглядывалась в написанное и пыталась прочесть текст, беззвучно шевеля губами. Потом подняла на нас взгляд, в котором сквозила крайняя степень удивления.
   - Артенс, откуда у тебя это? - обратилась она к дракону.
   Тот соизволил повернуть голову и посмотреть на свиток.
   - Тиа, ты думаешь, я помню историю появления всех экземпляров моей библиотеки? Вот если бы ты спросила про содержимое сокровищницы, то да - я бы рассказал тебе о жизни каждой монетки и каждого драгоценного камня. А книги, они мне, конечно, тоже дороги, но лишь как источник полезного знания, а не сами по себе. Поэтому я помню историю лишь некоторых, наиболее ценных из них, а этот свиток к таковым не относится. И вообще, сдается мне, что я вижу его впервые в жизни, ведь библиотеку начал собирать еще основатель нашего рода, она столь обширна, что едва ли я успел прочесть и десятую ее долю. И этого свитка я не помню...
   - Артенс, я не знаю, что это за свиток, но ничего подобного я в своей жизни не видела. А я, ты знаешь, повидала много удивительного...
   - Да что в конце-концов не так с этим свитком, Мрак его побери?! - я снова вмешался в разговор, - К нам это относится в первую очередь, вам так не кажется?
   - Дело в том, юноша, что Арта права - этот свиток не содержит рун, он вообще написан на обычном разговорном человеческом языке, но, тем не менее, в нем заключена сила, способная менять мир. Но, как и почему происходит изменение, мне не понятно.
   - Так, хорошо. Таинственный свиток, изменение мира - это все крайне интересно, но скажите одно - как нам стать снова самими собой? Это возможно? - с надеждой спросил я.
   - Не знаю, Горт, не знаю... Эта магия мне не понятна и чужда, я ведь я не просто эльф, но и Хранительница магии...
   - Хранительница?! - изумленно выдохнула Арта.
   - А что это значит? - спросил я.
   "Женушка" посмотрела на меня как на неразумного ребенка спросившего, почему днем светло, а ночью темно.
   - Хранительница - это верховный эльфийский маг, - ответила она, - Ты же помнишь, что эльфы от рождения - лучшие маги нашего мира? Так вот, Хранителями становятся те, чьи способности к магии даже среди эльфов считаются выдающимися, те для которых Песнь Мира звучит в каждой частичке окружающего мира, те, кто каждое мгновение поют эту Песнь. Никто в мире не может сравниться с Хранителями во владении магией! - восторженно заключила Арта.
   - Ты права, дитя мое, - тихо проговорила Тиалланна, - но даже я не могу разгадать тайну этого свитка. Видимо, нам потребуется помощь...
   - Нам? - спросил я.
   - Помощь? - удивилась Арта.
   - Что ты задумала, подруга? - заинтересовался дракон...
  
   ***
   - Не хочешь же ты сказать, что мы должны показаться в таком виде перед эльфами?! - вопила Арта, бешено стуча хвостом о каминную решетку. Хорошо, что это был тот редкий случай, когда камин в комнате Арты был погашен. Как я уже успел выяснить, для драконьего замка камины были необходимой деталью интерьера любого помещения, кроме разве что кухни, где была здоровенная печь. Хоть драконы и могли подстраиваться под температуру окружающей среды, но тепло они любили, пожалуй, даже слишком любили. Поэтому негорящий камин был чем-то из ряда вон выходящим, и только то потрясенное состояние, в котором находились все обитатели замка, могло извинить такую оплошность. Однако сейчас для нашего хвоста эта оплошность наоборот явилась удачной.
   - А что в этом такого? И разве у нас есть выбор? По крайней мере, Тиалланна сказала, что их маги могут попытаться нам помочь, - спокойно ответил я, протягивая лапу, чтобы положить в походную сумку пару копченых окороков...
   Да-да мы собирались в путешествие. Накануне вечером наш "военный совет" в гостиной закончился тем, что Хранительница внесла предложение показать нас с Артой и таинственный свиток их Магическому Кругу. Насколько я понял, так у них называлось общество по интересам, в котором состояли самые сильные маги-эльфы. И возможно кто-то из них или все они вместе смогли бы разгадать тайну пергамента, столь опрометчиво откопанного моей "женушкой" в недрах папашиной библиотеки.
   Правда для меня так и осталось загадкой, как может какая-то кучка обыкновенных волшебников, пусть даже и эльфов, справиться с той задачей, что не под силу даже Хранительнице, которая, по словам Арты, является чуть ли не самой могущественным магом нашего мира. Но свои сомнения я предпочитал в слух не высказывать, ведь если у меня появился шанс вернуть свое прежнее, пусть не самое идеальное, но все же уютное, привычное и просто дорогое мне человеческое тело, то его стоило использовать, сколь бы призрачным он не был.
   Арта между тем продолжала истерику...
   - Я не могу предстать перед лучшими представителями эльфийского народа таким двухголовым уродцем! Я никуда не поеду! Оставьте меня все в покое! И вообще - я сейчас пойду и сброшусь с самой высокой башни замка - и всем будет лучше! - в подтверждение серьезности ее намерений на пол полетела пара чайных чашек, которые слуги не успели убрать после завтрака.
   Ага, размечталась, так я ей и позволил бросаться нашей драгоценной тушкой.
   - Эй, дорогая, а ты не забыла поинтересоваться моим согласием стать хладным трупом? Я еще молод, в самом расцвете лет можно сказать, и в Нижний мир - погостить в течение ближайшей вечности - не собираюсь.
   Моя вторая половина удивленно застыла, не выпуская из лапы последнее уцелевшее блюдце, (второе такое же уже присоединилось к валявшимся на полу осколкам чашек).
   - А причем тут ты? - непонимающе протянула драконица...
   - При том, что если ты забыла, - у нас с тобой одно тельце на двоих. И если ты готова расстаться с жизнью, то я на это не соглашался! - злобно рыкнул я - аж дым пошел... Из ноздрей... Огнедышащие же мы...
   Этот "фокус" явно произвел впечатление на "женушку" - она успокоилась, замолчала и, склонив голову набок, о чем-то задумалась. Хотя почему о чем-то - ход ее мыслей я мог проследить без труда, не обладая даже зачатками способностей телепата: Арта мучительно пыталась сообразить, как бы ей исхитриться и избавиться от необходимости ехать в Лесное королевство эльфов. Наивная - как будто ее мнение кого-то интересует!
   Но хочет или не хочет она ехать, а помочь собрать припасы в дорогу - ее прямая обязанность, как образцовой жены, о чем я ей немедленно и напомнил. Напоминание вызвало новую бурю эмоций, направленную на сей раз на мою голову - в прямом смысле слова - Арта ударила меня по лбу тем самым блюдцем, которое так и сжимала в лапе. Так как рыцарское воспитание не позволяло мне бить даму, пусть даже и дракониху, и склочную супругу, то я ограничился улыбкой во всю зубастую пасть с громким клацаньем этой самой пастью над ухом "женушки". Этого оказалось вполне достаточно, чтобы из воинствующего мага Арта превратилась в примерную домохозяйку (видимо, сказалось ее общее ошарашенное настроение, поскольку никогда больше такие меры воздействия успеха не имели).
   Моя вторая половина живо отдала распоряжения слугам, притащившим необходимые продукты и вещи (и то правда - парой окороков мы вряд ли сыты будем - это нам на один зуб). Потом Арта собрала какие-то, необходимые на ее взгляд, банки-склянки и прочие "артефакты", отправившиеся вслед за провиантом в дорожную сумку, которая размерами стала походить на обожравшегося кота, и наконец-то покончив со сборами, мы уселись у камина, уже зажженного расторопной прислугой (от которой мы, надо заметить, все еще продолжали прятаться) и радостно протянули к огню натруженные конечности.
   И тут мою уставшую голову посетила страшная в своей очевидности мысль:
   - Арта, меня, конечно, мало беспокоит, как на наш вид отреагирует собрание эльфийских магов, но вот как мы сможем незамеченными пройти через все королевство?..
  
   ***
   - Значит так, наложить на вас иллюзию я, конечно, могу, - сказала Тиалланна, задумчиво, теребя длинными пальцами выбившуюся из прически сиреневую прядь...
   Мы нашли Хранительницу внутреннем дворике замка. Она уютно расположилась на стоявшей в тени раскидистого дуба скамейке, держа на коленях какой-то увесистый фолиант, странно подрагивавший и плевавшийся снопами разноцветных искр, когда эльфийка по привычке беззвучно шевеля губами в такт чтению, переворачивала его страницы. Рядом, на той же скамейке, стоял бокал с чем-то, по виду напоминавшим вино, что было крайне удивительно - эльфы, хоть и производили лучше вино во всех трех королевствах, но сами не жаловали это "испорченный виноградный сок". Картину легкого полдника дополнял поднос с небольшой горой яблок. А внушительная кучка яблочных "скелетов" недвусмысленно указывала на то, какая судьба ожидала их собратьев в ближайшее время. Однако смертный приговор для фруктов был на время отложен в связи с нашим с Артой появлением.
   Завидев среди густых зарослей несущееся к ней со всех лап двухголовое "чудище", Тиалланна отложила книгу и выжидательно оглядела нас. Мы высказали ей свои опасения по поводу безопасности нашего путешествия к границам Лесного Королевства в том виде, в котором мы сейчас пребывали, а проще говоря - истерично, перебивая друг друга, заорали...
   - Нас же поймают на первом перекрестке и отдадут алхимикам для опытов!
   - Как мы можем показаться в таком виде перед жалкими людишками или вашим народом?! - Арту, как и любую даму, больше беспокоила собственная привлекательность, чем безопасность.
   Эльфийка улыбнулась одними уголками губ, наблюдая нашу истерику, а затем кивнула, соглашаясь с нашими доводами. Сделав над нашими головами несколько пасов руками, произнесла при этом нараспев несколько слов... нет, рун - я уже мог отличить, когда в ход шла магия... Произведя эти манипуляции Хранительница наконец заговорила, и тот тон, которым она произнесла начало своей фразы мне уже не понравился. Ну а то, что было сказано потом, только подтвердило мои нехорошие предчувствия...
   - ...Но она будет, во-первых, недолговечна, - спокойно глядя на нас, продолжила Тиалланна, - а именно действовать не дольше, чем от рассвета до заката, а во-вторых я не могу предсказать, как именно вы будете выглядеть после наложения иллюзии, потому что наложенные на вас чары искажают руны... Но, боюсь, что других вариантов у нас с вами нет.
   Эльфийка внимательно посмотрела прямо в глаза сначала мне, потом Арте и спросила:
   - Ну, так что, вы готовы рискнуть?
   - Конечно, готовы! - не раздумывая, ответил я, а Арта лишь обреченно кивнула головой.
   - Тогда сначала внимательно послушайте, что я вам скажу. Чтобы придать вам более менее обычный вид, я использую руну Изменения, которая позволит вам поменять ваш облик.
   Используя эту магию, я как Хранительница могу гарантировать вам только то, что с первыми лучами солнца вы будете преображаться в человека, а лишь только последний луч заката скроется за горизонтом - возвращаться обратно, вот в это ваше тело. При все при этом я не могу сказать вам, как вы будете выглядеть в человеческом обличье, даже то, будете ли вы мужчиной и женщиной - неизвестно. Вполне вероятно, что каждый день вы будете принимать новый облик, так что постарайтесь это учитывать. Но это еще не самое неприятное. Дело в том, что человеческим телом вы не сможете управлять вдвоем одновременно, а это означает, что сознание кого-то из вас будет "дремать" в то время как второй будет проживать наступивший день. Ночью же все будет возвращаться на круги своя...
   - Так, стоп-стоп-стоп... - прервал я наставления эльфийки, - А чье именно сознание, будет, как вы выразились "дремать" средь бела дня? Мое или Арты? - этот вопрос был для меня отнюдь немаловажен - мало ли что вздумает учудить моя взбалмошная женушка, если я буду находиться в вынужденной спячке.
   - А этого я, к сожалению, тоже предопределить не могу, выяснить это можно будет только путем проб...
   - Ага, и ошибок... - буркнул я, - Но как вы уже верно заметили, другого выхода у нас нет, так что давайте, призывайте Руны.
   - Не торопитесь, юноша, - улыбнулась Тиалланна, - еще один важный момент: заклинание будет действовать ровно пять дней - этого времени вам должно хватить, чтобы добраться до Лесного Королевства. Это означает, что по прошествию этого времени иллюзия рассыплется, и вы предстанете в своем истинном облике, где бы вы в этот момент не находились. И единственное безопасное место, где вы должны будете оказаться на закате пятого дня - это по ту сторону границы моего Королевства.
   - Вашего? - ухмыльнулся я, подумав, что все-таки был прав, считая Тиалланну принцессой.
   - Не стоит ловить меня на слове, Горт, - мягко ответила Хранительница, хотя в глазах ее сверкнули льдинки, - Я имею в виду королевство эльфов - любой представитель Лесного народа вправе назвать его своим, но вам людям этого не понять.
   Ладно, вопрос с генеалогией эльфийки так и остался непроясненным, но сейчас это было не самое важное...
   - Вам что-нибудь нужно для проведения магического обряда, Хранительница? - подала голос Арта.
   - Ничего кроме меня самой, дитя мое, - засмеялась эльфийка.
   - Ах, да, конечно, простите меня, Хранительница, я просто привыкла использовать разнообразные артефакты, и... - начала оправдываться драконица, но эльфийка властным жестом прервала этот поток извинений, и моя супруга моментально замолчала. Вот бы мне такой авторитет! Или тут тоже не обошлось без магии? Хотя нет, магию я бы почувствовал...
   - Когда вы отправляетесь в путь? - спросила Тиалланна
   - Ну, в общем-то мы уже готовы, но день уже перевалил за половину и не думаю, что начинать путешествие сегодня было бы разумно - мы можем не успеть найти достойный ночлег - начал вслух рассуждать я.
   - Пожалуй, вам стоит выходить завтра на рассвете, - сказала эльфийка, - тогда же я и наложу чары, чтобы у вас было больше времени в запасе.
  
   ***
   На рассвете следующего дня мы с Артой сонные и от этого в дурном настроении выбрались во двор драконьего замка. Там нас уже поджидали Артенс, Тиалланна и - о, чудо - мой конь, оседланный и судя по выражению морды, вполне сытый и довольный...
   Честно говоря, в этой суматохе я совсем забыл про своего любимца, мне даже не могло придти в голову, что он жив и здоров и обретается в пределах этого замка. Вообще-то я был уверен, что, если его не сожрал сам дракон, то умница Хрум сбежал подальше от этого странного места, где без вести пропал его хозяин...
   Поэтому, увидев его этим невеселым утром, я искренне обрадовался и постарался ускорить спуск по главной лестнице замка. Это мне удалось с переменным успехом, как впрочем и весь путь от спальни до двора, потому что сонная Арта еле-еле шевелила своей ногой, да еще и умудрялась цепляться хвостом за все подходящие для этого предметы, попавшиеся нам на пути. В результате драконий замок лишился двух напольных ваз, высотой в половину моего нормального роста, пары-тройки массивных дубовых стульев и множества более мелких предметов, которые также были уронены или разбиты благодаря нашему хвосту и дурному настроению Арты.
   Тем не менее, мы все же добрались до дожидавшейся нас компании, и я тут же рванулся к своему коню. Однако реакция Хрума была поразительной - он заржал, встал на дыбы и напрочь отказался подходить ко мне ближе, чем на пять шагов.
   Я обиженно уставился на "верного коня", который нахально отказался признавать во мне своего хозяина...
   - А ты чего ожидал? - подала голос Арта - забыл, на кого ты сейчас похож?
   Хм... А ведь и вправду забыл... Представив себе ощущения бедного животного, к которому со всех лап несется жуткое зеленой чудище, намеревающееся его оседлать, я понял почему Хрум шарахнулся от меня как от герцогского конюха, которого мой жеребец просто на дух не переносил и изводил всеми возможными способами. Никогда не забуду, как забавно выглядел конюх, когда Хрум, легонечко ударив копытом в грудь, опрокинул его в выгребную яму, всего лишь за то, что моему славному коню не вовремя насыпали свежего овса...
   - Интересно, а иллюзия, которую создаст Хранительница, будет видима коню или он также будет продолжать убегать от нас на другой конец двора? - размышлял я, как оказалось - вслух...
   - Вообще-то животные невосприимчивы к наведенным иллюзиям, но то изменение, которое я произведу с вами, не является иллюзией в чистом виде - услышал я спокойный голос эльфийки, - так что, думаю, твой конь вполне еще послужит тебе неплохим средством передвижения. Иначе вы просто не успеете добраться в срок до границ Лесного королевства.
   - Мы что должны будем ехать верхом?!
   Ну, конечно же, Арта опять была недовольна...
   - А что тебя не устраивает? Ты предпочитаешь мерить дорогу своими изящными зелеными лапками? Впрочем, это тебе тоже не грозит, раз уж нас почти превратят в человека...
   - Но я же не умею управляться с лошадью! Я же дракон! Ты когда-нибудь видел дракона верхом на кобыле, умник?
   - Так, во-первых, мой Хрум - не кобыла, - возмутился я, - а во-вторых...
   Что должно быть "во-вторых" я так и не придумал, потому что представил, как Арта, пусть даже и в человеческом облике, будет пытаться взгромоздиться на моего своенравного скакуна... Это грозило действительно превратиться в проблему...
   - А ведь на самом деле - как мы сможем справляться с конем, если, как вы сказали, каждый день наш облик будет непредсказуемо меняться? - обратился я к эльфийке.
   Тиалланна, которая во время нашей краткой "семейной ссоры" стояла, задумчиво чертя что-то носком изящного сапога на утоптанной пыльной земле, соизволила поднять на нас свои зеленые глаза и мягко проговорила:
   - Горт, я не утверждала, что ваш внешний вид будет меняться постоянно и неизвестным образом. Я лишь сказала, что не знаю, кем вы будете становиться с каждым новым "превращением"- мужчиной или женщиной и как именно вы будете выглядеть в этих ипостасях. Это не означает, что вы будете каждый раз меняться и оказываться то ли маленьким мальчиком, то ли дряхлой старухой. Тот образ, который будет соответствовать каждому из ваших сознаний, останется неизменным - то есть, заглядывая утром в зеркало, вы увидите там один из двух вариантов вашего внешнего вида... И один из них мы сможем наблюдать прямо сейчас, когда я проведу изменение...
   - Да делай уже что-нибудь! - подал голос "папаша", - Нет больше моих сил наблюдать за этим фарсом! - Артенс демонстративно отвернулся, выпустив из пасти небольшой язычок пламени, и принялся с преувеличенным интересом разглядывать решетку подъемного моста... Все-таки в этом драконе явно пропадал неплохой актерский талант - я живо представил себе его в роли какого-нибудь трагического персонажа на театральных подмостках... Хотя появление там дракона грозило превратить любую трагедию или в комедию или в натуральную катастрофу - в зависимости от того, как относятся к драконам в тех местах, где он решил бы блеснуть своим талантом...
   Пока я размышлял о театральной карьере Артенса, Хранительница начала готовиться к созданию иллюзии.
   - Арта, Горт, встаньте вот сюда, - эльфийка указала нам место в центре небольшой шестиконечной звезды, которая была относительно ровно нарисована на земле...
   "Так вот зачем она пачкала в пыли свои изящные сапожки - магические знаки выписывала... " - успел подумать я, делая шаг в центр гексограммы...
   - Артенс, лучше отойди в сторону и прекрати трагически вздыхать - ты меня отвлекаешь, - продолжила Тиалланна, обращаясь к дракону, - А вы стойте неподвижно и, главное, молча! - а вот это она уже нам...
   Ладно, постоим, помолчим... Мне уже не привыкать. А Арта вообще как-то подозрительно притихла - то ли все еще окончательно не проснулась, то ли так сильно напугана перспективой путешествовать в непонятном обличье в компании "страшного зверя", являющегося по совместительству моим конем... "Страшный конь" между тем мирно пощипывал жидкую травку, которую сумел отыскать где-то в дальнем углу двора...
   Тем временем Хранительница сосредоточила на нас взгляд своих мгновенно потемневших и ставших почти черными глаз и произнесла-пропела какую-то руну:
   - Мilgra-а-ааn...
   И я почувствовал... Да ничего, Мрак побери, я не почувствовал! Мы продолжали так же стоять столбом посреди полустертой порывам ветра гексограммы и ждать, когда же наконец превратимся хоть в кого-то...
   Эльфийка, уже несколько мгновений молчавшая и внимательно изучавшая нас, вдруг сощурила глаза и полувопросительно позвала:
   - Арта?
   Интересно, почему она решила обратиться именно к моей женушке? Впрочем, какая разница, если все равно ничего не вышло...
   - Арта, ты меня слышишь?
   Однако моя вторая половина видимо сильно расстроилась неудавшимся превращением, раз стояла и молчала, заставляя свою обожаемую эльфийку переспрашивать... Ну что ж, видимо, придется вмешаться мне...
   - Что, уважаемая Хранительница, похоже, у вас ничего не вышло - мы так и остались зеленой двухголовой ящерицей...
   Услышав это, Тиалланна уставилась на нас, широко распахнув глаза. И только хваленая эльфийская сдержанность не позволила ей также широко раскрыть рот...
   - ГОРТ?!!
   - А кого вы тут ожидали увидеть? Его величество, короля Кендриса Четвертого?
   После этих моих слов эльфийка вдруг... захохотала, красивым, переливчатым и безудержным смехом. Откуда-то из-за моей спины ей вторил бас Артенса, временами сопровождавшийся облачками дыма...
   - Эй, что с вами, уважаемые? В чем причина такого радостного настроения? - поинтересовался я...
   - Артенс... Прикажи... Пусть... Принесут... - эльфийка так и не договорила, сползая по стене в приступе натуральной истерики... Уж не знаю, что она хотела сказать, но дракон видимо ее понял и махнул лапой куда-то в сторону, где видимо дожидались распоряжений слуги... Через несколько мгновений, когда Артенс и Тиалланна уже немного успокоились, из боковой двери появилась пара слуг, несущих приличных размеров зеркало... Быстрыми шагами они подошли и поставили его прямо передо мной. Мне ничего не оставалось, как полюбоваться на свое отражение. Лучше бы я этого не делал...
   Из хорошо отполированной стеклянной поверхности в обрамлении витиеватой золотой рамы на меня смотрело лицо очаровательной белокурой, голубоглазой, пухлогубой и пышногрудой девицы!!! Обнаженной девицы! С абсолютно глупым, кукольным выражением лица! Правда, должен отметить, фигурка у нее совсем неплоха, я бы пожалуй завел бы с такой недолгий, необременительный романчик... тьфу ты, о чем я думаю - это же МОЕ отражение! И в таком виде мне предстоит куда-то ехать?! О Вышние, когда кончатся эти муки...
   - Во что вы меня превратили?! - я со всей силы ударил кулаком по зеркалу. Странно, но оно даже не треснуло.
   - Горт, успокойся, - спокойно сказала Хранительница, вытирая выступившие от смеха слезы, - я же предупреждала, что не могу предсказать, как именно вы будете выглядеть. Правда я надеялась, что женский облик будет соответствовать женской части вашего тела, то есть Арте, а мужской - тебе. Но как я и говорила те чары, которые вы умудрились на себя навесить, искажают все, даже чистые руны... Так что нам остается только одно - смириться.
   - Вам легко говорить - смириться! Вам не придется ехать через все королевство в облике девицы. Причем ТАКОМ облике девицы! Да мне же мужики проходу не дадут!
   - Ну, на этот счет можешь не беспокоиться, - прорычал Артенс, - если хочешь, мы из тебя сейчас форменную уродину сделаем - пара выбитых зубов, лохматые немытые волосы, неделю нестиранная одежда - к тебе ни одна особь мужеского пола на сто локтей не подойдет - дракон в открытую веселился, не сказать - глумился, , хохоча и даже похлопывая себя крыльями по бокам...
   - Нет уж, спасибо! - поспешил возразить я, - уж как-нибудь и так справлюсь... Кстати, об одежде - может вы мне подыщите какой-нибудь костюмчик? Хотя откуда в драконьих хоромах человеческая одежда...
   - Обижаешь, "сынок", у меня в замке есть многое, о чем ты даже и не догадываешься, - очередной взмах лапы и слуги уже тащат какой-то ворох тряпок... Впрочем, довольно дорогих "тряпок": восточные шелка, мягкое и отлично выделанное сукно из северных стран, легкий, идеально отбеленный лен...
   - Только не вздумай выбирать себе вечерние наряды! - улыбнулась Хранительница, - поверь моему опыту, в них ужасно неудобно путешествовать...
   - Я что похож на глупую курицу? - возмущенно буркнул я, роясь в вещах.
   - ДА! - раздались сразу два смеющихся голоса: драконий и эльфийский.
   Не обращая внимания на это неприкрыто издевательское замечание, я продолжил "раскопки" и извлек на солнечный свет удобные широкие штаны, из достаточно прочного на первый взгляд черного сукна, зеленую рубаху с карманами, широкий пояс, на который можно было прикрепить ножны с мечом, кошелек и другие полезные вещи. Так же я обнаружил кожаную куртку, которая хоть и выглядела несколько потрепанной, но производила впечатление удобной, теплой и надежной вещи. А, учитывая, что лето подходило к концу, и ночи становились все холоднее, это было немаловажно. Напоследок я прихватил удобные сапоги, которые как ни странно идеально подошли мне по ноге и утепленный широкий плащ с капюшоном.
   Надев на себя все, кроме куртки и плаща, я прошелся по двору, привыкая к ощущениям в новом теле. Ощущения были непривычными, походка стала какой-то виляющей и плавной, движения замедленными и странно легкими, привычной силы как не бывало...
   "Ничего, привыкну" - подумал я, обходя вокруг валяющихся на земле вещей и приближаясь к зеркалу, - "к тому же в любом случае это не надолго..."
   Я немного покрутился перед зеркалом, оценивая свой внешний вид и в общем-то остался доволен... Поймав себя на том, что радостно улыбаюсь и подмигиваю собственному отражению, я досадливо сплюнул под ноги и резко развернувшись и, переступая через платья-брюки-плащи, направился на поиски своего коня..
   "Интересно, а если, находясь под управлением сознания Арты, наша тушка превратится в здоровенного амбала или тщедушного подростка, то где она возьмет подходящую одежду?" - вдруг пришла мне в голову довольно очевидная мысль... Поэтому, порывшись в оставшихся "тряпочках", я прихватил еще несколько вещей, которые могли пригодится в таком случае...
   Пока дракон и эльфийка что-то тихо обсуждали, а слуги паковали отобранные мной вещи, а так же продукты и прочие необходимые в дороге припасы, я решил заняться приручением "верного коня"...
   "Верный конь", все это время не прекращавший работать истребителем сорняков, при моем приближении настороженно поднял голову и скосил на меня хитрый глаз. Однако, пока я не подошел на критическое расстояние в пять шагов, Хрум и не думал двигаться с места. Я же, вытащив из кармана рубахи морковку, (которую по моей просьбе и с дозволения дракона принесли слуги) опасливо приближался к жеребцу...
   - Хрум, красавец, смотри, что у меня есть, - ласково приговаривал я, подходя к коню короткими шагами.
   "Красавец", увидевший в моих руках лакомство, заметно заинтересовался, но подходить и доверчиво брать его из моих рук не спешил. Но хотя бы и не собирался нервно бить меня копытом или кусать, что уже было хорошо.
   Продолжая уговаривать своенравное животное, называя его разными ласковыми именами и протягивая морковку, я, пусть не сразу, но сумел приблизиться к нему вплотную и даже рискнул протянуть руку и погладить блестящую черную гриву... Хотя сначала мне пришлось немножко побегать за постоянно отходящим на пару шагов в сторону конем. К моему удивлению, Хрум довольно философски отнесся к тому, что незнакомая девица странного вида осмелилась дотронуться до его высокочтимой особы. Пока я осторожно похлопывал его по сильной шее, конь эту самую шею хитро изогнул и откусил манившую его морковку чуть ли не у самых моих пальцев. Живо схрумкав лакомство, "верный конь", жарко дыша, потянулся к моему карману, где как он небезосновательно предполагал было еще что-то вкусное...
   Я достал вторую морковку и она также быстро исчезла в пасти Хрума, как и ее сестра. Одобрительно фыркнув, жеребец положил мне голову на плечо и милостиво позволил погладить довольную морду...
   Я облегченно вздохнул - общий язык с моим вечно голодным конем был найден...
   "Вот только как с ним будет справляться Арта..." - мелькнула у меня мысль, однако я отогнал ее как не имеющую на данный момент значения - с этой проблемой будем разбираться потом...
   Взяв Хрума под уздцы, я вывел его на середину двора, где уже лежали сумки с припасами и стояли слуги, которые помогли мне оседлать жеребца и навесить на него поклажу. "Верный конь" пробовал сопротивляться, но несколько морковок и яблок существенно умерили его пыл.
   Когда я наконец взгромоздился в седло, что оказалось не таким уж простым делом, учитывая, что раньше я и не задумывался, как это тяжело - подтянуть собственное тело на своих же руках, чтобы забросить его на высоту лошадиной спины. Однако после нескольких попыток мне это все же удалось и я, по возможности удобно устроившись в седле, приготовился к путешествию...
   Когда я уже направил коня в сторону ворот, ко мне подошла эльфийка, которая все то время, пока я возился с конем, о чем-то шепталась с драконом.
   - Ну что ж, Горт, желаю тебе удачи в этом путешествии и надеюсь, что оно пройдет как можно более спокойно, - сказала эльфийка, задумчиво поглаживая Хрума по шее, - ну а напоследок хотела бы тебе напомнить, что с закатом солнца иллюзия исчезнет и возобновится только с рассветом, так что постарайся к вечеру найти какое-нибудь тихое место, где тебя никто не увидит. Да, и вот еще что - я думаю, что ты забыл одну важную вещь...
   - Забыл? Что забыл?
   - Карту, Горт! Карту! - немного повысила голос Хранительница, - как ты собираешься добраться до Лесного королевства, где не только ты никогда не бывал, но само существование которого многие недалекие люди считают легендой. Учитывая, что я не могу отправиться с тобой, чтобы быть твоим проводником, а других эльфов поблизости не наблюдается, да я и не уверена, что кто-нибудь из моих братьев согласился бы побыть вашим конвоиром, тебе нужно как-то находить дорогу.
   М-да, об этом я совсем и не подумал...
   - Вот возьми, - эльфийка протянула мне свиток, - это самая лучшая и подробная карта. К тому же на нее наложено заклинание, которое позволит тебе видеть, где ты находишься и какова кратчайшая дорога к твоему пункту назначения. Но убедительно прошу тебя: не показывай эту карту каждому встречному - все-таки мы эльфы не любим незваных гостей... К тому же карта просто превратится в чистый лист бумаги, если попадет к кому-нибудь другому, кроме тебя или Арты, и тогда искать дорогу тебе придется самостоятельно. Понято?
   - Чего уж тут непонятного... Буду беречь, как самое ценное сокровище, - пробормотал я, пряча карту запазуху...
   Тиалланна отошла в сторону, давая мне дорогу, а дракон подал слугам знак поднять решетку и опустить мост. Я пришпорил Хрума и выехал за пределы замка, отправляясь в вынужденное путешествие...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) О.Северная, "Ворожея королевского отбора"(Любовное фэнтези) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"