Хусаинова Ольга: другие произведения.

Cнежная история или Расколдуй меня сейчас же!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.71*69  Ваша оценка:
  • Аннотация:

        
       Вот не даром говорят - желания нужно загадывать осторожно! Особенно в канун нового года. Особенно, если разбито сердце. И особенно, перед незнакомцем... Иначе, окажешься как я - в сказке, превращенная в зверюшку... И расколдовывать тебя не собираются, пока ты не найдешь свою любовь... Огромное спасибо за обложку Галине Прокофьевой!

  
  
  
  
  
  
 
  
  
  
  
  
  
  
  Снежная история или Расколдуй меня сейчас же!
  
   Снег кружился, медленно и величественно падая на землю. В свете фонаря пушистые хлопья сверкали словно звездная пыль. Красиво, завораживающе. Как в сказке.
   Я сидела в короткой рыжей шубке на скрипучих качелях прямо во дворе своего дома. Видела свет в окнах своей квартиры, но домой не хотелось. Совсем.
   Хотелось курить. И пить большими глотками шампанское прямо из бутылки, что я и делала сейчас. А еще хотелось, чтоб высохли слезы. А еще, чтобы стерлось из памяти воспоминание о том, как я сегодня - в канун Нового Года - решила сделать Владику сюрприз. Приехала довольная, счастливая, в новом белом уютном свитере и вязаной пушистой желтой юбочке, открыла входную дверь своим ключом. Смеясь, ввалилась в спальню, держа в руках красочную подарочную коробку с его любимой туалетной водой внутри. У меня было хорошее настроение и я не сдержалась, купила ему подарок и на Новый год, и на сегодня. Меня нельзя отпускать одну по магазинам, никогда себе ничего не покупаю, все друзьям, родственникам и любимому...
   - Подъем! - весело закричала я, плюхаясь сверху на одеяло, под которым лежал он, закрытый с головой.
  Как оказалось, не один. С моей подругой. Теперь бывшей. Светка су...
  А они там лежали в обнимку и очень испугались, когда я, почувствовав неладное, откинула одеяло и увидела их. Голых, разумеется...
  Мой сюрприз удался, а их сюрприз удался еще больше.
  Я не помню, как выбежала из квартиры, прихватив только шубку и сумку. Все покупки, шапку, варежки оставила там и не вернусь за ними никогда. Весь день я бесцельно ездила в трамвае по городу, наблюдая в окно за праздничной суетой, а потом, когда стемнело, пошла на свои любимые с детства качели.
   Сама откупорила шампанское, хотя всегда боялась это делать. Накинула на голову капюшон, подожгла сигарету, хотя обычно не курю. Отключила надоевший за день телефон и решила встречать Новый Год здесь.
  - За что пьешь, лисенок? - раздался приятный мужской голос откуда-то сверху.
  Я осторожно выглянула из-под капюшона и увидела молодого мужчину, стоявшего передо мной. Он смотрел на меня и улыбался открытой улыбкой, держа руки в карманах. В темных волосах путались снежинки, снег, словно погоны лежал на плечах поверх черного полупальто, а рядом с ним сидел и вилял хвостом пушистый щенок.
  - За сказку, - грустно сказала я, и отхлебнула из горла ледяное шампанское.
  - Сказки я люблю, - сказал он, садясь со мной рядом.
  Достал из карманов черные кожаные перчатки и протянул их мне.
  - Замерзла? - спросил участливо.
  - Немного, - призналась я, отдавая ему бутылку. Перчатки были раза в два больше, чем мои руки, но внутри отделаны мехом и пальцы сразу окутало тепло, как только я их одела.
  - Спасибо, - поблагодарила я и подняла на него взгляд. - Чем обязана подобной заботе?
  - Новому году, - улыбнулся он.
  На мое недоумение он засмеялся.
  - Не бойся, лисенок, я не маньяк. Просто, в этот праздник люди не имеют право лить слезы в одиночестве. Это несправедливо.
  - Жизнь, вообще, не справедливая штука, - вздохнула я.
  - А как же место для сказки? - спросил он.
  - Похоже, я уже выросла из того возраста.
  - Но ты бы хотела оказаться в ней?
  - Только в доброй.
  Он кивнул.
  - И в счастливой.
  Он кивнул еще раз.
  - Пойдем со мной, я покажу тебе, где живет сказка.
  Господи, наш разговор смахивает на пьяный бред двух сумасшедших.
  - Я боюсь, - шепотом призналась я.
  - А сидеть ночью одна на улице, по которой бродят пьяные незнакомые люди, ты не боишься? - усмехнувшись, спросил он.
  - Тебя я тоже не знаю.
  - Саша, - представился он с неизменной сияющей улыбкой.
  - Уже лучше, - улыбнулась я непроизвольно.
  - Пошли, Лена, пока совсем не замерзла.
  - А откуда ты знаешь мое имя? - испуганно отпрянула я от него.
  - Разве я забыл тебе сказать? Ах, ну да. Я волшебник.
  Конечно, я не поверила, но мне понравилось его чувство юмора. В конце концов, человек, у которого такой умильный щенок, не может сделать мне ничего плохого. А щенок уже стал поскуливать и зябко поджимать маленькие лапки. Мне стало стыдно, что из-за меня животное так мучается.
  - Веди меня к сказке! - смело продекламировала я и, шатаясь, слезла с качелей.
  - А есть ли то, чего ты хочешь больше всего? - спросил он мне в спину, поднимаясь вслед за мной.
  - А ты можешь исполнить мое желание? - удивилась я и развернулась к нему лицом.
  - Обещаю! - настолько твердо произнес он, что я поверила.
  - Тогда любви! - уверенно сказала я. А что еще может просить израненое сердце?
   Он снял с моей руки перчатку и сжал мою ладонь. Снежинки подхватил резкий порыв ветра, где-то взорвался фейерверк, вокруг нас словно образовался кокон из разноцветных снежных хлопьев, которые вращались все быстрее.
  - Но только волшебной! - выкрикнула я, завороженная происходящим.
   В тот же момент от его кожи как будто удар тока кольнул мою ладонь. Он тоже вздрогнул и как-то испуганно посмотрел на меня, а потом на наши сплетенные пальцы. Статика, успела я подумать, а мир взорвался цветными брызгами и исчез.
  
   Я проснулась, потянулась, огляделась. Хм... И где это я? Лежу на коврике прямо на полу. Непорядок! Кто это у нас такой гостеприимный девушку на пол положить догадался? Встала все еще сонная, в надежде найти хотя бы ванную. Сделала шаг одной ногой, второй, третьей... четвертой... Так! Какой еще четвертой?.. А какой третьей? От неожиданности все четыре ноги заплелись и я очень глупо села на хвост. А откуда у меня хвост? Наверное, оттуда же, откуда и весь остальной девайс... А именно - с перепоя!
   Я схватилась за голову, вспоминая вчерашний вечер, снег, незнакомца, но тут же про все снова забыла, потому что лапки нащупали большие такие ушки на макушке. Пушистенькие.
   Я взвизгнула и, неуверенно перебирая новыми конечностями, побежала к шкафу - купе с зеркалом во весь рост. В человеческий рост, коим я уже и не являлась...
   Остренькая мордочка, хитренькие глазки, рыженькая шубка и хвост. Тоже рыжий с белой капелькой на конце. Я лиса. Красивая, с блестящей шерсткой, любопытным носиком, но... Лиса!
  - Капец! - сказала лиса и хотела упасть в обморок, но поняла, что говорящая и, в ужасе глядя на свое отражение, завопила.
  - Ой, лисенок, ты проснулась! - в комнату вошел вчерашний незнакомец. А хотя нет, мы же познакомились... Волшебник Саша, кажется.
  - Аааааа! - повторила я на бис, глядя теперь уже ему в глаза.
  - Что случилось, зая? - невинно спросил он.
   И я тут же превратилась в зайца. Подняла на него взгляд и поняла в чем причина моих несчастий.
  - Ты! - фу, какой у зайца противный и писклявый голос, но фразу я договорю. Доору, точнее. - Колдун недоделанный! Верни сейчас же мне прежний виииид!!!
   Последнее слово я пропищала на ультразвуке. Колдун заткнул свои уши, а потом поднял меня за мои. Тряхнул разок, чтобы я замолчала, нахмурился и сказал:
  - Ладно!
   Отпустил меня на пол. Смотрю в зеркало - опять лиса.
  - Ты чего? Не понял, что ли? - вот, у лисицы голос поприятнее будет.
  - Ты же просила свой прежний вид, вот я его и вернул, - обиделся Саша. И даже отвернулся.
  - Человеческий! Я человеческий вид просила, гринписовец хренов! - тяфкала я.
  Он развернулся ко мне лицом, сел на корточки так, чтобы наши глаза оказались на одном уровне и сказал:
  - Я не могу, прости...
  - ЧЕГО? Как это не можешь? В зайца можешь, а в человека нет? - я как смогла зарычала для усиления эффекта.
  - Ну да... - он задумчиво почесал голову. - В зайца могу, в белку могу, если будешь плохо себя вести, даже в курицу могу превратить... А в человека не могу, прости...
   - Почему, - офигевшая от тонкой угрозы превратить меня в несушку, спросила я. Вежливо так спросила. И тихо.
  - Ты же хотела волшебной любви... - по его обвиняющему голосу я поняла, что сама виновата. А он вдруг оробел и замолчал.
  - И?.. - поторопила я его.
  Он набрал полную грудь воздуха и выпалил на одном дыхании:
  - И теперь не станешь человеком, пока тебя не полюбит кто-нибудь из сказки.
   Занавес.
   Прямо такой плотный занавес надо было ему сейчас вокруг головы намотать, чтобы моего крика не слышать. А мне лапы связать, чтобы я по всей комнате не бегала и не скидывала на пол все, что могла разбить. Все, что не могла - тоже скидывала туда же.
  
  Он терпеливо ждал, когда мне все это надоест.
  Да, мне надоело. Вот стою я посреди осколков и покореженной мебели, дышу тяжело, язык даже высунула.
  - Успокоилась? - спокойно спросил он, скрестив руки на груди и, судя по всему, ни разу на меня не злясь.
  Я молча кивнула и еще раз огляделась вокруг. В мою душу закрался стыд. Из целого и невредимого остался только шкаф с зеркалом. Разбивать его я не стала, потому что в приметы верю, особенно в плохие.
   А колдун дунул на раскрытую ладонь, медленно поворачиваясь вокруг своей оси, и все в этом доме стало как прежде. Мой стыд испарился.
  - Где мы? - спросила я, хотя следовало задать этот вопрос раньше, потому что я совсем не помнила, как здесь оказалась.
  - В сказке, - тихо ответил Саша.
  - Что-то не очень-то тянет на сказку, - подозрительно стала я рассматривать комнату. Обычная среднестатистическая квартира, уютная, но без излишеств. Диван, телевизор, палас - все стандартно.
  - Ты в моей сказке, - потупился он.
  - Это еще как понимать? - нахмурилась я.
  - Ну... Ты уснула сразу и я не успел узнать в какую именно сказку тебя поселить. Поэтому забрал к себе, - смутился он.
  - Так я, значит, мало того, что сижу в чужой сказке, вместо того, чтобы любовь свою волшебную искать. Так еще и Новый год проспала! - совсем расстроилась я.
  - Нет-нет, что ты, - тут же утешил волшебник и взял меня на руки, поглаживая шерстку. - Ты вернешься в свой мир в ту же секунду, когда я тебя забрал. Даже если проведешь здесь хоть сто лет, там никто ничего не заметит!
   Плохой из него утешитель! При слове "сто лет" я дернулась всем телом, оторвала свой нос от его свитера и принялась сучить лапками, чтобы вырваться из рук этого горе-волшебника.
  - Какие сто лет? Какие сто лет! Я домой хочу! К маме!
  - Найдешь свою любовь и вернешься. Делов-то? - пожал он плечами и отпустил меня на пол.
   Я тут же стала бегать вокруг его ног, причитая.
  - Любовь, любовь, дернул же черт за язык! Кстати, тут черти водятся? - я на секунду остановилась и вопросительно подняла на него мордочку.
  - Водятся, - невозмутимо кивнул он.
  - Ой-ееей! И черти-то тут водятся... - я продолжила нарезать круги у его ног, быстро перебирая лапками. - И сижу я в чужой сказке, в которой из всего сказочного только я... Бедная я, бедная!.. Приволок в свою полуторку, обманул девушку, любовь обещал, а сам в лису превратиииил... Змей ты подколодныыыый!
   Я опять остановила свой бег, чтобы спросить у молча наблюдавшего за моей истерикой волшебника:
  - А змеи здесь тоже водятся? Подколодные, - уточнила на всякий случай.
  - Нет, подколодных нет, - все также спокойно ответил он. Я с облегчением вздохнула и уже собралась продолжить беготню по кругу, когда услышала виноватый голос. - Драконы подойдут? И Горыныч есть, но он не подколодный, он в скале живет и не любит, когда его змеем называют. Особенно одна его голова не любит - она сразу огнем плюется, а остальные две нормальные, они только извиниться просят... Но просят уже у кучки пепла, поэтому еще никто перед ними не извинялся... А это их ужасно расстраивает... Уж сколько ни воспитывали две головы среднюю, сколько ни объясняли, что плеваться некультурно, но чересчур вспыльчивая она и своенравная... А так, если не обзывать Горыныча, можно прекрасно с ним провести время. Он начитанный...
   Я села, чтобы не упасть.
  - Спасибо, - говорю, слегка заикаясь. - А можно кого-нибудь мм... Менее начитанного?
  - Лешие есть? Хочешь? - предложил он с готовностью.
  - Ой, вряд ли, - призналась я, оторопев от предложения. - Они же страшные!
  - Зато добрейшей души создания! И книг в лесу нет! А то, что людей в лесу пугают, так то не со зла, а развлечения ради...
  - Не надо мне леших! - взвизгнула я.
  - А кого тебе надо? - насупился колдун. - Выбор большой, только закажи... Какого мужа искать будем?
   Я задумалась. Заказывать я люблю. Особенно, чтобы принесли потом на блюдечке с голубой каемочкой. Ну, пожалуй, начнем.
  - Я хочу хозяйственного, - капризно заявила я.
  - Без проблем! - обрадовался волшебник. - Идем в гости к домовым!
  - Не хочу за домового, они все старенькие, давай мне молодого! - испугалась я.
  - Почему раз домовой, то сразу старенький? - обиделся Саша. - Они и молодые есть, хочешь познакомлю?
  - Не хочу! Другого давай! Молодого и красивого!
  - Русал у нас есть, - задумавшись, вспомнил он. - Девки так и вешаются на шею... Подойдет?
  - Нет! - взвизгнула я опять. - У него хвост!
  - Вообще-то, у тебя тоже хвост, - резонно заметил колдун. А для пущей убедительности, даже слегка дернул за него.
  - Надеюсь, это временное явление, - я резко выдернула хвост из его рук и поджала под себя.
   - Да?! - требовательно скосила на него один глаз. - Ведь временное?
  - Временное, временное, - согласился он. - Ну так что? Русал тоже отпадает?
  - Если бы у него хвост отпал, я бы еще подумала, - призналась я, вспомнив как их изображают на картинках. - А пока никаких хвостатых!
  - Тебе не угодишь, - раздраженно фыркнул Саша. - Может, как всем? Принца на белом коне?
  Принца? А почему нет? Красивый, богатый, благородный... Заберу к себе, лошадь продать заставлю, ибо не место ей в квартире. Решено!
  - Давай мне принца, - великодушно распорядилась я. - Можешь даже без коня!
  - Ну наконец-то! - вздохнул волшебник, закатив глаза к потолку. И тут же строго посмотрел на меня. - Давай уточним заказ. Итак, не очень начитанный, хозяйственный, молодой, красивый принц без хвоста и без коня. Все верно?
  - Верно-верно! - я даже пританцовывать на одном месте начала от предвкушения. Идеал! Мой идеал, он так близок!
  - Тогда собирайся, - обрадовался Саша.
  - Куда? - не поняла я. А как же блюдечко, которое я себе уже придумала? С голубой каемочкой и мужем на нем...
  - Как куда? - удивился волшебник. - Влюблять в тебя твой заказ. А иначе все бестолку...
  - И как я по-твоему влюблять его в себя должна? - рассердилась я. - Своей рыжей шубкой, из которой он себе шапку прикажет сделать? Или он извращенец, животных предпочитает?
  - Это уже твои проблемы, - не выдержал уравновешенный Саша. - Можешь признаться, что на самом деле человек, он не удивится и не испугается. А любят не за внешность, а за внутреннюю красоту! И за тепло души! И, вообще, просто потому, что хорошо вместе! А ты заладила - хвост, шерсть, этот старый, этот страшный! Здесь это не имеет значения! Как и в вашем мире, но вы слепые, не замечаете! Потому и несчастные! Ты какую сказку заказывала? Счастливую? Вот и дуй вперед на встречу счастью! Шубка у ней, видите ли, рыжая! А то в жабу превращу, чтоб не выпендривалась!
   Ой, а ведь он может! И сказка даже такая есть про лягушку-царевну... Нет уж, я лучше побуду лисой. И шубка у меня красивая, и мордочка симпатичная, да и хвост - ничего... Тем более, если в сказках и в жаб влюбляются чем я-то хуже?
  - Ну что ты ругаешься? Зачем кричишь на девушку? - миролюбиво начала я подлизываться. - Мне и собираться-то не надо. Одеваться не надо, вещей с собой никаких нет. Можем выдвигаться прямо сейчас!
  И с готовностью вильнула хвостиком. Один раз, я ведь гордая лиса, а не собака.
  - Осознала? - остыв, усмехнулся он. Я кивнула. - Ну что ж... Давай ко мне на ручки, лисенок, и глаза закрыть не забудь.
   Он наклонился, подобрал меня с пола аккуратненько. Я свернулась клубочком и прикрыла глазки пушистым хвостом.
  - К Феде! - услышала я короткий приказ и руки колдуна сильнее прижали меня к своей груди. По телу пробежали волны, похожие на слабые разряды тока, и мы с грохотом приземлились в другом месте. Глаза я так и не открывала, поэтому не видела, где именно мы теперь находимся, но главное, что Саша удержал меня в руках и посадка для лисы прошла очень мягко.
  - Привет, Федь, а я тебе невесту привел, - весело и громко сказал волшебник, а потом тихо мне на ухо добавил:
  - Глаза открой, прибыли... Некультурно жмуриться перед принцем...
  Ну да, а Федей принца называть очень культурно! Куда его родители смотрели, когда имя выбирали? Да и, вообще, заранее предупреждать надо!Я бы не смеялась... Так громко... Даже хвост прикусила, чтобы потише получалось, а глаза так и не открыла.
   - Прекрати меня позорить! - зашипел на меня Саша.
   Я икнула и перестала давиться хвостом. Делать нечего, пришлось глазки-то свои красивые открыть. Тааак... А где принц?
   Стоим, значит, мы в каком-то лесу. Вокруг цветы красивые, невообразимые. Крупные, яркие, мне бы в палисадник такие - все соседи бы обзавидовались... Деревья исполинские, ветвистые, я таких раньше не видела. А что у нас принц в лесу живет? Вроде во дворце положено... Никак, опять обманули.
   - Где мой принц? - рассержено гаркнула я, убедившись, что рядом никакого замка или дворца не наблюдается. И людей тоже не наблюдается. Стоим как идиоты перед распустившимся желтым цветком, вокруг которого только муха какая-то навозная летает. Почему навозная? Да потому что крупная и зеленая.
   - Оооо! Какая женщина, какая женщина! - раздался густой бас. - Какая темпераментная!
   Я заозиралась вокруг. Откуда голос?
   А муха стала летать вокруг меня, раздражая еще больше.
   - Кыш! - говорю. И отмахнулась, только та проворнее оказалась, обратно к цветку полетела, а жужжание подозрительно напомнило смех.
   - Ой, спасибо тебе Саша! Давно невесту ищу, а эта прям замечательная, игривая такая! - восхищался мной голос.
   Я требовательно укусила волшебника за руку.
   - Сколько можно цветком любоваться? Знакомь!
   Волшебник осуждающе на меня покосился, вздохнул и на вытянутых руках приблизил меня к цветку.
   - Знакомьтесь. Принц Лютикового Королевства Федор Михайлович, позвольте представить вам Елену. Из мира людей пожаловала.
   Муха навозная приосанилась, поклонилась, и басом ответила:
   - Да брось ты, Саша, титулом смущать мою невесту! Федя я для нее! Феденькой можешь, Леночка, звать меня...
   Я присмотрелась внимательнее... Крылышки зеленые, а тело вроде как человеческое, только очень мелкое.
   - Это что - фея? - обалдело уставилась я на жениха.
   - Не фея, а фей, - обиделся бас. - Фей Федя, родная...
   Я гневно повернулась к колдуну, сдержала поток ругани при себе, и попросила, точнее потребовала:
   - Лупу дай!
   Он дал. Пальцем щелкнул, она появилась из воздуха и он протянул ее мне. Я смерила его очередным красноречивым взглядом:
   - Я чем ее, по-твоему, держать буду? Лапкой?
   Он возмущенно запыхтел, но промолчал. Направил линзу на фея, и я стала как следует разглядывать воплощение своих желаний по версии колдуна.
   Хрупкое тельце, затянутое в зеленый кафтан, сапожки до колен, темно-каштановая шевелюра. И усы. Гусарские густые усы на поллица. Про крылышки я уже говорила - тоже зеленые и прозрачные. Фей Федя гордо поворачивался ко мне то одной стороной, то другой, красуясь и сгибая руки в локте, дабы я поразилась его мускульной силой. Поразиться мне сегодня явно удалось.
   - Саша, - вкрадчивым тоном обратилась я к своему своднику. - Давай-ка отойдем, побеседуем...
   - С вашего позволения, - он слегка наклонил голову перед Федей.
   - Только надолго ее не уводи, а то я ревновать буду, - засмеялся басом усатый фей.
   Как только мы отошли на безопасное расстояние и колдун опустил меня на пенек, я с самым требовательным выражением мордочки потребовала объяснений:
   - Это что за фигня такая?
   - Это не фигня, это фей! - оскорбился волшебник.
   - Сама вижу,что фей! Что мне с ним делать прикажешь? В спичечный коробок посадить? - вскричала я.
   - Мы уже говорили на эту тему, - раздраженно ответил этот... этот гад. - Любви маленький рост не помеха.
   - Маленький, может быть, - согласилась я. И крикнула:
   - А микроскопический очень даже помеха! А усищи ты видел? А крылья?
   - Чем тебя усы не устроили? - не понял Саша, ладно хоть ума хватило про крылья не спрашивать и про рост дальше тему не развивать.
   - Терпеть не могу усатых. Бесят, - ответила я, немного подуспокоившись.
   - Не хочу тебя расстраивать, - медленно начал колдун, и я по его тону поняла - точно расстроит. - Но у тебя тоже усы...
   - Это не такие! - возмутилась я. - И ты сам мне их наколдовал! Вместе с остальными прибамбасами!
   И я продемонстрировала в лучших традициях жанра: усы, лапы и хвост, от себя отдельно уши еще показала, чтобы никаких сомнений у него не осталось, что я не в восторге. А то он подзабыл уже, похоже.
   - А мужские он сам себе отрастил! В конце концов мне мужа выбираем, а не тебе! - я опять голос повысила. - Жену себе ищи усатую, если так хочешь, а моему мужу никаких усов!
   - Понятно, - задумчиво протянул волшебник. - Только не было этого пункта у тебя. Помнишь?
   И процитировал, сверяясь с неизвестно как появившимся в его руках блокнотиком:
   - Не очень начитанный, хозяйственный, молодой, красивый принц без хвоста и без коня. Про усы ни слова. А остальное подходит.
   И снова на меня осуждающе посмотрел, явно обвиняя в неумении формулировать желания.
   - Значит, добавь, - сквозь острые зубки процедила я. А пока он записывал, спохватилась. - И про крылья добавь. И про рост. Так и напиши - рост человеческий! И подчеркни два раза.
   - Я и так запомню, - проворчал он, но послушно подчеркнул.
  - А теперь делай, что хочешь, говори фею своему, что хочешь, но из этой усатой сказки меня забери! - приказала я.
   Саша нахохлился и губы поджал.
  - Давай, я ему записку лучше оставлю... А то он агрессивный становится, когда невесты отказывают...
  - Так ты еще и агрессивному меня сплавить хотел, - возмутилась я, и обязательно бы всплеснула руками, если бы они у меня были.
  - Я же не думал, что ты откажешь такому мужчине... - начал оправдываться волшебник.
  - Не зли меня, - предупредила я, угрожающе постукивая хвостом по пеньку. - Лисы, говорят, бешенство переносят, а у меня уже клыки чесаться начинают...
  - Понял, поехали, отказ письмом оформим, - решил колдун и взял меня на руки.
   Я с готовностью зажмурилась.
  - К Цвёльфу! - короткий приказ и, спустя пару секунд, мы стояли посреди тронного зала без крыши. На этот раз я открыла глаза сразу и первым делом убедилась, что никаких мух вокруг меня не летает.
   Воодушевилась и стала рассматривать обстановку. Да... бедненько как-то. Мало того, что потолок здесь заменяет синее небо, так и стены-то не из бетона, а из причудливо переплетенных деревьев и цветов, а вместо пола, вообще, зеленый газон. Зато есть трон! Золотом блестит, а на этом троне, сидя, спит кто-то, голову на грудь опустив и белоснежными кудрями лицо занавесив. Прогресс! Мне теперь хоть лупа не нужна, чтобы жениха рассматривать! Только разбудить бы, а то храпит на всю залу...
   Колдун нос почесал задумчиво, горло прочистил, да как заорет:
  - Цвёльф фон Блютер! Рады лицезреть ваш светлый лик!
   Ага, точнее светлый затылок.
   Смотрю, зашевелилось тело, всхрапнуло последний раз, зевнуло во все гланды и на нас сонные глаза уставило.
  - Эльф! - выдохнула я, разглядев пробивающиеся через льняные волосы острые кончики ушей. Миловидная мордашка чертами своими походила на девчачью, глаза заспанные красным отливают, а одет в голубой костюм, украшенный сапфирами и золотой вышивкой. Такой жених мне понравился больше усача, но тоже далек от идеала.
  - Эльф Цвёльф, - на ухо тихонько подтвердил колдун. - Двенадцатый ребенок в семье, у родителей на имена фантазия закончилась, стали числительными называть.
   Я немного знала немецкий и улыбнулась, поняв, что одиннадцатого ребенка назвали Эльф. Эльф Эльф, оригинальненько!
   Волшебник одобрительно мне кивнул, радуясь, что я оценила намек.
  - О! Санек, здорово! - принц оживился, заметив наше присутствие, и стал торопливо оправлять одежду. - С чем пожаловал?
  - Не с чем, а с кем, - очаровательно улыбнулся мой сопровождающий, и при этом стал выглядеть намного симпатичней. Даже симпатичней принца.
   А колдун приподнял меня повыше, чтобы эльф понял о ком речь.
  - Невесту тебе принес, Цвёльф! Смотри какая! - как в зоомагазине ощутила себя, честное слово. - Еленой звать, из человеческого мира пожаловала, специально за женихом.
  Так, а теперь как будто в брачное агентство обратилась. Но, делать нечего, поклонилась и чинно, с достоинством поприветствовала эльфа Цвёльфа.
  - Здравствуй, принц Цвёльф фон Блюхер... Ай! - щипок за бок и громкий шепот освежили память. - Фон Блютер!
  - Обалдеть! Говорящая! - указывая на меня пальцем, заорал принц. Не особо он вежливый что-то...
  - Конечно, - спокойно кивнул волшебник, поглаживая меня по инстинктивно поднявшейся на загривке шерстке, чтобы я не злилась. - Это же девушка, заколдованная, правда.
  - Ну и накой она мне нужна, - брезгливо рассматривал меня этот голубой эльф. Потом прищурился, очки на нос натянул, и все эльфийское очарование пропало. Ботан ушастый!
   - Фу, да она же рыжая! - скривился этот очкарик. - Нафиг, нафиг, неси обратно! Мне рыжая наследственность не нужна!
   Хорошо, что я у Саши на руках сидела, иначе точно бы упала, задохнувшись от возмущения. Смотрю, а волшебник мой и сам офигел от подобного приема. Подобрался весь, злым взглядом на эльфа смотрит.
  - А вдруг у нее блохи! - продолжал оскорблять меня принц, размахивая руками. - Дезинфекционистов замучаюсь вызывать!
  Саша прижал меня к себе всем телом, и мордочку под мышку спрятал, чтобы я ответить не смогла, да как гаркнет на принца:
  - Тут единственная блоха - это ты!
   Бах! Взорвалось что-то, а принц орать перестал. Я мордочку-то высунула, на трон посмотрела - пусто.
  - Куда, - у колдуна спрашиваю, прищурившись, а саму трясет от гнева, - этого очкарика голубого дел? Спасти решил его уши от обрезания, а задницу от моих зубов?
  Тот улыбнулся, ушки мне почесал, и с готовностью руку вытянул.
  - Лупу! - слышу короткий приказ, и в его руке тут же появилась знакомая мне вещь.
  А он к трону подошел, меня на одной руке неся. Направил лупу на сидение.
  - Любуйся! - великодушно предложил добрый волшебник. Я глянула, подпрыгивает на одном месте ушастая блоха с лицом моего обидчика, в голубой костюм затянутая, на носу очки, а по губам понятно, что матерится. Рано я подумала, что не пригодится мне больше стекло увеличительное. Видимо, судьба моя такая - женихов сквозь лупу разглядывать.
  - А раздавить можно? - с надеждой посмотрела я на самого лучшего и понятливого колдуна на свете.
  - Палец испачкаешь, - нежно улыбнулся он, держа лупу.
   Блоха прыгать перестала, к разговору прислушиваясь.
  - И правда, - говорю, на лапку свою внимательно посмотрев. - Давай дихлофосом тогда побрызгаем?
  - Так вонять будет, - не согласился он.
   Блоха на колени упала.
  - Ну ладно, я сегодня добрая, пусть себе живет, а нам пора, - милостливо распорядилась я и мордочкой на выход указала.
   Блоха на коленях к нам поползла, лапки к груди прижимая.
  - Доброта наказуема, - философски напомнил волшебник, мне подмигивая.
  - Хорошо, давай с собой его возьмем, опыты будет на ком ставить. Генетические, - я задумалась, но не надолго. А затем продолжила с мечтательным видом:
  - Станем разводить породистых блох с эльфийскими ушами... Наловим обычных на собаках помойных и начнем скрещивать с Цвёльфом. А результат продадим... Королевская блоха... Звучит? Среди них вряд ли рыжие есть, так что наследственность этого не пострадает.
   И выразительно ткнула пальцем в принца.
   Блоха схватилась за свое блохастое сердце и грохнулась в обморок.
   Мы с Сашей переглянулись, и я протянула ему лапку, которую он тут же пожал.
  - По-моему, ты только что лишился друга, - сказала я.
  - А ты жениха.
  - Переживу потерю, - улыбнулась я хитрой лисьей улыбкой. - Ну что? Поехали дальше? Остались женихи-то?
  - Остались, - кивнул волшебник, поудобнее меня устраивая у себя на руках. - Самого лучшего сейчас тебе предоставлю...
  - А что к нему первому не приехали? Для себя берёг? - хихикнула я. За что и получила полный укоризны взгляд.
  - Нет, - говорит. - Для жабы одной пупырчатой.
  Ой! А что это он так вырос, что я ему целиком на ладошку поместилась? Или это я уменьшилась? Посмотрела по сторонам, все вокруг тоже в размерах увеличилось. На лапки свои взгляд опустила, а они... перепончатые! И зеленые!
  - Кватит! - в панике закричала я. - Кватит меня превращать квастоянно!
  Как самому-то не противно меня в руках держать?
   - Ведешь себя плохо, - ответил он, меня внимательно с разных сторон разглядывая.
  - Я исправлюсь! - взмолилась я. - Квавда!
  - Правда, говоришь? - заулыбался волшебник. И смилостивился. - Ну, тогда ладно. Тем более, что зеленый тебе не очень идет... Да и склизкая ты теперь стала... Держать неудобно, потеряю еще по дороге...
   Я усиленно закивала. Склизкая, так склизкая, пусть только расколдует!
  - Только это последнее предупреждение, - напомнил он, как только ко мне вернулась моя пушистая шкурка. Как хорошо быть лисой, а не жабой!
  - Обещаю! Обещаю себя хорошо вести! - уперевшись передними лапками в его грудь, преданно заглянула ему в глаза, едва не плача от счастья.
   Получив порцию ласковых почесываний за ухом в подтверждение о том, что меня простили, я быстро успокоилась и удобно устроилась на его руках, привычно зажмурив глаза.
  - Трогай! - скомандовала великодушно.
   И уже совсем не испугалась, почувствовав, как мы перенеслись в незнакомое место.
  Ну наконец-то! Настоящий дворец, а не очередная лесная опушка! Надеюсь, принц в этот раз под стать дворцу?
   Ой! Я увидела его! Под стать, определенно под стать! Высокий, выше колдуна, с вьющимися каштановыми волосами почти до плеч, приятным лицом, без усов, без хвостов, без непропорциональных ушей! И даже без огромного самомнения, потому что, увидев волшебника с лисой, он заулыбался, моментально встал с трона и подошел к нам. Бедная лиса оказалась стиснута в объятиях... Но нет, не принца. А в объятиях двух мужчин, чуть не раздавленная между ними, пока они бурно приветствовали друг друга.
  - Аяяяяй! - не выдержала я их напора и попыталась спасти себя от сплющивания.
  - Саш, а кто это? - принц отпустил моего колдуна и меня заодно из своих крепких рук, и с удивлением посмотрел на мою пушистую мордочку. А я обещала быть хорошей лисой и поэтому молча улыбнулась.
  - А это, Тим, девушка заколдованная, - со вздохом объяснил он. Видимо, совсем отчаялся меня сосватать. - Еленой зовут. В невесты тебе привез...
   Я даже ушки прижала, испугавшись, что принц визжать начнет как эльф.
  - Хорошенькая какая, - улыбнулся принц, и я сразу приободрилась. - А меня Тимофеем зовут. Принц Крестонского Королевства.
  - Очень приятно, принц Тимофей, - очень вежливо склонила я голову. И сподобилась изобразить нечто вроде реверанса.
  - А какая воспитанная! - восхитился Тим. - Даже этикет знает!
   Тело волшебника несколько раз тряхнуло от сдерживаемого смеха, но я это заметила только потому, что сама сидела у него на руках и меня тряхнуло вместе с ним. Тимофей же этого не заметил, а распорядился приготовить для меня отдельную комнату, и неизвестно как появившаяся золотоволосая девушка побежала выполнять приказ его величества.
  - Ну как? Подходит? - шепотом спросил колдун, пока принц объявлял слугам о вечернем торжестве в мою честь и давал им задание хорошенько к нему подготовиться: разослать приглашения, накрыть празничный стол, украсить зал.
  - Да вроде ничего, - кивнула я, не отрывая взгляд от Тима. Осанка, бархатный голос, вежливость - все при нем. Тимофей перехватил мой взгляд, лучезарно улыбнулся и подошел к нам.
  - Ну, тогда я не буду вам мешать, - решил волшебник. И переложил меня в руки довольного принца. - До встречи.
   В чужих непривычных руках я заерзала и заволновалась. А колдун уже повернулся спиной и сделал несколько шагов от нас. Увидев, как он собирается щелкнуть пальцами и исчезнуть, я совсем испугалась:
  - Саша!
  - Чего? - он обернулся на меня посмотреть.
  - Подожди, ты куда?
   Он не ответил, но и не ушел. Задумался только.
  - А ну отпусти меня! - потребовала у Тима, лапкой постучав по его руке. Тот не стал спорить, и я подбежала к волшебнику.
  - Ты куда собрался? - нахмурилась я.
  - Как куда? - его брови удивленно приподнялись. - К себе, конечно. Тебя пристроил, еще куча не исполненных желаний осталось. Новый Год - время такое, время чудес.
  - Ты что, бросишь меня в компании малознакомого принца? - и пофиг, что принц за спиной стоит и все слышит. - Одну?!
  - Действительно, Саша, - вклинился нисколько не обидевшийся Тимофей. - Останься хотя бы на праздник! Сколько можно работать? Да и Лене с тобой привычнее, пока знакомства новые здесь не завела... Неужели не уважишь старого друга?
  Колдун посмотрел на меня. Я сделала большие жалостливые глаза и наклонила голову набок. Обычно собаки так еду выпрашивают, но думаю, таким способом можно выпросить все, что угодно... Даже шубу, правда, она уже у меня есть...
  Потом он перевел глаза на принца. Не знаю, что сделал принц, но Саша улыбнулся ему и подхватил радостную меня на руки.
  - У меня сегодня выходной! - заявил он. - Тим, спасибо, я с удовольствием воспользуюсь твоим предложением!
  - Замечательно! - сказал Тимофей. - А пока идут приготовления к празднеству, предлагаю прогуляться по саду! У меня в нем живут прекрасные птички, больше нигде и никогда таких не увидите!
   До сада колдун донес меня на руках, а дальше выпустил, чтобы я размяла лапки. Я довольная прыгала по травке, и старалась не затоптать цветы, а мужчины с улыбкой наблюдали за моей беготней, изредка о чем-то переговариваясь.
   Птички и правда оказались всех цветов и мастей, а песни пели - закачаешься. Только в моей голове помимо воли, но всплывали строки из детской песенки: "Тири-рим, тири-рим, тири-рим, тим-тим, я утенок Тим, я утенок Тим". Ну ничего не могла с собой поделать! Вслух не пела и то хорошо, я же обещала себя прилично вести.
   Время пролетело быстро. Тимофей был галантен, вежлив и мил до того, что аж зубы сводило. Иногда просто из вредности хотелось попробовать его вывести из себя и послушать, что он скажет, но я помнила о перепончатых лапках и на корню давила это желание. Да и в конце концов принц не виноват, что мне, такой не сдержанной и импульсивной не очень уютно рядом с ним именно потому, что волей не волей приходится соответствовать...
   К вечеру был накрыт огромный стол, настолько длинный, что я не могла разглядеть, кто сидел на его противоположном конце. А разглядывать было кого! Я столько сказочных существ еще не видывала даже в мультиках! Как выяснилось, приглашены были и из соседних сказок.
   Я сначала немного волновалась - к роли невесты принца я еще была совсем не готова, а официальной - тем более. Но Тим оказался понятливым и представил меня гостьей, чтобы не смущать повышенным вниманием. Очень важной и значимой, но хотя бы не невестой, и без этого все всё поняли. Я то и дело ловила на себе злые взгляды прекрасных дам, фей, русалок, ведьмочек и даже Бабы Яги. Она-то, костлявая куда нос свой бородавочный сует?
   Вино лилось рекой. Саша, не смотря на все сопротивление, потащил меня знакомиться с молодым домовым, который роста был нормальному человеку по колено, с вклокоченной прической, а в остальном довольно приятный чело... кхм... приятное существо. Только охал и вздыхал очень уж часто по любому поводу...
   И вот в самый разгар празднования на весь зал раздался громовой бас:
   - А ну отдавай мою невесту, ворье!
   За столом сразу притихли, ища глазами источник звука. Мы с Сашей сразу переглянулись - не узнать Федю было сложно, а увидеть - еще сложней. Но мне удалось: с бешеной скоростью, жужжа и угрожая, на принца летел фей, вооруженный зуботычиной. Я скептически ухмыльнулась, а он подлетел к краю стола и одним движением его перевернул. Не думала, что меня возможно шокировать... Но ему удалось, и не только меня...
   Звон разбивающейся посуды, паника, взаимные обвинения гостей... Кто на кого только не подумал! Я как-то даже не разглядела, чей именно удар послужил началом массовой драке... Даже не драке, а примитивному мордобою! А виновник так и остался не замеченным. Саша сгреб меня в охапку и отнес в дальний угол, чтобы меня не затоптали в суматохе, а сам бросился разнимать дерущихся домового с лешием. Ну как разнимать... Схватил обоих за шкирки и отбросил в разные стороны. И тут же поспешил к схватившимся орку с троллем. Этих ему пришлось сначала стукнуть друг о друга лбами, и лишь после этого - откинуть в противоположные углы. Какой молодец! Я восхищенно вздохнула.
   - Ты кого ворьем назвал, комар! - возмущался тем временем Тим, достав откуда-то меч и хаотично им размахивая, хотя на мой взгляд - мухобойка была бы полезнее. Тим прищурился, пытаясь разглядеть мелкого, но очень решительно настроенного врага.
  - Тебя, похититель чужих невест! - проорал фей Федя, и бросился на принца, замахиваясь своей зубочисткой.
   Я зажмурилась, не желая смотреть, как бешеный фей простится с жизнью. Услышала лязг меча и сдавленный стон, и только тогда сквозь пальцы осторожно приоткрыла один глаз, который тут же чуть не выпрыгнул из орбит. На полу, корчась, лежал обезоруженный Тимофей, а над ним нарезал победоносные круги фей. Я поняла, что либо я сильно переоценила возможности Тима, либо недооценила разъяренного Федю.
  - Леночка, я заберу тебя отсюда! - обрадовал меня усатый, и полетел прямо ко мне, на ходу разворачивая сеть, как раз подходящую для ловли лис.
   Этого мне еще не хватало! С диким визгом я побежала к тому единственному, в ком видела свое спасение - а именно, к волшебнику, который уже успел успокоить несколько особенно агрессивно настроенных парочек соперников. Колдун обернулся на мой крик, и застыл на месте, сраженный увиденной картиной.
  - Ааааааа! - вопила я, с разбегу перепрыгивая препятствия в виде разбросанных по залу кушаний и посуды.
  - Леночка, стой! Я буду хорошим мужем! - басил сзади фей, размахивая сетью.
  - Аааааааа! - еще громче заорала я, проникнувшись подобной перспективой.
  - Ты не пожалеешь, Леночка! Я буду носить тебя на руках! Мы будем жить в самом ароматном цветке! Я буду щекотать тебя усами при поцелуях!
   Я чуть на ровном месте не подскользнулась! Картина в моей голове нарисовалась крайне грустная и неблагоприятная. Но она придала мне необходимое ускорение, чтобы с разбегу прыгнуть в заботливо протянутые мне навстречу руки колдуна.
   Мой прыжок закончился не совсем так, как я рассчитывала. Саша с трудом удержал равновесие, пошатнувшись под моей тяжестью. Разве я сегодня столько съела, чтобы его так накренило от моего скромного веса? Успела подумать, что в будущем жрать надо меньше... Чтобы не упасть, я со всей силой вцепилась в его шею... Руками! Ура-ура, руками!
  - Подлог! Обман! - надрывался рядом разочарованный фей. - Она огромная, я ее не прокормлю! Верните лисичку!
  - Фу-фу-фу! Она еще и волосатая! - подлетев ко мне ближе, взвизгнул Федя и удрал в неизвестном направлении.
   Не волосатая, а в шубе! В той самой - с капюшоном.
  - И правда, не по погоде одежда, - улыбнулся Саша, так и держа меня на руках. И пока я придумывала, что ему ответить, он тихонько дунул на меня, всколыхнув прядки волос у виска.
  - Теперь намного лучше, - он довольно оглядел меня с ног до головы и поставил на землю.
   Действительно! Платье цвета корицы понравилось мне гораздо больше своего зимнего одеяния и к месту пришлось. Я поблагодарила волшебника взглядом и улыбкой.
  - Леночка, ты прекрасно выглядишь! - сзади бесшумно подкрался Тимофей и взял под руку.
  - Саш, поможешь порядок навести? - с надеждой посмотрел он на колдуна.
  - Без проблем! - щелчок пальцами и стол оказался на прежнем месте, заполненный яствами. Ну ничего себе! Однозначно, вместо пылесоса и посудомоечной машины в доме надо заводить колдуна...
   Праздник продолжился как ни в чем не бывало и даже стал еще веселее. Тимофей не отходил от меня ни на шаг и источал комплименты. Примерно через час меня уже тошнило от их приторности и губы устали улыбаться в ответ. А еще у меня в голове аккуратной стопочкой скапливались вопросы, которые я собиралась задать своему колдуну. Если коротко, то большинство из них можно было заменить фразой: "Какого черта?!"
   Вот только добраться до того, кто сможет на них ответить пока не представлялось возможным - принц окружил меня своим вниманием, а освободившегося от странной зверюшки волшебника одолевали представительницы прекрасного пола, нагло строя ему глазки. И это меня неимоверно злило. Это же мой колдун! Он мне сказку обещал, а сам улыбается им в ответ! Так нечестно, я здесь со скуки пухну, а он развлекается! Где там его начальство? Дайте жалобную книгу, лису обижают!
   Очередная гадина в розовом платье совсем обнаглела и увела его на танец. Пфффф... Скормлю Горынычу... Точно скормлю, она еще и прижимается к нему, курица ощипанная... Из размышлений о мести меня вырвали слова Тима:
  - А свадьбу мы сыграем завтра.
  - Кхе! - подавилась я вином, разбрызгав его по белоснежной скатерти. Отставила бокал в сторону, вытерла губы салфеткой и подняла глаза на жениха. - Чью свадьбу?!
  - Нашу, конечно! - лицо Тимофея светилось от счастья. Я что, предложение руки и сердца прослушала или здесь не принято согласия спрашивать?
  - Эээээ... - слов не хватало, особенно цензурных. - А это обязательно?
  - Понимаю, что тебе не терпится, - замялся Тим, - но сегодня мы никак не успеваем...
  Ого, так мне еще и повезло! Тоже мне, местные традиции... В голове билась одна мысль: "Бежать! "
   - А почему ты не хочешь спросить моего согласия? - осторожно спросила я, лихорадочно кося глазом на танцующего колдуна.
  - Так ты же сама ко мне приехала в качестве невесты, - с готовностью ответил принц. - Ты мне нравишься, чего еще спрашивать? Ты же не хочешь попасть на эшафот за оскорбление представителя королевской крови? Спальню уже начали украшать...
   Мысль "Бежать! " трансформировалась в более подходящую ситуации: "Драпать! И быстро! "
  - Не хочу... - сдавленно ответила я. - Если ты не против, я прогуляюсь?
  Тот кивнул и встал, чтобы меня проводить.
  - Не стоит, я сейчас вернусь, только попрощаюсь кое с кем... Ладно? - с веселой беспечностью прочирикала я, представляя как по очереди убиваю то принца, то волшебника, то курицу в розовом платье.
  - Конечно, - он сдержанно кивнул, разрешая. - Только не задерживайся!
   Я торопливо подошла к заканчивающим танец, буквально вырвала колдуна из цепких лапок, и потащила к выходу, схватив его за руку.
  - Что на тебя нашло? - удивился он, когда я, шипя сквозь зубы, расталкивала в стороны тех, кто попадался мне на пути. - Не пугай народ!
   Я стойко молчала и перла как танк в сторону сада, не выпуская его руку. Если я сейчас начну орать, принц передумает меня отпускать, а я не могу позволить себе такой роскоши.
  - Почему я превратилась в человека, но еще не дома? - резко развернувшись, выкрикнула ему прямо в лицо, едва мы отошли на безопасное расстояние.
  - Ну... - он замялся и опустил глаза. - Похоже еще не время...
  - Не время! - взвилась я, рассердившись ни на шутку. - А когда время? Когда я выйду замуж за этого зануду? Лучше бы я лисой осталась, а то он уже спальню готовит! Превращай обратно!
   Я сама не заметила, как схватила колдуна за грудки и пыталась его трясти. Весовые категории были совсем не равные, поэтому у меня ничего не вышло.
  - Ты только успокойся, - сказал волшебник тоном психиатра, а сам осторожно разжал мои кулаки и, обняв за плечи, усадил на ближайшую лавочку. - Только теперь я не смогу тебя ни в кого превратить, даже по твоему желанию.
   Хорошо, что я сидела. Значит, когда не нужно - он меня в любую животинку превращает, а как сама попросила - так вот тебе, Леночка, плод фигового дерева?
  - И почему это? - на удивление без истерики спросила я. Объятия колдуна действовали как хорошее успокоительное и мне не хотелось из них выбираться.
  - Потому что твое желание сбылось и заклятье перестало действовать, - расстроено качнул он головой. И тихо добавил. - В тебя влюбились...
   Ну вот. А где радость от сбывшегося желания? Сижу на лавочке в ночном саду, прижимаюсь к волшебнику, от которого так приятно пахнет, а сама реветь готова.
  - Влюбились... - глухо повторила я. - А как же мой дом? Новый год? Ты же обещал, что я вернусь обратно...
  - Понимаешь, - вздохнув, Саша прижал меня к себе крепче. - Желание еще не до конца выполнено. Ты ведь заказала счастливую сказку, да?
  - Да, - еле слышно ответила я.
  - А ты счастлива?
  - Нет, - я шмыгнула носом украдкой и склонила голову ему на грудь. - А почему?
  - Наверно, потому что сама не любишь... - он пожал плечами и опять грустно вздохнул. - Разве можно быть счастливой с нелюбимым, даже если тебя будут носить на руках?
   Теперь я точно знала, что нет. А ведь уже с завтрашнего дня мне маячила именно такая перспектива. Занудный любящий муж...
  - Он на мне жениться собрался, - пожаловалась я волшебнику. - Завтра. А если откажусь, намекнул, что казнит. Тоже завтра.
  - А ты что думаешь? - спросил он, успокаивающе поглаживая меня по плечу пальцами.
  - Что тут думать? - я подняла на него глаза. - Сматываться надо.
  - Устрою, - кивнул понятливый колдун. - Он только на своей территории может права качать, так что хоть сейчас в другую сказку отправимся. Осталось только решить куда.
  - И куда? - тускло спросила я. Надоело уже женихов подыскивать, если бы не Тим, осталась бы здесь: грелась в объятиях колдуна, слушала чириканье птичек, смотрела как мигают звезды над головой...
  - Куда скажешь, - голос у Саши стал на редкость печальный. Или мое настроение уловил. - Два варианта с ходу могу предложить.
  - Каких? - чисто из любопытства спросила я.
  - У оборотней принц холостой, - начал предлагать волшебник.
  - А второй? - безразлично поинтересовалась я, когда он замолчал в ожидании моего решения.
  - Принц Королевства Семи морей, - также безразлично ответил он.
   Наверно, я должна была пищать от восторга, но что-то не хотелось. Я поняла, что мне эти принцы не нужны, и не будут нужны. И зачем я это желание глупое загадывала? А тот, кто нужен, сидит рядом, обнимает меня и не догадывается, как мне с ним хорошо...
  - Давай лучше третий вариант, - предложила я, внезапно осмелев.
  - У меня нет третьего пока, - огорченно произнес мужчина.
  - У меня есть... - я оторвала голову от его груди и посмотрела прямо в глаза. Красивые, добрые и грустные глаза.
  - И какой? - заинтересовался он, наклонив лицо ко мне ближе. От такой провокации я сдержаться не смогла. Моя сказка или нет, в конце концов? У меня голова закружилась от собственной смелости, но я закрыла глаза, притянула его к себе и поцеловала в губы, пока не включился мозг и не заставил меня передумать.
   По-моему, колдун был в шоке, но только первую секунду. А потом сам стиснул меня в объятиях, нежно, но в тоже время жадно целуя. Я полностью растворилась в эмоциях, позволив ликующему сердцу биться чаще. Ласковые руки крепко прижимали меня к себе, губы что-то шептали, но я не слышала. Лишь его дыхание, запах, теплая кожа стали моим миром... Я не променяю его ни на какого принца на свете, с лошадью или без...
   Что-то светлое и приятное окутало меня с ног до головы и поцелуи прекратились. Стало холодно. На щеку упал ледяной комочек и, растаяв, начал скатываться вниз... Я испуганно открыла глаза и огляделась. Снег, качелИ, бутылка шампанского, капюшон на голове... И никаких, абсолютно никаких следов незнакомца со смешным щенком... Я истерично захохотала. Сказка кончилась, поманив несбыточным. Исчезла, лишь показав краешек счастья, разбередив душу. Очень-очень жестокая сказка... Я вытерла слезы разочарования, смешавшиеся с талым снегом, выбросила в урну недопитую бутылку шампанского и пачку сигарет, и быстрым шагом пошла домой. До Нового года еще четыре часа, а я должна успеть загадать желание под бой курантов. И на этот раз я знаю, как его сформулирую!
  
  ***
  
  - Леночка, ну наконец-то! - мама встретила меня на пороге, оторвавшись от нарезки салатов. - Ты где была? Владик иззвонился весь!
   Странно, это имя не вызвало во мне ни единой эмоции. Я равнодушно пожала плечами и стряхнула с себя заснеженную шубку.
  - Мы расстались, - коротко ответила я, вешая одежду на место.
  - Переживаешь? - задумавшись, спросила она.
  Я отрицательно помотала головой. Еще чего не хватало.
  - Ну и хрен с ним, - искренне поддержала меня родительница, совершенно четко отразив мои мысли. - Что делать, если припрется?
  - Кажется, папа всегда мечтал спустить его с лестницы, - улыбнулась я. - Можешь дать ему официальное на то разрешение от моего имени.
   Она понятливо кивнула и скрылась на кухне. Я помыла руки и стала помогать ей готовиться к празднику.
  - К нам сегодня придут Пашкины друзья, - сказала мама, заправляя оливье майонезом. - Твой брательник решил устроить настоящий карнавал, и настоял на новогодних костюмах. Я тебе тоже купила.
  - Мама! - умоляюще взглянула я на нее, прекратив нарезать колбасу на закуску. - Я же не маленькая, какие еще костюмы?
  - Он очень просил, даже папа согласился одеть на голову красный колпак деда мороза, - привела она самый весомый аргумент в нашем доме. Даже папа! - Я что зря деньги тебе на костюм тратила?
   Я вздохнула и закатила глаза. Ну вот кто просил?
  - Что за костюм? - поинтересовалась я, продолжив прерванное занятие.
  - Ну... Если честно, немного не в тему... - мама слегка смутилась. - Год овцы и все костюмы овец и коз оказались распроданы, купила то, что оставалось на витринах...
   Господи, какое счастье! Рога у меня итак уже есть, а быть овцой весь следующий год - сомнительное удовольствие.
  - Ну так и что же там оставалось? - поторопила я ее.
  - Костюм лисы, - выдохнула она. - Тебе понравится, он симпатичный...
  - Хорошо, - быстро согласилась я, скрыв волнение. Сказка настойчиво напоминала о себе и пыталась проникнуть в реальную жизнь. Видела бы мама меня пару часов назад... Точно убила бы того, кто со мной это сделала! Мама она такая...
   Гости прибывали веселенькими компаниями по два, а то и по три человека. Похоже, Пашка пригласил всех своих одногруппников. Не удивительно, родители у меня гостеприимные и сами любят хорошо повеселиться вместе с молодежью. Скучно не будет, это точно.
   Большинство парней рассекало по комнатам в костюмах баранов, прям как стадо. Кто-то из девушек был снежинкой, кто-то Снежной Королевой, кто-то принцессой. И одна я выделялась среди серебристой мишуры ярким оранжевым пятном, гордо помахивая шикарным пушистым хвостом.
   Признаюсь, когда втихоря открыла пакет с купленным мамой костюмом, не смогла удержаться и обняла этот самых хвост в порыве ностальгии, как будто он был лично мой всю жизнь. Оранжевое мини-платьице с белой манишкой, пушистые ушки, перчатки с коготками - и вот я уже готова к встрече Нового Года.
   Я как раз с бокалом шампанского в руках шла с кухни, когда раздался звонок в дверь. Опять кто-то опаздывает! Пошла открывать, напустив на себя укоризненный вид.
  - И почему я не удивлен? - на пороге стоял колдун и оценивающе меня разглядывал, склонив голову набок. А в руках держал мою конкурентку - рыженькую пушистую лисичку с бантиком на ушке. Игрушку меховую, как знал, что живой и настоящей я бы, не раздумывая, дала пинка под... хвост.
  - Я зря пришел? - спросил он, когда надоело мое изумленное молчание. Сдурел? Как это зря? Просто я все это время украдкой щипала себя за руку, чтобы убедиться, что это не сон и не глюк.
  - Что ты, нет, конечно, - я посторонилась, пропуская его в дом.
   Мы стояли друг напротив друга и оба глупо улыбались.
  - Меня не занесет опять в какую-нибудь сказку, если я до тебя дотронусь? - осторожно поинтересовалась я.
   Саша отрицательно помотал головой и еле успел подхватить меня, когда я с визгом бросилась к нему на шею. Я крепко прижалась к нему всем телом, носом уткнулась в его плечо, а ногами обхватила за талию.
  - Ну, лисенок, я не исчезну. Честно, - сдавленно произнес он. - Только не задуши.
   Я ослабила хватку и он поставил меня на пол, не размыкая объятий. Наклонился и поцеловал. Долго целовал, пока хватало воздуха.
  - С наступающим, любимая, - прошептал на ухо, крепко обнимая.
  - А как же твоя сказка? - спросила я робко.
  - Теперь она здесь, - улыбнулся он и поцеловал в нос. - С тобой.
   Я смешно фыркнула и спрятала нос, уткнувшись в его грудь, а он гладил меня по спине.
  - А как твоего щенка зовут? - вспомнила я. - Он ведь тоже будет с нами жить, надеюсь, это обычный щенок, а не заколдованный человек?
  - Какой щенок? - очень натурально удивился он, приподняв бровь.
  - Ну как? - нахмурилась я. - Тот, которого ты выгуливал, когда ко мне подошел...
  - Так не было никакого щенка, - волшебник подозрительно на меня посмотрел. - Я пришел к тебе, потому что ты собиралась встречать Новый год одна, чтобы этого не допустить...
   Странно, я точно помню умильного, замерзающего щеночка, и, если бы мне не стало жалко животинку, точно не согласилась бы пойти с Сашей.
  - Выбрось глупости из головы, - он опять растворил меня в своем поцелуе, и я больше ни о чем не вспоминала. Правда, что после шампанского не привидится...
   А потом был Новый год. Куранты, звон бокалов, веселый смех друзей и близких, фейерверки, запускаемые в каждом дворе. И он. Родной и любимый рядом, который принес сказку в мою жизнь. Такую, как я и заказывала. Волшебную и счастливую.
  
  Эпилог.
  
   Ирина шла из магазина быстрым шагом. В пакете было немного - чтобы встречать Новый год одной перед телевизором, много не надо. После работы сил готовить не было, как и особого желания. Поэтому она и несла только пару готовых салатов, мандарины и шампанское. Снежные хлопья наперегонки летели ей прямо в лицо, и она щурила глаза, чтобы снежинки в них не попадали.
   - Ой, блин! - чуть не упала она, когда под ноги бросился пушистый щенок. - Напугал!
   Щенок радостно завилял хвостом и передними лапами уперся ей в колено, смешно высунув розовый язык.
  - Ты чей? - спросила она и покрутила головой во все стороны. Никого с поводком рядом не наблюдалось. - Ты голодный?
   Щенок громко тяфкнул и зубами вцепился в Иринину штанину, пытаясь увлечь ее во двор.
  - Эй, - возмутилась она. - Отпусти, порвешь!
  Он отпустил и опять громко тяфкнул. Отбежал на пару шагов, оглянулся и требовательно тяфкнул еще раз.
  - Ты хочешь, чтобы я пошла за тобой? - спросила Ирина, ощущая себя полной дурой.
   Тот подпрыгнул на месте и отбежал еще.
  - Ладно, - согласилась она, решив, что щенок побалуется и отстанет от нее.
   Пушистый комочек весело потрусил вперед, гордо помахивая коротеньким хвостиком. А она шла за ним, поглядывая на часы.
   Щенок звонко гавкнул перед темным пятном, лежащем на снегу в тени кустов под окнами одного из домов. Она наклонилась и увидела человека. Мужчину. Тяжело вздохнула и укоризненно посмотрела на собаку.
  - Хочешь, чтобы я помогла этому алкашу?
   Щенок возмущенно фыркнул. Что поделаешь, не растормошит - он замерзнет насмерть.
  - Эй, - Ирина брезгливо ткнула тело носком сапога. - Мужчина, что с вами?
   Он застонал и пошевелился. Она рассмотрела его внимательней, хоть из-за снега почти ничего не было видно. На бомжа не похож, одет аккуратно, молодой. Да и на алкаша не похож - чисто выбрит, пахнет приятным, явно дорогим парфюмом. Хотя, в этот день каждый может перебрать, поддавшись на уговоры гостей.
  - Мужчина, - она наклонилась к нему и стала тормошить. - Мужчина, очнитесь. Вам плохо?
   Он с трудом сел и поднял на нее взгляд. Светловолосый, голубоглазый, с гордым профилем, как раз в ее вкусе. А на лбу наливалась большая свежая шишка.
  - Спасибо! - поблагодарил он баритоном и дотронулся до лба. Поморщился. - Вот уроды!
  - Ограбили? - участливо спросила она, поняв, что к чему. Он кивнул и проверил карманы куртки.
  - Все забрали, - вздохнул он. - Даже ключи от дома...
   Она сочувственно вздохнула в ответ.
  - Вам нужно отогреться, а еще лучше наложить компресс, поесть и отдохнуть...
  - Я знаю, спасибо, - он, шатаясь, встал. - Что-нибудь придумаю. Напишите, пожалуйста, свой номер телефона, я, как только восстановлю ключи, вас отблагодарю.
   Говорил и стоял с трудом, но пытался сохранить достоинство.
  - Не стоит, - отмахнулась она. - Вы точно дойдете до дома?
  Он усмехнулся и кивнул.
  - В крайнем случае, доползу. А переночую в подъезде, я ведь живу один. Кто мне откроет?
  - С ума сошли! Вам нельзя! - Иринино доброе сердце не могло такого допустить.
  - Да, ладно! В студенчестве и хуже были передряги, - улыбнулся он.
  - Знаете, что, - приняла она решение. - Я живу в соседнем доме и мы сейчас пойдем туда, согреетесь хотя бы... И компресс наложим или хотя бы лед!
  - Да мне неудобно, - смутился мужчина, понимая, что отказываться глупо.
  - Я врач! - привела она последний аргумент и позволила на себя опереться, когда мужчина перестал геройствовать и признал ее правоту.
  - Как зовут мою спасительницу? - через пару шагов спросил он.
  - Ирина.
  - Николай.
  
  ***
  
  А довольный купидон в образе щенка, с чувством выполненного долга, побежал дальше, соединять потерянные половинки. Эта ночь - самая продуктивная для его работы. Когда еще чудо ходит так близко с нами, если не в новогоднюю ночь?
  
  
 
   

Оценка: 7.71*69  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"