Хожевец Ольга Аркадьевна: другие произведения.

Тень звезды

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    ФИНАЛИСТ конкурса Блэк Джек-18


Дверь распахнулась с готовностью - визитёра ожидали, и ожидали нетерпеливо. Реутов неловко отступил на шаг. Здесь ждали не его.
- Иван?! - серые глаза требовательно уставились на Реутова. Лёгкое замешательство, пауза. И вопрос-выстрел: - Что с Иваном?
"Почему я, - тоскливо подумал Реутов. - Почему именно я должен говорить это?"
Он врал сам себе. Он знал, почему. Вот только все заготовленные заранее круглые и гладкие фразы подевались куда-то, выветрились из головы, и Реутов стоял молча перед хрупкой женщиной, открывшей дверь - ощущая, как с каждой утекающей секундой истаивает, исчезает безвозвратно возможность начать разговор.
Секунды оголяли Реутова, сдирая по-живому оболочки с души. Когда ему уже стало казаться, что и мясо с костей уплыло вслед за секундами - вот он я, голый костяк, стою перед вами, весь виден насквозь - женщина заговорила сама.
- Иван погиб? - спросила она без надрыва, очень просто.

Разговор запомнился пунктиром. Они, кажется, даже что-то пили - не ощущая ни вкуса, ни опьянения. Реутов говорил непрерывно, лавинообразно, будто прорвало ту плотину молчания, тот странный ступор, что возник в первые мгновенья встречи. Рассказывал о героическом командире, подобравшемся на скаут-капсуле к коллапсирующей звезде - на ту грань, где шёл вразнос электронный мозг, но мог функционировать мозг человеческий. О том, как в капсуле отказал генератор нуль-поля, и возвращение стало невозможным. О том, что до вспышки оставалось девятнадцать минут. Как Иван до последней минуты запускал зонды и сливал данные на сервер материнского корабля. Просто об Иване, умевшем быть отличным парнем и строгим командиром одновременно...
Потом они зачем-то пошли гулять. Уже наступила ночь, но здесь, близко к центру галактики, звёзды сияли невыносимо ярко; она запрокидывала голову, чтобы не пролились слёзы, и звёздный свет причудливо играл тенями на её скулах, губах, отблёскивал в глазах и оттенял завиток возле уха.
Реутов видел только тени.

Ночью Реутову снились два лица. Её, с неправильными острыми чертами, парадоксально привлекательное именно этой неправильностью. И его, Ивана, - широкоскулое, немного простоватое; в прищуре карих глаз Реутову чудилась укоризна.
Спалось плохо.
Накануне Реутов рассказал многое. Но то, чего он не сказал, было важнее. Собственно, он не проговорил этого даже себе; знание лежало камнем где-то внутри, давило на сердце, запирало диафрагму.
О приказе Реутов сказал. Твёрдый запрет на спасательную операцию - это был приказ истинного командира, чётко оценившего расклад. Девятнадцать минут до вспышки. И железный расчёт: на выведение второго скаута, координирование после прыжка, стыковку, переход экипажа и нырок необходимо двадцать две минуты.
Не меньше. Никак. Оптимальный, не допускающий ни единой задержки, ни единого промедления результат.
Решение было правильным.
А сверхновая вспыхнула на четыре минуты позже.

Утром она позвонила. Голос уставший, с хрипотцой. Что-то врала о необходимости встретиться, потому что не задала некий самый главный вопрос. Об Иване, конечно, об Иване.
Реутов знал, что это ложь. И она знала, что он знает.
Искрило уже так отчётливо, что казалось - пахнет палёным.
На мгновение, на единый миг Реутов представил, что могло бы быть, если бы не.
Дух захватило до боли, до дрожи.
Он заблокировал комм и поехал в управление.

- У тебя отпуск, - сказал координатор проекта. - Месяц законного отпуска. Гуляй, оттягивайся, отдыхай.
- Не хочу, - буркнул Реутов.
- Слетай к морю, сними тёлку. Напейся, наконец. Не проедай мне плешь, она растёт и без тебя.
- Пал Алексеич...
- Да уж сколько лет Пал Алексеич. Иди, иди; видеть тебя раньше, чем через месяц, не желаю.
- Пал Алексеич!
- Натравить на тебя службу психореабилитации?
- Не надо.
- Мне суицидники в экспедиции не нужны.
- Да ты что, первый день меня знаешь? - завёлся Реутов. - Когда я доставлял проблемы? Я же старый перфекционист. Всё было сделано по инструкции и по приказу, верно? Всё в порядке со мной!
- В происшедшем с Иваном твоей вины нет.
- А я тебе о чём?
- А тогда что за шило у тебя в заднице? - прищурился координатор. - От чего удираем?
- С женой его пообщался. Вопросами достаёт, - отвернувшись и уставившись в стену, выдавил полуправду Реутов.
- Море? Горы? Другое полушарие? Другая планета?
- Достанет.
- Понимаю, - пожевал губами Пал Алексеич.
- Я же знаю, у тебя прямо сейчас некомплект.
- Это верно, - вздохнул координатор, быстро перещёлкивая что-то на настольном комме. - Ладно. Иди, оформляйся. Медкомиссия пропустит - я возражать не буду. Помни мою доброту.

Когда Реутов вышел из управления, небо снова облепили звёзды. Эти далёкие, но вездесущие светила назойливо лезли в глаза, жгли сетчатку, отбрасывали мелкие, но чёрные тени.
Где-то там, наверху, издевательски усмехался Иван.
"У живого отбил бы, - чудился Реутову знакомый голос. - А у мёртвого? Слабо?"
Восемь неотвеченных вызовов на коммуникаторе.
"Слабо", - соглашался Реутов.
"Она моя навсегда".
"Навсегда", - кивал Реутов.
"Если бы ты рискнул..."
"Я не рискнул. Зачем этот пустой разговор?"
"Чем ярче вспышка, тем чернее тень", - глубокомысленно хмыкнул воображаемый Иван.
"Скажи что-нибудь поновее".
Комм снова звякнул. Девятый вызов.
Хищные звёзды, перемигиваясь, ждали Реутова. Впрочем, они умели быть милостивыми. Они обещали, что тени останутся внизу.


Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Елена "Невеста на заказ"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"