Храбрых Константин: другие произведения.

Книга 1. Студенческое проклятье Алого Университета.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.48*82  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга серии. Он был приговорен к забвенью во мраке и ужасе вечной Тьмы. Он лишился всего: друзей, тела и души, обреченный до конца веков страдать за ложное обвинение и чужую вину. И только "чистое" стечение обстоятельств вернуло его с того света на этот. Комедийное приключение самого несносного мага столетия Рин Дана Серого.


   Константин Храбрых.
   Студенческое проклятье Алого Университета.
  
   Часть 1. Уникальный преподаватель.
  
   Глава 1.
  
   Итак, дамы и господа, думаю, что мой рассказ следует начать не с самого начала моих злоключений, а с того момента, как одна юная особа начала свой первый ритуал призыва, чтобы сдать вступительный экзамен в святая-святых всех магов окрестных миров: Университет прикладного колдовства и чародейства лиги объединенных миров.
   А дело было так...
  
   - ...Чародей Рин Дан Серый. Вам инкриминируется занятие черной магией запрещенной уставом Серого корпуса Дао. Что можете сказать в свое оправдание?
   Я, пожав плечами, только улыбнулся и обвел взглядом собравшихся инквизиторов.
   - Думаю мое заявление "Невиновен", просто проигнорируют. Тогда, пожалуй, напоследок передайте вашему главе, что к тому моменту, когда я вернусь, ему бы лучше пребывать на том свете, ибо прощать то, что он сотворил, я не собираюсь. Ваша честь, у меня все!
   Прокурор только кивнул головой в капюшоне скрывавшей его лицо и проскрипел:
   - Передам. Обязательно передам. - После чего прокурор, повернувшись в сторону судьи, стоящему на постаменте, возвышавшемся над трибуной, произнес: - Ваша честь у меня все.
   - Чародей Рин Дан Серый, несмотря на все ваши заслуги, вы будете развоплощены и брошены в "Чашу Судеб" для вечного скитания без возможности обрести покой! Ваше последнее слово?
   - Ваша честь, я его уже озвучил.
   Судья кивнул серому балахону с эмблемой палача, и произнес:
   - Привести приговор в исполнение!
   Серые инквизиторы подняли в мою сторону вытянутые руки с зажатыми в них амулетами "Кровавая Агония" и начали читать заклинание.
   Вспыхнула под моими ногами огромная семи-лучевая звезда, окольцованная Уроборосом, а следом пришла адская боль, проникающая в каждую клетку тела.
  
   В другое время, в другом мире, в комнате экзаменатора на прием в Университет прикладного колдовства и чародейства лиги объединенных миров, юная черноволосая абитуриентка рисовала пятиконечную звезду призыва магического существа, с которым должна была провести весь курс обучения. Призыв существа был обязательным, так как показывал минимальный уровень сил будущего чародея.
   - Леди Эрин. Вы готовы? Ваше время на сдачу вступительного экзамена подходит к концу!
   - Я готова!
   Девушка вскочила на ноги как чертик из табакерки. Глубоко вздохнув и сжав в руке золотой амулет с кроваво-красным рубином, девушка стала читать заклинание призыва.
   - Амон Амонра Сувея Харуо Туве Ян-Туве. Токта на кимбакта! Титума-ни-на балейла! Ринн Данн Сорр...
   В центре пятилучевой звезды вспыхнула ослепительная белая вспышка, заставившая всех присутствовавших на вступительном экзамене зажмуриться.
   Когда все смогли проморгаться, то удивленно ахнули. И было чему. Перед сидящей на пятой точке абитуриентки, пытающейся протереть слезящиеся глаза склонился белоснежно-белый скелет и, щелкая челюстями, пытался помочь ей встать.
   - Однако... Призвать нежить пятого уровня способную к магическим воздействиям... Красный факультет! Магистр Ллойд, можете забирать вашу студентку.
   Магистр взмахнул рукой с золотым перстнем с затейливой гравировкой и черным камнем оникса на указательном пальце, сотворил ошейник и оковы на руках и ногах скелета, а на указательном пальце левой руки девушки он сотворил простое кольцо из серого металла, позволяющее контролировать нежить.
  
   Итак, я относительно жив - это раз. Теперь я в рабстве у чародейки-недоучки - это два. И если вы думаете, что я собираюсь быть комнатным экспонатом - вы жестоко ошибаетесь - это три!
   Мою "хозяйку" зовут Эрин ванн Стокхольц. Черноволосая худая девчушка, с симпатичным личиком, и неплохими задатками в магии. Возраст лет семнадцать. Невысокая, мне по плечо. Длинные черные волосы спадали ей ниже плеч.
   И что мне особенно не понравилось в ней - она судя по всему обладала, вредным для общества, стервозным характером.
  
  
   - Что встал как истукан, Костяшка! Неси поднос!
   Студенческое кафе - это гвалт, шуршание конспектов и чавканье подростков. У парней на уме только выпивка и развлечения, пополам с желанием покувыркаться с симпатичной студенткой. У девушек только бутики и ветер в голове. Учеба, за исключением заядлых ботаников, стоит у всех в лучшем случае на втором месте. Что поделаешь, сам прошел через подобное. Дело в другом.
   Меня будут искать. Долго, кропотливо и основательно. О том, что ритуал не был завершен до конца - говорит мой ходячий скелет. Они могли заметить, что моя душа выжила, а значит, в скором времени будет выслана погоня. Это означает, что у меня есть очень короткий промежуток времени чтобы восстановить тело, избавиться от оков, и смыться.
   Поставив поднос с напитками и закуской, я выразил все свое неудовольствие хозяйкой. Бокалы закачались, залив салат и соленый арахис.
   - Идиот! Неуклюжая вешалка для зонтов!
   - Что Эрин, твое ходячее пособие для лекаря настолько неповоротливо?
   - И не говори Дилвиш! За ним только глаз, да глаз нужен! Раскидывает вещи по дому, не убирается, и постоянно пытается пялиться на меня, когда я переодеваюсь! Такое чувство, что в нем душа извращенца!
   Ну все, она меня достала! Бардак ее я терпел! Убираться она меня заставляла! Грузчиком я работаю, таская ее сумки круглые сутки! НО СВАЛИВАТЬ СВОЮ БЕЗАЛАБЕРНОСТЬ НА МЕНЯ!
   Мокрый салат, сдобренный пролившимся травяным коктейлем, оказался на экстравагантной прическе Эрин раньше, чем кто-либо успел понять, что произошло.
   Немая сцена.
   Ее визг, заставивший всех схватиться за уши, был словно бальзам на душу.
   Подруги подхватили готовую разобрать меня на составляющие Эрин, и увели ее в дамскую комнату.
   Глубоко вздохнув, я уселся на освободившийся стул и подхватив с подноса бокал с красноватым соком "выпил". Вкуса я не ощутил, ощущать его просто нечем, но вот содержимое куда-то пропало к превеликому удивлению студентов. Опустошив весь поднос и схрумкав арахис, я изобразил отрыжку и откинулся на стуле.
   Дилвиш и Патрик смотрели на меня все это время, раскрыв от изумления рты.
   Минут через десять появилась рассерженная фурия в виде моей хозяйки. Схватив поднос, она с громким звоном, возникающим при соприкосновении оного с моей черепной коробкой, стала глушить бедный и ни в чем не повинный скелет.
   Поднос, погнувшийся в ее руках, отобрали и вернули хозяевам кафетерия.
   - Эрин спокойнее, ты сама виновата, что начала оскорблять Костяшку.
   Так походу это прозвище прилипнет ко мне надолго.
   - Я виновата?! Значит это моя вина?!
   Патрик побледнел, когда девушка взглядом приподняла тяжелый дубовый столик на толстой ножке и уже собралась им запустить в студента, тут уж пришлось вмешаться мне.
   Поймав края столика, я впитал в себя энергию заклинания и поставил столик на место. Подхватив на руки опешившую от такого обращения Эрин успевшую только испугано пискнуть, усадил на стул и, подхватив скатерть со стола сложил ее на манер полотенца и перекинул через кости левого предплечья. Громко постукивая костяшками по полу, я вернулся к стойке и, ткнув пальцем в меню, снова сделал заказ. Мне то что, платить один черт им.
   - Эрин давай я куплю у тебя Костяшку!
   - Эх, если бы! До выпуска с ним придется нянчиться!
   "Это надо еще посмотреть, кому с кем приходится нянчиться!"
   Надо сказать, жестикуляция Эрин просто уникальна. Когда она что-то рассказывает - то начинает сопровождать слова плавными движениями рук и кистей. Пока она расписывала, какой я "редиска", я встал у нее за спиной и попросту копировал ее жестикуляцию.
   Друзья Эрин сидели с "каменными" лицами боясь заржать, в то время как все кафе просто лихорадило со смеху.
  
   Конец учебного дня - студенты расползлись по городу или по общежитиям. Тут все просто. Кто мог себе позволить - жил в городе, кто нет - жил в общежитии. Эрин могла себе позволить, но на первый год ей не дали родители! Как же, у них ведь дочка умница-красавица! Столичная жизнь будет только отвлекать ее от настоящих дел!
   А вы себе представляете, что такое женское общежитие в жаркий майский вечер? Слоняющиеся без дела и просто так девушки перебегали по коридору, как прилично одевшись, так и в нижнем белье. Эрин обычно меня силком тащила через весь коридор, ибо я стоял столбом, разглядывая очередную студентку.
   - Вот кобель!
   Удар острой коленкой девушки мне в тазовую кость заставило меня упасть на тонкий слой ковра.
   - Эрин, опять некрофобией страдаешь? - послышался голос из общей кухни.
   Эрин стояла красная, как спелая помидорка, и пыталась набрать воздух для гневной отповеди. К нам подошла Кленара. Студентка из разряда "сплю только с большими кошельками и не меньше чем за личное поместье".
   - Ну, деточка, скажи хоть что-нибудь?
   Когда я встал, мои руки, словно живые пробежались по осиновой талии девушки и слегка сжали ее грудь. Девушка испуганно вскрикнула и переместилась на десяток метров по коридору, прижимая обе руки к груди.
   Внезано на пол упало ее платье и два комочка ваты, увеличивавшее ее грудь еще на размер. Показав Эрин два пальца, я только горестно вздохнул и поплелся в ее комнату.
   - Извращенцы!
   - Ты что-то сказала, "мисс плюшевая грудь" ?!
   Хохот, стоявший в коридоре, запомнился в общежитие надолго.
   - Эрин, похоже, у твоего костлявого спутника разочарование.
   - Да ну его, достал уже!
  
   Семинар по основам алхимии.
   Меня, вместе с остальными представителями магически призванных существ, свалили в некое подобие террариума, защищенного вместо стекла магическим щитом, чтобы мы не мешались на занятии.
   Первые полчаса я со скукой слушал основные понятия и термины периодической таблицы, после чего мне это надоело, и я, взяв четыре змеи, которым тут же дал имена: Даша, Маша, Саша и Наташа, после чего обмотав одну вокруг талии, вторую надев тюрбаном, а две других, повесив на плечи, взяв маленького дракончика Иггдраигисса (дай бог здоровья его хозяину, за подаренное дракончику имя) на руки, и пошел к дымчатой стенке щита.
   Ткнуть в слабую точку заклинания, и оно тут же рассыпалось. Пока студенты толпились у доски, возле которой толстый препод, рассказывал, как сварить самое простое зелье правды, я, почесывая дракончика, разбрасывал по небольшим котелкам из закопченной бронзы его чешуйки. Дракончик проходил стадию линьки и буквально урчал от удовольствия от моих почесываний. Раскидав чешую по "горшкам", я вернулся в террариум.
   Студенты наконец разбрелись по своим котлам и принялись толочь и перемалывать составы, после чего сверяясь со списком, доливали в котелок какие-то составы.
   Положив дракончика, я проковылял к доске и, взяв губку, затер несколько составов, и вписал совсем другие. Потом заменил формулу.
   Тут я заметил взгляд Дилвиша.
   Приложив палец к "губам", которых у меня нет, я тихо вернулся в террариум и стал дожидаться результата.
   Через полчаса первый котелок охнул и выдал в потолок розовые кольца дыма. Через пару минут второй котелок повторил порцию розовых колец. Дальше все пошло по накатанной.
   Вскоре в алхимической лаборатории потолок был покрыт густыми розовыми облаками.
   - Великолепно!
   - Превосходно!
   - Лучшая группа из всех!
   Препод бегал от котелка к котелку, заглядывая вовнутрь!
   - Кафедра обеспечена на десяток лет зельем...
   Он не договорил. С потолка пошел розовый дождь конденсата. Сменился колер одежды и волос студентов и преподавателя, это раз. А во-вторых до конца дня учебная группа Эрин говорила правду, только правду и ничего кроме правды.
  
   Глава 2.
  
   После того, как народ сварил первое в своей жизни "Зелье Правды", многие попробовали повторить успех, так сказать, для закрепления. Мало того, что ни у кого это не вышло, у них в место вышеназванного зелья получилось средство для поноса.
   Говорить о том, где пропадала учебная группа, думаю никому не надо. Схитрил только препод, выпив противоядие. Пришлось подсыпать ему в чай. Так, для солидарности со студентами.
   Через пару дней, было второе практическое занятие. Сбор лекарственных трав в "Зачарованном лесу". Думаю, кто-то попросту забыл вбить толстую такую табличку: "Опасно для жизни!" и эмблему веселого Роджера.
   - Итак, у всех есть списки того, что надо собрать?
   Отдельные голоса заверили, что все необходимое в наличии.
   - Отлично, тогда сбор здесь через двенадцать часов!
   - Хромоножка! Что ты там возишься!
   Проглотив "хромоножку", я подхватив корзину со всякими склянками и колбами для трав и растений, поплелся за Эрин.
   Список трав был как простым, так и сложным одновременно. Спросите почему? Да эта дуреха из поколения пепси, лаванду от подорожника не отличит! Я уже молчу про мандрагору, которая растет только на кладбище, и видна только в полночь при полной луне!
   Пока она там с учебником кверху задом искала нужные травы я, проходя следом, собирал все что полагается и выбрасывал ее сорняки. Вот ведь бестолочь!
   Ей повезло только один раз! И то не поняла, что за растение и положила в склянку с надписью розмарин. Это была трава солнца. Дефицитная травинка стоила как тысяча стогов той ботвы, что наберут к вечеру студенты.
   Травинку я припрятал от греха подальше.
   Через час "тяжелой работы", наша белоручка устала и решила устроить пикник. Все бы ничего, да только вокруг, как бы, зачарованный лес!
   Пока эта леди грызла гранит науки, в виде орехового козинака запивая его смородиновым компотом, я заметил единорога. Та еще бестия...
   Сверившись со списком, я увидел:
   1. Шерсть единорога - адын штука.
   2. Рог единорога - еще адын штука.
   Я так понимаю, добром он рог не отдаст...
   Через час я вернулся со сломанным у основания золотистым рогом непарнокопытного ископаемого, пучком состриженной гривы, и обрезанным хвостом. Думаю, нам хватит надолго, а у него отрастет быстро. Как я все это добывал, лучше не спрашивайте.
   - Опаздываю! Опаздываю!
   У меня отвисла челюсть, глядя как упитанный, словно колобок кролик в черном цилиндре и клетчатой жилетке пробежал мимо, поглядывая на циферблат больших золотых часов.
   Юркнув в кроличью нору, он исчез.
   - Где он?!
   Значит заметила...
   Ткнув костяшкой указательного пальца в противоположную сторону, я подошел к кроличьей норе и по быстрому ее притоптал. Мало ли. Высунувшемуся из норы кролику пришлось зарядить пяткой в нос и попрыгать на утрамбованной земле. Мало мне зачарованного леса?! Предлагаете еще по кроличьей норе за этой недоучкой бегать?
   За полдня собрали практически весь список, из того что можно найти в дневное время. С каждым днем у меня была одна и та же мысль: "Как избавиться от этой неприспособленной к жизни обузе?"
   Пикник номер два она решила устроить, когда собрались ее друзья.
   - Эй, костяная задница, пошевеливайся!
   Я вздрогнул, и поставив на землю корзинку с провиантом, повернулся в сторону вальяжно разлегшейся невежи. Это была последняя капля моего практически ангельского терпения. Дилвиш, Патрик, Сонея, Фиора и Сайвина вздрогнули и потянулись к амулетам. Лица всех решивших устроить пикник стали быстро бледнеть.
   Эрин вскинула руку с кольцом и что-то выкрикнула, взмахнув рукой в мою сторону.
   Меня подхватила невидимая сила и отбросила на ствол столетнего дуба. Посыпались желуди. Потом пришла боль. Ошейник и браслеты жгли, словно у меня снова была плоть и кровь.
   - Эрин прекрати! Ты сама виновата!
   - Что-о-о-о-о?! Да я сегодня же распылю это ходячее пособие по строению человека!
   Короче боль прекратилась, а они едва не перессорились.
  
   Кабинет куратора факультета.
   Эрин добилась права на перепризыв магического существа, а меня должны были отдать алхимикам для перемалывания в костную муку. Очень кстати дорогой ингредиент. Магических скелетов не так много.
   - Чародей Рин Дан Серый. Кто бы мог подумать.
   Я вздрогнул и посмотрел на вошедшего в кабинет серо инквизитора.
   - Я уже думал, что за двадцать три года ты успел вернуть себе и тело и нарастить мощь, однако представь себе мое удивление, когда я виду тебя без сил и в облике скелета.
   Инквизитор несколько раз громко хлопнул в ладоши.
   - Ты всегда выделялся среди подобных тебе магов. Что ж, твое проклятье сбылось. И судья, и большая часть обвинителей давно на том свете. Их осудили за темные дела. Но что же мне делать с тобой? - Тут он обратил внимание на стоявших столбом куратора и студентку. - Магистр вы чем-то занимались? Призывом? Вот и берите вашу подопечную и вызовите ей ежика. А мне нужно решить, что делать с бывшим чародеем второго ранга.
   Дверь за ними закрылась.
   Инквизитор махнул рукой, а его кровавый амулет слегка полыхнул рубиновой вспышкой. На пол с легким звоном упали металлические оковы и ошейник.
   - Я наблюдал за тобой четыре месяца Рин. За все это время, с твоими знаниями, ты мог бы давно зомбировать как эту дуру студентку, так и половину преподавательского состава, и заставить их восстановить тебя в прежней величине. Что помешало?
   Я в ответ только пощелкал челюстью.
   - Ах да проблемы с речью.
   Взмах руки и стоявшее в подставке перо горного орла обмакнулось в чернильницу и зависло над бумагой.
   "Желание не наступить на грабли, святой отец", - через секунду вывело на тонком листе пергамента.
   - Хм. Похвально, похвально! Есть ли у тебя желание реабилитироваться?
   "Чтобы быть вечным цепным псом на стороне вашего ордена?"
   - А почему нет?
   "Вряд ли я когда-либо соглашусь на это".
   - Все та же мятежная душа. Нет, я просто хотел предложить тебе отработать пару лет в качестве преподавателя, пока ты сам не восстановишь свое тело. Само собой, под надзором ордена.
   "Зарплата будет?"
   Инквизитор несколько секунд рассматривал строчку, после чего зашелся в приступе сильного хохота.
   - За...зарпла...кха... уморил старика. Зарплата будет. Стандартный оклад преподавателя кафедры тебя ведь устроит, не так ли?
   Я кивнул.
   - Вот и хорошо. А то студенты ныне пошли, не то, что в твое время.
   Я про себя хмыкнул.
   "Мы тоже были не сахар".
   - И то верно. Приступишь в понедельник. Так что у тебя четыре дня определиться с занятиями, лекциями, и способом доносить свои мысли до студентов. Тебе предоставят покои, и обеспечат всем необходимым. С ректором я договорюсь.
   "Что я должен им преподавать?"
   - Защита от Тьмы, Рин. То в чем ты преуспел больше всего!
  
   Три дня спустя.
   Первое впечатление от урока всегда самое главное. От этого часто зависит то, как все будут усваивать материал предмета.
   Перемена.
   Студенты неторопливо занимают учебную аудиторию. Судя по взглядам одиноко стоящий скелет возле шкафов с лабораторным инвентарем ни у кого не вызвал удивления. Все расселись.
   Гонг, извещающий о начале нового занятия.
   Далее легким движением снимаю с вешалки преподавательскую мантию и одеваю на голый череп шапочку-четырехуголку.
   Проскрежетав костяшками по гладкому лакированному полу, я занял место за преподавательским столом и, похлопав по дрыхнувшему ворону начал.
   - Тир-р-ран! Здравствуйте студенты. С сегодняшнего дня, у вашего потока и еще у четырех курсов, Защиту от Тьмы буду преподавать я. - Говорить приходится с помощью ворона. - Хотя раньше предмет назывался несколько иначе, смысл не поменялся.
   Аудитория с круглыми от удивления глазами и отвисшей челюстью наблюдала как ожившее пособие начало урок.
   - Мое имя Рин Дан Серый. Я выходец из одного, весьма далекого и окраинного мира, практически лишенного магической составляющей.
   - Эрин! Это опять ты прикалываешься?
   Все взоры устремились на девушку с сидящей на ее плече красной птичкой-кардиналом. У девушки глядя на меня, начался нервный тик - дергалось левое верхнее веко.
   Я хлопнул ладонью по столу, вызвав гулкий стук, привлекая к себе внимание.
   - Минус два балла мистер Атрамс. Кар! Разговоры стороннего характера на занятии запрещены, и будут караться.
   - Мисс Эрин ванн Стокхольц, будьте добры напомнить тему сегодняшнего занятия и рассказать, как вы подготовились к уроку?
   Девушка встала и, глядя в тетрадь, прочла:
   - Тема четвертая... Немагические способы определения нежити.
   - Прекрасно. Назовите четыре основных способа! Кар!
   - Нежить не отражается в зеркале... эм-м... кожа нежити холодная на ощупь... Нежить старается избегать солнца...Ну и... Не любит чеснок. Сэр.
   Я покачал своей черепушкой и начал:
   Все, что вы перечислили, относиться только к низшей форме вампиров-упырей. Высший вампир вас употребит и закусит чесночком для привкуса. Садитесь два балла.
   Я обвел взглядом пустых глазниц аудиторию и продолжил:
   - Мистер Дилвиш эн Хорн. У вас есть, что добавить к ответу мисс Стокхольц?
   Бедолага, вздрогнув, встал и начал свой ответ:
   - Нежить делится на три основных вида, каждый из которых обладает своими уникальными чертами и внешним видом. Нежить разумная, нежить дикая, и контролируемая. Начнем с умертви...
   - Достаточно. Вашему соседу четыре балла, вам два балла. Передайте вашему соседу, что, когда подсказывает, пусть старается не шевелить губами, я хорошо читаю по губам. Да и на зрение не жалуюсь.
   Продолжим...
  
   После пары, студенты из, уже моей, аудитории, буквально выползали выжатые и раздавленные. Класс тем временем заполнялся новыми студентами второго потока. По сути, второй поток и являлся второй учебной группой курса, вы же не думаете, что магов как таковых, пучок на пучке. Один из тысячи со слабыми способностями - идеал мечтаний. Нет, магов весьма и весьма мало, и все имеющие образование, весьма востребованы.
   А сейчас вернемся к нашим баранам... э-э-э студентам, хотя оба термина взаимозаменяемы, так как чаще всего отражают саму суть.
   Так же я могу отметить, что девушек куда больше, чем мужчин. Закон эволюции это, или естественный отбор, я не знаю. Но женщин-магов намного больше.
   Все расселись и спокойно щебечут между собой, иногда поглядывая на скелет в преподавательской мантии.
   Гонг.
   Я похлопал ворона, будя, и открыл журнал. На прошлом занятии перекличка мне нужна не была, так как я и так всех хорошо помнил, а этот класс я знал только заочно, и то только по подругам Эрин.
   - Здравствуйте господа студенты.
   - Здравствуйте господин преподаватель, - слаженным хором ответили мне студенты.
   Однако.
   - Кто напомнит прошлую тему занятия?
   Встала высокая черноволосая девушка в черном облегающем платье. Да, в мое время заставляли всех одеваться в единообразную форму. Эх, где мои годы...
   - Сэр. Восьмая тема, лекция по лунным фазам и миграции оборотней.
   "Годрик" будь добр принеси мне вон тот свиток у рыжеволосой девицы на заднем ряду.
   - Кар!
   Ворон слетел с жердочки, вырезанной из ивовой коряги, и сделав круг над головами студентов схватил раскатанный рулон и вернулся на место, сбросив длинный свиток мне на стол.
   - Итак, что тут у нас? Кар! Леди вы пришли учиться или читать дамские романы?
   Девушка покраснела, словно маков цвет.
   - Это первое предупреждение. Садитесь.
   Свернув свиток в тугой рулончик на специальной катушке, я начал опрос. Этот поток к занятиям подготовился куда лучше первого, двоек было мало. Отличилась та самая любительница рыцарских романов. Она выдала на занятии такой объем информации что пришлось ставить высший бал, даже с учетом того, что она отвлеклась в самом начале урока.
   Что ж, пока есть студенты теоретики, к практике их подготовить будет куда легче, чем обычных простофиль.
   Роман я девушке вернул, посоветовав читать не на моих занятиях.
   На этом первый учебный день был окончен.
  
   Место для проживания было отведено в боковой комнате аудитории. Удобно, не пропущу занятий из-за мелочей. Комната была обеспечена всем чем нужно. Мебель, полки с книгами, ванная комната, санузел, и многое другое. В целом шестьдесят квадратных метров. Хоть в футбол гоняй.
   Так как делать особо было нечего, я покормил ворона. Навел порядок, и составил план работы на месяц вперед.
   Что дальше?
   А дальше я засел за книги. Восстановить свое тело дело выполнимое, но весьма и весьма накладное. Нужны финансы и редкие реагенты, в особенности, если я хочу восстановить тело в короткие сроки. Зарплата составляет двадцать золотых в месяц. По моим подсчетам, мне необходимо около одной тысячи двух сотен золотых, десяти серебряных и плюс-минус трех медяков. Причем медь надо будет растереть в пыль, для реагентов.
   А это значит, придется подрабатывать торговлей на стороне особо ценными реактивами и зельями. Причем, чтобы не вызвать подозрений, придется приобретать реагенты на свои кровные деньги. Реализация нескольких составов, должна будет покрыть мои расходы и дальнейшие проблемы.
  
   Глава 3.
  
   Вскоре по столице прокатилась волна слухов о том, что защиту от Тьмы в университете столицы преподает злобный древний лич поднятый из могилы одного из древних царей. За что ему платят кровью невинно убиенных младенцев, а студентов на занятиях подвергают пыткам и умерщвлению. Якобы лич создает армию для захвата власти в столице.
   Таких баек каталось по университету множество. В университет не раз прикатывали представители тех или иных конфессий с целью спасти души и изгнать мерзость из стен академии. Поприсутствовав на паре тройке занятий те убывали не с чем. Придраться было не к чему. Хотя пару раз заявили, что "злобный древний лич" неправомерно щадит студентов, чья работа в будущем - стоять на защите государства от бесчинства темных порождений магии!
   Согласившись с их мнением, я пообещал приложить все силы к усложнению выпускного экзамена и семестровых зачетов студентов.
   Однако попадались и фанатики! Месяц назад среди комиссии присутствовал больной на голову паладин, который не выдержал и попытался искоренить зло своим праведным боевым молотом, освященным верховным инквизитором на борьбу с тьмой! Гоняясь за мной по аудитории и круша все вокруг, он устал первым, а после делегации пришлось раскошелиться на ремонт аудитории и обеспечение занятий новыми инструментами и реактивами. Думаю, что все понимают, что выдаивал я их по максимуму.
   Вскоре я прекратил снимать с себя мантию, скрывая малоприятную картину начавшей нарастать плоти. Вскоре придется носить капюшон, поверьте зрелище регенерирующих тканей лица малоприятно на вид.
   Ладно, мы отвлеклись от моей истории...
  
   Все три потока студентов стояли на опушке зачарованного леса и с тревогой посматривали на клонившееся к закату солнце.
   Что поделаешь занятие по защите нужно практиковать, от теории толку мало, когда руки не знают, что делать!
   - Итак, мои дорогие подопытные кролики! Кар! Вам предстоит провести ночь в лесу. Кто выживет, и не покинет лес до рассвета, получит зачет. Кто нет - получит еще два шанса на пересдачу.
   Итак, лес оцеплен имперскими войсками, и через каждые сто метров будет дежурить офицер, отмечающий ваше нежелание пребывать в лесу.
   И не надо на меня так смотреть. В мое время студентов отправляли в логово к людоеду или в Лабиринт Мрака, откуда мало кто возвращался не то что живым, но и в трезвом рассудке. У вас полчаса разбиться на группы, после чего я поворачиваю клепсидру!
   Забавно смотреть на студентов со стороны. В первую очередь группы делятся по друзьям, потом дополняются по степени полезности и далее идет отбраковка. Так появляются одиночки.
   Самые умные берут самых ненужных, чтобы по мере надобности было кого использовать как Фатиму по минному полю.
   Время истекло.
   - Кар! Студенты! Постройте свои группы, зачет практического занятия будет выставляться по количеству оставшихся!
   По моему знаку хмурый сержант-десятник имперской стражи потянул за рычаги, поворачивая огромную, двенадцати ведерную клепсидру с окрашенной водой.
   После чего студенты, молясь и поминая добрым словом добрых и светлых богов, не говоря уже о главном виновнике торжества. Мне не икалось только оттого, что нечем было это делать.
   Подождав до того момента, когда все студенты войдут в лес, я сбросил мантию. Под тонкой черной тканью скрывались матовые черные доспехи, покрытые тонким слоем кровавых рун. Вы не представляете, сколько пришлось наседать на ректора, чтобы мне выдали полпинты драконьей крови! Эта жаба еще и упиралась, словно прапорщик-завхоз армейского склада, который наполовину уже "ушел" налево.
   Мне помогли надеть черный плащ с кровавым подбоем и светящимися при полной луне вышитыми рунами. Плащ обошелся месячного заработка. Ну и конечно шлем. Шлем была гордостью кузнеца, который воссоздавал по моим описаниям шлем со стальной короной. При лунном свете я должен был казаться всадником ночи, рыщущим по дорогам в поисках путников.
   Студенты в лесу были хуже слона в посудной лавке. Хруст, треск, гомон. Они бы еще пахабные песни горланили...
   Устроившись в корнях могучего дуба и накрывшись обломанными ветками кустов, которые наломал поблизости, принялся ждать полуночи.
  
   Три наивных придурка решили развести костер неподалеку от места моего временного пребывания. Если судить по звездам, мне уже пора начинать.
   Покопавшись в плаще, снабженном десятком-другим мелких кармашков, я достал шарик спрессованного порошка "вечной тьмы". Мой Кар-кар охрип, переводя нашему алхимику, что от него требуется. Тот не верил в существование этого порошка. Но суть не в этом. Как только шарик со спрессованным порошком упал в костер, студенты вздрогнули и повернулись в мою сторону.
   Ярко вспыхнул огонь в костре и все вокруг мгновенно погрузилось в первозданный мрак, накрывая окрестные деревья непроглядной темнотой. Думаю, каркающий смех ворона над их головами только придал им паники.
   Первый студент выскочил из темного облака с воплями нескрываемого страха. И тут же встал как вкопанный, нос к носу столкнувшись со мной. С моей стороны не пришлось даже его пугать, просто пригладил его стоявшие дыбом волосы на его голове латной перчаткой. Бедолага схватился за сердце и, закатив глаза, рухнул в обморок.
   Я уже хотел послать ворона за помощью, но когда повернулся в сторону студента его и след простыл.
   Акте-е-ер!
   Второго и третьего я так и не дождался. Видимо свинтили с противоположной стороны облака. Ладно, поищем еще кого-нибудь.
   Внезапно кусты разошлись в стороны, и на меня понесся с дикими глазами ужаса сохатый. В себя я пришел, вися на толстой, потрескивающей от непомерного веса ветви дерева. Почему непомерного? Когда я повернул свою черепушку в шлеме направо то увидел двух "пропавших" любителей разжигать костры в лесу.
   - Ку-ку! Кар!
   Ворон сел на ветвь дерева и подойдя к первому, клюнул в руку одного. Тот повис на одной клюнул вторую руку, и студент с воплем полетел в низ. На этом его приключения не закончились. Сохатый за это время успел сделать круг. Так у бедного жителя магического леса появился его первый ездок.
   Отцепившись одной рукой (вес я не чувствую, и мышц у меня пока нет, все на магии) я вытянул в сторону третьего студент... тки закованную в латную перчатку кисть и поманил пальцем.
   Та сначала вытаращено посмотрела на руку, после чего до нее дошел весь смысл жеста, и она, найдя в себе силы помотала головой из стороны в сторону и показала мне язык. Ну прям дите без воспитателя!
   Сложив кисть в кулак и подняв к верху большой палец, я медленно со скрипом железных пластинок повернул кисть на сто восемьдесят градусов и кивнул головой ворону.
   - Кар! Тоже мне нашел сороку!
   Ворон подошел и, клюнув указательный палец правой руки девушки, зашелся каркающим смехом.
   Та с оглушительным визгом упала на какой-то куст. Куст, что не куст потерял свою иллюзорность и второй ездок укатил верхом на сумевшем спрятаться от меня за заклятием иллюзии студенте.
   "Да! Ночка, похоже, будет еще та".
  
   Эрин, решившая, что на опушке леса будет безопаснее всего, теперь мысленно проклинала сама себя за недальновидность, с ужасом рассматривая в тусклом свете луны сидевшую фигуру темного рыцаря-нежить, который с противным скрежетом точившего обломком точильного камня ржавый зазубренный меч. Девушку и двух ее сокурсников я поймал дремавшими и спокойно связал и привязал к стволам деревьев. Для того чтобы никто не слышал их криков им в рот был вставлен кляп, обвязанный прочной веревочкой, чтобы пленники ненароком не выплюнули кляп.
   На ствол поваленного дерева спланировали одна за другой черные тени.
   - Ужин! Кар-р-р!
   - С кого начнем! Кар-р!
   - Мне ее глаза! У нее красивые глаза! Кар-р-р!
   - Мне ее печень! Кар-р-р! Люблю клевать печень!
   Я мысленно усмехнулся. Вороны отрабатывали свою работу на ура. Им было запрещено трогать учеников, вот только последние об этом не знали, и теперь в ужасе рассматривали своих палачей.
   Внезапно из ночной тьмы леса, ослепляя светом и громким треском, вылетела шаровая молния и, взорвавшись непосредственно о мой нагрудник, отправила меня в небольшой полет.
   Наблюдавшие со стороны эту картину имперские стражники едва в ужасе не стали разбегаться. Не каждый день из колдовского леса вылетает "Темный рыцарь", следом за которым летят цепочкой ослепительно-белые сферы шаровых молний. Несколько обычных молний. Десяток файерболов. Три ледяных стрелы. Вагон и маленькая тележка трехэтажного портового мата.
   Результат налицо. Вокруг перепаханная взрывами местность. Дымящиеся воронки, и ощетинившаяся арбалетами стража. Ну и полковой маг готовый так зарядить ледяным ураганом, по недоучкам, сумевшим подпалить его плащ.
   Неторопливо встав и отряхнув с одежды и доспехов налипшие комья земли я, громыхая сочленениями доспехов, побрел в сторону своих учеников.
   От следующего залпа пришлось спасаться, прикрываясь плащом. Сгорел. Вместе с дорогостоящим содержимым внутренних кармашков...
   Меня окутало облако непроглядной тьмы, покрыло с головы до ног инеем и подбросило вверх сажени на четыре.
   Приземлился я, ломая ветви. Переворачивая птичьи гнезда и спугнув парочку студенток, решивших переждать всю потеху на высоком дереве.
  
   Студенты радостные в том, что сумели разобраться со злобной нечистью совсем позабыли про "голодную" стаю ворон. Вороны птицы гордые, злопамятные...
   Стражники, оставшуюся ночь "принимали" под белы ручки выбегавших в ужасе из леса студентов, зверей и трех браконьеров, забредших не туда. Некоторых, разобиженные вороны выносили по воздуху в когтях, изорвав при этом одежду и расцарапав когтями до крови.
   Как говорится, ночь удалась.
   Наутро, на экзаменационную отметку вышло только трое студентов, благополучно проспавших в медвежьей берлоге, предварительно усыпив заклинанием медведя. Молодцы как говорится, свой зачет они получили.
  
   Глава 4.
  
   Пересдача зачета была вынесена через месяц после сдачи основных экзаменов. В обычной практике студентов, не сдавших зачет по той или иной дисциплине, до экзамена не допускали, но здесь сделали исключение.
   Думаю, про недовольных, и говорить не стоит. Уже неделю, как мой кабинет штурмом брали разобиженные влиятельные родственники, до смерти перепуганных студентов. Меня раз пятнадцать пытались развоплотить, сжечь, заточить в кувшин, разрубить на части и отдать кости алхимиком. Два отца-некроманта попытались подчинить. И сделать послушной собачкой. Сейчас оба сидят в ошейниках перед отцом-инквизитором и воют на луну.
   Двери распахнуло с такой силой, что створки едва не слетели с петель. Мой бедный Кар-кар подавился консервированным глазным яблоком и долго пытался откашляться.
   В помещение грузным шагом вошел очередной родитель недовольный зачетом. И не сколько тем, что его чадо не сдало зачет, а самой формой проведенного зачета.
   Я замер, вглядываясь в черты лица громилы, и не верил своим глазам, точнее их отсутствию. Точнее... тьфу да какая разница чему?! Передо мной стоял мой некогда однокашник-сорвиголова!
   Прежде чем прокашлявшийся ворон успел хоть что-то прокаркать, Верт Сизый схватил меня за грудки мантии и поднял над полом.
   - Это?
   - Да папа! Это он обрек нас на смерть в зачарованном лесу ночью!
   Когда уже Верт Сизый хотел шмякнуть меня об пол чтобы разбить и без того хрупкие кости, ворон успел прокаркать:
   - Сизый, ты уверен, что после того как ты меня раздавишь, то проживешь еще долго? Или ты забыл долг в три пинты темного гремлинского эля из Борны?
   Гигант замер. На его лице сквозь грозную маску гнева стало прорисовываться непередаваемое удивление. После чего слегка ослабшая хватка возобновилась с новой силой. Кости предательски затрещали.
   Кулон с огромным изумрудом размером с грецкий орех вспыхнул пульсирующим светом, и Верт произнес:
   - Именем Сета и Тьмы что породили четыре стихии и веер миров! Покажись, кто скрывается под маской нежити!
   - Ты еще припомни клятву тысячи миров, или студенческую байку про Сизый Туман в лице одного студента, которого поймали в женском общежитии, раздели донага, побрили налысо и привязали к дереву у входа в женское общежитие. Кар-р-р!
   Моргнул два раза. Эрин выглядывает из-за папенькиного плеча с широко открытыми глазами в полной растерянности.
   - Так же могу напомнить, как некий студент в отместку подлил в бак с питьевой водой женского общежития местный аналог сильного возбудителя.
   - РИН-Н!! ДАН-Н!! СЕ-Е-ЕРЫЙ! ... - Дальше шел местный фольклор непереводимого языка троллей. - ТЫ ЖИВ! ЖИВ СКОТИНА!
   - Кар! Если не выпустишь, то боюсь, упокоюсь окончательно!
   - Па-а-ап, что случилось?
   Верт Сизый, словно только сейчас заметил дочь, после чего командным голосом произнес:
   - Выйди-ка минут на двадцать, я пока с твоим преподавателем переговорю. И прикрой двери, больно шумно стало, и глаз многовато лишних.
  
   Два часа спустя.
   Створки дверей распахнулись, и в дверном проеме показалась грузная фигура Верта Сизого опиравшегося на скелет преподавателя, чей головной убор был залихватски сдвинут на затылок, а пустые глазницы закрывали черные солнцезащитные стекла заморских очков в витой золотой оправе.
   - Дочь сбегай до ближайшего кабака и организуй сюда выпить-закусить!
   В руки еще больше опешившей от такого обращения Эрин хлопнулся плотный кошель с монограммой, полный полновесных золотых монет, после чего двери за ними захлопнулись.
   Студенты, которые ожидали грозной развязки визита отца Эрин, ошарашено посмотрели на девушку:
   - Что это было?
   - Эрин, что там произошло?
   Девушка перевела на друзей взгляд полный непонимания, и непроизвольно вздрогнула. До нее только сейчас стало доходить, что происходит что-то совсем не то, что должно было бы происходить.
   - Хотела бы я знать!
  
   В это время два старых друга сидели в личном кабинете преподавателя и быстро доходили до кондиции полного понимания окружающего мира.
   - Ну, вздрогнули!
   - Кар! Куда льешь! Мимо! Да куда ты, ворону не наливать! ЧТО? Меня обделять! Кар-р-р! Разговар-ривать будешь жестами скелет сушеный!
   - Ну, после первой и второй...
   Вздрогнули все, ворон же едва не слетел с жердочки.
   - Рин. Ты даже не представляешь, что сейчас творится в имперских землях, не говоря уже о соседних землях!
   - А что?
   - Народ свихнулся на религии. Откуда-то повылазила куча попов, со своим уставом и те, используя шаткие умы крестьян и горожан, устраивают такие непотребства, что даже инквизиция не везде успевает. Я уже не говорю о различных культах. Недавно одного такого оккультиста повесил на воротах замка, в назидание!
   - И не гвори! Кар-р-р... что так мало! Лей больше! И не говори. Меня студенты вообще убивают своим отношением к учебе! Одна твоя чего стоит! Полгода мучаюсь! Кар!
   Пудовый кулак Верта ударил по столу, заставив посуду подпрыгнуть, а ворона непроизвольно расправить крылья, после чего тот просто хлопнулся на спину, вяло перебирая лапками.
   Ворон был водружен на место, и примотан к жердочке какой-то тряпкой.
   - Да, кар! Мало того, что твоя недоучка меня призвала из небытия, так она еще и не завершила формулу, с тех пор восстанавливаюсь практически с нуля! Кар! Неряха! Домашнюю работу списывает у других! Из-за чего теперь получает индивидуальное занятие, над которым ломает голову вся учебная группа!
   Бумс! Посуда вновь подпрыгнула над столом.
   - Вот выпорю! Ну, дурная девка! - Верт зашевелил густыми бровями. - О, вспомнил! Она там расплакалась мамаше, что ее пытались освежевать во время зачета!
   - Было! Кар! Пытался повторить наши вступительные зачеты в Башню. Куда щадящее. Кар! Раз этак в двадцать...
   - Ну, за зачеты!
   Звон серебряных ступок для алхимических смесей.
   - Ты даже не представляешь насколько меня, успокоил! Эта моя плакса всю ночь промывала Арине мозги, после чего...
   - Кар! Ты женился на Арине? Ты же ее не переносишь... сил...
   - Во время дворцового переворота Арина протащила меня два километра по бранному полю, и выхаживала полгода! Ты бы видел, какая это женщина...
   Я если бы мог, ухмыльнулся, а так только покачал головой.
   - Так, о чем, я? Ах да! - Верт снова разлил вино по ступкам, не забыв про наперсток ворона. - Ты знаешь, как меня успокоил! Я уже думал, взяли какого-нибудь маньяка-оккультиста, который пудрит всем мозги! Кстати про свежевание она врала?
   Я покачал своей черепушкой.
   - Тест Рордана. Промежуточная часть.
   - Связывание, запугивание, лишение возможности колдовать! Проверка стойкости Рордана! Слава Ории Покровительнице! Каковы результаты?
   - Кар! Истерика, плачь, ужас! Полная потеря контроля! Порадовали ее сокурсники:
   Направленный таранный файербол третьей категории. И двойной веерный удар шаровыми второго и третьего уровня. Спалили плащ заразы! Но оно того стоило! После разбора полетов, будут выставлены оценки слаженности работы в группе и по спасению пленника. Кар! Воронье племя неплохо отработало свою кормежку. Зачет могли бы заработать все, если бы не расслабились раньше времени и не поддались панике.
   Ворону снова накапали в наперсток.
   - Рин! Богом прошу! Научи мою дуреху! У меня мало надежды на этих соплежуев!
   Я пожал плечами.
   - Пока она сама не захочет, кар, я бессилен!
   По лицу Верта поползла широкая улыбка. Была бы у меня кожа, по ней бы сейчас носились такие стада мурашек, что и мертвого бы проняло.
   Многострадальные двери распахнулись от сильного порыва ветра, и не выдержав издевательства упали на пол.
   - Где эта нежить, посмевшая обидеть моего мальчика! Я лично упокою тварь, посмевшую топтать земли живых!
   В помещение вбежал тощий мужичок в дорогой одежде и расцветке имперских дворцовых магов.
   - Секунду!
   Верт встал, и мощным прыжком оказавшись рядом с мужичком точным ударом в правый глаз визитера, отправил его в полет прочь из комнаты.
   - С дочкой я поговорю. А также поговорю с Ариной. Через сутки другие более прилежной ученицы вряд ли найдешь!
   Послышался металлический звон тяжелых доспехов и в проеме появился закованный с головы до ног в магические доспехи рыцарь.
   - Где... а... эм... Командор ванн Стокхольц! Приветствую! Вы уже разобрались с богомерзкой нежитью?!
   - Да сколько же вас!
   - Сорок два Пехотинца и три мага Синей башни! Все прибыли по приказу имперского наместника, чтобы разобраться, что происходит в стенах, а...
   - Достаточно! Найти ректора и всех пострадавших! Общее построение у входа в здание!
   - Слушаюсь сэр!
   Верт подошел к лежащему без сознания магу и, подняв его за шиворот, повернулся в мою сторону.
   - Рин, пойдем, прогуляемся, тебе думаю, будет интересно.
  
   Солнце уже начало клониться к закату и не так сильно пекло, как раньше. Хотя мне то что. Спокойно идя за моим великано-подобным другом, (и где только так откармливают?) я придерживал шатающегося и хмельного ворона.
   На улице уже были собраны все, кого только можно было найти.
   Выйдя перед ними, Верт обвел всех мутно-недобрым взглядом, подозвал к себе старшего рыцаря, и спросил:
   - Здесь все, кто пострадал от экзамена?
   - Так точно командор, сэр!
   - Кто отправлял письма или тем или иным способом сообщил о нарушении учебного плана и гражданских прав имперских граждан?
   Нестройный лес рук.
   - Выстроиться в линию! Адъютант Верго! Перепишите героев, сумевших вскрыть гнилое пятно на лице университета!
   Через десять минут ему подали список.
   Пробежавшись по нему мутным взглядом, он дописал еще несколько фамилий, после чего громко произнес.
   - Магистр Рин Дан Серый! Подойдите, пожалуйста, к нам!
   Я спокойно подошел все так же придерживая захмелевшего Кар-кара, и принял из его рук список.
   - Вот список нытиков! Всех на дополнительную экзаменацию, и уже без щадящего режима! Императору не нужны бессловесные слюнтяи, боящиеся собственной тени! И будьте добры прислать список лиц сдавших, с краткой характеристикой. Я же лично доложу канцлеру о проведенной проверке и выявленных результатах!
   С каждым сказанным словом радости на лицах прибывших родственников и родителей, в особенности студентов, становилось все меньше, после чего выстроенные в линию "герои" стали бледнеть. До них стал доходить смысл произнесенной речи.
   Адъютант попытался что-то возразить, но Верт прервал его речь взмахом руки. Вот что значит дисциплина!
   - Ваши горячо любимые отпрыски своим поведением и саботированием учебного плана не только жестоко оскорбили моего друга и соратника попавшего под заклинание некроманта, и над лечением которого трудятся великие умы университета, в том числе кафедра алхимии, о которой мой друг так хорошо отзывался! - Зав. кафедры алхимического факультета, когда до него дошел смысл засиял, словно начищенный чайник, и, подойдя к своему сынку, стоящему в строю отвесил такую звонкую затрещину, что вздрогнули все близ стоящие. - Спасибо, вы выразили мои слова лучше всех, но я не закончил! Так вот! С сегодняшнего дня, качеством подготовки будет интересоваться имперская гвардейская пехота! Еще раз повторю, нам сморчки не способные дать отпор врагу, и пасующие перед нежитью, не нужны!
   После чего он пожал своей медвежьей лапой мою кисть и, отдав команду развести всех по занятиям, поймал за ухо свою дочь, пытавшуюся сделать ноги, куда подальше от грозного папаши.
   - Эрин, а вот ты задержись, разговор будет долгий, после чего с тобой еще поговорит твоя горячо любимая мама, с которой я тоже побеседую. Да чуть не забыл, финансирование тебе урезаю втрое, так чтобы хватало на учебу и питание.
   - Папа! Все было не так!
   - Как все было, я уже выяснил! Говорила мне мама, слушай женщин и поступай наоборот, а я дурак не слушал! Какая дельная мысль!
   - Па-апа-а!
  
   Глава 5.
  
   Когда на следующее утро я открыл двери кабинета, то в буквальном смысле был сметен толпой преподавателей и десятком-другим чиновников из столицы. Гвалт поднялся нешуточный.
   Достав из кармана небольшой пузырек, я осторожно капнул густой зеленоватой жидкости на пол.
   - А-а-а-пчхи-и-и-и-и!
   Народ чихал ровно минуту сорок секунд - столько требуется, чтобы состав улетучился. Народ сквозь слезы утирал носовыми платками раскрасневшиеся носы.
   - Будьте здоровы! Кар-р! Что вас привело в столь ранний час?
   - Думаю я смогу раскрыть цель сегодняшнего визита всей здешней толпы. - Появление Серого Инквизитора заставило всех присутствующих спасть с лица, а некоторых покинуть помещение в спешке... - Все из-за вашего вчерашнего родителя, Командора Верта. После долгого "заседания" у вас он добился аудиенции у его императорского величества Фердинанда Второго, где и произошел грандиозный скандал относительно зарвавшегося молодого поколения. Думаю, что вы не в курсе, что его жена является третьей, младшей дочерью императора, а, следовательно, его дочь приходится внучкой его императорского величества, которой вы столь грамотно и обосновано, поставили незачет!
   Завтра назначена пересдача всех тех, кто не сдал. И эта чихающая делегация прибежала просить за своих чад, чтобы их приняли в щадящем режиме.
   Тут улыбка инквизитора стала шире:
   - Я что зашел, - он протянул два футляра для свитков, - здесь патент на право преподавательской деятельности, патенты на ваши прошлые работы, и документ о полной реабилитации, в связи за давностью времени, перед короной.
   - Прошу прощения, какие работы?
   - Ваши конспекты после вашей мнимой смерти попали в руки сведущих в области работы с темными искусствами людей. Работы были оценены и многие пошли в разработку. До недавнего времени эти патенты пылились на полке вашего друга, который с честью отстаивал ваше имя даже после вашей смерти, как видите, ему это весьма удалось.
   - Кар-р! - Выразил мое эмоциональное состояние мой Кар-карыч.
   - Итак, господа прошу освободить помещение, так как преподавателю кафедры необходимо подготовиться к завтрашнему зачету, если есть желание оказать посильную помощь, можете остаться.
   Народ намек понял, как и понял, что для подготовки зачета требуется немало времени. В итоге в надежде на поблажки на кафедре трудились все студенты-бездари, а любящие родители выискивали затребованные мной у ректора по списку ингредиенты. Сами понимаете, раз уж такое дело и добро верховного начальства, я не поскупился.
  
   Если в прошлый раз на зачет прибыло немало народа, то в этот раз имперские войска не просто оцепили лес. Прибыло разного рода торгашей, которые организовали торговые шатры. Так же на зачет прибыли родственники.
   Поэтому пришлось разграничивать участки под походные шатры. К обеду прибыл Командор Верт, сопровождавший канцлера, которого оторвали от государственных дел, чтобы тот лично доложил об увиденном императору. Прибыли полевые кухни, несколько кибиток медицинской помощи, продавцы-оружейники и куча сброда. Почему сброда? Ну там карманники, шулера и прочая мелочь.
   Пару раз меня пытались упокоить какие-то шарлатаны, прибывшие для заработка на таком мероприятии. Первому я сам зарядил в глаз латной перчаткой, второго уже повязала приставленная ко мне Вертом охрана.
   Старший преподаватель боевой и магической подготовки, чуть ли не строевым шагом, побежал докладывать о готовности вверенного ему подразделения.
   Честно сказать посмотреть было на что. Ровные ряды магов, в полном обмундировании, которое на прошлом зачете они проигнорировали, из-за веса и неудобности легких кожаных доспехов. Почему не тяжелых? Я хотел, но меня отговорили.
   Командор Верт прочитал грозную и внушительную речь перед кособоким строем бледных и перепуганных студентов, после чего дал отмашку приступить к зачету. Студенты потянулись к опушке леса, словно строй калек. Нервно оглядываясь назад, они достигли зачарованного леса.
   В этот раз групп было не две не три, а одна. Пока одна, до ночи еще далеко, а волки существа голодные.
   Тем временем народ с открытым ртом смотрел на два ряда черных представителей вороньего племени, вдоль которых от одного до другого конца птичьего строя гордо вышагивал мой Кар-карыч и методично накаркивал подчиненным инструкции. Не так уж и сложно добиться такого, если знать, что надо пернатым. На чертову дюжину воронов трехлитровая банка глазных яблок. На живодерне за звонкую монету вам хоть бочку наделают за день. Я же не говорил, что глаза человеческие.
   Дождавшись полуночи, я облачился в черные латы и твердой походкой повелителя нежити пошел к лесу. Внезапно откуда-то сверху в меня ударила ослепительная белая молния. Часть заряда отрикошетила в сторону леса, а большая часть ушла в землю, оставив на том месте, где я стоял оплавленные следы и обуглившуюся траву. Спасибо Верту, мне прислали новый плащ.
  
   В этот раз студенты подготовились. Почему подготовились?
   Сначала я вляпался в медвежий капкан, после чего в меня разрядили троекратный по мощности ледяной файербол, проморозивший до сердцевины молодые деревья вокруг. Мои же доспехи просто покрыло инеем.
   Дальше я пробирался куда тише...
   Внезапно из кустов один за другим выпрыгнула целая стая зайцев... не разбирая дороги они, сметя меня, пронеслись дальше. Честно говоря, я от неожиданности струхнул. На этом мои беды не кончились. Два зайца, словно аксельбант на наплечных щитках повисли по обе стороны плеч. Я пытался отцепить, но те вцепились зубами намертво! На студентов надо зеленым подать жалобу, они их чем, коноплей окуривали?
   Вот так с медвежьим капканом на левой ноге (который мне снять так и не удалось) и двумя зайцами на плечах я стал пробираться дальше.
   В двадцати шагах впереди я наткнулся на первую засаду.
   Два студента держали наготове по ледяному и по огненному заклинанию, ожидая или моего, или чего-нибудь еще появления.
   - Смотри, кто-то крадется!
   - Где? А вижу... щас я его!
   Я замер, но вскоре понял, что они заметили не меня. Подкравшись к ним сзади я когда те уже были готовы выпустить свои заклинания, сильно хлопнул обоих между лопаток ладонями.
   Куда должны были улететь их заклинания, я так и не понял, но оба, словно сайгаки подскочили вверх, всадив по ледяному файерболу в то место где они только что сидели. Я превратился в ледяной сугроб, впрочем, как и кусты и трава вокруг. А эти кадры повисли на ветвях деревьев словно обезьяны.
   Тяжело дыша, они переглянулись:
   - Что это было?
   - Ты меня спрашиваешь?
   - Фух я уж едва не сходил под себя.
   - Ладно, спрыгиваем! Щас этот шутник у меня попрыгает! По любому, откатом фриза его задело.
   Оба спрыгнули на землю.
   Чем не момент появления. Представьте себе: ночь, серебристый свет луны. Два идиота занимающиеся прыжками в высоту, и закованная в черные доспехи нежить появляется из ледяного сугроба.
   Так вот, когда они прыгнули вверх второй раз, я так и не смог понять, куда они пропали. То, что они только что здесь стояли - говорили наспех оставленные ими две пары кожаных сапог.
   Зайцы остались во льду, наконец-то освободив мои наплечники, в которых теперь были симметричные дырки от резцов зайцев. Капкан пока не поддавался, у меня такое чувство, что он был замагичен.
   Студенты в этот раз действительно хорошо постарались. Куча зверья, оглушенного заклинаниями. Сети и капканы... три связанных по рукам и ногам браконьера. Привязанный к дереву егерь его императорского егерского полка. И связанная по рукам и ногам какая-то особа в черном дорожном плаще. Во рту дамы был внушительного вида кляп.
   Возле большого костра студенты держали свою оборону.
   Во все стороны мелькали искры заклинаний и ледяных файерболов. Огненными заклинаниями в лесу они бросаться не решили. Пожар в магическом лесу им вряд ли простят. Кто-то схватился за холодное оружие и бросился во тьму леса.
   Вот тут-то мне и стало интересно, с кем они ведут сражение.
   Обойдя зону атаки по широкому полукругу, я застыл с отвисшей челюстью. Из двух походных порталов один за другим выскакивали вооруженные солдаты в цветах королевства Линн. То, что это была запланированная вылазка, говорили их экипировка и переносные порталы дальней разведки.
   Щелкнув пальцами в латной перчатке, я подозвал Кар-карыча и отправил с донесением в лагерь. Зачет плавно перерос в полномасштабные военные действия! А это значит первоочередной задачей - становится защита студентов!
   Эх, где наша только не пропадала!
   Выхватив меч, я беззвучно понесся в гущу сражения.
  
   Утро. Разбор полетов.
   Как оказалось, мои студенты сумели задержать проникновение в сердце империи двух вооруженных до зубов полков королевской гвардии, отряженных сопровождать Ее высочество принцессу Мэриэнн. Цель визита была куда прозаичнее - обмен студенческого опыта. Или просто студентка по обмену.
   Вставал вопрос, почему таким образом? Ответ был прост как придорожный столб - начальник охраны принцессы перестраховался, опасаясь нападения на царственную особу. На мое замечание что они бы еще ударную роту магов перекинули, он мне ответил, что не успели, так как какая-то призванная нежить, не будем тыкать пальцем разрушила передающие порталы, стоимость которых равна чуть ли не постройке нового комплекса университета.
   - Кар! Мои какие проблемы? Согласно договору "о перемирии" ваша вылазка не согласована и подходит под статью о намеренном вторжении в сердце империи.
   В ответ только несколько злобных взглядов и возмущенный писк принцессы:
   - А что эта низшая форма магии некромантов делает здесь?
   Проглотив "Низшую форму", я собирался задать следующий интересовавший меня вопрос, как вмешался Верт:
   - О Ваше высочество как всегда зрит в корень! Так как вы прибыли для повышения уровня знаний, позвольте вам представить старшего и единственного преподавателя кафедры Темного искусства, Чародея Рин Дана Серого. Так что попридержите свои оскорбления при себе, наш глубокоуважаемый профессор находится под действием проклятья некроманта, и проходит долгий курс лечения и, если вы не хотите международного скандала, я бы попросил вас вести себя в соответствии с этикетом.
   Лицо принцессы пошло красными пятнами, в то время как у начальника ее охраны побагровело настолько, что казалось сейчас пойдет дым из ушей и носа.
   В итоге, с делегации стребовали испорченный переместитель для исследований (ох как они не хотели его отдавать!), а также крупную сумму которая пошла на нужды университета и лечение пострадавшим студентам.
   Участники, принявшие бой с неизвестным противником, и не струхнувшие перед неведомым врагом, сумевшие остановить отряд нападавших и уничтожить вражеские переместители получат награду от канцелярии его Императорского величества и прилагающееся к нему денежное поощрение. Ну и зачет был поставлен всем без исключения.
   Ах да чуть не забыл. Эту особу впаяли в группу к Эрин и остальным. А это значит, плюс единица головной боли. Главное, чтобы они не сдружились...
   Магический капкан мне снимали около часа главный преподаватель и ассистент кафедры прикладной магии. Заклинание на нем оказалось настолько мудреным, что они уже хотели предложить переломить ногу и забрать капкан целым.
  
   Глава 6.
  
   Слава темным и светлым богам веера миров, Эрин и Мэриэнн не сдружились, и держались особняком. Как в период холодной войны между двумя странами. Дело в чем. Обе девушки были сами по себе весьма хороши, а уже то, что давал сам статус особы близкой к королевскому и императорскому роду, делало их среди дворянства весьма желанными. Думаю, на фоне всего этого и возникла, так называемая незримая ссора. Кошки выгнули спины, показали когти и зашипели друг на дружку защищая свою территорию.
   Так учебный поток разбился на две половины. Мне это даже на руку, делить на игровые и тренировочные группы. Надо же им будет на ком-то тренироваться, а тут такая возможность.
   Войдя в аудиторию, я спокойно встал за кафедру и стал ждать начала занятия. Кар-карыч прошелестел крыльями над головами студентов и сел на край кафедры, перебирая лапами по неудобной деревяшке.
   Колокол, извещающий начало занятия.
   - Здравствуйте господа студенты.
   - Здравствуйте господин преподаватель.
   Здоровались нестройным хором. Две наши "знаменитости" только носик поморщили. Причем весьма похоже. Кто знает, быть может их, и гримасничать на публику учит специальный учитель с детства.
   - Итак, у нас сегодня практика. Так что берите принесенные с собой жилеты, и жду вас через пять минут на опушке леса. Нет не зачарованного, Пергкстоун. Возле университетского. Там, где загоны.
  
   Пять минут спустя.
   Две группы студентов в защитных жилетах и кожаных шлемах-полусферах.
   - Сегодня задание простое - найти спрятанный месяц назад камень - перевертыш. В лесу закопано ровно тридцать. Все отличительные признаки данных камней вы должны были выучить еще три недели назад, так что дерзайте. Времени у вас до вечера. Один камень - один студент. Над лесом как вы видите, висят цифры - это количество находящихся в лесу камней. Как только камень выносят за черту леса, цифры меняются. Это для тех, кто планирует искать камни, когда их все вынесут.
   Дружный стон студентов, и хитрый и довольный взгляд Ларкина-ботаника. Сын главного библиотекаря университета, выросший среди библиотечных книг, сейчас лучился превосходством. Ну-ну, посмотрим, как ты будешь выкапывать камушек, который притягивает к себе змей и прочих земноводных и перемыкающихся. Многие, из которых владеют природной магией.
   Подошел наш седой и многократно битый жизнью и женщинами главный лекарь. Мужику уже за вторую сотню перевалило, а все по бабам бегает, нет чтоб остепениться.
   - Здоров буди, пособие патологоанатома!
   - И тебе не хворать, кар, старый кобель!
   Лекарь довольно усмехнулся в бороду.
   - Кого лечить будем? И самое главное от чего?
   - От дурной головы наших студентов. Многочисленные укусы ядовитых гадов, порезы от магических растений, ну и ожоги третьей и четвертой степени. Думаю, пяток-другой идиотов возьмет камни в руки, а они ох как живую органику не любят!
   Лекарь почесал затылок, после чего достал переговорный амулет и гаркнул в него так, что мой бедный кар-кар едва не свалился с плеча:
   - Гугор! Чем ты опять занят?!
   Из амулета послышался звон разбитой посуды и испуганный вскрик, после чего до нас долетел кашляющий плач:
   - Господин главный лекарь! Как вы и кха-кха... говорили! Веду учет запасов хлорки и аммиачной пыли! А-а-а-апчхи!
   - Что разбил?!
   - Склянка с прошлогодним зубом волка. А-а-апчхи! Кха-кха...
   - Вычту из твоей зарплаты!
   - За что?!
   - За безалаберность!
   Из амулета раздался горестный стон.
   - Если только через пять минут у меня в руках не окажется набор последней помощи "номер шесть"!
   Прошло ровно две минуты.
   Перед нами стоял круглолицый мужичок лет тридцати страдающий отдышкой и слегка подслеповатый. Он все пытался отдышаться. Тем временем Главный лекарь проверял содержимое дорожной сумки, в которую было все упаковано.
   - Неплохо-неплохо Гугор! Но свежий порошок будешь толочь сам!
   - Да ва-ва-ваше сиясь... - с трудом выдавил из себя мужичок и поковылял обратно.
   - Безалаберный, но исполнительный! Короче, я ушел дремать, если что свистнешь! - Ваншельп хмыкнул сам себе, и добавил: - Или каркнешь!
   После чего с довольным смехом пошел в тень опушки леса.
  
   Первые пострадавшие вышли через два часа. У каждого по камню. У обоих обожжены кончики пальцев, но на этом все. Получив свои десять баллов, по пять на брата, пошли в сторону университета, довольные тем, что так быстро справились.
   Следующим был сынок главного библиотекаря. Поставив передо мной сумку с камнями, и получив свои пять баллов он удалился, поглаживая сидящую на правом плече ящерку. Если не ошибаюсь, ящерку шелира - крайне ядовитый укус способен свалить даже слона, обожает тепло. Однако самоубийца.
   В мешке было двадцать четыре камня.
   Ну, я же не обещал, что положительную оценку получат абсолютно все! Итого осталось только четыре камня...
   За полчаса до конца отпущенного им времени раздался взрыв!
   В лесу если судить по звукам шла настоящая война. Периодически над лесом взлетал пойманный заклинанием студент и, провисев пару минут вверх ногами и вниз головой, падал согласно земному тяготению вниз. То взлетало молодое или трухлявое деревце. Два раза наблюдал пролетавших по дугообразной траектории оленя, одного кабанчика и трех мишек-бедолаг.
   Из леса во время баталии вышли три девушки-студентки (Далия Энн, Сильвия Роллин, и Танис Вайлон). Девушки принесли три камня. Теперь становилась понятна ситуация с войной местного характера. Шла битва за последний камень.
  
   Три часа спустя.
   Стемнело. Из лесу стали выходить уставшие и измученные студенты. Кого-то выносили на самодельных носилках. Со стороны напоминало возвращение из лагеря военнопленных.
   Ко мне принесли те носилки, на которых лежал покрытый инеем и следах подпалин Колин, мертвой хваткой держа в руках последний камень.
   Однако!
   Я, честно говоря, ожидал увидеть одну из двух особ королевской крови... Кхм... только тут я понял, что покрытая сажей и кусками дерна и коры фигура одного из несших носилки принадлежит Эрин.
   - Пять баллов всем троим. Не бросили друга в битве за камень, и не отобрали находку. Кар! Это достойно уважения!
   Всем остальным два балла! Ка-а-а-ар!
   Дружный стон как бальзам на душу!
  
   На следующий день я зашел на кафедру практической магии. Наши хиро-практики разбирались с трофейным порталом. Не придумав ничего лучше, чем просто разобрать его они сидели, описывали каждую деталь.
   - О! Добро пожаловать в наши пенаты господин преподаватель!
   - Кар-р!
   - И тебе Кар-карыч! - Ворон важно кивнул головой. - Что вас привело к нам?
   Я протянул начальнику кафедры листы тонко выделанного пергамента с чертежами и описанием необходимой гравировки рун на амулете.
   - Обалдеть! Гофарыч! Бросай все иди сюда! Ты смотри, какую вещь нам господин Рин Дан принес!
   Подошедший Гафарыч оказался гномом-ювелиром. Хмуро взяв листы своими кувалдо-подобными руками, хмуро прищурился. По мере того как он вчитывался в текст и чертежи, лицо его вытягивалось все больше и больше, а глаза казалось вот-вот вылетят из орбит!
   - Молот Торина мне на ногу! Кто делал эти чертежи?
   - Я. - Боюсь, что даже специалисты не смогут воспроизвести амулет Горга. - Невозможно сделать?
   - С этим? - Гном потряс зажатыми в руке листами. - С этим и малолетка на коленке справится! Просто поразительная работа! Я думал, что так могут чертить только гномы!
   - Маг, не обладающий навыками рисования, черчения и прочих необходимых прикладных наук сможет вызвать только насморк, да и то ненадолго!
   Гном меня уже не слушал, с головой уходя в чертежи. Достав из-за пазухи необходимые минералы и золотые монеты для переплавки, я попрощался и уже собирался уходить, как меня догнал голос гнома:
   - Через неделю зайдите, опробуем наше творение!
   Гном и есть гном. То, что он сделал своими руками, его и только его творение.
   Если бы я имел губы и рот - сейчас бы у меня была бы усмешка до ушей! С этим амулетом накопление энергии и восстановление организма до номинала будет куда быстрее. Возможно, за год-два смогу полностью восстановить свое здоровье.
  
   Очередной визит Верта как бальзам на душу! После занятий, мы с ним уединились в моем кабинете, где Верт распечатал привезенный с собой ящик с дорогим вином.
   - Алгол одна тысяча шестьсот второго, поздний урожай.
   Если б мог, я бы присвистнул. Наше любимое вино, из тех, что мы могли позволить на студенческую стипендию, и подработки. Какой студент не подрабатывал в свое время.
   - Каждый год распивал бутылку на твоей могиле...
   Я вздрогнул до хруста костей.
   - Ах, да ты же не в курсе! Я перепохоронил тебя на семейном кладбище. Отец при жизни был против!
   Меня как током ударило!
   - Кар!
   Словно предугадав мой вопрос, Верт достал большую урну с прахом, и водрузил на стол передо мной.
   - Вчера выкопали. Не знаю, но надеюсь, тебе поможет при восстановлении. Правда тебе понадобится еще тот амулет...
   - Кар! Амулет Горга изготовят через неделю, и еще года три накапливать в нем энергию!
   - Сразу узнаю старого друга, все ходы наперед! Ну, за амулет! - Мы чокнулись.
   С недавних пор я начал чувствовать привкус пищи. Встает неразрешимый вопрос, как и чем. Главный лекарь на мой вопрос пожал плечами и ответил: "магия". Просто и доступно.
   Вновь разлив по мензуркам вино, он поморщился:
   - В следующий раз привезу чаши из Акорта! Там из золотого дерева такие вещи режут! А вино на вкус становится вообще великолепно!
   Выпили за чаши.
   - Ну, рассказывай. Как там моя?
   - Подростковый кризис, комплексы и все что бывает у девушки-подростка! Если ко всему добавить царские замашки и комплекс завышенной самооценки, то вылитый ты, только в юбке.
   Верт довольно оскалился.
   - А про учебу?
   - Делает успехи, как и вся группа. Вчера вынесла на носилках раненого друга с камнем-перевертышем. Камень как я понял, отдала ему, хотя, скорее всего тот пытался отдать ей.
   - Экзамен тридцати огненных камней?
   - Кар! Он самый! А мне что не налили?!
   Накапали в чашку для ворона.
   - Кар-р-р!
   - Задатки у нее есть, но вот терпения, увы. Не сосредоточена. Мысли в ее головке, скорее всего, напоминают стаю разбуженных ос. Прости за прямоту!
   Верт отмахнулся.
   - Забей! За тем к тебе и пришел, а не к другим припевалам, расписывающим дочь с самой лучшей стороны. Какая она у меня умница-красавица, отличница, и какие здесь суровые преподаватели! Верт сплюнул со злости, попав в корзину для бумаг. - Снова разлив по мензуркам вино, таким образом прикончив бутылку, он спросил: - Что намереваешься делать дальше?
   - Оборотни, затем волколаки, каменные тролли, пикси, и прочие фейри. На экзамене устрою им парад нежити в каком-нибудь старом кладбище.
   - Смотри только не переусердствуй. Студенты должны закончить этот год хотя бы живыми.
   Я пожал плечами.
   - Магия сама по себе опасная вещь в неподготовленных руках.
   - Это верно! - Кивнул Верт, откупорив следующую пузатую бутыль. - Ну за понимание.
  
   Таверна "Рога и копыта".
   Эрин, Колин, и еще трое студентов сидели за одним столиком в дымной, пропахшем запахом жареного лука мяса и специй зале.
   - И как вы пьете эту гадость? Это же кислятина!
   - Эрин, ты просто не любишь пиво, вот и все.
   Девушка фыркнула.
   - Скорее бы студенческие каникулы, стены университета давят не хуже казематов с цепями.
   - Приходилось бывать?
   Девушка угрюмо кивнула головой:
   - Папаша регулярно устраивает туда экскурсию, говорит, что так закаляется дух.
   Все только головой покачали.
   - Как вы думаете? - Колин поставил пустую кружку на стол, и потянулся к покрытому испариной кувшину: - Что еще придумает наш Лич?
   Все сидящие за столом зябко подернули плечами.
   - Не напоминай нам "Ужас Университета"! И так через день у него занятия сделали!
   - Отец проходил учебу куда более жесткую, чем у нас, раз этак в десять.
   - Откуда знаешь?
   - Они с Личем сокурсники и закадычные друзья, чтоб им пусто было! Он теперь настроил мать против меня и требует стопроцентное посещение его занятий. Видите ли, я плохо занимаюсь, а то место, куда меня прочат, требует высокой подготовки и квалификации. Проклятье! Самое обидное то, что это я призвала этот ходячий скелет из небытия, и это... это... - Девушка задумчиво глянула на пустое дно деревянного кубка, словно ища аналогию. - Этот неуч теперь на нас отыгрывается.
   - Следовало ожидать, в особенности после того, как ты его унижала и оскорбляла.
   - Ладно закроем тему, а то не к ночи его упоминать!
  
   Глава 7.
  
   Я вошел на кафедру практической магии с особой осторожностью. Дело в чем. Уже неделю они экспериментировали с порталом, и по университету ходило множество слухов о появляющихся из ниоткуда страшного вида монстрах, или того хуже. Что могло быть хуже, никто мне так и не пояснил, но как говорится: "у страха глаза велики".
   В приемной кафедры никого не было. А вот в главной лаборатории...
   Все помещение напоминало собой чей-нибудь кошмар. Вокруг портала разбросаны мертвые тела убитых монстров. Сам портал в полуактивном состоянии, стоял в центре лаборатории под перекрестьем шести арбалетов на треногах. А за окопом, в виде набросанных друг на дружку мешков с песком, у дальней от выхода стены сидело три лаборанта, гном ювелир и начальник кафедры.
   - Ложи-и-и-ись!
   Инстинкты самосохранения взяли свое.
   Над головой пролетел огромный бумеранг, покружив немного по комнате, он куда-то пропал.
   - Уважаемый, ползите сюда. Здесь относительно безопасно. Правда, тесновато.
   Послушав дельного совета, я пополз в их сторону. Кар-карыч бедняга распластался у меня на спине боясь пошевелиться.
   - Что привело в наши пенаты? А вспомнил! Гафарыч ты амулет доделал?
   - Еще вчера! Вон на той полке, по ту сторону этой треклятой конструкции!
   Освидетельствовав нужную полку, я пополз в ту сторону, по дуге огибая полуактивный портал. До полок дополз вполне спокойно. Встал вопрос о том, как бы достать с полки амулет.
   - Пинкорти! Сбейте преподавателю с полки его амулет. Будьте так добры!
   Из-за баррикады выглянул студент-лаборант с косматой гривой рыжих волос и полным набором веснушек. Глубоко вздохнув, он что-то бросил в сторону полок. Амулет выпал мне прямо в руки, а все остальное содержимое полок и сами полки обрушились на меня сверху.
   Бедный Кар-карыч.
   - Ло-о-о-о-ожи-и-и-и-ись!
   Что-то хлопнуло, словно лопнул воздушный шарик, сверкнуло как при грозе, и все окружающее пространство погрузилось во тьму.
  
   В себя я пришел, лежа на земле в ночное время суток. Рядом в нерешительности переминался с лапы на лапу Кар-карыч.
   Невдалеке виднелся ночной лес. Луна только-только появилась на небосклоне, освещая плотную сухую землю, на которой ничего не растет.
   "Где мы?"
   - Кар? Спроси что полегче! Эти придурки, кар, нас куда-то переместили. Ты лучше обернись!
   Обернувшись, я замер. В полукилометре от нас виднелись каменные очертания огромной каменной пирамиды выложенной правильными блоками. На каждом из десяти линий-ярусов пирамиды горели зеленоватым огнем колдовские огни.
   А земля была сухая не только потому, что такие природные условия, нет, вокруг было старое кладбище, где даже крест днем с огнем не сыскать.
   Тут я понял, что что-то сжимаю в правой руке.
   Амулет!
   - Кар! Что делать будем?
   "Наверное, сходим к пирамиде, хуже уже не будет думаю".
   - Амулеты забери, кар!
   "Амулеты?"
   Ворон слетел с моего плеча и уселся на небольшую горку каких-то предметов...
   Кадил, с огарком свечи и куском ладана. Пара каких-то гадальных костей, отобранных у какого-то чукотского шамана, череп крысы с выгравированным на нем кровью символом, отпугивающим нежить. Сломанный магический карандаш. Два куска несмывающегося магического мела, для рисования печатей призыва. Ножны без ножа, лапка кролика и запаянное изделие N 3. Его-то откуда те придурки достали?! Ну и перьевой шлем индейцев Северной Америки... Нда... Барахла-то!
   Разобрав все по карманам и надев шлем на голову став похожим на сбежавший с прерий скелет вождя.
   Когда я подошел к невысокой оградке из серого камня, покрытого руническим письмом, я увидел первого местного обитателя.
   В черном плаще сидел скелет наподобие меня и затачивал точильным бруском косу, сделанную из челюсти какого-то монстра. При моем появлении зеленые огоньки его глаз удивленно колыхнулись в глазницах.
   - Кар, не подскажите который час? Кар! Придурок ты еще спроси, как пройти в библиотеку?
   - Полночь миновала совсем недавно сударь. - Донесся до меня приятный женский голос. - Что-то вы не кажетесь местным обитателем. Забрели не туда?
   - Юные экспериментаторы, леди. Прошу прощение за бестактность! Кар-р!
   Накинув на голову капюшон, так чтобы из-под него смотрели только зеленые огоньки, Смерть, а это была именно она, выждав несколько секунд, снова сбросила капюшон, отпустив на спину густую гриву серебристых волос.
   Она была красива. Тонкие линии скул, слегка вытянутое лицо, ярко алые губы, прямой нос со слегка вздернутым кончиком и пронзительный взгляд зеленых глаз. На такую красоту можно любоваться вечность.
   - О спасибо, давненько я не слышала комплиментов в свой адрес. - Облокотившись о низкую ограду, она с любопытством разглядывала меня с ног до головы. - Так что привело такую странную компанию на другой конец мира, ведь не для того чтобы посмотреть на урочище мертвых?
   - Кар-р! Поиск адекватного некрополя для обучения студентов.
   - Так вы преподаватель?
   - Да леди. Защита от темных искусств.
   Она провела ладонью по воздуху у "моего лица", и произнесла:
   - Думаю, так будет куда удобнее. Ваш амулет пока только начал накапливать силу, но если не потратите на мелочи в ближайшем будущем, сможете вернуть свое тело.
   - Откуда?
   - Откуда? Кар-р?
   Голос. Мой голос!
   Тем временем Смерть заливалась смехом, глядя на мою растерянность.
   - За что люблю смертных, так это за вашу наивность. Я удивилась, увидев "живого" - скелетообразная форма присущая нежити и заключенная внутри душа человека.
   - За голос не благодари, это мелочь, лучше расскажи, как до такой жизни дошел... кто тут у нас? - В ее руках появился потемневший от времени свиток, с горящими во тьме светло-голубыми строчками письма. - Рин Дан Серый. А почему серый?
   - Получил такое звание за окрас магической силы.
   - Что ж думаю мне уже пора, на вершине пирамиды началось жертвоприношение темным богам, нужно успеть забрать души, иначе небесная канцелярия будет снова оббивать пороги.
   Смерть повторила процедуру преображения и, поправив капюшон произнесла напоследок перед тем как исчезнуть:
   - Твой амулет -- это палка о двух концах, если он впитает в себя больше некротической энергии чем черной или белой, не говоря уже о энергии магического спектра, то ты станешь всего лишь Личем, бессмертным, отринутый тем и этим миром. Так что будь внимателен.
   Я только на долю секунды отвел взгляд в сторону, а когда снова посмотрел туду где находилась Смерть, то понял, что нахожусь на кладбище совсем один. Ну, если не считать Кар-карыча.
   Что ж, думаю, все-таки стоит пройтись до пирамиды.
   Стоило мне пройти шагов двадцать, как на вершине пирамиды вспыхнуло алое пламя огромного костра, на фоне которого виднелись человеческие силуэты.
   - Облети пирамиду, нужна хоть какая-то информация о ней.
   - Кар!
   Ворон спорхнул с моего плеча, после чего стал быстро набирать высоту, пока не скрылся в ночной темноте.
   Пламя огромного костра, разожженного на самой вершине пирамиды, внезапно рвануло ввысь, в три раза превышая саму высоту пирамиды, и опало. На этом спецэффекты не прекратились. Из-под земли послышался нарастающий гул, а сама почва под ногами затряслась.
   Кладбище стало оживать...
   В каком смысле оживать? На месте каждой могилы стал раскручиваться из пустоты крохотный самум, вырастая до человеческого роста и разбрасывая во все стороны комья сухой земли. Из-под земли лезли ожившие мертвецы.
   Над кладбищем поднималась самая настоящая песчаная буря. Куски земли и песка щедро разбрасываемых самумами-землеройками образовали в темноте непроглядную песчаную завесу.
   Проклятье! Да что здесь творится?
   Внезапно столб ярко-алого пламени, вновь рванувшего к ночному небу, пробился сквозь этот песчаный хаос, и следом за ним налетел сильный ветер. Меня подхватило, словно пушинку и завертело в воздухе. Вцепившись в свой плащ-мантию, я молился всем богам, которые мне были известны, о том лишь бы не потерять вещи, от которых может зависеть моя жизнь.
   Вскоре все прекратилось. Меня отбросило метров на сто в сторону пирамиды, в кучу копошащихся и дезориентированных мертвецов. Так что, когда я выбрался из-под груды лохмотьев, обрывков ткани и нескольких десятков слабо шевелящихся скелетов, то увидел весьма интересную картину.
   Возле ступеней пирамиды ведущих на самый ее верх стояла человеческая фигура, закутанная в черное одеяние с головы до ног и опиравшаяся на прямой черный посох лакированного дерева. Вершина посоха была выполнена в виде когтистой лапы орла сжимавшей прозрачную сферу-колбу, в которой плескалась и пузырилась ядовито-зеленая светящаяся жидкость.
   Однако интересный посох. Дать бы по голове этому некроманту-недоучке и стибрить посох, для дальнейших изучений...
   Внезапно из-за спины некроманта выскочил карлик в шутовском одеянии и красном колпаке с бубенчиками. Размахивая плетью для верховой езды, тот стал сгонять скелеты в небольшие кучки. Когда он прошелся пару раз своей плетью по мне я едва удержал себя от позыва отобрать у него плеть и не отхлестать наглеца по заднице.
   Тем временем с вершины пирамиды уже спускалась группа молодых некромантов, предположительно учеников...
   - Профессор, пламя потушено, все приготовления произведены.
   Точно ученики.
   - Да, и что делать с дикарями? Двух девушек успели спасти, но пришлось связать, ибо едва не покончили с собой сами.
   Главный некромант стянул с головы капюшон и хмуро посмотрел на учеников.
   - Перчиль!
   - Да ваше сиятельство?!
   - Дикарей отправить в их селение, остальное здесь доделают мои ученики.
   - А что делать со жрецом?
   - Жреца оставить, им сам займусь! - после недолгого раздумья ответил некромант.
   Что-то до меня не доходит, это они поднимали мертвых или нет?
   Ученики стали раскладывать на походных столиках, которые принесли с собой какие-то склянки и колбочки. Поставили отдельный столик с хирургическими инструментами.
   Эм-м-м... что-то не могу понять, что они сейчас будут делать?
   Главный некромант гулко ударил посохом в сухую землю и от него, словно нити паутины потянулись белые линии, которые достигнув каждого стоящего в ожидании приказов ожившего мертвеца, опутали их.
   - Ну а теперь начнем наш с вами урок, мои дорогие двоечники!
  
   Как оказалось, я попал на практический выезд одной из магических школ, которых туева куча по континенту. Если, это правда, то вероятно меня не закинуло на противоположную часть "шарика". Хотя язык вроде Алсонский, так что, скорее всего континент я не покинул.
   Тем временем студенты разбились на три группы и принялись показывать навыки упокоения богопротивной нежити. В ход шло все: инструменты, реактивы, святая вода из какого-то святого источника, заклинания, огонь, особенно действенным оказалось заклятие "прах". Хотя на живых оно действует куда как сильнее.
   Тут пришла моя очередь. Приятного мало.
   Святая вода. Мало того что изваляли в грязи так еще и намочили.
   Огонь. Пламя отразилось от мантии-плаща и заставило вспыхнуть новыми кострами с десяток стоявших неподалеку мертвецов.
   Брошенные в меня реагенты в колбочках, я поймал. Оболочки реагентов были очень хрупкими, так что ловил осторожно.
   Решившего упокоить меня Моргенштерном по голове я встретил ударом ноги в пах, благо заклинание огня сожгло опутывающие нити, после чего я выхватил из кармашка плаща чудом уцелевший шарик с заклинанием "вечной тьмы" после чего сделал самое главное и нужное действо - сделал ноги!
   Когда из облака с непроглядной тьмой выскочили студенты, я уже улепетывал по обе лопатки за границей кладбища.
   Скажу честно, я бы сбежал, если бы в дело не вступил сам преподаватель.
   Меня подхватило в воздухе невидимая рука, и вернула не место. Преподаватель не учел одного. Спросите чего именно - охотно вам отвечу, он не учел расстояния.
   Удар кулаком в правый глаз, и опешивший от такого экс-некромант, выронив посох, схватился за пострадавшую в неравном бою часть тела. Трофейный посох, который я тут же сцапал, используя замешательство, тут же пустил в дело: уклонившись от любителя Моргенштерна, хлопнул ему концом посоха по лбу. Бедолага, выронив свою шипастую дубину, упал на сухую землю, а я замер окруженный семью учениками, три из которых были девушками.
   - Бойкие в этом году студенты пошли.
   - Господин профессор мы его взяли, что делать?
   Профессор, прижимая руку к глазу, зло на меня посмотрел, после чего взмахнув рукой и что-то произнеся, переместил посох из моих рук к себе в левую и произнес:
   - Вяжите его, будем разбираться в академии!
   В целом, в неравной схватке - семеро против одного, победила команда студентов и, связав меня по рукам и ногам, словно египетскую мумию, куда-то поволокли.
  
   Когда помятые, покусанные и местами ушибленные студенты закончили свою практику по упокоению, то быстро собрав вещи, построились в две шеренги, после чего преподаватель, используя посох, призвал сиреневый двухметровый кокон статического портала.
   Господи ИХ еще используют?! После переноса живых чуть ли не на изнанку выворачивает!
  
   Выворачивает!
   Представьте себе картину двенадцати студентов и одного преподавателя, которых рвало словно после раствора марганцовки. Приятного мало. Особенно было жалко девушек.
   К людям тут же подбежали ожидавшие их лекари и стали помогать им приходить в себя. На меня никто не смотрел. Я же, как мог, закрывал Кар-карыча, которого кокон портала пропустил без последствий, и теперь он пытался ослабить на мне путы.
   Когда же мне удалось избавиться от пут, я ненадолго прикинулся ветошью и, когда на меня прекратили обращать внимание, отполз в дальний угол. Ну и постарался сбежать...
   - Профессор! Оно снова убегает!
   Оно!
   Притормозив, я достал из кармашка "солнечный камень" - спрессованный состав на основе бертолидовой соли, фосфора и магния.
   Вспышка света ослепила всех присутствовавших в подземелье. Почему подземелье? А как назвать помещение с конденсатом на стенах, отсутствие окон и лестница, ведущая наверх.
   Подхватив на руки бедного Кар-кара, я побежал наверх по ступенькам. Внизу творилась паника и ужас. Ослепшие маги бросались заклинаниями во все стороны, что в их положении весьма неосмотрительно!
  
   Глава 8.
  
   Мое появление из подземелья с вороном в руках, было как снег на голову ожидавшим выхода из подземелья для телепортации студентам и преподавателям. На мое дежурное "Здрасте" ближайшая ко мне студентка закатила глаза и хлопнулась в обморок. Правда, ее падение осталось без внимания. Разве что моего.
   Долгие десять секунд немой паузы, после чего началась самая настоящая охота на сбежавшее пособие для опытов.
   Должен сказать, что убегать начинает входить у меня в привычку...
   Внезапно я ощутил амулет. Он проснулся!
   Я неожиданно для себя затормозил, и развернулся в сторону несущейся за мной толпы студентов и преподавателей. На мою попытку задать вопрос мне ответили дружным залпом различной магической составляющей, в простонародье называемой заклинаниями. Раз и все пропало, а амулет заметно "нагрелся" в магическом плане.
   А что если...
   Взглядом, подняв широкую лавку, я, используя седушку как пресс, выдавил из коридора эту толпу. Итак, амулет наконец-то стал работать, вот только расход магической энергии если использовать заклинания, расходует и без того драгоценный для восстановления моего организма запас.
   - Ну, так что поговорим?
   - Не о чем нам с тобой говорить, отродье мрака и магии некромантов!
   Я пожал плечами:
   - Хорошо, но тогда буду вынужден сообщить о похищении старшего преподавателя кафедры защиты от Тьмы Алого университета!
   Немая сцена.
   Так и захотелось отобрать у студента колпак и обойти зрителей, собирая монеты за представление.
   - Эм... простите, что вы сказали?!
   - Могу повторить. За похищение старшего преподавателя кафедры Алого университета, вас ждет разбирательство и вполне возможно, что международный конфликт. Мне продолжить?
   - Полагаю Рин Дан Серый?
   Я обернулся и вздрогнул всем телом, вернее его костяной составляющей, так как иного у меня не было, но стереотипы как говорится устоявшиеся.
   Позади меня спокойно стояла фигура куда более влиятельная, нежели этот сброд преподавателей и студентов. Мужчина лет сорока-сорока пяти с заметно прорисовывающимся пивным брюшком и в серой сутане повязанной красным поясом.
   Наблюдатель от церкви. Инквизитор с правом суда и следствия.
   Я только кивнул.
   - Кар!
   - Тогда прошу за мной. А вы господа займитесь делом, а не детской игрой в салки.
  
   Кабинет инквизитора был добротным и без излишеств. Стул стол, широкая скамья, на которой можно спокойно спать, и стеллажи с книгами, бумагами и прочими отчетами. Могу поспорить, что в кабинете пахло свежими чернилами и сухим пергаментом.
   Да, для гостей и посетителей низкий, неудобный табурет, чтобы гости не рассиживались и не задерживались в кабинете, стараясь поскорее изложить суть визита и свои проблемы.
   - Прошу садитесь господин преподаватель.
   Сложив ноги по-турецки, я сел прямо на пол.
   - Не нравится табурет?
  
   - Нет, просто чистота моего одеяния благодаря вашим подопечным ожидает желать лучшего, посему мне не хотелось, бы доставлять больше неудобств.
   - Вежливость - сестра таланта! - Инквизитор обошел стол и, достав стопку чистого пергамента, а так же писчие принадлежности, спросил: - Не поведаете ли, где вы пропадали два с половиной месяца?
   - Кар!
   Сколько?
   - Простите, вы не ошиблись?
   Инквизитор внимательно посмотрел на меня, после чего сделал несколько записей в листе.
   - Как я вижу, вы говорите не через ворона, которого приставили к вам в качестве переводчика. Как по-вашему, которое сегодня число?
   - Семнадцатое, июнь месяц.
   - Двадцать второе августа. - После чего снова сделал несколько записей. - Не подскажете, где вы провели два месяца?
   Около шести часов назад я очнулся возле какой-то пирамиды возле древнего погоста. Что было до этого времени, затрудняюсь ответить.
   Тут до меня дошло.
   Портал!
   - Теорема Вульфреда! Шестой закон временного пространства!
   - Значит искажение времени по Шерлу Вульфреду?
   Я развел руками, до хруста костей.
   - Другого объяснения у меня нет.
   - А как вы...
   - Извините, что перебью Вас, но нельзя ли достать где-нибудь в академии немного еды и чистой воды?
   Инквизитор удивленно нахмурился, после чего покачал головой:
   - В сообщениях о вас отсутствовали какие-либо естественные нужды, кроме времени на ночной покой.
   - Это не мне. - Я показал ему Кар-кара.
   Инквизитор встал и, открыв одну из ниш, достал поднос с черным хлебом и графин с водой. Приняв у меня из рук птицу, он посадил ворона на окно и, отрезав хлеб, налил в неглубокую тарелку воду, все это он положил рядом со ждущим угощения вороном.
   - Забота о братьях наших меньших. Честно говоря, не ожидал.
   Я пожал плечами и процитировал:
   - "Мы в ответе за тех, кого приручили".
   - Хорошо сказано, кто это сказал?
   - Один из сочинителей моего времени.
   - Хм... Надо будет поискать. Не помните автора изречения?
   - Увы, мне. Господин инквизитор продолжим?
   - Хотите поскорее закончить?
   - Хотелось бы, за прогулы не платят. А у меня два месяца запущено. Боюсь, как бы меня не выгнали без права на реабилитацию.
   Инквизитор улыбнулся и покачал головой.
   - В ваше отсутствие подготовку подрастающего поколения взялся ваш друг и поверенный Командор Верт. - Увидев мою отвисшую челюсть, он добавил. - Я так полагаю, что он не хотел, чтобы пропали ваши начинания в подготовку нового поколения.
   - А... эм... хм...
   - Что-то беспокоит?
   - Мне бы хотелось отправить весть о своем нахождении и постараться попасть назад. И не пропасть снова.
   Инквизитор задумался, после чего произнес:
   - Я свяжусь с вашим куратором. И, наверное, попрошу оказать посильную помощь в подготовке здешних студентов. Вы сами видели, на что способно последнее поколение.
   Я только головой покачал. И тут вербуют. У них это профессиональное? Или все-таки издержки работы и отсутствие рабочих рук?
   - Все мои труды остались где-то там...
   - О не волнуйтесь, все ваши работы дублируются и идут широкой рассылкой по всем учебным заведениям империи.
   У меня снова отвисла челюсть.
   - Вы хотите сказать, что все кафедры занимаются по моим работам? Как-то не верится.
   - А зря господин Дан. Все, кто был до вас, пошли на костер как приверженцы тьмы либо еретики. Ваши работы сначала по ошибке едва не пустили на костер вслед за вами, но после проработки материалов передумали. Но было уже поздно, на вашей могиле даже выбили: "Он умер ради того, чтобы жили другие!"
   Я кивнул. Что-то подобное я уже слышал от своего "куратора".
   - Так вы согласны оказать нам небольшую практическую помощь?
   - Если только небольшую.
   Инквизитор кивнул.
   - Прекрасно, я отдам распоряжение на постройку портала до Алого Университета. Это займет два месяца, и в ноябре вы снова окажетесь в родных пенатах.
   После слова "пенаты", я хмыкнул про себя.
  
   Занятия решили начать с завтрашнего дня. Для начала с меня сняли всю одежду, в том числе, так и не потерявшийся в суматохе головной убор вождя племени индейцев. Взамен мне выдали чистую и просторную преподавательскую хламиду с капюшоном. Завхоз в шутку даже притащил старую ржавую косу. Мало ли... Хохмач блин!
   У меня проверили преподавательский медальон. Одно только его наличие вызвало отвисшие челюсти, как преподавателей, так и студентов. Никто в серьез не думал, что костлявая нежить в балахоне действительно является преподавателем.
   Мне тут же были принесены извинения со стороны студентов и преподавателя не сумевших в том бедламе опознать мой потрепанный прикид как мантию преподавателя.
   Лазурная академия. День первый. Урок первый.
   После звонка, студенты как сонные мухи пожаловали на кафедру защиты от тьмы и темных искусств, в частности. На кафедре, как оказалось, работал старый сморчок-старичок, обладающий вредным характером и глухой как пробка. Второй была симпатичная черноволосая аспирантка лет двадцати-двадцати двух, обладавшей красивой фигурой и большим хвостом из почитателей. Врать не буду, сам засматривался. Хороша девка... эм... студентка.
   - Итак, галдеж прекратили.
   Класс удивленно затих.
   - Кто еще не в курсе, я ваш временный преподаватель и экзаменатор. Через месяц вам предстоит сдать экзамен по моей дисциплине. Любимчиков у меня нет и не предвидится. Своих папенек и маменек вы можете отправлять к его императорскому величеству, либо к командору Верту. Он на последнем моем занятии был категоричен, приказал отбраковывать весь негодный и ненужный империи хлам. Хотите хорошее и теплое место - будьте добры поработать своими руками, а не громкими фамилиями своих предков, так как прикрываться доблестью предков могут все, как и показать, как измельчал их род, со времен отцов основателей!
   По классу прокатился ропот.
   - Тихо! Слово я вам пока не давал, будьте добры...
   - А кто дал тебе право насмехаться над нашими предками?!
   Из-за учебного стола вскочил побагровевший детина с косой саженью в плечах. Ему бы не в маги, а в тяжелую пехоту, вот там бы он смог показать всю свою удаль.
   - Скажите, где я насмехался над вашими предками?
   - А эм...
   Будет "любимчиком".
   - Итак, молодой человек представьтесь, может вы и известны своему классу, но не мне, а я здесь в настоящий момент и преподаватель, и ваш личный экзаменатор, а вы всего лишь ученик.
   Торн ванн Хольц! Маркиз западного Лоуга!
   - Итак, господин ванн Хольц, раз уж вы встали значит, готовы к сегодняшнему занятию и готовы показать свою удаль?
   - А то!
   - Что ж, прошу сюда! Итак, сегодняшняя тема - лесной Фейри.
   Я обошел кафедру и вынес на свободное место перед преподавательским столом где сейчас стоял смельчак, клетку с зеленокожим представителем лесной братии народных вредителей, Фейри.
   - Держите. Раздавите в своих руках желудь.
   Ванн Хольц взял в руки молодой желудь и раздавил его между указательным и большим пальцами. При этом спокойно сидевший и насвистывающий клубок зелени встрепенулся и из-под листвы, заменявшей ему гриву волос проступили налившиеся кровью и нечеловеческой злобой глаза.
   - А теперь покажите, как вы сможете урезонить данное существо, произнес я, распахнув дверцу клетки.
   Фейри словно зеленый мяч вылетел из клетки и с силой боднул здоровяка в живот, после чего, когда тот согнулся пополам, схватил его за голову, а точнее за уши и принялся пинать своими коленками по его лицу.
   Я же тем временем взял приготовленную деревянную трещотку, которой пользуются крестьяне, чтобы разогнать лесную нечисть закрутил ее над головой. По классу покатились звуки, трещотки и фейри в ужасе выпустил голову ученика и схватился за уши. Я же просто свободной рукой поднял фейри за загривок и забросил обратно в клетку, и запер дверцу.
   - Итак, я вижу только пустую браваду юнца, которому спесь ударила в голову. Господа студенты, вы прибыли на занятия защиты от того что составляет самую опасную часть нашего мира. Я однажды допустил ошибку, и теперь перед вами мой скелет с бессмертной душой. Хотите оказаться на моем месте?
   - Но это бесчеловечно!
   - Если считаете, что я был неправ, зайдите в кабинет к наблюдателю от церкви и расскажите о сегодняшнем вашем занятии. Я ни от кого и ничего не скрываю. Но чтобы вы поняли, я не собираюсь за вами бегать и утирать ваши сопли, которые вы тут разводите на занятии! Все, урок закончен! Отведите вашего сокурсника до лазарета, пусть лекарь обработает его синяки.
  
   После занятия к инквизитору ломанулись все словно стадо испуганных оленей. Я же спокойно готовил все для следующего класса, у которого стоял практикум по защите от проклятий.
   Так как на нем, скорее всего, будет присутствовать ректор и куратор из инквизиции, думаю, стоит сделать занятие поэффектнее. На секунду замерев, я представил какими были на занятиях мы, и как приходилось мучиться преподавателям со всеми нами! Стало немного не по себе...
   Как и ожидалось, прибыл инквизитор, ректор и еще несколько преподавателей с других кафедр, в качестве группы статистов. Чтобы занятие было удобнее проводить, было решено перенести его в фехтовальный зал. Там и магическая защита выше.
   Итак начнем-с.
   - Уважаемый если я не ошибаюсь вы с кафедры прикладных наук?
   Преподаватель-статист, которого я выделил, вздрогнул и непроизвольно попятился, после чего пришел в себя и сделал утвердительный кивок.
   - Не могли бы вы поассистировать мне на уроке, как вы понимаете, у меня некоторые проблемы с формированием заклинаний.
   - Да-да, Берлайн, окажите помощь молодому коллеге. - Инквизитор улыбнулся, так как до него дошло, что я пытаюсь организовать.
   - Итак, уважаемые студенты, у вас сегодня практическое занятие и провести его, сегодня попросили меня. Вот вы леди, выйдите сюда пожалуйста! Представьтесь, пожалуйста.
   - Элизабет Рон.
   - Хорошо Элизабет, не могли бы вы создать контактный щит третьего порядка? Судя по записям вашего преподавателя, вы прошли его на прошлой неделе.
   Девушку слегка напряженно кивнула и вокруг нее в радиусе полутора метров возникла мутно-серая дымчатая полусфера.
   - Уважаемый Берлайн не могли бы вы проверить защиту леди. Заклинание ветра?
   Пожав плечами, Берлайн взмахнул рукой, произнеся заклинание, после чего неготовые к такому финту студенты отлетели в стороны на несколько метров, а щит бедной девушки лопнул со звуком огромного мыльного пузыря, а саму девушку уронило на пятую точку.
   Дальше было трудно заткнуть фонтан слез и обвинений, по покушению на слабую и беззащитную девушку.
   Дальше пошло по конвейерной системе. В итоге на ногах остались только трое парней и шесть девушек.
   - Итак, мы видим, что из тридцати трех человек сборной солянки из двух потоков, на ногах остались только девять человек. И это было только простое заклинание ветра, которым балуются дети при первом обучении. Если бы мы проводили практикум по всем правилам и нормам, боюсь всех бы вас пришлось доставить в лазарет для оказания скорой помощи от сильных... хотя каких сильных, простых и слабых проклятий вроде насморка или поноса!
   Я повернулся к стоящим за нашими спинами статистам и произнес:
   - Уважаемая комиссия у меня все. За занятие девять троек и двадцать четыре двойки. Итог неутешительный господа.
   - Я думаю, что абсолютно согласен с преподавателем в данном вопросе, а вы господа? - Инквизитор обвел всех присутствующих преподов и ректора насмешливым взглядом, после чего произнес: - Господа студенты, вы можете идти готовиться к следующему занятию, а мы обсудим вашу успеваемость с преподавателями.
   Когда все студенты ушли слово, взял ректор:
   - Что я хочу сказать. В целом, поднята весьма больная тема, коллеги. И если мы собираемся дать нашим студентам необходимый уровень подготовки, следует согласовать весь учебный план. Господин Дан, благодарю за ваш взгляд со стороны. Мы настолько привыкли к устоявшемуся ритму, что иногда забываем о главном. А теперь господа за работу! Сделать надо очень и очень много, а времени у нас только два месяца.
  
   Глава 9.
  
   Я сидел за письменным столом и перебирал выданные мне из библиотеки манускрипты, пылившиеся там под грифом не для студентов. И конспектировал их в чистую книгу. Из всей макулатуры, что приходится перелопачивать, можно найти крохи настоящих знаний и умений.
   Треск угольев от камина и тихое посапывание ворона настолько стали привычными, что я едва не прослушал то, как тихо приоткрылась дверь и, в комнату кто-то тихо вошел, так же тихо притворив за собой дверь.
   Кар-карыч встрепенулся и нахохлил загривок став похожим на драчливого воробья. Подняв взгляд с бумаг, я посмотрел на ночную гостью. А точнее на магический арбалет гномьей работы в ее руках. Тускло светившийся наконечник арбалетного болта был направлен мне прямо в лоб. Ну, или куда там она целилась.
   - Вы что-то хотели? - спокойно, слегка равнодушно спросил я.
   У меня нельзя прочесть эмоции, так как пока нет лица, чтобы считать мимику, только по голосу. Я уже приготовился вырвать магией арбалет из рук девушки, или хотя бы на пару градусов отклонить болт, ибо ни один из известных мне щитов не удержит такую магическую "стрелу". Точнее болт, это я от нервов заговариваюсь.
   - Упокоить то, что должно быть погребено под двенадцатью локтями земли! Покойся с миром заблудшая ду...
   Ветвистые оленьи рога не выдержали магического давления и, выдрав крепление из стены, упали на голову ночного ассасина, после чего та, охнув осела на пол и выронила арбалет из рук. Арбалетный болт, тихо вжикнув глубоко вошел в каменную кладку, пролетев в метре от моей головы.
   - Кар-карыч, слетай за господином инквизитором, и попроси зайти. Если у него найдутся кандалы, для нашей ночной гостьи, пусть захватит.
   Инквизитор прибыл через пять минут, тяжело дыша после бега по коридорам и крутым ступенькам. В башне, куда меня поселили, весьма неудобная винтовая лестница. Ночную гостью приковали к стене, как оказалось вмурованные в стену кольца были как раз для того чтобы приковать человека цепями к стене. Судя по налету пыли и ржавчины, давненько их не использовали.
   - Ну, думаю, девушку стоит обыскать.
   - Э-э-э простите что? - Инквизитор сначала не понял, после чего до него дошло, и он покраснел как маков цвет.
   Я изобразил вздох. Почему изобразил? Так дышать то нечем пока.
   Короче с грехом пополам, но девушка лишилась одежды, оставили только тонкую льняную рубашку, которая была длинной до середины бедра.
   Итоги обыска слегка ошеломляли: шесть метательных стилетов, восемь игл-дротиков и трубка для метания, двенадцать звездочек для метания, тоже смазанных чем-то вроде яда; в сапогах по одному метательному ножу с зазубренным лезвием; в волосах три стальных струны; серьги и кольца представляли собой защитные амулеты;
   Чуть не забыл про кулон - это вообще весьма редкая вещица! Спросите почему? Индивидуальный одноразовый телепорт весьма редкий и дорогой амулет. Их и делать то сейчас особо не умеют.
   - Ну и кто это?
   - Не приходилось сталкиваться? - Инквизитор удивленно посмотрел на меня.
   Я покачал черепушкой в знак отрицания.
   - Воинствующий орден "Закат". Девушка, которую вы так бесцеремонно оглушили и раздели, скорее всего, послушница, и вы были первой задачей для сдачи экзамена.
   - И что от меня надобно ордену любителей захода солнца?
   - Ваша жизнь. Они поклялись изничтожить все то, что создано руками некромантов, а их самих казнить в сильных муках.
   - Я так понимаю, вы не противитесь? - поинтересовался я, уже зная ответ на вопрос.
   - Зачем препятствовать богоугодному делу, пока это не идет в разрез с верой.
   - Или не лезет в политику. - Добавил я.
   - Совершенно верно, господин профессор.
   - Пока еще нет. - Я покачал головой.
   Инквизитор улыбнулся:
   - Будете. Оставляю вашу гостью у вас до утра, а за сим я откланяюсь.
   - А... эм... забирать не будете?
   Инквизитор пожал плечами:
   - Зачем? Приставать вы к ней не будете, да и пленница ваша. Доброй ночи.
   Он ушел, оставив меня наедине с прикованной к стене, местной охотницей на вампиров... хм... поправлюсь. С местной охотницей на некромантов.
   Ладно, разберемся утром.
   Забрав арбалет и мешок с ее вооружением, я заперся в спальной комнате и, улегшись на кровати, заснул. С момента активации амулета это единственное что стало доступным после потери тела.
  
   Утром проснулся от не прекращавшегося звона металла. Зевая, пощелкал челюстью и, накинув халат на свой скелет, я вышел узнать, в чем дело.
   Ясно.
   Леди пришла в себя и теперь пыталась освободиться от кандалов и наручей.
   - С добрым утром.
   - ... - я аж застыл, слушая яростную речь в свой адрес в которой я и мой повелитель некромант выступают в роли... Хм... а у девочки богатый опыт!
   - Рад, что ты выспалась.
   Когда та снова захотела высказаться, ловким движением руки заткнул ей рот самодельным кляпом из ее же чулков.
   Стук в дверь.
   - Да-да?
   Дверь открылась и на пороге появилась девушка-аспирантка с кафедры. Немая сцена. Она, широко распахнув глаза, смотрела на прикованную к стене полуголую девицу в одной нательной рубашке.
   - Проходите Лоран, не обращайте внимания. Поймали на пару с инквизитором вчера ночью, видимо хотела украсть секретные разработки новых заклинаний.
   Две пары вытаращенных от удивления женских глаз.
   - М-м-мм!
   - Вот видите Лоран, она согласна! - Я отмахнулся от яростно мычавшей послушницы ордена. - Что вас привело ко мне? Занятия только через три часа начнутся.
   - Хотела уточнить планы работы на день, и будут ли в занятиях изменения?
   - Нет, все как обговаривали вчера после обеда.
   - А-ага... а с ней что будет? - Осторожно поинтересовалась аспирантка.
   - Спросите нашего инквизитора, я бы коленом под зад вытолкнул за пределы академии. Только работать мешают!
   - Поня-я-ятно. - Слегка протянув гласные, произнесла девушка. - Вы бы ее связали получше, а то штыри уже наполовину вышли из стен.
   - А смысл? И так удерет. Либо вывихнет большие пальцы, снимет кандалы, снова наденет свое снаряжение и будет устраивать засаду где-то в академии. - Судя по злому и слегка удивленному взгляду, план девушки был прост и, ткнув пальцем в небо, я угадал. - Поэтому оружие девушки было смазано парализующим ядом, а одежду всю ночь пропитывал составом, вызывающим зуд и чесотку. У арбалета пришлось подпилить "крылья" чтобы при выстреле стрелку рассекло либо лицо, либо шею тетивой.
   Да чуть не забыл добавить, что если она вытащит штыри, ее задушит цепями.
   Вернувшись в комнату, я поменял халат на мантию и, подхватив портфель с бумагами который мне сшили на заказ, я произнес:
   - Идемте, разберем все на кафедре. - После чего повернувшись в сторону пленницы. - Вы на обед остаетесь?
   Та злобно зыркнув покачала головой.
   - Вот и отлично, меньше расходов. Идемте леди.
   Почему я так спокоен? Так брать у меня там нечего, документы я вынес с собой, а девушка и так сбежит. Инквизитор уже намекнул, что сделать пока с ней ничего не может.
  
   Фехтовальный зал.
   Сегодня здесь скопилось немало народу. Преподаватели решили провести некоторые тренировочные занятия при проведении моих. Например, магам надо отрабатывать на практике заклинания четырех сфер, какие проблемы, моим ученикам нужно защищаться от атаки темных порождений. Создаем две расстрельные команды и группу ставящих магические щиты. Помимо обычных заклинаний, два преподавателя дождавшись, когда пробьют тот или иной щит проклинают темным заклинанием студента, и тот считается выбывшим. Те, кто сумеют отразить чары - сдали, те, кто не сумели, получают красного лебедя. Занятия идут в изматывающем для всех темпе. А что хотите, боевая обстановка должна быть хоть как-то симулирована. Иначе толку от занятий мало. Маг должен быстро реагировать и контратаковать, парировать и ставить новые магические щиты, иначе результат сражения - труп или калека.
   Сначала студенты сильно нервничали, но потом у многих появился азарт. В дальнейшем планируется ввести поощрительные баллы за особый успех. Надо же как-то их стимулировать.
   В итоге половину студентов пришлось выносить из фехтовального зала с сильным магическим истощением. Многие, когда кончился базовый запас стали тянуть из себя жизненный. Слава богу, преподаватели вовремя заметили.
   Ко мне подошел инквизитор.
   - Вижу донесения о вас, были не приукрашены. Первую неделю на вас постоянно поступали жалобы, но вскоре стали поступать прошения о том, чтобы вас задержали еще на полгода. Не волнуйтесь, никто вас задерживать не будет. И откладывать, или затягивать строительство портала тоже. Церковь имеет свою гордость, хоть это и грех, а так же верность своему слову.
   - Спасибо.
   - Что планируете дальше?
   Я ненадолго задумался, отвечать или нет, но, пожалуй, лучше не замалчивать то, как буду проводить занятия. Его помощь весьма сказывается на учебе.
   - Думаю нашпиговать детскими ловушками с краской небольшой лесок и вывести все потоки на битву за корону.
   - Простите? - Тут лицо Инквизитора просветлело. - Вроде зачета в Алом университете?
   - Вроде того, только с учетом того что будет не одна команда, а четыре. Сделаем у каждого по контрольному месту, которое они должны оборонять, и выдадим по флагу и короне для лидеров групп. Группа, сумевшая удержать свою корону и флаг и захватившая корону и флаг противника - побеждают.
   - Командный дух соревнования?
   - Именно.
   С треском ломаемого дерева вылетели защитные оконные створки на верхней калерее, что над фехтовальным залом...
   В следующий миг я отлетел в угол, отброшенный тяжелой рукой инквизитора. На том месте, где я только что находился, в полу уйдя до середины длинны торчало два арбалетных болта, в следующий миг окутавшихся белым пламенем мгновенно превратив в пепел метровый сегмент пола, и раскалив до красна каменную кладку под деревянным настилом.
   - Можете выходить, она уже убежала. Могу заметить, она неравнодушна к вам.
   Еще один хохмач.
   - Почему неравнодушна?
   - В первый раз вижу ликвидатора в нижнем белье разгуливающую по крышам, с арбалетом в руках средь бела дня.
   - Ну, тут моя вина, я сказал ей, что одежда пропитана чесоточным составом.
  
   Тайный горный храм ордена "закат".
   В кабинете главы ордена присутствовали практически все члены совета ордена и выслушивали "печальную" историю провалившей экзамен послушницы.
   - Достаточно Биффириан. Думаю, совету ясно, что мы недооценили эту богопротивную нежить, и послали неподготовленного человека.
   Девушка вздрогнула и побледнела от этих слов.
   - Уважаемый глава, я думаю, мы дадим ей еще один шанс. Отправим за головой нежити отряд "Ветра", а ее зачислим как временного члена отряда. Если справится, то экзамен будет завершен.
   - Все согласны?
   Совет дружно ответил согласием, чем сильно поднял настроение девушки.
   - Биффириан, ты можешь идти.
   Девушка поклонилась совету и вышла. Как только дверь за послушницей закрылась, Глава совета поморщился:
   - И это новое поколение охотников на нежить? Стыд и срам! Куда смотрят только инструктора при подготовке!
   - Магистр Локк, Биффириан лучшая в своей группе. На нее все делают большие ставки.
   - Я уж вижу!
   - Позвольте мне пояснить, магистр?
   - Да, Розенфольц?
   - Мне попали некоторые документы по этой нежити из переписки наших друзей отцов-инквизиторов. Среди них тоже не все согласны на его существование, но пока его курирует член совета инквизиции, у них связаны руки.
   - То есть они хотят избавиться от нежити нашими руками?
   - Да.
   Глава ордена задумался. Хмурым взглядом, обведя членов совета, уточнил:
   - Что они предложили взамен?
   - Копию трактата "Новолуние", Эр Дэ Серого.
   - Ну, тогда я даю свое согласие. Только Розенфольц, ее провал будет на вашей совести, и вашей Геккельбери, вы же за нее поручились!
   - Да магистр!
   - За сим совещание закончено. Вооружите отряд всем необходимым.
  
   Глава 10.
  
   Занятия на свежем воздухе. Вокруг куда ни смотри огромный вековечный лес. Команды к предстоящим военным играм подошли куда более изобретательно, чем мои ученики в Алом университете. У каждой команды свои куртки-амулеты с нарукавной повязкой, служащей отличительным знаком команды.
   Судя по довольным улыбкам и общему настрою сутки, которые отведены на занятие будут бурными и неспокойными.
   От опушки леса в нашу сторону шли три представителя от народа эльфов, которых с большим трудом удалось привлечь к проведению занятия. Даже не знаю, что им пообещали, но командам будут мешать два отряда эльфов-рейнджеров, которые как я понял, отрабатывают и совершенствуют навыки по скрытности. Возможно, согласие на то чтобы рейнджеры, уставшие от скуки, хоть чем-то занялись и послужило правом на проведение занятия в эльфийском лесу с привлечением сторонних сил.
   - Да, господа студенты, я вам не завидую.
   Те, кто меня услышали, непроизвольно вздрогнули. Мне недавно рассказали, как меня называют: "Проклятье студента"; и второе прозвище: "Проклятье Алого Университета".
   На плечо спланировал Кар-карыч:
   - Кар-р! Сколько живых мишеней для стрел! - некоторые непроизвольно покосились в сторону представителей от эльфов. - Сколько новых ежиков в лесу прибавится! Кар!
   Ко мне делегаты от эльфов не подошли, брезгуя общаться с нежитью. Некоторые, глянув в мою сторону, сплюнули на землю и непроизвольно потянулись к амулетам.
   - Что ж, господа студенты. Мне туда дорога закрыта, так что арбитром вашего занятия будет представитель пернатого племени.
   - Кар!
   - Обо всех случаях жульничества, использования запрещенных заклинаний и прочем мы узнаем сразу, так что не обольщайтесь.
   "Использовать будут, но не так явно, как если бы их не предупредили".
  
   После последнего инструктажа проводники от эльфов забрали своих подопечных, и повели их к своим опорным точкам. Эльфы вообще народ замкнутый и в наши дела не лезет, но и не дает лезть в свои. Многие впервые увидели эльфов вблизи... Парни уже все глаза сломали на светловолосой высокой эльфийке, которая была одета в облегающий тело зеленый рейнджерский костюм. Девушки же наоборот глазами полными восхищения буквально раздевали взглядом двух рослых эльфов, сопровождавших девушку представительницу дома Изумрудной Лозы.
   Что ж цирк начался. После сегодняшнего занятия я составлю отчет и завтра убуду в Алый Университет. Работы вагон и маленькая тележка, а восстановление организма до сих пор на начальной отметке.
   Вскоре над лесом один за другим разбрасывая искры, взлетели магические осветительные шары, означавшие готовность команд к учениям. Ну, с богом!
   Я махнул рукой, и горнист достал боевой рог, при жизни принадлежавший неизвестной твари, и выдал такой рев, что казалось со всех присутствовавших послетают их головные уборы.
  
   Журнал отчетов по академическим учениям.
   (Устные доклады стаи ворон пришлось очень сильно чистить от карканья и крылатых эпитетов, но и без этого ворон является одним из лучших повествователей). Примечание Р.Д. Серого.
  
  
   Первая команда выбрала оборонительную сторону игры, тоесть они должны по всем правилам удержать флаг и оборонительные позиции.
   Первая атака началась ровно через полчаса.
   После чего все завертелось.
  
   Дежурный ворон-наблюдатель, прозвище "Пучеглазый".
   Два студента из второй команды стояли в трех метрах от разросшейся плакучей ивы на берегу лесной речушки и в легком шоковом состоянии смотрели на чудаковатого эльфа-рейнджера, обмотанного с ног до головы папоротником и сидевшего на широкой ветви ивы. Больше всего студентов шокировало громкое бормотание эльфа.
   - Я вас не вижу, вы меня не видите! Я един с природой. Я это природа - природа это я! Жалкие людишки не видят могучего рейнджера! Жалкие людишки пройдут мимо!
   После чего эльф повторялся.
   - Что это с ним? - спросил студент у напарника.
   - Кто поймет этих эльфов, одичали, поди, в изоляции! - пожал в ответ тот плечами.
   Внезапно из ствола плакучей ивы появилась стройная девичья фигурка с густыми зелеными волосами, овитыми вьюнком и в легком платье, сплетенном из листвы. С криком "Да сколько можно мешать спать!" дриада отвесила эльфу пинка, сбросив тем самым его с ветки в лесную реку. Булькающий любитель папоротников уплыл в неизвестном направлении.
   - Хам! - произнесла дриада, прежде чем скрылась в стволе дерева.
  
   Дежурный воронаблюдатель, прозвище "Носатый".
   Шесть студентов связанные, словно коконы бабочек и подвешенные к верху ногами в ужасе наблюдали за девушкой-эльфийкой вымачивающей ореховые прутья в небольшом походном котелке.
   Судя по попыткам разорвать путы и освободиться, назначение прутьев они поняли сразу. Как-никак всем эльфам дали карт-бланш на воспитание, вот девушка и решила применить розги, так как пытать иным способом пленных ей запретили.
  
   Дежурный ворон-наблюдатель, прозвище "Седой".
   Эльфийка-рейнджер совершила свою самую большую ошибку в жизни, применив на студенте вместо сонных чар, чары очарования.
   Обезумевший от любви к прекрасной эльфийке несся за ней по лесу распевая дифирамбы и снося все преграды на своем пути: эльфов-защитников чести девушки, студентов, ловушки, двух дендроидов - хранителей леса, одного старейшину эльфийского народа и две опорные колонны зала совета.
   Бедную эльфийку он, наконец-то загнал в угол в роще священных мелорнов. Девушка, спасаясь от жертвы своих чар, прижалась спиной к белоснежной коре священного дерева эльфов.
   - О несравненная и великолепная незнакомка. Позволь мне припасть к твоим стопам. Яви мне свое благосклонное отношение. Позволь просить твоей руки и сердца.
   Эльфийку затрясло.
   Внезапно в руки студента упал темно-красный плод дерева. Священное дерево дало свое благословение помолвке между человеком и эльфом.
   Ноги эльфийки при виде дара леса подкосились, и над лесом пронесся ее крик полный отчаянья:
   - НЕ-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-ЕТ!!!
  
   Дежурный ворон-наблюдатель, прозвище "Хохлатый".
   Студент и эльф-рейнджер схватились на мечах посреди поляны. И все ничего, да пьяный студент, то и дело доводил эльфа до белого каления своими скабрезными заявлениями в адрес ушастого рейнджера. У эльфа уже не выдерживали нервы и вместо того чтобы выбить у студента оружие из рук, его собственное оружие описывало такие кренделя, что эльф не мог с ним управиться. Плюнув на холодное железо эльф, закатав рукава, пинком ноги выбил боевую шпагу студента и сломав ее об колена полез на него с кулаками. В итоге у студента был сломан нос и по крупному фонарю под оба глаза, а у эльфа оказался подбит правый глаз, и распухло левое ухо.
  
   Учения больше всего напоминали побоище, а выход студентов из леса - бегство иностранной интервенции с поля боя. Мокрые, грязные, закопченные, искусанные комарами и мошкой. Кого-то выносили на носилках, кто-то опирался на плечо друга. Один студент тащил на своем горбу мокрое и безвольное тело светлого эльфа с обрывками веток папоротника.
   Одного студента едва не приняли за лесовика. Один из рейнджеров применил на нем заклинание обратной маскировки, облепив бедолагу мхом, корнями и травой.
   Зато победители притащили все четыре флага. Обугленные, в пропалинах. Один флаг был покрыт толстыми кусками льда, и напоминал со стороны решето.
   - Ну что я могу сказать, господин Дан. Ваша помощь неоценима. Многие из сегодняшних студентов получили огромный опыт, который можно получить только в боевых действиях локальных войн. - Инквизитор задумчиво почесал подбородок. - Вы не передумали вернуться в Алый университет?
   - Нет, не передумал.
   - Ну что ж, будь по-вашему. В воскресенье портал окончательно накопит энергию для перемещений, и мы сможем вас отправить домой.
  
   Более бурных проводов я не помнил даже в студенческие годы. Меня провожали всем коллективом преподавателей и студентов, у которых я принимал зачеты и экзамены. Мне пытались всучить кучу всякого хлама на память, но из всего того что я взял, были: отличный кожаный плащ, широкий кожаный пояс с заклинанием левитации при падении с высоты, и пару перчаток, позволяющих работать с магическими контурами. Ну еще от инквизитора принял простой кинжал в бедных ножнах, лезвие которого правда было выковано из чистого серебра, что по стоимости поплевывало все остальные подарки.
   Из своих вещей я взял только папку-чемоданчик, сшитый по моему заказу, со своими наработками и кошель со своим гонораром преподавателя, куда уж без него.
   В подземелье спустились только старшие преподаватели и я. Инквизитор откланялся, признавшись, что не любит долгих прощаний.
   Над урной-артефактом заклубилось темное облако, быстро формирующееся в пространственно-временной вихрь портала, который должен перебросить меня к Алому университету...
   - Смерть нежити! - Услышал я звонкий девичий голосок уже, входя в кокон портала.
  
   Из темного угла потолочных перекрытий вылетел искрящийся магическим зарядом серебряный болт гномьей ковки. Разбив матово-белую сферу на крышке урны болт отрикошетил куда-то в сторону. В следующий миг портал взорвался на долгую минуту ослепив всех провожавших костлявого преподавателя.
   Пока преподаватели терли глаза пытаясь привести глаза в порядок, закутанная в черные одежды женская фигурка ласточкой перепорхнула с одного края потолочных перекрытий на другой и скрылась в вентиляционной шахте подземелья, плотно притворив за собой кованую решетку.
  
  
   - Кар-р-р! - Передал весь мой эмоциональный фон Кар-карыч и вспорхнул с плеча.
   Я стоял на огромной, около километра в диаметре крыше одиноко стоящей башни. Высота башни тоже была впечатляющей, несмотря на встроенное в пояс заклинание левитации спрыгивать вниз я не решился. Еще одной головной болью был огромный многокилометровый купол накрывающий башню и территорию на многие километры вокруг.
   По центру башни свернувшись калачиком и положив под голову длинный хвост, лежал огромный изумрудный дракон, с золотистым гребнем острых наростов вдоль всего хребта. Дракон лежал не просто так, а окольцовывая невысокую шестигранную стойку из потемневшего от времени камня, с закрепленным в золотом кронштейне, отшлифованным до состояния шара алмазом.
   При моем приближении дракон приподнял морду с хвоста и любопытным взглядом посмотрел на меня.
   - Приветствую владыку голубых небес и свирепых ветров! - Я отвесил вежливый полупоклон, слегка приподняв свой головной убор. - Не подскажите, куда меня занесла нелегкая?
   - Башня тысячи миров! - слегка пророкотал голос дракона.
   Я мысленно выругался.
   - Не подскажете, как мне спуститься вниз?
   Дракон слегка повернул морду и ткнул в сторону ступеней, уходящих вниз, с крыши башни. И как я сразу не заметил? Отвесив еще раз вежливый поклон, я поблагодарил дракона и направился в сторону ступеней.
   - Постой чужеземец!
   Я остановился.
   - И что, никаких попыток украсть сокровище или убить злого дракона, стерегущего клад?
   - Во многом богатстве - много горя. И человек не сможет носить тысячу башмаков одновременно.
   Я продолжил свой путь.
   - Постой!
   Дракон приподнялся на передних лапах и кончиком хвоста хлопнул по каменной подставке, которая словно на смазанных шарнирах повернулась вокруг оси, теперь вместо башенки лежал небольшой ларец без какой-либо инкрустации или резьбы. Просто небольшой лакированный ящичек.
   - Возьми. Уже тысячу лет ждет того, кому не нужен драконий клад. Дракон легко хлопнул кончиком хвоста по шкатулке, и та по дуге перелетела мне в руки, а башенка с приманкой для героев и воров вернулась на свое исходное место.
   Когда я, уже поблагодарив дракона, подошел к ступеням, спускавшимся вниз, меня снова окликнул его рокочущий голос:
   - Приходи еще и расскажи мне о мире, что живет как муравейник у подножия башни.
   После чего дракон снова задремал. Несмотря на тот ужас, который сможет устроить владыка неба, они сами как дети. Любопытны, что кстати, едва не погубило крылатое племя.
   На плече сел мой верный спутник. И кто сказал, что вороны не перелетные птицы? Вон сколько километров пропутешествовал за свою жизнь.
   Впереди меня ждал не только новый мир, но и заказ кузнецу на штопор взамен шила для одной юной особы.
   Находившаяся за тысячи лиг от башни "юная особа" чихнула.
  
   Часть 2. Башня тысячи миров.
  
   Глава 1.
  
   Итак, что из себя представляет "Башня тысячи миров"? Громкое название, не правда ли? Однако оно отражает саму суть данного циклопического строения. Кто знает, быть может эта башня является наследием вавилонян с их так и не достроенной башней.
   В Башне тысяча этажей. Каждый этаж имеет около сотни входов и выходов, точное количество не знает никто. Каждый этаж является куском одного из миров, который по какой-то причине пришлось изолировать и перенести сюда. Так что безопасными эти этажи не бывают.
   Позднее, когда башня была достроена, уровень опасности распределили сверху вниз. Зачем так? Кто знает.
   Я шел по руинам некогда блистательного города, почему блистательного? Уцелевшие дома, выполненные из цветного камня, хрусталя и золота с серебром могли позволить только богатые и сильные миры. Скорее всего, город или страну погубила жадность...
   Я отошел с проезжей части на тротуар, все еще сохранивший куски цветной мозаики и остатки узора. По проезжей части насвистывая душетрепательную мелодию на флейте из человеческой бедренной кости шел кособокий отряд мертвецов. Барабанщик, ковылявший в конце строя не в такт бил по барабану, сделанному явно из костей и человеческой кожи, палочками служили две выбеленные человеческие кости. Не обратив на меня никакого внимания, они проковыляли дальше и скрылись за поворотом.
   Пожав плечами, я пошел дальше. Тем более Кар-карыч уже нарезал круги над одним местом, глядишь, нашел что-нибудь вроде выхода с этажа.
   Через четверть часа я дошел до места.
   Ворон спланировал на зубчатый обломок некогда кованного ажурного забора торчащий из каменного столбика. Вокруг в беспорядке валялись тела одного из взводов мертвого патруля. Вряд ли того же что встретился мне. Но мало ли.
   Причина, по которой Кар-карыч здесь нарезал круги, предстала мне в виде молодой симпатичной девушки с черными волосами и мелированными кончиками волос. Лицо девушки от правого вика было залито кровью. Девушка была без сознания, но несмотря на это ее руки намертво сжимали полутораметровый магический посох, судя по ограненному в навершее алмазу и затейливой резьбе на древке, девушка была стиийницей, и если не ошибаюсь, владела стихией воды и ветра.
   Пульс не прощупать...
   Достав лакированную шкатулку, я поднес ее к ее носу. Гладкая поверхность покрылась легкой испариной.
   Жива.
   Ладно, если местная, значит, знает, как отсюда спуститься ниже.
   Подняв девушку на руки, боже да она ничего не весит! Ох уж эти любительницы диеты... Фигура - фигурой, но зачем себя истязать-то!
  
   Девушка пришла в себя только к вечеру.
   Я нашел уцелевшее помещение неподалеку, некогда жилого дома. В доме от прежней обстановки сохранилась разве что керамическая плитка, которой была выложена стена. Я на пробу не смог ее даже поцарапать.
   Так вот девушка очнулась и судорожно вцепилась в прислоненный к стене посох. После чего вспыхнувший серебристо-голубоватым свечением кристалл в посохе был направлен на меня.
   - Вижу, что вам стало лучше сударыня.
   Девушка в ужасе застыла, так как пламя костра, который я развел в камине, осветил мое лицо, ну или точнее полное его отсутствие.
   - Лич! - После чего в меня полетело сжатое лезвие ветра.
   Я спокойно заслонился своим чемоданчиком из кожи саламандры. Мне повезло что эти ящерицы водились в изобилии в том районе куда судьба забросила меня в прошлый раз.
   Лезвие, столкнувшись с неразрушимой для магии субстанцией рассыпалось тысячей игл ветра.
   - Не очень вежливо для того, кто не только спас вашу жизнь, но и перевязал и промыл ваши раны. Кстати симпатичная у вас татуировка...
   Водяная сфера рассыпалась водными брызгами вслед за лезвием ветра.
   Отмытое от запекшейся на свету крови лицо девушки в полумраке потемнело от прилива крови.
   - Что вам надо?
   - Может, опустите ваш посох? Для вашего уровня пользоваться посохом архимага весьма выматывает, тем более, после ранения и потери крови.
   Девушка засопела, но посох не отпустила.
   - Кто вы?
   - Жертва нестабильного портала. Хотел попасть домой, а выбросило неподалеку отсюда.
   Камень мигнул, синим отсветом.
   - Что вы со мной сделали?
   - Всего лишь оказал первую медицинскую помощь, сударыня.
   Снова синий отблеск. Детектор правды?
   - Зачем вы меня спасли, сделать своей марионеткой? - в ее голосе послышались испуганные нотки.
   Я пожал плечами:
   - Джентльмен никогда не оставит даму в беде, тем более такую симпатичную.
   Камень мигнул зеленым.
   - Так вы не местный обитатель?
   - А что так похож?
   Девушка кивнула. А у нее красивые зеленые глаза, немного косметики и отмыть от грязи, и хоть на подиум.
   - Это предпоследний этаж, здесь только ходячие мертвецы. Все, кто здесь погибает, присоединяется к вечно бродящим среди руин, незнающие не успокоения ни воли.
   Девушка села на деревянной кушетке, и прислонилась спиной к холодной керамической плитке стены. Посох, она положила на колени, все еще держа меня на прицеле своего магического камня.
   - Зачем вы меня спасли, здесь никто не помогает чужакам. Человеколюбие любая раса теряет после сорокового этажа, когда сталкивается с проблемой: кому умереть чтобы другой смог пройти.
   Я пожал плечами.
   - Я здесь меньше суток. Хочу спуститься вниз, и покинуть это богом забытое место.
   Сняв с пояса, я протянул девушке серебряную фляжку.
   - Держите здесь остатки имбирного рома, который варят монахи серого ордена. Половина фляжки ушла на ваши порезы, но остальное можете допить.
   Лицо девушки вытянулось.
   Я бросил фляжку ей в руки. Там оставалось граммов двести- двести пятьдесят. Свистнул фляжку у инквизитора. Судя по тому, что он никак мне не высказал неудовольствие. Или не заметил или не посчитал ссору необходимой, ну или фляжку ценной.
   Девушка осторожно отвинтила колпачок и принюхалась, готовая отбросить фляжку в любой момент. Судя по тому, как распахнулись ее глаза она все еще не верила, что это не отрава.
   Капнув на тыльную сторону ладони, она растерла золотистую каплю.
   Порезы на ее руке тут же затянулись и, покрывшись струпьями, осыпались, оставляя после себя розовую кожу. После этого девушка сделала несколько глоточков, и завинтив крышку нехотя бросила фляжку обратно.
   - Вы хоть представляете, сколько золотой эликсир стоит в башне?
   Я пожал плечами. Имбирный ром и за пределами башни стоит по весу золота. Монахи умеют хранить свои секреты.
   - В данный момент мне нужна информация, и я надеюсь не искаженная.
   Девушка кивнула:
   - Как я уже и говорила бескорыстности в этом мире...
   - Я мог отрезать тебе руки и ноги, потом начать пытать, под пытками ты бы выложила все что знала и не знала бы. - Драгоценный камень снова смотрит мне в лоб, а по посоху пробегают едва заметные струйки ветра и конденсата. - Но перед смертью ты бы направила бы меня в какую-нибудь ловушку, из которой проблематично выбраться. Девочка я с тобой предельно честен. Надеюсь на ответную честность.
   По лицу девушки пробежала довольная улыбка.
   - Я уже боялась, что встретила героя-одиночку, спасающего принцесс. В башне такие существа куда опаснее монстров.
   Существа. Значит в башне не только люди и эльфы разумные расы... хотя я уже видел дракона.
   Девушка положила посох и потянулась.
   - Спрашивайте.
   - Как вас зовут?
   - Сатин Ветер.
   - Рин Серый, - Представился я в ответ.
   - А почему серый? - Девушка, не глядя на меня, рылась в карманах. - При жизни любили серые тона?
   Я покачал головой.
   - Нет, занимался оккультизмом и работал с темными порождениями, выискивая их слабые стороны.
   - Думаю спрашивать у вас что-нибудь перекусить бесполезно.
   Я бросил ей мешочек с сухариками.
   - Кар-р!
   - Какр-карыч, не жмоться перед дамой, найдем тебе пропитание, они же здесь с голоду не мрут.
   Ворон обижено отвернулся.
   - Интересный у вас спутник.
   - Он просто стесняется, а так разговорчив чрезмерно.
   Сатин захрустела сухариками.
   - И куда путь держите наверх к великому дракону?
   - Я там был, сейчас пытаюсь спуститься вниз.
   Девушка подавилась сухариком и закашлялась.
   Встав, я похлопал ее по плечу, и протянул фляжку.
   - Если хотите воды, то в соседнем помещении до сих пор работает сантехника...
   - Вы были наверху? - Девушка вся подобралась словно готовая к прыжку ласка. - Там действительно великий дракон, охраняющий алмаз желаний?
   - На крыше башни? Да он там. Огромный с золотистым гребнем спинных наростов и изумрудно-зеленой чешуей. Насчет алмаза не скажу, но дракон охранял каменную стойку в виде миниатюрной башни, на которой в кронштейне закреплен отшлифованный до круглой формы алмаз с кулак размером.
   - В центре города возле фонтана каменная арка. Ступени в ней идут винтообразно вверх... а зачем ты стремишься туда?
   Девушка отвела взгляд.
   - У всех свои тайны чужеземец.
   - Ну, хорошо хоть предупредила. И как собираешься убить дракона и забрать клад?
   - Нет, конечно! Дракон собирает правдивые истории. Я собираюсь рассказать историю своей жизни. Если история ему понравится, он даст прикоснуться к камню и выполнить одно мое желание.
   - Любое?
   - Да любое.
   Я выругался. Ругался я долго с чувством с расстановкой, вспоминая всех родственников крылатого пресмыкающегося ископаемого.
   - Вы не знали?
   - Откуда. Я появился рядом с этой ящерицей и, не подумав, спросил, где выход.... Вот чешуйчатый гад!
   Если бы я знал я бы ему нарасска...
   "Приходи еще и расскажи мне о мире, что живет как муравейник у подножия башни".
   Скотина! Он отправил меня вниз, чтобы я, спустившись, посмотрел, что там и как, и после чего поднялся наверх!
   Словно в насмешку послышался рокочущий смех дракона.
   Девушка испуганно вздрогнула и схватилась за посох.
   - И часто у вас так?
   - На других этажах его не слышно, хотя байки рассказывают разные.
   - Предлагаю обмен. Я показываю тебе арку, ты показываешь мне, как спуститься вниз.
   - А разве вы не собираетесь вернуться и попытать счастье?
   Я покачал головой.
   - Эта зеленая ящерица намекнула, что пока не примет мою историю, а значит, мой путь идет вниз. - Я встал и подхватил свой дипломат. - Уже поздно, если судить по небу. Кстати, а зачем здесь добивались смены дня и ночи?
   - Никто не знает, - девушка пожала плечами.
   - Я уйду в соседнюю комнату, запоры на двери вроде целы, так что сможешь запереться и передохнуть.
   Стоило мне выйти, как дверь за мной захлопнулась, и клацнули запоры, после чего дверь чем-то подперли.
  
   Похоже, восстановить организм я, смогу только выполнив заказ дракона. Это значит, придется расспрашивать людей и их истории, прежде чем возвращаться назад. На амулет рассчитывать не приходится. Почему? Ответ прост. Весь резерв придется потратить, ибо энергия, его наполняющая имела гнилушно-зеленоватый оттенок, говоривший о так мне нежеланной некро-энергии. Если пустить в ход амулет по назначению вместо восстановления тела, то вместо превращения в человека с живой плотью и кровью, я превращусь в лича. Бессмертного немертвого, повелителя живых мертвецов.
   Достав из кармана шкатулку с даром дракона, про которую я едва не забыл, я открыл крышку. Внутри на белой подушечке лежал широкий браслет из оникса. Уроборос, великий змей, кусающий свой хвост.
   Внезапно голова великого змея дернулась и открыла свои драгоценные глаза из ограненных сапфиров. Прежде чем я успел что-либо сделать, змей отпустил свой хвост и окольцевал кисть моей левой руки, после чего с негромким щелчком он закусил свой хвост и замер.
   Вот-так-так! Подергав за браслет, я понял, что снять его можно только отпилив руку. Попытаться разобрать мой скелет будет весьма сложновато, укрепление костной ткани шло полным ходом, как и наращивание тканей.
   Назначение браслета оставалось загадкой, на всякий случай, чтобы не привлекать им внимание я обмотал его черной тканью шарфа.
  
   Утром я проснулся от того что меня кто-то теребил за плечо.
   - Доброе утро Сатин, что-то случилось?
   - Фух... я уже боялась, что вы коньки отбросили, и мне придется искать арку самостоятельно.
   Женский прагматизм.
   Тут я заметил, что порванная и залитая кровью одежда девушки очистилась, а сама она успела помыться и привести себя в порядок. Конечно, лицо девушки было симпатичным, но сейчас красота ее просто зашкаливала.
   Эх... где мое прежнее тело...
   Встав, я потянулся к дипломату, с бумагами... Ясно пыталась вскрыть. Увы, вещица с привязкой на хозяина, а магию отражает, все магические контуры и метки внутри закрытого дипломата.
   - Ну что, готова к своему последнему подъему наверх?
   Через час блужданий по улицам мы обошли три патруля мертвецов. Сатин по пути разнесла в пыль нескольких одиноких мертвецов, и одного костяного монстра. Бр-р-р... неприятное зрелище скажу я вам.
   Ну, вот и заветный фонтан.
   Арка пряталась между двух засохших деревьев. Обычная каменная арка, шириною в метр. Но стоит к ней подойти как внутри арки начинает клубиться серый туман и появляется винтовая лестница, ведущая вверх.
   Сатин прислонив к плечу посох подошла к клубящемуся туману и прислонив руку произнесла:
   - Эллавел тори навалко.
   На каменной поверхности арки проступили светящиеся голубым светом руны.
   - Ты знакома со старшим наречием?
   - Пришлось обучиться, путешествуя по этажам. Да, это действительно последняя арка. Кто бы знал, сколько ее пришлось искать мне, и сколькие еще ее ищут...
   Сатин развернулась и указала пальцем на высокую золотистую башню на краю города.
   - У подножия этой башни ты найдешь сад каменных статуй и две арки. Тебе надо в ту арку, над которой выгравирована вот такая руна, - девушка начертила на земле у дерева паукообразный символ. - Если войдешь в ту, что помечена двумя глазами и змеей превратишься в такую же каменную статую. За сим я думаю, мы с тобой в расплате Рин Серый. Желаю удачи в твоих поисках.
   После чего Сатин вошла в арку, держа перед собой посох, стала неспешно подниматься вверх по каменным ступенькам.
   Я же направил свои стопы к золотистой башне. Мне еще надо пройти девятисот девяносто девять этажей, и вернуться.
  
   Глава 2.
  
   Девятьсот девяносто восьмой этаж населяли болотные твари и еще больше опасные двуногие искатели приключений. Предпоследний этаж был простым сложным одновременно. Как я узнал впоследствии арка, ведущая на последний этаж, появляется раз в месяц. В хаотической последовательности ровно на сутки, или если кому-то пришло в голову вернуться тем же путем, которым он поднялся, то арка простоит еще сутки потом исчезнет до назначенного срока. Именно поэтому город и наполнен ходячими мертвецами. Умершие с голоду, убитые такими же искателями, как и они сами, или пойманными мертвым патрулем. Сатин едва избежала участи стать одной из вечно марширующих по улицам мертвого города.
   - Вон он!
   Над головой пролетел очередной файербол, разнесший в щепки очередное болотное деревце, и поджег торфяной участок.
   Я несся по огромным, словно щит великана листам кувшинок, пересекавшим болото в шахматном порядке. За мной неслись три охотника, видимо решив поохотиться за редким, дорогостоящим ингредиентом в виде меня. Как я когда-то упоминал костная мука поднятых скелетов, весьма дорогостояща для алхимиков.
   Следующий огненный мяч я отфутболил в сторону своим кейсом из шкуры саламандры, и перепрыгнул на следующий лист кувшинки. Беда многих магов в том, что они сильно полагаются только на свою магию и мало уделяют физической подготовке, половина команды уже отстала, и за мной бежали только самые ретивые охотники.
   Повернувшись, я начертил в воздухе руну огненной стены и влил в нее четверть резерва из амулета. Большой участок болотистой местности перечертила широкая полоса колдовского зеленого огня, после чего поднялась вверх сажени на три.
   Ноги в руки и бегом.
   Сквозь стену пролетел очередной файербол.
   Да сколько же можно! Со злости я отбил шаровую молнию обратно. Прогремел взрыв, и послышались чьи-то крики о помощи.
   - Угу, счаз-з!
   Ноги в руки и на ту сторону!
   Внезапно из воды вынырнула болотная русалка и, освидетельствовав меня с ног до головы, обиженно поджала нижнюю губу и уплыла. Да рыбья нечисть, я без мяса и поэтому тебе не по вкусу. Да и топить меня пока бесполезно.
   Пробежав еще около сотни-другой метров, я перешел на относительно твердую землю, густо заросшую по краям камышом. Стоило мне прислониться спиной к шершавой коре болотного деревца, как из зарослей осоки вылетела длинная стрела и пригвоздила меня к стволу дерева. Следом еще одна, повыше плеча.
   Ну, вот опять одежду попортили!
   После чего из кустов появился эльф с длинным луком и натянутой тетивой. На наконечнике стрелы лежавшей на "полочке" пробегали изумрудные искры.
   Стрелы, наполненные магией леса. Плохо дело!
   - Кшалтак нуон!
   - Не понимаю я, по-вашему, эль фангор.
   - Говорящая нежить, нередкая в этих краях шутка некромантов, но вот разумная редкость.
   - Что хочет от путника рейнджер изумрудных лесов?
   - От тебя веет кровью эльфа, свежей. - Произнес, рейнджер, не ослабляя натяжки тетивы.
   - Кровью?
   - Кар-р. - На плечо спланировал мой верный спутник. - Так девица эльфийских кровей. Ушки круглые, ибо полукровка.
   Рука эльфа дрогнула, а по лицу пробежала судорога. Стрела сорвалась с тетивы и ушла чуть правее моей черепушки. Через секунду раздался крик боли и портовая ругань в адрес стрелка.
   Эльф молниеносно выхватил из колчана новую стрелу и наложил на тетиву.
   - Что ты с ней сделала мертвая тварь?
   - Попрошу, во-первых, без хамства, во-вторых не переходить на личности! Восемь часов назад она поднялась на тысячный этаж. Я проводил ее к арке.
   Знаете, смотреть на удивленного эльфа - дорогое удовольствие. Лицо у него вытянулось, пальцы, державшие стрелу, ослабли, и стрела вторично совалась в полет. Через секунду раздался жалобный вой какой-то твари...
   Камыш раздвинулся и к нам на огонек вышел прихрамывающий тролль. Положив на землю дубинку, он поднял за шкирку зазевавшегося эльфа и, сунув ему под нос два обломанных древка, проревел:
   - Твое?
   Эльф кивнул... Самоубийца!
   Выпустив обломки тролль, от души размахнувшись, впечатал звонкую оплеуху по правому уху эльфа, после чего развернув эльфа спиной, отвесил ему такого пенделя, что любитель выстрелов в пустоту улетел по параболе, завывая, словно пожарная сирена. Низко полетел, к дождю...
   Подняв дубину, он повернулся в мою сторону. Я прикинулся ветошью.
   - Щупловат, - после чего скрылся в осоке, громко хлюпая босыми ногами по болотной жиже.
   Мне оставалось только обломать оба древка стрелы и освободиться.
  
   Покинуть этаж удалось только через сутки. Беда была в том, что арку затопило, и проход не активировался. Пришлось проявлять смекалку, устроить пару запруд и десять часов вычерпывать болотную жижу.
   Когда открылся проход, из него повалил народ. У молодого мага в руках стал быстро формироваться файербол, но ту один дюжий охотник отвесил магу такого леща, что тот не устоял и хлопнулся носом в болотную жижу.
   - Ты идиот? Ты что не видишь? Это голем-смотритель! Арки очищает! Из-за вот таких как ты недоучек, которых на руках на последние этажи притащили как младенца и страдают остальные! Двое суток арка закрыта была! Скорее всего, прошлого смотрителя кто-то грохнул или это восстанавливался!
   - Но я...
   - Го... от ... - от громкого голоса охотника, которого поддержали и спутники бедного мага парнишка совсем скис. - Бегом все здесь высушил и укрепил запруды магией!
   Про меня забыли.
   Входит в привычку. Дай бог чтобы и дальше так было!
   Приведя одежду в порядок, я подхватил свой кейс и стал спускаться. В темноте обо что-то испуганно пискнувшее споткнулся, и кубарем полетел вниз, вцепившись в свои вещи.
   Выкатился я на песок, явно хорошо прогретый солнцем...
   Девятьсот девяносто седьмой этаж встретил меня пустыней.
   Выбеленная до бела пустыня. Вдалеке виднелись три гигантских пирамиды и ослепительно-белые обелиски, которые казалось, касались "потолка", или что здесь заменяло небо. Что ж добежим до пирамид.
   Вокруг арки были разбросаны пустые бутыли и фляги, скорее всего из-под воды и вина. Если двое суток народ просидел здесь, то мне их даже жалко...
   Набросив на голову капюшон, защищаясь от палящего солнца. А что? Высушенным скелетом я становиться, совсем как бы не планировал.
   Вышагивая по песку я, то тут, то там натыкался на ползучих гадов. Скорпионов, ящериц и прочих обитателей пустынь. Жаркий ветер гонял песок по барханам, периодически пытаясь меня где-нибудь прикопать. Несколько раз я встречал трупы умерших от жажды и под палящим солн... потолком башни. У некоторых в карманах не было ни чего кроме песка, у других пара монет, какие-то рунические камешки, и только у одного рулон магической карты! Карта была самосоставляющаяся! Целых десять этажей было внесено в карту! Кстати по карте пирамид пять, отсюда просто не видно.
   Ткнув кончиком пальца в пустое место, где должна была находиться арка входа, на другой этаж я произнес про себя "Арка на девяносто восьмой", после чего на карте появился рисунок дверного проема и готическая вязь приписки.
   Самое главное нужная мне арка находилась внутри одной из пирамид... Судя по длинным и извилистым росчеркам лабиринта придется порядочно поплутать. Ну и километра два до самих пирамид...
  
   Четыре часа спустя.
   Я стоял у торговой палатки местного торгаша. Амулеты, талисманы, провизия, вода, и полное отсутствие конкурентов. Меня сначала приняли за сбежавшую из пирамиды мумию и попытались упокоить. После моего негодования и пары оплеух торговцу я получил качестве компенсации за моральный и физический ущерб крем против загара и две литровых тыквы с водой. Да, в качестве фляжек продавец использовал высушенные тыквы. Ну и небольшие скидки. Полными картами мужик не торговал. Это - первое. Второе - золото в обмен ничего не стоило, эти сокровища стоили только за пределами башни. Но когда я выгреб из карманов те самые рунические камешки торговец едва из штанов от радости не выпрыгнул. Короче за один камешек с цифрой два я купил дорожную сумку, немного сушеной провизии, хорошую кожаную флягу с вином, моток веревки, кошку (нет, не живую, а металлические крючья, скованные в один для лазанья по стенам и скалам), тканевую маску для лица чтобы не пугать других искателей приключений, ну и походный набор для письма. Последний должен весьма пригодиться, ибо столько идей по реализации появилось! И еще у меня из головы не выходила мысль что торгаш на мне весьма неплохо нажился. Надо поскорее узнать расценки местной валюты.
   Пока я торговался, ворон успел осушить три тарелки с водой и съел несколько кусочков вяленого мяса. Что-что, а Кар-карыча жалко. На такой жаре, бедный ворон старался не вылезать из-под моего плаща, спасаясь от жары и имитирующего палящее солнце потолка.
   Попрощавшись с торгашом, я направил свои стопы к центральной пирамиде, окольцованной четырьмя поменьше. Вершины каждой пирамиды сверкали, словно начищенное стекло.
   На входе я столкнулся с бедолагой, который пытался запихнуть огромную шкуру медведя в походный мешок, явно служившая ему одеждой. Поздоровавшись, я проел мимо него и вошел в пирамиду.
   - Все вылазь, здесь должно быть прохладно.
   - Кар-р... наконец-то.
   Его карканье эхом покатилось по бесконечным коридорам пирамиды.
   - Великолепно, теперь все знают, что мы здесь.
   - Вечно ты утрируешь, Кар-р!
   И новое эхо, отражаясь от стен, пошло гулять по коридорам.
  
   Двадцать восемь часов назад. Последний этаж.
   Девушка готовая ко всему, с посохом, переполненным атакующей магией вышла из люка в крыше башни. Несмотря на долгий опыт путешествий по соколкам миров, запечатанных на различных этажах башни девушка замерла, глядя на синее небо и золотистое солнце, закрытое циклопическим защитным куполом. Для человека никогда не видевшего солнца она с трудом справлялась с целым ураганом эмоций и ощущений.
   Страж и хранитель тысячелетней башни уже ждал ее. Дракон сидел на задних лапах, широко расправив крылья и слегка постукивая кончиком хвоста по каменной миниатюре башни с драгоценным камнем, закрепленным на вершине в золотом кронштейне.
   Опустив посох и подойдя к дракону на расстояние десяти локтей, девушка поклонилась и произнесла:
   - Приветствую крылатого владыку, чьи крылья творят ураганы, а чьи когти заставляют стонать даже землю и горы.
   - Ты пришла сражаться? Или ты пришла распевать дифирамбы?
   - О великий и мудрый Хранитель Башни Тысячи миров! я пришла просить права на одно желание, как прошедшей от начала до конца всю Башню Тысячи Миров, и принесшая тебе свою историю. - Произнесла девушка фразу, ставшая за столетия для всех визитеров ритуальной.
   Девушка склонила голову в поклоне.
   - Что ж да будет так! Дракон улегся, положив морду на передние лапы, и прикрыв их своим длинным хвостом, готовый в любой момент сжечь, разорвать, или сбросить обманщицу, пришедшую чтобы завладеть главным сокровищем башни.
   Сатин, положив посох на нагретый солнцем камень села и начала свое повествование. Полукровка всю свою жизнь готовилась к восхождению с нижних уровней башни к самому верху, чтобы выпасть из круговорота той жизни, в которой она оказалась, родившись на шестом уровне башни.
   Сатин рассказывала о себе, раскрывая хранителю свою душу, она готовилась к этому моменту всю свою жизнь. Она знала с чего начать, где и как выделить эмоциональной окраской свою историю.
   Наконец, когда на небе показались первые звезды, девушка, наполовину охрипнув, закончила свой рассказ.
   - Вижу, история твоя правдива, хоть и слегка приукрашена, для красоты слова. Дракон, глубоко вздохнув вскочил на лапы и навис над уставшей Сатин широко расставив крылья и приблизив свою морду вплотную к девушке давя на нее своим пронзительным взглядом золотых глаз. Из полуоткрытой пасти дракона с пугающе белыми зубами наружу вытекали легкие струйки дыма. Иная искательница только сейчас поняла, в какой опасности она находится.
   - Страшно?
   - Д-да, - голос Сатин дрогнул, и она закашлялась.
   - Ты боишься меня? Или того что сглупила, придя сюда напрасно?
   - И того и другого Великий Хранитель Башни тысячи миров.
   - Лесть, как же вы двуногие обожаете лесть. Ты получаешь свое право воспользоваться одним желанием, только смотри не сглупи. Три тысячи лет я пожелал единолично обладать камнем, исполняющим желания, и теперь я прикован к этому богом забытому месту! - пророкотал голос дракона.
   - Великий хранитель, а почему вы предупреждаете меня? Ведь используя мою ошибку, могли заменить себя мной?
   - Твоя история Сатин эн ор Лангивэль, дочь Наследницы дома Предрассветной бури! Твой проводник меня заинтересовал, и я чувствую, что ваши судьбы еще встретятся на перекрестье линий судьбы. Загадывай свое желание и покинь последний этаж навсегда, тебе сюда дороги больше нет.
   Девушку бил сильный озноб. С трудом встав на ноги, девушка услышала серебристый звон бокала.
   У ее ног лежала выпавшая из кармана серебряная фляжка с имбирным ромом.
   Девушка, подобрав фляжку, дрожащими пальцами отвинтила крышечку и сделала пару глотков. Горячая волна пробежала по телу, восстанавливая голосовые связки, прибавляя сил и даря ясность голове. Боги Башни! Рин Серый, ты даже не представляешь, с каким сокровищем ты расстался.
   Девушка осторожно подошла к круглому кристаллу исполнителя желаний. Самое желанное и драгоценное сокровище башни было от нее на расстоянии вытянутой руки.
   Глубоко вздохнув, набираясь храбрости, Сатин осторожно коснулась идеально гладкой поверхности камня. Кончики пальцев стало покалывать, все сильнее и сильнее, и вскоре тело девушки засветилось, словно тысяча солнц на многие мили, освещая все вокруг искусственным светом, делая Башню тысячи миров наподобие гигантского маяка, извещая всем окрестным землям, что еще одно желание было выполнено великим артефактом древних мастеров.
   Внезапно свет пропал, эхом отразившись на полупрозрачном куполе.
   Сатин стояла и ощупывала себя, пытаясь найти или ощутить разницу. Ушки не заострились, как она боялась, значит, как минимум ее желание исполнено.
   - Дитя, твое желание исполнено! - пророкотал голос дракона. - И теперь тебе нет хода на последний этаж, а посему!
   Внезапно каменный пол под ее ногами пропал, и она почувствовала, что падает.
   Падение было не долгим, но и не совсем приятным. Девушка, не удержав равновесия, громко ойкнув, хлопнулась на пятую точку. Потирая ушибленный зад, девушка встала и оглянулась.
   Вечерняя темень у опушки леса была смутно знакома. Внезапно ее как громом ударило. Двенадцатый этаж башни! Ее бывший дом. То место откуда она отправилась в свои странствия. Сделав шаг, девушка обо что-то запнулась и, потеряв равновесие, упала лицом в густую траву.
   Причиной падения оказалась не какая-то коряга, а забытый ей посох во владениях хранителя башни.
   - Ну, вот девочка, ты своего добилась, и что дальше? - Звуки собственного голоса особо девушку не ободрили.
   Эйфория от выполненного казалось невозможного путешествия быстро прошла, и теперь перед Сатин встал вопрос, что же делать дальше?
   Фляжка в кармане казалось, потяжелела и потянула девушку к земле. Удивленно достав серебряную безделушку, девушка удивленно встряхнула ее. Совсем недавно фляжка была совсем пуста.
   Однако отвинтив крышку и всколыхнув фляжку, девушка едва не пролила на траву драгоценные капли эликсира. Фляжка снова была полной. Облизнув сладковатые капли с пальцев, девушка убрала фляжку в карман и, подобрав посох, направилась к выходу с уровня, ведущий на следующий этаж.
   Теперь у нее появилась небольшая, но все-таки цель.
   Как и дракона ее заинтересовал странный и разговорчивый путник, вместо того чтобы взбираться на самый верх спускающийся в самый низ башни.
   "Фляжку стоит вернуть, да и расспросить чужестранца, глядишь, а там и другие цели в жизни появятся!"
  
   Глава 3.
  
   После шести часов блужданий по коридорам и лабиринтам пирамиды мы вышли в полуосвещенный зал.
   - Кар!
   - Согласен, - пробормотал я.
   И было от чего. Зал был весьма людным, если считать бродячих мумий за живых людей. При моем появлении все взоры обратились ко мне, даже мумия-уборщик прекратил сметать в дырявый совок чьи-то останки.
   - Привет! - я в знаке приветствия поднял правую руку.
   Ворон от удивления едва не свалился с плеча. Чья-то челюсть с громким стуком упала на каменный пол. Хозяин при попытке поднять ее едва не лишился руки, на которую наступил зомби-уборщик отступая назад.
   С пыльного трона встал замотанный в еще более пыльные лохмотья местный повелитель мумий. Из-под ветхих бинтов скрывающих высохшую плоть на меня взирали горящие зеленым светом глаза.
   - Ухар ваар! Гекоон ваарс! Гекхаме!
   - Честно говоря ничего не понял...
   Тем временем живые мертвецы бросились на меня со всей доступной для них скоростью. Если честно в былые времена я, наверное, успел бы выспаться, прежде чем они до меня дошли бы.
   Появление нового действующего лица было как гром среди ясного неба. Стоявшая неприметная каменная арка, покрытая вырезанными в камне черными письменами, осветилась голубым светом и раскрылась.
   Наружу вышел одетый в меховые штаны, голый по пояс варвар с двуручным обоюдоострым мечем в руках. После варвара вышла высокая золотоволосая валькирия в кольчужном одеянии и с парными ятаганами в руках. Следом за ними из арки воровато оглядываясь по сторонам выскочил подросток, тащивший небольшую котомку.
   Варвар поигрывая мускулами, явно красуясь перед спутницей разрубил попавшихся им под ноги зомбаков, после чего с грозным рыком прыгнул на начавшую колдовать мумию-правителя. С короткого магического посоха с головой шакала сорвалась черная молния. На груди варвара полыхнул багровым огромный рубин в золотой оправе, и молния, отразившись от красноватой полусферы срикошетила на ни в чем не повинного зомби-уборщика. Так и не смогший навести порядок нашел свой покой на дне своего рабочего инструмента.
   Тем временем валькирия словно морковку покрошила вяло копошившихся мертвецов. Мальчишка же, положив котомку принялся без зазрения совести ползать по закромам в поисках чего-либо ценного.
   Финалом сражения стали: отсеченная варваром голова местного правителя и радостный вопль мальчишки, нашедшего за троном какой-то ларец.
   Пока я наблюдал за расхитителями гробниц валькирия приближалась ко мне готовясь ко всему.
   - Вы не подскажете как пройти в библиотеку?
   Шесть пар круглых от удивления глаз. Нет вру четыре пары, ворон едва не сел на свой хвост.
   - Библиотека в другой гробнице, здесь должна была быть оружейная...
   - Спасибо. - Вежливо поклонившись, я обошел девушку и спокойно добрался до арки.
   Двери распахнулись при моем приближении.
   - Что это было? - Удивленно хлопая глазами спросил юнец.
   - Ты меня спрашиваешь? - Варвар подняв магический посох поскреб им в затылке. - Может в гости к мумиям с соседнего погоста приходил?
   На него посмотрели, как на идиота. Тем временем из головы варвара пробивались большие бычьи рога.
  
   Сатин распахнув двери вошла в полутемное помещение таверны. В нос тут же ударили резкие запахи приправ, жареного лука и немытого тела. Несмотря на раннее время суточного цикла сорокового этажа в таверне было шумно и казалось яблоку негде упасть, с учетом того что половина завсегдатаев никогда не видела сей таинственный плод.
   Подойдя к стойке девушка, прислонив к ней свой посох, села на свободный стул на вращающейся ножке.
   - Сатин Кровавый Ветер! Какими судьбами? Решила сделать передышку перед заходом к финальному испытанию?
   К новой посетительнице подошла барменша протиравшая медный стакан.
   - Нет, я разыскиваю одного... хм... одно существо. Долг отдать появилась необходимость, а что до испытания я видела хранителя башни ровно сутки назад.
   Гомон в таверне затих словно кто-то повернул невидимый рубильник.
   - Ну что, кто-нибудь нальет девушке, прошедшей все этажи и видевшей Хранителя башни? За три недели в руинах мечтаешь о горячем глинтвейне и тарелке яичницы с мясом крога!
   - Брехня! Уже сорок лет никто не возвращался с тысячного этажа! - Из темного угла таверны со скамьи поднялся рослый искатель удачи.
   Сатин пожав плечами закатала до локтя правую руку и продемонстрировала слегка светящуюся татуировку в виде уробороса окольцовывающего запястье девушки. Внезапно татуировка вспыхнула ярким желтым светом дневного солнца, словно подтверждая слова девушки.
   Здоровяк крякнул и отвесил Сатин поклон с извинениями:
   - Прошу простить Сатин Кровавый Ветер за недоверие.
   - Может мне принесут яичницу с мясом крога, а то еще немного, и я буду похожа на зомби с трижды девятого этажа?!
   По таверне прокатились смешки, шутка разрядила обстановку.
  
   Дунуть, плюнуть, еще не значит совершить то что задумываешься в самом начале. Войдя в арку, я поменял одну пирамиду на другую, с одной лишь разницей что вторая была выстроена среди нетающих льдов. Вокруг насколько хватало взгляда простиралась снежная пустыня, покрытая искрящимся на свету снегом. Выход из арки был на вершине пирамиды покрытой толстыми пластами прозрачного льда. Жаль не знал, так глядишь прикупил бы у торговца лыжи, или на крайний случай у того варвара снегоступы и шубу.
   - Что встал! Свали с дороги!
   Сильный толчок сбросил меня с площадки.
   Что ж, это по крайней мере решило проблему того как быстро спуститься вниз. Большой снежный ком, в который я превратился раскололся только у самого подножия пирамиды, столкнувшись с каким-то препятствием...
   Встав и отряхнув одежду от налипшего снега, я увидел торчащие из сугроба чьи-то ноги...
   - А пть фу... пчхи...
   Из сугроба отряхивая снег с головы и из ворота выползла женская фигурка...
   - Мои волосы... - Тут взгляд красивых голубых глаз остановился на мне. - Убью!
   Ноги в руки и бегом!
   Мне повезло что наст снега был достаточно плотным чтобы выдерживать мой вес. Вот вспыльчивая рыжеволосая девушка с магическим посохом в виде коряги с черепком в навершее посоха, бежала следом проваливаясь по пояс, периодически взрывая почву под моими ногами. Главное не останавливаться и не бежать прямо...
   Взрыв справа.
   Ножками, ножками!
   - Леди вы у слепых заклинания направлять учились?
   Что еще надо сделать чтобы достать и без того рассвирепевшую дамочку с магическим потенциалом? Конечно же ударить по ее самолюбию, а у магэсс оно весьма завышено!
   Снег и земля поднимались к небу настолько сильными фонтанами, что меня буквально бросало из стороны в сторону, словно лист по ветру.
   - Ма-а-а-а-а-ази-и-и-и-и-ила!
   Перепрыгнуть через белого мишку, сцепившегося со снежным троллем. Пробежаться по ледяной горке.
   Взрыв. Взрыв. Взрыв.
   - Твоему учителю должно быть стыдно за такую бездарну...
   Взрыв.
   - ...ную ученицу!
   На полном бегу я влетел в распахнувшуюся при моем появлении арку.
   - Неудачница! - Напоследок высунулся я из арки и понесся вниз по ступенькам.
  
   Двери арки распахнулись, выпуская меня наружу.
   - Прочь с дороги!
   Молодой парень, стоявший на площадке, повис на проплывавшем в метре от него огромном полосатом коте с черно-синими полосками.
   А после я понял, что падаю.
   Внизу спешно приближалась земля.
   - Придуро-о-ок! - донеслось мне в след. - Попадись мне только!
   За сто метров от земли включился пояс, и я плавно приземлился на ровную каменную поверхность. Вокруг на многие километры простирались огромные винтовые башни, которые тянулись к самому "небу".
   Со свистом падающей авиабомбы в трехстах метрах приземлилась человеческая фигурка...
   В небо ударил огненный столб, и окутанная пламенем фигура понеслась в мою сторону.
   Да вы шутите!
   Я достал карту и бегло пробежался по ней тем что было у меня вместо глаз, понесся прочь. Арка была неподалеку. Вот только удастся ли мне добраться?
   Я несся к арке словно костяная комета, или испуганный кот, за которым с диким лаем несется гончая.
   Над головой веером пронеслись три огненных файербола и взорвались при соприкосновении с каменными спиралями, обернувшись каменным дождем.
   Особенно пугающим был смех. Истеричный, злой, пугающий смех.
   Может притвориться мертвым?
   После падения огромного пролета башни я прилег на камни и изобразил хладной труп. Через пару секунд ко мне подошла огненная психопатка с пылающим кроваво-красным пламенем посохом.
   Над ее головой стала формироваться огненная корона, а от посоха ко мне потянулось огненное щупальце.
   - Прах к праху! Пепел к пеплу! Покойся с миром глупец!
   Отбив чемоданчиком огненное щупальце в сторону, я разрядил остаток амулета в ослепительно-яркую вспышку света, после чего дал деру. Сейчас эта сумасшедшая пироманка проморгается и даст прикурить всем, кто будет рядом. А до арки всего сто метров...
   Эта сумасшедшая пришла в себя куда раньше, чем я предполагал! До спасительной арки оставалось метров двадцать, когда в нее ударил столб кроваво-красного пламени.
   - Куда-то собрался, нежить? - раздался злой, насмешливый голос девушки.
  
   Арка полыхнула синим и распахнулась, пропуская наружу группу искателей приключений. Группа настороженно осматривалась по сторонам, глядя на ровные словно лесопосадки лес деревьев-великанов чьи кроны упирались в потолок этажа.
   - Мы на месте. - Сатин поправила челку и опершись на магический посох кивнула головой на ствол огромного дерева. - "Каприз усталого путника" в стволе этого дерева.
   Лидер группы кивнул и достав из-за пазухи шелковый кошель небрежно бросил девушке. Сатин заглянув внутрь кивнула, соглашаясь и у
   - Как насчет продлить контракт?
   Сатин отрицательно покачала головой.
   - Ильхем, извини, но дальше вы меня сильно задержите, ваше снаряжение не для быстрого похода.
   - Если дело в цене...
   - Нет я должна перехватить на восьмидесятом одного... одну личность.
   Лидер группы махнул спутникам в сторону дерева-таверны, после чего спросил:
   - Месть?
   Сатин покачала головой и ответила:
   - Небольшой должок, не оплатив который не смогу покинуть башню. Пойдем в таверну, хочу принять горячую ванну, и отмыться от той песчаной бури.
   - Что насчет заключить контракт этажей на десять после того как освободишься?
   Сатин пожав плечами ответила:
   - Не хочу пока загадывать наперед, вполне возможно я задержусь с выплатой долга.
   - Настолько большой долг?
   - Тысячный этаж. Тот, кому я должна провел через арку на тысячный этаж.
   Ильхем на секунду замер после чего кивнув развернулся в сторону древесного трактира.
   Сам трактир был довольно впечатляющим деревом с бочковатым телом, из которого в беспорядке были натыканы окна и печные трубы из которых неторопливо шел дымок.
   Круглая дверь трактира едва слышно скрипнула и Сатин попала в полутемный зал. В таверне казалось яблоку места не было упасть. и такое уже в третьем месте подряд за последние десять этажей.
   Само собой, все взгляды обратились на нового посетителя трактира. Даже музыка негромко игравшая на несколько мгновений стала тише.
   - Сатин...
   - Кровавый ветер...
   Хм, слава начинает лететь впереди меня. - Усмехнулась про себя девушка, подойдя к стойке за которой стоял сам владелец таверны.
   - Чего изволит леди?
   - Леди изволит помыться, горячий ужин и переночевать.
   - Через час освобождается комната, еще полчаса прибрать ее... Подойдет?
   Сатин кивнула.
   - Четыре единицы, и единица за ужин.
   Девушка, не задумываясь и не торгуясь положила камешек-амулет на стойку и обведя взглядом помещение риторически спросила:
   - Свободных столиков нет?
   Тем временем прибежал половой с высоким стулом, позволяющим с удобством сидеть и за стойкой.
   - Отчего так много народу? Обычно не так густонаселен этот этаж, тем более территория светлых эльфов.
   - Так ведь сезон "Буйства энергий"! Вы разве не из-за этого на пятисотый?
   Сатин про себя ругнулась за промашку.
   - Нет я со своими проблемами совсем про него забыла, а так даже неплохо, это по дороге, заодно и восполню потраченные запасы. Если я не ошибаюсь он начнется через седмицу?
   - Через восемь с половиной дней если быть точным.
   - Отлично, завтра перескачу через посредников на сорок этажей вверх, там будет проще и быстрее добраться.
   Принесли жаркое в дымящемся горшочке и нарезанные стебли тростника, заменявшего в башне хлеб.
   Достав пару камешков-амулетов Сатин покатала их по стойке привлекая внимание хозяина таверны.
   - Что-то еще? - Улыбчивый трактирщик подошел к девушке неторопливо уплетавшей жаркое.
   - Меня интересуют слухи о странном скелете-нежити спускающемся вниз по этажам. Черный дорожный плащ, удобный прямоугольный саквояж и черный ворон везде сопровождающий странную нежить. Слышал что-нибудь?
   Улыбка бармена растянулась до ушей после чего он сгреб плату со стойки.
   - Как же как же, слышал! Верхнюю треть башни уже неделю лихорадит. За "Ужасом Некроманта" уже охотятся более трех десятков команд. Считается что в чемоданчике сокрыт билет на последний этаж к Хранителю, другие считают, что там амулет Хранителя Башни! Все началось с того как "запылали" три верхних уровня...
   - Это как? - Удивленно подняла брови девушка.
   - Эжени - Огненная су... Огненный шторм! - Тут же поправился трактирщик. - Она перепугала больше половины обитателей тех уровней своим кхм... специфическим хохотом, и сжигая все на своем пути. На Девятьсот семидесятом, девятьсот шестьдесят восьмом и Девятьсот сорок втором сожжены все арки... Народ уже делает ставки до куда дойдет "Ужас Некроманта".
   - Тоже решила попытать счастье?
   - Амулета у него нет, я была после него на этаже с Хранителем, амулет желаний на прежнем месте, как и дракон.
   - Тогда зачем?
   - У него интересный магический саквояж. Думаю, в нем есть чем поживиться. - Соврала девушка, решив не говорить истинную причину. О том, что рассказала недавно Ильхему Сатин уже пожалела.
  
   Арка, расположенная на окраине пустынного города, распахнулась в сером мареве предутреннего тумана, и наружу сначала вылетел ворон рванувший вверх, а следом появилась дымящаяся фигура в черных подпаленных одеждах и тяжелом дорожном плаще.
   Сидевшие у большого костра возле арки путники при виде ночного визитера вскочили на ноги схватившись за оружие и амулеты.
   Однако нежить повела себя весьма странно, приложив указательный палец к зубам, он юркнул за арку.
   - Что это было?
   - Ты меня спрашиваешь?
   Врата арки полыхнули багровым и распахнулись, выпуская охваченную багровым пламенем фигуру девушки с огненным посохом в руках.
   Стало светло как днем.
   - Ворон и нежить выходили сейчас?
   Все дружно кивнули с ужасом взирая на охваченную магическим пламенем фигуру девушки.
   - Куда? - Голос девушки был настолько страшен что все указали в сторону улетевшего ворона. - Тридцать секунд, собрать вещи после чего я уничтожу арку!
   Путешественники с дикими от испуга глазами похватали свои вещи, и схватив все еще дымящийся вертел с кипящим котелком ринулись в распахнутые сворки арки.
   Стоило створкам за ними закрыться как Арка вспыхнула охваченная ослепительным пламенем поднявшемся почти до самого каменного потолка этажа, на какое-то время заменив на этаже дневное освещение. Через несколько секунд раскаленные добела камни растеклись стеклянным озером, а виновница разрушений взлетела в воздух и огненной кометой понеслась в сторону, указанную людьми, сидевшими у костра.
   Как только она удалилась настолько чтобы вряд ли смогла разглядеть кого-то в туманной дымке возле остывающей слюдянистой массы, из-за нагромождения валунов выползла все еще дымящаяся фигура нежити.
   Пробормотав себе "под нос" что-то вроде: "глупое парнокопытное", беглец отряхнул одежду и плащ, после чего накинув на голову капюшон и подхватив подмышку чемодан, стал осторожно пробираться в сторону выхода с уровня, пока ворон отвлекал внимание.
  
   Глава 4.
  

Если какая-нибудь неприятность может случиться, она случается.

Закон Мерфи.

  
   Когда весь мир против тебя, во-первых, надо поменять свои ориентиры, а во-вторых, измениться самому. В моем же случае меняться придется в очень ускоренном темпе.
   - Кар-р! Эта клуша совсем ничего не понимает в полетах!
   Кар-карыч приземлился на обломок каменной стены, и принялся клювом чистить перья.
   - Она далеко?
   - Сцепилась с какими-то магами воды. Те обороняют арку выхода от уничтожения.
   - Слава богу, эта психованная нашла себе противника.
   Я сверился с картой. Судя по карте, на этаже целых одиннадцать арок и одна сожжённая.
   - Кар-р!
   Я обернулся и выругался про себя. Позади меня стояли два крупных тролля одетых в зеленые шкуры. Судя по улыбчивым щербатым рожам троллей и увесистыми дубинками в мой рост, которыми они играючи "поигрывали" в мускулистых лапищах, спрашивать, как пройти к центру они точно не будут.
   - Попался!
   Огненный файербол размером с футбольный мяч падающей звездой ухнул под ноги троллям...
   Взрыв. Запах паленой шерсти и два испуганно орущих грабителя с большой дороги были отправлены в небольшой полет.
   Да сколько же можно!
   Ругнувшись про себя, я встал и отряхнул одежду. Эта огненная липучка - приставучая девица меня уже достала! Конечно, мне очень жалко амулет, но если она меня сейчас развоплотит, второго шанса вернуть у меня тело уже не будет. Боюсь моя душа уже никогда не найдет покоя.
   Руны на амулете я сдвинул в положение абсорбции магической энергии и магических частиц. То, что у меня получилось свойствами напоминало компактную черную дыру узконаправленного спектра...
   Огненная сфера уже сформировалась в руках девушки, посох девица где-то потеряла, видимо в схватке с водными магами.
   - Х-ха-а-а! - с оглушительным свистом падающей авиабомбы огненный мяч несется мне в "лицо".
   Я спокойно поднял руку с амулетом в ее сторону и активировал. Дальнейшее не просто оправдало все мои ожидания, файербол не долетел до меня метров три-три с половиной, а окутывавшее стройную фигурку чародейки магическое пламя исчезло, и девушка испуганно завизжав стала падать.
   Я тут же отбросил амулет за здание и со всех ног побежал в противоположную сторону. Процесс абсорбции теперь не отключить, а магический резерв при включенном амулете недоступен. Когда лимит станет запредельным амулет тут же разрушится. Как вы думаете на что будет похоже разрушение?
   Подскочив к ругавшейся как базарная торговка, девице я, схватив ее за плечи оттолкнул за нагромождение валунов, некогда бывших крепостной стеной города...
   Вспышка ослепительного света, и сильнейшая ударная волна, сметающая все на своем пути. Каким чудом я успел прыгнуть следом за девицей я уже не помню.
   Как оказалось, скелет тоже может терять сознание при магическом взрыве.
   Очнулся я довольно быстро. Присыпанный щебнем, мусором и землей, девушку подомной повезло больше, так как я не специально послужил легким щитом.
   Кар-карыч тем временем уселся на крупный кусок уцелевшей кладки крепостной стены, и спокойно чистил свои перья. Перья, самое дорогое что есть у ворона, ну еще крылья...
   Ну а теперь моя месть!
   Пробежавшись по ее карманам, я забрал амулеты и кошель с местной валютой. Продолжим. Чемоданчик хранит не только бумаги как вы понимаете, но и полагающиеся любому путешественнику, владеющему письмом - принадлежностями писца, а в моем случае еще и магическими чернилами.
   Задрав на ее спине куртку и нательную рубашку, я стал быстро наносить Круг Делдорма. Что это за круг, и зачем я его черчу? Круг был создан давным-давно одним из магов естествоиспытателей. Суть его запечатывать магическую силу в живых существах.
   И теперь эта припадочная не сможет устраивать лесные пожары и локальные концы света. Оставил ей только низший круг способностей, комаров там отогнать, в жару спрятаться от зноя, воду в пустыне найти, залечить слабые порезы... такс она маг огня... нет скорее прижжет, чем залечит, не та стихия.
   Готово.
   Чернила, как только контур был закончен и последняя руна встала на свое место, мгновенно высохли и начали накапливать магические частицы, рассеянные вокруг после взрыва. Чернила уже стали впитываться в кожу.
   Перевернув девушку на спину, я похлопал ее по щекам, после чего отошел и принялся складывать свои вещи в чемодан.
   Пробуждение у девушки явно было не из приятных.
   Стоило ее взгляду сфокусироваться она тут же заметила меня.
   В меня полетел светящийся шарик с воробья размером, но не долетев и метра до меня рассыпался бенгальскими искрами.
   - Бесполезно. Я запечатал твои силы на срок сто и один день, сто и одна минута, сто и одна секунда. А до тех пор поживешь как обычная смертная!
   - Мра...
   - Молчать! Ты со своей истерикой заставила пылать восемь этажей за две недели, пострадало, если не погибло десятки людей и иных разумных! Скажи спасибо, что я тебя налысо не побрил!
   В меня полетел крупный валун, однако сил ей не занимать! Увернувшись, я взял в руки один из ее амулетов и, выпив его энергию, поднял ее в воздух и подвесил вверх тормашками. Пускай слегка остынет, амулет я сломал, выбросив с сторону.
   В мой адрес пошел такой поток отборной портовой ругани, что мне привычному ко всему стало немного неуютно.
   Взрыв был довольно мощным, пробило аж перекрытие этажа. Несмотря на то что тридцатиметровый пролом уже зарастал, мне стало не по себе. Это какой эе объем магической энергии успел накопить амулет?
   - Эх, какую вещь из-за тебя загубил!
   Оглянувшись назад, я снова посмотрел на пышущую праведным гневом чародейку без чародейства, и покачал головой:
   - Вот из-за таких как ты и случаются войны и катастрофы! В следующий раз настолько милостивым я не буду!
   Эх...
   Я спрыгнул в пролом. Энергии в поясе должно хватить на еще одну посадку.
  
   Уровень, как это и бывает, гостеприимным не был. Каменистое плато, окруженное обрезками скал. Множество нагромождений из камня и щебня. И местные обитатели. Куда уже без них. Кремниевый мир, как его можно назвать. Лежащая вроде произвольная груда щебня поднимается на трехметровую высоту и громыхая суставами и конечностями целенаправленно тащится в твою сторону чтобы в один прекрасный момент прихлопнуть как назойливую муху, покусившуюся на еду. Единственный плюс - они медлительны, монотонны, постоянны, но медлительны.
   Я направлялся к ближайшей арке, если верить магической карте, ведущей вниз.
   На очередной раздавленный скелет я наткнулся уже через полчаса. Одежда превратилась в лохмотья, а вот заплечная торба к моему удивлению выжила, и глубоко ушла в каменистую почву. Ничего примечательного - футляр и футляр, правда, весьма прочный, но увы абсолютно пустой. С минуту поразмыслив, я закинул лямки ремней за плечи и, оглянувшись на громыхающих и пощелкивающих каменных преследователей, я продолжил путь.
   Дыра в потолке затянулась, и каменный потолок сменился серыми тучами, не пропускающими света солнца, погружая уровень в полумрак (что меня правда не особо заботило). Выход с уровня был настоящим полем боя. Оплавленные каменные фигуры, застывшие памятниками самим себе, тела пострадавших людей и иных существ. Внезапно пошел снег, быстро превращаясь в снежную метель. Удары грома и молний, что нетипично для такой погоды, перемешивалось с каменными ударами, словно кто-то лупил молотом по валуну, и какое-то странное стрекотание.
   Обогнув очередное нагромождение каменных фигур, я увидел сражение группы путешественников с тремя каменными големами. Маг в серой хламиде с посохом наперевес громко читал заклинания, сковывающие льдом каменные фигуры, а двое мужчин в полу доспехах с тяжелыми стальными молотами раскалывали замерзшие фигуры каменных аборигенов этого богом забытого каменного мира.
   Уклонившись от довольно крупной ледяной стрелы, и последовавшего за ней ледяного копья, я осторожно, бочком, бочком стал обходить их по кругу, приближаясь к выходу с уровня.
   Достав из кармана один из двух оставшихся амулетов, отобранных у той вспыльчивой стихийной чародейки. Защита амулета хрустнула у меня под пальцами, и энергия, хранившаяся внутри него, хлынула наружу, я чудом не проморгал момент высвобождения.
   Плащ-накидка в области задницы ледяного колдуна вспыхнула, и любитель ледяных стрел запрыгал и заметался на месте, напрочь забыв про свою магию. Прежде чем на меня накинулись любители раскалывать каменные и ледяные фигуры я запрыгнул в приветливо распахнувшуюся при моем приближении арку.
  
   Пройдя по лестнице вниз, я спокойно дождался пока створки дверей распахнутся, и выходя нос к носу столкнулся с магом, одетым в белую хламиду с цветочным венком на голове. При виде меня он, испуганно ойкнув, закатил глаза и рухнул в спасительный обморок, крепко при этом прижав к груди обеими руками ивовый посох с огромным бутоном розы в навершии.
   Однако практик. Подергав за посох, я понял, что он вцепился в него мертвой хваткой. Полезный навык, вот только грабители такие артефакты скорее унесут или с ним, или отрежут ему пальцы.
   Думаю, каждый в детстве хотел оказаться в сказке. Да этот уровень можно спокойно назвать сказочным с загадочными существами и лесными обитателями.
   К небу тянулись ветвистые лесные великаны с широкими в несколько человеческих обхватов стволами и густыми ветвями, скрывая за собой огромный замок чей шпиль упирался в небо-потолок. Понимаю красиво, но на кой черт тратить такой огромный объем магической энергии? Замок деревья, магические существа и забор окаймляющий лес, выращенный из тернового куста-мутанта - дело рук магических, даже сейчас он них так сильно фонило магией что было просто не по себе.
   Лесные обитатели сказочного леса... было бы у меня тело обычного человека, а не голый скелет, меня бы пробил озноб от одного только взгляда на местный мир флоры и особенно фауны.
   Двухметровые серые волки, лазающие по деревьям, и с аппетитом облизывающиеся поглядывая с деревьев на мою скромную персону. Серый зайчик в полметра ростом с зубами как у саблезубого тигра прыгающий по верхним ветвям тернового куста, или лиса, подправляющая обычным напильником остроту своих зубов. Думаете это все? Размечтались мои дорогие! Суслики и кроты что выпрыгивают из нор и вцепляются в ноги зазевавшегося путника, белки-летяги не хуже вампиров присасываются к вашей шее и пытаются выпить всю вашу кровь...
   Эх попадись мне тот маг-чудотворец естествовед-евгенист!
   Достав карту, я внимательно стал к ней присматриваться. Рисунок леса, контуры замка, дорожки и тропинки неторопливо прорисовывались на старом пергаменте, видавшем и лучшие времена. В самом замке целых четыре арки! По две вверх и вниз, правда две были обведены в красное кольцо. Что означает это обозначение мне неизвестно, так как никаких примечаний к карте с условными обозначениями у меня нет, а другая сторона карты девственно чиста, если не считать старого жирного пятна посредине карты, видимо прежний хозяин карты не был уж хорошим владельцем магической вещи и тем более аккуратистом.
   Вот оно! На противоположной стороне леса посреди болотистой местности стоит одинокая арка, ведущая вниз, и судя по всему к ней ведет каменный мост! Решено, обходим лес с замком и спящей в ней красавицей (если она вообще там есть) по кругу и уходим ниже!
  
   Четыре с половиной часа спустя.
   Тому, кто занимался переносом замка и зачарованного леса с клочком этого смоляного болота, просто не явно было скучно от рутинной работы, и он подошел к своему делу с энтузиазмом, от которого мне было немного не по себе. Из-под болотной жижи, то тут, то там в произвольном порядке торчали черные человеческие и белоснежно-белые облепленные зеленоватой болотистой слизью скелеты вымерших реликтовых существ. Каменная тропинка, ведущая к арке, была скользкой и узкой, всего в две ладони. Только для одного человека. И ни клочка свободного места чтобы разминуться с тем, кто может идти навстречу.
   Когда до арки оставалось всего десять метров створки дверей засветились синеватым оттенком и распахнулись, выпуская светловолосую девушку в мужском охотничьем костюме тонко выделанной голубоватой кожи какого-то существа.
   Немая сцена.
   Небольшая дорожная сумка плюхнулась на свободный пятачок каменного пьедестала, а с ее вытянутых в мою сторону рук сорвалась ветвистая молния и словно живая обогнула меня и впилась в болотную жижу. Грязная болотная вода вскипела, а плавовшие на поверхности сухие листья обуглились и потухли.
   Фух, а если бы вспыхнула нефть?!
   В трех метрах от меня всплыло безобразное тело какого-то монстра с черными длинными зубами в два ряда и короткими узловатыми лапами с не менее длинными пальцами, заканчивающимися саблевидными когтями.
   В следующий миг в меня полетела, крутясь, словно взбесившийся волчок водяная сфера, разбрасывая по пути мелкие капли водной взвеси.
   Прежде чем я подумал, что бумаги смогут промокнуть, я заслонился чемоданчиком.
   Прямой рикошет.
   Сфера воды, словно футбольный мяч отскочила от чемодана и полетела обратно в сторону девушки. Та с нечеловеческой грацией сумела уклониться, и сфера благополучно ударила в закрывшиеся створки дверей и взорвалась.
   Девушку и ее скарб отбросило на пару метров с пьедестала, и она благополучно плюхнулась в болотную жижу.
   Упс.
   Девушка довольно быстро выбралась из болотной жижи и теперь словно, не замечая меня пыталась очистить руками одежду. Теперь она походила больше на болотного зомби, нежели на чародейку-красавицу.
   - Моя одежда... Мои волосы...
   Где-то я что-то подобное уже слышал...
  
   Глава 5.
  
   Попасть на территорию зачарованного леса - нет ничего проще, когда позади тебя несется рассерженная фурия с огромным магическим потенциалом, испорченной одежде и в болотной жиже с головы до пят.
   Брошенные веерно водяные лезвия сокрушили непроходимую стену тернового куста-мутанта, по которому я словно по лестнице забрался вверх, чудом даже не порвав своей одежды и плаща.
   - Сто-о-о-о-о-оЙ!
   - Ага, сча-а-аз!
   Спрыгнуть вниз, уклониться от машущего лапами короля леса мишки гризли, чтоб его волки загрызли! Пробежать до ближайшего дерева и за ним схорониться!
   Водяные лезвия, ударившие в древесный ствол, разбились дождевыми каплями сумев нанести дереву несколько порезов и содрав немного коры.
   - А ну стой скотина! Я твои кости продам барахольщику, а заключенную в твоей пустой черепушке душу заставлю страдать до скончания вселенной!
   - Иди лесо-о-о-ом ду...
   Дерево спиной, к которому я прислонился, содрогнулось, словно от удара кузнечного молота великана, и вниз посыпались листья и испуганные лесные жители.
   Мне в руки упал средних размеров древесный волк с выпученными от страха глазами. Секунда переглядываний и волк испуганно:
   - Р-р-р-р?
   Пришлось укусить его за нос. У страха как говорится, глаза велики, и на что мы только не способны в преддверии смерти.
   Бедный серый... Его испуганный вопль, наверное, слышали на том конце леса! Вырвавшись из моих объятий, он припустил наутек, только задние лапы сверкали.
   - Нечего на меня рычать!
   Новый удар и треск ломаемого дерева привел меня в чувство. Прыгнув, я перекатился за соседний ствол. То дерево, за которым я только что скрывался, медленно заваливалось под своим весом, ломая ветви соседних деревьев, не способных выдержать вес своего собрата.
   - Гринписа на тебя нет!
   Я резко присел, словно почувствовал присутствие владычицы Хельмгарды за своей спиной. Обиженно звякнула и завибрировала сталь, впившись в столетнее дерево, где и застряло.
   Пнув по лодыжке девушку, я бросился на утек. Пока встанет, пока выдернет из дерева свой меч. Господи ну за что мне такое испытание?! Ведь готовил проект по защите от темных сил, для предоставления докторской на представительстве Вселенского Веера в отсталом магическом мире! И что теперь? Ношусь от треклятых магов без единой возможности дать магический отпор. Эх, сейчас бы мои прежние силы...
   Отпрыгнув в сторону, я уклонился от горизонтально пущенного водяного лезвия, рассекшего большой куст и прятавшегося за ним мишку. Бедный гризли...
   Ров и ворота с опущенным мостом уже виднелись впереди. Вот только добегу ли я?
   - Пространственный путь, и семь врат хранителей! Шестой водный зверь - Галивей!
   Впереди, в двадцати метрах, в воздухе стал сконденсироваться большой объем воды в воздухе, начавший принимать форму довольно крупного водяного дракона...
   - ...!
   Это же надо было нарваться на стихийницу высшего ранга!
   Достав на бегу, последний амулет я раздавил его в руке и произнес формулу черного меча. Самое сильное из того что мне сейчас доступно, и самое нестабильное из всего что у меня было за всю жизнь.
   Со стороны меч смотрится куда как эффектно и пугающе. Черная дымчатая рукоять и метровый клинок первозданного мрака, с пробегающими по лезвию черными лепестками огня. Уклонившись от зубастой пасти почти сформировавшегося водного монстра, я полоснул по его длинной шее лезвием меча, и воткнул в правую переднюю лапу клинок. Меч вошел в водяную плоть, не замечая сопротивления.
   Бегущая позади меня чародейка споткнулась и со стоном упала на опушке леса, а водяной монстр яростно взревев от боли, взорвался водяными брызгами.
   Вбежав на мост, я понял, что падаю в ров. Мост был иллюзорным, и обрывался на первой трети пролета...
   Крокодил...
   - Оп... Оп... Оп...
   Хорошо быть легким, бедные зеленые бревна с зубами не успели быстро среагировать. А то прощай прекрасный и дивный мир. На четвереньках я выполз из рва, перемазавшись мокрой глиной и илом.
   Следующую водную сферу я отбил чемоданчиком в ров. Ой зря...
   И кто сказал, что крокодилы не летают? Дождь из мутной воды с пузатыми представителями зубастого племени крокодилов дождем обрушился на наши головы. Чародейка, ругаясь сквозь зубы, отмахивалась от будущих дамских сумочек, своим дорожным мешком, если она вспомнит про магию, то судьба бедных "кракендолов" незавидна.
   С ноги распахнув незапертую калитку, я нырнул в полумрак старинного замка.
  
   Замок был шикарен! Великолепные гобелены украшали стены, начиная от донжона и заканчивая огромными залами. Вот только зачем в замке столько залов? Ну, я понимаю Бал и пир отдельно. Фехтовальный зал тоже понимаю, но на кой черт столько-то? Десятки залов, куча трупов, вереницы приведений. Высохший труп прикованного цепью крупного дракона в донжон, десятки бродячих скелетов и зомби. И ни единой души... живой души...
   - А-а-апчхи-и-и-и-и! Стой Проклятье Некроманта! Верни Свитки Роллинуса! - Пронесся по пыльному залу звонкий девичий крик, одной очень упорной особы.
   Свитки кого? - Хотел было ее спросить, но местные неживые обитатели откликнулись на голос, и поспешили встретить гостью хлебом и солью. Хлеб, правда, давно сгнил и превратился в пыль, а соль окаменела до твердости гранита, но все же.
   Добежав до выхода из зала, я захлопнул за собой дверь и опустил тяжелый засов. На какое-то время это ее задержит.
   Помещение было небольшое. Подойдя к канделябру, я покопался в карманах и наконец-то нашел огниво и кусочек пакли. Через несколько секунд искра подожгла паклю, и я зажег первую свечу. Стало светлее.
   Обернувшись, я "нос к носу" столкнулся отблескивающим багровым цветом скелетом-охранником.
   Клац-клац-клац... - Защелкал он своей челюстью, а красные огоньки в глазницах зло сверкнули.
   Удар с левой отправил его в недалекий полет.
   Вскочив на ноги он, вернув челюсть в естественное положение, угрожающе потряс кулаком и ускакал, гремя костьми в другое помещение. Послышался лязг закрываемого замка.
   Проклятье! Заперли!
   Помещение было небольшим. С полукруглым потолком, под которым на переплетении десятка цепей висел ажурно украшенный по краям, стеклянный гроб.
   Спит красавица в гробу...
   Идея, может ту дуреху гробом придавить, во избежание. Я смотрю в башне все какие-то бешенные, чуть что кидаются, чуть что спалить готовы. Безумный мир - безумные нравы.
   Найдя у противоположной стены сложную систему рычагов и противовесов, я опустил гроб на уровень пояса.
   Сорвав со стены небольшой гобеленчик, я попытался протереть пыль, давненько ее не стирали с гроба.
   Спящая краса... Красавец! Обалдеть! Этот замок строил точно оригинал! Или у них там матриархат принят, и мужчина там слабый пол? В гробу сладко посапывал идеал женской красоты - высокий, женоподобно худощавый в облегающем трико. Лицо было до противности слащавым, что стало немного не по себе. Ну и как "такие" могут нравиться? На нет, любительниц хоть отбавляй!
   Я постучал по крышке. Стеклянный звон эхом пробежал по стенам. Спящий красавец только немного поворочался.
   Вот блин!
   Внезапно по гробу пробежала вереница разноцветных искр, полностью повторяя спектр и с оглушительным клацаньем запоры, скреплявшие крышку гроба, раскрылись. И со скрипом давно несмазанных петель крышка гроба распахнулась. Спящий красавец даже ухом не повел...
   С оглушительным треском ломаемого дерева дверь вместе с косяком влетела вовнутрь, едва не задев меня и гроб, после чего ударившись о противоположную стену, упала на пол, подняв в воздух тучи пыли.
   - А-а-апчхи! О моя спасительница! Дай же мне прикоснуться к твоим губам, и скрепить наш будущий союз крепким поцелуем. - С этими словами сонный принц вцепился в меня и стал притягивать к себе, противно чмокая губами.
   - Ты не скроешься с бумагами Прокля... - тут до чародейки дошла вся пикантность ситуации. - Извращенцы!
   Девушку передернуло от отвращения, и она совсем по-мужски, сплюнула на пол. "Прынц" наконец смог открыть свои заспанные глаза...
   - ВА-А-А-А-А-А-А-АА! - Если честно я оглох.
   После чего насмерть перепуганный Проснувшийся Красавец с силой обезумевшего бабуина оттолкнул меня в сторону и одним прыжком оказался за спиной девушки.
   Акт второй. Когда мир прекратил кувыркаться и успокоился я понял, что лежу в гробу, а стеклянная крышка благополучно закрылась.
   Послышалось какое-то шебаршение, после чего звонкий звук пощечины и испуганный полу всхлип - полу стон Проснувшегося Красавца.
   - Еще раз протянешь свои псевдоподобия куда не надо, отрежу по горло! - а это голос рассерженной чародейки.
   Девушка подошла к гробу и подергала крышку. Заперто. После чего постучав костяшками пальцев по стеклу:
   - Сам выйдешь или выкурить?
   Что ей ответить?
   - Не выйду.
   - Хорошо.
   Девушка замахнулась посохом и с силой ударила по стеклу. Посох отскочил, едва не треснув свою обладательницу по лбу. По помещению пошел стеклянный звон многократно отражаясь от стен.
   - Моя дорогая, зачем нам этот высушенный скелет, его только на растопку замкового камина мало. Тем более грязный, вонючий мертвяк явно выполз из гнилого болота, вон какие запахи...
   Я приподнялся на подушках, и найдя взглядом "это" существо, решившее меня оскорбить, демонстративно ткнул в него пальцем, после чего провел им по горлу. Проснувшийся красавец нервно икнул и хлопнулся в обморок.
   - Впечатлительные ныне принцы пошли! - Фыркнула себе под нос Чародейка, после чего попинав принца для острастки произнесла: - По крайней мере под ногами не путается. А теперь продолжим!
   Шаровая молния размером с наливное яблоко сорвалась с конца посоха и ударила в крепеж на правой стороне крышки подвешенного на цепях гроба.
   Рикошет...
   Я повернулся на правый бок и подпер черепушку рукой, после чего стал с наслаждением смотреть как юная пироманка уклоняется от сумасшедшей шаровой молнии, которая словно безумная гончая металась по комнате, отражаясь от любой поверхности...
   Есть! В яблочко!
   С диким воплем Проснувшийся-Обморочный-Красавец, схватившись за свой дымящийся зад стал нарезать круги по стенам и по потолку вереща "За что, любовь моя?!"
   Чародейка ругнулась про себя, после чего легким взмахом посоха, остановила бегуна точным ударом тяжелого набалдашника на другом конце посоха, и голосом словно вызывала джина из бутылки рявкнула:
   - ВЫХОДИ!
   - Не выйду!
   Тут на ноги шатаясь поднялся пострадавший, и по синусоиде подойдя к гробу щелкнул замками и играючи словно котенка выбросил меня из гроба и залез сам, после чего захлопнув за собой крышку заставил гроб подняться к потолку. До нас только донеслось:
   - Твоя дурная ведьма, сам с ней и разбирайся! - После чего оттуда донесся прям богатырский храп.
   Лафа кончилась.
   Итак, искусство побега за номером двадцать восемь. Показываю только один раз!
   Встав на ноги, и отряхнув плащ и колени я встал напротив девушки уже готовой огреть меня посохом как дрыном, так как магия ей пока в том, чтобы меня упокоить так и не помогла, поправив ремень торбы я покрепче сжал ручки чемоданчика и ткнув указательным пальцем левой руки в сторону выпалил:
   - МЕДВЕДЬ! После чего рванул к выходу. Чародейка резко развернулась и вскинула посох с заискрившимся на конце драгоценного кристалла заклинанием.
   Срабатывает только один раз! Ну а теперь ходу - ходу!
   Заклинание пролетело у меня над головой, я же тем временем был уже на другом конце соседнего зала, благодаря выбитым девушкой входным дверям.
   Вскоре я сумел затеряться в лабиринтах замка. Правда не только затеряться, но и благополучно потеряться! Ну кто так строит?! Кто так строит?!
   Лестничные пролеты, спиральные витки лестниц, вереницы залов и сотни подсобных и жилых помещений. Очередная тяжелая дверь, ведущая в какой-то огромный зал... снова она!
   Метрах в десяти спиной ко мне стоит, тяжело дыша, чародейка стихии воды и оглядывает недавнее поле боя. Десятки скелетов и зомби, разрубленных на части водяными клинками все еще шевелились. Некогда живые люди, обреченные на вечный сон и подчинявшиеся только одной команде - защитить замок от чужаков даже после смерти пытались остановить нежелательную гостью замка.
   Водяное лезвие, как и водяная плеть, мокрыми каплями разбились о саламандровую кожу чемоданчика. Нет, если у меня промокнут бумаги из-за этой девицы, кто-то у меня точно постом столетие будет орошать пустынные земли и строить оазисы для караванов и торговых путей в пустыне! Отразив своим "щитом" еще несколько заклинаний, я подскочил к чародейке и поднырнув под лезвие настоящего меча, который девушка выхватила явно, умея им пользоваться, ударил в солнечное сплетение, а после чего оглушил ее. Обычно маги этого мира редко уделяют внимание к физической подготовке, так как опираются во всем на магию, и весьма редко отдают дань холодному оружию. В магических школах под надзором церкви совсем недавно ввели физическую подготовку магического сословия, все дело в том, что маг или чародей выпускник с получением диплома автоматически получает минимальный дворянский титул, а это значит должен уметь владеть хотя-бы дуэльным оружием.
   Но иногда бывают и исключения.
   Аккуратно связав девушку по рукам и ногам, не забыв про кляп, я без зазрения и совести выгреб все содержимое карманов, и хоть и с опаской, но снял все перстни и амулеты. Снимать кулон и перстни у огненной чародейки-пироманки я тогда не рискнул. Немного подумав, я вынул из навершия ее посоха магический кристалл. Воспользоваться не смогу, до смерти владельца вещь чисто индивидуального пользования, но продать у торговца можно за неплохую цену.
   В дорожной сумке было немного провианта, подробная карта до этого уровня и набор каких-то скляночек-колбочек с различными эликсирами и реагентами. В деревянном кофре я к своему удивлению нашел походный перегонный куб. Неплохо. Совсем неплохо. Ну и, конечно же, небольшой набор по уходу за холодным оружием. Девушка аккуратистка, все лежит в аккуратных коробочках и чехлах.
   Достав точильный камень, я стал править лезвие, которое девушка затупила о магическое дерево.
   Очнуться под скрежещущий звук точильного камня по металлу не самое приятное, особенно когда лежишь связанным на холодном и покрытом толстым слоем пыли каменном полу замка.
   Девушка дернулась, и попыталась освободить руки, но куда уж там.
   - М-м-м-м...
   Тут она заметила меня и ее лицо побледнело. Представьте сидящего напротив вас мертвеца, затачивающего ваш же собственный меч. Как вы думаете, какие были ее первые мысли?
   - Страшно?
   Чуть погодя девушка слегка кивнула головой.
   - Не удивительно. Однако ты сама выбрала такой путь. По своей же глупости напала и грохнулась в смоляное болото.
   - М-м-м-м... - Ее лицо от возмущения покраснело, однако мое следующее движение по гладкой поверхности клинка быстро охладило запал.
   - И что мне с тобой делать? Оставить здесь на съедение местным тварям? Или взять с собой? Могу поспорить у торговцев такую красивую рабыню можно неплохо продать в публичный дом.
   Девушку аж затрясло! Играть с человеческими нервами - одна из задач пыток, и допросов. Сейчас я доведу ее до предела, после чего смогу спокойно выяснить все, что меня интересует. Главное правильно задавать вопросы.
   - Не нравится? А чего ты ожидала с гневными криками нападая на ни в чем не повинных путников?
   Судя по ее округлившимся от удивления глазам, в мою "невинность" и "порядочность" она нисколько не верила.
   - Что режет звук разговор нежити о правопорядке и достоинстве поведения в обществе? Так ведь я не всегда был нежитью девочка. - Кстати говоря, эта девушка, вполне может оказаться старше меня на пару сотен лет. - Так что же мне с тобой все-таки делать.
   - М-м-м-м!
   - Развязать? Прости, я не настолько глуп. Стоит тебя освободить, как ты тут же бросишься за мной словно бешенная гончая при виде добычи. Недавно встретил тут одну пироманку. Две недели бегства и десяток полыхающих уровней, десятки пострадавших, если не сотни, более пятидесяти уничтоженных арок, и куда больше загубленных нервов. Теперь девушка на сто с лишним дней лишена магии. Быть может с тобой поступить так же? Нанести тебе печать на спину, чтобы ты не смогла пользоваться магией четверть года, глядишь и ума прибавится?
   Вынув на секунду кляп, я пожалел об этом, пришлось вернуть обратно, девушка оказалась слишком острой на свой язык.
   - Или попросту отсечь вам вашу дурную голову, и оставить в замке пока местные жители не обглодают ваше тело до состояния костей, а ваш дух навсегда привязать к этому залу, на долгие столетия, пугать местных гастролеров? - Напугана, причем более чем достаточно. - Однако могу и продать юная леди вам вашу свободу.
   - Кха... Что тебе надо Проклятье Некроманта? - Злой взгляд и слегка подрагивающий голос.
   - Информация, юная леди, в моем нынешнем теле от вас мне нужна только информация, ну и часть вашего снаряжения.
   - Отрыжка бездны! Спрашивай, чертова нежить, но прежде чем я отвечу поклянись не причинить мне вреда и отпустить!
   Пожав плечами, я произнес:
   - Призываю Тьму, Свет, и Семь Радужных стихий как свидетелей моих слов, что я не причиню вреда данной женщине если она выполнит свои обязательства и отпущу с миром, если она прекратит меня преследовать!
   Колыхнулся каменный пол, а над моей головой на долю секунды вспыхнула призрачная призма, пробежавшая лучами по стенам всеми цветами радуги и погасла.
   - Ну а теперь рассказывайте все что знаете по спуску вниз, и местные порядки, и обычаи. Так же не откажусь от свежих слухов среди вашей братии...
  
   Глава 06.
  
   Итак, с чародейкой Гвеннелин Водная Сфера мы распрощались, не скажу, что полюбовно, но почти на обоюдоострых условиях. Девушка в обмен на часть своего снаряжения и магический кристалл от ее посоха выложила мне столько полезной информации, сколько мне не дала Сатин, кстати, известную как одну из самых опасных чародеек-стихийниц магии ветра. Сатин Кровавый ветер. Похоже, мне тогда повезло, что девушка сильно ослабла, отбиваясь от немертвого патруля, иначе бы мои странствия закончились еще на трижды девятом этаже. Когда я спросил, почему такое прозвище, Гвеннелин пояснила что когда волна ветра, состоящая из сотен тысяч лезвий ветра, рассекает все живое, то воздух наполняют мелкие капли крови словно окрашивая ветер в кровавый цвет...
  
   - А-а-апчхи! - Сатин потерла чешущийся нос кончиками пальцев.
   - Леди Сатин простыли? Могу предложить хорошее лекарство от насморка!
   Девушка отмахнулась.
   - Меня интересует переход на сотню вверх! К самым границам пятисотого!
   Торговец-посредник в черной хламиде радостно закивал:
   - О юная леди тоже торопится на Фестиваль Энергетического Шторма?
   - Вы напридумывали тысячи названий всего лишь одного феномена, распространяющегося на три уровня. Какой в этом смысл?
   - Леди Сатин, вам ли не знать какими глупыми бывают люди, чем звонче название, тем лучше идут продажи как билетов на представление бродячего артиста, так и на лекарство от насморка, хотя оно может лечить только резь в желудке. Кстати лекарство от рези в желудке не интересует? Вам как моему любимому клиенту отдам за полцены.
   Девушка покачала головой привыкшая к болтливости посредника.
   - Когда желаете отбыть, леди Сатин?
   - Вчера!
   - О какая великолепная услуга! - Костяные счеты в руках застучали со скоростью ветра, отбивая немыслимую для обычного путешественника сумму. - Чтобы вчера оказаться на Четыреста девятьсот девяносто девятом уровне с вас три тысячи семьсот сорок три камешка!
   - Двести грамм Золотого Эликсира думаю покроет не только мои покупки, но и оплату самой дороги, не так ли?
   Лицо посредника вытянулось настолько, что казалось, что черепушка на его голове вот-вот лопнет, а глаза выпадут и покатятся по каменному полу...
   - Целых ДВЕСТИ ГРАММ!!! И вы молчали! О Мой бог! И я еще рассказывал вам о премудростях торговли?!
   Перед девушкой появилась серебряная емкость в пол-литра и аккуратная серебряная воронка с мелкой вязью магических рун на ободке. Стоило первой капле драгоценной жидкости попасть в воронку, как руны засветились ровным желтым светом!
   - Сорокапроцентный концентрат! О великие боги! Да этой жидкости цены нет! Я сейчас-с-с...
   Буквально через секунду на прилавок перед Сатин лег тугой увесистый сверток.
   - Что это?
   - Куртка и лосины из кожи огненной саламандры... а также мягкие сапоги из кожи болотного дракона. Для дочери берег, однако та разошлась в кости... Вся в мать!
   Сатин закончила отмерять двести грамм, после чего завинтила крышечку фляги. И развернув сверток, ахнула. Костюм был великолепен. Раньше девушка даже не мечтала купить столь редкий и ценный для мага - путешественника костюм.
   - Не волнуйтесь леди Сатин, у меня глаз-алмаз! Костюм будет в пору! Правда, первую неделю кожа будет немного поскрипывать, так как костюм совсем новый.
   - Примерочная там, - посредник кивнул головой на задернутую занавеской из плотной материи небольшую комнатку.
   - Угу, и десяток любителей подглядывать в примерочной, я и сама уже вижу, что одежда моего размера. Где переодеться я сама найду, уж извольте.
   Посредник, только улыбаясь, покивал головой в знак согласия.
   - Итак, когда сможете открыть Красную Арку?
   - Через три часа, сорок две минуты, леди Сатин.
   - Хорошо, прибуду как раз за три дня до начала буйства источника.
   - Надеетесь пощипать кого-то? - Улыбка на лице посредника растянулась до ушей, и казалось, что-либо она, либо само лицо вот-вот лопнет.
   Девушка пожала плечами, внимательно рассматривая покрой куртки.
   - Там будет весьма много опытных путешественников по этажам, так что, скорее всего не буду рисковать. - Подхватив одежду и обувь, девушка посмотрела на водяное колесо странных часов, отмеряющих время, каким-то чудом установленных в лавке произнесла:
   - Я вернусь через пару часов, приготовьте все для отправки и упакуйте моя покупки.
   - Как изволите. Если будете готовы расстаться с остальными запасами Золотого Эликсира, я готов предложить даже большую цену, - и заискивающая улыбка на лице посредника.
   Покачав головой, девушка произнесла, уходя:
   - Я подумаю, а пока просто упакуйте покупки.
  
   Арки меня интересующие оказались в самой дальней части замка, и самой посещаемой, как оказалось. В чем это выражается? Местные обитатели, в белых и весьма пыльных комбинезонах с метлами, вениками и совками в руках прибирали коридор, ведущий к огромному подземелью с арками. Однако бесплатный труд бедных неупокоенных, я бы даже сказал рабский.
   Стоило мне пересечь едва заметную черту на полу, как где-то под темным потолком прозвенел колокольчик, пустив эхо по всему подземелью.
   Больше всего подземелье напоминало фантасмагорическое подобие универмага. В центре подземелья рядами стояли застекленные шкафа с различными предметами и начальной ценой торга. Арки располагались по углам подземелья, а у дальней стены натянут огромный шатер, из которого неторопливо вышел невысокий немолодой мужчина, с густыми белыми усами и клиновидной бородкой. В свете развешенных по периметру факелов его блестящая лысина буквально поблескивала.
   - Проклятье Некроманта собственной персоной! Однако рад, рад!
   - И почему меня стали называть так?
   Мужичок заулыбался и, погладив свои пышные усы приглашающее помахал рукой.
   - Да вы проходите, проходите! Вы на обмен или воспользоваться услугами перехода?
   - Думаю и то и другое.
   - Я так и подумал! Свояк шурина брата моей двоюродной сестры так и описал вас!
   Я попытался представить, кем приходится этот знакомый, но так и не смог. Тем временем мужичок-торговец тащил меня в сторону палатки, по дороге тыча пальцем в прозрачные витрины и расхваливая свой товар.
   - А вот это меч легендарного умертвия! Вынув раз, его возможно вернуть только, перебив войско неприятеля. В связи с отсутствием войск в башне спрос на него так и не появился! А жаль, жаль! А вот это посох великого святого отшельника, попавшему в башню вместе с частью горного хребта, кишащего демонами и духами разного калибра. Вся беда в том, что после того как его съели посохом так никто и не смог воспользоваться, святости в простых смертных не так уж и много. А вот это лампа с джином! Исполняет ровно три желания, правда последних в жизни обладателя лампы, но все же, все же...
   Мы подошли к огромной витрине внутри которой стоял ядовито-розовый полный рыцарский доспех, со всеми прилагающими к нему атрибутами и нежно-розовый плащ.
   - А это легендарный доспех ВЕЛИКОЙ НЕУДАЧНИЦЫ!
   - А почему великой?
   - Прошла в нем девятьсот девяносто девять этажей башни, разогнала всех мертвецов в пустынном городе, и когда проходила последнюю арку, наступила на край своего плаща и упала темечком на каменную ступеньку, как видите, шлем в комплект, не входит. Доспех не пользуется спросом, а зря, монстры и по сей день при виде его разбегаются в паническом ужасе!
   - КА-А-А-А-А-АР!
   Эхо вороньего карканья вылетело в сопровождении перепуганных скелетов в белых комбинезонах уборщиков, которые пытались поймать бедную, перепуганную птицу.
   Ворон сделав круг под потолком, плавно спланировал вниз и аккуратно приземлился на правое плечо.
   - Вон отсюда, бездельники! - мужичок прикрикнул на разбушевавшуюся нежить, беспрекословно послушавшуюся приказа.
   Мы подошли к пустому столу, на который я выложил честно "награбленное" после чего мы перешли к торгу. Местный торгаш был одним из лучших представителей своего племени, а именно мог продать в пустыне песок или снег в Арктике. Еще немного и уже мои товары мне пришлось бы выкупить у прожженного до дыр посредника между этажами.
   Через полчаса он охрип и, достав из-под прилавка какой-то графин, разлил по бокалам белое вино.
   - Вот это вы меня удивили! Знать в таком месте столько наших уловок, где практически нет рынка и конкуренции! Я так понимаю вы прибыли к нам извне?
   - Да, - если бы мог я усмехнулся. - Пути - дороги бывают, переплетаются так, что не знаешь, где окажешься потом. Так мы договорились?
   - По рукам!
   Я пожал его ладонь. Забытое ощущение... Хотя какое там ощущение? Скорее всего фантомная память живого тела, не больше, не меньше.
   - Только должен вас предупредить. Хранитель просил передать, воспользоваться нашими услугами вы можете только вниз, путь, наверх используя наши услуги, вам закрыт. Мне очень жаль.
   Вот старая ящерица! Чтоб у него хвост полинял! Я уже прикинул, сколько времени бы у меня заняла такая дорога, и тут так обломали!
   Пол под ногами колыхнулся, и послышался отдаленный грохот драконьего смеха.
   - Хранитель все видит, - торговец развел руками и, отсчитав нужную сумму, протянул мне кошель с камешками. - Вся сумма, за вычетом максимально близкого выхода к нижним уровням. Пойдемте, а то скоро окно закроется, и следующего придется ждать чуть больше суток. Да, кстати!
   Торгаш-посредник на несколько секунд скрылся в палатке, после чего вернулся с каким-то желтым кульком.
   - Подарок от меня лично - птичий корм! Вам надо лучше заботиться о своем фамильяре!
   - Спасибо. - Я кивнул в знак благодарности и забрал кулек. - Есть будешь?
   - Кар-р! После.
   При нашем приближении кроваво-красная арка распахнула створки, явив нам полное отсутствие привычной винтовой лестницы. Вместо нее в полу светились кроваво-красные руны, закрученные неведомым артефактором в спираль магической печати.
   - Встаньте в центр, и покрепче держите свои вещи, в пути немного болтает. Ваше счастье что у вас нет желудка, многие со слабым вестибулярным аппаратом по прибытию на тот конец опорожняют свой желудок.
   Я встал в центр спирали, после чего посредник подошел к небольшому прямоугольнику у стены и дернул старомодного типа рубильник...
   - В добрый путь!
   В следующий миг рунический пол под ногами исчез, и я ухнул в какую-то темную дыру...
  
   Немного потрясет? Угу, сча-а-аз! Меня болтало и кувыркало, словно в стиральной машине или в центрифуге. Я зубами вцепился в ремень с тубусом, а руками прижал к груди чемоданчик с бумагами и чернильными склянками магических писчих принадлежностей.
   Наконец-то болтанка прекратилась.
   Сначала мне показалось, что мир канул во тьму. Нет, глаза не лопнули от натуги, у меня их просто нет! Просто вокруг непроглядно темно...
   Сначала в десятке метров от меня зажглась небольшая синеватая искорка, быстро набиравшая силу и принявшаяся разгонять ровным светло-синим светом непроглядную тьму вокруг, вскоре появилось еще десятка полтора искорок... Однако интересные фонари здесь установлены!
   Я находился в огромном зеркальном помещении, где даже пол, стены и потолок были выполнены из прозрачного стекла. Если бы не узоры, мне бы показалось что воздух вдруг стан плотным и прочным словно сталь. Нет все-таки не стекло, скорее всего горный хрусталь... Это ж сколько хрусталя ушло на все это?
   Фонари все продолжали и продолжали загораться, освещая все больше и бльше территорий.
   Замок. Огромный хрустальный замок в самом центре уровня. И судя по тому, как все вокруг засияло в отражении света, естественного освещения здесь нет, однако светится сам хрусталь, а точнее голубые искры, перемещающиеся в толще хрусталя. Вскоре засиял весь уровень. Если бы у меня были глаза, наверное, у меня бы они слезились и болели. Свет был крайне ярким!
   Я находился на верхнем этаже одной из шести башен хрустального замка, окруженного сияющим зеленоватыми огнями хрустального леса. В дали, судя по отражениям, шла довольно широкая полоса голубой светящейся мириадами огоньков река.
   Думаю, мне стоит спускаться вниз.
  
   Три часа спустя, после долгого и изнурительного (для бедного Кар-Карыча) брожения по хрустальным лабиринтам замка я наконец-то дошел до огромных, в три человеческих роста ворот замка. Поискав глазами калитку, я с трудом ее нашел, так как она практически сливалась с замковой стеной.
   Найдя внутренний запор, я наконец-то выбрался из замка. Дверь за мной захлопнулась с едва слышным шелестом. Свет в замке тут же погас, словно неведомый хранитель рубильника щелкнул выключателем. Деревья и изумрудную траву, правда "выключать не стали". Сверившись с трофейной картой (моя пока еще составлялась, правда у прошлой владелицы карты самого замка не было, видимо путешествовала в обход).
   Двенадцать двусторонних арок, по шесть ведущих наверх и по шесть ведущих вниз. Красных нет...
   Сойдя со скользкого хрустального моста на землю, я замер. Потоптавшись немного на земле, я осторожно присел и потрогал почву. Земля была податливая и слегка пружинила, словно застывшее желе или раз в двадцать сгущенный мазут. Темно-коричневого оттенка в свете хрустальных деревьев и изумрудной травы. Жаль фотоаппарата нет...
   Порывшись в чемоданчике, я достал пустую коробку со склянками и колбами от комплекта перегонного куба приватизированного из вещей Гвеннелин, и достав небольшой медный контейнер, напоминавший плоскую табакерку наскреб в нее "землю", после чего осторожно спустившись к сверкающей воде во рву наполнил ею две колбы. Так еще парочку растений и ветку хрустального дерева и можно будет попробовать вырастить такое на подоконнике. Хотя земли мало...
   Очистив табакерку, я вскрыл свой пустой тубус, один черт ничего стоящего положить туда у меня нет, поэтому слал аккуратно забрасывать туда вязкие комки земли...
   Полчаса спустя я удивленно смотрел внутрь тубуса. Земли не было. Не понял? Это как?
   Интереса ради, я опустил его в ров. Через полчаса показалось дно...
   Подняв, его я заглянул вовнутрь.
   Пусто. Ни капли, абсолютно пусто внутри! Так не бывает! Пространственных сумок в этом мире не существует, это доказали давно! И противоречит известным законам этого ми... Стоп! Башня то к этому миру относится весьма относительно...
   Вопрос как оттуда потом все это достать?
   Хм...
   Посмотрев на ближайший лес, у меня возникла идея.
   За четыре часа я обломал все до чего смог дотянуться, и что смог запихать в тубус. Особо мне понравились хрустальные грибы с разноцветными шляпками и хрустальные ягоды.
   Когда я уже хотел взять еще чего-нибудь, то понял, что крышка тубуса намертво приросла к самому тубусу, и ни в какую не собиралась откупориваться! Да и сам тубус потяжелел.
   Вот теперь сижу и думаю, на кой черт я все это сделал? Чертово любопытство! Теперь великолепная "сумка" заполнена всяким хламом...
  
   Глава 7.
  
   - Выходи проклятье некроманта, тогда твоя никчемная жизнь послужит благому и благородному делу.
   В оконный проем над моей головой влетело три замагиченных арбалетных болта, которые вошли в каменную кладку, словно в сырую землю. Хлопок и в стене появилось две сквозные дыры размером со спелый арбуз, а каменная пыль стекла на пол, словно волна песка.
   Еще один повод не подставляться под выстрелы.
   - Именем ордена, приказываем тебе сдаться, и не нарушать покой живых!
   Из стены в полуметре от моей головы "вынырнул" наконечник арбалетной стрелы, после чего я едва не поймал парочку болтов в голову, так как стена начала быстро осыпаться. Пришлось быстро отползать куда подальше.
   - Тебе все равно не уйти!
   Проклятье, а ведь все начиналось просто отлично! Вышел с хрустального этажа, покормил Кар-Карыча, сбежал от любителей острых предметов и дал пинка магу, который решил поразить меня прочтя самое длинное в его запасе заклинание... И тут эти. Сорок человек профессионалов стояли на выходе из арки полуразрушенного замка. Все с арбалетами и амулетами против нежити и прочей нечисти.
   Если бы не чемоданчик с его отражающей способностью покрытия, остались бы от меня только дымящиеся сапоги.
   И вот теперь мы с ними играем в прятки. Кто нашел, получит в глаз, кто поймал, получит в ухо. Охотники ордена тоже люди со своей гордостью. И то что какой-то ходячий скелет портит им многовековую репутацию - словно бельмо на глазу.
   - Хай-я!
   В оконный проем с заряженным арбалетом в руках залетает очередной гимнаст, после чего ловит лбом каменный обломок и падает, словно мешок с песком. Я еле успел пригнуться от тренькнувшей над моей черепушкой арбалетной стрелы.
   А чтоб вас!
   Подполз к телу, обыскал, изъял все уже ненужные ему магические амулеты и пополз дальше.
   Амулет в моей обтянутой черной кожаной перчаткой руке хрустнул, и нанесенные на черную кожу удерживающие энергию руны вспыхнули белым огнем.
   Огненная волна прокатилась, мимо огибая меня и прозрачный кокон магической защиты. Перчатка осыпалась пылью, вместе с разломанным амулетом. Варварство, но что поделаешь, жить-то хочется.
   Любитель выпрыгивать из-за угла получил коленом в пах, и я завладел арбалетом... Вещица тут же хрустнула в моих руках и рассыпалась древесной трухой, а натянутая тетива едва не рассекла меня пополам, благо одежда сшита из крепкой кожи.
   Ну что мне с вами делать?
   Надоело...
   Как же мне все это надоело!
   Учитель, когда вы посылали меня по обмену в этот глупый и несовершенный мир для повышения квалификации и написания диссертационной работы, знали ли вы чем все это может обернуться?
   Я достал один из четырех оставшихся амулетов против нежити и сломав произнес формулу заклинания.
   - Знаете, мне это надоело! У вас ровно десять минут покинуть этаж, в противном случае я спущусь вниз, на первый уровень, после чего огнем и кровью пройдусь, поэтому пока еще юному и глупому миру, и каждого члена вашего ордена будет ждать только смерть. Я КЛЯНУСЬ! - Мой голос, многократно усиленный заклинанием, гремел, эхом отражаясь от полуразрушенных стен. - Я сотру с лица веера миров даже упоминание о вашем ордене. И пусть силы света, тьмы и радужной призмы станут свидетелями моих слов! И я не успокоюсь, пока будут живы вы и ваши потомки.
   Сначала все вокруг заполонила непроглядная тьма, и даже звуки мира исчезли, сменившиеся ослепительно яркой вспышкой света. После чего в пролом словно заглянула радуга цветового спектра, пробежавшись всеми оттенками мира по стенам.
   Когда я спокойно вышел наружу, вокруг уже никого не было. Ни единой живой души.
   Магическое действие такого уровня нельзя ни пропустить или не ощутить. Казалось застонала сама земля и воздух. В мою сторону от дальнего края стены шла белая, рябь, неторопливо поглощавшая все на своем пути.
   Вот и ответ. Меня поняли. Мне поверили. И решили уничтожить вместе со всеми, кто был на этом уровне.
   Хорошо, я принимаю ваш ответ господа орденцы.
   Я достал все награбленные амулеты и камешки, оставив только пояс, который за это время должен был хоть какой-то лимит магической энергии восстановить, после чего я стал плести заклинание прокола. Это единственное что может сейчас меня спасти. От Белой Ряби нет щитов, защиты или убежищ. Я не удивлюсь, если этот уровень полностью перестанет существовать.
   Я закончил плести это заклинание, когда до стены оставалось ровно три метра...
   Изначально это заклинание составлялось чтобы прокалывать само мироздание, чтобы проникнуть в иные миры, но в момент его разработки подошли немного не стой стороны, и когда оно срабатывало то создавало тоннель не сквозь пространство, а только сквозь материю. И сейчас я пробивал себе путь вниз. На уровень или два, не знаю на сколько хватит энергии.
   Почему я не использовал его сразу? Объем затрачиваемой энергии и мое нынешнее тело были сдерживающими факторами. Заклинание весьма сложное, и одна ошибка может стоить жизни себе или окружающим.
   Я успел активировать его буквально на расстоянии вытянутой руки от стены...
  
   Пятисотый уровень выглядел, словно съезд циркачей со всей страны на одном крестьянском поле, когда крестьяне еще не успели убрать урожай. Вся нежить, что обитала на уровне, была выкошена под ноль, и не скоро сможет восстановиться в первоначальном виде.
   Оглядевшись вокруг, Сатин сильно пожалела, что выбрала пятисотый уровень.
   "И как с этими дармоедами я смогу восполнить свои магические резервы? Да тут народу столько, что шторм высосут досуха даже, не дав ему разгуляться на всю катушку!"
   - Сестре-е-е-енка-а-а-а-а!
   Сатин вздрогнула и обернулась. Как раз вовремя для того чтобы быть сбитой на спину рыжеволосой бестией имевшей наглость называться сводной сестрой.
   - Эжени? Да пусти ты меня, люди смотрят!
   Девушка принялась отряхивать одежду от налипшей чешую водяной мороси и листьев.
   - Какими судьбами сестренка? Я слышала, что ты пытаешься сжечь последние двадцать уровней Башни?
   Эжени Огненный Шторм громко выругалась, под неодобрительный взгляд Сатин и пары стоящих неподалеку старателей.
   - Что уставились? Проблемы? - Все тут же "потеряли" интерес к девушкам, о вспыльчивом характере Эжени ходили легенды. - Прости, нервы. Столкнулась с Проклятием некроманта на... черт знает, каком уровне. После чего...
   Девушка слегка покраснела и отвела взгляд.
   - Не хочешь не рассказывай. Здесь-то ты какими судьбами? Твоя же магия от огня, и восполнить свои запасы ты сможешь довольно легко, или я ошибаюсь?
   - Эта тварь... - Девушка сделала глубокий вдох. - Это... эта... Поставила на меня печать ограничения магии!
   Последние слова Сатин едва расслышала, так, как девушка произнесла это с потемневшим от злости лицом. Ее трясло, а на глазах навернулись слезы.
   - Эй-Эй! Ты чего! Ну-ка пойдем! - Сатин подхватила сводную сестру под локоть и потащила в сторону подальше от людей и не людей.
   Достав из кармашка в лифе на груди серебряную фляжку, она в одно движение сорвала колпачок и насильно заставила Эжени сделать несколько глотков.
   Девушка закашлялась, едва не выбив из рук Сатин фляжку.
   - Эт... Эт...
   - Успокоилась? Да это "оно самое" только не поднимай крика, прошу тебя! Рассказывай и по-быстрому. На нас уже смотрят, любители чужих тайн.
   Эжени быстро привела себя в порядок, успев вкратце пересказать обо всех своих злоключениях, которые начались с ней после того как она столкнулась с Проклятьем Некроманта.
   - А ты сама как? Я слышала, что ты прошла башню до самого верха?
   Сатин кивнула и похвасталась слегка светящейся в дневном свете татуировкой Уробороса, после чего вновь закатала рукав, пряча змейку от чужих глаз.
   - Значит, тебе удалось?
   Сатин снова кивнула.
   - Значит, нам с Гвенн тоже есть шансы дойти.
   Старшая сестра, пожав плечами, ответила:
   - Если бы не Проклятье Некроманта, боюсь я бы не дошла, и присоединилась к вечно марширующим трижды девятого уровня! Так что судить не берусь. Прости сестренка.
   - Чт...
   С оглушающим треском в небе-потолке появилось сквозное отверстие, сквозь которое словно огромное долото спускалась вниз длинная черная спираль...
   И грянул магический шторм из источника...
  
   Уровень, на котором я оказался чем-то напоминал хрустальный со светящимися деревьями и водой, однако все вокруг заполняли огромные руины некогда сверкающего города, а ныне огрызки зданий и строений от которых в разные стороны били сильные энергетические разряды.
   Вдоль дороги, то здесь, то там попадались обугленные до черноты скелеты людей. Но не это приковывало к себе взгляд.
   В самом центре уровня без каких-либо видимых креплений медленно вращался по часовой стрелке циклопический куб угольно-черного цвета, из углов которого били ослепительно белые молнии.
   Ма... и т...!
   Такого огромного источника чистой магической энергии я не то что не вдел, но и не слышал ни о чем подобном.
   Если удастся добраться до источника...
   - Вон он! - Внезапный мужской крик заставил меня подскочить на месте и рвануть вперед по дороге заваленной обугленными телами.
   Позади меня во весь опор неслись искатели приключений размахивая всевозможными средствами лишения разумных и неразумных существ жизни и естественного существования.
   Над головой словно светофор пролетели различные магические шары, заморозив, расплавив и взорвав небольшое строение на повороте дороги впереди меня.
   А чтоб вас!
   Развернувшись на бегу, я закатал рукав и показал преследователям руку по локоть, после чего припустил во дворы, петляя и путая след.
   Дальше стало куда веселее. Поворот. Еще поворот, перепрыгнуть через обломок стены. Пнуть в пах зазевавшемуся искателю приключений. Отпрыгнуть в сторону от огненной волны, раскалившей полупрозрачную стену. Дать в глаз прыткому колдуну размахивающему кривым посохом, пнуть пяткой в "бубен" зазевавшемуся шаману, и отобрать колчан со стрелами у прыткой лучницы.
   Девица оказалась настырной и с угрозами, размахивая луком, неслась следом, суля все мыслимые и не мыслимые кары. Плавали знаем.
   На очередном повороте не удержала равновесие и упала в какую-то яму... Судя по испуганному человеческому вою и отборной ругани ждали отнюдь не ее.
   Перепрыгнуть через завал. Пробежать по трем пустым головам, стоявшим в переулке, как по живому мостику. Дать в ухо любителю стрельбы из засады. Такой костюм испортил! Снова пнуть в "бубен" настырному шаману. Пробегая мимо перепалки трех мечников и вздорной девицы с эльфийским луком, хлопнуть по заднице девушку. Перемахнуть через невысокий забор, и поставить на место где я приземлился проржавевшее дырявое корыто. Звук чьего-то вопля и металлический звон, словно бальзам на душу.
   Начало положено, охотники на мою скромную персону уже готовы поубивать друг друга.
   Поставить подножку.
   С воплем дважды битый шаман с бубном кубарем катится по переулку, и словно шар для боулинга сбивает троих мечников выбежавших на крики из-за поворота.
   - Попался-я-я-я-я...
   С воплем с полуразрушенной крыши спрыгнул какой-то худощавый тип в черных лохмотьях. Аккурат золотым местом на тубус за моей спиной, после чего мы вместе повалились на землю. Бедолага катался по земле и выл, зажимая причинное место, а я тем временем быстро по-пластунски уползал за угол полуразрушенного дома с уцелевшей стеной из серого камня.
   Следующего мага угостил ударом с левой в левый глаз и головой по лбу. Подхватив его посох, крутанув полукруг припечатал навершие об голову его подмастерья с рук которого уже начали сыпаться магические искры незавершенного заклинания. Голова выдержала, посох нет. Обломки я бросил в уже надоевшего до зубовного скрежета шамана. Полыхнула красноватая вспышка и шамана заволокло дымом.
   Тут со стены спрыгивает бывшая лучница, размахивавшая словно тростинкой огромным трофейным двуручным мечем.
   Да сколько вас тут?! Черти полосатые!
   Поднырнув под меч, я мимоходом сорвал с ее штанов ремень и понесся дальше. Хорошая пряжка, тяжелая... В спину мне летели изысканные оскорбления девушки, с которой без ремня сползали мужские охотничьи штаны. Выронив двуруч она пыталась хоть как-то привести одежду в порядок.
   - Ар-р-р-ра-а-а-а-а-а! Кх... Любитель тяжелых топоров, получив тяжелой бронзовой бляшкой на ремне, только крякнул и, сведя глаза в кучку, рухнул на спину, выронив свой тяжеленный топор. Во избежание пришлось топор выкинуть, пускай поищет, когда очнется!
   Топор улетел по дуге за невысокий каменный забор, откуда послышался отборный портовый десятиэтажный мат, после чего топор полетел обратным курсом. Еле успел пригнуться, пропуская его над собой.
   Смотрю назад. Девица, наконец сумевшая лямками укрепить непослушные штаны на поясе, вжалась в стену, и в ужасе взирала на огромный двуручный боевой топор, воткнувшийся в стену на расстоянии какой-то ширины ладони над ее головой. Закатив глаза, барышня хлопнулась в обморок.
   Отскочив в сторону, я пропустил ледяную стрелу мимо себя, после чего кубарем запрыгнул за каменный столбик и спешно стал искать пути отступления.
   Внезапно раздалось воронье карканье и мимо моего временного укрытия, пробежал какой-то юнец, схватившись за голову, и отбиваясь от каркающего ворона, который вцепившись лапами в его косматые патлы бил крыльями его по лицу и стучал клювом по лбу. Даже в этой сумасшедшей спешке я успел отметить, что звук раздавался как из пустого медного чайника.
   Кар-Карыч! Блин, только выберемся, бочку глаз на скотобойне выкуплю, пускай лопает от души!
   За поворотом столкнулся с какой-то девицей в красной чешуйчатой одежде с длинным магическим посохом в руках. Я отлетел в одну сторону, девица в другую... Видимо когда-то там было озеро, теперь полу высохшее болото...
   - Моя одежда... Тьфуь... Пчхи...
   Прежде чем она успела стереть с лица тину и меня разглядеть, схватив чемоданчик обеими руками, оглушил девицу и припустил в сторону магического источника что есть мочи.
   Только не это! Только не опять! Как будто сглазил кто на вспыльчивых девиц!
   Показавшийся знакомым голос только подстегивал меня к скорейшему бегству.
  
   Глава 8.
  
   Сатин пришла в себя от того что кто-то ее постоянно тряс и звал по имени.
   - Сатин! Сатин, очнись! Да проклятье! Чтоб демоны забрали к себе свое Проклятье Некроманта!
   - Кха... Тьфу... - Выплюнув изо рта тину девушка попыталась сфокусировать взгляд, но получалось плохо. - Эжени... прекрати ... тьфу... прекрати меня трясти!
   - Фух, сестренка ты меня напугала! Какого беса ты помчалась за этим пособием лекаря?
   - Кто меня?
   С трудов сев, Сатин достала из лифа фляжку с Золотым Эликсиром, и сделала несколько маленьких глотков. По телу тут же пробежала горячая волна, восстанавливая силы, а с лица посыпалась мгновенно высохшая корка грязи.
   - Ты еще спрашиваешь? Проклятье некроманта столкнулось с тобой на перекрестке, я почти успела...
   - Добить меня?
   - Обязательно! Тебе что последние мозги отбили?
   - Нет предпоследние.
   Эжени Огненный шторм фыркнула себе под нос:
   - Она еще и шутит! Идти можешь? Через час начнется буйство источника, и мне надо оказаться очень близко к защитным полям куба, чтобы печать перегорела, и вернуть способности!
   - Смогу...
   Сатин, все еще шатаясь, опираясь на сводную сестру, поднялась на ноги, после чего оперлась руками и правым плечом на магический посох. Глубоко вздохнув, девушка произнесла магическую формулу, после чего ее тело охватил магический ветер.
   - А-а-пчхи! Тьфу! Бр-р-р... гадость! Сволочь ты, а не сестра! Могла бы предупредить!
   Грязь и тина, в которой испачкалась девушка, были сброшены с тела и одежды магическим заклинанием, вот только частично грязь попала на Эжени, чему та сильно не обрадовалась.
   - П-прости...
   - Тьфу, проклятье! Бегом к источнику! Пока ты прихорашиваешься, время уходит! Поверить не могу, что на закрытый уровень сумело пробиться существо низшего порядка, и утащить за собой кучу народу!
   - Стой!
   Сатин схватила за локоть сестру.
   - Пешком слишком долго! Полетим!
   Взмахнув посохом, Сатин произнесла сложную формулу первого порядка, и девушек окутал ветряной кокон. Подняв обеих в мутной полупрозрачной сфере над крышами домов со скоростью ядра выпущенного из катапульты, он понесся к границе магических полей, окутывающих источник со всех сторон.
  
   Полуразрушенный город с гигантским магическим источником в центре был пустынен. Ни монстров, ни зомби или прочей нежити. Только наглые и настырные людишки, выкрикивая гневные угрозы неслись за мной во весь опор. И откуда у них столько сил? Простые люди давно бы уже выдохлись!
   Впереди обгоняя всех, бежали три мечника, гневная лучница и шаман с бубном.
   Ей богу, этот коротышка в меховых шкурах снова получит в "бубен", только попадись он мне в узком переулке!
   Внезапно я со всего ходу напоролся на невидимую стенку...
   Немая пауза.
   Стенка по инерции слегка прогнулась назад, после чего я словно пушечное ядро полетел, обратно вцепившись в свой многострадальный чемоданчик с рукописями.
   Вы когда-нибудь играли в городки или боулинг? Весьма похоже. Даже захотелось на какой-то миг крикнуть: "СТРАЙК!", но в последний момент передумал! Не поймут, дикари-с!
   Вскочив на ноги, я побежал в сторону, перепрыгивая через упавших, и по телам стонущих людей, когда иной возможности у меня не было.
   На последки сдернув у лучницы шнур передней шнуровки корсета, заставив ту схватиться за едва не выпрыгнувшую на общее обозрение девичью грудь, я на ходу третий раз зарядил шаману пяткой в "бубен", перепрыгнул низкую каменную ограду и понесся вдоль едва заметной прозрачной стены, закрывающей куб магического источника.
   Если возьмусь писать мемуары, никто не поверит... Если еще доживу... Может быть.
   Внезапно я понял, что оказался во внутренней границе защиты и люди, которые гонятся за мной, бегут параллельно мне и не могут меня достать. От неожиданности я затормозил.
   Передние попытались повторить мой финт, однако задние так сильно напирали, что образовалась новая гневная куча-мала. И вот я стоял и смотрел как народ, который гнался за мной, вот-вот на смерть передерется между собой.
   Кар-Карыч, словно, не замечая прозрачной преграды, перелетел границу щита и плавно опустился мне на правое плечо.
   - Кар-р! Стадо бар-ранов!
   Пожав плечами, я повторил свой недавний интернациональный жест, которые поняли абсолютно все, судя по граду посыпавшихся в мой адрес оскорблений, после чего я спокойно развернулся и пошел к границе второй защитной стены магического поля.
   Поневоле вспомнилось выступление сатирика Задорнова, которое видел в детстве. Русский человек в зоопарке всегда найдет, чем разбудить животное чтоб его сфотографировать или сфотографироваться на его фоне. Вот и эти "добрые" люди напоминали стаю бандерлогов беснующихся у решетки клетки.
  
   Второй магический купол защитного поля я смог преодолеть без каких-либо проблем. Система Максвелла в лучшем своем виде. Нужно было спокойным шагом переступить черту. Точнее О-о-о-очень медленным шагом. Первая стена плохо пропускала магическую энергию, амулеты, и колотящих по прозрачной стене людей. Судя по звукам народ где-то добыл бревна и теперь ритмично пытался протаранить стену.
   Стоило мне пересечь границу второго круга, как я буквально несуществующей кожей ощутил магическое давление и буйство энергий в источнике.
   Если удастся проникнуть за третий круг и начертить печать накопления и трансформации естественных частиц направленным... Шансы есть! Шансы есть! И я как никогда близок к осуществлению своих далеко идущих планов!
   Третья стена вызвала у меня оторопь. Это было детище не магического, а технологического мира. Да это был купол кинетическо-биологической защиты. Я сталкивался с такой технологией только один раз, когда нас возили по мирам веера для экскурсии и ознакомления на первом курсе, еще, перед тем как я попал для написания диссертационной работы, в этот богами забытый и проклятый мир.
   Преодолеть невозможно.
   Любой небиологический материал отталкивается с силой обратно пропорциональной воздействию. Любой биологический материал не соответствующий показанию сканеров просто уничтожается. В очень и очень мелкую, атомную пыль...
   - Анализ объекта завершен. Доступ ограниченный. - Механический женский голос. - Пройдите по желтой линии!
   В земле вспыхнула желтыми бликами прямая линия с пробегающими по ней небольшими указательными стрелками.
   Не понял...
   Стандартный имперский язык веера миров, на котором общались практически все путешественники.
   За поворотом в широкой каменной стене была врезана аккуратная рамка с дверьми лифтового типа.
   - Осторожно двери открываются...
   У меня банально отвисла челюсть.
   - Чер-ртовы колдуны! Кар-р!
   Я вошел в прямоугольную кабину два на два и три в высоту. Двери за моей спиной с тихим жужжанием закрылись.
   - Пожалуйста, не шевелитесь, идет санобработка!
   Из стен пола и потолка ударил контрастный душ воды и пены. Я еле сумел поднять перепугавшееся насмерть ворона. После чего волны теплого воздуха мгновенно высушили одежду. Бедная птица в ужасе дрожала в моих руках.
   Двери распахнулись.
   - Приятного вам дня...
   Все тот же полуразрушенный город, только внутри третьего купола. Выйдя наружу я убедился, что действительно внутри купола.
   Когда я обернулся повторно посмотреть на кабинку санпропускника, то едва не выругался. На том месте, где я только что прошел, мерцало магическое марево. Я умудрился пройти через какую-то хитрую магическую ловушку. Никакого санпропускника не было, просто чья-то дурная шутка...
   Интересно ворон видел то же что и я? Или у него было что-то другое?
   - Этого великого шутника бы сейчас сюда! Ох, я бы с ним поговорил! От всей своей широкой, и бессмертной души!
   "Чистая" одежда вновь пришла в прежнее состояние. А именно сухая, грязная и местами порванная и в подпалинах.
   Судя по бушующим надомной энергиям, вскоре куб дойдет до своего предела и во все стороны, проникая сквозь уровни и ткань пространства пройдет сильнейшая магическая волна. Сколько волн будет всего, только одному создателю сего агрегата известно. Я же постараюсь воспользоваться этим щедрым даром фортуны по полной.
  
   На выбор места и создание магической печати у меня ушли последние магические чернила. Осталось едва-едва на донышке второго использованного пузырька. Оставалось только встать в центр и ждать прибытия первой магической волны.
   Через полчаса ожиданий куб резко сменил колер с угольно-черного на багрово-красный, а затем на светло-голубой...
   Оглушительный треск энергетических разрядов, после чего в мою печать ударила молния чистой энергии, в мгновение ока, зарядив ее и активировав. Следом от куба пошла огромная полупрозрачная волна искажений, словно разрастающийся мыльный пузырь. Стоило волне коснуться границы защитных куполов, как те мгновенно исчезли и волна дикой неподвластной человеческому восприятию энергии, ушла вовне, снося на своем пути все магические преграды.
   В мою печать и в мое тело безостановочно била ослепительно белая молния. Я чувствовал боль! Я впервые за год жизни и странствий с момента моего воскрешения чувствовал боль. Я кричал! Чемоданчик выпал из моих рук и упал за границу печати. Плащ, и вся одежда на мне мгновенно вспыхнула и осыпалась черным пеплом.
   Ударной волной, которая пошла после магической волны меня вжало в печать, с такой силой, что казалось еще чуть-чуть, и я рассыплюсь мелким костяным крошевом как недавно вся моя одежда.
   Давление исчезло так же, как и появилось.
   Мои глаза болели, и я зажмурился...
   По лицу текли слезы...
   ЧТО?
   Несмотря на резукую боль я распахнул глаза!
   Мое тело!
   Я ощупывал себя и не верил! Мне удалось! Мне это удалось!
   Ослепительно белый энергетический разряд вновь ударил в печать, и я закричал от волны, нахлынувшей на мое тело боли, после чего я потерял сознание.
  
   В это же время, за внешним периметром куполов.
   Сатин еле успела приземлить кокон ветра перед первой волной и подхватить сестру. Эжени всю трясло.
   - Что с тобой?
   - Печать... Печать начала сгорать раньше первой волны. - Из прокушенной девушкой губы потекла тонкая струйка алой крови.
   Ноги Эжени подогнулись, и девушка стала оседать на каменную поверхность дороги. Сатин достала фляжку с эликсиром и насильно влила в рот сестры несколько грамм жидкости.
   Источник наконец накопивший достаточно энергии для выброса сменил колер на багрово-красный, а через несколько секунд светло-голубой... Магические купола защитных контуров источника погасли, и волна чистой энергии рванула во все стороны.
   - А-а-а-аа! - Дикий крик сестры и ее бьющееся в агонии тело заставили забыть о магии и восстановлении магического резерва.
   В ход пошли все известные девушке лечебные заклинания.
   Внезапно Эжени перестала биться в припадке, и спокойно выдохнув, резко встала. По ее телу прошла легкая волна багрово-красных искр.
   - Вот и все! Вот теперь я поквитаюсь сполна!
   Тело девушки охватили огненные кольца, и она словно огненная стрела устремилась вверх.
   - Дура! Я из-за нее понимаешь нервничаю, а как пошла на поправку... плевать на все! Хочет себя угробить пусть гробит!
   Подхватив упавший на каменную поверхность дороги посох, девушка взмыла в воздух следом за непутевой сестренкой. И замерла в воздухе.
   Буквально под источником в огромной печати по светящейся ярче десятка солнц стояла человеческая фигура прямо на глазах обраставшая плотью.
   Еще раз, глянув в след "огненной комете" девушка стала спускаться ближе к печати.
   Со стороны источника громыхнуло, после чего сильнейшая ударная волна отбросила девушку на камни, и она потеряла сознание.
  
   Не знаю, столько продолжалось мое бессознательное состояние. Когда я пришел в себя, в мир прошла очередная магическая волна, проникая в каждую клеточку моего тела наполняя его силой и магической энергией. Я впервые за долгое время почувствовал свой магический резерв.
   Человеку, никогда не владевшему магией не понять моих ощущений, их просто не передать словами, по крайней мере, в моем словарном запасе таких слов нет.
   Я был гол как младенец, единственная вещь, которая выжила в этой энергетической буре, оказался браслет-змейка Уробороса, выданная на какой-то ляд хранителем башни. Правда из угольно-черного он превратился в сияющее-золотой, он прибавил в весе и от него за версту несло чистой магической энергией. За все мое путешествие по уровням у меня не было времени разобраться в его назначении.
   Короткая формула и на мне быстро сформировалась новая и чистая походная одежда. Магический фон вокруг был настолько высок, что мне не приходилось тратить ни капли магической энергии.
   Сосредоточившись, я вытянул руки перед собой и начал читать формулу призыва. Я уже чувствовал вторую магическую волну готовую вот-вот вырваться буйством стихий из источника.
   В руках потяжелело. Черный клинок нехотя стал сформировываться, норовя в любой миг вырваться волной энергии, сеющей только смерть и разрушение. Инквизиторы не знали об этом заклинании, иначе бы на костер меня отправили куда раньше, а сейчас уже поздно. Вторая волна вырвалась как я и ожидал.
   Сосредоточившись, я открыл все свои каналы, по которым струилась магическая энергия, моля всех темных и светлых богов, чтобы они не перегорели как бенгальские огни, и направляя потоки в создаваемый предмет.
   Волна исчезла, словно ее никогда не было, а в моих руках лежал, казалось кусок самой первозданной тьмы.
   Клинок без сопротивления и бесшумно покинул свои ножны. Метровый обоюдоострый исток. Я взмахнул клинком, рассекая воздух перед собой, и в трех метрах впереди меня часть стены плавно съехала по идеально гладкому срезу. Осторожно вернув клинок в ножны, я прицепил исток слева к поясу.
   Защитные купола плавно поползли вверх, закрывая успокоившийся источник, как я понимаю до следующего раза. Скорее всего, беснование источника вызвано тем, что отсутствовало его предназначение. Вокруг не осталось ничего, для чего он мог был быть создан. В итоге чтобы не было взрыва, защитная функция высвобождала вовне огромные потоки энергии, которые более или менее рассеивались в мировых слоях.
   Когда я попытался подобрать свой чемоданчик с рукописями, он меня едва не укусил! Представьте себе огромную зеленую саламандру, с неповторимым набором зубов облизывающуюся глядя на меня. Внезапно ящер с шумом втянул в себя воздух сквозь свои носопырки и, успокоившись, свернулся в кольцо. Зеленый чемодан стоял, как ни в чем не бывало.
   С верху спланировал Кар-Карыч и перед самой землей окутался темным облаком, из которого выпрыгнул патлатый мальчишка лет двенадцати-четырнадцати в костюме, украшенном вороньими перьями.
   У меня отвисла челюсть.
   Мальчишка хитро улыбнулся, и снова преобразившись в ворона сел на правое плечо. Я слегка поморщился от боли. В облике ходячего скелета боли не было.
   Осторожно погладив чемодан, я взял его за ручки. Надеюсь, не укусит.
   - Ну что? Пойдем, побеседуем вон с теми любителями острых ощущений?
   - Кар-р!
   - Ф-ш-ш-ш... - раздалось от чемоданчика.
   Даже ворон при этом вздрогнул и слегка расправил крылья.
   - Ну, тогда пойдем, поговорим с ними по душам, ибо моя душа из-за этих искателей острых ощущений болит больше всего!
  
   Глава 9.
  
   Я был зол! Очень зол!
   Шаман с бубном не только получил кулаком в "бубен", но и ледяную стрелу пониже спины. Два десятка опытных рубак решили, прикрываясь магическими щитами порубать меня в капусту...
   Я спустил на них чемодан.
   Их крики и вопли были слышны еще долго, а Ящур, как я его назвал, вернулся довольный-довольный, в зубах с диким скрежетом пережевывающий чей-то эфес.
   К вечеру сбил в кровь костяшки на кулаках, потратил весь свои магический резерв, но разогнал этих демонстрантов с их лозунгами: "Смерть некроманту!" и "Умри Проклятье Некроманта!" Так меня еще никто не оскорблял.
   После магического шторма изменился не только чемодан, а ныне храпящий в костре Ящур, и Кар-Карыч в обличие подростка хрустящий галетами, которыми нам "поделились" искатели приключений на пятую точку.
   Честно говоря, я просто сидел у костра и не знал, что делать дальше. Нет, в планах было спуститься и покинуть башню, а после разыскать Алый университет. Магические контракты так просто не отменяются.
   Я не знал к чему стремиться. Для меня первой и главной задачей стояло вернуть свое тело, и свои силы, после чего поскорее восстановиться в Академии Веера Миров.
   Еще одной занозой теперь висел треклятый Орден. Я тогда поторопился давать эту клятву. Теперь хочешь - не хочешь, придется исполнить.
   - И кто же это у нас может быть?
   Из темноты на свет костра вышла девушка в кроваво-красном охотничьем костюме, с посохом в руках.
   Я положил руку на эфес истока, готовый как метнуть в незваного гостя... гостью, как ледяную стрелу, так и заклинание рассечения. Меня остановил смутно знакомый голос визитерши.
   - Сатин? Сатин Кровавый Ветер?
   - Рада, что ты меня узнал. Правда я тогда называла тебе свое второе имя. - Девушка прислонила посох к каменной стене, и присела на корточки у костра. - Живая саламандра, редкость на любом из уровней Башни.
   Я все так же наблюдал за девушкой, не расслабляясь. Эти недели, проведенные в башне, приучили меня во всем ожидать подвоха.
   - Зарубишь меня? Или как толпу искателей разгонишь по всем закоулкам города?
   - Просто интересно чего от тебя ожидать.
   - Рада что ты освоил основные правила выживания в Башне. Можешь не беспокоиться, я пришла только отдать долг крови, и вернуть это.
   В свете костра блеснул какой-то предмет, и я к своему удивлению узнал фляжку того инквизитора. Однако...
   - Стоило ли так беспокоиться?
   - Вам "внешникам" трудно понять правила и обязательства тех, кто вырос здесь. - Девушка покачала головой. - Я верну долг крови, после чего мы распрощаемся.
   - Я могу освободить тебя от долга крови?
   Девушка неотрывно смотрела на костер, в котором нежась, посапывала огромная для своих сородичей саламандра.
   - Можешь, но в твоем положении это будет полнейшей глупостью. За тобой и твоими рукописями охотится каждый искатель легкой наживы. С каждым крупным проигрышем той или иной команды цена за содержимое все больше растет. Я же могу спокойно провести тебя до первого уровня башни.
   Слишком заманчивое предложение.
   - Хорошо, устал путешествовать один. Ну не совсем один заметив, что Кар-Карыч прекратил хрустеть галетами.
   Девушка кивнула и, взмахнув кистью, притянула к себе плывший за ней дородный рюкзак.
   Сделав большой глоток, я встряхнул флягой и к своему удивлению, понял, что она вновь полная.
   - Я вроде отдавал почти пустую.
   Сатин, пожав плечами, рылась в сумке, после чего все же пояснила:
   - После того как я вернулась с последнего уровня эта фляжка не кончается.
   Я вернул фляжку девушке.
   - Теперь это уже не моя фляжка. Хранитель делал подарок не мне, а тебе.
   Сатин какое-то время странным взглядом смотрела мне в лицо, после чего кивнула и убрала фляжку куда-то в складки одежды.
   - Расскажи мне о внешнем мире.
  
   Наутро собирались быстро. Ящур выполз из потухшего костра под удивленный взгляд Сатин, превратился в зеленоватый чемоданчик, а Кар-Карыч вновь принял свой естественный облик. Когда я забрасывал за плечо перевязь с тубусом, который так и не смог открыть глаза девушки стали "квадратными" от удивления.
   - Тубус Жулла - Факира! Откуда он у тебя?
   - А это... Нашел на каменном уровне, населенном одними каменными жителями. Тубус и его владелец, а точнее то, что от него осталось, были глубоко вбиты в каменистый грунт. Я тогда немного с ним поэкспериментировал, теперь не могу его открыть...
   - А библиотека?
   - Что?
   - Внутри тубуса хранится целая библиотека различных записей, которые Жулла собирал по всем уровням!
   Сняв с плеча, я протянул его девушке, держа за перевязь.
   - Сможешь воспользоваться она твоя, я уже устал ломать голову как его открыть.
   Я непроизвольно вздрогнул, с каким благовением девушка приняла в руки тубус. Думаю, не стоит рассказывать, что я туда засунул... Боюсь тогда меня не спасет уже ничего.
   - Скажи, а ты теперь все чувствуешь?
   Видимо я слишком расслабился, и не расслышал интонации в ее голосе.
   - Теперь я обычный смертный...
   От сильного удара в правое ухо у меня полетели искры из глаз, а удар коленом под дых выбил воздух и заставил упасть на колени. Не знаю, каким чудом, но я успел поставить магический щит.
   Когда я смог придти в себя, девушка баюкала ушибленную кисть.
   - Это за удар твоим саквояжем и за мою сестру! Видят боги мне дорого обошлось отправить ее заканчивать проходить башню до конца!
   - Кха... кха... у тебя хорошо поставлен удар! Сестру говоришь?
   - Эжени огненный шторм!
   Непроизвольно я, вздрогнув, вспомнив эту психопатку.
   - У вас все в семье такие вспыльчивые?
   Я убрал щит.
   - У меня две сводных сестры. Эжени и Гвеннелин.
   У меня отвисла челюсть. Нет, таких совпадений просто не бывает. Посмотреть бы в честные глаза того шутника...
   - Дорога будет трудная, но за неделю с использованием красных арок можно спокойно добраться до первого уровня. - Девушка, подкинув тубус в руках, произнесла короткую формулу, и предмет словно сжался в одну точку и исчез. - Судя по разогнанным сегодня любителям особого интереса для сильных групп, ты не представляешь.
   - Как ты убрала тубус?
   - Особенности магического хранилища. Появится только по моему указанию, или как в случае с Факиром, после моей смерти. Так как тубус видели только у тебя, я же вне их интереса.
   Что мне особенно не понравилась ее радостно-добрая улыбка. С такими друзьями врагов не надо.
   - Кар-р! - Выразил все мое отношение, одним словом мой старый и добрый спутник.
  
   Несколько дней спустя. Должен признаться, что девушка оказалась довольно интересным спутником, быстро заслужив симпатию Кар-Карыча и Ящура. Что неудивительно, она прикармливала их всю дорогу и расчесывала. Самое интересное, для Ящура в ее сумке нашлась специальная щетка, только позднее я узнал, что она для ухода за ее специфическим дорожным костюмом.
   В очередной раз я поражался увиденному, стоило пройти сквозь створки арки как новый мир встречал в свои объятия. В этот раз вокруг простирался крупный город, состоящий из двух-трехэтажных домов. Везде пестрели яркие вывески и витрины.
   - Это город мастеров. Здесь создают различные артефакты, куют оружие и много чего другого. Это нейтральная зона для всех. Нарушившего запрет ждет смерть, и преследование по всей башне. Таких уровней всего три. Никто не хочет их терять. - Девушка затянула покрепче горловину своей дорожной сумки, и проверила карманы. - Тебе тоже стоит проверить карманы, мало ли что украдут. Карманников здесь пруд пруди!
   - А как же нейтралитет?
   - Нейтралитет касается твоей жизни и здоровья, а никак не чистоты твоих карманов. Идем, я проголодалась и хочу помыться! Пустынные этажи изматывают хуже изнурительных боев!
   Я пожал плечами. В принципе я сам не прочь отдохнуть.
   - Идем, перекусим здесь, а комнаты снимем в квартале артефакторов. Я там знаю неплохой постоялый двор.
   Пожав плечами, я пошел следом за ускорившей шаг Сатин. Опыт выбора всегда проще оставить прекрасной половине, особенно если она хорошо ориентируется в незнакомом мне городе...
   - Странно... Разве здесь не проход через торговые ряды в ремесленный квартал?
   Тупик. Выложен цветным кирпичом. Кладка довольно старая.
   Эх говорила мне мама слушай женщину и делай наоборот!
   - Идем.
   Подхватив девушку под локоть, я доверился своей интуиции и носу. Совсем рядом пахло готовящейся едой и каким-то смутно знакомым, почти забытым ароматом...
   Кофе!
   Я остановился перед круглым навесом, или скорее шатром, состоящим из нескольких навесов и переплетения веревок. В центре навеса на большом круглом столе чадили дымком несколько огненных жаровен на которых стояли разновеликие турки, покрытые толстым слоем копоти.
   Рядом продавали свежую выпечку, из навеса напротив слышалось шкварчание мяса, тщательно обжариваемого в масле.
   Однако моя радость быстро угасла, когда я проверил свои карманы. Кошелек с камнями-артефактами был пуст. Ну не совсем был пустой, он был полон мелкого песка, в который превратились камни-артефакты, когда я воспользовался заключенной в них магической энергией.
   - О я знала, что это где-то здесь!
   Тут ее взгляд упал на песок, высыпаемый мною из кошеля, понимающе кивнула головой:
   - Воспользовался карашами когда понадобилась магическая энергия?
   Я только кивнул.
   - Надо сходить обменять пару трофеев и амулетов у посредников, после чего можно вернуться.
   - Ну уж нет! Я хочу есть! Менять все пойдем завтра! Так и быть займу тебе под проценты!
   Чувствую, что проценты будут грабительскими, ибо выражение с каким она это произнесла, было запоминающимся.
   Мы зашли под навес, после чего я удивленно замер.
   Три огромных полосатых хомяка, каждый не меньше метра с кепкой, суетились у стола, постоянно помешивая и разливая кофе из туров в чашки, и что-то наподобие деревянных термосов.
   - Вай мэ! Сатин-джан! - Самый высокий хомяк с грацией беременного тигра выпрыгнул из-за стола и подбежал ближе. - Давненько не виделись! Я уже подумал, что мой кохий перестал вам нравиться!
   Тут его взгляд упал на меня.
   - Вай! Ты наконец-то решила одуматься и завести себе мужа и потомство?! - От улыбки на лице хомяка его щеки стали еще огромнее.
   Девушка слегка зарумянилась, быстро стрельнув в мою сторону глазами, после чего поспешила разуверить хомяка, важно почесывающего свое необъятное пузо.
   - Нет, Хрум-Хурм, просто спутник, которого провожаю через опасности уровней. Я же не могла пройти мимо вашего уровня и Кохийни!
   - Вай! Что это я держу посетителей на ногах! Хурма-Хорма! Сбегай к достопочтенному Гулвию и возьми у него Акридных лакомств! Херум-Хурум поставь серебряную турку на огонь! Отборный черный с восемнадцатого, из жестяной банки со второй полки. - После чего Папаша Хомяк, подтолкнув нас в спины, усадил на появившиеся из воздуха толстые подушки-валики, выложенные вокруг маленького резного столика. Толстый ковер, был настелен прямо на холодную брусчатку улицы. Готов биться об заклад, еще секунду назад ни подушек, ни столика здесь не было!
   Через пару минут прибежал тяжело дышащий хомяк, прижимавший к груди большой кулек из тонко выделанной кожи.
   Акридными лакомствами оказались обычные палочки хвороста, покрытые тонким слоем меда и корицы.
   Кофе был густой, и на удивление вкусный. Зерна обжаривали тщательно, я бы сказал с любовью. Пока я смаковал кофе, или кохий как его тут называли, папаша хомяк видимо в сотый раз рассказывал свою историю, описывая великих магов в белых мантиях, с прозрачными стеклышками на носу. Рассказал про великого архимага у которого рос в стеклянной коробке еще обычным представителем своего племени. Про то, как великий архимаг уделял кучу времени великому искусству приготовления кохия. Про то какие чудеса творили те великие маги.
   Судя по описанию наш хомяк - бывший продукт исследовательского НИИ одного из миров. Как он попал в этот мир загадка не из самых сложных. Возможно, НИИ занималось перемещением в пространстве, и само собой работали на мышах, хомячках и братьях наших меньших. Однако только за то, что хомяк запомнил все как правильно готовить кофе, ему стоит сказать огромное спасибо! Последний раз я его пил еще в другом мире.
   Распрощавшись с семейством хомяков, я благодарственно пожал волосатую лапу и прощаясь поблагодарил:
   - Спасибо, отличный был кофе. Не то, что обычные растворимые суррогаты.
   Хомяк сначала видимо не понял, но, когда до него дошел смысл слов, бедолага с забавно отвисшей от удивления челюстью и удивленно вытаращенными бусинками глаз плюхнулся на пятую точку. К нему тут же бросилось все его семуйство.
   Сатин, ожидавшая меня на выходе, удивленно перевела взгляд с пребывающего в ауте Папы Хомяка, на довольного меня.
   - Что ты ему только что сказал?
   - Просто правду. Отличный был кофе.
   На выходе с квартала нас догнал запыхавшийся Хурма-Хорма и, всучив мне в руки увесистый кулек, низко поклонился, после чего не сказав ни слова, снова убежал.
   Это были хорошо обжаренные перемолотые зерна, завернутые в аккуратные кульки. Надо будет прикупить в городе турку. Царский подарок.
   - Как... Он же тщательно хранит как сам кохий, так и способ его приготовления!
   Я посмотрел на Сатин и едва не засмеялся. Девушка настолько широко распахнула от удивления глаза, что ее можно мыло спутать с представительницей племени эльфов.
   - Скажем так, он просто увидел во мне родственную душу, которую занесло далеко от дома.
  
   Глава 10.
  
   Гостиница или постоялый двор представлял собой довольно высокий пузатый дом, словно вырубленный в огромном каменном грибе. С его шляпы-крыши свисали ажурные фонари с голубыми огнями, что в вечерних сумерках смотрелось весьма забавно и красиво.
   На входе стояли два тролля в тяжелых латах, с трехметровыми алебардами. Рожа стоявшего справа, была смутно знакома, но так и не смог понять, где я мог его видеть.
   Внутри гостиница была словно выедена, и слегка доработана для жилых нужд. Прикинув, какого размера должны были быть червячки, чтоб смогли сделать такое, мне стало немного не по себе.
   Консьерж, который предоставлял комнаты в грибном доме, напоминал собой дистрофика, которого долго держали под палящим солнцем. При разговоре он немного заикался, и вздрагивал при любом резком звуке голоса. Сатин оплатила две соседних комнаты, после чего перед нами появился полуметровый мохнатый колобок с двумя выпученными глазами и весьма зубастым ртом. Проводив нас по этому лабиринту ветвистых тоннелей, он ловко поймал мелкий энерго-камешек караша, и нырнув в боковое ответвление пропал.
   Комнаты были довольно просторными, с туалетом обитым деревом и стульчиком с ночным горшком, и ванной, в которой температура воды поддерживалась путем нагрева медного бака с водой встроенной в бак печкой-буржуйкой. Дрова аккуратно были сложены рядом с баком. Покрутив вентили, я разобрался с системой подачи воды.
Цивилизация блин!
   Затопив печку, я пошел разбирать вещи. Надо отобрать то, что пойдет на продажу, а что оставить. Плюс надо успеть записать несколько магических формул, которые сумел составить во время пути. Пока драпал от стада надоедливых охотников за наживой, не было ни минуты свободного времени записать.
   Часов через шесть, когда я сумел помыться, разобрать вещи и сидел выводил магические формулы на листке бумаги, в дверь постучали, после чего в комнату вошла "посвежевшая" Сатин. Пропала грязь, кожа блистала чистотой и свежестью. Волосы были отмыты от песка и пыли, и сияли, словно новое солнце. Ее саламандровый костюм тоже был вычищен и сиял начищенной чешуей.
   - Так и собираешься здесь сидеть или пойдем ужинать?
   - Я только за.
   Сложив письменные принадлежности в чемодан, я почесал его "пузо", после чего ящер сладко зевнув свернулся калачиком на постели.
   - Охраняй вещи!
   - Фш-ш-ш-ш... - После чего он облизнулся и закрыл глаза.
   - А где Кар-Карыч?
   - Скорее всего, летает по городу, слушая новости и сплетни. Он как ребенок любопытен. Однако незаменимый помощник.
  
   Ресторанчик, где решила устроить ужин Сатин был не из дешевых как я понял. Площадка-навес, к которому вели плетеные подвесные мосты над рекой, была украшена разноцветными фонарями, и магическими щитами, отражавшими водные брызги и сильный ветер. Нужную температуру обеспечивала большая кухня, выстроенная в центре, где десяток поваров на плитах-жаровнях готовили при посетителях. Половых и официантов не было, при входе платили минимум за столик, а на выходе оплачивали счет бородатому гному, сидящему за блистающим начищенной медью пузатым агрегатом кассы, из которого в хаотическом порядке торчали рычаги и вентили видимо заменявшие кнопки.
   Готовили практически любое блюдо известное на любом из тысячи уровней башни.
   Сатин взяла себе какой-то грибной салат, и запеченную в соусе креветку с омара размером. Я же по ее совету взял фаршированный мясной рулет из Крога, черт знает, что за зверь, и точно такую же креветку, уж больно аппетитно она выглядела.
   Честно говоря, я едва сдерживался чтобы заказать все, хоть и в малых пропорциях. Пребывание в скелето-подобной форме неживого, накладывает свой отпечаток. Я набросился на еду жадно, с аппетитом голодного волка. В пути сухие галеты были конечно тоже вкусны и питательны, но это... меня поймет только человек не евший целую вечность.
   - Знаешь, наблюдая за тобой, понимаешь, насколько ты хочешь жить. - В голосе Сатин проскользнула легкая насмешка. - За тобой охотится, чуть ли не половина искательских групп и одиночек-охотников за наживой, а ты спокойно наслаждаешься едой на окраине жилого центра у всех на виду.
   - Какой есть, - Я пожал плечами, ставя на пустую тарелку, тарелку с ароматно дымящейся креветкой с дикими побегами овощей. - За последние полгода мне так и не перевелось попробовать нормальной еды. В последние месяцы вкусовые качества вроде начали восстанавливаться, но полностью ощутить вкус я смог несколько дней тому назад.
   - Расскажи, каково это... - Сатин задумалась, подбирая слова.
   - Быть живым скелетом? - Даже не знаю, как описать.
   - Объясни, как сможешь.
   - Объяснить сложно легко, сложно объяснить, чтобы стало понятно. Представь, что ты ничего не чувствуешь. Ты словно в вечной пустоте. Мысли приходят из ниоткуда и туда же исчезают... Весь мир представляет собой кривое отражение... - Я непроизвольно передернул плечами.
   Возвращаться в прежнее состояние, а уж вспоминать, каково это быть анатомическим пособием костоправа, малоприятное чувство.
   - Скажи, а чем ты планируешь заниматься, когда покинешь башню? Со слов "внешников" окружающий мир башни куда менее опасен, чем окружающий башню мир.
   - Не больше, не меньше. Исполню пятилетний контракт серым хламидам, придушу надоедливых убийц и, наверное, вернусь в Академию веера. Работа, по которой я застрялв вашем мире, практически закончена. Тем более что свое тело я уже вернул.
   - А что за контракт?
   - Я учитель. Мне нужно выпустить студентов по предмету защита от темной магии, магии некромантов, темных порождений и много всего.
   Сатин слегка удивленно на меня посмотрела, после чего снова спросила:
   - И много учеников у тебя?
   - Два потока оболтусов, которые не смогут выжить в вашем мире и пары дней. Или сожрут или вляпаются в какую-нибудь магическую дрянь!
   Я непроизвольно поморщился, вспоминая девушку, призвавшую меня после смерти и развоплощения.
   - Небось, немало влюбленных учениц? - С улыбкой подколола Сатин.
   Представив себе эту ситуацию, я попытался задавить рвущийся из груди смех. Образ влюбленных старшекурсниц, бегающих попятам за ходячим скелетом в учительской мантии меня весьма позабавил, о чем я поделился со своей спутницей. Дальше смеялись мы уже вместе, привлекая внимание других посетителей ресторанчика.
   Жаль, похоже, придется расставаться...
   Мы с ней проговорили "до первых звезд" на небе-потолке, после чего вернулись в гостиницу-гриб. Спать хотелось неимоверно. Уже засыпая, я почувствовал, что какая-то невидимая ноша наконец-то свалилась с моих плеч.
  
   Три недели спустя мы с ней достигли последней красной арки. Нас встречала целая делегация посредников. Как же. Не каждый день спускаются с самого верха башни. Нас угостили хорошим ужином, поменяли караши на золото и серебро по местному обменному курсу. Должен признаться вышло куда как неплохо. После чего мы вступили в распахнувшиеся при нашем приближении вратам.
   Уже привыкнув к перемещению по тоннелям красных арок, я в последний момент произнес формулу левитации и мягко приземлился на сухую землю.
   Это был старый погост. Ровные ряды каменных могил, высохших деревьев, словно из фильма ужасов и огромный костел в центре кладбища. Кар-Карыч спланировав сверху снова набрал высоту по привычке облетая территорию.
   - Второй уровень. Я здесь впервые.
   - А разве ты начинала не с первого уровня? - Удивленно я спросил спутницу.
   Сатин отрицательно покачала головой.
   - Нет. Я начинала с двадцатого. Это бескрайний лес эльфов. Они сумели, захватит более сорока уровней, и приспособить леса под свои нужды.
   Я заклинанием "вбил" обратно в могилу только что выползшего на белый свет зомби, после чего спросил:
   - Зная эльфийские чащобы, могу предположить там красиво?
   Девушка в ответ грустно кивнула.
   - Мать со мной даже не попрощалась, меня растил отец с сестрами на окраине эльфийских владений. После его смерти мы ударились в странствия.
   - Я не лезу в семейные дела, не хочешь, можешь не говорить.
   - До посещения уровня хранителя я была полукровкой. Меня сторонились практически все. Дитя без народа, отверженное и теми, и другими. Пришлось заработать себе имя, и избавиться от дурной наследственности. Теперь ни один эльф не признает во мне полукровку, от матери мне осталось только долголетие.
   - А почему не стала полноценной эльфийкой? - Спросил я, одновременно упокоив еще троих мертвецов. - Да сколько же вас здесь.
   - В их глазах я все равно останусь неполноценной, дорога в эльфийские дома мне все равно закрыт. А посему я, как и мои сводные сестры, чистокровный представитель людского племени.
   Крутанувшись на месте, Сатин взмахнула посохом, ударом развеяв энергетическую составляющую призрака, решившего напасть.
   - Вот как-то так. Судя по карте нам туда! - Сатин указала на старый полуразвалившийся костел. - Позади должна быть арка, ведущая вниз.
   Когда мы проходили мимо склепа, входные двери резко распахнулись и на порог выскочили трое одетых в рванье детин с короткими, местами проржавевшими мечами в руках. Оружие они, скорее всего, нашли, обыскивая склеп.
   - Гоните все ваши вещи, если вам жизнь дорога!
   Ящур выпрыгнул из моей руки, даже без команды. Просто в один момент я понял, что ручка чемодана преобразовалась, и его хвост выскользнул из моих пальцев.
   - Фш-ш-ш-ш...
   Мы с Сатин минут пять смотрели на то, как Ящур гонял их вокруг склепа, схрумкав все их ржавое оружие, пока не загнал их на крышу, которая, не выдержав их веса, провалилась под ними. Вдоволь насмеявшись, мы заклинаниями запечатали склеп на сутки-другие. Посидят, подумают, если их к тому времени не съедят...
   До арки мы добрались без каких-либо проблем. Больше дорогу нам никто не заслонял.
   Створки арки привычно распахнулись, и наружу вышла группа людей с опаской и любопытством поглядывающая по сторонам.
   - Внешники. - тут же определила чужаков Сатин. - Надо по традиции поделиться картой. Отдай им свою, моя куда более полная, ее и продадим.
   - Ты разве не собираешься назад?
   - Я перешагнула десятый. Каждый кто прошел башню и вернулся назад своим путем. А не был перенесен хранителем, больше не может вернуться. Так что я собираюсь попутешествовать по внешнему миру.
   Когда мы подарили новичкам карту, ведущую хоть и с белыми пятнами, но до самой вершины башни, я испугался, что они землю за нами целовать полезут, настолько они были нам благодарны.
   Длинная винтовая лестница. Каменные ступени пола, отшлифованные за столетия тысячами ног, выглядели так, словно по ним раз в сутки кто-то проходился шлифовальным кругом и натирал воском. Где-то на сто двенадцатой ступеньке я поскользнулся и, покатившись кубарем, сбил с ног Сатин, при этом выронил обиженно зашипевший нам вслед чемодан.
   Створки арки в этот раз не распахнулись, тем самым остановив наше падение.
   - Нет, живым ты точнее не выйдешь отсюда, я прежде чем ты покинешь башню, лично придушу со всем старанием! Всемогущие боги! Как все болит!
   После чего она слезла с моей груди и со всей обиды пнула мне под ребра. На какое-то мгновение я позабыл как дышать.
   С кряхтением встав я оперся о створки дверей, чтобы восстановить равновесие... куда там! Створки провернулись на шарнирах, вытолкнув меня наружу.
   - Я конечно рада, что ты дошел, но целовать землю первого уровня как-то некрасиво!
   - Сестричка-а-а-а-а...
   Прежде чем я успел встать, по моей спине пробежал миниатюрный слоник в остроконечных сапогах с твердой набивкой каблуков.
   На шее Сатин повисла та рыжая пироманка, которая достала меня еще в самом начале приключений в башне.
   Весь уровень представлял собой огромное пустое пространство с огромными воротами неподалеку и огромными песочными часами под потолком. Не скажу, что этаж был безлюден. За пару минут я насчитал около сотни палаток и костров, разложенных в походных лежках. То, что я сначала принял за землю, была просто утоптанная грязь на каменном полу.
   Внезапно нижняя чаша заполнилась светящимся в полумраке песком, после чего раздался оглушающий колокольный звон, и рядом с часами на долю секунды появился призрачный колокол. Над аркой вспыхнуло зеленое пламя в виде черепушки со срещенными костями, и створки арки распахнулись. Стоявший неподалеку мужик в шкурах с огромной шиповатой палицей обошел сестер и, пригнувшись, вошел в арку, после чего створки за ним закрылись. Часы тем временем снова начали отмерять положенное время светящимися крупинками песка.
   - Оригинально.
   - Фш-ш-ш-ш... - Ящур, прибежав ко мне, обиженно тяпнул за ногу, после чего свернувшись калачиком, преобразился в чемодан с бумагами.
   - Вот зараза! - Я едва не взвыл от боли.
   Хоть штаны не прокусил, однако синяки останутся.
  
   Поправив дорожную сумку, я подошел к болтающим сестрам. Эжени волком смотрела на меня готовая испепелить в любую секунду.
   - Думаю, настала пора прощаться. У вас своя дорога, у меня своя.
   Произнеся ритуальную фразу прощания я, приложив правую руку к груди, отвесил низкий поклон Сатин.
   - Куда направишь свои стопы?
   - Алый университет. Думаю, мои ученики без меня сильно соскучились. Рад буду видеть в знакомых краях.
   После чего подхватив чемодан, я направился к воротам.
   У створок ворот стояли два знакомых орка в тяжелых латах.
   - Какими судьбами?
   - Дык на полставки...
   - Зато кормят хорошо...
   - Ну, бывайте!
   - И тебе человек!
   Каменный пол колыхнулся, когда створки ворот стали раскрываться наружу.
   Глубоко вздохнув, я вышел на пустынный берег моря...
   Стоп, вокруг же были сплошные леса?!
   Когда я обернулся, Башни как таковой уже не было, а в отдаленности слышался довольный смех Хранителя Башни.
  
   Эпилог.
  
   Оба потока собранные в довольно непросторной учебной аудитории кафедры Защиты от Тьмы, были в некотором замешательстве. Все началось с того, что в расписании произошли сильные изменения, и дата проведения семестрового экзамена большинства факультетов сдвинулась ровно на две недели вперед.
   Вторым больным вопросом стали изменения в преподавательском составе. Шесть профессоров, заменявших занятия на кафедре, наконец-то смогли уйти в долгожданный отпуск.
   - Как думаешь, что происходит? - Эрин задумчиво оглянула галдящую аудиторию. - Вроде бы ничего внезапного происходить не должно было.
   - А у папаши спросить не могла? - Златовласая подруга и соперница за звание первой девушки Алого Университета по красоте, скучающе зевнула.
   - Угу. У него зимой снега не допросишься, если речь пойдет относительно зачетов и экзаменов!
   - Просто ты не умеешь давить на жалость родителей! - Фыркнула Мерида. - Мои уже готовы короля подкупить, лишь бы ее ненаглядное чадо не поломало ноготь на экзамене.
   Мерида Фон Велленг обернулась в сторону огромных водяных часов, отмеряющих время, после чего недовольно произнесла:
   - И где носит нашего нового преподавателя? Небось, нашли очередного старого хрыча...
   Раздался зон колокола, обозначавшего начало занятия.
   Внезапно распахнулись деревянные ставни и, вместе с весенним теплым ветром в помещение аудитории впорхнул крупный черный ворон. Сделав полный круг по аудитории ворон, приземлился на край стола и, сделав несколько прыжков по столу примостился на отполированном черепе небезызвестного некроманта, которого сожрали свои же порождения.
   - Глупые птенцы! Кар-р! Галдят как стая галок!
   Аудитория пораженно замолчала.
   - Только не этот комок перьев! - Голос Эрин в образовавшейся тишине прозвучал как взрыв крупного файербола.
   Ворон тут же обратил на нее свой правый глаз, и снова каркнув, обвиняющее изрек:
   - Ср-рамота! Прикр-ройся Блудница!
   Платья Эрин и Мериды были довольно открыты. Предоставляя мужской половине удовольствие созерцать крепкую грудь и осиную талию девушек, подтянутую корсетом и шнуровками платьев.
   По залу прокатились смешки.
   Эрин не выдержала первой, и пунцовея на глазах вскочила с места и взмахом руки швырнула в наглую птицу огненный шар размером с крупное яблоко.
   То, что произошло в следующий момент, не ожидал никто из присутствовавших в аудитории.
   Лежавший на столе преподавателя закрытый чемодан из кожи рептилии внезапно превратился в огромную ящерицу и просто проглотил пущенный в ворона огненный шар. Довольно облизнувшись ящер поводил любопытной мордой из стороны в сторону в поисках еще угощения, но, так и не дождавшись печально выдохнул и, свернувшись клубком, снова стал дорожным чемоданом для бумаг.
   - Бездар-рность!
   Ворон спрыгнул с черепа на пол, окутываясь темным облаком, и перед, от неожиданности подавшимися назад студентами в первых рядах, и дружными вздохами удивления предстал черноволосый юнец в черном облегающем камзоле с украшениями из вороньих перьев.
   - Три секунды на формирование файербола, - разнесся по аудитории ломкий подростковый голос. - Две с половиной на полет. Угол отклонения три с половиной градуса. Перерасчет магической энергии.
   Тут удивленные студенты поняли, что мальчишка, произнося фразы, что-то быстро выводит карандашом в небольшом блокнотике.
   - Недостойное поведение для студента. Фривольная одежда. - После чего он, подняв глаза от блокнота, снова посмотрел на все еще стоящую перед ним пунцовую как спелая вишня студентку. - Леди Эрин, вы и ваша подруга может, прекратите смущать аудиторию, и накинете что-нибудь на себя? Здесь высшее учебное заведение, а не факультет распутных девиц...
   - Да как ты смеешь! Оскорблять меня! МЕНЯ!
   Второй файербол был размером со спелый арбуз. С оглушительным свистом он понесся в сторону ворона-оборотня.
   - Никуда не годится!
   Мальчишка, поморщившись левой рукой, поймал брошенный в него файербол, и демонстративно сжав руку, разбил заклинание, обрушив на передние ряды ворох золотистых искр.
   Хлопнувшие позади студентов двери были как гром среди ясного неба.
   - Спасибо Кар-Карыч! - К учительскому столу быстрым шагом шел элегантно одетый, черноволосый молодой человек, всего на пару лет старше любого студента, присутствовавшего в аудитории.
   Прекрасная половина потока удивленно и с придыханием следили за плавными движениями молодого красавца в черном камзоле. С дворянской черной шпагой на левом бедре.
   - Прошу прощения за опоздание! Декан решил, что можно будет пропустить вводную часть, так как занятия у нас с вами на дальнейшие две недели будут практические.
   Ворон-оборотень, низко поклонившись, тут же вернулся в облик ворона и занял местно на черепе павшего в неравном бою с голодной нежитью небезызвестного некроманта.
   Тут молодой учитель посмотрел на все еще стоявшую, успевшую слегка сбить краску лица, до нормального румянца Эрин, и произнес:
   - Леди у вас какой-то вопрос?
   - А... Эм... - Девушка, смутившаяся прямым обращением к ней, все же сумела произнести: - Вы наш новый преподаватель?
   - Сейчас все поясню, присаживайтесь. Итак, откройте свои тетради, и выданные вчера программки для подготовки к комплексным экзаменам и зачетам! У вас есть полтора часа изложить на бумаге списки всего необходимого вам для сдачи экзамена, так как весь месяц перед вашими экзаменами мы проведем в полевых условиях на границе с эльфийскими владениями! Светлый лорд Элевир дал свое разрешение на проведение совместных учений на своих землях. Так что помимо старших курсов, которые будут выступать на стороне светлых эльфов, в учениях примут участие семь корпусов личной гвардии Светлого Леса.
   В аудитории повисла мертвенная тишина. Студенты, до которых, наконец, дошел весь смысл слов нового преподавателя бледнели прямо на глазах.
   - Да и мой вам совет, не стоит одеваться так фривольно на моих занятиях леди. Так как соблазнить своей красотой нежить вам вряд ли удастся, а демонические существа только обрадуются, так как любвеобильны. - На красивом лице молодого преподавателя появилась легкая усмешка. - Да чуть не забыл. Леди Эрин. Я не новый ваш преподаватель.
   Молодой человек щелчком пальцев активировал простую формулу, и на огромной доске проявилась тщательно выведенная мелом надпись.
   - Вы еще не видели меня в моем прежнем облике. - Преподаватель улыбнулся, глядя на удивленные, бледные лица студентов. - Меня зовут Рин Дан Серый. И надеяться на то, что экзамены пройдут легко, я вам не советую!
  
  
  
  
   Киров.
   Начато: 9:38 01.05.2015 года
   Окончено: 20: 53 12.09.2015 года.

Оценка: 6.48*82  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Славная "Как снять миллионера" (Женский роман) | | С.Шавлюк "Я с тобой не останусь" (Современный любовный роман) | | С.Елена "Чужой, родной, любимый" (Любовные романы) | | Н.Новолодская "Грезы в его власти" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 3" (Попаданцы в другие миры) | | А.Тарасенко "Демон для попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | A.Moon "Венок для оборотня" (Проза) | | Р.Вольная "Одна из тысячи звезд" (Современный любовный роман) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "Восемь. Знак бесконечности" (Психологический триллер) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"