Нариман Ибрагим Ерболулы: другие произведения.

Из Бездны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главный герой оказывается в аду, который известен в этих краях как Инферно. Он помнит лишь своё имя, остальное покрыто туманом. Что делать, куда идти? Подсознание говорит лишь одно: "Выберись на поверхность."


   ========== Глава I В Инферно ==========
  
   Серый туман окутал спящий город Тур, столицу империи Эмбион. Газовые фонари освещали главные улицы неуверенным тусклым светом, переулки же были вместилищем мрака, прерываемого светом Луны.
   В одном из тупиковых переулков группа очень подозрительных личностей занималась ограблением лежащего на земле человека.
   - Муга, смотри какие часики! - грабитель с крючковатым носом и шрамом через весь лоб, поднял на уровень глаз карманные часы. - Недешевая штучка, позолоченная и тикает!
   - Завали хавальник! Сегодня Кромешникова ночь! Моя бабуля, да убережет её душу Элегия, говорила, что лучше не выходить на дела в такие ночи... - слегка напряженным голосом ответил ему другой грабитель, высокий брюнет с туповатыми телячьими глазами, но наделенный природой недюжинной силой и крепким телосложением. - Иначе...
   - ...на нас нападет бабайка! Пха-ха! - перебил его грабитель, которого звали Муга, обладатель колючего взгляда и неприятной внешности. - Засунь свои суеверия себе в зад, Ингор, да поглубже! Веришь во всякие небылицы, как ребенок, трахни меня Элегия! Всё, нечего перетирать, стащите с жмурика одежду и вытащите чертов нож из его брюха! За дел...
   Его прервало свечение и тихий гул. На одной из стен начал открываться зеленый портал.
   - Я же говорил... - обреченно изрек Ингор, глядя на портал.
   Из портала вышло существо, точнее СУЩЕСТВО. Огромное создание, ростом около трех метров, наделенное огромными мускулами, массивным рогатым черепом с закрученными рогами и длинным хвостом.
   - Р-р-а-х! Вкусные! Вкусные! - радостно захлопало в ладоши существо. - Ошар любит вкусных!
   - Бежим! Бежим! - заорал Муга и метнулся к выходу из тупика.
   - Ст-о-о-йте! Вкусные! - существо резко прыгнуло на успевшего разорвать дистанцию на три метра Муга.
   Хруст костей и плоти прозвучал очень влажно и смачно.
   - Не уходи, полежи тут! - сойдя с переломанного Муга, велело существо, для убедительности оно пригрозило горке костей и мяса когтистым пальцем.
   Повернувшись к застывшим в оцепенении грабителям, существо произнесло предвкушающе:
   - Ночной пер-р-екус!
   В тишине туманной ночи, во мраке переулка раздалось несколько очень громких ударов, рык, вопли людей и чавканье с частыми отрыжками.
   - Вкусные вкусные. - глубокомысленно заключило существо и громко отрыгнуло. - Но хозяин велел принести вкусного домой! Ошар ду-р-р-ак! Ду-р-рак!
   Существо стукнулось рогами о стену здания. На землю упали зацепившиеся за рога часы.
   - У? - существо принюхалось. - Пахнет вкусным...
   Пройдя по следу запаха, существо обнаружило тело жертвы грабителей.
   - Дохлы вкусный... - существо в задумчивости подняло тело. - Тожы мясо!
   Но стоило ему только приготовиться к трапезе, в голове промелькнул приказ хозяина.
   - Ых-ы-хы! - как от зубной боли захныкало существо. - Делать нечива, прикас есть прикас...
   С видимым сожалением кладя тело на землю, существо резким рывком лап свело рога вместе. Раздался щелчок, тусклая зеленая вспышка осветила стены переулка.
   - Не заводица!
   Существо снова свело рога вместе, потом ещё раз и ещё, пока рога не высекли яркую зеленую вспышку и не открылся портал.
   - М-м-м... - удовлетворенно промычало существо. - Видима рога вкусными забрызгало, искру не давали.
   Аккуратно подняв тело на руки, существо, напевая "Домой, домой, домой", вошло в портал.
  
   ***
  
   - Часта снитца дом родной... - напевало существо, неся тело через палящую пустыню Инферно. - Домой, домой, домой...
   В целом, планета представляет из себя классический эллипсоид, находящийся в системе звезды Ги, состоящей из двенадцати планет и планетоидов. Ничего необычного, таких систем полно во Вселенной, но конкретно эта планета, которую знают под названием Инферно, имеет особую историю. Дело в том, что на ней расположен самый настоящий Ад, куда попадают души умерших людей и других разумных существ, где они горят до того момента, пока не исчерпают накопленный за жизнь запас ментальной энергии и не растворятся.
   На планете живут демоны. Высокоразвитая цивилизация, жизнь и культура которой построена на потреблении в пищу душ. Облик у демонов разнородный, существует деление на расы и подвиды. Существуют такие подвиды демонов как:
   Аваддонцы - или Демоны Битвы, физически могучие существа, из которых сложилась каста воинов. Бесстрашные и свирепые, в битве они практически непобедимы. Горделивы и властны, стремятся занять как можно более высокое положение в обществе демонов.
   Велиалки - или Суккубы/Инкубы, обладающие ментальной силой. Они влияют на разум своих жертв и способны свести их с ума, или же доставить невиданное доселе наслаждение. Физически они гораздо слабее аввадонцев, но тем не менее, занимают не последнее место в демоническом социуме. Они похотливы и с энтузиазмом пользуются своим даром для продвижения к вершинам власти.
   Карронцы - или Демоны Власти, физически слабы, но владеют кое-чем, что сильнее магии и грубой физической силы. Технологии. Они восседают на вершине власти и управляют обществом на правах монополистов во владении технологией. Они властолюбивы и не терпят конкурентов, избавляясь от них любыми способами. Имеют очень крепкие клановые связи, не имеющие аналогов среди других подвидов демонов.
   Летоисчисление на этой планете ведется с 1 года от Преклонения Бездне, хотя никто и не знает, кто, когда, а главное зачем, преклонился перед Бездной. Исторически так сложилось, что у демонов принято считать текущим 45 018 год от Преклонения Бездне. (И снова тот же вопрос...) Ученые веками ломали голову, откуда берет начало исчисление, но никаких других временных привязок, кроме самого "преклонения" (тут даже места для "зачем" нет) до сих пор нет. Существует религиозный культ Бездны, которой поклоняется большая часть населения планеты Предместья Инферно, о которой мы поговорим в следующем блоке информации о звездной системе Ги.
  
   Галактический исследователь М'Ро Кусто, Корпус исследования галактики.
  
   ***
   Таргус очнулся от удара о землю. Щеку обожгло огнем. Рядом раздалось рычание и перед его лицом упала оторванная рука с очень длинными когтями.
   - Сосуны! Ошар донесет вкусного до хозяина!!!- ревело какое-то ужасное создание, держа в одной лапе хозяйку оторванной конечности, которая, несмотря на урон, истово полосовала морду обидчика, будто это не ее рука мирно покоится перед лицом Таргуса.
   Громко взревев, существо швырнуло женщину в скалу, находящуюся в десяти метрах от него. Звук удара, словно кто-то бросил в стену куриное яйцо.
   - Попал! - радостно воскликнуло существо.
   Но это была не единственная нападавшая, соратники покойной дамы извлекли арбалеты и начали с поразительной скоростью утыкать тело монстра металлическими болтами, без единого промаха. Чудовище испуганно отшатнулось и бросилось бежать.
   - Хозяин будет недоволен, если рога попадут в руки сосунов!!!
   Нападавшие кинулись за стремительно уносящимся в закат монстром. Лишь одна из этой странной группы с сожалением посмотрела на обмякшее тело погибшей женщины, а затем побежала догонять остальных.
   Таргус выждал некоторое время и попробовал перевернуться на живот, но ему помешал кинжал, торчащий из груди. По-хорошему, это должно было его убить, но рядом с местом ранения Таргус нащупал металлическую пластину, которая не позволила поразить сердце, отклонив лезвие чуть в сторону. Повезло, что легкое не разрезало, нож был очень тупым, поэтому вошел не очень глубоко.
   Всего этого Таргус не знал, но решил рискнуть и извлечь кинжал.
   - Ох... - резко вытащив кинжал из раны, Таргус закрыл её куском своей рубахи. Сквозь белую ткань проступила темная кровь.
   Теперь пришло время выяснить, где он, что за чудовище оставило его тут и что за, черт возьми, люди такие, развлекающиеся охотой на таких здоровенных существ?
   Таргус поднял взгляд к небу: серое, закрытое плотным слоем облаков.
   - "Над Туром оно такое же..." - пришла в голову мысль. - "Тур? Что за Тур?"
   Мысли вызвали новые вопросы, но позволили размотать мысленный клубок и начать думать трезво.
   "Я Таргус Силенций Виридиан, из древнего патрицианского рода Виридианов, владетелей... дальше не помню. Как я здесь оказался? Не знаю. Нужно вспомнить, что было до этого... хм... ничего не получается. Ладно, оставлю это на потом".
   С трудом поднявшись, Виридиан подошел к телу убитой чудовищем женщины.
   - О, да ты тоже не человек... - удивленный Таргус перевернул тело, от лица женщины ничего не осталось, но на фрагменте верхней челюсти он различил специфические клыки. На пальцах оставшейся руки длинные когти, которые постепенно принимали форму обычных ногтей. Удивительно было и то, что крови не было совершенно.
   - Vampirus primatum. Высший вампир... Они обитают практически на всех планетах Каскада... - Таргус сел возле тела вампира. - Что за "Каскад"? Каскад миров...
   Таргус не стал долго размышлять и отцепил от ремня мертвого вампира навесной ранец. На теле также были и ножны от меча, рядом лежал треснувший от удара арбалет, на плечах висел ранец. На самой женщине был надет неплохой работы нагрудник из похожего на шкуру какой-то неизвестной рептилии материала. В ранце было множество пустых склянок, а также точильный камень и фурнитура. Посмотрев на ножны, Таргус обыскал ближайшие тридцать метров в поисках меча, но так его и не нашел.
   - Очень жаль...
   Теперь Таргусу следовало подумать о дальнейших действиях.
  
   *Ошар*
  
   Тем временем существо, зовущее себя Ошар, организованно и со знанием дела уходило от преследования.
   - Тупые сосуны! Тупые! Ошар заманит вас в ловушку! Ха-ха-ха! Ык! - пробубнил себе под нос Ошар и отрыгнул.
   Группа вампиров держала темп, заданный Ошаром, но ,внезапно, начала рассредотачиваться, охватывая преследуемого в полукольцо.
   Местность начала кардинально меняться. Обугленные обломки камней сменились раскаленными, из трещин в земле начали вырываться всполохи пламени и потоки кипящей серы. Завоняло тухлыми яйцами, но ни преследователей, ни, тем более, преследуемого запах не остановил.
   Существо забежало за скалу, вампиры побежали следом. Если бы они могли видеть выражение морды Ошара, то обязательно бы остановились. Его морда выражала удовлетворение гроссмейстера от удачно проведенной комбинации.
   Стоило вампирам приблизиться к скале, как из неприметной трещины на самом верху на одного из них спрыгнул Ошар.
   - Морту, сверху! - запоздало воскликнула одна из вампиресс.
   Ошар схватил вампира и мощным прыжком запрыгнул обратно в трещину. Вампиры выстрелили пару раз, но болты ударились о скалу. Из трещины раздались звуки ударов чем-то тупым о металл, звук вынимаемого из ножен меча, рёв Ошара, глухой удар. После удара последовала тишина, прерванная чавканьем и скрипом металла.
   - Фу! Невкусные сосуны! - послышалась недовольная реплика Ошара и из трещины вылетела нога убитого вампира.
   - Морту! - с ужасным воплем осела на землю одна из вампиресс.
   - Уходим! Он здесь неуязвим! - дал команду вампир в дорогих доспехах.
   - Но ведь Морту... - начала стоящая на коленях вампиресса.
   - Мертв окончательно! Уходим! - отрезал вампир, затем продолжил мягче. - Нова, ему уже не помочь...
   Отряд вампиров спешно покинул место ловушки. Ошар из трещины не появился, решив переночевать после ужина.
  
   *Виридиан*
  
   Таргус шел уже несколько часов. Пейзажи были угнетающими: скалы, валуны, песок, пыль и реки из лавы. Хорошо все взвесив, он решил идти в сторону горных возвышенностей, чтобы найти укрытие от палящего зноя. Ещё ему нужны были еда и вода, но найти их одинаково мало шансов и на равнине и в горах. Голод ощутимо давил на сознание, мысли слегка путались. На горизонте показалось огромное здание, около пяти этажей, огороженное высокой стеной. Таргус направился к нему.
   Сделав очередной шаг по песку, путник провалился вниз, его ногу обхватило какое-то щупальце со множеством мелких шипов. Боль взбодрила. Раздалось шипение, в котором можно было услышать нотки жадного предвкушения. Таргус попытался зацепиться рукой за стену ямы, но она была покрыта какой-то слизью.
   - "Не паниковать, паника - смерть". - сделав вдох, подумал Таргус, одновременно вынимая кинжал. Подземное чудовище тем временем плотнее сжимало щупальце, шипы впились в кожу.
   Кровь закапала прямо в открывшуюся снизу пасть. Тварь торжествующе заверещала. Таргус перехватил кинжал и попытался перерезать щупальце, но лезвие было слишком тупым. Уколов щупальце острием, Таргус не достиг никакого результата, а пасть была все ближе.
   "Должен быть какой-то способ!" - отчаянно подумал Таргус.
   Слепая удача, либо подсознание, заставили Таргуса сунуть в пасть твари именно левую ногу. Таргус потом очень долго удивлялся, как сразу не заметил некоторую особенность своих левых руки и ноги. Обе этих конечностей были выполнены из металла и являлись ничем иным как передовыми технологичными протезами. По крайней мере память Таргуса отреагировала на них так.
   Тварь укусила за ногу. Зубы хрустнули, захват щупальца ослаб. Виридиан использовал шанс на все 100%: упав на тварь, он протиснул руку с кинжалом в не до конца закрытую пасть твари и начал полосовать мягкую плоть ротовой полости твари, которая от боли запаниковала и начала размахивать щупальцем. Таргус видел, что она истекает кровью. Несколько раз ощутимо попав по нему, тварь ослабла и обмякла.
   - Наконец-то ты сдохла... - похлопал тварь по телу Таргус.
   Вытерев с лица кровь, он ощутил сильное чувство голода и слабость, а затем потерял сознание.
  
   *Дом лендлорда надела "Кипучие лавины"*
  
   Маркас был относительно молодым карронцем. Он только семьсот лет назад перебил своих братьев и сестер в чреве матери и родился на свет. И лишь пятьдесят лет как получил надел "Кипучие лавины" во владение от отца, который по приказу архидемона занимался вопросами армии и не имел больше времени на управление всеми наделами.
   Сейчас Маркас сидел за столом и смотрел в магический экран на действия своего слуги, Ошариэля.
   - Ух как он его! Молодец, молодец! - похлопал он своими когтистыми лапами. - А он не такой уж и тупой, каким себя выставляет...
   Взяв из рук пришедшего слуги кубок, Маркас сделала глубокий глоток эссенции души.
   - Кто это был, Пуго? - поинтересовался он у слуги.
   - Детоубийца, милорд. - ответил Пуго. - 44 891 год от Преклонения. Владел интернатом для людских детей. До смерти запытал 17 невинных детских душ и 3 грешных детских души.
   - Ты его из погреба отца взял? - уточнил Маркас. Увидев кивок, продолжил. - Неплохой букет, папа знает толк в эссенции. Страх смерти, упоение властью над судьбами, алчность и нотки гордыни... Перенеси остаток бутылки в гостевой погребок, нужно будет угостить бургмейстера Пульгара в следующий его визит.
   - Будет исполнено, милорд. - Пуго поклонился и ушел в погреба.
   Маркас склонился к магическому экрану.
   - Что?! - воскликнул он. - Кто-то убил филакта! Нападение!
   Маркас с силой ударил по столу. Горшок с кактусом упал на пол.
   - Как на зло, Ошариэль далеко! - Маркас залпом допил эссенцию и начал нажимать на пиктограммы на экране. - Пуго! Хватай новичка и заберите камень с трупа филакта! Там никого нет, если верить магическому экрану!
   - Будет исполнено милорд, мы добудем камень.
  
   *Виридиан*
  
   Сквозь мутную пелену беспамятства пробилось болезненное ощущение пробуждения. Таргус открыл глаза. Яму покрывала густая тьма, тело песчаной твари лежало под Таргусом. Он попытался подняться. Боль выстрелила из всех суставов и мышц тела, он снова отключился.
   Придя в себя через несколько минут, он посмотрел наверх. Яма потихоньку затягивалась песком, сужая просвет. Таргус пошарил по карманам. Кремень зажигалки сработал штатно. Зажигалка представляла из себя цилиндр длиной около десяти сантиметров и шириной около трех. Кремень и фитиль закрывались колпачком. Тьму рассеял свет керосинового пламени.
   Яма была очень необычной: стены были ровными, идеально ровными, слизь на стенках была скользкой, а пол ямы заменяло тело твари. Очень осторожно встав на ноги, Таргус начал осмотр останков своего несостоявшегося убийцы.
   Восемь глаз, равномерно расположенных вокруг огромной пасти круглой формы, три ряда зубов, часть из которых раскрошились о ногу Таргуса. Зубы были загнуты внутрь пасти, как у щуки.
   В желудке Виридиана заурчало. Он посмотрел на тварь.
   - Ну уж нет... Лучше питаться сухпайком всю жизнь, чем...
   Тут его озарило - неприкосновенный запас в ткани плаща в районе пояса.
   Он с помощью кинжала грабителя разрезал бугорок в районе пояса и извлек батончик, завернутый в бумагу.
   - 500 килокалорий, употреблять в сухом виде, годен до 2479 года от a.u.c. - прочитал Таргус на этикетке. - a.u.c... Ab Urbe condita, что это вообще значит?
   Пожав плечами, он развернул батончик и принялся его задумчиво жевать. Он был невкусным, плохо жевался, но каждый проглоченный кусочек будто бы придавал сил.
   Дожевав, он ощупал пояс, желая проверить, сколькими ещё батончиками обладает. Оказалось, что три ячейки уже были вскрыты, не считая той, которую Таргус опустошил только что, а непочатой осталась только одна.
   Таргус прислушался к ощущениям. Чувство голода не ушло, но притупилось. Пора было выбираться из ямы. Он вытащил кинжал и подпрыгнул, в прыжке попытавшись вонзить его в стенку ямы, но стена оказалась слишком твердой, кинжал даже бороздочки не оставил. Но нельзя сказать, что он прыгнул зря. Когда он приземлился, тело твари сдвинулось чуть вниз.
   - Результат. - вслух сказал Таргус. - Какая разница, куда идти?
   Прыгнув вверх ещё раз, при приземлении, он сдвинул тело твари на целый метр вниз. Результатом второго прыжка стало ощущение чувства падения, когда тварь резко начала опускаться вниз. Впрочем, ощущение закончилось через несколько секунд ударом о тушу твари. Виридиан достал зажигалку из кармана, осветил пространство перед собой и осмотрелся. Перед ним была пещера, небольшая, всего около 20 метров квадратных, со сталактитами и сталагмитами, вторые большей частью были обломаны. Таргус услышал журчание воды. Ручей был найден в десяти метрах от места падения. Это была явно рукотворная канава, которая начиналась в одной стене пещеры и уходила в другую.
   Таргус пощупал воду рукой, вода была очень холодной. Пройдясь вдоль канавы с зажигалкой, он не обнаружил следов загрязнения и рискнул попробовать воду. Она оказалась приятной на вкус, ломящей зубы. Напившись, он заметил блеск в канаве. Это что-то металлическое отражало свет зажигалки.
   Погрузив руку в воду, он нащупал продолговатый предмет и вытащил его из воды.
   - Не все находки одинаково полезны. - подвел итог Таргус. - А мне бы не помешал меч...
   Он нашел обломок меча, точнее его рукоять с 15-сантиметровым лезвием, сломанным под углом. Лезвие было очень острым, проведя им по кинжалу, Таргус увидел на нем борозду немалой глубины.
   - Неслабо. - оценил он эффект. - Беру свои слова о бесполезных находках назад.
   Вложив обломок в ножны погибшей вампирессы, Таргус бросил кинжал грабителя в канаву. Пришла пора осмотреть тварь.
   Тварь была крупной, на её "лице" он стоял последние её часы. Щупальце на самом деле оказалось хвостом, который мог легко перемещаться вокруг тела твари. В качестве средства передвижения тварь использовала восемь ног, сгибающихся в пяти местах. Они имели шипы, подобные хвостовым и прекрасно подходили для перемещения по тоннелю. Не то чтобы Таргус горел желанием покопаться в требухе у твари, но нужно было узнать своего врага. Вдруг он встретит ещё таких тварей?
   Обломок меча шутя вскрыл шкуру твари. Пока что все шло как обычно, сначала слой кожи, жир, мышцы, дальше все пошло не по сценарию. Вместо костей хрящи, имеющие каналы неизвестных желез, выходящие на потовые железы. Несколько органов, вынесенных от остальной группы располагались в грудной клетке твари отдельным скоплением. Но самое главное - это камень. Внутри условной грудной клетки обнаружился стеклянный сосуд с трубками, отходящими к мозгу и сердцу. Кстати, существо умерло от слипания кровеносных сосудов ввиду недостатка крови. В стеклянном шаре находился ярко светящийся камень, испускающий пульсирующий красный свет. На всякий случай Таргус положил этот сосуд в рюкзак, предварительно завернув его в тряпку, нашедшеюся в подвесном ранце вампирессы.
   Дальнейшее потрошение пролило свет на способ, которым существо прокапывало такие геометрически идеальные тоннели. Дело было в железах, которые обнаружил Таргус в районе желудка твари. Они продуцировали очень едкую кислоту, которая никак не влияла на обломок меча, но несколько капель, упавших на пол пещеры, прожгли 5-сантиметровую канавку в камне.
   Таргус решил, что выливать такой ценный в некоторых ситуациях ингредиент будет глупо, поэтому наполнил пустые склянки до горлышка. Со стеклом кислота тоже не реагировала, что было весьма странно, кремний ведь тоже камень... После серии экспериментов с кислотой и запасным кремнем зажигалки, он установил, что кислота действует только на базальт, из которого состояла пещера.
   Поняв, что больше ничего интересного в теле твари нет, Таргус решил более подробно изучить пещеру на предмет входов и чего-нибудь интересного, а может и полезного.
   Обойдя пещеру по периметру, Таргус обнаружил рукотворную лестницу, сломанную бочку и целую гору экскрементов, занявших собой один слепой тоннель. Дерьмо Таргуса не интересовало, бочка была пустой, поэтому он пошел к лестнице. К слову, её сотворили весьма кривые руки, это ощутил на себе Таргус, когда поднимался по ней. Ступени были разной высоты, имели в обильном количестве сколы и трещины. Таргус несколько раз чуть не скатился обратно с риском сломать себе шею, но в конце концов преграда была преодолена.
   На последних ступеньках Таргус потушил зажигалку, просто на всякий случай. В кромешной тьме он вошел в помещение, замер и перестал дышать, сконцентрировавшись на слухе. Тишина. Таргус постоял несколько минут, а затем щелкнул зажигалкой.
   Пламя выхватило из тьмы морду чудовища. Он выхватил обломок и отпрянул, чудовище никак не отреагировало. Таргус недоумевал. Даже он в подобной ситуации на все 100% применил бы эффект неожиданности.
   Подойдя к чудовищу, он поднес зажигалку к его "лицу". Статуя. Просто статуя. Каменное изваяние, по чьей-то злой шутке поставленное у лестницы. Хмыкнув, он пошел дальше.
   Статуя не выходила из головы. Большой череп неправильной формы, рога, выпирающая нижняя челюсть с большими клыками. Тело статуи походило бы на человеческое, если бы не хвост, что был длиной примерно полтора метра и имел наконечник в форме треугольника. Статуя была изготовлена из белого мрамора, без единого дефекта. Но что-то было с ней не так.
   Продолжая движение, он постоянно приглядывался к пространству, освещаемому зажигалкой. Затем он резко развернулся, выхватывая обломок. Не зря, так как чудовище стояло в полуметре от него.
   - Это же плохой знак, да? - спросил Таргус у чудовища.
   Вместо ответа оно протянуло руку к голове Таргуса, но тот отпрянул на метр назад. Свет зажигалки померк из-за резкого движения. Внезапно раздался свист рассекаемого воздуха и правую руку больно обожгло, потек теплый ручеек вниз по предплечью.
   Пламя зажигалки восстановилось, Таргус увидел, как чудовище замахивается хвостом. Настала пора активных действий и Таргус ушел с линии удара хвостом, в движении ударяя обломком в грудь чудовища. Обломок меча не пробил камень, чего и следовало ожидать и Таргус отлетел в угол помещения, роняя зажигалку.
   - Кто тебе удар ставил, ублюдок? - спросил Таргус, поднимаясь с пола. Чувство страха начало холодить спину.
   Чудовище промелькнуло в небольшом кругу света от упавшей зажигалки. Статуя двигалась очень быстро, чего от статуи не ждешь, но главное, она делала это абсолютно бесшумно. Таргус скривил рот в зловещей полуулыбке и извлек из ранца колбу с кислотой, вытащил пробку. Никто не давал гарантий, что кислота сработает на мраморную тварь, но попробовать стоило. К тому же, Таргус знал, что мрамор состоит из кальцита, не имея в составе кремния, на который кислота точно не подействует. Когда чудовище промелькнуло в свете зажигалки ещё раз, Таргус наотмашь ударил по ней склянкой. Прозвучало шипение. Отскочивший подальше Таргус удовлетворенно улыбнулся. Чудовище отступило во тьму, но теперь Таргус его слышал.
   "Уже веселее." - подумал он.
   Он сконцентрировался на шипении кислоты. По его ощущениям, чудовище стояло метрах в трех-пяти от него. Таргус метнул склянку в предполагаемое местонахождение чудовища и побежал к зажигалке. С чудовищем, которое он тут же осветил, происходило что-то странное, но весьма ожидаемое Таргусом. Оно раздирало когтями грудь в месте ожога кислотой. Из места прожига исходило розовое свечение.
   Таргус решил использовать предоставленный шанс, рванувшись к чудовищу и буквально вдавив обломок в химическую рану. Чудовище отреагировало неприцельным ударом хвостом и падением на землю в виде обломков.
   - Уф... - перевел дыхание Таргус. - К Оркусу эти пещеры! Нужно наверх.
   Прежде чем уходить, он решил посмотреть на тварь, которую только что убил. Состояла она из высококачественного мрамора, но какого-то пластичного, позволяющего двигаться быстро и бесшумно. Внутри обломков был камень, когда-то пульсировавший розовым светом, ровно до того момента, как был пробит обломком. Стоило к нему внимательно присмотреться.
   Таргус увидел розовое свечение на алмазе, украшающем навершие обломка меча.
   - Это очень и очень странно. - озадаченно пробормотал Таргус.
   Он сунул меч-обломок в ножны. Стоило ему убрать пальцы с рукояти, как свечение исчезло. Хмыкнув, он пошел искать выход.
   Тут он вспомнил, что чудовище нехило ранило его в плечо. Но поднеся зажигалку к ране, он увидел лишь грубый шрам.
   - А вот это по-настоящему странно. - громко удивился Таргус. - Я уверен, эти минуты не недели шли.
   По ощущениям, Таргус чувствовал себя превосходно, чего обычно не бывает, когда последние сутки тебя только и делают, что бьют.
   Снова вытащив обломок, Таргус скептически его осмотрел. Камень навершия начал тревожно пульсировать и погас.
   - А я-то думал что получил средней паршивости светильник... - разочарованно вздохнул он. - Что-то я жутко проголодался.
   Он вытащил батончик и не спеша его съел. На этот раз он наелся, желудок с благодарностью принял подношение. Давно пора было уходить. Виридиан вошел в арку на противоположном конце помещения. Арка вывела в каменный коридор, заканчивающийся добротной винтовой лестницей из дуба.
   Аккуратно поднявшись по лестнице, качество которой на порядки превосходило жалкую поделку неизвестного халтурщика внизу, Таргус получил истинное эстетическое удовольствие. Стало как-то беззаботно. Он ожидал увидеть очередную статую, но все обошлось, следующее помещение было складом или чем-то вроде того. Скорее результат внебрачных отношений свалки с винным погребом.
   Вдоль стены стояли целые стеллажи с различным барахлом и мусором, наподобие сломанных табуреток, столов, разбитых зеркал и оконных рам. Обычный хлам, недостойный внимания. Но около выхода находились большие бочки с вином. Настроение как-то улучшилось.
   - Не то чтобы я был алкоголиком, но в такой угнетающей обстановке выпить не откажусь. - решил Таргус, открывая кран одной из бочек и подставляя удачно найденную рядом кружку. Принюхавшись к вину, понял что держит в руках шедевр виноделия и сделал несколько пробных глотков. - Недурно, очень недурно!
   Его охватило чувство эйфории, захотелось летать или пить. Он выбрал второе. Налил ещё одну кружку, сразу же осушив её одним залпом. Мир вокруг стал ярче, заиграл красками, что было очень подозрительно в подвале, не освещенном ни одной свечой. Таргусу было все равно, он ни на секунду не сомневаясь налил себе ещё одну кружку. Его движения замедлились и потеряли точность. Ему вдруг пришла идея попробовать вино из другой бочки, но что-то держало его именно у этой. Таргусу это очень не понравилось.
   - Мне эта оч-чень не нравится. - изрек он, перестав улыбаться.
   Его натура противилась такому навязыванию своего продукта, как у этой бочки.
   - Навя-зывание... - пробормотал он. - Навязанные... Наваждение!
   Таргус приложил морально-волевое усилие, чтобы повернуть голову к лестнице. Взгляд зацепился за несоответствие увиденного с тем, что он видел до этого. На стеллажах из человеческих костей лежали кости. Тела десятков мертвецов были сложены аккуратными рядами, правда не все из них были неподвижны. Несколько скелетов, едва обтянутых высохшей и сгнившей кожей, как раз спускались со стеллажа. Один из скелетов был одет в кольчужную рубаху, истлевшие штаны и вооружен стальным топором, почти сгнившим от ржи. Другой мертвец при жизни был модником. Он носил бархатный сюртук черного цвета, очень тонко подчеркивающийся черным ремнем с серебряной бляхой. Белые брюки в обтяжку почти истлели. Не будь он таким полусгнившим и воняющим тухлым мясом, он имел бы успех в светском обществе. Вооружен он был шпагой, превосходного качества.
   Таргус вынул обломок меча.
   - Хотите потанцевать? - пьяно спросил он. - Я с мужиками не танцую!
   Первым на него пошел дохлый франт со шпагой. Шпага очень опасная вещь, если ты не труп, пролежавший неизвестное количество времени в подвале. Таргус поймал шпагу левой рукой, а обломок меча вонзил в череп мертвецу. Тот обмяк и рассыпался в суставах. Таргус пьяно улыбнулся следующему врагу. Мертвец тряхнул кольчугой и решительно подняв топор, пошел на Таргуса. Виридиан неуверенно шагнул и увернулся от опустившегося топора. Сблизившись с мертвецом и наступив на топор, вонзившийся в пол, Таргус вбил обломок ему в череп. Звук осыпавшихся костей стал ему вознаграждением. Рогатый череп сполз с обломка. Только вот со стеллажей начали сползать четыре рогатых мертвеца.
   Таргус неторопливо обработал ситуацию, пока мертвецы ковыляли в его направлении и пришел к выводу: Во всем виноват алкоголь.
   Подбежав к бочке с вином и подавив тягу наплевать на мертвецов и хлебнуть ещё винца, воткнул обломок в бочку и покрутил им внутри. Ультразвуковой вой наполнил подвал. За спиной Таргуса осыпались скелеты, а камень навершия окрасился в ядовито-зеленый цвет, насыщенный и яркий.
   Разум Таргуса будто бы очистился. Иллюзии рассеялись, все стало четко и понятно. Он был в том же помещении, но на стеллажах не было ни куска мусора. Кости в остатках одежды лежали на стеллажах и полу с ржавым оружием вперемешку. Открылся также и истинный облик бочки. Если в иллюзии она была цвета красного дерева и блестела свежим лаком, то сейчас она была обугленная и черная с ржавым краном и большой дырой в боку.
   - Ну, хотя бы вино было неплохим. - Таргус невозмутимо понюхал кружку. - И букет приятный.
   Вообще, Таргус уже несколько часов обдумывал своё безразличие к угрозам жизни и здоровью, различным ужасам и прочему. Мраморное чудовище не в счет, там был страх боевого назначения, помогающий быть быстрым и ловким. Сев на лавку возле бочки, он решил это обдумать. Торопиться было особо некуда, никто его не преследовал, он никому ничего не был должен. Долг...
  
   *Flashback N1*
  
   Золотой закат над холмом, покрытом зеленой травой и низкими кустиками. Двухэтажная вилла на нем, в саду, среди зеленых лабиринтов, на скамейке сидит пара.
   - Таргус, ты должен меня простить! - попытавшись обнять мужчину, выкрикнула женщина, по щекам которой текли слезы.
   - У меня нет для тебя прощения, Аурелия. Из-за тебя я должен государству целое состояние! Я теперь буду работать в Галенойе целых десять лет, только чтобы расплатиться! А на что я буду содержать тебя, наш дом, прислугу?! - мужчина встал со скамьи и отбросил руки женщины, точнее молодой девушки. - Если бы не твоя просьба поверить твоему отцу, мы были бы счастливы, может завели бы несколько детей... Но теперь это невозможно. Я ухожу. Прощай.
   Девушка осталась сидеть на скамейке в саду с отрешенным выражением лица и слезами, а мужчина ушел.
  
   *Конец flashback'а*
  
   -... долг. Я кому-то что-то сильно задолжал. - выплыл из воспоминаний Таргус. - Это как-то связанно с моим фатализмом.
   Он ещё около десяти минут сидел на лавке, но ничего нового не вспомнил, лишь лицо девушки стояло перед глазами. Имя девушки вызывало в груди тепло и тоску. Ему даже стало как-то грустно. Возможно из-за того, что он повел себя как законченный ублюдок, когда-то.
   Пора было идти дальше. Таргус лишь прихватил ржавую кольчугу с трупа и шпагу франта. Если их почистить, получится неплохое снаряжение. Толкнув дубовую дверь, Таргус в очередной раз увидел длинный коридор. Только в этот раз по нему кто-то шел.
   Два существа, отдаленно напоминавшие того здоровенного монстра, который бился с вампирами. Эти существа были более антропоморфны, имели человеческие черты лица. Самый высокий из них был ростом около двух метров, а самый низкий ростом с Таргуса, то есть около метра восьмидесяти. Высокий был очень мускулист, настоящий атлет. Низкий же был тощим. Низкий вел высокого по коридору, держа цепи, его сковывающие. Они освещали себе путь факелами.
   - Двоих таких детин я не потяну. - решил Таргус, больше опасаясь высокого.
   Встав за "убитую" дурман-бочку, он затаился.
   - ...вот и думай теперь. Господин Маркас справедлив, не наказывает зря. Делай что он говорит и будешь существовать комфортно. Зачем ты упорствуешь? - спросил низкий у высокого в цепях.
   - Пошел ты, Пуго. - ответил высокий.
   - Нет, это ты пошел! - вспыхнул низкий. - Появляешься, понимаешь! Упорствуешь, как осел! Тратишь наше время! Лучше бы хозяин купил пару слабеньких суккуб, чем тебя!
   Тварь по имени Пуго хлестнула высокого цепью по лицу.
   "А эти двое явно не друзья". - подумал Таргус.
   - Странно. Ловушка с вином обезврежена. Я не чувствую тяги хлебнуть винца. - озадаченно почесал затылок Пуго. - Видимо она обезвредилась от недостатка посетителей. Или кто-то прошел через горгулью. А это очень сложно сделать с малым количеством воинов. А значит, это должен быть большой отряд воинов. Может искатели из людей или бродяги из демонидов. Но мы бы их заметили, ведь так?
   - Запихай свои измышления обратно в свою задницу! - зло выкрикнул высокий демон в цепях.
   - Ну зачем ты так, а? Велизарий... - огорченно изрек Пуго. - Я думал мы со временем стали бы хорошими друзьями, ладно, приятелями. У тебя ведь огромнейший резерв духа, мастер выбрал тебя не случайно. Лет через пятьдесят ты мог бы выйти на уровень Ошариэля. Он хоть и с рождения туповат, но потенциал его, из-за мощного резерва духа просто гигантский! Мастер даже доверил ему Рога Телепортации! Представь, портал в мир людей! В Мир!
   - Заткнись, а? - попросил Велизарий. - С выродками вроде тебя мне только не хватало ручкаться.
   - И никакой я не выродок. - спокойно не согласился Пуго. - Просто душа моей прежней оболочки была очень слабой, поэтому демон из меня получился посредственный... Но мастер воплотил меня не из-за "мощи в бою", а из-за моего разума. Интеллект, парень...
   Они подошли к обломкам горгульи.
   - А вот это плохо... - обреченно простонал Пуго.
   - Ты даже не представляешь насколько! - из-за спины Пуго появился Таргус.
   Он ударил демона обломком в спину. Клинок начал резко пульсировать зеленым светом. Пуго отмахнулся от Таргуса взмахом руки, да так, что тот отлетел на пару метров.
   - Думаешь можно убить демона, пусть не самого сильного, тычком зубочисткой в спину, че-е-е-ло-ве-е-к? - лицо Пуго сменило выражение с пренебрежительного на изумленно-ошеломленное. - Что ты сделал со мной, убл... Что это...
   Пуго начало корежить. Он начал неуверенно наступать на поднимавшегося Таргуса. Сделав несколько шагов, демон был остановлен натянувшейся цепью, посмотрев на неё, он просто отпустил её.
   - Я пущу тебя на лоскуты... - пробормотал Пуго пьяно. - Человеч... ишка!
   Таргус не успел подняться, Пуго был рядом с ним.
   - Вот те-ебе и конец! Конец, да... - махнув рукой, как будто отогнал назойливую муху, произнес Пуго.
   Занеся ногу, чтобы раздавить Таргусу грудную клетку, он был остановлен цепью, которая обвила его шею и натянулась в руках Велизария.
   - Хрр... - все что смог произнести Пуго. Затем схватил цепь пальцами и прошипел. - Велизарий, что ты творишь?
   - Давно мечтал сломать твою шею... - прошептал Велизарий и рванул цепь. Хруст и Пуго опал на пол.
   Повисла тишина. Велизарий сел.
   - Э-м-м... Привет? - Таргус не знал, как действовать в таких ситуациях.
  
   ========== Глава II История одного демона ==========
  
   - Привет-привет... - устало произнес Велизарий. - Какими судьбами в Кипучих Лавинах?
   - Да я особо-то и не знал, что нахожусь в кипучих лавинах. - развел руками Таргус.
   - Смешная шутка. - вяло улыбнулся Велизарий. - А я только что убил ублюдка, которого мечтал угробить последние три месяца. Представляешь?
   - Примерно... - кивнул Таргус. - Меня зовут Таргус Силенций Виридиан. Твоё имя мне известно. Но все же, кто ты?
   - Велизарий Лукан. - слегка склонил голову демон. - До смерти в Мире, я был гончаром. Потом меня убили. И гореть бы мне тихо в энергокотле какого-нибудь богатенького демона, если бы не Маркас, сожри черви его поганую задницу! Он выкупил мою душу и решил превратить её в то, что ты видишь перед собой. В демона битвы. Хуже котла только это, котел рано или поздно растворяет твою душу, а в этом виде я буду существовать бесконечно, назад дороги нет.
   - А если тебя убьют? - поинтересовался Таргус.
   - Лет через двести в Инферно появится новый Велизарий, который ничего не будет помнить... - печально вздохнул Велизарий. - После "смерти" моя демоническая душа будет скитаться по Инферно, копить материал и найдет тихий уголочек, где возродит тело. Это навсегда. Но это просто грустная лирика. Ты мне вот что скажи, Таргус Силенций Виридиан, как ты сюда попал?
   - История полна белых пятен. - предупредил Таргус. - Есть много мест, где всё совсем непонятно.
   - Ты начни, а я пока цепи сломаю. - начал раскручивать болт Велизарий.
   Таргус за двадцать минут поведал свою историю. Велизарий несколько раз ухмыльнулся, но ни разу не перебил его.
   - Ха-ха! Так это Ошариэль тебя притащил? Дурачок встретил кровососов и обо всем забыл! - рассмеялся Велизарий, снимая цепи. - История интересная и весьма правдоподобная. Но ты даже понятия не имеешь, куда попал. Это Инферно, здесь люди самостоятельно не ходят. Чудо, что ты наткнулся на филакта, двойное чудо, что ты нашел его единственное слабое место, обычным оружием его даже не поцарапать. Ты очень крутой, я тебе скажу! Сам я филакта конечно одолею, но не без проблем.
   - Ошариэль... Кто он такой? - спросил Таргус.
   - А... - Велизарий улыбнулся. - Очень мощный демон битвы, обладай он хоть какими-то мозгами, быстро бы достиг вершин власти. Как я слышал в трёпе Пуго, Ошариэль был эльфом из какого-то безумного эльфийского мира, Шеокла. Там ели себе подобных, вечно воевали и жили очень плохо. Ошариэль был умственно отсталым, которому точно пришел бы конец, родись он в обычной семье. Но он родился в семье Великого Янычара, не знаю кто это, но вроде как самый могущественный эльф в их мире. Ошар жил, его учили всем премудростям ведения войны и кормили только самыми здоровыми и вкусными эльфами-простолюдинами. Хоть он был дебилом, но военное дело освоил и достиг определенного успеха при дворе своего папаши. Так и жил, воевал, убивал, завел жену и детей. Когда его отец был убит наемным убийцей, Ошар съел его тело и занял престол. Оказался на удивление эффективным, поработил два соседних княжества, полностью опустошил их и почивал на лаврах. Так все и продолжалось около двухсот лет, пока он не подавился недожаренным глазом какого-то невезучего эльфа. И вот он здесь. От него отказался отец Маркаса, посчитав слишком имбецильным для серьезных дел и отдал Маркасу. Тот увидел потенциал и начал давать ему посильные для скорбного ума задачи. С которыми тот успешно справляется. Управлять им трудно, но можно, если хорошо замотивировать. На этом история заканчивается. Что будешь делать дальше?
   - Плана нет. - Таргус достал обломок меча. - Знаешь что-нибудь об этой штуке? Шкуру филакта резала как салфетку?
   - Ого! Это когда-то был меч из метеоритной стали! - присвистнул Велизарий. - Да ещё и с энергетической рукоятью! Судя по тому, что случилось с Пуго, ты перед тем как его проколоть, зарядил её ментальным ядом, из бочки, как я догадываюсь?
   - Да, так всё и было. А что за бочка такая? - они уже вернулись в подвал с бочками.
   - Ловушка. Делаются такие бочки долго и трудно, но это не важно. Принцип работы довольно простой. Бочка излучает ментальную энергию, которая сильно бьет по критичности мышления и вызывает сильное желание выпить. Жертва приближается к бочке, сила воздействия при этом увеличивается, пьет вино, довольно неплохое и получает очень сильный удар алкоголем в мозг, благодаря тому же заряду ментала, уже в вине. Затем поднимаются мертвецы, это кстати, предыдущие жертвы бочки, убивают неудачника и укладывают на стеллаж. В следующий раз поднимется уже он. Пропитанный магией бочки труп разлагается очень медленно, так что может лежать столетиями. Алгоритм простой и рабочий.
   Таргус налил вина из бочки и вопросительно посмотрел на Велизария. Тот одобрительно кивнул.
   - Всё ещё недурно. - оценил Таргус, сделав глоток.
   - Бочка стоит тут уже около двухсот лет, с тех пор как предыдущую уничтожил искатель вроде тебя. - Велизарий принял кружку из рук Таргуса и сделал глоток. - Если верить Пуго.
   - Искатель? - спросил Таргус.
   - Есть такая категория людей, которые проникают в Инферно ради наживы и пыли. - Велизарий присел на скамейку у бочки.
   - И много таких? - Таргус снова налил вина в кружку.
   - Хватает. - кивнул Велизарий. - Удачливые возвращаются с неслыханными богатствами, а неудачливые... их быстро забывают. Десятки тысяч испытателей удачи ежегодно отправляются в Предместья и Инферно, надеясь сорвать баснословный куш, но находят лишь смерть. Местные уже привыкли к тупицам, которые пытаются улизнуть с горстками пыли и несколькими артефактами не самого высокого пошиба. Но те единицы, которые благодаря феноменальной удаче все же возвращаются, подогревают жажду наживы у обывателей. Да так, что она никогда не угасает.
   - Пыль... ты уже несколько раз про неё упоминал. - Таргус переваривал информацию.
   - Пыль? Да тебе видимо серьезно отбили голову, раз ты про неё не слышал или не помнишь. - Велизарий с беспокойством посмотрел на Таргуса. - Ладно, я начну, а ты может вспомнишь. Душа суть полуматериальная ментальная оболочка, которая после смерти куда-то девается, а конкретно в Инферно. Демоны находят их и употребляют в пищу. Простолюдины едят без приготовления, а благородные варят их в специальных спирит-цистернах, где из души вытягивают самое лучшее, а остальное выходит первой порцией, как первач при изготовлении самогона. Так получается эссенция души. Чем дольше хранится эссенция, тем более она качественная, ведь в ней происходит бесконечное повторение "лучших" моментов жизни человека или разумного. Например, если он был садистом, то все эпизоды садизма, похоти и прочей ереси обрастают новыми деталями и подробностями. А демон, употребив эссенцию, получит эти воспоминания, эмоции и ощущения. При потреблении же души обычным путем, демон получит все это "как есть", с минусами и плюсами. Теперь же перейдем к пыли. При пожирании души образуется пыль. Это мелкие фрагменты, воспоминания и черты человека. В Инферно считается мусором, который даже трогать очень низко. Казалось бы, на этом описание пыли завершается, но не тут-то было. Если демон поест пыли, то получит несварение желудка и поганые воспоминания случайного характера, тут как повезет. А вот если её употребит человек... одна крупица пыли души продлит жизнь обычного человека на три-пять лет. Исцелит раны, укрепит здоровье и омолодит.
   - И как она выглядит? Я что-то не видел в пустыне никакой другой пыли, кроме самой обычной. - Таргус усмехнулся. - Ну и лавы ещё.
   - А в Инферно уже давно нет Пыли. - улыбка Велизария открыла мощные клыки. - Карронцы давно уже построили Великий Конденсатор, который собирает Пыль со всей планеты, выбрасывая её в Предместья. Так что людям вообще нет смысла соваться в Инферно, но они об этом знают не все. Те ребята возле дурман-бочки явно не знали.
   - Интересно... - Таргусу нужно было все обдумать. - А как можно выбраться отсюда?
   - Из Инферно? - верно понял его Велизарий. - Ты выхватил счастливый билет, когда тебя похитил именно Ошар. Владение Маркаса находится в ста километрах от Портала в Предместья Инферно. Будет очень тяжело добраться до него, но вполне реалистично.
   - Ты вот говорил, что люди сюда практически не попадают, а как же вампиры? - Таргус хлебнул ещё вина.
   - Не ставь вампиров и людей в один ряд. Это мертвецы, их не напугать адским пламенем. Даже самый слабый вампир сильнее самого могучего человека раза в два. Они не истекают кровью, почти равнодушны к боли, существуют вечно, лишь бы была кровь. - Велизарий поднялся с лавки и подошел к телу Пуго. Вытащив из кармана Пуго какой-то амулет, хлопнул его по лицу. - Это тебе больше не пригодится.
   - Что за штука? - поинтересовался Таргус.
   - Пропуск через остальные ловушки. - объяснил Велизарий. - Пока тихо, может обсудим план?
   - План? Войти в портал, потом дальше. - у Таргуса не было плана.
   - Сложно тебя винить, ведь ты не обладаешь всей информацией.- Велизарий извлек из ножен Пуго короткий меч. - Дерьмо, надо в оружейную Маркаса...
   - Пойдем? - Таргус направился к двери.
   - Сначала я тебя осведомлю о том, что нас ждет. - остановил его Велизарий. - Сверху вилла Маркаса. Вокруг виллы его владения. Сами "Кипучие лавины" находятся прямо посреди владений лорда Баязиса. Это папаша Маркаса, который в настоящий момент занимается армией падишаха. И он наша главная проблема, так как в ближайшие несколько дней приедет в свою виллу. У него сотня демонов личной охраны, специальные твари для ловли нарушителей, а главное - две обузданных баньши. И я очень надеюсь, что баньши он оставил в своей ставке, иначе нам конец. Надо убить Маркасия, выбраться из виллы и со всех ног бежать в сторону портала.
   - Похоже на план. - одобрил Таргус. - Но нужно прояснить кое-что. Куда идешь ты?
   - В Мир. У меня там осталась семья. Восемь детей, мать и жена. Я хочу их увидеть. И ещё я хочу отомстить. - Велизарий гневно пнул стену. Камни дали трещину.
   - Дай угадаю, твой убийца? - предположил Таргус.
   - Угадал. - глаза Велизария налились яростью. - Маркиз. По крайней мере его так все называли. Он возглавляет воровскую Марку города Тур. Хоть и управляет ворами, но сам не вор, а наемный убийца.
   - Ты из Тура? - удивился Таргус. - Я что-то припоминаю...
   - Гончарный район, близ порта. - кивнул Велизарий.
   - И как же получилось, что обычный гончар пересекся с профессиональным убийцей? - спросил Таргус.
   - А мы и не пересекались. Пересекся мой двоюродный брат, который очень сильно любил игру в кости. Проигрался человеку Маркиза и не смог отдать долг. Его нашли в канаве, с перерезанным горлом. Долг был очень большим, поэтому перешел на меня, как на единственного дееспособного мужчину в роду. Маркиз предложил способ оплатить долг. Отдать ему одну из дочерей или драться на Арене. Это подпольные турниры с боями до смерти. Я выиграл девятнадцать из двадцати обещанных боев. На двадцатый вышел сам Маркиз. - Велизарий потер лицо. - Он вышел, как будто растворился среди воздуха и проколол меня шилом.
   - Шилом? - не поверил Таргус.
   - Да, обычным портняжным шилом, прямо в сердце. - Велизарий посмотрел в глаза Таргусу. - Перед смертью он обещал позабавиться с моей семьей! Мне нужно в Мир!
   - Успокойся. Есть проблема, значит есть решение. - Таргус вытащил из кармана зажигалку и поджег поднятый факел. - Нужно выбираться.
  
   *Дом лендлорда Маркаса*
  
   - Где эти недоноски!? Где?! - Маркас лихорадочно искал следы Пуго на экране. Его черные бусинки глаз бегали по экрану.
   Он проверил весь дом, подвал и сейчас проверял пещеру филакта. Затем вернулся к подвалу.
   - Это что ещё за хрен? - удивленно спросил Маркасий у экрана, на котором отражался Таргус в компании Велизария, идущие по коридору.
   = Информация: Вид - человек. Биологический возраст - 44 года. Статус - здоров. Имеются повреждения долговременного характера - отсутствует левая рука и левая нога. Многочисленные повреждения кожных покровов. Имя - неизвестно. Предположительный класс опасности - 4.
   - Ой, да заткнись ты! - замахал руками Маркас. - Четвертый класс... Самый хилый демон имеет пятый класс, а это человек... Неплохо, но и не фонтан. Велизарий ещё... предатель мать его растак!!!
   Маркасий вытащил из выдвижного ящика в столе какой-то медальон.
   - Ошар, едрить твою кочерыжку! Тащись назад в виллу! Тьфу, домой иди! - прокричал он в него.
   ~ Бу сделано, госпадин! - раздался голос Ошара.
   - А знаешь что? - передумал Маркас. - Велизарий убил Пуго и сбежал. С ним человек. Велизария в расход, а человека ко мне, живым. Понял? Повтори.
   ~ Пугу убили. Велизария укокошить, человека к вам. - машинально повторил Ошар. - Пугу убили?! Велизарий!?! Сокрушу!!! Кишки сожру!! За Пугу!!
   Ошар считал хиленького по его меркам Пуго кем-то вроде своего младшего брата.
   - Всё, беги быстрее, я жду человека. - велел Ошару Маркас.
   Бросив медальон в стол, он налил себе эссенции из кувшина. Внезапно раздался грохот. Дверь вылетела из петель.
   - Маркас, мой дорогой друг! - вбежал Велизарий и вмазал ему кулаком в лицо.
   - Ты не знаешь во что впутываешься, Велизарий! Тебя будут искать все! - начал запугивать Велизария Маркас.
   - Где ключ от оружейной?! - крикнул Велизарий ему в лицо.
   - Да на! Забирай! - испуганно швырнул ключи Маркас. - Там все равно ничего ценного!
   - Убьем его? - спросил Таргус.
   - Жажду с первого дня. - оскалился Велизарий. - Хана тебе.
   Он замахнулся коротким мечем Пуго и ударил. Маркас засветился синим светом и исчез.
   - Вот сучонок! - в сердцах воскликнул Велизарий. - Ладно, телепортатор я не учел. Пошли в оружейную.
   Оружейная была на первом этаже, прямо под кабинетом Маркасия. Ключи подошли, Велизарий вошел первым. Взял кирасу с выгравированной мордой льва на груди и шестопер. Таргус захватил нагрудник из шкуры мраксова ящера. Как сказал Велизарий, выдержит попадание из аркебузы в упор. Мечей достойных не нашлось, зато обнаружился четырехзарядный пистоль. Видимо его поставили для коллекции, так как пуль и пороха не обнаружилось. Долго задерживаться они не стали, взяв запас еды и бросились в бегство. Погоня себя ждать не заставила. Неизвестно, куда телепортировался Маркас, но около пятидесяти пеших демонов показались на горизонте через несколько часов бега.
   - Они нас догоняют! - выкрикнул Велизарий. - Потянешь демонический темп?
   - Ты покажи, а я попробую! - ответил Таргус.
   Велизарий ускорился. Таргусу пришлось не отставать, а это было очень тяжело, но он откуда-то знал, что сможет держать такой темп довольно долго. Пошли часы бега. Ноги стали ватными, под кожаной кирасой можно было засаливать рыбу, пот бежал ручьем. Жара Инферно, сухость воздуха и скорость бега сыграли свою роль. У Таргуса начала кружиться голова.
   - Не падать, осталось чуть-чуть! - предупредил Велизарий, который даже не вспотел.
   - Куда мы? - Таргус контролировал дыхание.
   - В Желтый лес! - ответил Велизарий. - Это вон то желтое облако. Демоны за нами не сунутся!
   В паре километров действительно находился лес. Только он был какой-то нездоровый. Кривые остовы черных деревьев без листвы, серая земля и желтоватая дымка среди них.
   - Мне не нравится этот лес... - поделился ощущениями Таргус, когда они вошли в черту деревьев.
   - Мне тоже. Но если вернемся назад, оба покойники. - ответил Велизарий, глядя по сторонам.
   - Что за место? - Таргус посмотрел на дерево, на котором кто-то вырезал страдающее лицо.
   - История длинная. - Велизарий посмотрел на Таргуса. - Готов? Тогда слушай. Следующий за Предместьями мир, это Некрополь. Вампиры, которые преследовали Ошара, скорее всего оттуда. Нежить постоянно лезет в эти края, как и люди. Им тоже нужна Пыль, она делает их живыми ненадолго. Они более организованы, поэтому часто собирают целые армии мертвецов и пытаются захватить Инферно. Зачем? Души. Были времена, когда Предместья полностью оккупировались мертвецами и те штурмовали Инферно. Этот лес один из результатов таких штурмов. Могучий архилич прорвался на целых семьдесят километров от Портала и провел ритуал. Он явно все запланировал ещё в Некрополе. Где-то похитив или купив шесть сотен фей, он установил алтарь посреди пустыни и как-то зверски принес их в жертву. Вообще фей убить нельзя, они возрождаются у себя в лесу и продолжают ухаживать за деревьями, испускать пыльцу и прочее... но не в этот раз. После жертвоприношения их души заточило в алтарь, превратив в безумных мертвецов-трупоедов, которые безжалостно истребляют и пожирают любого вторгшегося в их лес. Лес, выросший вокруг алтаря, огромный. Мы вряд ли его пройдем.
   - Сколько он тут? - поинтересовался Таргус.
   - Полторы тысячи лет. - ответил Велизарий.
   - И никто из демонов не почесался его вырубить? - не поверил Таргус.
   - Чесались и ещё как! Огромные армии демонов сметали лес десятки раз, но буквально на следующее утро он вырастал снова. Сила проклятья, ничего не поделаешь. Алтарь найти невозможно, если у тебя нет с собой Проклинателя, это такой демон, владеющий магией Проклятья. Вот он сможет найти и высосать энергию из алтаря, раз и навсегда положив конец проклятью, но как-то не сложилось. Лес очень опасное место для Проклинателей. Феи кажется всё понимают и убивают их всеми силами, какие есть. Поэтому лес решили оставить. Благо феи никуда не выходят, сидят себе в лесу и никого не трогают.
   - А мы значит, имеем шанс встретить шестьсот фей-людоедов? - Таргус печально усмехнулся. - Может лучше было бы просто умереть в бою с демонами? Я не хочу в маленькие желудки фей.
   - Демоны тоже жрут трупы людей. - пожал плечами Велизарий. - Я как лучше хотел... Хочешь увидеть фею?
   - Не особо. - отрицательно мотает головой Таргус.
   - Тогда не смотри в сторону того скопления веток на десять часов от тебя. - посоветовал Велизарий. - Одна из них следит за нами оттуда.
   Таргус все же посмотрел на фею. Её не очень просто было увидеть. Камуфляж из листьев серого и желтоватого цвета сливался с окружением, затрудняя обнаружение. Это при том, что на ней не было капюшона. Она не пряталась.
   - Это плохой знак, да? - спросил Таргус у Велизария.
   - Ещё какой. - кивнул он. - Готовься к бою.
   Велизарий извлек шестопер из перевязи и взял его в позицию бейсболиста. Таргус приготовил шпагу. Фея взлетела на пару метров, облизнула губы, её серое и покрытое трупными пятнами лицо исказила гримаса злобы.
   - Ешьте! - приказала она.
   - Она это не нам. - подсказал Велизарий.
   Таргус и сам догадался. С деревьев начали слетать феи, до этого невидимые. Разные. Одетые кто в лиственный камуфляж, кто в обычную, но изорванную одежду, а кто-то и в доспехи, стилизованные под лепестки. Мечи, копья и луки, уменьшенные в размерах, как если бы их изготавливали феи ростом тридцать сантиметров. Хотя так оно и было.
   - Спиной к спине! - Велизарий разгадал нехитрую тактику фей, которые начали брать их в кольцо.
   Первая фея зарычала и крикнула что-то. Группа из шести особей разом налетела со стороны Таргуса. Первым летел фей с длинным копьем-рогатиной. Отбив маленькое копье, Таргус легким касанием пробил тогу из кожи какой-то рептилии и нанизал фея на лезвие. Смахнув труп, он рассек копье феи в изорванном платье. Та очень расстроилась и отлетела на десяток метров, вытаскивая лук. На Велизария тем временем наседали восемь фей в доспехах. Двуручные мечи бились о кирасу и наручи, издавая металлический звон. Велизарий бил их шестопером, отбрасывая на десятки метров, как записной бейсболист. Лицо у него покрылось порезами, кровь заливала глаза.
   - Нужен план! - крикнул Таргус.
   - Нихрена в голову не приходит! - ответил Велизарий. - Подороже продавай жизнь! Было приятно с тобой путешествовать!
   - Мне тоже, приятель! - Таргус схватил неосторожную фею, одетую в камуфляж и отрезал ей голову. - Жаль что не встретимся в Элизиуме!
   Фей становилось всё больше. Таргус извлек обломок меча. Сейчас ему пригодится всё оружие. Главная фея что-то пробормотала и пустила в него комком черного дыма. Увернуться не получалось, поэтому Таргус принял его на обломок, одновременно разрубая шпагой пополам фея в кольчужной рубашке. Число не обеспечило превосходства, поэтому феи сменили тактику. Доспешные феи начали кружить вокруг двойки, а остальные достали луки и дротики.
   - Теперь точно попадем на ужин. - заключил Велизарий.
   Дротики и стрелы начали втыкаться в открытые участки тела. Таргус получил несколько стрелок в шею. Вреда они не причиняли, но были очень болезненными. Внезапно он увидел летящую на него сверху фею в ржавых доспехах и с длинным фламбергом в руках. Она крепко держала его в обеих руках и навела на Таргуса, набрала нужное ускорение и готовилась нанести удар. Таргус выждал момент и разрубил её от головы до... ног. Но главного она добилась, половина с мечом не сильно потеряла в скорости и фламберг вонзился в грудь Таргуса, пробив кожаную броню. Поморщившись от боли, он вырвал меч и обратил внимание на какое-то масло, которым он был покрыт.
   - Велизарий, кажется они... - Таргус услышал грохот упавшего на твердую землю тела. - ...отравили оружие.
   Он списывал усталость и слабость на затяжной бой, но дело было в другом. Его уже знатно оцарапали и истыкали стрелками. Голова закружилась, зрение затемнилось и он упал на землю. Последнее, что он увидел, это сеть, которую на него накинули.
   Тьма.
  
   ========== Глава III Цветочные войны ==========
  
   Очередное болезненное пробуждение. Таргус лежал на теплой земле в темном колодце. Брони не было, как и оружия. Вверху, сквозь решетку, виднелось местное небо. Серые облака в желтой дымке.
   - Зиндан... - осмотрел Таргус колодец.
   Это действительно был глубокий зиндан. Он видел такие в Персии. "Персия?" - подумал Таргус. - "Что-то очень знакомое..." В памяти проскочили неясные образы. Смуглые люди, кровь, жара, мертвецы и жирные мухи.
   Из зиндана не выходят самостоятельно. Это был колодец глубиной около десяти метров с толстой решеткой, закрытой на массивный замок. Таргус ковырнул стену ногтем. Плотно подогнанный камень, никак не забраться. Его охватило отчаянье. Зиндан - это долгая смерть, день за днем приближающаяся к измученному голодом и жаждой пленнику.
   Так прошло около четырех часов. Таргус обследовал все девять метров площади пола, но ничего не обнаружил. Когда он сел на пол, оставив всякую надежду на самостоятельное высвобождение, на колодец упала тень. Он поднял голову и увидел чью-то маленькую фигуру.
   - Чшеловек... мы спустим тебе веревку, не глупи. - шипящим голосом сказала появившаяся фея и открыла решетку.
   Таргус с недоверием пощупал веревку.
   - Смелее, чшеловек... - нетерпеливо прошипела фея.
   Он взялся за веревку, на которой было связано много узлов и начал подниматься.
   На поверхности было некое подобие леса. Не черных коряг, торчащих из черного пепла, а обычный осенний лес, характерный для средней полосы. Опавшая листва под ногами, рыжие от мха камни выглядывающие из листвы и голые деревья, впавшие в спячку.
   - Подойди ко мне, человек... - без ожидаемого шипения велела одна из фей, сидящая на троне из переплетенных ветвей. Её окружали десятки фей, каждая из которых смотрела на Таргуса.
   К удивлению Таргуса, некоторых из них он уже убил во время стычки в лесу. Стараясь не показывать удивления, он держал лицо кирпичом и подошел к трону.
   - С кем имею честь? - спросил он у сидящей на троне феи.
   - Королева сидов и фейри, Фаэрин II. - представил её фей в красно-оранжевом дворянском одеянии. Таргус уже видел такую одежду где-то. Тур...
   - Таргус Силенций Виридиан, искатель, в настоящий момент. - Таргус чуть склонил голову.
   - Зачем ты пришел в наш лес? - спросила королева. На голове у неё была корона из какого-то зеленого металла. Одета она была в золотые доспехи, стилизованные под листву. Лицо у неё было каким-то отстраненным, болезненные тени под глазами и тщательно замазанные чем-то трупные пятна на руках. Мертвецки белая кожа, когда-то голубые глаза, покрытые мертвецкой плёнкой, прямой нос и ярко красные губы, выделяющиеся на фоне мертвого лица.
   - Спасался от преследования. - ответил Таргус. - Где мой друг?
   - Ты про демона? - усмехнулся какой-то блондинистый фей с надменным лицом, одетый в розовый кафтан.
   - Не помню, чтобы я разговаривал с тобой. - отметил Таргус.
   Блондин нахмурился и хотел что-то сказать. Таргус оскалился. Он точно помнил, что отсек ему голову во время стычки. Блондин закрыл рот.
   - Твой друг в яме, беснуется и отказывается подниматься. - королева пристально вперилась в глаза Таргусу. Мертвецкие глаза как будто смотрели сквозь него. - Интересная компания...
   - И? - спросил Таргус.
   - Ты не голоден? - неестественно обеспокоенно спросила Фаэрин II.
   - Нет. - Таргус был голоден, да ещё как.
   - Давай ты сначала поешь, а за столом мы все обсудим ? - предложила королева.
   "Никогда не садись за один стол с мертвецом." - вспомнил он чьи-то слова. Какой-то старик, лежащий в кровати. Мутный образ. - "Для них есть одна еда. Ты."
   - Я предпочту воздержаться от ужина, обеда или завтрака. Простите, не знаю какое сейчас время суток. - отказался Таргус.
   - Ты забываеш-ш-ся, чшеловек - прошипел фей в кожаной броне, изрезанной в десятках мест. - Ты не в гос-с-тях...
   Таргус не успел ничего ответить, так как к королеве подошла первая увиденная им фея. Она что-то прошептала ей на ухо и поклонившись, ушла.
   - У меня нет времени на уговоры, человек Виридиан. Ешь пищу или мои слуги сами затолкают её тебе в глотку. - повелительно махнув рукой слугам, приказала ему королева.
   - "Сто процентов какая-нибудь отрава. Ладно, съем, а антидот нейтрализует любой яд. Стой, какой антидот? Вот зараза! Плечо левой руки, встроенный инъектор". - быстро пронеслось в голове у Таргуса. - "Проклятая всеми богами амнезия!"
   - Раз вы так настаиваете... я не откажусь от трапезы. - Таргус дал отвести себя к столу. Слуги настороженно проводили его, ожидая подвоха. Сев за стол, Таргус стал ждать, пока не принесут еду.
   С одного дерева спустились две феи с подносом. Он разглядел небольшой домик среди ветвей. Стол стоял в двадцати метрах от трона королевы. Перед ним поставили поднос.
   - "Похоже на обычную еду". - подумал Таргус, глядя на запеченную тушку куропатки в листьях салата.
   - Ешь, человек. Не отнимай наше время. - раздраженно произнесла королева Фаэрин II.
   Таргус пожал плечами и принялся есть, уверенный в эффективности антидота. Прожевав первый кусок ножки куропатки, он нажал на незаметную кнопку, якобы почесав плечо. Глаза накрыла мутная пелена и свет померк.
  
   *Делирий*
  
   - Доброе утро, сынок. Вставай, нам пора. - гладко выбритый мужчина крепкого телосложения потормошил Таргуса за плечо.
   - Что? - не понял не до конца проснувшийся Таргус. - Где я?
   - Что с тобой? - обеспокоенно спросил мужчина. - Ты дома. Где же ещё?
   Таргус осмотрелся. Его окружала комната обычного ребенка. Игрушки, разложенные по полкам шкафа, две кровати, в одной из которых он лежал, набор из стола и стульев черного дерева, несколько газовых светильника на стенах и ковер из медведя. На стене висела картина с батальной сценой. На ней доспешная кавалерия мчалась на строй легионеров, вооруженных мушкетами. "Конец эпохи. Квинт Лигур Валерий. 1939 год от a.u.c."
   - Что все это значит? Кто ты? - дезориентированный Таргус начал задавать вопросы.
   - Кхм, Таргус, я твой отец, Корвус Тиберий Виридиан. - ответил удивленный мужчина. - Плохой сон?
   - Сон... нет, я все точно помню! Я провалился в Инферно, там меня пытался сожрать филакт, потом я нашел обломок меча, сбежал из дома демона Маркаса вместе с Велизарием и попал в лес... - зачастил Таргус.
   - Это всего лишь кошмар. Никаких демонов не существует, это выдумки недобитых сектантов-христиан. - отец Таргуса ободряюще улыбнулся. - А теперь пойдем, нам пора на охоту. Егерь загнал для нас стадо кабанов, нужно поторопиться.
   - Это не сон, отец! - вырвалось у Таргуса.
   - О как мы заговорили. А где вчерашний "папа"? - усмехнулся отец Таргуса. - Скоро дойдет до того, что ты будешь называть меня трибун латиклавий Виридиан?
   - Но это было так реально... - неуверенно прошептал обескураженный Таргус.
   Он посмотрел на свои руки. Они были тонкими, без развитой мускулатуры и без грамма металла. Левая рука была нормальной.
   - "Может это действительно был сон?" - подумал Таргус.
   - Одевайся, я жду тебя на улице. - велел Корвус и покинул комнату.
   Таргус сел на кровати и задумался, одновременно поднимая одежду с пола. Одевшись, он спустился на первый этаж и увидел мать. Точнее её портрет. Красивая женщина с каштановыми волосами, зелеными глазами, утонченными, истинно римскими чертами лица. Казалось, что художник польстил ей, сделав идеальной, но Таргус видел её в живую и знал, что художник не смог передать всей её красоты и теплоты, которую она просто излучала. Таргус зашел в библиотеку, в галерею, даже в отцовский кабинет, но так и не нашел её. А потом вспомнил, она уже мертва.
   - Сынок! - услышал он голос с улицы. - Пойдем.
   Таргус вышел на улицу, отец держал двух коней за узды. К седлам были прикреплены длинные чехлы 8-зарядных рычажных ружей от компании "Антистий и братья".
   - Куда поедем? - спросил Таргус.
   - Родус загнал кабанов в пойму. - Корвус направил лошадь в сторону выезда из виллы. - Наперегонки?
   Таргус весело улыбнулся и пришпорил коня. Они ехали, то обгоняя друг друга, то идя вровень.
   - Родус, vale. - приветствовал вышедшего из-за куста смородины Родуса Корвус. - Как там свиньи поживают?
   - Ave, господин. Хорошо поживают. Я пристрелил старого лося недавно, вот и выкопал его требуху. Ваши кабанчики жрут её в пойме. Возле здорового валуна, на границе линии затопления. - поклонился сухой мужчина лет пятидесяти. Затем сел на лошадь и повел их к кабанам.
   Проехав оставшийся путь, Таргус с отцом спешились и оставили лошадей с Родусом.
   Подкравшись к валуну, Таргус с отцом навели ружья на кабанов. Корвус знаками дал понять, что Таргусу нужно взять пять кабанов слева на себя, а он возьмет остальных. Таргус взял на прицел морду самого крупного кабана слева и нажал на спуск. Кабан опрокинулся как дубиной ударенный. Первый выстрел прозвучал как гром. Остальные кабаны среагировали очень быстро. Завизжали и бросились на Таргуса. Раздалось непонятное жужжание и Таргус начал непрерывный огонь. Положив двоих, он заметил кое-что странное в поведении кабанов. Оставшиеся кабаны не бросились врассыпную, а применили тактику одновременного флангового охвата. Два кабана перескакивая преграды, метнулись влево от Таргуса, а ещё двое, явно пренебрегая Корвусом, начали обход справа. Корвус не отставал, он убил уже троих. Вдруг один из кабанов выскочил из кустов и прыгнул на него. Корвус выхватил длинный тесак и насадил кабана на всю длину лезвия. Кабан сжал острый тесак копытами.
   Тут Таргус задумался. Крайне нетипичное поведение для обычных кабанов, да и для необычных тоже. Кабанов слева он застрелил, одного правого убил Корвус, а последний кабан добрался до Таргуса. Набросился и не используя опасных клыков, начал душить его копытами.Тот схватил кабана за за шею, извлек охотничий свинорез и начал колоть кабана в шею. В глаза брызнула густая артериальная кровь и на доли секунды ему показалось, что он находится в проклятом лесу в Инферно и дерется с какими-то демонами человеческого роста. Наваждение спало как только он протер глаза рукавом. Продолжилась резня.
   Когда Таргус запрыгнул на валун и расстрелял последнего кабана, к нему подошел отец:
   - Неплохая охота. Ну что, пойдем за Родусом?
   Когда они подъехали к Родусу, тот стоял хмурый.
   - Почему так долго? - начал он бесцеремонно.
   - Как ты разговариваешь со мной, плебей?! - оскорбился Корвус.
   - Знаешь... не будем усложнять. Спокойной ночи. - ответил Родус и хлопнул в ладони.
  
   *Зиндан*
  
   Таргус очнулся. Тело ломило, оно было покрыто липким потом. Язык опух от жажды и едва шевелился. Как понял Таргус, уже была ночь. Вообще, Таргус не помнил пробуждений, при которых чувствовал себя хорошо. Он осмотрелся. Та же яма, только на полу лежал поднос с едой и вином в кувшине.
   "Почему не сработал антидот? Может мне дают какую-то особую отраву?" - пронеслось в голове Таргуса.
   Выбора особого не было. Есть придется. Он вколол инъекцию и выждал несколько минут, а затем приступил к пище. Но что-то опять пошло не так...
  
   *Делирий #2*
  
   - Таргус, вставай, твою душу! Коричневые на подходе! - услышал Таргус до боли знакомый голос. - Вставай!
   Таргус открыл глаза. Он увидел серое небо, по которому плыли серые тучи. Вокруг были разбросаны вещмешки, на куче которых он лежал. Он находился в траншее, избитой взрывами. Его тормошил человек, одетый в черный мундир, вернее в его остатки. Из под мундира виднелась броня, исцарапанная осколками и пулями. В одной руке человек держал черный шлем-маску, а другой тормошил Таргуса.
   - Твою печенку, Таргус! Они скоро будут здесь! Надо занять оборону! - выкрикнул человек в лицо Таргусу.
   Ардус Даииро. Таргус узнал его. Он познакомился с ним в вербовочном пункте четвертого легиона. Он не мог вспомнить, что это за легион, какой страны... ничего. Ардус, так же как и он, вызвался добровольцем, когда началась война. Таргус помнил, что война шла восемь лет, каждый год из которых он бился бок о бок с Даииро. Именно на этой войне Таргус потерял левые руку и ногу. Именно Ардус вытащил его с ничьей земли между враждующими окопами. Именно с ним они, уже после войны, приходили в таберну каждый выходной и просто молчали за бутылкой коньяка. Именно Ардуса Таргус мог назвать человеком, с которым он прошел через руки Орка(1) и тем из немногих, кому он мог доверять.
   - Инферно, Ардус.. я же в Инферно? - спросил Таргус, приходя в себя.
   - Инферно? Какое на... Инферно?! Коричневые на подходе, твою диафрагму, Таргус! - недоумевающе воскликнул Ардус.
   Таргус мотнул головой, сбивая остатки сонливости. Он понял, кого подразумевал под коричневыми Ардус. Это были войска республики Аспиум. Солдаты республики носили коричневые мундиры. Армия этой республики славилась сильным сержантским корпусом, чего не скажешь об офицерском. Офицерские звания у них можно было купить, но таких дураков не осталось уже после первого года войны. Мощный сержантский корпус обеспечил их очень дисциплинированной пехотой. Пехота получилась очень эффективной, это Таргус ощутил на своей собственной шкуре, которую время от времени латал в госпитале.
   - Таргус! Патронов практически нет! - Ардус достал из патронташа три обоймы для винтовки конструкции Лициния Арма, 2435 года разработки. В войсках она получила прозвище "Арматура", за фамилию конструктора и отличные качества в ближнем бою.
   Дальше предаваться воспоминаниям времени не было, поэтому Таргус поднялся с вещмешков и взял в руки свою ВА-35. Быстро проверив патронташ, он обнаружил там три обоймы. В самой винтовке уже была обойма на 10 патронов.
   - Ардус, ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть. - сказал наконец Таргус.
   - Твою селезенку, Таргус! Сейчас не время шаркать по паркету и обмениваться заверениями во взаимной приязни! - ворчливо ответил Ардус, но все же улыбнулся. - Я уже подумал, что тебя приложило снарядом! Пошли, какашки ждут не дождутся!
   Виридиан надел шлем-маску, проверил бронекирасу, наплечники с наручами и защиту ног. Они заняли оборону в пулеметном гнезде. Пулемета не было, а вот следы от его деятельности были. Отстрелянные ленты, гильзы, ящики от патронов - все это валялось в гнезде в изобилии. Таргус выглянул из траншеи на секунду и чуть не получил пулю в голову.
   - Там их около сорока, что странно. Они в трехстах метрах, присутствуют два тяжеловеса. - описал ситуацию Таргус.
   - Не люблю этих ублюдков... - зло проговорил Ардус.
   Тяжеловесами они называли бронированных коричневых, носивших с собой двуручные топоры. Броня надежно защищала все тело, настолько, что нагрудник, шлем и поножи выдерживали попадание ВА-35 в упор. Также тяжеловесы носили с собой траншейные ружья и гранаты.
   - Если тяжеловесы прорвутся, нас ждет хреновая и короткая драма, вместо долгой и веселой комедии. - прокомментировал Ардус. - Как думаешь, это правда, что они кормят тяжеловесов какой-то химией?
   Таргус знал, что это сущая правда. Ведь у него была одна симпатичная знакомая в штабе, которая как-то обмолвилась о результатах вскрытия тяжеловеса. Мало того, ученые установили формулу вещества, на основе извлеченного из трупов материала. Как выяснилось после серии опытов, вещество действительно усиливало человека, увеличивало его рост, конституцию тела, но брала за это очень большую цену. Взамен она отнимала продолжительность жизни, после курса модификаций, "человек" жил максимум пять лет. Но это выяснилось после войны. Также она лишала его потенции. Женщин вещество делало бесплодными, стирала вторичные половые признаки и делала их неуправляемыми из-за неистовой ярости, в которой они пребывали постоянно. Вещество как-то неправильно взаимодействовало с эстрогеном. На когнитивные функции вещество не влияло, тяжеловес как и прежде, оставался при самом опасном оружии человека, интеллекте. В обществе республики Аспиум, считалось почетным вступить в ряды тяжелой пехоты, но решался на это далеко не каждый. А сейчас Таргус с боевым товарищем имели дело с тридцати восемью пехотинцами и двумя тяжеловесами.
   - Дело наше дерьмо, но надо попробовать превратить его в шоколад. - Таргус сместился к левой стороне окопа, Ардус занял правую.
   Резко выглянув из траншеи, Таргус навел винтовку на коричневого. Выстрел. Пуля попала в грудь и фигура солдата сложилась.
   - Почин. - отметил Ардус. Затем выскочил из траншеи и сделал серию выстрелов. - Один готов, но второй ещё на ногах.
   Сделав ещё несколько подобных выстрелов, Таргус увлекся , за что чуть не поплатился, услышав свист пули рядом с головой. Он задумался: "Почему коричневые не стреляют как обычно, плотным огнем подавляя противника?" Фабрики Аспиума славились бесперебойным производством патронов. Такого качества и количества боеприпасов не могли добиться промышленные концерны страны Таргуса ни до войны, ни во время неё. Не то что бы войска испытывали дефицит патронов, но и излишков, позволяющих снаряжать легионеров двойными, а то и тройными боекомплектами, не было. Чего нельзя сказать о аспиумцах. Нередко он находил у убитых коричневых и пятикратные боекомплекты. Это заставило задуматься Таргуса, из-за чего он чуть не получил пулю в голову.
   - Не увлекайся, Таргус! - крикнул ему Даииро. Затем выглянул, осмотрелся и рывком бросился в другую часть траншеи.
   Противники открыли редкий огонь, несколько пуль чиркнули по шлему и кирасе. Таргус видел искры от рикошетных пуль. Внезапно враги залегли за различные укрытия. Это был зеленый лес, укрытий тут было полно. Таргус не понял причины, но его проблемой стал тяжеловес, несущийся на него. В шлем маску что-то сильно толкнуло, а затем Таргус увидел облачко дыма, которое уплывало из ствола траншейного ружья в руках тяжеловеса. Пользуясь моментом, Таргус тщательно прицелился в колено мчащегося на него врага. Спуск, выстрел. Тяжеловес зарычал и упал на землю, чтобы подняться на пару секунд. Он отшвырнул картечницу и вытащил топор. До окопа оставалось двадцать метров. Таргус прицелился и выстрелил в голову здоровяку, чтобы хотя бы дезориентировать его. От шлема отлетел то ли рог, то ли что-то ещё, не было времени рассматривать. Сняв с пояса 30-сантиметровый штык, он закрепил его на винтовке. Тяжеловес перепрыгнул через остатки колючей проволоки, которая когда-то преграждала путь врагу, но теперь, после многих дней бомбардировки, лишь раздражала взгляд. Таргус приготовился к ближнему бою, который с 95% вероятностью закончится его смертью.
   Тяжеловес прыгнул в окоп к Таргусу и в полете вертикально нанес удар топором. Вместо губительного для себя парирования топора винтовкой, Виридиан отскочил на заднюю часть бруствера. До того как тяжеловес успел вновь замахнуться топором, Таргус основательно, хотя и без особой надежды кольнул его штыком в шею. На удивление, штык не сломался об трехсантиметровой толщины защиту шеи, а вошел на половину длины. Это не убило его мгновенно, но смерть теперь была неизбежна. Он видимо тоже это понял, так как бросился на Таргуса и фактически насадил себя на вовремя выставленный штык. Штык опять не сломался, вонзившись в брюшную полость тяжеловеса. У Таргуса не было разумного объяснения этому. Насаживая себя на штык все глубже, тяжеловес тянулся к горлу Таргуса, тот, видя к чему все идет, провернул штык на 180 градусов. Слабый хрип и осевшее тело тяжеловеса были ему сродни выигрышу в сенатской лотерее.
   "Что за лотерея? Сенаторская?" - очередное воспоминание. Туманные образы взрослых и серьезных мужчин в строгих костюмах с пурпурными галстуками.
   - Таргус, твою селезенку! - выкрикнул видевший схватку с тяжеловесом Ардус. - Как ты смог укокошить целого тяжеловеса?! Ты мой герой! Когда я вырасту, я стану таким как ты!
   Таргус не знал ответа. Аспиумцы разработали вещество создающее тяжеловесов для получения полного превосходства в ближнем бою. И они его получили: Таргус вступил в ближний бой с тяжеловесом скорее от безысходности, чем от уверенности в победе. Тяжеловесы почти не чувствуют боли, ловки и сильны, к тому же имеют мощнейшую броню, защищающую от выстрела ВА-35 в упор. В обмен на одного аспиумского тяжеловеса Республика "тратила" пятнадцать легионеров. Виридиан, конечно, считал себя не самым последним бойцом в четвертом легионе, но он точно знал, что не сможет в одиночку завалить пятнадцать легионеров. А вот один единственный тяжеловес с топором в своем успехе был бы уверен на 80%.
   "Что означает, что мой успех в этом начинании составляет: 40-50%?" - задумался Таргус. - "Так... Что это за муть?! Какие к Орку проценты!?"
   - Орк его знает, Ардус. Я сам в долбанном замешательстве! - ответил Таргус.
   - Что-то коричневые залегли и копошатся со своими винтовками. - выглянув из окопа, сказал Ардус. - Какой-то неправильный бой получается. А где пресловутая тактика маневренного охвата ограниченных сил противника? Где подавление врага непрерывной стрельбой?
   - Да нигде. Мне кажется это никакие не коричневые. - поделился Таргус своими размышлениями, одновременно прицелившись в голову высунувшегося из оврага коричневого. Выстрел. - Я думаю, тут происходит крупный и очень подлый обман.
   Не успело тело врага с простреленной головой упасть, как остальные "коричневые" с криками и ревом побежали на позицию Таргуса с Ардусом.
   - Это вообще ни в какие ворота! - прокомментировал Ардус.
   Нельзя упускать такой момент. Беглый огонь по наступающим через мелкий кустарник врагам показал истинную боевую скорострельность винтовок Арма. Через несколько минут дело было закончено. Лишь пять "коричневых" смогли добежать до траншеи, где и умерли. Пришло время добить раненых и собрать трофеи.
   - Как в старые добрые времена, да? - улыбнулся Даииро, пронзая тянущего руки в защитном жесте "коричневого" штык-ножом.
   - Не отвлекайся, может тут кто-то не так серьезно ранен. Были случаи. - предупредил его Таргус, которого не покидало беспокойство.
   Он подошел к скрючившемуся телу "коричневого", сжимающему свою винтовку. Он скулил, ему было очень больно. Увидев Таргуса, "коричневый" попытался навести на него свою винтовку, но палец дернуло судрогой и пуля улетела в небо.
   - Черто-в-вы ублюдки... Кх... - прошипел "коричневый". - Вы все равно умрете... Кха... Кха...
   Таргус вбил ему штык в область сердца. Он уже был в этой ситуации. Не в подобной, а именно в этой. Недобитый коричневый, поле боя, те же слова, но это было очень давно. Сразу после этого, коричневые пустили газ.
   - Ардус! - позвал он друга.
   - Ась? - спросил Ардус.
   - Ты помнишь, что было вчера? - Таргус приблизился к другу.
   - Честно? Нет. Я уже не помню детально, но мне снилась охота на свиней. - ответил Ардус. - Был какой-то мальчик... Бредятина, честно говоря. Бессмыслица.
   - А для меня наоборот, все обрело смысл, Велизарий... - сказал ему Таргус и стал ждать реакции.
   - Велизарий? А кто... Ох б..дь! - друга накрыло потоком воспоминаний.
   Он осел на дно воронки от снаряда и схватился за голову, раскачиваясь из стороны в сторону, как контуженный.
   - Ты как? - спросил Таргус.
   - Хреново, очень. - ответил Велизарий. - Теперь я знаю твоего друга, Ардуса, твоего отца... отрывочно... Да и в целом про твою жизнь... ты скажи, а что за штуцеры у нас в руках?
   - Винтовка Лициния Арма образца 2435 года. Десять патронов в магазине, продольно-скользящий затвор, патрон 9х45 миллиметров, надежность выше всяких похвал. Тяжелая, весит пять с половиной килограмм, но это одновременно и преимущество, только в ближнем бою. - описал оружие Таргус.
   - Нехило... - уважительно посмотрел на винтовку Велизарий. - Мощь в металле...
   - У аспиумцев на вооружении была винтовка не хуже. - сказал на это Таргус. - Легкая и магазин на двадцать патронов, но не так надежна.
   - А что за Аспиум? - спросил вдруг Велизарий. - Никогда не слышал. И что за "республика"?
   - Ты что, в Галенойе всю жизнь прожил? - удивился Таргус.
   - В какой ещё Галенойе? - не понял Велизарий.
   Виридиан задумался. Мозайка, которая должна была вот-вот сложиться, вдруг перемешалась и потеряла несколько элементов. Но долго размышлять он не смог, так как раздался скрип новеньких сапог. Очень необычно во влажном климате Киммерии и невозможно в долгом походе, если ты не имеешь хороших связей в интендантской службе, конечно.
   - Чего расселись, бездельники?! - раздался скрипучий голос Кая Геррона, примипила четвертого легиона, их прямого начальника, как легионеров первой центурии. Мундир на нем был чист, обувь начищена, кокарда блестела золотом. Нереально в перемешанных с грязью траншеях.
   - Ты кто такой? - холодно спросил Таргус.
   - Тебя, этой... бомбой приложило? - наигранно заботливо спросил примипил. - А ну быстро за мной! Есть недобитые коричневые!
   - Примипил Геррон называл аспийцев "говном", "котяхами", "дерьмографами", и "говнократами". Слова "коричневые" он ни разу на моей памяти не употреблял. - ухмыльнулся Таргус зло. - Ты кто такой?
   - Догадался, значит? - с досадой мотнул головой примипил Геррон.
   Таргус кивнул.
   - Что же. Тогда пойдемте. - лже-примипил махнул рукой и мир изменился.
   Вместо примипила предстал какой-то мертвый фей в изодранной черной мантии. Велизарий перестал выглядеть как Ардус Даииро, а место действия сменилось на лужайку в Проклятом лесу. Тела коричневых стали телами демонов и демонидов. Демонов было двое. Все враги были вооружены однозарядными штуцерами.
   Таргус недоумевающе посмотрел на Велизария. На том происходил странный процесс. Сияя синим с него исчезла шлем-маска ШМП-17, плащ пехотный, бронекираса АН-17, сапоги и прочее обмундирование.
   - Не удивляйтесь. Оружие и броня из воспоминаний было воспроизведено магией королевы и действовало, пока вы верили в делирий. Его как бы не было. - устало прокомментировал не назвавшийся фей. - Да-да, я невежливый. Зовите меня Фэрмак, придворный маг смерти при Её Величестве королеве, хотя был раньше обычным магом огня. Проклятья, бессердечные вы суки!
   - Не подскажешь, а куда мы сейчас идем? - спросил Таргус.
   - За оружием, конечно! Ты же испортил мой делирий! Оружие из твоего фантастического мира исчезло! - всплеснул руками Фэрмак.
   - Из моего фантастического мира? - удивленно спросил Таргус.
   - Слушай, у меня из-за происходящей сейчас нездоровой канители в нашем тихом лесу, болят мои мертвые мозги. - простонал Фэрмак. - Ты не у себя в мире. Чужой. Давай потом поговорим?
   Они молча пошли по Проклятому лесу. Велизарий предпочел помалкивать, переваривая упавшие на него воспоминания.
   - Мы на месте, закройте глаза, сейчас будет очень ярко. - предупредил Фэрмак, разводя руки в стороны.
   Когда они закрыли глаза, раздался хлопок. Таргус открыл глаза. Перед ним стоял открытый портал.
   - Не то чтобы я часто видел порталы, но этот какой-то вялый.. - разочарованно сказал Велизарий.
   - А лучше не будет. - отрезал Фэрмак. - Залезайте, это безопасно.
   Таргус вошел первым. Он оказался в помещении, освещенном магическими фонарями. Груды оружия и доспехов, вперемешку с ящиками и корзинами огромными нагромождениями возвышались в комнате.
   - Выбирайте себе понравившееся оружие и доспехи. Да прыгайте обратно в портал. - велел Фэрмак. - Да поторопитесь, времени мало.
   - А какого рожна мы его слушаем? - спросил Велизарий.
   - А такого рожна, что ваши задницы в моих руках! Я ладонями хлопну, вы как куклы попадаете! - зло ухмыльнулся Фэрмак, разведя руки, затем посмотрел на Таргуса. - Ты ведь об этом сразу догадался?
   Таргус молча направился к стеллажу с оружием. Вытащив палаш в дорогих ножнах, он повесил его на пояс. Взяв кирасу из черного металла, он надел её поверх рубашки.
   - Зачем? - спросил Велизарий у Таргуса.
   - Делать дело, а там посмотрим. - ответил тот.
   - Рациональный подход. - довольно кивнул Фэрмак.
   Велизарий вздохнул и также начал выбирать снаряжение. Он надел самую большую кольчугу, закрепил на ней кирасу и взял со стойки топор. Также он захватил осадный щит, размером метр на полтора.
   - Мы готовы. - сказал Таргус.
   - Тогда вперед! На встречу лучшим егерям лорда Баязиса! - наигранно молодцевато провозгласил Фэрмак. - Ох как мне надоело умирать...
   - Ты же вроде и так дохлый! - не понял Велизарий.
   - Классическая ошибка дегенератов вроде тебя. - отечески улыбнулся Фэрмак. - Мы не мертвы, феи вообще редко умирают по-настоящему. Мы прокляты. Архилич принес нас в жертву на особо поганом алтаре, который оторвал привязку наших сущностей от древа во владениях фей. Теперь мы вроде как охрана этого долбанного леса, который растет по хрен знает каким законам и поганит всё, что встретится у него на пути. - он увидел скептический взгляд и ухмылку Велизария. - Да-да. В Инферно, как показала практика, фауна и флора более безобидна, если сравнивать с тем, во что она превращается после пребывания в нашем гостеприимном лесу. Ты же тут и не был никогда, ведь так? А я тут последние полторы тысячи лет прописан! Есть у нас тут полянка одна, куда даже мы не ходим. Там обитает один бармаглот, который как заноза в заднице, когда проголодается. Бармаглоты сами по себе противники хреновые, если разозлить, а этот вообще перманентно злой. Мало ему было бармаглочьей шерсти, которую не каждый топор пробьет, так он ещё панцирь отращивать начал. Я лично пятьдесят восемь раз погибал, пытаясь его убить. Мы его даже не поцарапали.
   - И что, он просто сидит у себя на полянке? - задал вопрос Таргус.
   - Если бы! - Фэрмак выдохнул струйку черного пламени. - Эта тварь, когда проголодается, носится по всему лесу и жрет всех подряд!
   - И как вы разбираетесь с этой проблемой? - поинтересовался Велизарий, перешагивая через крупную корягу.
   - Никак. Просто хреновый день. - Фэрмак замолчал.
   Так и шли. Через некоторое время Фэрмак напрягся и резко метнулся в сторону и вверх. Раздались выстрелы. Таргус среагировал быстро,упав на землю ещё когда Фэрмак рванулся в сторону.
   Велизарий оказался не таким быстром. Три пули попали ему в грудь. Он взревел, достал топор , закрылся щитом и побежал в сторону вспышек. Судя по тому, что было произведено семь выстрелов, два по Таргусу, два по Фэрмаку и три по Велизарию, стрелков было семь.
   - Таргус, это штуцеры, можно брать! - крикнул Велизарий.
   Таргус поднялся с земли и направился к демону, лихорадочно перезаряжавшему штуцер. Поняв, что дело гиблое, он вытащил из ножен тесак и пошел на Таргуса...
   Комментарий к Глава III Цветочные войны
   1 - Орк - древнеримский бог Смерти, Ада и всей плохой фигни, которая происходит с человеком после смерти. Изначально был этрусским, но затем перекочевал к древним римлянам, а потом ассимилировался с древнегреческим Аидом, то бишь Плутоном, в римской интерпретации.
  
   ========== Глава IV Telum daemonicida ==========
  
   Велизарий сцепился с четырьмя демонами чуть в стороне, оставив другу троих.
   Таргус налетел на демона, используя две руки для удара. Тот пытался парировать удар, но своими действиями лишь отклонил его на пару сантиметров. Меч вошел на всю глубину лезвия в грудную клетку. Таргус увидел угасающую искру жизни в удивленных глазах демонида. Когда он извлек палаш из плоти мертвеца, три его товарища побросали штуцеры и извлекли из ножен тесаки. Первый демонид, выглядящий старым, хотя Таргус мог и ошибаться в определении его возраста, держал тесак уверенно. Он начал обходить его сбоку, перед этим дав знак двоим, что нужно взять его в кольцо.
   - Соображаешь... - кивнул Таргус.
   Старик погладил лезвие тесака и демониды пошли на сближение. Таргус не стал передавать инициативу в их руки и, выбрав демонида в бригантине, рывком сблизился с ним и нанес ложный удар. Демонид отпрянул, разорвав дистанцию. Он явно неуверенно чувствовал себя в ближнем бою. Второй демонид был облачен в медную кирасу, которая явно прожила долгую и непростую жизнь, судя по вмятинам и пулевым отверстиям. Хозяин у неё далеко не первый и уж тем более не последний.
   - Лучше сложите оружие, я оставлю вам жизнь. - предложил Таргус. На фоне раздался хруст ломающихся костей и вопль. - Веселье только началось, слышите?
   Один из демонов смахнул кусочек коры с плеча и сплюнул.
   - Пошел ты, человек... - бросил он озлобленно. - Не будем затягивать, скоро обед. Ты будешь первым блюдом.
   Демон красивым движением помахал тесаком и внезапно рванулся к Таргусу, пытаясь ударить в горло. Таргус увернулся, сделав шаг влево. Он не стал принимать стадию "принюхивания", поэтому увернувшись от очередного взмаха тесаком, принял удар от второго демонида на левую руку. Звон металла и удивленное выражение на лице ударившего. Таргус усмехнулся и в отходе перебросил меч в левую руку, правой рукой сдернув плащ. Плащ был брошен в демонида с медной кирасой. Когда тот уклонился от плаща, Таргус был рядом. Удар по бедру открыл кровавую рану у демонида и лишил его опоры.
   - "Не жилец." - подумал Таргус. Демонид упал на колено и с паникой смотрел на стремительно утекающую кровь.
   Бедренная артерия, особенно так качественно перерезанная, выдает полтора литра крови в минуту. В теле обычного человека в среднем пять литров крови. Но, боеспособность человек теряет по истечении первой минуты. Сознание затемняется, мелькают мушки перед глазами, резкая слабость. Адреналин в крови позволит продержаться пару минут, но конец однозначен.
   - Твоя очередь. - подмигнул Таргус демону в бригантине.
   - Катись в песью задницу, ублюдок! - отреагировал демонид, заметно нервничая.
   Сразу же после этих слов он перешел в атаку. Перехватив тесак лезвием вниз, он извлек стилет из сапога. С рыком он набросился на Таргуса. Тот отбил удар тесаком левой рукой и парировал стилет, закрутив лезвие палаша так, что рука демонида обвила меч и тот вонзился прямо между третьим и четвертым ребром, чуть наискось, чтобы не задеть грудину. Снова удивление на лице демонида и затухающая искорка жизни в глазах.
   Таргус подошел к старику-демониду. Тот извлек из кармана трубку и вопросительно посмотрел на Таргуса, тот кивнул. Старик набил трубку табаком и после умелых движений огнивом, закурил. На фоне раздался тупой удар и лязг падающих доспехов. К ним подошел Велизарий, весь покрытый кровью, держащий в руках рукоять от топора.
   - Паскудный лесок... - произнес старик. - Жаль, что я умираю в таком поганом месте.
   - Мало кому так везет, что он может выбрать место своей смерти. - заметил Велизарий. - Тебе не повезло.
   - Перед тем как вы меня убьете, ответьте на один вопрос. Какие Бездной проклятые обстоятельства могли объединить человека и демона битвы, а главное, заставить сражаться вместе?
   - История долгая. - сказал Таргус. - Но ты расскажешь нам что-нибудь полезное, после того как я вкратце расскажу её тебе.
   - По рукам. - согласился старик. - Будет интересно послушать перед смертью хорошую историю.
   Таргус очень сжато описал все их злоключения в Инферно.
   - Интересно. - кивнул старик. - Теперь моя очередь. Вы знаете кто мы? Мы егеря на службе лорда Баязиса. Наша работа заключалась в поиске целей для охоты, загоне этих целей, а также свежевание после того, как лорд Баязис с гостями их пристрелит. Сам он охоту не особо уважает, поэтому работы у нас не много, но когда приезжают его друзья и почетные гости, он просто обязан... это уже ненужные подробности. Как так получилось, что мы вас преследуем в этом проклятом лесу? Это все потому, что господин Ошариэль пытался добраться до вас напрямик через лес, но наткнулся на вампиров. Они его сильно ранили, но он ушел. Добрался до виллы лорда Баязиса и связался с лендлордом Маркасом, а тот попросил лорда Баязиса разобраться с вами. Он отправил два отряда. Мы были вторым отрядом. Но это не значит, что за вами никто не идет. Егеря должны загнать дичь, или умереть в её когтях, после вступает в дело сам лорд, его гости и пара баньши. Баньши он может возьмет, а может не возьмет. Хлопотные они, жрут всех подряд.
   - Как тебя зовут, старик? - спросил Таргус.
   - Мое имя Зиравир.
   Таргус полоснул его палашом по голове.
   - Падай, Зиравир. Ты убит. - велел он и развернулся. - Когда мы уйдем, не преследуй нас. Аттракциона невиданной щедрости больше не будет. Выходи к своим и рассказывай охренительную историю про эпическую битву с безжалостными убийцами, в которой ты чудом выжил.
   - Я только что стал должен тебе, Таргус. - улыбнулся Зиравир, лежа на земле.
   Таргус с Велизарием ушли с поля короткой схватки, прихватив четыре штуцера у мертвецов.
   - И долго вы собираетесь тратить моё драгоценное время? - ворчливо спросил Фэрмак, вылетевший из-за иссохшего клена. - Почему вы не убили демонида? И нахрена вам эти железки?
   - Эти "железки" имеют очень точный бой, пусть и заряжаются долго. - ответил Таргус. - К тому же, возможно из моей прошлой жизни, но я знаю несколько способов заметно ускорить их заряжание.
   - Знаю я эти методики! Ствол раздувается от них! - усмехнулся Велизарий, видимо вспомнив известные солдатские способы ускоренной зарядки. - За такое могут и голову оторвать!
   - Оставьте эти свои техно-проклятья демонам, заберите с собой, мне плевать! - замахал руками Фэрмак. - У нас на сегодня всё, больше целей нет. Идем в сад королевы. Жаль, что у тебя соображалка работает. В темную вами рулить интереснее.
   - Не может же вам во всем везти! - улыбнулся Таргус.
   - Везение существ, которых прокляли самым темным из проклятий? Ты что, дол...б? - спросил Фэрмак, подняв бровь в жесте максимального удивления. - А... черный юмор. Понял. Не шути так больше, хорошо? Здесь этого не любят.
   Дорога обратно выдалась спокойной. Лишь пара проклятых тараканов, тут же насаженных на палаш да одна проклятая змея, которой Таргус отрубил голову.
   - Её королевское величество желает вас видеть, маг Фэрмак. - сообщил фей в желтом сюртуке и белом парике а ля "крыло голубя". - И возьмите с собой этих...
   - Ох, как мне все это осточертело! - в сердцах изрек Фэрмак. - Сейчас придем. Одеколончиком взбрызнусь только.
   С этими словами Фэрмак подлетел к маленькому колодцу, вытащил маленькое ведерце воды, около литра объемом, снял мантию и облился. Встряхнулся и сделал приглашающий жест Таргусу и Велизарию.
   - Есть что-нибудь серьезнее этого наперстка? - поинтересовался Таргус.
   Фэрмак посмотрел на Таргуса, Велизария, а затем на ведро.
   - Хрен с ним, идемте так. - махнул он рукой. - Лучшая реклама наемника, это кровь врага на его доспехах. Ха! Креатив.
   Они проследовали к уже известной поляне среди леса.
   - Ты вернулся... - констатировала королева. - Почему эти двое на ногах?
   - Потому что мы, а точнее вы, недооценили Таргуса Силенция Виридиана! - едко ухмыльнулся Фэрмак. - А я говорил! Неужно было ещё денек поработать над делирием! Хрен бы он тогда смог отличить его от реальности!
   - Подбирай выражения, когда говоришь с королевой! - вышел вперед из свиты блондинистый фей в золотых доспехах.
   - Захлопни свой ублажитель почтенных дам, анус! - ударил в ладонь кулаком Фэрмак. - Пока я тебе своим толстым...
   Достаточно! - прервала начинающуюся перебранку королева. - Прекрати сквернословить и объясни причины.
   Фэрмак явно уже заготовил матерную тираду, но оставил при себе. Затем нехорошо улыбнулся и сказал:
   - Да, Ваше Величество. Будет сделано, Ваше Величество. Эти двое согласились работать на нас.
   - Мы не давали никакого согласия. - не согласился Таргус, но увидев изменившийся взгляд Фэрмака, добавил. - Но мы готовы обсудить условия.
   Фэрмак рассмеялся:
   - Ха-ха! Условия?! А он мне нравится!
   О каких ещё условиях речь? - холодно спросила королева.
   - Я так понимаю, что несмотря на бессмертие ваших воинов, вы нуждаетесь в услугах наемников? - начал Таргус. - Но взять их вам особо неоткуда. Мы вам удачно подвернулись и вы с радостью начали играть с нами втемную. Но сейчас все пошло не так и вы думаете: А не проще ли их просто убить?
   Королева задумалась ненадолго, а затем кивнула.
   - Так вот, мы имеем некоторый опыт военных действий и просим совсем немного. - Таргус улыбнулся удивленной такой наглостью королеве. - А точнее, сущие пустяки. Первое. Вы дадите нам пару килограмм бумаги, пару килограмм свинца и инструменты. Второе. Мы выполним серию заданий, числом не более трех. После выполнения мы получаем свободу и никаких претензий с вашей стороны.
   - Это всё? - уточнила королева равнодушным тоном.
   - Абсолютно точно.
   -Хм... хорошо. - кивнул она, чуть подумав. - Это приемлемо.
   Таргус улыбнулся. "Не верится. Но выбирать не из чего. Нужно решать проблемы по мере поступления."
   - Где наши бумага и свинец? - спросил Таргус.
   Фэрмак отвел их в пещеру, которую он называл "логовом великого и ужасного магистра Фэрмака".
   - Нахрена тебе бумага и свинец? - спросил он, заведя их внутрь.
   - Для изготовления патронов. - ответил Таргус. - У тебя здесь есть какие-нибудь ненужные железяки?
   - Тебе неслыханно повезло! У меня тут целый склад ненужных железяк! - широко оскалился Фэрмак. - Хоть всё забирай! Идемте!
   Внутри пещеры они подошли к большому валуну, преграждавшему путь в одно из ответвлений. Фэрмак что-то пробормотал и валун сместился на метр в сторону, закрывая другой проход.
   - Места мало, ничего лучше придумать не смог. - извинился Фэрмак, пролетая внутрь. - Прошу! Хранилище всей ерунды, которую возили ныне почившие вторженцы в наш "благословенный" лес!
   Внутри вповалку лежали мечи, ножи, одежда, доспехи и прочий, давно проржавевший хлам. В прошлый раз они зашли в какую-то пещеру, видимо оружейную фей.
   - Что нам нужно? - спросил Велизарий, оглядывая груды хлама.
   - Говоря "железяки", я имел в виду хлам, но теперь... - Таргус задумался. - Нам нужны инструменты. Чувствую они здесь есть. Свинец и бумага?
   - Скоро будут. - кивнул Фэрмак, зевнув.
   - Может расскажешь, зачем нам они? - Велизарий сел перед цельнометаллическим сундуком. - Ого! Медные гвозди!
   - Развлекайтесь. - Фэрмак направился к выходу. - А я вздремну. Будите, если что.
   Покопавшись около часа, они нашли качественные инструменты кузнеца, набор пулелеек. Также Таргус обнаружил свой Обломок Меча, шпагу и броню Велизария.
   - Это значит, что они собирались пустить нас в расход. - отметил Велизарий. - Никто ведь не забрал эти вещи. А они явно не из под молотка кузнеца, а пользованные.
   - Не "собирались", а "собираются". - поправил его Таргус. - Либо смертельное задание, либо смерть в конце.
   - У тебя есть план? - спросил Велизарий, крутя между пальцами медный гвоздь.
   - Сбежать не получится. - сразу сказал Таргус. - Это их лес. Думаю, нужно сразу после выполнения задания убрать лишних и валить подальше.
   - Не похоже на план. - покачал головой Велизарий.
   - Будем импровизировать. - Таргус вышел наружу.
   Приготовив место, Таргус начал работу. С помощью щепки, он замерил диаметр ствола штуцера, затем с помощью сверла рассверлил форму в пулелейке на диаметр чуть-чуть меньший, чем у ствола. Расплавив свинец, который принесли феи, он начал отливать пули. Затем, зажимая пули в тисках, с помощью сверла формировал в основании коническую выемку, формируя "юбку". Саму юбку с помощью ножниц по металлу оснастил бороздами. Сунув пулю в ствол, он на глаз определил, что зазор был около миллиметра. Пуля свободно перемещалась по стволу.
   - О, я кажется понимаю! - сказал вдруг Велизарий. - А, нет. Не понимаю.
   Таргус ничего не ответил. Пуля получилась длинной и тяжелой, как он и задумывал.
   - Пуля же будет болтаться в стволе! Так только себе в яйца попадешь! - опыт Велизария говорил, что Таргус мается ерундой.
   - Не будет. - ответил тот. - Эх... придется объяснить. Был у нас такой инженер, Муций Миний. Это было лет сто назад, как раз к закату эпохи гладкоствольных мушкетов, штуцеры появились только-только. Он видел, что штуцеры очень точны, но заряжаются в десять раз медленнее чем мушкеты. Многие бились над этой задачей. Ломали и собирали тысячи мушкетов и штуцеров, но без особого результата. Дульнозарядные мушкеты и штуцеры никак не модернизировались, весь их модернизационный ресурс был исчерпан. Миний это понимал, поэтому не стал идти по пути в тупик. И подошел к вопросу с другой стороны. Со стороны пули. Жалкое подобие его пули я сейчас и соорудил. Принцип её работы до гениальности прост. Эта конусная выемка в основании пули, есть место для приложения давления пороховых газов. Когда порох детонирует, газ рвется вперед, попадает в выемку и давит на "юбку" пули, расширяя её. Юбка расширяется, обжимая ствол и входя в нарезы. Болтанки нет, пуля летит точно. При этом не нужно лихорадочно вбивать пулю в ствол с помощью шомпола.
   - Это... Гениально! - воскликнул Велизарий. - Когда попробуем пострелять?
   - Прямо сейчас.
   Они поставили на расстоянии триста таргусовских шагов бревно и уставили его серебряными бокалами и кубками.
   - Сначала проведем контрольную стрельбу. - предупредил Таргус, вынимая обычную пулю к этому штуцеру. - Для чистоты эксперимента.
   Велизарий активно закивал. Таргус взял рог с порохом, засыпал процию пороха, засунул пулю и начал её трамбовать с помощью шомпола. Через сорок с лишним секунд штуцер был заряжен. Замок на штуцере был ударно-кремневым, поэтому не было мороки с фитилем или заведением колесцового замка.
   Изготовившись, Таргус прицелился и выстрелил. Кубок улетел в лес.
   - Как видишь, неприлично долго, а на поле боя ещё и смертельно опасно. - прокомментировал он. - Дальше пуля Миниуса.
   Он приставил штуцер к ноге, засыпал порох, сунул бумагу и бросил пулю. Пуля легко упала на самое дно. Велизарий скептически хмыкнул. Взведя замок, он прицелился по серебряной чаше. Выстрел. Она последовала за кубком.
   - Невероятно! - воскликнул Велизарий. - Ну-ка повтори!
   Таргус выстрелил ещё четыре раза и каждый раз сбивал цели.
   - Обалдеть... - проговорил Велизарий тихо. - Это перевернет мир...
   - Нужно будет сделать штук сто таких пуль. - задумчиво проговорил Таргус. - Но сначала лучше изготовить бумажные патроны.
   - Ну-ка подробнее, что за зверь? - с предвкушением спросил Велизарий.
   - Это способ упростить и ускорить заряжание. - начал объяснять Таргус. - При засыпании пороха из рога, обязательно нужно следить, чтобы не засыпалось слишком много или слишком мало пороха. Также, рог громоздкий, занимает место и кое-что весит. А если заранее расфасовать отмеренные дозы пороха по бумажным патронам, то можно не задумываясь откусывать верхушку патрона и просто высыпать его в ствол. Быстро и просто. Но я только что вспомнил ещё один способ для улучшения кучности стрельбы...
   Таргус извлек из кармана тонкий платочек. Достав масло из ящика кузнеца, он промокнул его в нем, затем положил на стол и вырезал кусочек, в который обернул пулю.
   - Теперь зазор вообще не будет играть особой роли. Усилия для заряжания не прилагается, пыж не нужен, пуля саморасширяется и не выпадает из ствола. Каково, а? - зарядил штуцер Таргус.
   - Это же все на поверхности лежало! - хлопнул себя по лбу Велизарий.
   - У нас тоже далеко не сразу это придумали. - сказал на это Таргус, улыбнувшись. - Все, давай промышлять. Нужно хотя бы сто патронов и пуль изготовить.
   Около восьми часов они только и делали, что клеили патроны и отливали пули, прерываясь на молниеносные перекусы. Ближе к ночи работа была закончена.
   - У нас сто семь пуль и сто пятьдесят патронов. - подсчитал Таргус. - Отлично.
   - Пора бы поспать. - предложил Велизарий. - Хрен знает, что ждет нас завтра.
   - Согласен. - кивнул Таргус. - Караулить смысла нет, феи предупредят. Давай на боковую.
   Комментарий к Глава IV Telum daemonicida
   * Telum daemonicida - орудие демоноубийства.
  
   ========== Глава V Пригоршня человеческих душ ==========
  
   *Через восемь часов*
  
   - Проснитесь и пойте, пташки! - заорал Фэрмак.
   - Мог бы просто потормошить за плечо, недоумок... - раздраженно проворчал Велизарий, поднимаясь с усыпанной желтой листвой земли.
   - Но так же не интересно! - едко ухмыльнулся Фэрмак. - Собирайте свои манатки, оружие и все, что обычно берете в походы. Вон в том мешке мясо и вода на денек.
   - Опять демоны в лесу? - Велизарий поднял прислоненную к дереву кирасу.
   - Какой ты сообразительный! - желчь из Фэрмаковской речи могла бы прожечь камень. - Конечно демоны! Да ещё какие! Сам лорд Баязис с другом семьи, Прокурором Судеб, губернатором долины Красных Обелисков, лордом Румдарком!
   - Это что ещё за фрукт? - поинтересовался Таргус.
   - Ананас! - хлопнул в ладони Фэрмак. - По сравнению с ним, Баязис просто кожура от банана! И если продолжать метафору с фруктами, то лорд Румдарк самый могущественный и влиятельный ананас в окрестных садах!
   - И насколько все плохо? - Велизарий прислонил кирасу обратно к дереву. - В смысле, он же пришел не один?
   - И это правильный вывод! - воскликнул Фэрмак. Таргусу показалось, что он в отчаянии. - Он пришел не один! Каким-то образом он уговорил троих Проклинателей поехать в наш благословенный, аллергенный и сырой лес! И это из уютной столицы, где сухо и тепло! Проклинатели в одиночку не ездят, с ними свита, по двадцать демонов охраны! А в охрану Проклинателей по объявлениям не набирают! Самых...
   - Да кто вообще такие Проклинатели? - не стал дослушивать Таргус.
   - Ах да! Ты же ничегошеньки не знаешь! - закатил глаза Фэрмак. - Проклинатели - это такие особые сволочи, которые специализируются на наложении проклятий и, соответственно, их снятии. И это самое анальное снятие, является самым худшим для нас обстоятельством! Берут они значит, проклятое место или вещь и высасывают из него энергию! Смерти, Порядка, Хаоса или Бездны, неважно! Если Проклинатели доберутся до алтаря, то нам конец! Я не хочу умирать!!!
   Фэрмак заметался в воздухе, лихорадочно вдыхая воздух. Паника.
   - Ты же вроде как дохлый? - не понял Велизарий.
   - Так и есть! Но это не значит, что я хочу прекратить существовать! - Фэрмак завис в воздухе и хлебнул из фляжки. - К тому же, мы не совсем мертвые. Скорее проклятые.
   - А Проклинатели появились недавно? - уточнил Таргус.
   - Да нет. Проклинатели были всегда. - Фэрмак грустно вздохнул. - Но они уязвимы для удара концентрированной магией, особенно если отвлекаются на совершение ритуала поглощения. Но если Проклинателя прикрывает другой Проклинатель, то удар будет скорее всего отражен. Нас последние полторы тысячи лет спасало только то, что самая лучшая пища для Проклинателя, это другой Проклинатель. Никогда не слышал, чтобы они могли договориться и пробыть в одной компании дольше пяти минут.
   - А какой им интерес жрать друг друга? - Велизарий оперся на двуручную секиру, найденную накануне на складе Фэрмака.
   - А такой, что если Проклинатель сожрет мозг себе подобного, то ему перейдет вся магическая сила жертвы. - объяснил Фэрмак. - И это усиление отметает все договоры, соглашения, дружеские и даже родственные узы. Проклинатели рождаются только среди Карронцев и то, довольно редко. Один на десять миллионов. Они только и делают, что жрут друг друга, но падишахи им всячески мешают. Да-да, мы дохрена знаем о мире демонов! Мы же здесь полторы тысячи лет! Так и будете меня перебивать своими тупыми вопросами? Нет? Тогда я продолжу! Не знаю сколько раз Баязис подставлял свою задницу, но явно очень часто, раз целых три Проклинателя гостили у него целых двадцать часов и никто не умер. Что он сделал для этого, я не знаю. Может заплатил целую гору эссенции, или пообещал им несколько десятков суккубов из своего гарема... Нам это не известно. Но он точно хочет войти в историю как уничтожитель проклятого леса, который как заковыристая заноза в заднице региона. И он хорошо к этому подготовился, ещё и другана своего притащил, чтобы триумф запечатлел!
   - Ещё один вопрос. - сказал Таргус, после паузы. - А на кой ляд вам мы?
   - Это очень хороший вопрос, который вы должны были задать ещё раньше, но вы то ли тупые, то ли очень воспитанные... - усмехнулся Фэрмак. - Ответ: мы устали умирать! Феи вообще очень редко умирают. Крылья, магия и безобидная среда позволяют существовать в безопасности неопределенно долго. Но если умираешь, то после возрождения тебя часами мучает мощная ментальная боль. Раньше, когда мы ещё были под влиянием чар повиновения, они заставляли нас яростно бросаться в бой, убивая и умирая, вновь и вновь. Многие из нас до сих пор едят тела побежденных врагов, это остаточное действие чар. Вы же нам нужны, чтобы не умирать. Не этично, зато эффективно. Да и потом, для вас это лучше, чем смерть, не так ли?
   - Ты прав. - кивнул Таргус. - Вопросов больше нет. Что делаем дальше?
   - А дальше мы пойдем и сдохнем как очень доблестные, но очень тупые защитники этого протухшего леса! - закричал Фэрмак. - Никто не захотел идти! Никто!!! О нет, есть же Фэрмак с его хваленными воинами поневоле! Ненавижу!
   - Успокойся. - примиряющим жестом Таргус попытался его успокоить. - Все может получиться по-другому. Мы тут с Велизарием прихватили с собой тридцать килограмм отборного гранулированного пороха из твоего логова. При правильном обращении, мы можем не только ничего не потерять, но даже выйти победителями.
   - А зачем, кстати, мы взяли так много пороха? - спросил Велизарий. - Вряд ли нам придется столько стрелять, а бомбарды у нас нет...
   - Порох можно применять по разному. - туманно ответил Таргус и задумался.
   - Выглядишь так, будто уже что-то придумал. - заметил подлетевший к лицу Таргуса Фэрмак.
   - Есть примерный маршрут движения противника? - поинтересовался Таргус.
   - Конечно есть! Лега ведет их со вчерашнего дня. Наши сталкеры засекли их как только они въехали в лес. - подтвердил Фэрмак. - А... хочешь устроить засаду? Бесполезно! Проклинатели тебя за сто метров почуют!
   - Сто метров? - улыбнулся Таргус. - А мне больше и не надо. Покажешь местечко, где они точно пройдут?
   - Конечно! Есть тут целая тропа бармаглотов, по которой они уже давно не ходят. - ответил Фэрмак, описав круг в воздухе. - Они будут там через шесть часов, а мы через сорок минут. Полетели!
   Они прибыли на место точно в указанный Фэрмаком срок. Тропа действительно была. Правда покрылась листвой и пылью.
   - В склонах нужно выкопать небольшие углубления, полметра, не больше. Диаметр не более тридцати сантиметров. - дал указание Таргус. - Ещё нужны полые стволы, как можно больше. Ещё нужно очень много камней. Велизарий, ты копай ямы, а я забью скобы в деревья.
   - Хрен его знает зачем все это, но что буду делать я? - спросил Фэрмак.
   - Ищи полые стволы. - ответил Таргус, вытащив из рюкзака скобы. - Да поглядывай за обстановкой.
   - Есть, господин опцион! - шутливо козырнул Фэрмак и полетел на поиски.
   Через два часа работа была закончена. Таргус за это время вставил полые стволы деревьев в ямы и вкопал их туда.
   - И что мы сейчас сделали? - спросил Велизарий, отставляя лопату.
   - Да! Ради чего я горбатился целых два часа? - поддержал его Фэрмак, крутясь в воздухе.
   - Объясняю. - начал Таргус. - Могли бы уже догадаться, что это импровизированная мортира. Точность у неё полное дерьмо, но она в нашем случае и не нужна. Десять выстрелов по пятнадцать килограмм щебня, это сурово. Заряд тройной, так что ударит сильно.
   - Нужно найти место, которое не видно, но откуда все видно. - задумался Таргус. - И с противоположной стороны тоже.
   - Вон за теми кустами. - указал Велизарий на холм. - Аналогично на противоположной стороне, там даже что-то вроде ограды каменной.
   - Сойдет. Ты пойдешь на противоположную сторону и подожжешь провода по сигналу. - принял вариант Таргус. - Сейчас я протяну провода и начнем ждать прибытия гостей. Ещё бы неплохо было заложить остатки пороха среди тропы... Сейчас этим займусь.
   - Нехорошее у меня предчувствие... - пожаловался Фэрмак.
   - Не ной. - сказал ему Велизарий. - У меня оно хорошее.
   В течение двух часов Таргус изготовил и растянул стопиновые провода(1), которые
   сходились к месту наблюдения, укрепленному валунами и замаскированному листвой.
   - Как только они полностью войдут в зону поражения, это те вершки, которые я вбил, сразу же поджигай провода. - предупредил Таргус. - Берегите уши.
   - Ха-ха! Это для них это зона поражения! Для нас это зона победы! - рассмеялся Велизарий.
   Фэрмак улыбнулся, ободренный спокойной уверенностью соратников.
   - На этом все, я улечу чуть вперед, сяду на дерево и крикну вам, как они прибудут. - сообщил Фэрмак. - И помните, я за общее благо подыхать не собираюсь! Если ваши фокусы закончатся неуверенным в себе пуком, то я сразу же свалю! Поняли? Свалю!
   - Хорошо. - согласился Таргус, глядя на улетающего фея. - Мы ждем сигнала.
   Через два часа он прилетел.
   - Полная жопа! Они будут через двадцать минут! - доложил он. - С Баязисом куча охраны! Сотня армейцев! Помимо охраны Проклинателей! Всё! С вами было весело, вы были хорошими ребятами, мне вас жаль, увидимся на том свете! Я отчаливаю!
   - Ладно, счастливо, Фэрмак. - попрощался с ним Таргус.- Ты тоже был хорошим парнем, хоть и ворчишь.
   - А-а-а! Я думал ты обматеришь меня и я со спокойной совестью уйду доживать оставшиеся сутки в бочке с коньяком! - с досадой выкрикнул Фэрмак. - Эх! Я остаюсь! Вон то дерево как раз будет удобным для запуска заклинаний!
   Велизарий глубоко вдохнул и выдохнул, а затем помчался к своему укрытию, залег там и взял тропу под прицел. Через десять с лишним минут появились враги.
   - Время! - Фэрмак прижался к стволу дерева, на верхних ветвях которого стоял и взял посох на изготовку.
   Таргус дождался, когда первый демонид дойдет до нужной отметки и поджег провода. К самодельным мортирам помчались искры. Сами мортиры были установлены чуть вкось, в сторону приближающегося противника. Таргус прицелился в едущего впереди строя всадника. Пора было стрелять, иначе они начнут покидать зону поражения. Выстрел. Всадник вылетел из седла с простреленной головой. Началась сумятица и шум. Враги заозирались по сторонам и начали уплотняться, чтобы не попасть под ожидаемый удар пехоты или кавалерии.
   - Таргус, ты укокошил самого Баязиса! - услышал он вопль Фэрмака. - Рядом с ним едет Румдарк! Мочи подонка!
   Но Виридиан не успел выстрелить. Раздался синхронный залп шести орудий. Грохот был чудовищный. Крупные речные камни из пересохшего русла по соседству с огромной скоростью полетели в походную колонну демонов. Дорогая броня не очень помогала от летящих со скоростью 120-160 метров в секунду 150-250 граммовых камней. Шесть орудий отстрелялось, осталось ещё четыре. Но даже эти шесть превратили воинов Баязиса в фарш. Кровавая каша начала растекаться по тропе. Таргус выцелил самого здорового демона в доспехах и прострелил ему голову. Пуля пробила шлем и осталась внутри. Только начав перезарядку, он услышал новый залп. Камни прошлись по остаткам когда-то могучего воинства. Стоящих на ногах не осталось. Таргус осмотрел поле. Несколько демонов поднялись на ноги и продолжили идти по тропе, опираясь на оружие. Таргус оценил дорогие мантии на них. Прицелившись точно в голову, он снес одного, а Велизарий другого. Внезапно из пожухлой листвы взметнулась пороховая искра и помчалась вдоль тропы к началу колонны, где остались живые противники. Взрыв! Их разбросало по окрестностям. Фэрмака снесло с дерева прилетевшим сапогом.
   - Контроль! - крикнул Таргус.
   Примкнув втульчатый штык к штуцеру, он осторожно спустился на тропу. Велизарий уже был там и увлеченно колол недобитков. Таргус к нему присоединился. Многие были просто контужены и оглушены, некоторым оторвало конечности, а кого-то убило на месте. Как лорда Румдарка, которому острый камень вонзился прямо в сердце. Один демон лежал у повозки, у него не было части головы, но он продолжал конвульсионно дергать правой ногой и пускать кровавую слюну изо рта. Большая часть врагов была жива, но не способна к сопротивлению. Особенно те, под кем взорвались "лишние" восемь килограмм пороха, которые Таргус закопал на тропе. Именно этот заряд поставил точку в существовании противника как боевой единицы. Дело было за малым. Ориентируясь по хрипам и стонам, они находили своих жертв и безжалостно их закалывали. Через десять минут дело было сделано. Кровавая драма завершилась.
   - Ты опасный человек, Таргус. - уважительно отметил Велизарий, когда подошел к нему, разглядывающему тело демона в золотой маске. - Так у нас никто не воюет.
   - Я воюю.
   - Это Проклинатель. - сказал вдруг Велизарий после минутной паузы. - Был.
   - Эти маски чего-нибудь стоят? - поинтересовался Таргус.
   - Коллекционеры в Мире душу продадут за любой артефакт из Инферно. - просто ответил Велизарий, снимая с покойника маску. - Явно магическая. Нужно собрать их барахло, как пить дать дорогое!
   - Что это за ерунда? - вытащил Таргус из кармана Проклинателя горсть камешков.
   - Деньги. - усмехнулся Велизарий. - Камни душ. Можно обменять в любом банке на эссенцию, или самому извлечь душу. Но второй вариант никто не применяет, эссенция лучше.
   - Я что, сейчас держу горсть человеческих душ?! - ошеломленно спросил Таргус.
   - Ммм... да! - кивнул Велизарий. - Не переживай, такое здесь в порядке вещей!
   - Ладно, Орк с ними, а что тогда значат эти монеты? - Таргус показал горсть золотых монет.
   - А это... бордельные талоны! Ха-ха! - рассмеялся Велизарий. - Одна монета, одно посещение суккубы. Пять монет это один камень душ.
   - Любитель платной любви, значит... - посмотрел на труп Проклинателя Таргус. - Пойдем к фургонам, может чем поживимся...
   Они подошли к первому фургону, в который был запряжен погибший от камней конь. Обычный конь.
   - Это очень странно... видеть обычную лошадь в Аду. - отметил Таргус.
   - А что такого? - не понял Велизарий.
   - Да нет, ничего.
   В фургонах лежала провизия, казна лорда Баязиса и отдельно казна лорда Румдарка. В общем они смогли собрать шестнадцать тысяч четыреста тридцать один камень душ. Все эти камешки поместились в рюкзаке Таргуса, как и пять сотен бордельных монет. Велизарий нашел массивную латную броню в одном из фургонов. Она почти идеально на него подошла, но требовалась подгонка. Шлем пришлось немного испортить, оторвав "рога", которые не подходили Велизарию. Латы были толстыми и тяжелыми, но тот ничего не чувствовал. Ещё он в том же фургоне обнаружил полутораметровый эсток(2). Острое лезвие и граненное острие давали надежду, что латники не будут непреодолимой преградой. Таргус добыл себе хорошие сапоги из кожи какой-то местной рептилии, легкий меч и широкополую шляпу, из которой собирался сделать треуголку чуть позже.
   - Надо найти Фэрмака. Что-то он долго не появляется. - сказал Таргус.
   Фэрмака они нашли возле дерева, возле которого видели его в последний раз. Он сидел на земле и сжимал свой посох. Лицо его было искажено шоком.
   - Фэрмак, с тобой все в порядке? - спросил у него Таргус.
   - Ни хрена со мной не в порядке!!! - выкрикнул он, вскакивая. - Я думал это мы в аду! Вечно умираем и возрождаемся, едим трупы! Но нет! Это ты из ада! Ты и твои чудовищные способы убийства! Я чуть не обосрался от этого грохота!
   - Успокойся, Фэрмак. - Таргус подошел ближе.
   - Успокоиться?! - злобно оскалился маг. - Я с тобой больше работать не буду! Ты чудовище! Ты психопат!
   - Я разумных не ем. - заметил Таргус.
   - После этой х.йни, которую я только что видел, я не сомневаюсь. Надо будет, ты не заколеблешься. - чуть более спокойно, но так же озлобленно сказал Фэрмак.
   - Идем к королеве? - спросил Велизарий.
   Они никого не ждали и делать на тропе было нечего, поэтому они пошли в обратный путь. По пути встретились проклятые волки, но они прошли мимо. Новости в лесу распространяются быстро. Дошли без происшествий и инцидентов.
   - Сколько нам осталось, маг Фэрмак? - спросила королева без церемоний. - И почему эти двое живы?
   - А потому, моя милая королева, что мы, точнее они, только что уничтожили и Проклинателей и двух лордов с войском. - ответил на последний вопрос Фэрмак. - Так что прозябать нам тут ещё неограниченно долгое время!
   - Это очень хорошая новость, Фэрмак. - удовлетворенно кивнула королева. По свите прошла волна облегченных вздохов.
   - Ссыкуны... - обвел их взглядом Фэрмак. - Дичайше извиняюсь, ваше наикоролевшество! Но у ребят тут вопросик возник...
   - Какие планы на нас? - спросил Таргус.
   - Самое последнее задание. - ледяным тоном ответила королева.
   - Ох б...ь! - простонал Фэрмак. - Я в этом не участвую!
  
   Комментарий к Глава V Пригоршня человеческих душ
   1 - Стопиновый провод - порох в бумаге. Огнепроводность - 1 метр в секунду.
   2 - Эсток - длинный меч, предназначенный для пробоя рыцарской брони. В Германии их называли "Панцербрехерами", то есть бронеломами.
  
   ========== Глава VI Вечность ==========
  
   - Лучше свариться в желудке проклятой гадюки тысячу раз, чем пойти на это! - заявил Фэрмак. - И я знаю о чем говорю! Без меня!
   - Я и не собиралась отправлять тебя. - королева холодно окинула взглядом разом съежившихся подданых. - Пойдет наемник Таргус и Лега.
   - А почему это? А как же я? - возмутился Велизарий. - И вообще, куда?
   - Тут нужно объяснить. - сказал заметно успокоившийся Фэрмак. - Существует такая штука, алтарь. Тот самый, на котором нас поубивали и привязали к этому месту. В алтаре ключ к нашему освобождению. Но есть огромное "но"! Архилич не дебил с магией мертвых, нет. Как любой здравомыслящий разумный, он поставил защиту, да такую, что её не вскрыть никак иначе, кроме как изнутри. Если у тебя нет с собой Проклинателя, естественно. Защиту можно разрушить только попав в субмир, в котором сидит злобный страж. Внутрь могут попасть только люди, так как архилич когда-то был человеком и феи. А как иначе запихать души фей в алтарь, если заблокировать им доступ? А Велизарий, который демон, вообще туда не сможет попасть. Блокировка на аппаратном уровне, понимаешь... Там внутри, в субмире, обретается дух носферату. Это самый поганый вариант из того зверинца, которым располагает весь род вампиров.
   - Что нас там ждет? - задал вопрос Таргус.
   - Целый мир кошмаров... - Фэрмак извлек трубку, заправил её табаком и закурил. - За эти полторы тысячи лет, даже самая ленивая задница облагородила бы свои владения, а носферату лени не знают! Там будет очень страшно и смертельно опасно. Умрешь там - твоя душа останется в алтаре.
   - Ещё какие-нибудь особенности? - поинтересовался Таргус.
   - Есть ещё кое-что. Там время не идет. - Фэрмак глубоко затянулся из трубки. - Кха! Нет, идет конечно, но в тысячи раз медленнее. Проведи там хоть двадцать лет, тут пройдут секунды.
   - Это очень жизнеутверждающе. - хмыкнул Таргус. - Кто такая Лега?
   - Это я. - вышла из толпы придворных фея в камуфляже из листьев. Та самая, которая командовала отрядом, захватившим Таргуса и Велизария. - Мы уже встречались.
   - Да, такое не забыть. - кивнул Таргус.
   - Ну, ты скажи как будешь готов. - постучал по дереву трубкой Фэрмак. - С другом попрощайся, с королевой... Пожелания и предложения оставь.
   - Не буду ни с кем прощаться, давайте сразу перейдем к делу. - решил Таргус. - Ведите.
   Фэрмак пожал плечами и повел его к каменному склепу за троном королевы. Внутри стоял алтарь.
   - Ах да, у меня есть пожелание. - вдруг произнес Таргус.
   Королева вопросительно уставилась на него.
   - Броня и оружие из моего мира.
   - Невозможно. - покачал головой Фэрмак. - То снаряжение, которое было на тебе и твоем друге в делирии, это продукт нашей магии и твоего воображения. Магия фей работает на вере. Не веришь - волшебства не будет.
   - А можно замагичить мне броню и оружие хоть ненадолго? - уточнил Таргус.
   - Можно. - кивнула королева. - Но зачем?
   - "Ненадолго" же будет происходить здесь, а не в алтаре? - ответил вопросом Таргус.
   Увидев ошарашенное лицо Фэрмака и закаменевшее лицо королевы, он улыбнулся.
   - У тебя нестандартное мышление, человек. - королева почти идеально скрыла удивление. - И что именно ты хочешь?
   - Тяжелую броню штурмовика "Беллатор" пятнадцатой модификации. Ручной пулемет системы Гракха Максимуса, образца 2443 года. - начал перечисление Таргус. - Также ранец гранат Лемуса, Л-1, термитные гранаты К-15, медицинский набор Б-74, пехотный меч из цеха каледонских мастеров, легатского стандарта, разумеется. И пистолет-пулемет системы Антония Гладиуса, образца 2441 года. И револьвер Нимуса. Ко всему этому пятикратный боекомплект.
   - Ты ведь осознаешь, что я ничего не поняла? - спросила королева.
   - Вытащим эти хреновины из его головы. - махнул рукой Фэрмак. - Таргус, представь что ты полностью экипирован своей технической хренью, а мы по-быстрому её замутим. Лега, тебе тоже советую представить всё что хочешь. Ну, кроме сэкси-униформы, она тебе там не поможет. Хотя ты порадуешь старика перед смертью.
   - Твои плоские шуточки здорово приелись за эти столетия... - отмахнулась Лега. - Голем лесной стражи.
   - Вот это по-нашему! Вот это сильно! - уважительно изрек Фэрмак.
   - Мне нужно что-то знать об этом? - спросил Таргус.
   - О да! - Фэрмак широко улыбнулся. - Я немножко покопался в твоей голове в своё время... В восточных провинциях твоей страны есть народ, в мифологии которого наш голем известен под именем "Леший" или как-то так. Они принимали его за лесного духа и поклонялись ему.
   - Пора приступать. - величественно объявила королева. - Представляйте свое снаряжение, по получении сразу же касайтесь алтаря. И не медлите, снаряжение будет на вас не более тридцати секунд, это все, на что хватит моей магии. Начинаем.
   Таргус сконцентрировался. Тело охватило синее свечение. На руках появилась приятная тяжесть штурмовых рукавиц, изготовленных из металлокерамических пластинок, на тело лег сплошной металлокерамический панцирь, закрывающий и шею и руки до перчаток. На ногах появились бронированные штаны из того же материала. На голове появился тяжелый закрытый шлем с защитой лица из толстого бронестекла. На поясном ремне возник ранец с гранатами. На ремне также появился пакет медицинской помощи Б-74, пехотный меч и ножны с Обломком. На правом бедре появилась кобура с револьвером Нимуса. Калибр его составлял 16,7х40 миллиметров. Тупоконечная пуля способна остановить пещерного медведя. В положении "на ремень" повис ручной пулемет Максимуса с пятью магазинами по 550 патронов. Калибр был всего пять миллиметров, зато бронебойность и начальная скорость были выше всяких похвал. Скорострельность его была 850 выстрелов в минуту, поэтому в рюкзаке появилось десять магазинов. В положении "на грудь" появился пистолет-пулемет Гладиуса. Магазин его вмещал 62 патрона, калибра 9 миллиметров. Темп стрельбы - 950 выстрелов в минуту. Восемь магазинов уместились в восьми нагрудных ячейках разгрузки. Рюкзак также был наполнен патронами к револьверу и дополнительными магазинами к ППГ-41. Таргус полностью укомплектовался и был готов к непродолжительному бою. Правда ходить было тяжело.
   Он поднял любящий взгляд с пулемета на Легу. С ней происходило что-то легендарное. Фея исчезла в ярком синем свете и исчезла. Вместо феи перед Таргусом стояло полутораметровое существо, полностью покрытое мхом и листвой. Оно практически сливалось с окружающей обстановкой. По комплекции оно было гуманоидным, две руки, две ноги, голова и туловище. В одной руке оно держало деревянный меч макуауитль, оружие коренных жителей Галенойи, как опознал его Таргус. Плоская дубинка из неизвестной породы дерева была оборудована рядом острейших клинков из алмаза или чего-то подобного. В длину он был около двух метров, всем своим видом давая понять, что лучше держаться от него подальше.
   - Пойдем? - сохраняя хладнокровие, спросил Таргус.
   - Хватайте ручки алтаря и покедова! - поторопил их Фэрмак.
   Таргус схватился за ручку, Лега поступила также. Фэрмак торжественно произнес:
   - Абра-Кадабра! - и щелкнул пальцами. Таргус успел увидеть на его лице печальную улыбку.
   Свет померк и в следующий миг он осознал себя стоящим на могильной плите.
   Они стояли посреди бескрайнего кладбища. Многочисленные склепы и надгробия полностью заполнили все обозримое пространство. Но не плотное соседство могил привлекало внимание, а сотня стоящих неподвижно воинов-скелетов. На каждом скелете размещалась разномастная броня, в руках у каждого были щиты и мечи.
   - Меня не обманешь... - прошептал Таргус, взводя ППГ-41. - Декорациями прикидываетесь...
   На предельной слышимость начал раздаваться нарастающий лязг. По мощеной дороге приближалась ещё одна сотня скелетов. Лега пригнулась и листва голема приняла цвет могильной плиты. Таргус медленно спустился на землю и спрятался за статую какого-то аристократа с эпитафией: "Посмотри в Бездну".
   Сотня скелетов ожила, зашевелилась и перестроилась в десять колонн на дороге. Новая сотня остановилась перед выстроившейся. На середину находящегося между ними пространства вышли скелеты в латах и с красными плюмажами на шлемах.
   - Приветствую. Пост сдал. - сказал один из них, приложив руку к шлему.
   - Приветствую. Пост принял. - ответил другой, так же приложив руку к шлему.
   Прибывший отряд сошел с дороги и встал на место убывшего. Убывающие отправились в путь. Четкий строевой шаг был слышен ещё несколько минут, пока не затих окончательно.
   - Нельзя здесь долго торчать. Надо убить их. - сказала Лега. - Я начну.
   Лега пошла на новую сотню, постепенно ускоряясь.
   - Нарушитель! К бою! - заорал один из скелетов.
   Таргус взял на прицел голову их командира и дал очередь ему в череп. Раздался звук удара по пустому ведру.
   - Это ещё что?! - разъяренно прорычал командир скелетов. - Сомкнуть щиты! В атаку!
   Скелеты развернулись к ним и подняли щиты, закрыв головы и тела. Таргус открыл огонь, но почти сразу понял его бесполезность.
   - Руби их, человек! - крикнула Лега, врезаясь в строй и сбив с ног четверых одним ударом мечом.
   Таргус повесил ППГ-41 обратно и достал клинок из ножен.
   - Что это за сука такая?! - раздался возмущенный возглас черепа в шлеме, который отделился от тела и полетел в сторону Таргуса. - Она мне котелок отрубила!
   - Заткнись и не теряй голову, солдат! - грозно рыкнул на него командир скелетов, уворачиваясь от удара деревянным мечом и нанося серьезный укол в ногу Леге. - Берегите головы, дармоеды!
   Таргус с разбега прыгнул и ударил по одному из скелетов ногой. Тот подставил щит и с силой толкнул.
   - Улетел, сука! - зло рассмеялся скелет, видя упавшего на землю Таргуса.
   Виридиан пытался встать, но не смог, так как пришлось отбивать удар от скелета.
   - Да сдохни ты, как я сдох! - попросил скелет слева, вновь занося меч.
   С трудом отразив очередной удар, Таргус выхватил револьвер и выстрелил скелету в череп. Экспансивная пуля снесла половину его "лица" и тот осыпался на землю бесполезными костями.
   - Командир! - раздался выкрик из строя. - Они убили Кендра!
   - Вот сволочи! - с досадой прорычал командир скелетов. - Разберитесь с убийцей! Зажмите деревяшку щитами и все усилия на черного!
   Скелеты что-то утвердительно заворчали и принялись за реализацию плана. Вокруг Леги сформировали кольцо из щитов. Таргус поднялся и начал отходить от скелетов, которые уже начали его зажимать в полукольцо. Наведя ствол крупнокалиберного револьвера на череп самого близкого скелета, он спустил курок. На затылке скелета появилась пробоина, из которой потекла синяя жидкость. Скелет опал на землю. Ещё выстрел и ещё.
   - Закройте свои поганые черепушки щитами, лишенцы! - командир скелетов бесновался.
   Скелеты послушно закрылись и продолжили наступать на Таргуса. Щиты все ближе, нужно было найти какой-то выход.
   - Писец котенку! - донеслась до Таргуса предвкушающая реплика. - Сейчас дожмем сукиного выродка!
   Активно перемещаясь, они закрыли его в кольцо. Таргус извлек из ранца гранату Л-1. Вынув предохранительную чеку, отпустил замедлитель. Выждав три секунды, он швырнул гранату над щитами. Запал горит четыре секунды, поэтому граната разорвалась прямо над головами скелетов. Часть осколков досталась и Таргусу, но он был в тяжелой штурмовой броне, которая позволяла пережить и не такое. Он выбежал в образовавшийся коридор, на ходу отрубив голову не упавшему скелету.
   - Да это же маг огня! - обиженно воскликнула падающая голова. - Я на это не призывался! Должны были быть фэйри!
   - Не паниковать! Это не маг огня! - попытался контролировать ситуацию командир скелетов. - Тройная ставка опыта тому, кто принесет мне голову этого человека!
   Обещание возымело эффект. Скелеты подтянулись, крепче сжали оружие, в их глазницах запылал огонек азарта. Таргус сразу ощутил разницу. Они стали быстрее, сильнее и точнее. На броне появилась пара царапин.
   Таргусу показалось, что они начали драться с каким-то остервенением и даже упоением. С трудом убив пару слишком увлекшихся скелетов, он уже приготовился снова применить гранаты, как раздался взрыв и вспышка синего пламени где-то слева.
   - Командир! Мы их не потянем! - заорал пролетающий мимо Таргуса скелет, охваченный синим пламенем.
   - Да как так-то?! - спросил у небес командир скелетов, поднимаясь с земли.
   Взрыв произвела Лега, точнее её костюм. Она стояла посреди воронки, вокруг лежали горящие скелеты. Ещё в воронке лежали полувыкопанные обугленные гробы. Один гроб изнутри пробила рука.
   - Гражданин! Оставайтесь в своем жилище! Ведутся действия по усмирению нарушителей! - заученно и преувеличенно учтиво поспешил сказать один из горящих синим огнем скелетов. - Мы стоим на страже вашего покоя! Жалобы и предложения можете оставить в ближайшем контрольном пункте патруля. Приносим извинения за неудобства.
   Закончив речь, скелет осыпался пеплом.
   - Эй, ты! Черный! Стой! - закричал командир скелетов. - Как офицер армии Повелителя, я вызываю тебя на поединок! Выбирай условия, но без огнестрельного оружия и магии!
   - Условия? - Таргус задумался. - Бой на мечах, до смерти. Количество холодного оружия не ограничено. Победитель получает все.
   - Что всё? - не понял предводитель скелетов. - Давай так, в случае моей победы, мне достанется эта симпатичная броня феи и фея в комплекте. А в случае твоей победы... у меня с собой ничего нет... а хрен с ним! Ставлю свою душу и гарантию ненападения со стороны моих пацанов. По рукам?
   - Идет. - кивнул Таргус. - К рубежу.
   - Эй! Клятва! - остановил его скелет. - Я, Арким Доро, командир сотни пограничной стражи, в случае смерти от моих рук... как тебя звать?
   - Таргус Силенций Виридиан. - представился Таргус.
   - ...Таргуса Силенция Виридиана, получаю в безраздельное рабство спутника оного. - продолжил скелет. Твоя очередь.
   - Я, Таргус Силенций Виридиан, искатель, в случае смерти от моих рук Аркима Дора, получаю в безраздельное владение его душу и гарантию ненападения со стороны его подчиненных. - сформулировал Таргус.
   - Неплохо. - похвалил Арким. - Да начнутся голодные игры!
   Таргус не понял, о чем говорит этот непонятный скелет, но вошел в сформированный скелетами круг из щитов. В молчании они прошли круг, присматриваясь друг к другу и держа оружие наготове. Арким изобразил глубокий вздох и взмахнув мечом, решительно пошел на Таргуса. Вертикальный удар был отражен, после чего Таргус нанес удар по щиту Аркима левой рукой. Рука вошла в щит по локоть и Таргус вырвал его из рук Аркима. Тот ошалело ударил мечом, но удар был отражен клинком.
   - Чем тебя кормят?! Анаболиками?! - негодующе-удивленно воскликнул Арким, глядя на стряхивающего щит с руки Таргуса.
   Арким справился с потрясением и перешел к агрессивной тактике. Он так быстро закрутил меч, что создал эффект металлической "завесы" перед собой. Скелет даже чуть склонил голову при этом, как бы интересуясь, что Таргус противопоставит этому? Таргус пинком отправил щит Аркима в эту "завесу". Меч, который он не успел остановить, застрял в щите, чем воспользоваться Таргус, нанеся удар по вооруженной руке. Рука, вместе с щитом и мечом, упала на землю.
   - Вот зар-ра-за! - с досадой процедил Арким, когда к его "шее" был приставлен Обломок Меча. - Ладно, уговор дороже денег.
   С этими словами он рванулся к Таргусу, чем перерезал себе позвоночник. Обломок задрожал, его покрыло зеленое свечение, появилась новая рукоять из черной кожи. У основания лезвия возникла выгравированная черепушка Аркима, с подписью "Арким" внизу.
   - Как оно? - оскалилась черепушка.
   - Обалдеть... - вымолвил Таргус.
   - А ты думал? - усмехнулся Арким. - Пацаны, расходимся, нечего толпиться! Всё, эти двое под защитой клятвы. По домам! Живее!
   - Как скажешь... Да, вот дела... Хреновый день... - раздалось из строя.
   Скелеты собрались и ушли.
   - Так кто ты теперь? Хранитель меча, оруженосец или просто говорящая черепушка? - спросил Таргус.
   - Говорящая черепушка?! - яростно выкрикнул Арким. - Я повелитель этого меча! Я мечом командую, вашу мать! Там где этот меч, там вашу мать, это лицо! Я умею обращаться с этим дерьмом и при этом лучше всех! Не этот говнюк, не ты! Я мечом командую!
   - Серьезная заявка. А что ты можешь? - усмехнулся Таргус.
   - Не буду хвастаться. - черепушка на гарде полыхнула огнем. - Я могу "отрастить" остальную часть этого меча! При наличии материала и энергии, само собой!
   - Какой материал тебе нужен? - сразу же спросил Таргус.
   - Метеоритная сталь 950 пробы желательно... - задумчиво произнес Арким. - А что ты будешь делать с големом у тебя за спиной? Вы же друзья, да?
   - Долго будешь разговаривать с пустотой? - спросила Лега у развернувшегося к ней Таргуса. - Красивая дуэль... но чувствовалась разница в уровнях мастерства. У скелета не было шансов.
   - Эй, это обидно сейчас было! - воскликнул Арким.
   - О, так вот с кем ты говорил? - в голосе Леги слышалось удивление.
   - Что это за прошмандовка? - поинтересовался Арким, перед этим хмыкнув. - Я думал в големах сидят брутальные мускулистые феи с низкими пропитыми голосами. Во всяком случае, я именно такого положил двадцать с чем-то тысяч лет назад...
   - Двадцать тысяч лет? А сколько ты здесь всего? - спросил Таргус, немало удивленный.
   - По моим подсчетам, около ста двадцати. - Арким замолк. - А, нет. Около двухсот, если честно. Этап рабочего скелета не способствует точному подсчету времени.
   - И чем ты занимался все эти тысячелетия? - Таргус сел на могильную плиту с именем "Арату Сокийский".
   - Чем занимался? Да ничем особенным! - Таргусу показалось, что Арким хотел пожать плечами. - Пробудился обычным рабочим скелетом. Работал в мастерской по производству топорищ для топоров. Потом меня перевели в отдел по производству боевых секир. Это заняло около сорока или восьмидесяти тысяч лет. Я поменял за это время четыре тысячи шестьсот пятнадцать костяков. Следующие десять тысяч с половиной лет я собирал и ремонтировал боевые секиры. Потом я начал лучше соображать и попал в войска. Начал службу рядовым солдатом, воевал под началом сотника Синдра, дрался с кавалеристами, с тяжелой пехотой, с диверсантами из батальона барона Кирка... да...
   - Я думал, вы тут просто алтарь охраняете. - признался Таргус.
   - Честно говоря, мы тут не только за этим. - произнес меч. - Мне, конечно, специально никто не доводил, но мы готовились к броску во внешний мир. Поэтому мы воюем между собой, нарабатывая опыт, совершенствуя оружие. Иногда, очень и очень редко, феи пытаются выбить нас отсюда. Вот например, двадцать тысяч лет назад! Их было восемь, они имели троих леших, дрались очень хорошо и почти дошли до Дворца. За убийство голема мне дали сотню. Это было неописуемо! Я лишился обеих ног, голова висела на одном сухожилии, ребра были похожи на решето! Но я забрался на гору из костей, которая выросла вокруг голема и вонзил копье ему промеж лопаток! Правая рука Повелителя вручила мне латы сотника! Мне доверили десяток бравых парней, который я увеличил до ста двадцати четырех! Потом мы встретились...
   - Хорошая у тебя была карьера. - кивнул Таргус. - Кстати, этот мир не воображаем? Имею в виду, как только мы снесем носферату, здесь все рухнет и растворится?
   - Все реальней некуда! - Арким хохотнул. - Реальней чем твоя броня и оружие. Где ты их достал?
   - Отдельная история. - Таргус встал и двинулся по дороге. - А откуда тут все это? Металл, деревья, камни?
   - Не рекомендую идти по дороге. Лучше по лесу. - посоветовал Арким. - Откуда всё? Из некроэнергии, запасаемой нашими феями-стражами. Они уже очень давно травят и убивают местных жителей, энергия Смерти от которых конденсируется алтарем. Повелитель начал на белом фоне, не было абсолютно ничего, но энергия шла сплошным потоком, демоны хотели отвоевать территорию леса. Существует целая секция магии преобразования, которая создает вещества из чистой энергии. Практически любое вещество за вашу энергию! Правда коэффициент обмена там просто людоедский! В обычной ситуации игра бы не стоила свеч, но ситуация у Повелителя была особая, поэтому он был очень осторожен. И вот, за несколько миллиардов лет развития, перед тобой Паланка, мир герцога Асилу Мстовского! Здесь есть всё! Пять миллионов воинов, леса, заповедники с живыми животными, дворцы и небоскребы, в которых живет знать. Знать - это тоже мертвецы, но наделенные плотью и кровью. Единственное отличие от по-настоящему живых - мертвая душа. Я и сам, через пару тысяч тысячелетий, мог бы стать знатным... Переселился бы в один из небоскребов, завел бы себе знатную леди, жили бы себе ни в чем не отказывая... завели бы детей...
   - А в чем проявляется мертвая душа? - спросил Таргус.
   - Ты вроде как жив, но не до конца. - объяснил Арким. - Вкус чувствуешь, боль чувствуешь, устаешь, но... как-то неполноценно. Мне так объяснили. Я сам не знаю, каково это - быть живым...
   - Сколько до дворца? - спросил Таргус.
   - Недолго. Часа два ходьбы. - ответил Арким.
   Они двигались по лесу, в котором были в псевдохаотичном порядке расставлены однообразные деревья, типовые кусты и трава. Камни встречались редко, но тоже будто бы были изготовлены по трем или четырем шаблонам.
   - Дорога... Почему тут такая идеально одинаковая брусчатка?
   - Это результат работы костяного автоматона. Это груда костей и металла, которая жрет гранит и срёт брусьями. Идеально одинаковыми. Из них кладут дорогу. - объяснил Арким.
   Так они и шли, переговариваясь с мечом. По дороге проехало три гонца на костяных лошадях, два боевых отряда и одна телега с бревнами. В конце концов они нарвались.
   В лесу они обнаружили "секреты" скелетов специального назначения, так их назвал Арким. Эти скелеты были облачены в одежду из зеленого материала, покрытого ветвями и травой, что делало их практически неразличимыми в укрытиях. Они вышли одновременно с разных сторон, что означало гораздо ранее их обнаружение и навыки скрытного перемещения.
   - Вы в жопе. - описал ситуацию Арким.
   - Это мы ещё посмотрим. - не согласился Таргус. - Их всего десять.
   - А должно быть двадцать... - едва слышно произнес Арким. - Посматривай под ноги и на деревья.
   Не произнося ни слова, скелеты бросились в атаку. Они были вооружены длинными, но очень тонкими мечами, снабженными трехгранными остриями, специально для пробоя брони. Таргус ударил мечом по ловко спрыгнувшему с ветви скелету. Тот легко уклонился, выставив меч за спину и вонзив его в землю. Переставив ногу, тем самым поменяв центр тяжести, скелет вытащил меч из земли, ударив им по Таргусу. Таргус отпрянул от скелета, почувствовав, как ногу отсушило. Рывок револьвера из кобуры и выстрел. Пуля разворотила череп скелета.
   Скелеты попрятались за укрытия. Лега вдруг подпрыгнула и вбила меч в землю. Из земли поднялась рука скелета, дернулась несколько раз и обвисла. Вокруг Таргуса захрустела земля, из нее начали выбираться остальные скелеты.
   - Я займусь ими! Догони оставшихся! - указала Лега на первых спецскелетов.
   Таргус начал преследование быстро бегущих по лесу скелетов, а Лега вступила в схватку с со скелетами из под земли. Они окружили её со всех сторон, а она замахнулась и нанесла круговой удар. Из меча разлилось ослепительно белое сияние и скелетов разрезал луч.
   - Больше так не смогу! Энергия ограничена! - крикнула Лега. Таргус едва её услышал, так как был в трехстах метрах и целился из пистолета-пулемета в затылок одного петляющего среди деревьев скелета.
   Очередь из трех выстрелов кучно легла в его затылок, сбив с ног и окончательно упокоив. Таргус огляделся: остальные скелеты пропали из виду. Он вернулся обратно к Леге, которая крутила голема из стороны в сторону, ища противника.
   - Видишь кого-нибудь? - Таргус пнул череп убитого спецназовца.
   Он сделал шаг к Леге и услышал хруст ломающейся ветки и перед ним упал настоящий дрын, а за спиной у него приземлился скелет и, используя обе руку для хвата меча, нанес колющий удар в спину. Чудовищной силы удара хватило лишь на то, чтобы оставить небольшой скол на металлокерамической пластине. Таргус в развороте ударил локтем в область головы скелета, но тот присел, одновременно захватив его руку и бросив через себя. Таргус перекатился влево, рывком освободив руку из захвата и избежал мощного колющего удара в шею. Скелет слишком сильно понадеялся на этот удар, ибо вложил в него слишком много сил и потерял равновесие. Виридиан не упустил шанс и ударил кулаком левой руки по колену скелета. Хруст и разделение ноги на два фрагмента. Скелет упал на обломок ноги и в падении вцепился в шлем Таргуса, а тот сжал его шейные позвонки. Раздался одновременный скрип и хруст. На лицевом щитке шлема появилось три борозды, а череп скелета улетел на несколько метров. Таргус едва поднялся, как на него посыпались удары подоспевших товарищей скелета. Прикрываясь мечом в правой руке и протезом левой руки, он шаг за шагом отступал. Мечи не могли пробить броню, но у неё была одна неприятная и неустранимая особенность. Подмышки и задняя сторона колен данной модификации штурмовой брони были защищены лишь тремя слоями противоосколочного полотна и было лишь вопросом времени, когда же скелеты специального назначения нащупают это слабое место. Снова всерьез задумавшись о подрыве гранаты перед собой, Таргус услышал звук ломающихся костей за спиной. Лега рубила преступно отвлекшихся скелетов, снося по одному за удар. Виридиан не стал безучастно смотреть, а принял очередной удар на левую руку и тут же ударил в ответ.
   - Надо собрать эти мечи! Железо огонь! - заявил Арким.
   - ...приказ 83... - проскрипел один из скелетов.
   - ...приказ 83... - одновременно подтвердили остальные скелеты.
   Таргус и Лега внезапно остались одни. Скелеты посыпались на землю бессмысленными костями. От них пошел легкий красноватый дымок.
   - Лега! Беги! - Таргус помчался к большому дубу на максимальной скорости.
   Он успел пробежать десять метров, как все пространство вокруг заполнил рёв взрыва. Виридиана несколько раз закрутило в воздухе и он врезался в тот самый дуб. Подняв голову, он увидел, что на месте взрыва осталась объемная воронка. Деревья вокруг были искорежены, большая часть листьев сорвало с веток. Признаков скелетов не наблюдалось, они скорее всего и послужили источником взрыва. В брюшной части бронекостюма застрял острый камень, попавший между пластинами. Рядом лежала толстая ветка, сломанная пополам. Таргус огляделся внимательнее, Леги нигде не было.
   - ...лг... бу... жд...? - раздался едва слышный, будто сквозь вату, вопрос.
   - Таргус вспомнил, что уронил Осколок, пока летел в дерево. Он увидел его воткнутым в дерево по самую рукоять.
   - Ну и неуклюжий же ты! Я же, можно сказать, легендарный меч! Ну ладно, начинающий легендарный меч, острота которого превосходит самую острейшую из бритв! А со мной как с дротиком для дартса обращаются! - возмутился Арким. - Как ощущения от полета?
   Приземлился плохо, а сам полет не помню. - ответил Таргус. - Что это было?
   - Это был приказ 83. Уничтожение врага любой ценой. - объяснил меч. - Если бы я отдал своей сотне такой приказ, то они, не жалея себя, помчались бы забивать тебя насмерть, всеми способами и возможностями. У спецназеров же в костях вместо костного мозга находятся капсулы с секретной взрывчаткой, рецепт которой известен лишь Повелителю и его Левой руке.
   - Ясно. - кивнул Таргус. - А Легу ты случайно не видел?
   - Поищи вон в тех кустах. Ой! У меня же нет рук! На пять часов от тебя. - Арким с досадой вспыхнул красным пламенем.
   - Принял.
   Не успел Таргус подойти к кустам, как из них вылетела Лега, без голема.
   - Голем уничтожен. - коротко доложила она.
   - Идем.
   Они вновь отправились в путь. По дороге Таргус привязал к Обломку четыре меча спецназовцев. Происходило впитывание материала, как объяснил Арким. Таргус увидел пригород в пятнадцати километрах.
   - Мы близко. - прокомментировал меч. - Скоро начнется самый психически сложный этап. Почти все "живы", дышат и едят, но соображают не в пример лучше скелетов.
   - И чем опасны эти живчики? - поинтересовался Таргус.
   - Быстры, коварны и смертельно опасны. - Арким усмехнулся. - Но это ведь не твоя проблема?
   - Ага. - Таргус скинул с плеча рюкзак с едой. - Лега, скинь часть провизии и залезай внутрь, ты слишком приметная.
   Таргус как ни в чем не бывало пошел по городу. Местные посматривали на него, но не поднимали шум.
   - Здесь есть кто-то вроде вигилов? - уточнил Таргус, проходя мимо лавки запасных костей.
   - Кто такие "вигилы"? - спросил Арким. - А! Вспомнил! Древние городские стражи!
   - А ты откуда знаешь? - удивился Таргус.
   - Долгая история. На досуге расскажу. - "отмахнулся" Арким. - Нет, вигилов нет. Мертвецы не грабят друг друга. Не переживай, никто не определит в тебе человека. Эй! Вон к тому шпилю иди. Черт! Шпиль на десять часов. Нам туда.
   Уверенно шагая по идеальной мостовой, он прошел мимо местного рынка, борделя и даже банка. Что примечательно, они были рядом. Жители смотрели на него с удивлением. Он не мог понять, почему, но решил не обращаться к мертвецам за ответами.
   - Стойте! Пропуск! - остановил его стражник возле ворот Цитадели Повелителя.
   Внезапно подъехала карета. Из неё выглянула женщина в маске белой лисы:
   - Ужель вы тоже на маскарад?
   Комментарий к Глава VI Вечность
   Пипл, пишите отзывы! Пожелания и рекомендации приветствуются. Покажите мне, что я разбираюсь в своих каракулях не зря!
  
   ========== Глава VII Карнавал смерти ==========
  
   - Так и есть! Я иду на маскарад. - не растерялся Таргус.
   - Прошу, составьте мне компанию, господин инкогнито... - предложила дама.
   - Эээ... - начал лихорадочно все взвешивать Таргус.
   - "Соглашайся, военная ты пробка!" - раздался в голове крик Аркима. - "Даже стрелять не придется! Они сами привезут тебя к Повелителю!"
   - С удовольствием... превеликим. - Таргус склонил голову.
   - Ох... вы великолепный актер! - в голосе собеседницы прозвучало восхищение и веселье. Таргус не понял. - Так умело изображаете чуждого до этикета солдафона, что я верю вашей игре! Заходите в салон, господин инкогнито.
   Теперь Таргус понял. Нужно было что-то сказать.
   - "Молчи! Ничего не говори!" - взволнованным шепотом остановил его Арким. - "Просто садись и молчи! Пусть она говорит!"
   Таргус послушался и молча сел в салон кареты. Спрыгнувший с крыши слуга закрыл дверь.
   - Вы допустили ошибку... - торжественно произнесла собеседница в маске.
   Таргус напрягся и положил руку на револьвер.
   - Дверь! - рассмеялась женщина. - Неотесанный вояка, только с поля брани, обязательно закрыл бы за собой дверь!
   Таргус расслабленно откинулся на сиденье, убрав руку с револьвера.
   - О нет, я не хотела вас обидеть! - замахала веером женщина. - Вы прекрасно играете! Но маленькие детали рисуют в вас аристократа.
   Таргус тихо выдохнул. Честно говоря, боясь все испортить, он попросту забыл закрыть дверь.
   - "Она клюнула." - прошептал Арким. - "Ах, обмануть меня не трудно... как там дальше было? А, вот! Я сам обманываться рад."
   Таргус многозначительно промолчал. Ворота открылись и карета тронулась. Стража проводила её равнодушными взглядами мертвецов.
   - И что же побудило вас выбрать подобный наряд? - с неподдельным любопытством спросила женщина. - Этот шлем, покрытый царапинами... броня со сколами... кстати, эти сколы выглядять неправдоподобно. Будто она сделана из камня.
   Технически она была права касательно камня, но Таргус не стал открывать ей мир продвинутой порошковой металлургии и металлокерамических сплавов.
   - "Скажи ей, что надоели стандартные и всех утомившие вмятины и пробоины." - посоветовал меч.
   - Я решил попробовать что-то другое. - ответил Таргус. - Вмятины и разрезы всех утомили, миледи инкогнито(1).
   - Интересно... - протянула благородная леди. - Граф Арсу! Я права?
   - К сожалению, нет. - покачал головой Таргус.
   - Тогда... Маркиз Лумку! Нет? - азарт в глазах собеседницы слега напряг Таргуса. - И как вы узнали, что я благородных кровей?
   - "Прокол! Бл..." - с досадой воскликнул Арким. - "Импровизируй!"
   - А я и не знал. - усмехнулся Таргус. - Вы сами мне об этом только что сказали.
   - Ха-ха-ха! - звонко рассмеялась женщина после небольшой паузы, взятой на обдумывание его фразы. - А вы коварны! Конкурс ещё не начался, а вы уже взялись за дело?
   - "Конкурс? Что за конкурс?! О каком конкурсе она говорит!?" - засуетился Арким. - "А-а-а! Конкурс! Это соревнование на маскараде. Кто раскроет инкогнито большего числа гостей, тот получит крупицу Пыли из рук самого Повелителя!"
   - Нигде не написано, что нужно начинать сразу на балу. - Таргус поправил ППГ-41.
   - Если бы я получила эту крупицу... - мечтательно закатила глаза собеседница.
   Наступила тишина. Таргус решил внимательнее рассмотреть собеседницу. Наряд её был стилизован под мраморную скульптуру. Это вызвало у Таргуса неприятное воспоминание о горгулье. Одежда, маска и открытые участки тела были покрыты белым напылением. Маска закрывала только верхнюю часть лица и была стилизована не под полярного лиса, как показалось Таргусу на первый взгляд, а под белого фенька.
   - "Эта пыль... отличная награда за ерундовую викторину. - сказал вдруг Арким. - "Приготовься, мы почти приехали."
   Карета проехала через огромный сад, фонтаны беседки и пристройки неизвестного назначения. Остановилась она сразу у входа в поместье. Слуга снова ловко спрыгнул с крыши, но на нем уже была маска с капюшоном, как и на кучере. Собеседница Таргуса величественно вышла из кареты. Таргус выждал пять секунд и вышел следом.
   - Нет, вы все-таки прекрасно играете. - восхитилась собеседница.
   - А что я сделал не так? - удивился Таргус.
   - "Дверь, дубина! Ты, мало того, что не вышел первым, так ещё и дверь за собой закрыл!" - обреченно простонал Арким. - "Но это нам на руку. Не выходи из образа тупого вояки. Будь собой."
   - Не объясняйте. - поднял руку Таргус. - Я перегибаю палку. Прошу меня простить...
   - Нет-нет! Продолжайте! - не согласилась женщина. - Такого на моей памяти ещё не было.
   Таргус промолчал. Подав руку, он дождался, пока она будет принята и пошел вместе с женщиной в открытые слугами двери.
   Перед ними открылся огромный зал, выполненный в стиле ампир(2). Само здание было построено в том же стиле. Но зал потрясал обилием золота, дорогих пород дерева, статуй и колонн. Стены покрывали панели из черного дерева, инкрустированного золотыми орнаментами. Золото было начищено до зеркального блеска, да так, что можно было увидеть собственное лицо. Пол был из цельного мрамора со сложным узором из октаэдров. Огромные люстры на три или четыре тысячи выходов для газа, освещали весь зал ярким светом. Свет отражался от стекла, украшавшего люстры, золотых орнаментов и создавал причудливую игру бликов. Зрелище очаровало Таргуса.
   - Повелитель всегда придумывает что-то оригинальное... - восхищенно прошептала Таргусу на ухо спутница. - В прошлый раз был факельный военный парад с рыцарями смерти, а теперь главный зал, выглядящий как сказочная сокровищница.
   - ...через несколько минут будут закрыты все двери. Выйти из дворца будет невозможно, но не войти. - Таргус прислушался к речи мужчины в роскошном фраке и маске какого-то ящера. - У вас будет ровно неделя! Для каждого гостя подготовлены покои в левом крыле дворца. За ключом и свитком подходите к регистрационной стойке справа от входа. Будьте внимательны! Разговаривайте, обманывайте, искушайте! Заслужите жизнь! Вечную!
   После слов мужчины раздались оглушительные аплодисменты. Вся нежить потянулась к стойке с десятью специально подготовленными лакеями, начавшими регистрацию.
   - Пойдемте к стойке! Нужно взят номера и свитки! - потянула Таргуса за руку спутница.
   - Свитки? - спросил Таргус, ведомый ею сквозь толпу.
   - Ах, вы же военный... - усмехнулась дама. - На этом свитке весь список гостей. Как только вы раскроете инкогнито одного из них, его имя будет зачеркнуто магией.
   Таргус многозначительно промолчал, принимая информацию о магии к сведению.
   Они получили свои номерки от комнат и свитки. Дама, так удачно подвезшая его, растворилась в толпе, а он покрутившись без толку, пошел к барной стойке, где наливали любой напиток за счет Повелителя. Взяв у предупредительного бармена стопку какого-то неизвестного напитка, он осторожно его пригубил, предварительно приподняв лицевой щиток. Посидев немного и поглядев на нежить, он встал и направился к столам с едой, вокруг которых было большое скопление гостей.
   - ...не извольте беспокоиться, милейшая, у меня... ...это так вульгарно!... ...балы всегда бесподобны, собираются самые сливки... - послушал Таргус обрывки разговоров гостей.
   Добравшись до стола, на белой скатерти которого были аккуратно расставлены различные экзотические блюда, он взял себе кусочек торта с кремом и уселся в кресло у стены.
   - Не ходи просто так, найди носферату и его саркофаг... - тихо прошептала Лега из сумки.
   Таргус решил не торопиться и раздумывал о снятии шлема. Но все-таки не снял. Вдруг мертвецы что-нибудь поймут по его лицу. Маловероятно, но лучше не рисковать. Торт оказался вкусным, но отдавал чем-то химическим.
   - Прекрасный выбор торта. - оценила женщина в красном маскарадном костюме с золотой личиной. Увидев, как Таргус рассматривает её костюм, она засмеялась. - Наверное думаете, кто же эта женщина, одевшаяся так броско? Признаю, я сегодня уже создала эффект и привлекла внимание.
   - Я ни слова не сказал про ваш костюм. - сказал на это Таргус. - И чем же прекрасен мой выбор блюда?
   - Торт "Галиат" делают из натуральных сливок и искусственного мармелада, который только начали производить. Следовательно, его мало и он пока что безумно дорог. - ответила неизвестная. - Большая часть гостей об этом не знают, а вы либо знаете, либо вам повезло.
   - Повезло. - улыбнулся Таргус. - Вы занимаетесь производством мармелада?
   - Мхм... да. Можно сказать и так. - кивнула неизвестная юная леди. - Меня зовут Амелия. Амелия Мстовская.
   Таргусу показалось знакомой эта фамилия.
   - Очень странно. Я слышал, необходимо как можно дольше сохранять инкогнито, чтобы иметь шанс на победу. - слегка удивился Таргус.
   - Я не участвую в конкурсе. - холодно произнесла Амелия. - И я советую сменить манеру движения. Все выдает в вас военного. Или вы великий лицедей.
   - Раскусили. - склонил голову чуть влево Таргус, при этом лихорадочно пытаясь вспомнить, где он слышал её фамилию. - Я военный...
   - ...который не нуждается в крупице пыли. - продолжила за него Амелия.
   - Хм... Как вы узнали? - застежка кобуры револьвера была отстегнута одним движением пальца.
   - У вас живые глаза. - Амелия пристально смотрела на его руку, лежащую на рукояти револьвера. - Пойдемте, вас хочет видеть Повелитель.
   - "Арким, у Повелителя же фамилия Мстовский?" - спросил Таргус мысленно.
   - "Ну да! Я же тебе это говорил!" - Арким начал что-то подозревать. - "А-а-а! Ты пропустил это мимо ушей! Военпробка!"
   - Хорошо. - кивнул Таргус. Это здорово упрощало задачу.
   Он пошел вслед за Амелией, сквозь толпу прямо к неприметной двери за троном. Войдя в нее, они оказались в просторном кабинете, опять стиля ампир, только здесь преобладал пурпурит и нефрит. У стены стоял неуместный здесь черный металлический гроб.
   - Повелитель скоро будет. - сказала Амелия. - А пока познакомься с Офелией, Левой рукой Повелителя.
   Крышка гроба отъехала и из него вышла бледная девушка с почти синими волосами, слегка худощавая, лицо было тонких черт, миниатюрные губы и нос смотрелись бы мило, если бы не глаза, фиолетовые глаза были объяты обилием лопнувших капилляров. Плохо быть мертвым. Одета она была в легкую пижамку, практически прозрачную.
   - Привет. - улыбнулась губами, но не глазами Офелия. - Я есмь Левая рука Повелителя!
   - А ты значит, Правая... - посмотрел Таргус на снявшую маску Амелию.
   Амелия была похожа на свою сестру. У нее были черные волосы, сходные с Офелией черты лица и холодные голубые глаза. Правда, комплекцией она была чуть плотнее сестры, груди во всяком случае были на пару размеров больше, как отметил для себя Таргус.
   - Как вы меня вычислили? - поинтересовался он, переведя взгляд на лицо Амелии.
   - Сначала пропала сотня скелетов из сектора "Врата", затем отряд специального назначения в секторе "Лес-11". - перечислила Офелия. - Вектор движения мы определили и очистили вам дорогу, чтобы вы точно дошли. Папа захотел поговорить с вами.
   - И как вы выделили меня из толпы? - спросил Таргус.
   - Ты живой, ведешь себя как живой. Не пытаешься вести себя как живой, а именно ведешь. - Офелия подошла к рабочему столу.
   - "Я знал, что нас раскусят!!!" - запричитал Арким.
   Таргус бросил взгляд на меч.
   - Теперь положи свое оружие на стол. - потребовала Амелия. - Иначе сюда ворвется вся герцогская рать и от тебя мокрого места не останется.
   Таргус послушно поставил на письменный стол пулемет, ППГ-41, револьвер, сумку с едой и тихо сидящей в ней Легой.
   - Положи свои взрывные штуки ко мне в сумку. - услышал он шепот Леги. Взяв из ранца почти все гранаты, он ссыпал их в сумку.
   - Это всё? - поинтересовалась Офелия.
   - Меч... - начал Таргус.
   - Оставь. С Повелителем в фехтовании ты никогда не сравнишься. - пренебрежительно произнесла Амелия. - Повелитель, входите!
   В стене справа от двери открылась арка портала. Оттуда вышел мужчина. Внешность у него была очень аристократичной. Зачесанные назад черные волосы, холеное бледное лицо, высокий лоб, мертвецкие голубые глаза с лопнувшими капиллярами. Одет он был в черный с пурпурными отворотами мундир. На поясе висела рапира, даже на первый взгляд очень функциональная и опасная.
   - Здравствуй. Могу ли я узнать твое имя? - приветствовал герцог Асилу Таргуса. Голос у него был какой-то чуть низковатый, с приятной хрипотцой. Таргусу показалось, что он принадлежит хорошему оратору.
   - Я Таргус Силенций Виридиан. - кивнул он ему.
   - Задание все тоже? - поинтересовался герцог.
   - Скорее всего да. - осторожно ответил Таргус.
   - И ты разумеется знаешь, что ты уже пятнадцатый человек, которого сюда отправили феи? - предположил герцог Асилу.
   Таргус озадачился:
   - Человек?
   - Да! Человек. Думаешь феи отправили тебя, как единственного и неповторимого? - оскалился герцог. - Девятеро были сбежавшими рабами, которым не повезло попасть в Проклятый лес. А шестеро были проданы феям почти официально. К какой категории принадлежишь ты?
   - К третьей категории. Не был рабом, но попал в лес. - Таргус слегка повернул рукоять меча.
   - Ты был один? - с явным безразличием спросил герцог Асилу, принимая бокал с красной жидкостью от Амелии.
   - Нет. Со мной был друг. Но он не смог попасть сюда. - ответил Таргус.
   - И почему же он не смог к нам попасть? Страх? - герцог Асилу сделал маленький глоток.
   - Потому что он демон. - улыбнулся Таргус. Почему бы не пооткровенничать с мертвецами, которые точно скоро умрут? - Он не может попасть в ваш суб-мир. Блокировка на аппаратном уровне, как выразился один мой знакомый.
   - Неужели Фэрмак? - заулыбался герцог. - Все ещё не оставляет надежды прикончить меня чужими руками?
   - Не знаю, что он там не оставляет, но может поделитесь со мной, каких результатов ждете от нашей встречи? - форсировал события Таргус.
   - Конечный итог этой встречи приведет тебя к смерти. - заметил герцог. - Не советую торопиться. Ты ведь ещё можешь развлечь меня разговором. Или хорошей историей.
   Таргус задумался. Мирного исхода было не достичь, он даже не предполагался, но попытка убийства герцога мечом была обречена на провал. Нужно было потянуть время и приблизиться к столу с оружием.
   - Есть у меня одна история. Про страну из которой я родом. - начал Таргус.
   - Плохой выбор истории. Я жил очень долго, мертв был ещё дольше. Страны я повидал и истории их знаю. - пренебрежительно отозвался герцог. - Но ты попробуй, я буду рад оказаться неправым. Вдруг я пропустил какую-нибудь крохотную страну.
   Таргус внутренне усмехнулся. "Ты эту страну точно не знаешь."
   - Моя страна берет начало в сердце полуострова, носящего названия Италия. На реке Тибр, посреди Лация, был основан город. Было два брата-основателя. Ромул и Рэм, они основали город. У них были разногласия по поводу стены, они повздорили и Ромул убил Рэма. Ромул построил стену где хотел и назвал город в честь себя, Римом. Шли годы, город рос, вбирал в себя окрестные деревеньки, и пополнял население за счет прибывающих молодых мужчин, ищущих места в жизни. Когда популяционный вопрос стал очень острым, они напали на соседнее племя, сабинян, и захватили их женщин. Шли десятилетия, город стал могущественным и римляне начали экспансию. На юге в тот момент находились греки, которые активно колонизировали юг Италии. На севере же находились этрусские племена и только-только поднимающие голову галлы. Очевидно, что никто не стал ни с кем договариваться. Начались бесконечные войны. Покоренные города становились союзниками Рима, давали своих воинов, еду и золото взамен за определенные привилегии. На протяжении долгого времени страной правили цари. Всего было семь царей, с основателем включительно.
   - Постой. Ты говоришь было? - уточнил герцог.
   - Да, последнего царя, Тарквиния II Гордого(3), свергли как злостного тирана. - объяснил Таргус, а затем продолжил. - Взамен царей теперь стали править сенаторы. Сенат первоначально состоял из сотни сенаторов, но с увеличение размеров республики расширялся. При Луции Корнелии Сулле в сенат входило уже шестьсот сенаторов. Сенат правил не всегда единогласно, но в большинстве случаев взвешенно и обдуманно. Ни единое решение не принималось без обсуждения. Шли годы, появлялись и исчезали новые враги, возрождались и обращались в прах старые. Была Греция, была Испания, были галлы, был Карфаген... Все они были покорены и порабощены. Республика расширялась во все стороны, но в определенное время народ начал пресыщаться благоденствием. Появился чудовищный избыток рабов, еды и вина. Была середина семисотых годов от основания города и появился порочный диктатор. Диктат сам по себе не нес ничего плохого для республики, просто давались полномочия определенному лицу для экстренного решения некоторых задач, требующих незамедлительного действия, когда на обсуждение просто нет времени. Этот диктатор, в отличие от прочих, получил диктат методом подковерных интриг и подкупа. Упрочил свою власть, показал всем, какие преимущества имеет неограниченная вседозволенность. создал прецедент. Он конечно умер, причем своей смертью, но после него многие захотели такой же власти. Он не был источником всех бед римского общества, тогда просто шли объективные процессы, исходящие от благоденствия. Многие захотели власти, но особенно отличился Марк Красс. У него были партнеры, Гней Помпей Великий и Гай Юлий Цезарь(4). Они были ведущими политиками и имели очень весомое влияние на жизнь республики. Историки пишут, что Цезарь сделал всё, чтобы сконцентрировать власть в своих руках и его пророчили как нового диктатора, на манер Суллы, но не сложилось. В Галлии, во время одного из походов, он, вместе с легионом попал в засаду галлов, в процессе которой получил рану покрытой гноем стрелой. Он сгорел от лихорадки, несмотря на вовремя оказанную помощь. Марка Антония, ближнего соратника Цезаря скосила дизентерия, но уже в Британии. Партия Цезаря потеряла ведущих игроков и ушла с политической арены. Красс увидел момент и решил урвать себе весь Рим. Против него выступил Гней Помпей Великий. Полностью преданный Сенату, он решительно противостоял Крассу, выдвинувшему легионы на Рим. Десять лет гражданской войны обнажили истинные проблемы республики. Начал возрождаться культура "истинного римлянина", улучшаться нравы...
   Из пламени гражданской войны появились новые фигуры. К Помпею присоединился племянник Цезаря, Октавиан Август, талантливый политик и полководец. К Крассу присоединился Марк Эмилий Лепид и сорок тысяч германских наемников, которых он купил в германских лесах. Несмотря на огромные капиталы, наемников, верные легионы и поддержку некоторых партициев, Марк Красс проиграл. Его казнили в Риме, куда доставили из Египта, где он пытался скрыться вместе с Лепидом. Республика была спасена. Огромной ценой, но спасена. Гней Помпей получил триумф в Риме. Его стали превозносить, наделять все большими полномочиями, он незаметно начал превращаться в Суллу, но не успел. Его убила лупа(5), продажная женщина, по заказу Октавиана Августа, который был вторым после Помпея человеком в Риме. Он конечно все яростно отрицал, но выжившая, несмотря на отравленные монеты, проститутка все рассказала. Августа распяли на белом кресте на Палатинском холме. Так была предотвращена эпоха диктаторов, которым не дали распробовать безграничную власть. Республика развивалась дальше. Из значимого, примерно через сотню лет в Рим проникла новая иудейская секта монотеистов, верующая в их бога, Христа. Их быстро выкурили их города, но даже сейчас есть страны, где эта секта процветает. Некоторые аспекты этой религии все же были включены в наше, как любили говорить христиане, "язычество". Не сразу, в году 953(6) от основания города, было отменено рабство. В 1288 году от основания города республика подверглась нападению бесчисленных орд варваров. Как выяснилось, это гунны погнали встреченные племена с насиженных мест, чем вызвали Великую Попытку Переселения. Нашествия жестоко отражались легионами, которые к тому моменту только-только сокрушили империю персов, Аксум, замирили пиктов, которых после этого совсем не осталось, низвергли к Орку племена нордов, англов, саксов и ещё бесчисленные германские народы. Закаленные в битвах с империями востока и варварами, легионы сокрушали прибывающих варваров народ за народом. Несколько раз Республика была на грани гибели, но кризисы своевременно и эффективно разрешались. Эти двести лет многому научили римлян. Ближе к концу переселения, легионы были реформированы. Было решено ввести единый стандарт брони и вооружения, который стал соблюдаться неукоснительно. Лорика сегментата была обязательна для каждого легионера, кроме ауксилариев. От дротиков и пилумов было решено отказаться, вместо них каждый легионер вооружался легким арбалетом. Изменения коснулись и системы управления легионами, модернизация затронула полномочия и ответственность, благодаря чему минимизирована вероятность поднятия легиона полководцем в личных целях. То есть о военном перевороте Сенат узнает первым.
   Далее происходила экспансия практически во все стороны света. В 1600-е годы от основания города была покорена вся Европа и упрочнены позиции в Африке и на Ближнем Востоке. Было решено приостановить экспансию для ассимиляции приобретенных территорий. Примерно в то же время была систематизирована и проработана идея "романизации". Она и до этого происходила, но скорее стихийно и на самотек, теперь же под нее подвели идеологическую основу и научную базу. Сенат пересмотрел порядок выдачи гражданства союзникам. С тех пор и до ныне провинция может получить статус гражданской только при условии прохождения в ней цикла романизации. Процесс долгий, занимавший два или три поколения, но оправдывающий себя на 100%. К 1900-м года от основания города, Римская республика была монолитной, развитой державой. На востоке была догнивающая империя Сасанидов, на севере VI вспомогательный легион добивал остатки непокорных нордов, а на северо-востоке в завершающий этап входила романизация славян. В эти времена уже успешно действовала система "одолженных" легионов. Народ, например, восточные славяне, отправили восемь легионов, в качестве союзнической обязанности. Да, они надорвались, так как это 80% их мужчин, но взамен получили три легиона рипариан, пограничников, которые защищали их земли. Это ещё не считая огромные дотации от Рима. Восемь славянских легионов отправлялись вглубь империи и смешивались со только-только набранными латинскими легионами, после чего отправлялись в центры подготовки легионеров, где проходили пятилетнее обучение. В итоге получались суровые легионеры, владеющие латынью, перенявшие часть римской культуры, а кто-то даже умудрялся обзавестись семьей. Через десять лет действительной службы, не считая обучения, им вменялось в обязанность вернуться в свои исконные земли и заселить их. Эффективно ли это? Отвечу просто. Через шестьдесят лет после подписания союзнического договора, славяне получили статус граждан и вошли в республику как провинция Гиперборея.
   - А сколько воинов в легионе? - поинтересовался внимательно слушавший герцог.
   - Десять тысяч после реформы, а до реформы шесть тысяч. - ответил Таргус.
   - Значит славяне отдали восемьдесят тысяч трудоспособных мужчин? - задумался герцог.
   - Нет. Учебные легионы формируются в половинной численности. - ответил Таргус. -Племена обычно малочисленны, но республика старается забирать как можно больше мужчин. Выгоды очевидны. Женщины вряд ли когда-нибудь поднимут восстание, с ними меньше нервотрепки, к тому же, около 20-30% мужчин остается.
   - Значит, через пятнадцать лет в деревни возвращаются полностью, как ты говоришь, "романизированные" ветераны? - задал риторический вопрос герцог. - Да это по-сути бескровная ассимиляция!
   - Рим не всегда применяет силу. - сказал на это Таргус.
   - Хорошо, продолжай, мне пока что нравится. - приподнял бокал герцог.
   - Дальше была Африка. - Таргус уже стоял у стола с оружием. - Изначально считалось, что Сахара непроходима, что за этой бескрайней пустыней смерти ничего нет. Но это была ошибка. Эксплораторы нашли благодатные земли к югу от Сахары и в свете нового открытия в Сенате победила фракция экспансионистов. Пройдя морем, сформированный экспедиционный корпус проник в Центральную Африку. Местные государства были довольно развиты и увидели в нас конкурента. Огромное расстояние от республики существенно урезало количество войск, которые мы могли содержать в Центральной Африке. Снабжение было кое-как налажено лишь через полгода. Война была тяжелой и кровавой, корпус практически десять лет провел в осаде. Мой далекий предок, Кай Домиций Виридиан, участвовал в этой войне и прославился именно там.
   Разгромив в десятках сражений и сотнях стычек ополчение местных государств и племен, корпус завоевал побережье и основал колонию, получившую название Оксония. Тогда, в 2250-е годы, завоевание Африки казалось вопросом времени. Система "одолженных" легионов там не работала, приходилось действовать классически...
   - Ещё не завоевали? - понимающе спросил герцог.
   - Нет. - печально ответил Таргус. - Но относительно недавно были успехи на юге Африки. Которые свели на нет вмешавшиеся китайцы.
   - Китайцы? - не понял герцог Асилу.
   - Китайская империя, или как они любят себя называть, Дракон Востока. - начал объяснять Таргус. - А нашу республику они называют Львом Запада. По большому счету, мы сами создали себе врага. Видя нашу интенсивную экспансию, Китаю пришлось централизоваться и покорить соседние страны и народы. В итоге осталось только два полюса силы в мире. К моменту моего "ухода" из мира, уже никто не сомневался, что следующая война будет с Китаем. И закончится она только уничтожением одной из сторон.
   - Что ты можешь сказать о своем доме? - спросила вдруг Амелия.
   - Дом Виридианов очень древний, берет начало в Африканских войнах. После этого было много войн, побед и поражений... мои предки участвовали в каждом из них. Многие погибли, но многие выжили и обеспечили неугасимую воинскую славу дома Виридианов. - поведал Таргус. - Я сам изначально пренебрежительно относился к величию дом, чести предков... я был юн и глуп. Но потом кое-что произошло.
   - И что же произошло? - затаив дыхание спросила Офелия.
   - Моя жена покончила жизнь самоубийством. - ответил Таргус. - Как я уже говорил, я был юн и глуп. Мой отец организовал договорной брак с домом Аркадов. По возрасту подходила Аурелия Турия Аркад. Брак был начат торжественным бракосочетанием, а закончен смертью. Сначала все шло как у всех, медовый месяц в Тарраконе, потом жизнь на вилле в Гельветике. Мы не знали друг друга, очень мало разговаривали, не было общих тем. Постепенно все начало налаживаться, наши отношения оживали, вечерами сидели в беседке в саду и просто разговаривали. Я понял, что жить без неё не могу. А затем вмешался отец Аурелии, Турий Гонорий Аркад.
   Он предложил обстряпать совместное дело в Скании, самой северной союзнической провинции республики. Дело плохо пахло, я хотел отказаться, но через Аурелию Турий смог меня убедить. Я вляпался. Стал гарантом сделки по продаже промышленной взрывчатки местным кланам, якобы для горнодобывающей промышленности.
   Никакие это оказались не горняки, а взрывчатка им была нужна для уничтожения администрации Рима в Скании и террора. Агенты Арканум официи схватили меня прямо на работе. Был долгий судебный процесс, из которого Турий Аркад вышел свидетелем, а я стал должен государству десять тысяч аурелиев. Это огромная сумма, неподъемная даже для нашего дома. Но это я ещё легко отделался. Весь клан Сигурдссонов, от мала до велика, был распят вдоль побережья Скании, в качестве назидания любым желающим расшатать единство республики.
   Я был глуп и импульсивен, теперь-то я это понимаю... Я отверг Аурелию, наорал на неё в саду, в той самой беседке и поехал решать проблему. Отец вызвал Турия Аркада на поединок и жестоко убил его чемпиона, а затем и его самого. На этом он решил остановиться. Тем временем я нашел способ отработки долга, это были подпольные бои в древних катакомбах Рима. За бой можно было получить до пятидесяти аурелиев, это было неплохо, хоть и рискованно. Вооружившись фамильной спатой, принадлежавшей моему прапрадедушке, я победил двадцать три гладиатора и заработал немалые деньги, девятьсот аурелиев, не считая расхода на житье. Враги были так себе, я выбирал их, чтобы снизить риск внезапной гибели. Вдохновленный, написал письмо Аурелии. Объяснил где пропадал три месяца, что заработал почти тысячу аурелиев и что скоро вернусь к ней. Но на письмо ответила мать Аурелии, Лидия Аркад, сообщив, что она мертва по моей вине. Что у меня мог быть сын и счастливая жизнь, что я щенок, который все испортил...
   - Но ты же не знал этого! - смахнув слезу, выкрикнула Амелия.
   - Это не оправдывает меня. - покачал головой Таргус. - Дальше я повел себя как классический слабак. Начал пить, никуда не выходил из дома... Потом решил последовать за Аурелией. Убить себя самостоятельно у меня не хватило духу, поэтому я поехал на поезде в Рим, спустился в катакомбы на окраине и вызвал на бой сразу двоих чемпионов Арены. Это был романо-руг Сувальдий и романо-германец Рейн. Поставил все деньги, а это было 1613 аурелиев, на себя. Коэффициент был 50 к 1, не в мою пользу. Я был одним из тех пяти человек, которые поставили на меня. Дрался я с максимальной самоотдачей, убить или умереть, без жалости. Бой оказался не таким уж и сложным. Два чемпиона больше мешали друг другу, надо было вызывать их по очереди. Германец истек кровью в первые десять минут, с ругом пришлось повозиться, но в итоге я перерезал ему глотку. Тишина встретила меня, когда я поднял его голову. Я стоял в желтом круге арены, у моих ног лежало подергивающееся тело Сувальда, а трибуны, наполненные тысячами зрителей, молчали. Затем распорядитель объявил меня победителем и я ушел под восторженный рёв толпы.
   Всю сумму мне отдали только через неделю. Сначала они отдали мне сорок тысяч аурелиев, оформив их как выигрыш в частной лотерее. Государство списало с меня долг, остальное я положил на счет семьи. Вторую половину отдали в конце следующей недели и с ней я поступил так же. Я все ещё хотел умереть, пил, дрался на арене, шлялся по злачным уголкам Рима... Затем случилась война с Аспиумом. Я записался добровольцем и через три дня уже был в учебном центре IV легиона. Год изнурительных тренировок и я, в звании декана отправился в провинцию Сарматию, пограничную с Аспиумом, в зону боевых действий. Там я набрался опыта, получил несколько ран, обрел друзей, настоящих, боевых. Республика Аспиум продержалась долго, целых четыре года, но в конце концов была покорена. Я вернулся в свой серый и унылый быт. Так и не смог умереть на войне, поэтому начинал влачить свое жалкое существование. Не дали. Пришли агенты Арканум официи и предложили захватывающую, но смертельно опасную работу на благо родины. Меня заинтересовали слова "смертельно" и "опасную". Так я стал арканием. Работа и правда была интересной, но очень сильно выматывала. Я десять лет служил арканием, а потом мне предложили особое задание. Вот только тут моя память обрывается, как будто отрезано. Только тени, мутные образы сенаторов, детей, женщин, солдат... не понимаю...
   - Захватывающе... - захлопал в ладони герцог. - Офелия, девочка моя, что ты думаешь об этом?
   - Он говорил абсолютную правду, это не подлежит сомнению. - вынесла вердикт Офелия. - Он из другого мира! Представь какой потенциал для нас?
   - Тихо! - хлопнул рукой по столу герцог. В его глазах горел усилием воли притушенный огонек азарта и предвкушения. - Так этот твой родной мир... он плотно заселен?
   Таргус начал рассматривать свою правую руку.
   - Знаете что это? - он взял револьвер со стола.
   Герцог и Руки ничего не ответили.
   - Это револьвер системы Нимуса. Диаметр пули - 16,7 миллиметров, это как вот эта монета. - Таргус указал на лежащую на столе золотую монету. - Со скоростью 320 метров в секунду, этот кусок раскаленного металла вопьется в тело человека и нанесет чудовищный урон. Не хочу вас пугать или хвастаться, но экспансивным патроном я лично неоднократно отстреливал своим противникам конечности, а один раз даже голову.
   - Зачем ты это рассказываешь? - поинтересовался герцог.
   - Где твой склеп? - спросил Таргус, наведя ствол на лицо Офелии. - Я убью её без колебаний, не сомневайся.
   - "Повелителя это не остановит." - сказал Арким. - "Он её возродит."
   - Не сразу ведь. - ответил Таргус, внимательно наблюдая за герцогом и Руками.
   - "Не поспоришь." - согласился Арким.
   - Не сразу ведь... что? - не понял герцог. Он чувствовал себя слегка обескуражено, в столь нестандартной обстановке. - Ты так быстро сошел с ума?
   Вместо ответа Таргус выстрелил в лицо Офелии. Пуля разворотила переносицу и весь затылок девушки вылетел в сторону стены, вместе с большей частью мозга и мелкими фрагментами костей.
   - Зачем? - спокойно спросил герцог, глядя на упавшее тело Офелии.
   - Где твой склеп? - повторил вопрос Таргус, наводя револьвер на Амелию.
   - Можешь убить и её, я все равно... - закончить фразу не дал выстрел. Тело Амелии, обезглавленное, упало на пол.
   - Ты чувствуешь боль? - спросил Таргус, вынимая правой рукой меч из ножен. В левой руке был револьвер.
   - Конечно чувствую. - улыбнулся герцог. - Но ты тоже.
   Таргус едва только выстрелил в голову герцогу, как левую руку парализовало и начало резать жуткой болью.
   - Неужели ты мог подумать, что носферату можно остановить, разбив голову? - герцог ощупал левую часть черепа, на которой отсутствовала кость и часть мозга. Молниеносно извлеченная рапира начала крутиться в его правой руке как живая.
   Таргусу сразу стало не до разговоров. Контроль над левой рукой он вернуть не смог, поэтому попытался рубануть герцога мечом. Меч был встречен рапирой.
   - "Эта железяка нам точно подойдет!" - сообщил Арким. - "Если выживешь, обязательно захвати с собой."
   Таргус не успевал. Герцог молниеносными ударами прощупывал его броню на предмет слабых мест, почему-то игнорируя открытое лицо. Он играл, как сытый кот играет с мышью, а Таргус боролся за свою жизнь, как та самая мышь. Сильно мешала левая рука, по-прежнему держащая револьвер в вытянутом положении.
   - У тебя отличная броня. - вдруг похвалил его герцог. - Я все ещё не обнаружил слабых мест. Хотя... подмышки должны быть защищены слабее...
   Таргус сжал зубы от резкой боли в правой подмышке, по боку потекла струйка теплой крови.
   - Как приятно быть правым. - плотоядно оскалился герцог, облизнув остриё рапиры.
   - Ведешь себя как полупокер! - зло выкрикнул Таргус.
   Он все пытался пошевелить левой рукой, но безуспешно. Потом он пообещал себе купить пару бутылок дорогого вина за сообразительность и выпустил из правой руки меч. Освободившимися пальцами он нажал на спусковой крючок револьвера. Пуля попала в область груди герцога, тот недовольно поморщился, посмотрев на десяти сантиметровую дыру в ней. Он вернул взгляд на Таргуса и ударил по левой руке. Револьвер не выпал, рука сжимала его насмерть.
   - Я думаю, пора это прекращать. - сказал герцог, схватив револьвер левой рукой и направив рапиру в лицо Таргуса. - Последние слова?
   - Очень часто слышал, что злодеи в синеме слишком много говорят и драматизируют. - усмехнулся Таргус.
   Герцог непонимающе посмотрел в глаза Таргусу. В следующее мгновение ему в спину вонзился серебряный стилет.
   - А это ещё кто? - спросил он оборачиваясь. - Ты? Я помню тебя.
   Лега отлетела от герцога подальше. Он посмотрел на неё, все взвесил и решил сначала добить Таргуса, не увидев в фее существенно угрозы. Таргус навел револьвер и снова выстрелил. Пуля попала в колено герцога, тот потерял равновесие и упал.
   - Быстро гранату из сумки! - крикнул Таргус, стреляя в шею герцогу. Тот начал подниматься на ноги. Раздробленное колено срасталось и выбитые кости с щелчком встали на место. Фея быстро пролетела расстояние до стола и вытащила тяжелую для нее гранату. Таргус в это время пятился назад.
   - Знаешь, я лучше высосу из тебя всю кровь. - решил герцог, бросив рапиру в ножны. - А затем неспеша препарирую фею.
   - Тогда поторопись! - прорычал Таргус вставая на ноги. - Мне надоел трёп старого и давно дохлого аристократа!
   Герцог резким рывком приблизился и схватил его за шейный щиток брони. Таргус поймал правой рукой брошенную Легой гранату и большим пальцем вырвал предохранительную чеку. Замедлитель отлетел в сторону. Шейный щиток начал со скрипом гнуться в пальцах герцога.
   - Хорошая броня. - оценил герцог. - Латные доспехи сминались в моих руках как пергамент, а эта только скрипит. Я раскрою её секрет и снаряжу ею всех своих рыцарей смерти.
   - Тебе придется переварить это. - Таргус с максимальной силой вбил правую руку с гранатой в живот герцогу. - Пять!
   - Все, что ты смог придумать? - герцог ударил Таргуса кулаком в грудь.
   Сила удара была такова, что у Таргуса выбило воздух из легких. Такое же ощущение у него было, когда в его бронежилет попал крупный осколок на излете.
   - Кха... четыре! - прохрипел Таргус. - Три! Два!
   - Глупо. - покачал головой герцог, вынимая из брюха гранату. - Что это?
   Герцог поднес её к лицу и начал изучать. Таргус закрыл голову правой рукой и начал отползать от него. Взрыв.
   К лицу Таргуса подлетела Лега и что-то кричала ему. Как он видел, она спряталась за столом, поэтому не пострадала. Поняв, что он ничего не слышит, она начала показывать на горящие стенные лампы, а затем на герцога. Горящие... Тело герцога регенерировало. Таргус поднялся с земли, подошел к стене и сорвал пару ламп и вылил содержащуюся там жидкость на герцога. Разгорелся огонь, но недостаточный. Он поднял меч и принялся разрубать тело. Бесполезно, носферату восстанавливался быстрее. Лега сорвала со стены ещё одну лампу и повлачила её к нему.
   - "Эй, Таргус. Ты какой-то неразговорчивый стал." - вдруг раздался в голове голос Аркима. - "Может спросишь чего?"
   - Как мне убить носферату?! - крикнул Таргус.
   - "Да не ори ты так." - Арким оскорбленно замолчал. - "Из того, что я знаю о носфератуподобных существах, а такие здесь встречаются, то нужно спалить тело в чем-то очень горючем. Очень. Масло не лучший выбор. Одного рыцаря смерти мы облили керосином, это вещество открыли недавно и мы были очень рады, когда через пару часов рыцарь смерти таки догорел. Горел очень плохо и ненадежно, постоянно вырывался и убивал парней. В общем, я не знаю как ты его убивать будешь..."
   - Очень горючее... Вот я дубина! - Таргус побежал к ранцу с гранатами. - У меня же с собой термитные гранаты! Правда здесь все поместье к чертям сгорит!
   - "Тем лучше! Дизайн тут какой-то..." - сказал меч. - "Я ожидал от архитекторского гения Повелителя чего-нибудь менее... пафосного."
   Достав из ранца гранаты он подбежал к почти отрастившему себе часть тела герцогу и вбил ему термитную гранату прямо в грудь. Схватив за левую ногу, он оттащил его к камину. Выдернул чеку и отошел подальше. Тело вспыхнуло в огненном фонтане.
   - "Шедеврально!" - воскликнул меч. - "Пообещай мне, что в будущем будешь держать меня подальше от таких вещей!"
   - Лега, где будем искать склеп? - спросил Таргус у подлетевшей к нему феи.
   - ...покоях! Слышишь?! - проорала она, после десятка секунд бесшумного открывания рта.
   - Да, теперь слышу. Просто уши заложило. - ответил Таргус. - В покоях? Хорошо.
   Он обвешался оружием и в последний раз посмотрел на герцога. Тот тихо лежал горкой пепла у камина. Приведя пулемет в боевое положение, Таргус открыл дверь в тронный зал.
   Все участники бала-маскарада, вооруженные, стояли у трона и смотрели на Таргуса.
   - "Ты же знал, что так и будет, да?" - раздался голос Аркима.
   Таргус вздохнул и навел пулемет на толпу. Гости Повелителя хищно оскалились и зашипели. Левой рукой поправив лицевой щиток надетого шлема, Таргус открыл огонь. Непрерывная струя свинца и стали разрезала тела мертвецов, которые старательно притворялись людьми.
   - "Мясорубка!" - прокричал Арким. - "Почему я выбрал обломок меча? Я хочу в эту штуковину!"
   Твари напирали, несмотря на чудовищный огонь пулемета. Таргус едва успевал менять магазины с патронами. Иногда приходилось переходить на пистолет-пулемет, так как не всегда хватало времени на перезарядку пулемета. Были потрачены все осколочные гранаты, а через десять минут закончились последние патроны к револьверу и Таргус перешел в ближний бой. Через полчаса врагов осталось не так уж и много, тварей тридцать, не больше, но он очень устал. Поместье вовсю горело, а он продвинулся к покоям Повелителя лишь на пятьдесят метров.
   - Недолго осталось... - произнес Таргус. - А где эти твари? Рыцари смерти, или как их?
   - "Они не придут. В поместье такие существа могут попасть только с разрешения Повелителя. А он такого разрешения не давал, вопрос доверия..." - ответил Арким.
   - И слава Юпитеру! - вздохнул Таргус, идя на оставшихся гостей. Они поняли, что остались одни против человека, убившего почти тысячу гостей. - У меня нет столько термита. Знал бы, что тут такая заявочка, заказал бы огнемет. Есть у нас на вооружении одно изделие...
   - Ты же... тот наемник! - выкрикнула женщина из толпы. - Я тебя подвозила!
   - А, это ты... - узнал попутчицу Таргус. - Спасибо за доставку. Я это очень ценю. Вечер перестал быть томным, не правда ли?
   - Ты убил Повелителя! - завопила она.
   - Ой, вот давай не будем, а? - устало попросил Таргус. - Вооружайтесь и нападайте, у меня мало времени и я устал.
   Взмахнув мечом, он пошел на недобитков. Гость в маске красного попугая получил косой удар, обезглавивший его и отрубивший часть головы соседу. Остальные гости ринулись в атаку, нанося многочисленные удары по Таргусу, тот даже не уклонялся, зная, что они не способны причинить ему урон своими вполне человеческими ударами. Превратившись в людей, они получили свои плюсы и свои минусы. Настоящая нежить давно уже порвала бы его в клочья. Все кончилось быстро и обыденно. Кровь и плоть на земле.
   - Поторопись, человек! Поместье горит! - подлетела к нему Лега.
   - О, ты тоже это заметила? - съязвил Таргус, поморщившись от боли в подмышке. - Вон та дверь, она вроде как самая роскошная здесь, этот пижон точно обитал именно там.
   - Толстая, около пяти сантиметров. - осмотрела дверь Лега. - Долго пробивать.
   - Замок дерьмо, сейчас разберемся. - Таргус извлек предпоследнюю термитную гранату и сунул её в отверстие для гигантского ключа. - Если скважина такая, то какой ключ?
   После детонации, на пол стекла расплавленная сталь. Он перешагнул через пламя и вошел внутрь.
   - Хоромы тоже чистый ампир! - оглядел усыпальницу Таргус. - Тут и китайского императора положить не грех.
   Внутри, посреди комнаты стоял гроб из обсидиана.
   - И как мне разбить эту коробку? Обсидиану на температуру плевать! - Таргус положил термитку обратно в ранец.
   - "Рекомендую кувалду." - посоветовал Арким.
   Взяв один из обсидиановых обелисков, стоящих рядом с гробом, он начал бить им по гробу. Гроб начал трещать и треснул после серии мощных ударов, а обелиск сломался.
   - Вижу, что двигаюсь в правильном направлении.
   Схватив ещё один обелиск он использовал его как таран и пробил стенку гроба. Перевернув гроб, Таргус запрыгнул на него и начал стучать ногами чечетку. Гроб треснул и со звоном рассыпался на фрагменты. Поместье сильно тряхнуло и померк свет. Стало абсолютно темно.
  
   Комментарий к Глава VII Карнавал смерти
   1 - Инкогнито - лат. in-cogito - придумывать, обманывать. Типа неизвестный под чужим именем.
   2 - Ампир - фр. style Empire - имперский стиль. Дворцы времен Наполеона были украшены в этом стиле. Отличительной особенностью этого стиля является ощущение, что у владельцев дома или здания есть бабло.
   3 - Тарквиний II Гордый вроде как был неплохим мужиком, построил храм Юпитеру, меценатил по-черному, пару успешных походов провел, но был у него сын, настоящий гомосек, который вопреки своей педерастической природе, изнасиловал некую Лукрецию, которая рассказала обо всем мужу и зарезала себя ножом. Да... времена тогда были суровые. И эта куча-мала послужила поводом для свержения Тарквиния II и учреждения республики. Рекомендую Т. Маколея "Песни древнего Рима", как раз про это, имена умышленно изменены, Лукреция там Виргиния, а Секст Тарквиний почему-то Аппий Клавдий.
   4 - Гай Юлий Цезарь - вообще-то сдох от рук сенаторов, но слишком поздно, а здесь он умер от рук галлов, что с ним вполне могло произойти в любой момент галльской компании, жиза же...
   5 - Лупа - лат. lupa - волчица. Проститутка, грубо говоря, но точно выражаясь. Это дело в Риме было регламентировано и они обычно обитали в лупанариях, то есть борделях.
   6 - С датировкой объясню сразу. Даты идут от ab urbe condita - от основания города. А город был основан в 754 году до н.э. Чтобы было легче считать: 953 год a.u.c. - 200 год нашей эры.
  
  
   ========== Глава VIII Портал ==========
  
   Абсолютная сенсорная депривация. Таргус ничего не видел, ничего не слышал и вообще ничего не ощущал. Ничто, бесконечно долгое и в то же время короткое.
   - Таргус, твою душонку! - услышал он вдруг знакомый голос. - Очнись! Я и надеяться почти перестал!
   - Г-где я? - спросил Таргус. Разум корежило от внезапно нахлынувших ощущений.
   - Да там же! - выкрикнул Велизарий, перестав его тормошить. - То есть в Проклятом лесу! Я тебя уже неделю жду!
   - Где долбанные феи? - Таргус сел, голову кружило. Рядом стоял треснувший пополам алтарь.
   - Да они с ума посходили! - Велизарий присел рядом, он был очень рад, судя по глупой улыбке на лице. - Радовались, пели песни и жрали бухло как не в себя, а потом начали друг друга убивать!
   - Что? - удивился Таргус, слова Велизария с трудом пробились сквозь головокружение. - Но почему?
   - А я-то почем знаю?! - Велизарий развел руками. - Танцуют, поют, убивают друг друга! Я спросил у Леги: где ты? Она ничего не ответила, просто вбила себе в череп стилет!
   - Вообще никого не осталось? - уточнил Таргус, перебравшись на алтарь.
   - Вообще! - Велизарий вдруг начал шарить по своим карманам. - Хотя Фэрмак оставил записку, где все объяснил. Держи.
   - Давай посмотрим... - Таргус взял протянутую записку. - Ну и почерк у него!
   "Здорова, щеглы! Я сейчас сильно нажратый, поэтому буду краток. Ты задачу выполнил, Таргус, ты мужик! Велизарий, хоть и здоровый малый, но помочь не мог, поэтому ему хренушки, а тебе моя письменная благодарность. На стенку потом повешаешь. Королева, в качестве награды за твой труд, велела всем положить на вас хрен, остальные с радостью выполнили её повеление. Но я, благородный и великодушный, вознаграждаю вас, даруя своё хранилище барахла и ценный совет: Не жрите пятнистые грибы! И валите из леса по-скорее, демоны быстро прикинут хрен к носу и поймут что к чему. А по поводу массовых убивашек, которые видел Велизарий, не переживайте! Это был самый для нас короткий путь из Инферно в Мир, в наш НЕ ПРОКЛЯТЫЙ лес. Концовка хорошая, не думайте. Над вами же нависает огромная и потная жопа. Лес больше не является непреодолимым, проклятие с животных спало, они больше не такие крутые, разбегутся как трусливые сученьки в ближайшие дни. Я тут неподалеку, а конкретно в дупло возле алтаря воткнул тот обломок меча, с которым ты носишься как дурак с писаной торбой. В этом обломке появился новый постоялец, который уверял меня, что он твой брат-сват, чуть ли не с пеленок вместе и вообще, не разлей вода. Я ему поверил, так как помню о твоей сентиментальности и очень легкой привязчивости. Дух безвреден, а возможно и полезен, он ещё требовал метеоритной стали, но чего нет, того нет! Живите и бегите, хлопцы, бегать вам ещё долго!
   P.S. Таргус, ты хренов мясник! Из-за тебя у меня ещё долго будут кошмары, но ты парень все таки свой. В углу, слева от входа в мою барахолку, лежит корзина с камнями душ, типа баблом демоническим, мне она в хрен не уперлась. Сами подумайте, нахрена мне корзина?! Удачи вам парни, держитесь, всех благ и крепкого здоровья.
   Почтение с завидной долей сарказма, от Фэрмака, мага огня(снова!)
   - Сукин сын! - расхохотался Велизарий. - Мне нравится этот ублюдочный коротышка!
   - Да он просто постебался над нами. - усмехнулся Таргус. - Нужно посмотреть на обломок.
   Таргус выдернул из дупла обломок меча.
   - "Какие люди! Да без охраны!" - раздался в голове голос.
   - До этого момента, у меня была подспудная мысль, что это все сон или галлюцинация. - поделился ощущениями Таргус, улыбаясь.
   - "Маг Фэрмак стремный тип, но полезный." - в голосе Аркима слышалось уважение. - "Этот обломок просто волшебный! Нет, я серьезно! Он имеет десятки функций и заклинаний! Которые ты не сможешь использовать, ты не маг. Из пассивных особенностей: уберзаточка, возможность включать подсветку и ультраущерб по нежитеям!"
   - Кое-что и я заметил. - кивнул Таргус. - Сможешь восстановить лезвие?
   - "Нужно метеоритное железо с содержанием не менее чем 12% никеля и 3-5% кобальта, но такие в природе почти не встречаются, поэтому придется принести мне отдельно никель, отдельно кобальт, ещё и титана в добавок, а вообще шоколад будет, если ты вольфрама найдешь!" - начал перечислять желаемое Арким. - "Обязательно добавим серебра и платины, чтобы нежитеи от одного только взгляда на меч передыхали!"
   - Придумаем что-нибудь. - решил отложить вопрос Таргус. - А платина... какими свойствами она обладает?
   - "Ооо!!! Я тебе лекцию могу прочитать! Но лучше коротко перечислю основные пункты." - обрадовался Арким возможности блеснуть остротой ума. - "Это дорогой в некоторых мирах металл, тяжелый, мягкий, благородный! Если бахнуть пару процентов в меч, будет как легирующая присадка, что улучшит крепость сплава! Ещё из свойств, он невидим для нежитеев! Прикинь? Мертвяки не увидят тебя, если ты будешь одет в платиновую броню! А с мечом ещё больше бонусов, можешь рубить, а тот же ультраскоростной носферату будет думать, что ты его воображаемым мечом убить хочешь! Пхы-хы! В общем, нужная штука! Как только я его получу, покрою верхний слой, будет круто, обещаю!"
   Таргус вложил обломок в ножны. Осмотрев себя, он заметил, что броня и оружие исчезли, как и следовало ожидать.
   - Надо прошвырнуться в барахолку Фэрмака. - сказал он Велизарию. - Оружие и броня, без них сейчас никак.
   - Согласен, я себе уже нашел, осталось тебе подобрать. - кивнул тот. - Кстати, я там порядочек навел, по полочкам разложил, делать-то нечего было.
   Внутри действительно стало как-то аккуратнее. На отдельных полках лежала броня, оружие, драгоценности, инструменты и материалы. Хлам лежал на улице.
   - Я тут уголок отдыха организовал, бухло и еда, которые не успели сожрать феи, к твоим услугам. - указал Велизарий на комнату Фэрмака, в которой стояла бочка и ящики.
   Таргус кивнул и начал подбирать себе броню. Выбрал полупластинчатую кирасу, в которой грудь закрывалась монолитной пластиной, а область живота представляла из себя внахлест положенные стальные пластины. Пулю не удержит, но стрелу или несильный удар мечом - запросто. Хотя в этих краях не найдешь лучников, мир уверенно перешел на огнестрельное оружие. В качестве поддоспешника надел плотный стегач, для защиты правой руки нашел наруч и наплечник из той же стали. На голову надевать ничего не стал, так как подходящего не нашлось. Один шлем с развитыми рогами был истыкан арбалетными болтами, к слову, в нем же находился череп предыдущего владельца, который хозяйственные феи не смогли извлечь. Второй шлем был смят сильным ударом. Остальные шлемы представляли из себя ширпотреб, проржавевший и дряхлый. Пришлось оставить все как есть.
   - Не амброзиум, но и не дерьмо. - заключил Таргус, оглядевшись в мутном зеркале.
   - Какой ещё амброзиум? - не понял Велизарий, перегружавший камни душ в более удобный мешок.
   - Продукт, изготавливаемый из бобов какао и сахара. - объяснил Таргус. - Какао завезли из Галенойи, а наши умельцы смогли модифицировать напиток местных, придав ему твердый вид. Одна плитка стоит десять асов, копеечно, но вкусно. Дети очень любят.
   - А местные как отреагировали? - поинтересовался Велизарий. - И что за Галенойя?
   - Местные? Никак. - ответил Таргус, поправляя ремешки кирасы. - А о Галенойе поговорим на следующем привале. Как там наши дела?
   - Я приготовил запасы еды для рывка к порталу. - ответил Велизарий. - Будет очень тяжело, возможно, даже скорее всего, мы можем умереть.
   - Да и хрен с нами! - махнул рукой Таргус.
   - Всегда с нами! - улыбнулся Велизарий. - Пойдем?
   - Побежим!
  
   *Двенадцать часов спустя. Пески Инферно.*
  
   - На сегодня все... - сделав несколько глубоких вдохов и частично восстановив дыхание, сказал Таргус, одновременно приземляясь на удобный камень.
   - Пожалуй. - кивнул Велизарий, сбрасывая мешок на землю. Он даже не устал. - Надо быть на чеку. Чую погоню. Да и про фауну забывать не следует. Она тут более разнообразна, и любит питаться регулярно и хорошо.
   Таргус насобирал сухого дерьма какого-то пустынного животного и разжег костер в низине. Велизарий приготовил ужин.
   - Ну что? Кажется пришло время для охренительной истории про Галенойю. - начал жевать кусок обжаренного мяса Велизарий.
   - Ага... - Таргус дожевал кусок и запил его водой. - Галенойя... Открыли её недавно, практически случайно. Лет триста назад, один торговец кофе(1) Гален Колумбус Веспучий, попал в шторм, сбился с курса, ввиду неисправности компаса, а он направлялся из порта Лагуса, который в Центральной Африке в Коновиум, который в провинции Британия. Руль повредило, навис(2) стал неуправляемым и задрейфовал в сердце океана. Команда взбунтовалась через две недели такого дрейфа к смерти. Восстановить руль не удалось, трудно восстановить то, чего нет... Гален заперся в своей каюте, наглухо заблокировав дверь шкафами и ящиками. Затем команду поразила цинга, по тем временам неведомая и смертельная болезнь. Гален питался провиантом из личного капитанского запаса и целой горой африканских апельсинов, которые подарил ему его деловой партнер, специально для его детей. В итоге, ещё через две недели Гален остался на корабле один. Он похоронил команду в океане и обнаружил, что корабль сел на какое-то течение и его быстро несет в определенном направлении. Это было северное пассатное течение, которое повело его на запад. Так он и жил, полагаясь на судьбу. Однажды, после очередного шторма, он обнаружил, что корабль стоит посреди бухты. Места были незнакомые, но Гален знал, что в мире есть очень много мест, где он никогда не бывал, поэтому не удивился. Поставив корабль на якорь, он спустил шлюпку и причалил к берегу. Там его встретили непонятные люди, начали что-то выть и биться головой об песок. Гален ничего не понял, но не растерялся. Я мог бы долго об этом рассказывать, но возможно тебе когда-нибудь удастся прочитать книгу "Приключения капитана Веспучия", там все подробно расписано. И дары могавкам, война с сиу, как он завел себе жену из могикан, как построил первый город, Новый Эборак(3), прямо посреди острова Манхэттен, который купил у племени алгонкинов за два стальных гладиуса... Долго ли коротко, но через десять лет, в порт города Коновиума пришел корабль Галена, где матросами были аборигены Галенойи. Его тут же отправили в Рим, где он доложил Сенату о своем открытии и понеслось! Галенойю, которую поначалу так не называли, наводнили колонисты, легионеры, губернаторы и проститутки, все. Как грибы начали расти города, селения и форпосты. Легионы-экспансиарии покоряли племя за племенем. Местные не оказывали особого сопротивления, все происходило слишком быстро. Да и они предпочитали решать свои шкурные проблемы за счет мощи легионов, которые не против были помочь в борьбе с неправедными соседями... Через пятьдесят лет население Римской Галенойи перевалило за десять миллионов. Местных жителей ускоренными методами романизировали, широко применяя практику "одолженных" легионов. Сто пятьдесят лет назад, в Паннонии, проходили обучение новобранцы из могавков, которые сбежали со своих земель аж на западное побережье Галенойи, но их все равно настигли. В общем, все шло бы как обычно, если бы не грёбанные китайцы...
   Они высадились на западном побережье Южной Галенойи и начали ставить свои колонии. Политика у них была специфическая, истребляли аборигенов для создания большего жизненного пространства для своих жителей. Сначала нам было нечего делить, но со временем север был полностью римским, а юг китайским. Колониальная война за Куэвский перешеек(4) охладило и так не очень теплые отношения и стало предпосылкой для состояния не-войны, которое длится и сейчас, скорее всего. Галенойя, это источник почти бесконечных ресурсов и золота для Рима, я мог туда отправиться, не будь дураком... Возможно вместе с Аурелией, тогда все сложилось бы по-другому...
   - Ничего так история... - выдохнул Велизарий, перед глазами которого пролетали образы колониальной экспансии Рима. Он застыл с куском мяса в руке, захваченный рассказом Таргуса. - Странный у вас мир, но в нем хотя бы нет микрогосударств, которые постоянно грызутся между собой, причиняя страдания тысячам мирных жителей. Хотел бы я увидеть Рим...
   - Может ещё увидишь. - сказал Таргус. - Я даже насчет завтра ни в чем не уверен, про более дальние сроки вообще никаких идей. Время позднее, пора спать. Я первый дежурю.
   - Без проблем. Давай. - Велизарий улегся прямо на песок.
   Через четыре часа Велизарий сменил Таргуса, которые сразу же лег спать. Снов ему не снилось. Рассвело, солнце красиво окрасило барханы в розовый цвет. Было прохладно, как оно обычно бывает в пустыне по утрам, но все говорило о том, что скоро поднимется неописуемая жара, к которой невозможно привыкнуть.
   Позавтракав, путники снова ударились в марафонский бег. Через десять часов бега с короткими привалами, на горизонте стала видна погоня.
   - По наши души, как пить дать! - бросил Велизарий, глядя на движущиеся к ним точки. - Нужно ускориться.
   - Это точно. - согласился Таргус. - Сколько ещё до портала?
   - Да он уже за тем холмом! - Велизарий указал на холм, усеянный валунами и сухим кустарником.
   Долго бежать не пришлось. За холмом открылся вид на город, узкие улочки, белый дымок над крышами и символическая крепостная стена, обращенная к порталу. Портал был высотой метров двести и совершенно чуждым окружающим пейзажам. Кусок земли, на котором стоял город был резко противоположным классической для этих краев местности. Землю города представлял гранит, когда вокруг преобладал базальт. Арка портала была выполнена из пятиметровых в обхвате колон, сходящихся в вершине портала. Сделаны они были из неизвестного металла, всем своим видом показывая, что некоторые вещи готовы стоять вечно. Между ними горело синим сиянием окно портала.
   - Живописно и очень... индустриально. - оценил вид на город Таргус. - Не ожидал здесь увидеть подобное.
   - А как иначе? - Велизарий поправил пояс с патронташем. - Откуда по-твоему штуцеры, порох и массовое производство доспехов?
   - Магия, не знаю... - неуверенно ответил Таргус. - Ладно, замяли, надо торопиться, погоня близко.
   Подойдя к воротам, они увидели стражу, проводящую проверку въезжающих в город телег и карет.
   - Что будем делать? Стража ерунда, проблемы могут доставить солдаты в казарме за воротами - Велизарий проверил свой штуцер.
   - Прорвемся. - пообещал Таргус.
   Он взял штуцер на изготовку, встал из-за камней и прицелился в начинающего что-то подозревать демонида в латных доспехах, который проверял телегу какого-то фермера. Пуля пробила бацинет без забрала и впилась в горло какого-то случайного прохожего уже за воротами. Причудливая баллистика, не более. Велизарий пристрелил щуплого демонида, который стоял с другой стороны ворот и подпирал крепостную стену. Так он там и остался. Вместе, они рванули к воротам, на бегу перезаряжая оружие, неудобно, зато процесс идет. Из караульного помещения раздался металлический лязг и грохот. Открылась дверь и в ней появился крупный двухметровый демон в дорогой латной броне, который получил пулю в лоб и перегородил своей тушей дверной проем. В него врезались наступающие сзади демоны и демониды, началась свалка. Это позволило пробежать целых двести метров города, перед тем как по ним открыли огонь из аркебуз и пищалей.
   Из переулка выбежал стражник и помчался на Таргуса с мечом наголо. Таргус в подкате отбил левой рукой меч и рубанул его Аркимом по бедру, с целью лишить стражника подвижности. Стражник упал на отрубленную ногу.
   - Это что сейчас было?! - воскликнул Таргус на бегу.
   - "Меч со спецэффектами, вот что!" - ответил Арким. - "Про ультразаточку я вроде говорил!"
   - Лезь на крыши, Таргус! - крикнул Велизарий, совершая прыжок на три метра вверх.
   Таргус последовал совету и забрался на крыши, по которым побежал вслед за Велизарием. Так они срезали расстояние до портала и спрыгнули перед портальной площадкой.
   - Стоять! - крикнул охранник портала, вооруженный алебардой-мушкетом.
   Пуля не пробила шлем, но обезвредила его надолго, возможно навсегда. Зарезав не готового к противостоянию охранника у портала, Таргус прыжком влетел в окно. Вслед за ним влетел Велизарий. В портал полетели пули и дробь от медленно среагировавших охранников.
   Комментарий к Глава VIII Портал
   1 - Опаньки, а тут у нас нестыковочка, подумаете вы. Но я скажу, что все правильно и соответствует историческому канону. Кофеинум был родом из наших краев, то есть Евразии. Считается, что родина кофе - это Эфиопия, но споры ведутся до сих пор, "кто прав, кто виноват не разберешь...(И. Николаев)". Я это к чему? Среди народу бытовало мнение, что Эмерика есмь родина кофе, и типа оттуда этот жестокий наркотик начал своё победоносное шествие по миру, порабощая офисный планктон, прикидываясь защитой от сонливости.
   2 - naves oneraria - торговый грузовой корабль.
   3 - Эборак - римское название города Йорк, если вы понимаете о чем я...
   4 - Куэвский перешеек - это типа Панама, которой как вы понимаете в этой версии истории не было. Куэва - племя, которое там проживало до испанцев, но приезда испанцев не пережило.
  
   ========== Глава IX Дивный новый мир ==========
  
   ...эта же планета, в отличие от предыдущей, представляет из себя классический мир-сад. Ласковый климат практически по всей планете, за исключением полюсов, обеспечил бурный рост флоры. Мягкие зимы и теплые лета создали идеальные условия для формирования аграрного рая. За один сезон местные фермеры собирают по три урожая, это конечно далеко до среднестатистической аграрной планеты нашей конфедерации, но нельзя сравнивать межзвездную державу с недавно вышедшей из Средневековья планетой.
   Население планеты насчитывает около 500 миллионов. Аборигены на 98% состоят из демонидов, результата скрещения демонов с человеком. 2% - это люди, которые находятся в угнетенном положении, а точнее в рабстве. Быть человеком в "Предместьях Инферно", как называют эту планету местные жители, это значит подвергаться ежедневному смертельному риску. Человек здесь просто не может существовать без хозяина из демонидов или демонов, в ином случае его убивают или порабощают. Демонов, к слову, в Предместьях практически не встречается, ввиду того, что из Инферно на эту планету сбрасываются отходы, с помощью странного устройства возле древней телепортационной установки со сбитыми настройками. К сожалению, приблизиться для детального исследования установки и сборщика мусора не удалось, так как наш дрон был сбит местными технократами - демонами карронцами. Это-то и послужило причиной образования Кратера Бездны, который теперь почитается как свидетельство кары от самой Бездны, которой поклоняются демоны и демониды Инферно, зримого доказательства её существования. Но это исключительно религиозное заблуждение примитивной цивилизации, принявшей взрыв реактора черной материи за сверхъестественное проявление воли высших сил.
   Геополитическое положение Предместий довольно интересное. Бесчисленное множество мелких государственных образований ведет бесконечную войну между собой, активно поощряемую знатью из Инферно. На момент проведения исследования намечались кое-какие сдвиги в этом процессе, связанные с нагнетанием революционных настроений некими силами в Предместьях. Процесс грозит социальными и экономическими потрясениями для Инферно, ввиду того, что оно абсолютно зависимо от Предместий в вопросе снабжения пищевыми ресурсами, но это будет весьма не скоро.
   Наш экипаж в настоящий момент ведет исследование весьма любопытных аномалий, никак не объяснимых физическими законами. Об этом и следующей в Каскаде Миров планете вы сможете услышать в следующем блоке информации, "Некрополь - планета мертвецов".
  
   Галактический исследователь М'Ро Кусто, Корпус исследования галактики.
  
   Таргус вдохнул воздух иного мира. Секунду назад он был в абсолютной темноте, где слышал тысячи разноголосых шепотов. Они говорили ему склониться, покориться бесконечности и вечности, обещали всё, всё что угодно, стоит ему только пожелать. А сейчас он вдыхал слегка влажный воздух и ничего не понимал. У него заложило уши.
   - Что за ерунда? - спросил он, надавливая на уши.
   - Перепад давления из-за перехода. - объяснил Велизарий. - У всех бывает, потом привыкаешь.
   - А что за голоса? - спросил Таргус, тряхнув головой.
   - Какие голоса? - не понял Велизарий, подходя ближе.
   - Во время перехода я был во тьме, где тысячи голосов шептали мне, чтобы я покорился, сдался и прочее... - поделился ощущениями Таргус.
   - Хм... - Велизарий задумался. - Не знаю. Переход мгновенен. Кстати! Добро пожаловать в Предместья Инферно, житницу и всемирную свалку отходов!
   - А мы не должны бежать? - спросил Таргус.
   - Об этом можешь не беспокоиться. - ободрил его Велизарий, садясь на валун неподалеку. - При переходе тебя выбрасывает в радиусе двухсот километров от входного портала, в абсолютно случайном месте.
   - Это хорошо. - уселся Таргус рядом. - А как тут дела с армией, вигилами и ополчением?
   - Все очень хорошо. - улыбнулся Велизарий довольно, хлебнув из бурдюка с вином, который он носил за плечом. - Во всем этом мире около десяти тысяч маленьких графств и баронств, которые живут сами по себе и не терпят над собой начальников, правда платят налоги лордам из Инферно и перманентно воюют между собой. А кто такие вигилы?
   - Стражи правопорядка, но это сейчас не важно. - ответил Таргус, принимая бурдюк. - Ты говорил, что это житница Инферно и огромная свалка отходов?
   - Да, говорил. - кивнул Велизарий. - Пищу для Инферно, которая, честно говоря, огромная бесплодная пустыня, выращивают здесь. Сюда присылают камни душ, через этот портал, а еду принимают из выходного портала, который в девяти тысячах километрах отсюда...
   - Кха! Что?! - поперхнулся вином Таргус.
   - Да, я забыл сказать. - кивнул Велизарий. - Путь не близкий, это точно... А! Возвращаясь к вопросу свалки. Видишь повсюду красные кристаллы? Это и есть Пыль, предел мечтаний для любого искателя и задолбавший всех мусор для демонов и демонидов.
   - Уф... - Таргус наконец смог откашляться. - Хрен с ним, с порталом. Ты же говорил что Пыль бесценна в Мире?
   - Да, в Мире. - согласился Велизарий, принимая бурдюк. - Давай я объясню тебе, как появляется Пыль? В Инферно практически всегда едят и сжигают души, так? А всякое подобное действие с материальным и полу-материальным объектом всегда оставляет что? Правильно, отходы! Душа перерабатывается, самое лучшее забирается, а остальное развеивается по ветру, в процессе чего конденсируется как кристаллы.... да... Раньше, говорят, вывозить весь этот мусор из городов было сущим геморроем, но потом карронцы разработали Великий Конденсатор. Он собирал всю пыль прямо над порталом в Предместья и скидывал её в него. Таким образом Инферно избавилось от "дерьма", банально отправив его в Предместья, очень по-добрососедски.
   - А почему кристаллы мусор? - поинтересовался Таргус, заинтересовавшись темой. - Это же вроде как остатки душ?
   - Вот вчера я ел сушеное мясо. - начал приводить пример Велизарий. - Почему я не ем своё дерьмо, которое выложил сегодня утром? Это же остатки сушеного мяса?
   - Вопрос снимается. - Таргус обдумывал информацию. - И много здесь этого мусора?
   - Хватает. - подтвердил Велизарий, делая глоток вина из бурдюка. - И ежечасно сюда прибывают многие тонны Пыли. Но есть одна особенность, не позволяющая этому миру загнуться в потоке кристаллов... Пыль со временем распадается в ничто, а также растворяется в почве и воде. Поэтому пища и вода в этих краях продлевает жизнь человека.
   - Что? - удивился Таргус. - Я не ослышался?
   - Нет. - усмехнулся Велизарий, увидев ошарашенное выражение лица Таргуса. - При употреблении Пыли в пищу человеком, он стремительно молодеет и живет неопределенно долго. Местные рабы потенциально могут существовать сотни лет.
   - И демоны пренебрегают таким дармовым источником бессмертия? - не поверил Таргус.
   - На демонов и демонидов остатки душ практически не действуют. - ответил Велизарий, печально улыбнувшись. - Им нужны цельные души для подобного эффекта, а некоторым, например карронцами, так вообще концентрированные эссенции. - Встречаются, по слухам, демониды, которые втихаря едят пыль, но это не очень эффективно, к тому же постыдно, как есть дерьмо. Пуго говорил, что конченные демониды жрут Пыль килограммами и добиваются прироста жизненных сил на несколько месяцев. Есть специальные приборы, которые могут оценить эффект. Демоны тоже хотели бы просто так получать жизненные силы из мусора, но не повезло. Это одна из причин их презрения по отношению к людям.
   - Понятно... - вздохнул Таргус. - Значит этой Пыли тут навалом? В Каскаде люди живут не по 60-70 лет?
   - Далеко не все. В этом вопросе повезло только местным рабам-людям, так как Пыли навалом только в Предместьях. - покачал головой Велизарий и начал разбирать штуцер для чистки. - Поэтому сюда так стремятся люди. Если здесь это мусор, то в Некрополе, или, скажем в Мире, за одну крупицу можно купить неплохой особняк или даже средненький дворец.
   - В алтаре носферату мертвецы говорили про какую-то пыль... - начал Таргус.
   - Именно она. - подтвердил Велизарий. - Мертвецы тоже получают кое-какую выгоду от употребления Пыли. Жизнь, правда ненадолго. На неделю, может на месяц, зависит от самого дохлого организма.
   - В алтаре это означало вечную жизнь. - улыбнулся Таргус, извлекая из рюкзака стеклянный сосуд с красным шаром внутри. - А это что за штука? Я её из филакта извлек.
   - Энергоячейка, благодаря которой жил филакт. - ответил Велизарий равнодушно. - Не знаю, где её можно применить... можно просто выкинуть или загнать какому магу...
   - "Оу-оу-оу!" - вдруг очнулся Арким. - "Отставить выкинуть или загнать! Возьми свою железяку, которую ты называешь МЕЧОМ и плотно привяжи её ко мне, а эту энергоячейку прислони к навершию!"
   Таргус пожал плечами и с помощью веревки плотно привязал свой фальшион, который нашел на барахолке Фэрмака. Прислонив ячейку к навершию он наблюдал картину передачи красного свечения из неё в обломок.
   - "О да, детка! Вот зачем я живу!" - провизжал Арким в восторге. - "Все, до завтра меня не будить, из рюкзака не кантовать, при пожаре выносить!"
   Таргус решил, что ничего смертельного не произойдет, если он походит со шпагой. Он её как чувствовал, все же положил в рюкзак Велизария.
   - Ну что? Пойдем уже? - спросил тот, внимательно пронаблюдав манипуляции Таргуса. - Не вечно же здесь сидеть?
   - А куда идти? - Таргус бросил на землю почерневший кусок искореженного стекла, который остался от сосуда. - Где портал в следующий мир?
   - Понятия не имею. - пожал плечами Велизарий. - Я здесь впервые, как и ты.
   - Дела... - протянул Таргус. - А вот эта воронка в песке, это нормально?
   В песке начала появляться воронка.
   - Нормально для этих мест. - кивнул Велизарий. - Но лучше побыстрее сматываться, это здешние сколопендры. Они по одной не ходят, скоро их тут десятки будут, делаем ноги.
   Немедля, они пошли на запад. Почему на запад? А почему бы и не на запад? За их спиной был слышен звук разрыхляемого песка.
   Пейзажи вокруг были впечатляющими, на первый взгляд. А уже через несколько десятков километров они навевали тоску своим однообразием. Песок, земля, гравий, камни, редкие кусты и огромные скопления кристаллов Пыли. В голубом безоблачном небе летали разнообразные птицы.
   - А что за сколопендры? - спросил вдруг Таргус. - Они же сантиметров двадцать-тридцать в лучшем случае вырастают?
   - Они тоже жрут Пыль. - просто ответил Велизарий. - Причем уже давно. Мутировали они, вот так вот. Здоровенные говорят, метр у них как средняя длина. Любят питаться демонидами и местными животными. Давай внимательнее, они не единственные недобрые обитатели Предместий.
   Через четыре часа пути они вышли к реке. Близко приближаться не стали, так как Таргусу не понравился горб здоровенного крокодила, который очень быстро ушел на дно, видимо увидев или почувствовав потенциальный завтрак/обед/ужин. Вдоль реки росла густая растительность, а вода в реке была красного цвета.
   - Дай угадаю... - Таргус усмехнулся. - Пыль?
   - Абсолютно верно. - кивнул Велизарий. - Хочешь быть молодым и сильным? Пей воду из чудесных родников, рек и луж Предместий!
   - Чуешь запах? - спросил Таргус. - Горит что-то...
   - Ага, действительно горит. Дерево и сено. - подтвердил Велизарий. - Пойдем посмотрим?
   - Напоминает сюжет дешевого ужастика из бульварного чтива. - поделился Таргус мыслями. - Там обычно группа молодых людей, туристов из гражданских провинций, приезжают на отдых в союзническую окраинную провинцию, снимают домик в лесу, отдыхают, занимаются сексом, а затем выходят на шум в лесу. По одному. Их убивает маньяк-убийца, обязательно жестоким образом. И обязательно первым убивают сирийца или гомосексуалиста, закон жанра. Почти все умирают, но главный герой, хотя скорее всего героиня, одолевает злодея и выходит к людям, чтобы стать героем или героиней очередного ужастика... "Кошмар в Скании 4", или "Ужасы африканской ночи 6", или что-то в этом роде.
   - Занимательно. - сказал на это Велизарий. - У нас ничего подобного не пишут. Да у нас вообще особо развлекательные книги не пишут, только по делу или куртуазные романчики для молодух.
   - Давай все-таки сходим проверим. - Таргус снял штуцер с плеча. - Иначе до конца жизни будем жалеть, что не пошли... Шутка!
   Они направились в сторону, откуда доносился запах гари. Через семьсот метров они увидели причину запаха. Три дома горели, испуская черный дым. Деревянные дома и сараи просто горели, видно было, что никто не тушил их, как обычно бывает в селах при пожаре. Причина бездействия была простой и объяснимой. Все хозяев лежали аккуратно сложенные в ряд у колодца. Друзья подошли к ним.
   - Иссушены. День назад, может чуть меньше. - заключил Велизарий со злобой в голосе. - Кровососы... Даже детей высушили, ублюдки...
   - Зачем? - отрешенно спросил Таргус, глядя на эту картину. - Есть ли хоть как-то оправдывающая это причина?
   - Есть! Почему бы и не быть? - Велизарий присел перед трупом девочки, возрастом примерно двенадцати лет. - Мертвяки хотят есть, всегда... Восемь трупов, точнее семь, двоих детей считаем за одного взрослого. Тридцать пять литров крови, это пять, максимум шесть кровососов, не учитывая их иерархию. Будь их больше, они бы и трупы сожрали, а так, просто выпили досуха.
   - А как часто можно встретить кровососов в Предместьях? - спросил Таргус.
   - Не чаще демона в компании человека, путешествующего между мирами. - ответил Велизарий, направившись к маленькой пристройке с инструментами. - То есть, их здесь просто не должно быть. Но может очередной рейд какого-нибудь лича или лорда вампиров...
   - Какие наши действия? - Таргус пошел за ним. - Думаю следует их похоронить...
   - Бери инструмент. - бросил ему лопату Велизарий. - Потом пойдем по дороге, найдем город, спросим там про портал.
   - А ты уверен, что по дороге будет город? - Таргус по своему опыту знал, что дороги не обязательно ведут в города.
   - Ну или деревню какую-нибудь. - не стал спорить демон. - Тут не угадаешь.
   Похоронив тела фермеров, они пошли по дороге. Через определенное время, когда они начали видеть признаки приближения деревни, снова запахло гарью.
   - Опять что-то горит. - высказал очевидное Велизарий.
   Пройдя по запаху, они снова увидели горящую деревню. То же самое, только домов было тринадцать. Жители были разбросаны вокруг колодца, тела истерзаны, повсюду лужи крови.
   - Здесь они уже с жиру бесились. Видишь? Пили кровь и блевали ею же. - показал на лужи Велизарий. - Часов двенадцать назад было дело, если судить по густоте крови, хотя хрен угадаешь.
   - Ты же говорил, что был гончаром? - поинтересовался Таргус.
   - Не всегда. - ответил демон. - Я служил королю пятьдесят лет, пока не ушел на покой. Двадцать лет в пехоте, ещё тридцать в гвардии. Научился многому, криминалистике в том числе, так как десять лет в Логне стояли, где исполняли функции стражей правопорядка. Городок паршивый, во многом из-за того, что порт.
   - Это многое объясняет. - кивнул Таргус. - Твои победы на поединках так точно.
   - Но Маркиз все равно убил меня. - печально произнес Велизарий. - Слушай Таргус, если я не доберусь...
   - Обещаю, что приложу все усилия к поиску и убийству Маркиза, как только выберусь в Мир, при условии, что тебя со мной не будет. В ином случае, будешь разбираться лично. - не дал ему договорить Таргус.
   Велизарий крепко обнял его.
   - Ты настоящий друг. - сказал он.
   - Я ещё ничего не сделал, только пообещал. - Таргус похлопал его по плечу. - Нужно что-то сделать с трупами.
   Сложив погребальный костер из не разрубленных поленьев у забора одного дома, они сложили на него фермеров и сожгли их.
   В путь они тронулись только к вечеру. Когда окончательно стемнело, они ушли в лес и устроились на ночевку. Первым спал Таргус и ему впервые в этом мире приснился кошмар.
  
   *Дрёма#1*
  
   Сознание было наполнено красным светом. Таргус открыл глаза, красный свет чуть притупился, его заменило мутное видение размытых силуэтов.
   - Здравствуй, Таргус Силенций Виридиан. - раздался голос. - Давно не виделись, кажется тысячи лет. Время так скоротечно...
   Таргус проморгался. Почти не помогло, но размытость слегка отступила.
   - Мы знакомы? - спросил Таргус, пытаясь опознать неожиданного собеседника.
   - Неужели не узнал? - весело рассмеялся собеседник, сидящий в мягком кресле посреди ничто. - Вот так легко суешь термитные гранаты почти в душу, а потом не можешь узнать? Впрочем, я не удивлен. Здесь я в облике себя двадцатилетнего.
   - Герцог? Я же лично сжег твое тело! - ошеломленно воскликнул Таргус, находя у юноши общие черты с носферату.
   - Я носферату со стажем, меня не просто убить... но у тебя получилось. - герцог хищно оскалился. - Поэтому мы с тобой здесь, у тебя в голове. Per viam(1), я узнал очень много нового, даже рецепт того "чудесного" термита, которым ты сжег меня.
   - Как ты попал в мою голову?! - гневно прокричал Таргус.
   - Помнишь ту задержку в алтаре? - спросил герцог, улыбнувшись самой доброй из улыбок. - Вижу, что помнишь. Ты выпал из суб-мира только через неделю, потому что я ждал, когда уйдут феи. Они, кстати, не могли не знать, что так и будет. Эта способность носферату ни для кого не секрет, кроме пожалуй тебя и Велизария. Забавный малый, кстати, хоть и с гнильцой. Всю информацию в твою голову я влил за три дня, остальное время просматривал твою жизнь по кусочкам.
   - Зачем? - Таргусу стало до тошноты плохо, от осознания того, что к нему в разум пробрался мертвец, причем самый худший из вариантов.
   - Нужно было обживаться, порядочек навести, по полочкам все разложить... - будничным голосом ответил герцог. - Ещё мне интересно было посмотреть на твой родной мир твоими глазами... ты рассказал далеко не все. Не рассказал, что у вас эпизодически происходят национальные восстания, вспышки непонятных болезней, диверсии, обвалы экономики. Этими жуткими вещами в вашем мире никого не удивить. Там не так идеально, как ты рассказывал.
   - Для красочности, пришлось опустить некоторые детали. - ответил на это Таргус.
   - Ещё я подробно просмотрел твою жизнь. - продолжил герцог, проигнорировав ответ. - Раньше, когда я был молод и жив, часто смотрел драматические постановки, которые давали в городском театре... мне нравились их попытки изобразить настоящие чувства, эмоции и страсть... сначала я принимал их за чистую монету, но быстро научился различать фальшь. К чему я это? Да к тому, что лучшие постановки тетрархического театра, в лучшие его годы, это жалкая игра умственно отсталых, по сравнению с тем, что я увидел, просматривая твою жизнь. Я был с тобой в момент твоего рождения, видел улыбку твоей матери, радость твоего отца. Был с тобой, когда ты сделал первые шаги, заговорил, пошел в школу, поступил в гимназиум, взял шпагу в руки, завел друзей, врагов, заработал первые деньги, дрался на дуэли, получил первую рану... я был с тобой, когда тебя познакомили с Аурелией, как холодно она тебя встретила, как неловко вы себя вели в первую брачную ночь, как ваши отношения превращались в настоящую любовь... как ты всё испортил! Сломался! О, вот в этот момент я хотел тебя уничтожить! Потом, я читал письмо от матери Аурелии вместе с тобой. Был рядом, когда ты спустился в катакомбы Рима в поисках своей смерти. Ты был молод тогда, не знай я, кто и когда тебя учил, не поверил бы, что ты смог шутя развалить две горы мышц и ярости. Я с тобой записался в IV легион. Убивал, резал и стрелял, вместе с тобой. Мерз в холодной воде на дне окопа, пробирался за линию фронта, вместе с тобой! Был завербован арканиями, похищал и убивал людей, уничтожал предателей... А потом получил задание, да...
   - Какое задание? - спросил Таргус, потрясенный тем, что его жизнь кто-то просто посмотрел, как синематографическую ленту.
   - Ах да, ты ведь не знаешь! Ха-ха! - рассмеялся герцог. - Это блок ваших психологов, но я его преодолел! Задание очень ответственное и очень бесчеловечное... Даже более бесчеловечное, чем все, что я совершил за эти сотни лет своей жизни и не-жизни!
   - Скажи, что задание?! - прокричал Таргус вопрошающе.
   - ...и ты ведь добровольно на него пошел! - герцог сочувствующе посмотрел на Таргуса. - Ещё эта коррекция... О нет, до удара камнем в подворотне Тура, ты был не человеком. Больше нет. И все это ради чего? Зачем? Тебе было все равно. Но мы с тобой заговорились... Сейчас тебе будет очень и очень больно. Когда будешь корчиться в муках знай, это за Аурелию, щенок.
   - Постой, что за задан... - договорить не дала ужасающая боль. Оглушающая и ослепляющая. Таргусу показалось, что он кричал. Но как можно кричать и слышать свой крик, если все, что ты чувствуешь, это боль?
  
   *Конец Дремы#1*
  
   - С тобой, б...ь, не все в порядке, Таргус! - Велизарий поднял Таргуса с земли и положил на его плащ, с которого он скатился.
   Таргус протер лицо руками. На пальцах руки и протеза осталась кровь вперемешку с земляным мусором.
   - Что за? - удивленно спросил Таргус.
   - Ты будто кровью потел! - Велизарий обалдел не меньше него.
   Таргус ощупал шею, на ней тоже была кровавая испарина.
   - Все тело в крови, мать твою, герцог! - Таргус стряхнул с рук кровь. - Одежду придется сменить, только на что?
   - Да просуши её, до ближайшей деревни дойдешь. - Велизарий взял бурдюк с местной водой, которую они набрали в роднике неподалеку.
   Таргус начал пить местную воду ещё вчера, а сегодня он увидел первые эффекты. С лезвия ножа на него смотрело его слегка помолодевшее отражение.
   - А тебе вообще сколько лет? - вдруг спросил Велизарий у внимательно глядящего на свое отражение Таргуса.
   - Сорок пять. - ответил Таргус. - Сегодня, несмотря на кровавый кошмар и потерю крови, я неслабо так отдохнул. Последний раз я так высыпался только в барахолке Фэрмака. И сколько лет я скинул?
   - А черт его знает! Выглядишь лет на сорок, может тридцать семь. - Велизарий почесал затылок. - Это дело индивидуальное. Я, когда стал слишком стар, получил, с мощным скрипом конечно, три крупицы Пыли. Каждая крупица омолодила меня на пять лет. И все выигранные пятнадцать лет я прослужил ему же. Но я также слышал о людях, которым одна крупица приносит и по семь лет омоложения, а кому-то и по одному году. Как повезет, в общем.
   - Понятно. - кивнул Таргус, вложив нож в ножны. - А есть риск стать подростком или младенцем при передозировке?
   - Не слышал о таком. - Велизарий снова почесал затылок. - Но люди же как-то существуют в Предместьях! Значит есть какое-то ограничение на омоложение. Вообще, король Юстиниар всегда выглядел на двадцать-двадцать три года, а он потреблял всю пыль, какую только мог купить, отнять или обменять.
   - Значит, оказаться мудрым младенцем мне не грозит... - решил Таргус. - А если я сейчас употреблю целый кристалл?
   - Не советую. - покачал головой Велизарий. - Демон получит несварение, а ты можешь лишиться души. Или получить какой-то кусок чужой души вдобавок к своей. Геморрой.
   - Значит лучше Пылью не злоупотреблять?
   - Конечно! Ты её здесь вообще можешь не есть, в еде и воде её предостаточно. - Велизарий кивнул своим мыслям. - Но пару кристалликов я на всякий случай возьму, мало ли что может случиться?
   Таргус покатал между пальцами маленький кристаллик Пыли.
   - Это же получается гранула? И за это можно купить маленькое герцогство в Мире? - он всмотрелся в кристалл. Внутри происходили какие-то хаотичные всполохи.
   - Нет, нужно добавить ещё парочку таких же и точно хватит. - поправил его Велизарий. - А целый кристалл уже давно никто не выносил. Но история помнит подобное. Тогда разрушались целые империи...
   - А в чем трудность выноса кристалла? - спросил Таргус.
   - А в том же, в чем сложность просто выбраться из Предместий. - Велизарий приметил самый крупный кристалл недалеко от дороги. - Выходной портал почти в девяти тысячах километров, мало этого, еще крупные кристаллы начинают резонировать с душой несущего, это я кстати узнал уже здесь. Как только ты положишь кристалл в котомку, твоя душа начнет вступать с ним в резонанс. Любой карронец и суккуба почует этот резонанс и найдет тебя. Добавь ненависть к халявщикам от населения Предместий и получишь бег на выживание по враждебному миру. К тому же, даже без кристалла выбраться отсюда будет большой проблемой, которую способны решить только выдающиеся личности, единицы, одним словом.
   Велизарий вдруг принюхался.
   - Меня начинает раздражать эта гарь. - покачал он головой. - Чувствую, очередная сожженная деревня. Неужели вторжение нечисти?
   Он оказался неправ. Прямо посреди дороги стояли сожженные остовы телег и один опаленный вагенбург. Когда они начали приближаться к сожженному каравану, из вагенбурга высунулся ствол мушкета и раздался выстрел. Таргуса сильно ударило в грудь и левую ногу и он упал. Велизарий взревел и помчался к вагенбургу. Схватив за основание, он перевернул его на бок. Внутри раздался грохот падающих вещей и женский вскрик.
   - Велизарий, все в порядке! - крикнул Таргус. - Не пострадал!
   Велизарий повернулся, посмотрел на машущего рукой Таргуса и вернулся к разрушению вагенбурга. Он взялся за дверь и, согнув металлическую обшивку, начал ломать деревянную основу. Из вагенбурга раздался испуганный визг. В обломки выстрелили изнутри. Велизарий вытащил застрявшую в кисти пулю и мощным рывком сорвал дверь.
   - Демон? - раздался облегченный возглас из вагенбурга. - Хвала Всеведающей! Но я видела вампира!
   Велизарий со звериным рыком схватил находящуюся внутри демонидку и потащил её наружу.
   - Что вы делаете?! - возмутилась она, пытаясь вырваться, затем увидела подходящего Таргуса. - У вас за спиной вампир! Во имя Всеобъемлющей, убейте его!
   - Меня? - возмутился Таргус. - Слыхал, да? Она толкает тебя на убийство брата по оружию!
   - Слыхал... - подтвердил Велизарий. - Но кажется она приняла тебя за кровососа.
   - Очень странно, да? - Таргус сделал задумчивое выражение лица.
   Демонидка перевела взгляд с Таргуса на Велизария, закатила глаза и потеряла сознание.
   - Что думаешь? - спросил Велизарий, облокотившись на вагенбург.
   - Здесь все понятно. - Таргус огляделся. - Ехали они в ту сожженную деревню, от которой мы идем, по этой дороге им навстречу шли вампиры. Они встретились. Тел демонидов не видно, значит утащили с собой. Лужи крови тут и там, говорят о том, что демониды сопротивлялись, но проиграли. В вагенбурге явно было больше экипажа, но они его покинули, скорее всего, когда казалось, что все не так уж и плохо и с врагом можно справиться. Демонидка осталась внутри и отстреливалась. Видишь ветки под вагенбургом? Они хотели его спалить, но что-то у них не получилось. Спалив телеги и забрав мертвецов, они поехали дальше. Конец истории.
   - Вурдалаки... - сказала вдруг демонидка, которая уже пришла в себя.
   - Да, есть такое. - кивнул Велизарий. - Кровососы специально не убивают некоторых жертв, чтобы создать эту низшую форму вампиров.
   - Здесь их уже десятки были... - сказала демонидка. - Мы подумали, что справимся, но...
   - Так-так... - Таргус начал осмотр вагенбурга. - А где лошадки?
   - Он управляется без лошадей. - объяснил Велизарий. - Внутри есть руль и места для толкания.
   - Он же весит около тонны или даже больше! - не поверил Таргус.
   - Чары облегчения, лебединая песня уходящей из мира магии. - пожал плечами Велизарий. - Даже двое смогут толкать, или я один.
   Велизарий отстранил их и перевернул вагенбург обратно.
   - Будет разумнее при встрече с кровососами оказаться внутри, чем снаружи. - объяснил он свой поступок. - Дверь только смастерить...
   - Запасная лежит над осями! - сообщила демонидка.
   - А звать-то тебя как? - спросил Таргус.
   - Ликисса Меоно. - представилась демонидка. - Можно просто Лик.
   - И что же нам с тобою делать? - Таргус вопросительно посмотрел на неё.
   - Может отпустите? - на лице Ликиссы отразилась надежда. - Я просто дойду до деревни и все забуду...
   - Ты ведь собираешься дойти до деревни дальше по дороге? - предположил Таргус.
   - Да, в Сенные Пруды. - согласилась Ликисса.
   - Мы только что оттуда. - Таргус тяжело посмотрел в сторону деревни. - Там больше никого нет. Вампиры, которые напали на ваш караван, пришли оттуда...
   - ...и направились к твоей деревне, как мы полагаем. - продолжил Велизарий.
   - О, Всевидящая... - Ликисса осела на землю, на глазах у нее навернулись слезы.
   Таргус оставил её Велизарию и направился к кормовой части вагенбурга и вытащил запасную дверь из ящика над осями. Дверь была тяжелой и основательной. Закрепив её, они забрались внутрь броневагона и развернули его к деревне Лик.
   - А здесь уютно. - оценил Таргус. - Лик, как так получилось, что ты осталась тут одна?
   - Мы ехали в Сенные Пруды, чтобы обменять зерно на мёд. А в вагоне осталась только я, потому что дядя велел. Сначала были только вурдалаки, мы изначально их за обычных грабителей приняли... - она снова заплакала. - У меня больше никого нет! Дядя Морк был последним родным...
   - Ты знаешь где находится выходной портал? - спросил Таргус.
   - Знаю, в Прайе, столице Алконии, герцогства далеко на западе. - кивнула Ликисса, взяв себя в руки. - Но это почти девять тысяч километров! У демона ещё есть шанс туда добраться, а вот у тебя нет, человек.
   - Это мы ещё посмотрим... - пообещал Велизарий. - Кстати, чтобы не звать нас "демоном" и "человеком", можешь обращаться по имени. Я Велизарий, а он Таргус.
   - Хорошо. - согласилась Лик. - У дяди здесь есть доспехи и сменная одежда, можешь поменять свои, а то я их слегка... помяла.
   Таргус посмотрел на свою кирасу. Действительно, три вмятины от картечи из мушкета смотрелись не очень, да и давили на грудь. Он вопросительно посмотрел на Ликиссу и та указала на сундук в задней части вагенбурга. Внутри оказался комплект полных доспехов, подобные Таргус видел в историческом журнале, их называли латами медиоланского типа. Отличались они от общего стандарта только наличием стального "гребня" на затылке, видимо для защиты рогов носителя. Рогов у Таргуса к счастью не было, но теперь об этом никто не узнает, если не снимать шлем. Броня показалась надежной и основательной, как раз то что нужно. Также там оказался поддоспешник, в который Таргус переоделся, сбросив окровавленные вещи, кровь в них засохла и вызывала жуткий зуд. Ликисса с деревенской простотой пялилась на него все время переодевания, удивленная общей "кровавостью" Таргуса.
   - Это было невежливо с твоей стороны, Ликисса, так на него пялиться. - покачал головой Велизарий. - Он же отвернулся от тебя, как бы намекая, что не хотел бы видеть, как ты пялишься на него.
   Ликисса стала пунцовой, и это несмотря на то, что у неё и так была кожа красного оттенка, ближе к розовому. Таргус решил её рассмотреть внимательнее. Черные волосы, слегка кудрявые, темно-красные рога, длиной около пяти сантиметров, загнутые назад, черные глаза, чуть суженные, как у китаянки или японки, это по опыту Таргуса, а он полагался на свои ассоциации. Милое лицо, отдаленно напоминающее ему свою троюродную сестру из Агригента, с которой он хорошо общался в детстве.
   - Засиживаться некогда, поехали. - решил Таргус, становясь в отверстие для "двигателей".
   Велизарий стал в соседнее и они двинулись. Вопреки ожиданиям Таргуса, двигаться было легко. Эта "магия" действительно снижала требуемое усилие до минимума, ему показалось, что он тащит ручную тележку.
   Через некоторое время они добрались до деревни Лик. Гарь.
   - Страдающие края... - посетовал Велизарий.
   Они остановили вагенбург у окраины деревни. Огонь разгорался, вампиры ушли недавно, если вообще ушли. Из леса прибежал какой-то демонид, на ходу роняя корзину с грибами. Видимо он не сразу увидел пожар.
   - Это Думер! Он любит собирать грибы, видимо поэтому его не было в деревне! - узнала демонида Лик. - Думер! Беги сюда, быстрее!
   Демонид проигнорировал зов и вбежал в горящий дом. Лик рванулась к выходу, её остановил Таргус.
   - Стой! Там могут быть вампиры!
   - Они ушли! Позволь сходить за ним! - Лик рвалась к двери, ей перегородил дорогу Велизарий.
   - Я сам схожу. - решил Таргус.
   Он вышел из вагенбурга и с предельной настороженностью и заряженным штуцером пошел к дому Думера. Из дома вышел сам Думер с телом демонидки на руках. На лице его были слезы, он прошел около тридцати метров в направлении Таргуса и вдруг бережно положил тело женщины на землю.
   - Парень, пошли со мной, в вагенбурге безопасно. - позвал его Таргус.
   - Хыыы... - прохрипел Думер и достал нож, чтобы резко вонзить его себе в грудь.
   Тело ещё живого Думера не успело упасть, как было подхвачено неизвестно как появившимся вампиром, который впился ему в шею. Таргус выцелил голову беспечного вампира и выстрелил. Фонтанчик черной крови выплеснулся из затылка мертвеца и тот упал с телом Думера.
   - Не так уж и сложно. - пожал плечами Таргус и быстро приблизился к дергающемуся вампиру.
   Посеребренный нож, с заточкой типа "пила", споро отрезал голову вампира, его руки и ноги, в конце искромсав сердце и печень. Таргус забрал пояс с каким-то недешевым мечом, сумку со спины и медальон с шеи окончательно мертвого вампира.
   - Таргус! Вурдалаки! - предостерег его Велизарий. - Быстрее назад! Их до хрена!
   Таргус повернулся и увидел троих вурдалаков, которые неслись к нему на всех четырех лапах. Одеты они были в кольчужные рубахи и кирасы. Штаны их были изорваны, а сапоги отсутствовали. У одного на поясе болтался одноручный топор. Лица, пока ещё лица, были измазаны кровью и экскрементами. Безумные твари. Бежать было поздно, Таргус приготовился, дождался прыжка одного из вурдалаков и ударил его прикладом по голове. Шею с хрустом неестественно свернуло и тот отлетел в сторону. Второй вурдалак повалил Таргуса, но тот истыкал его ножом, печень и сердце пострадали в первую очередь. Третий вурдалак вцепился в левую ногу, пытаясь прогрызть латы. Пинок, подъем с земли и удар ножом в череп.
   - Быстрее, Таргус! - крикнул Велизарий.
   Таргус и сам увидел бегущих к нему из оврага за деревней вурдалаков. Рывок к вагенбургу и за ним закрывается дверь.
   - Валим отсюда! Здесь уже точно никого нет! - он стер с лица кровь вурдалака. - Что это за твари такие, а? Когти, клыки! И я видел у одного из них костяные наросты на шее!
   Велизарий посмотрел на бегущих к ним тварей. Они пытались прорваться внутрь вагенбурга, но стальные листы не позволяли этого. В конце концов, получив несколько пуль, они отстали.
   - Это обычные вурдалаки. - сказал он. - Я таких сотни в каналах Тура убивал. Кровососы не до конца проводят ритуал обращения, на выходе получаются такие твари. Алчные до мяса и крови, с каждым съеденным они становятся сильнее. Помнится... Дело было в Логне, я тогда привел свою тысячу наводить там порядок от имени короля Юстиниара, по сути стражничали. Так там начались жалобы на неизвестную тварь, которая крала горожан по ночам. Несколько горожан видели, как странная тварь утаскивала тело в канализацию. Сначала их стражники сами пытались решить проблему, даже нашли тварь, но поплатились жизнями. Затем подключили нас, я ввел войска внутрь, полностью прошерстили канализацию, обнаружили культистов Кхорага, которые приносили людей в жертву демоническому падишаху, залетных контрабандистов покрошили, серийного убийцу поймали, но тварь так и не увидели, подумали это больной душегуб и был, мало ли что привидится очевидцам, да ещё и ночью... Тварь же затаилась, хотя мы тогда думали, что проблема решена. Через пару недель, когда я снова вернул тысячу в лес недалеко от города, люди снова начали пропадать. На этот раз стали оставаться отгрызенные конечности жертв, тварь так как бы бросала нам вызов. Прошерстили канализацию ещё раз. Нашли дезертиров, убийц, воров... твари не было. Мэрия дала объявление о награде за тварь, тысячу золотых эйнариев, любому, убившему тварь. Стражники попробовали, но только усилили тварь своими трупами. Нам пришлось убраться из города, так как люди начали волноваться, да и самому надоело наказывать провинившихся за неуставные... город, соблазны... А потом появились эти двое...
   - Кто? - с нетерпением спросила Лик. История как будто бы отвлекла её от печальных дум.
   - Двое. - изрек Велизарий. - Странная парочка. Колдун и колдунья. Он представился как Ламберт, а её представил как Кейру. Они приехали в пригород ещё за неделю до объявления награды, но пришли в мэрию только после того, как награду повысили до пяти тысяч. Тварь уже похищала людей и днем. Тогда-то её и увидели детально. Вурдалак, старый и опытный. Полностью покрытый костяной броней, которая выросла на нем, защищая его всего. Когти резали стальные кирасы как бумагу, а силен был... Десяток наемников решили поймать его в падающую клетку, тот попал, но просто сломал её парой ударов. А затем задержался, чтобы перебить наемников. Когда возле мэрии был убит секретарь мэра, тот поднял награду до пяти тысяч, причем три тысячи внес из своего кармана. Эти двое пришли и официально взялись за выполнение заказа. Колдун и колдунья спустились в канализацию. Их не было день и ночь. Все подумали, что они бесславно сгинули, но это оказалось не так. Они вернулись утром. Зачем-то Ламберт притащил голову и туловище вурдалака. Сам колдун был изранен, но мог ходить. Его мечи были зазубрены, видимо об когти твари. Они получили свою награду и исчезли в портале, открытом колдуньей.
   - Здесь что, есть колдуны? - спросил Таргус.
   - Встречаются иногда. - кивнул Велизарий. - Вообще, это был странный колдун. Обычно колдуны ходят в мантиях, с посохами, бубнят заклинания и шага не ступают без предварительной оплаты, а гонора... на пару королей. Ламберт же, как с человеком со мной говорил, неплохой мужик. И в отличие от обычных колдунов, носил легкую броню и два меча.
   - Амбидектер? - предположил Таргус.
   - Нет. - улыбнулся Велизарий. - Один, серебряный, для нечисти, а второй, стальной...
   - ...для людей. - продолжил Таргус. - Ясно. А с чего ты взял, что он колдун?
   - Он применял магию, вот с чего. - Велизарий посмотрел на свечу, которую зажгла Лик. - Огонь разводил движением руки, толпу недовольных разбросал одним жестом... сильный колдун, не каждый из них так может.
   - А тело и голова вурдалака ему оказались зачем? - Лик открыла глиняную бутылку вина и приложилась к ней.
   - Голову он повесил на пояс, как бы трофей. А из туловища он собирался сделать себе нагрудник, больно крепкая кость оказалась. - ответил Велизарий.
   - А колдунья что? - снова задала вопрос Ликисса.
   - А что колдунья-то? Она ни с кем не разговаривала и вообще была высокомерна как королевская задница. - пожал плечами Велизарий.
   - Лик, куда ведет эта дорога? - спросил Таргус.
   - А? - не расслышала та вопрос, погруженная в мысли. - А, дорога! Она ведет к границе нашего графства. Скоро будет застава пограничной дружины.
   - Чего ждать от пограничников? - Таргус принял бутыль от Лик.
   - Тебя им лучше не показывать, а Велизария они тронуть не посмеют. Демон битвы, как никак. Жизнь дороже. - Лик с уважением посмотрела на массивную фигуру Велизария.
   - Ты что, действительно такой опасный? - улыбнулся Таргус.
   - Ну... даже не сразу ответишь... - замялся Велизарий.
   - А вы не знаете с кем путешествуете? - удивилась Лик. - Он же демон битвы! Самый опасный демон, которого можно встретить на поле боя! Сильнее любого другого демона, быстрее и живучее, он в одиночку может биться против небольшой армии людей! А если впадет в боевую ярость, то его вообще нельзя остановить! Он становится неуязвим к оружию, и единственной его целью будет смерть всех врагов! Ещё у него два сердца, две печени, в общем органов по два-три! Ещё он должен иметь крылья, но этот почему-то не имеет...
   - Да у меня в компании очень полезный демон! - рассмеялся Таргус. - Честно говоря, я догадывался, что ты не так прост.
   Дальше они шли молча. Лик снова погрузилась в свои печальные думы, запивая их второй бутылкой вина.
   - Вот эти латы, Велизарий... - Таргус показал на свои доспехи, лежащие на полке в стене вагенбурга. - Они в Мире стоят дорого?
   - Дорого. Не всякий барон себе такие может позволить. - кивнул демон битвы. - Я вот, когда служил королю, нечто наподобие носил, правда они все равно принадлежали королю, жадный был подонок, хоть и богатый.
   - А как у вас было с огнестрельным оружием? - продолжил спрашивать Таргус. Все равно было нечего делать пока шли.
   - Не очень хорошо. - ответил Велизарий. - Примитивные аркебузы, пищали... Здесь все оружие более продвинутое. Хотя в Мире я слышал, что Инферно и Предместья в этом вопросе отстают от остальных лет на сто. Брехня, как оказалось.
   - А кем ты был у короля?
   - Я у Юстиниара был сначала в пехоте, дорос до тысячника, потом в гвардию перевели, тоже на должность тысячника. Потом он мне армию дал, направил вольные города брать. Я и брал. Возвращал все, что потерял его папаша. - Велизарий с горечью вздохнул. - А он, как выяснилось, завидовал... Славы полководца хотел, отзывал меня из армии, присылал ненужные проверки и полномочных советников из своих придворных... дебилов, естественно. В конце концов, войну с империей Ротай мы проиграли, причем последние два года войны я вынужден был томиться при дворе... Меня крайним и сделали. Лишили всех наград, званий, поместий и земель, но я особо не печалился, обрыдло мне все это, подковерная грызня, обман, подлоги и предательства. Я вышел из дворца в город, продал броню и меч, обналичил кое-что из сбережений в банке и купил себе большой дом в купеческом квартале. Открыл в нем гончарную мастерскую. Работал, имел стабильный доход, помирился с родней, нашел жену, завел восьмерых детей... Дальше должна была быть размеренная жизнь и почетная старость, но дальше... ты знаешь.
   - Не стоит об этом лишний раз вспоминать. - Таргус решил сменить тему. - Лик, до заставы далеко.
   Та подошла к прибору наблюдения, из линз и зеркал и сообщила:
   - За теми валунами!
   Как она и сказала, застава оказалась за поворотом, где дорога огибала нагромождение камней.
   - Вот и пришли. - остановил Таргус вагенбург.
   На стенах и вышках острога никого не было. Никто их не окликнул и не подал сигнал вниз.
   - Ох, мне это уже не нравится. - пробурчал Таргус, надевая броню.
   Решив, что терять особо нечего, он открыл дверь и вышел наружу. На этот раз он вытащил Аркима из рюкзака. Обломок поглотил привязанный меч, но Арким ещё не говорил. Вокруг было пусто. Из вагенбурга выглядывали два ствола, один мушкетный, второй штуцерный. Таргус попробовал открыть ворота, но они были заперты наглухо.
   - Попробуй калитку! - посоветовал Велизарий.
   - Какой идиот догадался поставить дверь прямо возле ворот? - спросил у небес Таргус.
   Подойдя к ней, он просто толкнул её и она открылась. Взяв свой штуцер на изготовку, он вошел. Внутри все было как в обычный, ничем не примечательный день на средневековой пограничной заставе. Колодец, из которого набирал воду один демонид в поддоспешнике, учебные чучела, на которых тренировались пятеро воинов, стол, за которым сидел командир заставы, а перед ним стоял адъютант, с каким-то донесением в руках.
   - Нездоровая канитель творится в башке у ублюдка, который это сделал... - прорезюмировал увиденное Таргус, отходя к двери.
   Нездоровым было то, что все эти демониды, которые якобы занимались обычными делами, были мертвы и стояли только за счет того, что были нанизаны на деревянные колья.
   - Ты, видимо, ещё не видел нездоровой канители, демоненок! - раздался голос с крыши барака, служившего жильем для воинов заставы.
   - С кем говорю? - спросил Таргус, ища взглядом говорившего. - Покажись!
   -Да уж... - вздохнул говоривший. - Не любишь интригу? А зря!
   Таргус не успел выстрелить в появившегося вампира. На крыше появилось облако черного дыма и в штуцер ударил молниеносно брошенный меч. Он удержал штуцер, но облако в рамках одной секунды приблизилось к нему и чьи-то руки вырвали его. Теперь перед Таргусом стоял вампир, рассматривающий его оружие, вертя в руках.
   - Никогда не понимал вашего увлечения этим... оружием. - скептически осмотрев штуцер, подытожил он. - Оно лишает бой элемента личного... да и противник истекает кровью слишком быстро.
   - Позёр. - оценил Таргус картинную стойку вампира. Он как будто рисовался перед кем-то.
   - Нисколько. - не согласился вампир. - Эстет.
   - Котлета ты, а не эстет. - Таргус выхватил нож и попытался перерезать горло вампира.
   - Ты слишком ме-е-е-дленный. - издевательски протянул вампир. - Вы, демониды, слабые и ме-е-е-дленные существа, я тебе это сейчас докажу.
   Размывшись в воздухе, вампир сблизился с Таргусом и ударил его кулаком в область печени. Был слышен скрежет металла и Таргус почувствовал острую боль. Лежа на земле, он попытался вдохнуть, но не смог.
   - Ты даже не увидел, как я тебя ударил. - вампир поставил ногу на грудь Таргуса. - Это доказательство абсолютного превосходства расы вампиров над вашей расой и остальными...
   Таргуса не охватила обида за попрание чести расы демонидов, но он не стал оставлять действия заносчивого мертвеца без ответа от расы людей. Правой рукой дотянувшись до лежащего рядом посеребренного ножа-пилы, он добился того, что вампир поднял поставленную на грудь Таргуса ногу для удара по ней. Когда нога почти опустилась на правую руку, Таргус левой выхватил Аркима и что есть силы ударил по левой ноге вампира. Как и ожидалось, ногу отсекло с тонким разрезом. Вампир упал рядом. Таргус вбил обломок в его пах и протянул до шеи. Раневую полосу покрыло черное пламя. Это была реакция вампирской плоти с метеоритным железом. Вампир начал громко визжать. Таргус не остановился на достигнутом, отрезав вторую ногу, обе руки и голову. Пробив печень и сердце умирающего кровососа, он потерял сознание.
   - ...мать его! Держись! - услышал Таргус крики Велизария. - Сейчас, сейчас!
   В рот кто-то положил какие-то осколки стекла. Сразу стало тепло. Режущая боль из области печени притупилась, не ушла, но ослабла. Сейчас он лежал под навесом кузницы заставы. Латная кираса лежала на земле, поддоспешник был разрезан, а в области печени чернела обширная гематома.
   - Тебе печень разорвало, ты умирал. - сообщил Велизарий. - Пришлось тебя кристаллом накормить, как бы не вышло чего... Куски были крупные.
   - А что может быть? - спросила Лик.
   - Душу он может потерять, или другим человеком стать... - с беспокойством ответил Велизарий. - Никто наверняка не скажет.
   - Хреновые ощущения, скажу я вам... - прохрипел Таргус.
   - Пару дней потерпи, я поищу в окрестных селах опий, или ещё чего, должно быть у знахарей. - обнадежил его Велизарий. - Сейчас тебя в казарму занесем, будешь отдыхать. Постельный режим, только он.
  
   Комментарий к Глава IX Дивный новый мир
   1 - Per viam (лат.) - к слову, кстати.
  
   ========== Глава X Революция ==========
  
   *Дрёма#2*
  
   -Думал хорошенько выспаться, да? - услышал Таргус знакомый голос в темноте. - Это ты напрасно... Прошлой ночью я тебя не беспокоил, у тебя были важные дела, не хотел беспокоить. Но сегодня у нас с тобой целая прорва времени!
   Загорелся свет. Перед Таргусом открылся потрясающий вид. Бескрайнее поле из зеленой травы и костей. На горизонте виднелись руины гигантских небоскребов и статуй. Перед Таргусом стоял герцог Асилу, с недавних пор непрошеный постоялец в его разуме.
   - Все это... сломал ты! - изрек герцог. - Я создал целый мир! Мне это стоило миллионов лет в алтаре! Я начинал среди белого НИЧТО!
   - Что ты хочешь услышать? Извини? - равнодушно спросил Таргус.
   - Извинениями этого не исправить. Ничем этого не исправить! - герцог вдруг сделал паузу, за которую погасил вспыхнувшую злость. - Я уже увидел в твоих воспоминаниях твоё настоящее отношение к произошедшему. Ты искренне считаешь, что спас мир, пусть он тебя об этом не просил. Спас от вселенского зла и все такое, но ты забыл кое-что... ты спас Инферно!!!
   - В таком контексте я ещё не рассуждал. - после долгой паузы, ответил Таргус.
   - И грёбанных фей, идиот! - выкрикнул герцог Асилу. - Да через считанные пару тысяч лет я бы стер Инферно из бытия!
   - Я был бы поосторожнее с такими громкими заявлениями, на твоем месте. - с изрядной долей ехидства сказал ему Таргус.
   - И с чего бы это? - герцог уставился на него.
   - Видимо ты просмотрел не все мои воспоминания. - Таргус улыбнулся.
   - Не отрицаю. - согласился герцог. - Выборочно, и только те, которые оставили какой-то эмоциональный след в твоей памяти. Какой смысл смотреть, как ты безэмоционально ешь кашу? И так, повторяю вопрос. И с чего бы это?
   - А с того, что к твоему алтарю, перед тем как я его уничтожил, ехало целых три Пожирателя! - Таргус рассмеялся. - А ты сидел там как Марк Красс, уже представляя себя повелителем планеты!
   - Не может такого... - герцог замолчал. Молчание его длилось около двадцати минут. - Может. Вижу, что даже самые невероятные вещи случаются, если дать пройти некоторому времени...
   - И не говори. - кивнул Таргус.
   - Ха! Фэрмак назвал тебя чудовищем? - герцог вдруг переместился в только образовавшийся трон из белого мрамора, треснувший пополам. - И это он не видел того, что успели наизобретать твои сограждане! Ха-ха! Особенно мне понравились эти... бомбардировщики! Тонны взрывчатки падает с небес, прямо на города, заводы и людей! Бездушное, хладнокровное и абсолютно случайное убийство сотен и тысяч ни в чем неповинных людей! Просто бомбы так упали! Ха-ха-ха!
   Таргус промолчал. Он видел бомбардировщики в действии. Сенат делал на них ставку, когда начнется война с Китаем.
   - Фэрмак даже не представляет, в каком чудовищном мире ты родился и вырос... - герцог печально улыбнулся. - И вместе с тем, твой мир прекрасен! Сколько хорошего он дал? Да ты и четверти того, что видел не помнишь и не ценишь! У вас победили оспу! Я стал наследным герцогом только потому, что мои старшие братья покрылись струпьями и в муках умерли! А пенициллин? Практически мгновенное исцеление даже от самой запущенной инфекции! Поезда! Ты в первое своё путешествие на поезде, проехал пять сотен километров за неполный день! Да чтобы добраться до крайней деревеньки в моем герцогстве, я проводил два дня на коне! Ваш мир одновременно и прекрасен и чудовищен! Но это лирика. Ты все ещё ответственен за уничтожение моего суб-мира.
   - Не отрицаю. - на этот раз согласился Таргус. - Но тебе и так пришел бы конец.
   - Да, судя по тому, что я видел в твоих воспоминаниях, меня бы высосали из алтаря как моллюска из панциря. - герцог потер рукой подбородок. - Винить тебя можно и нужно, но ты в то же время дал мне шанс спастись. Из лап Пожирателей у меня выбраться бы не получилось.
   - Предлагаю считать, что я оправдал уничтожение твоего суб-мира твоим спасением. - предложил Таргус. - По рукам?
   Герцог материализовался перед Таргусом, протянувшим руку. Он раздумывал над чем-то в течение нескольких минут, а затем пожал руку.
   - По рукам. - герцог улыбнулся. - Что будем делать дальше? Хочешь посмотреть боксерский поединок, который был во время перемирия? Ты смотрел его, но был в стельку пьян, поэтому почти ничего не помнишь.
   - Почему бы и нет? - пожал плечами Таргус. - "Безумный бык" Ремилий против Августа "Малыша" Курциуса?
   - Он самый. - с улыбкой кивнул герцог. - Захватывающий бой. Сейчас посмотрим.
   Вспыхнул яркий белый свет, ослепив Таргуса. Когда ослепление прошло, он уже сидел в зрительском кресле на самом элитном месте в верхней ложе. Он в те недели тратил свои боевые, которых за четыре года войны накопилось просто неприлично много, поэтому он не жалел денег. Рядом с ним была бесподобная смуглая красотка из Египта, Калиоппа, а сразу после неё сидел Ардус Даииро, боевой товарищ, который уже положил руку на коленку Силоне, уроженке юга Судана.
   - Таргус что-то совсем расклеился. - Ардус поглядел на него и улыбнулся. - Силона, мечта моя, что мы будем делать сегодня ночью?
   - Ты будто не знаешь, хи-хи! - похотливый смешок был сопровожден движением руки Ардуса выше по бедру. - Но сладкое только после двух ночи...
   Таргус не слушал дальше. Начался бой. Ремилий первым проявил активность. Практически без разведки он начал наносить мощные удары по низкорослому Малышу Курциусу. Тот иногда отвечал, но в основном сконцентрировался на обороне.
   - "Неплохо, да?" - в голове раздался голос герцога Асилу.
   - Довольно неплохо. - ответил Таргус. - Почему изображение слегка покачивается?
   - "Коньяк "Принцепс", пятнадцать лет выдержки." - ответил Асилу. - "Безумно дорогой, судя по твоей обычной покупательной способности в те времена, и в то же время весьма вульгарный. К слову, в этот момент ты сожрал уже три бутылки этого бриллиантового пойла."
   Таргус кивнул и продолжил просмотр боя. Следующие двадцать минут прошли быстро. Малыш перехватил инициативу сразу же, как только понял, что оппонент выдохся. В девятом раунде Ремилий пропустил мощнейший прямой в челюсть, который свалил его с ног. Всё застыло после удара и падения.
   - В первый раз было интереснее. - перед Таргусом появился герцог. - Хочешь знать, что было дальше?
   - Я и так знаю. - отказался Таргус. - Мы, по словам Ардуса, выпили ещё пару бутылок Принцепса, зашли в гостиницу, уснули и на утро выяснили, что нас ограбили те две шельмы.
   - Да у вас грабить-то было нечего. - герцог рассмеялся. - Вы же все потратили в первые три дня, у тебя в бумажнике оставалось только двадцать бумажных денариев(1).
   - Ни о чем не жалею. - покачал головой Таргус, глядя на застывшего Ардуса, который потянулся к груди Силоны. - Было весело. А потом снова война.
   - Ты же сам туда пошел, никто тебя не звал. - герцог взмахом руки превратил окружающий пейзаж в белый фон. - Что дальше будем делать?
   - Да хрен его знает. - у Таргуса не было никаких идей. - У меня есть обломок меча, в нем сущность из твоего суб-мира, сотник Арким.
   - В обломке? Знаю его. - кивнул герцог. - Мы неплохо поговорили несколько раз. Неплохой парень, я очень удивлен способности Амелии создавать такие самобытные личности...
   - Так вот, мы с ним неплохо уживаемся. - Таргус посмотрел на герцога. - Может и с тобой сможем мирно сосуществовать?
   - Ничего этому не мешает. - герцог похлопал Таргуса по плечу. - Но я рано или поздно выберусь из твоей головы. А пока понаблюдаю за тобой, узнаю чего-нибудь нового. Советом помогу, если сочту нужным... Также я начну писать мемуары, меня на это Арким натолкнул. Поспрашивай его, когда он освободится. Всё, спи. Восстанавливай печень, живи полной жизнью!
  
   *Конец Дрёмы#2*
  
   Таргус проснулся. Ничего не болело, он выспался и его тянуло по малой нужде. Он поднял голову.
   - О, наконец проснулся! - встал с соседней кровати Велизарий. - Любишь ты на недели пропадать.
   - Сколько я был в отключке? - спросил Таргус, щупая область печени.
   - Полторы недели! - Велизарий ногой выдвинул из-под кровати ночной горшок и указал на него. - Делай дела, ты уже сутки не испражнялся.
   - Лучше на улице. - отказался он.
   - Ну пойдем. - Велизарий повел его к выходу. - Мы тебя все это время кормили, помогали справлять нужду, но делал ты это как-то автоматически, не открывая глаз. Повязки мы сняли позавчера, печень как новая, по крайней мере, её теперь нельзя прощупать, как и должно быть.
   - Это хорошо. - Таргус справил нужду у стены острога.
   - Есть новости. - вдруг сказал Велизарий.
   - Тогда я прошу максимально подробно. Это очень важно. - попросил Таргус.
   - С подробностями? Ладно. - Велизарий чуть призадумался. - Плохие парни не придут, у плохих парней серьезные проблемы. Нас никто не ищет и мы теперь знаем почему. Дело в вооруженных волнениях по всем Предместьям. Три года назад Инферно подняло налоги на продажу зерновых и Предместья поднялись.
   - Восстание?
   - Нет, революция. - Велизарий повел его под навес со столом.
   - Масштаб?
   - Весь мир. - ответил Велизарий. - Цены подскочили, крестьянам вообще тошно жить стало. Голод, хлебные бунты, а потом появились всякие интересные и вдохновляющие народ личности. Они начали говорить о свободе, независимости, сбрасывании ярма, освобождению от гнета аристократов... Беспорядочные скопления восставших стали организовываться, появилась структура, благородия не могли не дать ответ. Но сначала надо рассказать об местном устройстве. Здесь вообще нет таких государственных формирований как королевства и империи. Максимум герцогства, и то, какие-то неправильные. В одном герцогстве не более трех графств, а графства здесь состоят не более чем из трех баронств или городов. Микроскопические, если сравнивать с Миром. Поэтому их здесь много, они слабые и неорганизованные. Основную же массу владений представляют независимые графства и баронства. Это вообще что-то! В Мире такие существуют максимум три дня!
   Когда крестьянство собралось в революционную армию, откровенно жалкую и слабую, но при этом многочисленную, аристократы собрали своё ополчение и дали генеральное сражение. Оно было полтора года назад. Как ты наверное догадался, аристократы с треском проиграли, так как выставили двадцать тысяч демонидов разношерстной армии против двухсот тысяч крестьян. В итоге, за эти полгода было перевешано несколько миллионов демонидов, как аристократов и их пособников.
   - И что сейчас происходит? - спросил Таргус, сев за уже накрытый стол. - И где Лик?
   - Лик? Я её стол накрыть попросил минут двадцать назад... должна быть здесь. - Велизарий огляделся. - А вот и она!
   К ним подошла Ликисса, с подносом в руках.
   - Ты очнулся! - с радостной улыбкой сказала она. - Мы с нетерпение этого ждали!
   - Да, надоело убирать за тобой дерьмо. - пожаловался Велизарий. - Шучу. Не надоело.
   Ликисса поморщилась.
   - Юмор у него...
   - Солдатский. - сказал Таргус. - Что там с Инферно?
   - А Инферно прислало три дивизии Народной Гвардии для ликвидации восстания. - Велизарий тоже сел и приступил к еде. - Они выпали в этих краях и местные их истребили, так как те были разрознены переходом и рассеяны в радиусе двухсот километров, я тебе уже говорил про особенности Порталов... Представь, девяносто тысяч обученных солдат были уничтожены толпой крестьян! Кто сказал, не поверил бы! Сейчас Инферно скорее всего собирает армию для удара. С этим, кстати, может быть связаны те пертурбации, что царят там. Лорд Баязис передал владение Маркасу, так как был занят вопросами армии... Тогда местных ждут большие проблемы в будущем...
   - Теперь про способ добраться до Портала расскажи. - попросил Таргус.
   - Да что тут рассказывать? - Велизарий откусил кусок огурца. - Девять тысяч километров через горящий в огне революции мир... Не каждый сможет пройти. Но можно действовать скрытно, тайком пробираться, лесами да чащами.
   - Годами? - Таргус покачал головой. - Не пойдет. Нужно быстрее попасть в Мир. Я чувствую, что упускаю что-то...
   - Ну тогда не знаю как. - Велизарий отложил надкушенный огурец. - Времени полно было, но ничего разумного мне в голову не пришло. Зато обзавелся полезными связями среди местных.
   - Местных? Крестьян? - уточнил Таргус.
   - Не только. Ещё встретил одну благородную даму. - Велизарий оскалился. - Роскошная барышня, обитающая в особняке неподалеку, всего тридцать километров к западу.
   - И ничего не роскошная! Кожа да кости! - разозлилась Ликисса. - Вся такая напудренная и в парике!
   Таргус тактично скрыл улыбку.
   - Что это у тебя физиономия закаменела? - спросил Велизарий, рассмеявшись. - Короче, этой барышне нужны наемники, чтобы отбить один замок у "освободителей".
   - Глупо идти против всего крестьянства, особенно когда они взяли силу. - сразу начал Таргус.
   - Погоди. - остановил его Велизарий. - Этих можно и нужно бить. У них есть лидер, Ахе, который объявил себя новым графом и дерет шкуры со своих бывших товарищей по несчастью. Гнобит крестьянство пострашнее предыдущего графа. Так что местные нам спасибо скажут, если мы уберем его.
   - Сколько у него людей? - перешел на конструктивный лад Таргус, закончив с похлебкой из овощей.
   - Пятьдесят три недоученных деревенских увальней. - ответил Велизарий. - Я бы и один сходил, но решил тебя дождаться, а то как-то неуважительно получится. Скажешь потом, что я без тебя замки брал...
   - Моя броня на месте? - увидев кивок Велизария, Таргус поднялся из-за стола. - Выходим через тридцать минут.
   В полной экипировке, вооруженные штуцерами и мушкетом, они выдвинулись в сторону замка Ренегата, как его окрестил один местный ученый, крестьяне называли его замком Гада, так им было проще и понятнее.
   К замку они пришли через восемь часов ходу. Ликисса очень быстро уставала, поэтому им приходилось делать привалы. А причина усталости была в доспехах и рюкзаке на спине. Доспехи ей были найдены в оружейной заставы и представляли из себя гофрированные латы из алюминия в сплаве с серебром. Прочность вызывала серьезные вопросы, но проверка выстрелом из штуцера заставила удивиться даже такого человека как Таргус. Пуля из штуцера оставила на латах лишь небольшую вмятину. Велизарий объяснил это магией, а Таргус захотел изучить сплав более детально, но временно отложил этот вопрос. Поэтому Ликисса сейчас ходила в наглухо закрытом шлеме, полностью покрытая латами.
   - Вот мы и пришли! - указал рукой на замок Велизарий. - Все ублюдки там, развлекаются и куражат.
   - Охранение?
   - Я за замком не следил, просто рекогносцировку(2) провел. - развел руками Велизарий. - Да ты не парься, просто зайдем туда и перебьем их.
   - Все же, следует понаблюдать, во избежание неожиданностей. - решил Таргус.
   Так они наблюдали за замком в течение трех часов, а затем им пришлось резко изменить свои планы. Около сорока разбойников покинуло замок и нестройной толпой направилось в сторону одной из закрепленных за замком деревенек.
   - Этого шанса упускать нельзя. - сказал Таргус. - Сейчас они отойдут подальше, догоним и перебьем их, затем вернемся за замком.
   - А может наоборот? - предложил Велизарий.
   - Нет. Мало ли за чем пошли эти бестолочи? Вдруг деревню ограбят и пожгут? - Таргус начал выходить с лесной опушки, из которой они наблюдали за замком.
   - Что-то я не наблюдал за тобой раньше такой заботы о абсолютно посторонних людях, которых ты даже не видел. - сказал на это Велизарий.
   Таргус задумался, прислушавшись к ощущениям. Затем мотнул головой и пошел дальше. Скрытно преследуя грабителей, они шли около трех часов, до самого вечера. Те разбили лагерь у главного торгового тракта.
   - Грабить караваны собрались, видимо деньги кончаются. - рассудил Велизарий. - Ночью будем брать?
   - Ага, отдохнем пока. - кивнул Таргус.
   Отдохнув, где-то к четырем часам ночи, они двинулись к грабителям.
   - Нап... - пытался закричать один из часовых, но сломанная шея прервала его.
   Действовали быстро. Таргус достал нож и быстро прошелся среди спящих вокруг костра грабителей. Через неполных пять минут он оказался посреди тридцати семи трупов.
   Ликисса блевала в кустах, Велизарий флегматично зажевал кусок копченного мяса, найденный возле костра.
   - Может повязали бы их? - спросил он.
   - Хочешь с ними возиться? - Таргус вопросительно посмотрел на него. - Они свой выбор сделали. Сейчас, я так понимаю, свобода, паши не хочу! Демонид демониду брат и друг! Что ещё надо? А эти... заслужили в общем.
   Велизарий продолжил жевать мясо. Таргус оттаскал тела в лес, где принялся копать яму.
   - Зачем? - не понял его Велизарий.
   - Нам здесь ещё неизвестно сколько лет обретаться... - сказал Таргус, интенсивно копая. - Не будем приучать местных волков к демонидскому мясу.
   - Тогда я камней покрупнее натаскаю. - решил Велизарий.
   К утру работа была сделана. Могилка получилась так себе, но дикие звери вряд ли доберутся. Велизарий дополнительно срубил десяток деревьев, которые уложили сверху могилы.
   - Мне кажется, их проще было сжечь. - заметила Лик, которую к этому времени уже отпустило.
   - Где ж ты умная, все это время была? - спросил Велизарий. - Посмотрел бы я, как ты их без масла сжигала! Хотя, если набросать достаточно деревьев... нет, не прогорят трупы, только округу завоняют.
   Лик как-то позеленела и ушла в кусты.
   - Ну вот, опять. - вздохнул Таргус. - Прекращай уже.
   - Ещё разок и хватит! - рассмеялся Велизарий. - Эй, она в этот раз сама напросилась!
   Закончив дела, они выдвинулись к замку. Обратный путь занял те же три часа и к полудню они добрались до него.
   - Как будем брать замок? - спросила Лик.
   - Сейчас я покажу вам мастер-класс! - Велизарий с ленцой направился к замку. - Просто смотрите.
   Таргус наблюдал, как Велизарий подошел к воротам, что-то сказал, ему открыли. Он вошел внутрь, было видно, как часовые на башенках замка ушли со своих постов. Раздалась пара выстрелов, затем наступила тишина. Через час вышел Велизарий и помахал им рукой.
   - Что-то ты долго. - заметил Таргус.
   - Там трое в тронном зале закрылись, пришлось выбивать дверь. - ответил Велизарий. - Зато замок чист. Ну, если не считать семерых в темнице.
   - Что за птицы?
   - Три аристократа, одна аристократическая баба, три простолюдинки из местных селений. - ответил Велизарий. - Мы же на стороне добра?
   - Ещё как на стороне добра! - кивнул Таргус. - Ладно, давай выпустим благородий и крестьянок, пусть катятся отсюда куда хотят.
   - Тут какая ерунда... - сказал Велизарий. - В общем, за аристократов выкуп должны были дать, та самая виконтесса уже договорилась об одной сумме за всех шестерых, но они захотели большего. Мне не нравится, что она сказала мне не все. Проклятые дворяне, вечно ведут игру! Я-то думал, что мы банально замок освобождаем, а не спасаем невинно заточенных!
   В подземной тюрьме было сыро и темно, как и положено в таких заведениях.
   - Я требую чтобы меня отпустили! - заорал вдруг рыжеволосый демонид в потрепанном камзоле и кюлотах. Жабо его камзола был покрыт грязью и пятнами.
   - Наглый дворянишка. - оценил его Велизарий. - Подумал, раз я убил этих крестьян, то я его непременно освобожу. Может убьем их, раз эта виконтша про них ничего не сказала?
   - Если они ничего не предложат, так и поступим. - осмотрел дворян, рассаженных по камерам, Таргус.
   - Убейте меня, пожалуйста... - раздался голос из одной камеры.
   Таргус подошел к камере. Внутри лежала демонидка в некогда весьма дорогом, но ныне изорванном платье. Она была избита и изранена.
   - Что с ней случилось? - спросил Таргус.
   - Это всё чернь! Хотели узнать, где золото! - сообщил демонид в камзоле с жабо.
   - Узнали?
   - Нет никакого золота! Мы бы не прятались в этом поганом замке, будь у нас золото!
   - Ясно... - Таргус взял ключи со стола тюремщика и пооткрывал камеры. - Эй ты, рыжий! Бери вот этого, блондина и аккуратно поднимаете даму в спальню. Эти трое кто? Вы кто такие?
   Он обратился к трем просто одетым демонидкам, которые вжались в стену, когда он обратил на них внимание.
   - Это игрушки черни, если вы понимаете, о чем я... - поведал оставшийся демонид. - Моё имя Огюо Микомир, я некогда был бароном замка Грозный...
   - Понятно... - кивнул Таргус. - Вы теперь свободны, можете делать что хотите, всё кончено! Ублюдки надежно мертвы, я их прикопал недалеко от дороги, можете сходить посмотреть! Идите, свободны!
   - Что будем делать с трупами? - спросил Велизарий, глядя как простолюдинки несмело уходят
   - В Орк их! Пусть твоя благородная виконтесса сама разбирается. - махнул рукой Таргус. - Здесь есть вино? Что-то голова разболелась.
   - Пара бочек осталась, это я сразу узнал.
   Остаток дня они пили вино и ели. Утром отправились в имение виконтессы. Путешествие было монотонным и тягучим, хотя Таргус совершенно не скучал по остросюжетным путешествиям в Инферно. Все таки, что-то в этих скучных и необременительных путешествиях было. К вечеру они уже были на месте.
   - Это вы... - демонидка, облаченная в карако, пышную юбку и графскую корону(3), восседала на графском же троне. - Я не ждала вас.
   - Никто не ждет. Разбойники тоже не ждали. - сказал Велизарий. - Итак, госпожа виконтесса. Вы умолчали о наличии в замке заложников, которых мы освободили, в связи с чем требуем доплаты.
   - Вы освободили замок? - удивилась виконтесса.
   - Не верите? Отправьте пару своих верных служителей, те посмотрят. - Велизарий нагло уставился на нее. - Где наши деньги?
   - Могу ли я узнать, где в данный момент благородные из замка? - спросила виконтесса.
   - Госпожа Мерия, не вынуждайте меня грубить. - попросил Велизарий. - Либо вы сейчас же дадите мне три тысячи камней, либо я убью всех ваших подданных, кого только увижу и вы останетесь совсем одна в этом жестоком мире.
   - Хорошо. - кивнула виконтесса Мерия. - Будут ваши деньги. Арнгол!
   - Слушаюсь, моя госпожа! - мелкий демонид в черном сюртуке и коротких штанах помчался из тронного зала.
   - Меня зовут Таргус Силенций Виридиан. - решил представиться Таргус.
   - Виконтесса, а в скором времени и графиня Мерия он Гросо. - представилась виконтесса. - Благодаря вашим действиям, в скором времени я верну власть над своей родовой территорией.
   - С этим я бы поспорил... - Велизарий скептически посмотрел на охрану виконтессы. - С ними только бордель охранять. Ни на что не годны.
   Охранники отвели взгляды. Видимо они не сомневались в Велизарии.
   - Я предлагала вам пойти на службу, господин Велизарий... - начала виконтесса.
   - Хватит с меня служения благородным задницам! - грубо рявкнул Велизарий.
   В помещение вошел слуга Арнгол со шкатулкой в руках. Он с независимым видом прошествовал к Велизарию и надменно вручил её ему.
   - Давно бы так! - довольно открыл шкатулку Велизарий. - Так... Тридцать камней по сто душ, хорошо... Бешеные деньги, честно говоря... Ладно, всем прощение. Если будут ещё замки, обращайтесь! Пойдем, Таргус, искать других аристократов, готовых отдать круглую сумму за освобождение родовых имений!
   Они покинули особняк виконтессы и направились к заставе. Места здесь были глухие и малонаселенные, но нет-нет да попадались крестьяне на телегах и торговые караваны на главном торговом тракте. Жизнь в Предместьях, несмотря на недавно отгремевшую гражданскую войну и классовые чистки, продолжалась. В городах, конечно, происходил форменный разгром, так как крестьяне зажиточных горожан от аристократов не отличают, но вот в подобной глубинке было относительно тихо.
   - Это что получается... - Велизарий высыпал камни душ на стол. - Мы теперь сказочно богаты?
   На столе лежали камни душ из корзины, пожалованной ещё Фэрмаком. Там было пятнадцать тысяч, в основном крупными камнями, по пятьсот душ. Феи в основном нападали на торговцев, а те были склонны носить с собой более компактные накопители, так и накопилось за тысячу лет.
   - Мы эпически богаты! - воскликнула Лик. - Что будем делать с этими деньгами? Купим себе город?
   - Почти угадала. - сказал Таргус. - Я тут пораскинул мозгами насчет способа добраться до Портала. Мы конечно можем пешком пойти, но дойдем ли, это бабушка надвое сказала. Есть у меня один альтернативный вариант туристическому походу, точнее два. Первый, собрать вокруг себя небольшую армию и не спеша добраться до портала. Долго, дорого и также не исключает возможности, что нас разобьют по дороге. Второй вариант трудноисполнимый, дорогой, но относительно быстрый. Построить дирижабль.
   - Чаво? - не понял Велизарий.
   - Это такой механизм, созданный для путешествия по воздуху, основанный на принципе того, что некоторые газы легче воздуха... -начал объяснение Таргус. Через полчаса объяснений, принцип и концепция проекта дошла до Велизария. - ...поэтому я считаю, что безопаснее и надежнее будет построить небольшой дирижабль и спокойно за пару месяцев долететь до Портала.
   - А ты сможешь его построить? - поинтересовался Велизарий.
   - Ничего сверхъестественного в нем нет, это не самолет какой, а обычный вытянутый воздушный шар, так что я справлюсь. - подтвердил Таргус. - Алюминий тут добывают и используют, кстати, надо узнать, как называется этот сплав алюминия с серебром, очень он мне понравился.
   - Я знаю как он называется! - вдруг раздался голос Аркима. Причем не в голове Таргуса, а со стороны ножен. - Мифрил!
   - Ты наконец-то научился говорить? - спросил у него Таргус.
   - Эй, босс, я был в отключке, сам понимаешь, освоение нового металла... - извинился за отсутствие Арким. - Обратил внимание, что меч теперь на меч похож! Целых тридцать сантиметров метеоритной стали! Как древнеримский гладий!
   - Что ты сказал? - ошеломленно спросил Таргус.
   - Древнеримский гладий. - озадаченно ответил Арким. - Это... короткий меч такой, которым были вооружены легионеры, это такие воины, которые в древнеримском легионе... долго рассказывать! Лучше дайте мне грамм двадцать платины, вольфрама грамм пятьдесят и алюминия с серебром, больно сплав хороший у этой брони на демонидке.
   - У нас с тобой скоро будет серьезный разговор... - пообещал Таргус.
   - Обязательно, но сейчас, у меня проект по созданию нанокристаллической решетки острия, так что нет времени! Всем пока! - эмблема Аркима снова погасла.
   - Вот засранец! - выругался Таргус.
   - Эм-м-м... А сколько времени займет постройка этого небохода? - поинтересовалась Лик.
   - От года и выше. - ответил Таргус. - Смотря ещё на ресурсную базу этого мира. Может больше.
   - А что мы теряем? - спросил Велизарий. - Можем кстати, поддержать эту благородную девку, а можем сами себе сколотить графство!
   - Сделаем лучше. - Таргус сгреб камни душ в притащенный Велизарием сундук. - Построим каструм(4), в котором и будем строить дирижабль. Желательно ставить каструм на возвышении, недалеко от местного города, чтобы материалы были под рукой.
   - Будет, я тут карты местности добыл, ещё неделю назад, да что-то запамятовал показать их тебе... - Велизарий потупился виновато.
   - Ладно, замнем. - махнул рукой Таргус. - Всем спать, пока будет достаточно наглухо баррикадировать вход в казарму, но в будущем, когда расширим нашу численность, нельзя будет забывать о караулах.
   Утро началось с моциона и завтрака. Плотно поев, они загрузились в вагенбург и пошли в находящийся неподалеку город Джант.
   - Велизарий, а подобные вагенбурги серийно выпускаются? - спросил вдруг Таргус.
   - Нет конечно! Штучная работа! - ответил тот. - Тут же магия задействована. Такие обычно одну штуку на крупный поселок берут, дорогие больно.
   - А в чем загвоздка с магией? - продолжил опрос Таргус.
   - Пойди найди сейчас мага свободного! Те что занимаются вагенбурги, они заказами на годы вперед озадачены. - Велизарий чуть скорректировал движение транспорта. - Это все потому, что магия уходит из мира. Раньше были маги, которые города одним огненным шарищем выжигали, а сейчас самый крутейший из колдунов максимум свечку подожжет и гордится. Ну или руны нарисует, которые вес облегчают, или броню укрепляют...
   - А сколько можно веса положить на этот вагенбург? - спросил Таргус.
   - Пока пол не провалится. - ответил Велизарий. - На движение это никак не повлияет, магия, курва её мать.
   - То есть можно вешать на вагенбург броню, перегружать грузами и мы все равно будем толкать его как сейчас?
   - Да.
   - Да из него же можно танк сделать!
   - Танк?
   - Да, танк. - кивнул Таргус. - Такая цельнометаллическая штука, весом около двадцати тонн, неуязвимая для пуль и осколков, давящая противопехотные заграждения и людей. Чтобы его уничтожить, нужны специальные пушки или ружья. Или очень много взрывчатки.
   - И много у вас танков? - спросил Велизарий.
   - По последним данным, около трех тысяч легких, девятьсот средних и триста пятьдесят тяжелых. - вспомнил Таргус. - Легких танков пять версий. Средних одна версия, СТ-34, Секст Тиберий конструктор. Тяжелых тоже одна версия на вооружения, Кассий Варрон-1. Раньше были другие, но они часто снимаются с эксплуатации в связи с появлением новых, более мощных танков.
   - Кассий Варрон, это же имя, вроде Таргуса Виридиана? - заинтересовался Велизарий.
   -Так и есть. - подтвердил догадку Таргус. - Танк назвали в честь полководца, который как полководец довольно неплох, но больше прославился в Сенате, как партийный деятель. Он, кстати, ещё живой отвечает за производство своих имени и фамилии танков. Сенат посчитал, что Варрон проследит, чтобы под его именем с конвейера не сходило дерьмо.
   - Разумно. - признал задумку сенаторов Велизарий. - Где возьмем листы металла для брони?
   - У нас есть деньги, найдем продавцов, а может даже и работу.
  
   *Через три часа пути*
  
   - Это что за заведение? "Грозный павлин"? - Велизарий подошел к вывеске таверны. - Ну и воображение...
   Таверна стояла на въезде в город, у которого даже не было стен. Видимо в связи с интенсивным ростом. Внутри таверны происходила сомнамбулическая утренняя жизнь. Похмельные постояльцы приходили в себя после вчерашнего вечера, лениво попивая квас или пиво, медленно шествовали официантки, принося и унося посуду, за стойкой стоял владелец таверны, взгляд которого говорил всем, как он устал от своей жизни.
   - Будь здоров, уважаемый. - приветствовал его Велизарий. - Не мог бы ты распорядиться накрыть стол и присоединиться к нашей трапезе, касающейся серьезных дел?
   - Ох... - вздохнул устало тавернщик. - Рослина! Накрой стол господам!
   Полная официантка неспеша разложила приборы и вопросительно уставилась на посетителей.
   - Лучшее. - сказал Велизарий.
   Тавернщик кивнул Рослине. Как только все было готово, они расселись и к ним присоединился тавернщик.
   - Меня зовут Велизарий, это Таргус, а это Ликисса. Мы можем решать проблемы, за деньги.
   - Сагун Бойстро. Я могу кормить и поить, за деньги. - представился тавернщик. - Какие вопросы ко мне?
   - Нам нужна информация. - ответил Велизарий, кладя на стол один камень душ номиналом в одну душу. - И работа.
   Сагун положил камень в карман.
   - Какого рода информацию вы хотите услышать?
   - Нам нужна хорошая литейная, желательно без очереди производства в полгода, а также работа. - ответил Велизарий. - Работа касающаяся сферы... силового разрешения проблем.
   - Так... Литейная есть, в одном квартале отсюда, "Джантские сталевары". Берутся за все заказы. - предложил Сагун. - Ещё у них была какая-то проблема со старым цехом... Сами посмотрите, но заплатить должны неплохо. Также есть один парень, Само Виткосо, он скоро придет, у него может быть для вас работа, правда не самая чистоплотная, но тут уж вам самим решать.
   - Хорошо, это была полезная информация. - положил перед Сагуном ещё одну монету Велизарий.
   По окончании обеда, компания покинула "Грозного павлина".
   - Добрый день! - низкорослый упитанный демонид в типичном костюме клерка встал из-за кресла. - Чем могу быть полезен?
   - Меня зовут Таргус, это Велизарий, а это Ликисса. У нас заказ. - сказал Таргус. - Вот чертеж и смета. Ждем выполнения в течение трех дней. Платим полторы тысячи камней душ. Аванс тридцать процентов.
   - Не так быстро, не так быстро! - попросил сбавить напор демонид. - Меня зовут Губро, и позвольте мне сначала ознакомиться с чертежом!
   Пятнадцать минут они сидели перед ним на диване, пока он изучал чертеж.
   - Можно выполнить все это из дерева! Так будет дешевле, да и защита от пуль будет на том же уровне! - сказал Губро, сняв очки. - Если не секрет, зачем вам цельнометаллический корпус?
   - Это необходимая часть. - отрезал Таргус. - Ещё, касательно лафета и труб на крыше. Трубы должны быть как можно более ровными и одинаковыми. Это самая важная часть.
   - Что касается сплава... Нам придется закупить много присадок, чтобы изготовить необходимое вам количество такой стали... - делец замялся. - Возможно у конкурентов.
   - Ещё пятьсот камней душ сверху, но теперь вы будете обязаны изготовить заказ за два дня. - сказал Таргус.
   - Невозможно! Хотя стойте! - Губро распирало и желание навариться и опаска перед сроками. - Ладно, мы сделаем всё за два дня. Дайте мне время, я заполню бланк договора.
   - Теперь другой вопрос. - поставил на бланк подпись Таргус. - Нам не помешает работа.
   - С этим... я как раз могу помочь. - улыбнулся Губро. - Есть у нас конкуренты, подлые и неразборчивые в средствах. Они сожгли наш старый цех, поэтому мы хотим отомстить. Платим полторы тысячи камней душ за то, что вы уничтожите их производственные мощности.
   - Мы в деле. - кивнул Таргус. - Как называется компания конкурента?
   - "Арасир и компания, лучшие литейные Джанта". - ответил Губро. - На другой стороне города, в квартале от памятника генералу Киро Сакосскому.
   Оставив вагенбург, компаньоны направились к производству конкурентов.
   - Не слабо развернулись... - Велизарий глядел на массивные кирпичные цеха с уважением. - И как мы будем это разрушать?
   - Взрывчатка и термит. - ответил Таргус. - Нужна лавка химика.
   Лавку они нашли не сразу, пришлось вернуться в район Губро. В итоге они смогли приобрести, за очень круглую сумму по десять килограмм оксида железа, порошкообразного алюминия и порошкообразного же никеля. Для запала была приобретена бертолетова соль и очень мелкая алюминиевая пудра, которую за отдельную доплату изготовил сам химик. Химик не стал интересоваться, для чего это нужно, главное он получил, двести камней душ осели у него в кармане.
   - Ночью пойдем. - сообщил компаньонам Таргус, когда они уже начиняли специальные металлические тубусы металлическим порошком. - Будет жарко, я вам обещаю.
   Вышли в два часа ночи. Цеха целевой компании опустели, их охраняло только пять охранников, часть из которых просто спала. Вырубить двоих пожилых демонидов не составило труда. Велизарий оттащил их в яму за оградой, где надежно связал. Спящие охранники тоже были отключены, связаны и помещены в яму.
   Цех внутри имел величественный индустриальный вид. Станки едва только остыли.
   - Зажжем уголь, кокс, административный отдел, бухгалтерию и попортим станки. За дело! - раздал указания Таргус.
   Кокс решили зажигать в последнюю очередь. У станков расплавили сложные не закаленные детали, приведя их в полную негодность, сожгли административную будку с документацией и сейфом. В конце подожгли огромный склад с углем и коксом. Пламя поднялось на десять метров вверх. Быстро покинув место преступления, они вернулись в таверну "Грозный павлин", где уже сняли комнаты.
  
   *Следующее утро*
  
   - Чем порадуете, господа? - спросил Губро, вставая из кресла
   - А вы разве не слышали? - спросил Таргус, садясь на диван.
   - Слышали, слышали! Арасир и компания закрываются, после ночного инцидента... - улыбнулся довольно Губро. - Вот ваши деньги, мы все подготовили, за заказом приходите завтра.
   - Приятно иметь с вами дело, господин Губро. - кивнул ему Таргус, забирая ящик с камнями со стола.
   - Куда дальше? - поинтересовался Велизарий.
   - В мэрию. - ответил Таргус. - Будем покупать себе землю.
   Это было долго. Пришлось надавить на пару работников администрации, чтобы их перестали тягать по отделам мэрии. В итоге они предстали перед самим мэром.
   - Это будет очень дорого, я вам скажу! - категорически заявил он. - Продать вам этот участок... сейчас другие времена! Могу сдать её в аренду, это пожалуйста, но продать...
   - Нам нужно именно купить эту землю. Навсегда. - сказал Таргус. - Сколько вы хотите?
   - Четыре тысячи камней. Сами понимаете, придется много с кем поделиться! - мэр города Джанта Алокис Жуако развел руками. - Это займет время, согласование, откаты...
   - Оформляйте бумаги сейчас. Завтра мы хотим быть владельцами этой земли. - в приказном тоне велел Таргус. - Придумайте что-нибудь, иначе мы найдем другой город для открытия промышленного центра...
   - А что вы сразу так не сказали? - всполошился мэр. - Это в корне меняет дело! У нас существует отдельный протокол для выдачи земли промышленникам! Но это потребует доплаты...
   - Твоя жадность тебя до добра не доведет. - пригрозил Таргус. - Но хорошо. Ещё тысяча сверху, но чтобы завтра же бумаги были готовы.
   Шестеренки со скрипом закрутились. Дело пошло и участок окраины города на двадцать гектаров перешли во владение предпринимателя Таргуса Силенция Виридиана.
  
   *Следующий день*
  
   - Вот и он! - сорвал полотно с вагенбурга Губро, частный предприниматель. - Красавец! Как вы и хотели, цельнометаллический, за исключением внутренней отделки, её мы менять не стали, дабы не повредить рунные формулы. Грузоподъемность на прежнем уровне, странные трубы на подвижном лафете, все в соответствии с чертежом.
   - Отличная работа. - удовлетворенно кивнул Таргус, детально осмотрев лафет и шесть направляющих для ракет.
   Вагенбург изменился до неузнаваемости. Триста миллиметров стальных плит закрывали борта, фронт и корму. Бойницы были оборудованы пятидесяти миллиметровыми заслонками, запираемыми на засов. Обзор теперь был ограничен, но находясь внутри, можно было не беспокоиться о том, что будет происходить снаружи. Руны усиливали побуждение, выдаваемое давлением рук на поручни, поэтому эта десятитонная глыба способна сносить всё на пути своего следования. Рядом с направляющими был оборудован специальный люк для оператора, откуда было удобно заряжать ракеты, которых, к слову, ещё не было. Производственные мощности "Джантских сталеваров" надорвались на таком заказе, но он уже окупился. Наемные художники, с разрешения Таргуса, уже перерисовали изображение вагенбурга и теперь его изображение стало эмблемой компании. Губро в день сдачи изделия дал всем сотрудникам выходной.
   - С завтрашнего дня нас ждет целая прорва работы! Общественность в шоке от такого количества металла, который мы смогли выдать за прошлые два дня! Думают, мы какие-то волшебники. - довольно сообщил Губро. - Если не секрет, какие функции у этих труб?
   - Секрет.
  
   *Участок земли возле города Джант. "Печальный холм"*
  
   - Почему этот холм назвали печальным? - поинтересовался Таргус у наемного геолога Нунда, которого они наняли на долгосрочный контракт.
   - Давным-давно здесь произошла печальная история, три охотника боролись с десятью разбойниками, которые позарились на их добычу. - поведал Нунд, указав на камни на вершине холма. - Охотники перебили разбойников, но и сами погибли. Последний истек кровью на вот этом вот камне. Печальная история...
   - Может тогда его следовало назвать героическим? - спросил Велизарий.
   - У них были семьи, да и время было голодным, резкое похолодание от прохождения крупной кометы, поэтому от охотников зависело выживание деревни Джантково, которая ещё не была тогда городом Джантом. Но комета со временем пролетела мимо, а деревенька не досчиталась сотни жителей...
   - Действительно, печальная история... - кивнул Таргус. - Итак... Нам нужны строители и материалы. Будем строить звездообразную крепость(5), аналогов которой ещё не было.
   - Как это понять? - спросил Велизарий.
   - Я примерно набросаю чертеж сегодня до вечера. - пообещал Таргус. - Со сметой придется повозиться... Найди пока пару десятков строительных компаний и все артели каменщиков, какие сможешь найти, возможно даже из других городов. Понадобится очень много камня и бетона. Здесь знают бетон?
   - Знают конечно! - кивнул Велизарий. - Только в копеечку влетит.
   - Не проблема, деньги я скоро найду.
  
   *Банк "Джантбизнес"*
  
   - Какие у вас будут гарантии, господин Виридиан? - спросил какого-то болезненного вида демонид в форме банка, это был обычный серый фрак, брюки и загнутые туфли. Волосы его были прилизаны назад, на носу были маленькие очки от близорукости.
   - Вагенбург, стоит весьма приличных денег, господин Визакул. - сказал ему Таргус. - Нам необходимо начать строительство, для этого необходимо сорок тысяч камней душ, через год мы выплатим шестьдесят, если верить вашей таблице. Мы готовы к этому.
   - Хм... - задумался банкир, потерев переносицу. - Хорошо. Но имейте в виду, в случае нарушения договора, мы найдем способ вернуть наши деньги.
   - Не беспокойтесь об этом. - заверил его Таргус. - Деньги мы зарабатывать умеем.
  
   *Город Джант. Улицы*
  
   - Что у нас по плану? - спросила Лик.
   - Нужно приобрести броню для меня. - ответил Таргус, двигаясь к рекомендуемому Сагуном магазину брони и оружия "Вооруженный броненосец".
   Внутри было... насыщенно. Стены были увешаны доспехами и оружием, в основном огнестрельным.
   - Здравствуйте. Могу быть полезен? - любезно улыбнувшись, спросил продавец.
   - Здравствуй. Можешь. - поздоровался Таргус. - Мне нужна броня, взамен этой. Полный комплект.
   - Пройдемте за мной. - продавец с бейджем "Ламнир", прошел к отделу "Средства физической защиты".
   На стойках и манекенах висели различные кольчуги, кирасы, наручи, наплечники, поножи и шлемы. Качество было довольно высоким, но и цены кусались. Обычный стальной шлем стоил пять камней душ, а это очень дорого, если верить местным расценкам. Кираса с гофрой и встроенными комплектными наручами с наплечниками, стоила тридцать камней.
   - Беру вот эти доспехи. - указал Таргус на цельнометаллические латы из мифрила, гофрированные и двухслойные, с методикой "разнесения брони".
   Шлем был оснащен модулируемым пространством для демонидских рогов, поэтому секретность будет соблюдена.
   - Хороший выбор! - похвалил Таргуса Ламнир. - Эти латы универсальные, имеются специальные ремешки и выдвигаемые крепления, поэтому подгонка не займет много времени.
   - Мне нужно о них что-то знать? - спросил Таргус.
   - Нет. Точнее да. - Ламнир замялся. - Отсутствует клеймо мастера. Это не значит, что вещь серийная, нет. Просто это вторые доспехи, которые изготовил автор.
   - Но я ведь не могу назвать их дерьмовыми. - отметил Велизарий. - Качество отменное, их точно не возьмет пуля от штуцера!
   - Девочка просто гениальна. - довольно произнес продавец. - Но в этом и минус. Она юна и не мужчина. Шансов на получение звания мастера у неё нет и не было, по причине происхождения, все потому, что она человек...
   - Ещё что-то? - нейтрально спросил Таргус.
   - Ну вот... - неверно трактовал вопрос Таргуса продавец. - Больше никаких сюрпризов. Выдерживает прямое попадание из ручной мортиры, проверено. Правда вы этого все равно не переживете, зато доспехи в целости достанутся вашим наследникам. Также он неплохо поможет против вампиров и их кулаков. - указал он на кирасу Таргуса.
   - С чего вы решили, что это был вампир? - поинтересовался Велизарий, постучав пальцами по кирасе.
   - Это было легко. - ответил Ламнир, улыбнувшись. - Первое, кулак, а точнее его размер. Отпечаток на стали похож на демонидскую или человеческую руку. Второе, сила удара, который оставляет вмятину в форме кулака на кирасе. Это не обычный демонид или человек, вывод? Вампир.
   - Неплохо... - оценил проницательность демонида Таргус. - А можем мы увидеть девочку?
   - Она не продается. - отрезал продавец.
   - Просто посмотреть. - сказал Таргус. - Хочу знать, каким был автор доспехов, которые я буду носить.
   - Ну... - замялся Ламнир. - Хорошо. Идемте за мной.
   Они пошли вслед за продавцом, спустившись по винтовой лестнице в подвал и подошли к бронированной двери.
   - Предупрежу сразу, зрелище не для слабонервных. - предупредил их продавец. - Дверь, кстати, тоже она сделала.
   Он вставил ключ в скважину и открыл дверь. Перед Таргусом предстало зрелище тюремной камеры, смешанной с мастерской. Вдоль всего помещения была протянута проволока, по которой ездила цепь. На цепи были усилители, не позволяющие её распилить или разрезать. Цепь присоединялась к ошейнику, а ошейник был на девочке, возрастом около двенадцати лет, у которой отсутствовали обе ноги по колено. Она ездила на специальной тележке. Внешний вид у неё был болезненный, дистрофическая худоба, печальный взгляд кристально чистых голубых глаз, платиновые волосы, в данный момент очень грязные и острые черты лица, вызванные худобой. Маленький нос был воспален, а такой же миниатюрный рот был покрыт трещинками, которые были следствием систематической жажды.
   - Вот и она! Спарки Смит! - представил её Ламнир. - Вы не подумайте, я не изверг! Все эти цепи и стальные двери - лишь меры по сохранению столь ценного имущества. Она может сбежать практически из любого помещения, дайте ей лишь достаточно времени! Точнее, могла... Я решил эту проблему грубо, но эффективно. Без ног она далеко не убегает, хоть и пытается.
   - Понятно. Всё понятно. - Таргус кивнул вопросительно глядящему на него Велизарию.
   Тот схватил Ламнира за голову и сжал. Крик Ламнира нарастал с усилением давления и прервался хрустом лопнувшего черепа.
   - Вот, теперь хорошо. - удовлетворенно произнес Таргус, снимая шлем. - Ты Спарки? Меня зовут Таргус.
   Девочка молча посмотрела на Велизария, Лик и Таргуса. При взгляде на Таргуса, на её лице появилась какая-то эмоция, но была тут же подавлена равнодушной маской. Она продолжила смотреть на Таргуса, только в глаза.
   - Пойдешь с нами? - спросил Велизарий.
   Спарки сделала что-то с ошейником и тот упал на землю. Она направилась к Велизарию. Аккуратно переставляя культи ног, закрытые в деревянные лубки, она добралась до тела Ламнира. Вытащив из потайного кармана в фартуке стилет, она умелыми движениями вырезала печень демонида-рабовладельца. Спарки разрезала печень на четыре куска. Один закинула в рот и принялась жевать, три передала Таргусу, Велизарию и Лик. Те даже не сразу поняли, что нужно делать. Спарки с каким-то нетерпением ждала, когда же они начнут есть. Велизарий уже собирался сжевать свой кусок, но Таргус что-то понял, усмехнулся и бросил свой кусок на пол. Спарки резко выплюнула пережеванную печень. Отплевавшись, она вытерла рот рукавом замызганной рубашки.
   - Шутка не удалась? - с улыбкой спросил Таргус.
   - Не удалась. - кивнула она. - Вы кто такие?
   - Путешественники, беглецы, а теперь ещё и убийцы частных предпринимателей. Таргус, Велизарий, Лик. - представил компанию Таргус.
   - Этот заслужил куда более жестокой смерти. - заметила Ликисса.
   - Какая разница, если он в конечном счете сдох? - Велизарий бросил кусок печени на пол и раздавил сапогом.
   - Ты с нами? - задал вопрос Таргус.
   - Естественно. - качнула головой Спарки. - Весь район поднимется, чтобы выловить меня и посадить в такую же клетку-мастерскую, когда узнают, что Ламнир сдох.
   - Отлично. - Таргус начал осматривать инструменты в мастерской. - Местами дерьмового качества, местами пойдет... Так что ты умеешь делать?
   - Много чего. - Спарки начала шарить по карманам Ламнира. - Доспехи, оружие, инструменты и туеву хучу хозяйственной шняги. А на эти инструменты не смотри, их покупал ублюдок, а он вообще не соображает. Не соображал. Так что качество разное.
   - Пойдем? - Велизарий присел. - Забирайся на спину, не бойся.
   - Я не боюсь ничего. - сказала Спарки и забралась на спину демону.
   - Зря не боишься. - пожурил её Таргус. - Страх это оружие. Но не суть. Нужно обчистить магазинчик и избавиться от тела.
   - Понеслась! - Лик залезла за стойку продавца и извлекла ящик для денег.
   - Вот его ключи. - Спарки кинула Ликиссе связку.
   Лик открыла ящик. Там было не очень много, около двадцати камней душ.
   - Не густо. - покачала головой она. - А есть какое-нибудь хранилище денег?
   - Есть сейф в спальне. - ответила Спарки. - Там до пупа камней и золота. Ключ в связке.
   - Я пока облачусь в доспехи. - пошел Таргус наверх.
   Тело Ламнира пустили под пресс и упаковали в сундук, который забрали с собой. Из сейфа Ламнира удалось добыть десять тысяч камней душ и три тысячи золотых монет.
   Таргус набрал дорогих материалов на триста килограмм, которые самостоятельно загрузил в вагенбург.
   - А где вся прислуга? - спросил, очень запоздало, Таргус.
   - Нет здесь никого. - ответила Спарки. - Все из-за меня. Мало кто устоит, когда узнает, сколько денег я могу принести. Поэтому прислуга приходящая, охрана тоже приезжает по вызову, вам повезло, что он не успел коснуться амулета на шее. Он вообще никому не доверял.
   - Значит не придется никого убивать. - Таргус закинул за спину рюкзак с камнями.
  
   *Таверна "Грозный павлин".*
  
   - Новая броня! Поздравляю, великолепное качество! - похвалил обновку Сагун, тавернщик.
   - Да, мастер постарался. - кивнул Таргус. "Не особо, если честно. Ширпотреб" - услышал он шепот Спарки из-за спины Велизария.
   Велизарий кивнул и понадежнее прикрыл Спарки накидкой.
   - Устраивайся здесь, Ликисса мешать не будет. - указал на вторую кровать в номере Лик Таргус. - Можешь принять ванну, сейчас распоряжусь организовать, но придется спрятаться в подсобке. Лик!
   - Да? - выглянула из умывальной Ликисса.
   - Устрой её. - попросил Таргус.
   - Хорошо.
  
   *Вечер. Там же.*
  
   - Не называйте меня Спарки. Моё имя Спарк. - потребовала девочка у компании.
   - А что значит твоё имя? - спросила Лик.
   - Оно из другого мира, моего мира... - ответила Спарк. - С неизвестного мне языка, оно означает "искра".
   - А Спарки означает "искорка"? - уточнила Лик.
   - Да... - с печалью в голосе и на лице ответила Спарк. - Так звали меня мои родители.
   - Не печалься... - погладила её по голове Ликисса. - У тебя есть дом?
   - У меня нет дома, и родителей тоже нет. - ответила девочка. - Душу отца высосали в Инферно, а мать застрелили здесь. Мы только выбрались из Инферно, как наткнулись на егерей, пуля попала ей в голову, она ничего не почувствовала.
   - И что было дальше? - Лик обняла её, прижав голову к груди.
   - Дальше меня продали кузнецу. - продолжила Спарк. - Работала на механических мехах, следила за давлением, убиралась, готовила ему еду. Он сильно проигрался один раз и мы сорвались с места. Долго ехали, пару лет. Кузнец заболел чахоткой и я выхаживала его как могла, Мирод был хорошим демонидом, но умер. Дальше меня схватили в первом же городе, в который я вошла. Кухня трактира, плохая еда, работа по двадцать часов в сутки и я сбежала. Хотела добраться до выходного портала в Некрополь. Прошла пятьсот километров...
   - Прошла пятьсот километров по враждебной территории? - спросил Таргус. - Да из тебя надо было диверсанта готовить.
   - Кто такие диверсанты? - не поняла Спарк.
   - Это специалисты по нанесению ущерба противнику и его боеспособности на протяженной территории весьма неопределенное время. - ответил Таргус. - Я сам проходил такие курсы... давно.
   - Ущерб? Ущерб я наносила. - согласилась с формулировкой Спарк. - Еду крала, одежду и деньги. Даже убила или серьезно ранила нескольких следопытов. Ловушки - моя слабость. Не могу уходя, не оставить пару штук. Поймали меня за едой, потеряла осторожность. Хорошо хоть не егеря, от них живой бы не ушла. Это оказались местные грибники, которые захотели навариться. Снова продажа, снова побег. Не знаю сколько времени это повторялось, но в конце концов меня доставили на местный рынок рабов с которого я вернулась сюда. Ублюдок Ламнир купил меня у перекупщика, за бешеные деньги. Он был наслышан о моей необычной способности сбегать из любых клеток, поэтому почти сразу лишил меня возможности бегать. Дальше была работа на отъе... спустя рукава. Эти дерьмовые доспехи, которые ты носишь, я сваяла на скорую руку, чтобы получить ужин. Я могу лучше, намного лучше.
   - А мне показалось, что эти доспехи очень хорошего качества. - не согласился Велизарий.
   - Может для кого-то и так... - не стала спорить Спарк. - Но я даже не старалась.
   - Значит ты собираешься сделать шедевр? - спросила Лик.
   - Шедевр? - не понял Таргус.
   - Даже не думала в таком ключе. - призналась Спарк. - Шедевр, это лучшая работа подмастерья, экзаменационная работа на ступень мастера. По местным суевериям, шедевр наделяется особыми свойствами. Полная шняга, на мой взгляд.
   - "А девочка-то совсем не сечет." - заметил Арким.
   - Решил появиться, наконец? - посмотрел Таргус на меч.
   - Кто? - не понял Велизарий.
   - Странный тип, который засел в мече. - объяснил Таргус.
   - "Сам ты странный". - обиделся Арким. - "Разговариваешь с голосом в голове, придурок".
   - Да ты псих, я как погляжу. - Спарк криво усмехнулась. - Но, каждый развлекается как умеет. А можно поговорить с ним?
   - Можно? - спросил Таргус. - И почему ты не говоришь вслух?
   - "Можно за рукоять подержаться!" - ответил Арким. - "Серьезно, пусть возьмется за рукоять! Я пока что утратил голосовой динамик, из-за экспериментов, поэтому пока так."
   - Держи. - протянул рукоять меча Таргус.
   - Ох, ё...!!! - воскликнула Спарк и уронила меч.
   Через несколько секунд она вновь его подняла. Лик настороженно глядела на происходящее.
   - Так ты не глюк? - с каким-то воодушевлением спросила Спарк. - Меня зовут Спарк. А как ты здесь оказался?
   Молчание Спарк длилось около десяти минут.
   - Круто! - наконец сказала она. - Очень круто! Нам надо будет ещё поговорить! Ладно, держи, Таргус.
   Спарк с сожалением протянула меч Таргусу.
   - Ну что? Скажешь что-нибудь? - Таргус вопросительно посмотрел на череп у гарды меча.
   - "Да что говорить? Славная девчонка." - Арким замолк ненадолго. - "Я посмотрел немного в её разум... Жизнь её здорово покусала, но не убила её душу. Она мне по нутру. Напишу про неё в своей книге."
   - В книге? - удивился Таргус.
   - "Ага." - Арким хмыкнул. - "Я же отключался на перестройку материала. Времени было много, делать было нечего... Я же ничего не забываю, вообще, я же не человек. Казалось бы, причем здесь это? А при том, что когда я отключился, мне приснился сон. Сон про одного паренька, который жил своей жизнью, без особых проблем и хлопот, если сравнивать с нашими, конечно, а потом взял и завербовался в армию. И не в простую, а очень странную! Он жил в казарме, с ним было ещё пятьдесят девять таких же бритых типов как он. Они жили по заведенному распорядку, жрали три раза в день, спали и работали. Каждый вечер перед сном приходили люди в черной форме и проводили осмотр их тел. Оказывается, в их армии нельзя бить солдат! Прикинь? И так прошел месяц. Произошла присяга на верность их стране и армии. А что, до этого они не были верны своей стране и обязательств не имели? Совсем странно, но хрен с ним, допустимо. Затем началась непосредственно служба, в процессе которой из них пытались сделать настоящих солдат. Получилось, или нет, они сами не знают. Затем его перевели в другую часть, вместе с девятнадцатью его сослуживцами и все началось с начала. Снова освоение, несение службы, только уже серьезнее. Кстати, этот солдат тоже писал книгу..."
   - И про что книга? - поинтересовался Таргус.
   - "Ты офонареешь!" - предвкушающе проанонсировал Арким. - "Про нас!"
   - То есть как это про нас? - Таргус аж приподнялся с кровати.
   - "А вот так!" - в голосе Аркима слышалась отчаянная усмешка. - "Про нас! Про тебя, про меня! Про фей! Про того тупого демона Ошара! Про всех!"
   - Вообще вся история нашей жизни? - спросил Таргус. - И будущее?
   - "Думаешь можно перехитрить судьбу?" - ехидно спросил Арким. - Я четко осознаю только произошедшее. Будущее в тумане.
   - Но хоть что-то? - попросил Таргус.
   - "Ну..." - протянул Арким. - "Будет продолговатая летающая конструкция, странный мир, напоминающий мир паренька из сна, и какой-то компьютер, в самом конце. Мощный, судьбоносный... Дальше только не поддающийся трактовке мутняк."
   - Дирижабль... Странный мир и "компьютер"... - произнес Таргус. - Что такое "компьютер"?
   - "Такая штука, вычисляет очень много, сложная... Ты на ней что-то вводил и молился всем богам." - ответил Арким. - "Но этот компьютер был очень мощным, мощнее всего, что есть у паренька в мире."
   - Значит, у нас есть будущее... - сделал вывод Таргус. - И много места в книге уделено мне?
   - "Ты главный герой." - ответил меч. - "Но не обнадеживай себя зря. Этот парень из тех, которые могут и главнейшего из главнейших героев упокоить ради драматичности финала. Было у него в практике такое. Убил некоего Эвер... да не важно это."
   -Понятно... - кивнул Таргус. - Что ещё полезного скажешь?
   - "Оружие их армии." - сказал Арким. - "АК-74. Автомат Калашникова образца 74 года от рождества некоего И.Христа. Опасная штука, по моему мнению. Темп стрельбы - 600 выстрелов в минуту. Прицельная дальность - до 1000 метров, действительно далеко, если честно. Убойное действие пули - 1500 метров. Калибр - 5.45х39 миллиметров. Скорость полета пули - 900 метров в секунду. Это очень быстро! Костяная виверна не сможет среагировать! Оружие очень надежное, простое в разборке и сборке... Пареньку она очень нравилась. Можешь считать его совсем дураком, но он назвал свою винтовку "Солидад", что с испанского переводится как одиночество..."
   - Ты сказал с испанского? - зацепился Таргус.
   - "Да." - подтвердил Арким. - "Испания, это страна, в которой паренек был за год до призыва в армию."
   - Отдельная страна?! - воскликнул Таргус.
   - "Да!" - подтвердил Арким, тоже удивленный. - "Существует со времен развала Западно-Римской империи в том или ином виде. То под вестготами, то под маврами..."
   - Римской империи?!?! - выкрикнул Таргус.
   - "Ты чё орешь, а?" - раздраженно спросил Арким. - "Да, Римской империи! До этого была Римская республика, но благодаря каскаду различных не связанных событий, а также действиям таких личностей как Гай Юлий Цезарь, Октавиан Август, она превратилась в империю."
   - Не верю в это! - отказался принимать услышанное Таргус. - Цезарь, это политик и полководец, который успешно начал захват Галлии, но умер в процессе...
   - "Да, я лично видел, как паренек в наряде рассказывал сослуживцам об успешном захвате Галлии Юлием Цезарем." - Арким хмыкнул. - "А может это просто параллельный мир?"
   - Надеюсь это просто твоя галлюцинация. - Таргус вытянул ноги на кровати.
   - "Я сотник немертвых в прошлом и дух меча в настоящем! Я НЕ МОГУ галлюцинировать!" - отверг версию Таргуса меч. - "Это просто какой-то прорыв в пространстве или ещё какая-нибудь бурда, не знаю! Но то, что парень в камуфляжной форме, казарма, армия и страна, которую он поклялся защищать реальны - неоспоримо!"
   - Ладно-ладно! - примирительно поднял руки Таргус. - Допустим. А где тогда мой мир?
   - "В душе не подозреваю." - честно признался Арким. - "Я сам только недавно узнал о самой концепции существования параллельных миров. Ещё я не знаю как ты сюда попал. Но знаю одно, как только вспомнишь, кто и с какой целью тебя сюда закинул, считай нашел путь обратно."
   - От этой беседы только больше вопросов... - с досадой произнес Таргус.
   - "Это же жизнь!" - философски изрек Арким. - "Часть ответов найдешь у герцога. И советую тебе поспать. Завтра новый день, новые заботы."
   - Ладно, спокойной тебе ночи, Арким. - пожелал мечу Таргус и закрыл глаза.
  
   *Дрема#3*
  
   - Доброй ночи, Таргус! - услышал он голос герцога.
   Открыв глаза, он увидел перед собой город. Желтая брусчатка тротуара, серое асфальтное покрытие дороги, яркие краски стен домов, довольно высоких. Они сидели на лавке, перед квадратным зданием, на котором было написано что-то на непонятном алфавите.
   - Здравствуй. - поздоровался Таргус. - Где мы?
   - В одном из мест, о котором говорил тебе Арким. Мир из снов. - герцог поднял с лавки поднос с мороженым. - Угощайся. Парень из снов Аркима ел такое до призыва в их, так называемую, армию.
   - Мороженое? Почему оно зеленого цвета? - удивленно спросил Таргус, пробуя его на вкус.
   - Судя по твоим воспоминаниям, у вас есть только ванильное, остальные виды ещё не успели изобрести. - объяснил герцог. - О чем ты хотел поговорить?
   - О том, как я здесь оказался. - сказал Таргус.
   - Кое-что изменилось, Таргус... - вдруг напряженным тоном ответил герцог. - Помнишь вампира, который разорвал тебе печень? И каким образом тебя "вылечил" Велизарий?
   - Да, он скормил мне половину кристалла Пыли душ. - кивнул Таргус. - А что?
   - А то, что это был обломок души Великого Человека! - выкрикнул герцог. - Твоя душа должна была лишиться индивидуальности и со временем уступить место Великому Бальтону Мьеру. Так бы и произошло, если бы в твоей голове уже не было меня! Я воевал с этим Мьером целую вечность! За каждую клетку твоего мозга! За каждый синапс у нас были целые войны! Он был силен... но я опытнее и злее! В итоге я его подавил. Но, как говорил мой отец, если слишком долго воевать с драконами, можно самому стать драконом. Этот Мьер впитался в некоторые участки моей безнадежно мертвой души и изменил меня. Поэтому я вообще стал с тобой разговаривать в нашу вторую встречу! Поэтому согласился на наш "договор о ненападении"! И поэтому я не раскрою тебе сегмент воспоминаний, который связан с твоим основным заданием здесь.
   - Есть веская причина? - не менее напряженно спросил Таргус.
   - Ты станешь таким же, каким и был до случая в подворотне! - выкрикнул герцог. - Равнодушная машина-убийца, без совести и сострадания! Раньше я хотел раскрыть тебе часть этих воспоминаний. Ох как хотел! Чтобы ты погрузил этот мир в кровавую пену! Но теперь... Лучше тебе не узнавать, что ты делал и собирался сделать.
   - Что я делал? - Таргус приблизился к герцогу.
   - Ешь свое мороженое, Таргус. - сказал печально герцог. - В нашем мире такое вряд ли появится в ближайшие пятьсот лет...
   - Что. Я. Делал?! - повторил с нажимом Таргус.
   - Я... хотя знаешь что? - герцог задумался. - Да, я открою тебе часть воспоминаний, о том, как ты стал таким. Утром. А сейчас лучше спи. С определенного момента утро станет очень поганым.
  
   *Конец Дремы#3*
  
   Таргус открыл глаза. Солнце било прожектором. Он поднялся с кровати и оделся. Выйдя в зал таверны, он увидел Велизария и Лик, завтракающих за столом.
   - Добр утр! - жуя, приветствовал его Велизарий.
   - Где Спарк и Арким? - задал вопрос Таргус.
   - В танке, Арким с ней. - ответила Лик. - Позавтракай с нами. Сагун сегодня превзошел самого себя!
   - Будет не лишним. - согласился Таргус и сел за стол.
   Лик пододвинула к нему глиняный горшочек и сняла с него крышку.
   - Жаркое из говядины. - представила блюдо она. - Только глупец откажется от такого. Ты ведь не глупец?
   Таргус с аппетитом позавтракал. Или пообедал? Приближался конец первой половины дня. На улице стоял танк.
   - Да, это уже не вагенбург. - сказал он.
   - Выглядит внушительно. - погладил танк по крышке Велизарий, который вышел следом.
   - Есть кто дома? - постучал в дверь танка Таргус.
   - А кто спрашивает? - услышал он голос Спарк.
   - Владелец броневика, собственной персоной. - ответил Таргус.
   - А, это ты... - узнала его Спарк. - Заходи, не заперто.
   Таргус взялся за ручку двери...
  
   *Флешбэк*
  
   Таргус взялся за ручку двери. На крыльце лежало два тела. Охрана. Было темно, но крыльцо дома освещал электрический фонарь. Дверь оказалась заперта. Он вытащил отмычку и вскрыл замок. На улице было прохладно, поэтому при входе он почувствовал волну тепла помещения. Горел свет, ему на встречу вышел пожилой мужчина, судя по одежде, прислуга. Удар. Старик начал оседать с пробитым горлом. Шаг в сторону, тело старика подхвачено, уложено под окном и прикрыто шторой. Движение дальше. Шум в холле. Навстречу вышла заспанная горничная, несущая поднос с грязной посудой. Никто из живых не должен его видеть. Он жестом указал ей, чтобы она аккуратно положила поднос на пол. Та кивнула и выполнила требуемое. Не успела она подняться, как он отрубил ей голову одним ударом, подхватив за волосы и уложив рядом с подносом. Лужа крови начала растекаться. Бесшумный подъем по ступеням на второй этаж. Дверь слева, возле неё охранник. Выстрел из пистолета с глушителем. Кровь и мозг забрызгали стену за спиной охранника. Звук упавшего со стула тела. Копошение за дверью. Ему туда. Приставив ствол к двери, Таргус дождался, пока кто-то к ней подойдет. К ней кто-то подошел и позвал какого-то Хилария. Три выстрела для гарантии. Шум падающего тела. Крики за дверью. Тихая фаза операции прошла. Вытащив гранату из подсумка, стоя спиной к стене, он приоткрыл дверь и снизу закатил гранату. Взрыв, пыль и вопли. Нет, гранаты иногда убивают мгновенно, но зачастую они серьезно ранят, заставляя кричать и корчиться от боли. Резко ворвавшись в комнату, он пристрелил одного неаккуратно выглядывающего из-за угла охранника. Подойдя к телу у двери, он пробил его голову мечом. Лучшая профилактика внезапных ударов в спину. Проколов череп корчащегося от боли охранника, пострадавшего от гранаты, он подошел к последней двери.
   Решив, что безопаснее будет не врываться туда как герой синематографической ленты про храбрых колонистов Галенойи, Таргус вытащил все наличные гранаты и уложил их на стул. Выбив дверь, он одновременно выдернул чеки у пяти гранат и закинул стул с ними в помещение. Мощный взрыв, снова рывок в помещение. Цель была тут. Половина магазина пистолета попала в тело Цели. Осмотрелся. Цель была не одна. Двоих охранников изорвало в клочья. Ещё присутствовали побочные жертвы. Женщина, мальчик лет десяти, девочка лет пятнадцати. Таргусу было плевать. Миссия была выполнена. Он вышел через черный ход и закрыл за собой дверь.
  
   *Конец флешбека*
   Комментарий к Глава X Революция
   1 - Денарий - римская серебряная монета. В нашем случае это вариант бумажной ассигнации.
   2 - Рекогносцировка (от лат. recognosco - осматриваю) - осмотр позиций противника в районе предстоящих боевых действий, обычно проводится лично командиром.
   3 - Это вещи моды 18 века, такие таскали благородные дамы, кроме короны. Графскую корону таскали только графы и графини.
   4 - Каструм - римское военное поселение или лагерь. Английское слово Castle, прямо так и происходит от каструма, ну это и ежу понятно. Но кто бы мог подумать, что "Костёр" и "Каструм", в изначальном значении как стоянка, остановка, весьма родственны, а?
   5 - Звездообразные крепости - рассказывать про них можно долго и пафосно, но я этого делать не буду. Как яркий пример, Петропавловская крепость, построенная Петром I в 1703 году. Хитрой особенностью является максимальное снижение количества мертвых зон. С появлением таких крепостей, осадная наука претерпела кардинальные изменения. Если раньше было "бежим до стен, уходим в основание, закладываем заряд и взрываем к чертям!", то теперь "бежим до стен, уходим в основание, получаем пули и ядра в спину и во фланг, отправляемся к чертям!"
   5 - Разнесенная броня - вообще, это из танкового бронирования, когда между слоями брони есть воздушное пространство, для ослабления кумулятивных струй. Тут же мифрил, который легкий, поэтому два слоя вполне могут сосуществовать, не делая броню "невыносимой".
  
   ========== Глава XI Психо ==========
  
   Таргус вошел в броневик "Танк" и закрыл за собой дверь.
   - Чё-то ты бледный. - заметила Спарк. - Как кровосос какой-то.
   - Просто вспомнил внезапно кое-что. - сказал на это Таргус.
   - Видимо что-то жуткое, раз так кровь отхлынула. - решила Спарк и взялась за рукоять Аркима. - Ага, настоящий псих. Не говори.
   Таргус осмотрел внутреннее оборудование броневика и остался доволен.
   - "А может она права?" - спросил он себя.
  
   *Через десять часов*
  
   - Хороший парень все-таки Сагун! - довольно покачал головой Велизарий, любуясь на огромный торт, стоящий на столе внутри броневика. - Мы эту тортину неделю жрать будем...
   - Максимум день, потом испортится. - заметил Таргус.
   - Почему? - спросила Спарк.
   - Стафилококкус Ауреус, вот почему. - наставительно сказал Таргус. - Зараза неприятная. Пищевое отравление, это ещё благоприятный исход, если сравнивать с иными.
   - Ты что-то раздражительный с утра. - высказала ему Лик своё наблюдение.
   - Есть причины. - отмахнулся Таргус. - Если верить герцогу, то получается, что я очень поганый человек.
   - А ты не верь. - посоветовал Велизарий.
   - Факты налицо. - Таргус отрезал кусочек торта. Он оказался очень хорош. - Ты кстати, пока лечил меня, чуть не угробил мою душу, а заодно и герцога, который засел в ней. Осколок души оказался с фрагментом души Великого человека.
   - Вот засада! - хлопнул себя по лбу Велизарий. - Я надеялся, что нам повезет!
   - Что было, то было. - Таргус отрезал ещё один кусочек торта. Он реально был хорош. - В общем, осколок души принадлежал некоему Бальтону Мьеру.
   - Бальтону Мьеру?! - воскликнул Велизарий, уронив ложку с кусочком торта. - Самому?! Я и не знал что он умер!
   - А кто это такой? - спросил Таргус.
   - Кто?! Да это величайший из великих! И это при жизни! - ответил Велизарий, яростно сжевав ещё один кусок торта. - Он родился в крестьянской семье на севере Эмбиона, среди скал и льдов! Земля была скудной, практически ничего не давала. Он собрал свои немногочисленные пожитки, когда стало совсем невмоготу и в четырнадцать лет отправился на юг, так как его семья не могла его прокормить. Он пришел в Тур, устроился на работу в богадельню, хотя и сам к тому моменту нуждался в её услугах. Кормил обездоленных и нищих, сам работал ещё на нескольких работах, от полученных денег половину отдавал на благотворительность, а остальное снова делил пополам и одну половину тратил на себя, а другую откладывал на передачку родне. Через год он понял, что так людям не поможешь, потому что он целый год делал добро, но никому лучше не стало. Даже те два эйнара, которые он отправил семье, ситуацию не улучшили. Тогда он устроился в городскую стражу. Освоил мастерство боя с топором и щитом, начал патрулировать город, днями и ночами. Другая, тёмная сторона города, с которой ему пришлось столкнуться и которой пришлось противостоять, потрясла его, но не испугала. Он с остервенением бросился истреблять нечисть в канализации, трущобах и портовых районах. Пришлось и людей убивать. Он быстро обрел славу неистового борца за справедливость. Его нельзя было купить, сбить с пути или поколебать его решимость вершить правосудие. В трущобах его называли не иначе как "Правосудный Бальт". Его уважали и боялись. Тело его было покрыто шрамами, каждый из которых мог рассказать свою историю. Когда Бальтон заступал на дежурство, преступность города брала выходной. Так он прожил десять лет. За заслуги перед городом ему дали десять крупиц души, дабы исцелить раны, полученные за время служения городу. Но он отказался от них в пользу десяти покалеченных стражников. Затем он увидел, что несмотря на все его усилия, людям все так же плохо жилось. Тогда он решил стать начальником стражи города Тура. В своё время начались выборы, его противник, действующий начальник стражи, был очень нечистоплотным в делах, но достать его Бальтон не мог. Выборы проходили бурно. Бальтона восемь раз пытались убить наемные убийцы, старому начальнику способствовали какие-то силы из тени власти. Подкуп, разврат, шантаж и убийства, именно тогда Бальтон осознал, что нечисть не только жрущая трупы в канализации тварь, но ещё и заседающая в высоких кабинетах. Выборы открыли ему глаза на многие вещи. Как только Мьер смог доказать, что восьмое покушение было заказано командором стражи Луном, мэр города махнул рукой и разрешил Бальтону действовать как он захочет. Мьер взял свой топор со щитом и вызвал командора на поединок. Тот выставил своего чемпиона, затем ещё одного и ещё. Скоро чемпионы закончились. Лун вышел на поединок и умер как мужчина. Выборы завершились абсолютной победой Бальтона Мьера.
   Мир политики и управления целой армией стражников, не испугал его. Вообще, его мало что могло испугать. Он выбил огромные суммы из муниципалитета и переоснастил стражу. Параллельно он вычищал её ряды. Его сподвижники, а таких оказалось очень много не только среди стражи, но и среди жителей трущоб, оказывали ему посильное содействие. Была открыта, на пожертвования, первая в мире Академия Городской Стражи, куда могли попасть только самые честные и незапятнанные кандидаты. Но Бальтон делал исключения. Ярые поборники справедливости, из неблагополучных районов города, с его личного одобрения получали квоты на обучение в академии, несмотря на их прошлое. Через тридцать лет неустанной работы, город Тур стал самым безопасным городом в империи. По улицам стало безопасно ходить даже глубокой ночью. Бальтону почти насильно скормили обломок души, купленный на деньги частных предпринимателей всего города. Настало время и его баллотировали в мэры города. Старый мэр, на втором этапе выборов, добровольно снял свою кандидатуру в пользу Бальтона и его "более надежных рук", как он сказал в своей речи. Правосудный Бальт начал перестраивать город, район за районом. Канализацию выжгли к демонам. Портовой район очистили от ветхих зданий и притонов. А трущобы снесли. На их месте построили первые в истории трехэтажные многоквартирные дома. Стража получила большее финансирование и пополняла свои ряды только выпускниками академии. Преступности больше не было места в Туре. Золотой век, который идет и сейчас, наступил только благодаря одному человеку. И имя его - Бальтон Мьер!
   - Видимо действительно великий человек. - Таргус встал с лавки.
   - Ещё какой! - горячо подтвердил Велизарий. - Ему сейчас должно было быть около двухсот... Что стало с герцогом после битвы с Бальтоном Мьером?
   - Герцог победил. - ответил Таргус. - Но это была пиррова победа.
   - Пиррова победа? - не поняли Велизарий и Лик. Спарк особо не слушала.
   - Да. Был такой полководец в моем мире. Он воевал против моей страны и даже выиграл множество сражений, но в битве при Аускуле "выиграл" решающее сражение. Победить-то он победил, но потери были ужасными. - объяснил Таргус. - Он так и сказал, "ещё одна такая победа, и я останусь без армии!" Герцог тоже потерпел победу над Бальтоном Мьером. Часть его личности исчезла и была заменена на мьеровскую. Вообще странно, если он такой хороший человек, то почему он попытался сожрать герцога?
   - Потому что герцог это худший представитель нежити, самой ненавистной Бальтону сущности. - объяснил Велизарий. - И вообще, этот герцог паразитирует у тебя в голове, а не Бальтон.
   - Тут уж ничего не поделать. - Таргус посмотрел на Лик. - Ты чего задумалась?
   - Неделю назад я жила обычно крестьянской жизнью... - печально ответила она. - Сейчас же самые невероятные события и существа плотным облаком роятся вокруг меня.
   - Не удивляйся, побереги удивление на ближайшие недели. - посоветовал Таргус.
   - А что будет в ближайшие недели? - насторожилась Лик.
   - Очень насыщенный массив самых разнообразных событий. - пообещал Таргус.
   - "Добрый день! Как твоё ничего?" - раздался голос герцога в голове.
   - Опять голос в голове. Я что действительно схожу с ума? - вслух спросил Таргус.
   - "Не сошел ты с ума." - снова раздался голос герцога Асилу Мстовского. - Просто я нашел способ говорить с тобой не во время дрёмы. И хватит отвечать на вопросы вслух! Со стороны действительно выглядит идиотски."
   - "Понятно." - подумал Таргус. - "Скажи, кого я убил в том воспоминании?"
   - "Это был известный борец против республиканских консулов в Римской Персии. Он подорвал троих консулов во время парада, вместе с толпой репортеров и обычных граждан. В тот момент он проживал в Каннах, вместе со своей семьей. Ты лично выследил его и получил приказ на устранение. Ты так делал очень много раз."
   ...очень много раз...
  
   Лес. Таргус стоит на ветви, высоко в кроне дерева. Под ним асфальтированная дорога. У него в руках вещмешок с пятнадцатью килограммами тротила. По дороге едет автобус с тридцатью пассажирами. Целью является только один, его охраняют десятеро, остальные простые гражданские. Предатель, который сдал часть агентуры в одной радикальной группировке, чувствует себя в безопасности, так как уже ехал по территории нейтральной пока что Индии. Радикалы вытащили предателя из рук Арканиума в Самаркандуме, успешно доставив его в Индию. Единственный шанс убрать его предоставился только сейчас. Таргус получил разрешение только три часа назад, но у него все уже давно было готово.
  
   Деревянный дом в прериях Северной Галенойи. Дверь дома распахивается, запуская внутрь метель и двоих людей. Внутри бойня. Восемь или больше человек лежали целиком или кусками по всему дому.
   Один из людей пнул другого в спину и снял глубокий капюшон из медвежьей шкуры. Это был Таргус. Он поднял второго человека и резким движением снял с него тулуп. Это оказалась женщина, довольно красивая, если бы не выбитый глаз и разорванный рот. Таргус усадил её в кресло и обмотал колючей проволокой. Душераздирающий вопль абсолютно ничего в нем не поколебал. Он отошел от неё к прикованному к батарее мужчине с прибитыми гвоздями к полу ногами. Взяв его за волосы, Таргус набрал рукой пригоршню битого бутылочного стекла и насильно впихнул в беззубый от умелых ударов рот. Ударив по челюсти снизу, он заставил мужчину жевать стекло. У мужчины уже давно не было сил сопротивляться, он мог только мычать. Поразмыслив немного, Таргус решил, что с этого достаточно. Он взял кочергу, которая лежала в горящем камине и раскалилась докрасна. Подойдя к съежившемуся от страха мужчине, он вбил раскаленную кочергу ему в живот. Вопль и звуки ударов телом об пол. Конвульсии от боли и бессилия. Таргус этого не видел, он уже развернулся к женщине. Равнодушно уставившись на неё, он извлек из заплечной сумки опасную бритву. Зачем он это делал?
   Задание от сената. Двенадцать террористов, восемь мужчин и четыре женщины, захватили гимназиум в Медиолании и требовали освобождения из каторги на свинцовых рудниках их лидера и нескольких собратьев по шакальей стае. Им отказали. В ответ они сожгли всех детей и учителей в спортзале, обмотав их матрасами, пропитанными керосином. Ушли они с помощью древних катакомб, которые существовали ещё с кельтских времен и о них никто не знал. Никто кроме террористов. Сенат довел задание прямым приказом. Нужно было убить всех террористов максимально жестокими способами. Он нашел их в Галенойе, на самом севере материка. Четверых он спалил в автомобильных покрышках, постепенно доливая бензин. Они имели глупость отделиться от группы, поэтому горели в резине около получаса. Остальные спрятались в съемном доме посреди прерий. Таргус использовал двоих вплавленных в резину террористов, поставив их перед дверью и постучав. Это здорово деморализовало оставшихся. Один из них выбежал на улицу, беспорядочно стреляя из пистолета и громко крича, как раз до линии капканов. Специальный капкан, без острых шипов, сломал ему ступню и надежно зафиксировал ногу. Таргус выбрал нужную цепь и начал её тянуть. Мужчина упал и его потянуло в кусты, прямо на глазах соратников. Таргус оглушил вопящего террориста дубинкой и уложил его на заготовленные заранее бревна. Вооружившись молотом и гвоздями "двухсотками", он прибил его к Х-образному кресту. Подняв крест с очнувшимся человеком, он принес его к границе кустов и вставил в заранее выкопанные пазы в заледенелой земле. Он посмотрел на пугливо глядящих в окна террористов, а затем без жалости начал бить по ногам висящего человека молотом. Из дома раздались возгласы ужаса, затем ругань, выстрелы, а затем раскрылись двери и люди побежали кто куда. Таргус презрительно сплюнул. Пора было браться за работу...
  
   - ...браться за работу. - сказал Сагун. - Её ещё навалом, парни только приехали, нужно их разместить. Хлопот полон рот, как говорится. Но вы осмотритесь, освойтесь тут. Это временные неудобства в связи с постройкой второго этажа...
   Таргус не подал виду, что был не совсем здесь, пока они шли в гостиницу.
   - "Именно этого я и опасался. Спонтанная активация воспоминаний." - печально констатировал Асилу. - "Тебе нужно готовиться к битве. Скоро ты вспомнишь всё. И тогда "ТЫ" настоящий, столкнешься с "ТОБОЙ" прошлым. Тебе будет тяжело победить бездушную машину-убийцу, в которую тебя превратили психологи Арканиума. Но я тебе помогу."
   - "Почему это происходит именно сейчас?" - мысленно спросил Таргус.
   - "Потому что мы слишком часто об этом говорили, а ты слишком часто об этом думал." - ответил Асилу. - "Я могу задержать приход воспоминаний на пару часов, максимум. И это будет очень тяжело. Твоё подсознание рвётся к утерянным знаниям и опыту."
   - Ребята, я прилягу ненадолго. - уведомил Велизария и Лик Таргус. - Пару часов, максимум. Если начну вести себя странно, или попытаюсь вас убить, можете смело кончать, это буду не я, а старый арканий Таргус Силенций Виридиан, профессиональный убийца на службе Сената и Народа Рима. Он не пожалеет вас, вы для него никто, он сделает всё, чтобы выполнить неизвестное мне пока задание.
   Наступила пауза, довольно неловкая.
   - Эээ... - Велизарий не знал что сказать. - Это все... С тобой все в порядке?
   - Нет. - ответил Таргус. - Это все воспоминания, герцог, осколок Мьера... Сложно.
   - Ох бесы дери... - проговорил Велизарий. Лик испуганно вжала голову в плечи. - Хорошо. Чем мы можем помочь?
   - Ничем. - покачал головой Таргус. - Это мой поединок. Если я проиграю, вы это поймете.
   - Как? - спросил Велизарий.
   - "Ты перестал улыбаться после курса психомодернизации от специалистов Арканиума." - сообщил Асилу. - "Точнее, лишился такой способности. Тот "Таргус" даже если захочет, не сможет улыбнуться."
   - Попросите меня улыбнуться. - попросил Таргус. - Тот "Я" на это не способен.
   - Принял. - кивнул Велизарий. - Когда это начнется?
   - Как только вы прикуете меня цепью к стулу. - ответил Таргус. - Асилу выпусти поток воспоминаний по готовности.
   - Асилу? - одновременно спросили Лик и Велизарий.
   - Все потом. - отмахнулся Таргус.
   После того, как он был надежно закован, он поднял глаза на друзей:
   - Прощайте. Может больше не увидимся.
   - Увидимся. Ты сильнее чем он. - уверенно сказал Велизарий.
   Таргус закрыл глаза.
   - "Будь готов, драка может начаться внезапно." - предупредил Асилу.
  
   *Полигон*
  
   1#
   - Слушайте внимательно, курсант Виридиан. - раздался голос из динамика в стене. - Это полигон для улучшения психических качеств агентов Арканиума. Ваше сознание подвергнется сокрушительным воздействиям. Это вас не убьет, но сделает более эффективным для выполнения заданий любого уровня. Приготовьтесь. Запуск первых оппонентов. Свиньи. Пять единиц. У вас есть десять минут чтобы найти их и уничтожить...
   2#
   3#
   4#
   5#
   - ...пожалуйста! - крикнула женщина прижимаясь к стене.
   Таргус остановился, начал опускать пистолет, за что чуть не заплатил жизнью. Женщина резким движением выхватила пистолет и попыталась выстрелить, но Таргус оказался быстрее.
   6#
   - Я не буду убивать ребенка!!! - крикнул Таргус в никуда, выдергивая нож из бедра.
   Мальчик лет восьми вытащил из рубахи её один и начал медленно обходить Таргуса.
   - Убейте его, или мы уничтожим вашего товарища, Ардуса Даииро, который уже прошел испытание...
   7#
   8#
   9#
   10#
   ...
   75#
   Таргус стоял на пагоде и смотрел на празднование китайцами какого-то праздника. Праздник и его название были несущественны для задания. Более существенным было скопление людей. По приказу директора, он должен уничтожить не менее пятисот человек. Вот он приготовил радиодетонатор, который должен был передать сигнал к детонации тонны взрывчатки в фургоне ремонтной службы.
   Рация тихо пискнула, когда он терпеливо ждал сигнала:
   - Агент пять, отмена задания. Повторяю, отмена задания.
   Таргус убрал детонатор и незаметно спустился с пагоды. Подойдя к фургону, он забрался в него и уехал за город.
   Судя по новостям о взрывах в разных городах Китая, не все прошли испытание...
  
   *Конец Полигона*
  
   - Ты? - равнодушно спросил Таргуса мужчина с закрытым шлемом лицом. - Удивительно, как ты смог выжить в Инферно.
   - Как я мог стать тобою? - спросил в ответ Таргус.
   - Я закономерный итог твоей эволюции. - альтер-эго подошло ближе и сняло шлем. - Ты же всегда хотел быть самым лучшим. Сначала легионером, затем арканием... Признайся хотя бы себе. Отдел "Лямбда" дал тебе всё, чтобы стать лучшим. Мною.
   - Нет. - отверг аргумент Таргус. - Ты не лучше. Ты уродлив как нож мясника.
   - Может и так. - согласилось альтер-эго. - Но этот уродливый нож в руках у государства. Если им не брезгует Республика, может я все-таки нужен?
   - А жертвы? - спросил Таргус. - Ты, я же убивал совершенно непричастных людей, только из-за того, что не хотел подвергать задания даже малейшему риску провала!
   - Выполнение задания всегда на первом месте. - категорический заявил "другой" Таргус. - Твоя жизнь, а тем более жизнь других людей ничего не стоит, по сравнению с заданием.
   - Машина. - выплюнул Таргус.
   - Это недостижимый идеал. - эмоций в голосе не было. Лишь констатация факта.
   - Как мы будем решать нашу проблему? - Таргус посмотрел в холодные глаза своего альтер-эго.
   - Бретер. Ты и я. Один выстрел, затем ближний бой. - сказал "Таргус".
   - К рубежу. - кивнул Таргус.
   В руках Таргуса появился револьвер Нимуса и фамильная спата. На поясе появился Арким.
   - "Хрен знает как, но я здесь, Таргус." - сказал Арким.
   Альтер-эго выбрал франко-романский пистолет "Сокол" и каледонский пехотный меч.
   Одновременные выстрелы. Промах и уворот. Сходка с мечами. Удар на удар.
   - Плохой выбор. - указало на спату альтер-эго. - Античное оружие в современно исполнении. Хоть она и помогла мне тогда, после того как Аурелия...
   На лице альтер-эго что-то дрогнуло, появилась мелкая морщинка на лбу и тут же исчезла.
   - Это до сих пор больно. - заключило оно.
   - Боль никогда не пройдет. - сказал Таргус.
   Таргус принял удар мечом на Аркима.
   - "Ауч!" - раздался его возглас. - "Шучу!"
   Альтер-эго отбил удар спаты, Таргус пнул его в колено левой ноги, тот потерял равновесие на долю секунды. Град ударов чуть не закончил бой, но альтер-эго разорвал дистанцию, нанеся удар по левой руке Таргуса.
   - Чему-то ты научился. - заключило оно.
   - Это ещё не все. - улыбнулся зло Таргус.
   Альтер-эго вихрем повело меч и пошло на Таргуса. Тот принял левее, пытался пробиться через меч, но тот отбивал каждый удар.
   - "Одна попытка." - сказал герцог Асилу. - "Я устрою ему нервный шок на секунду."
   Вдруг альтер-эго пошатнулся. Таргус подскочил и пробил его грудь спатой, а череп Аркимом.
   - "Всегда знал, что у тебя в башке темно." - проворчал Арким.
   Тело альтер-эго упало на землю.
   - "Это ещё не конец." - сказал герцог. - "Теперь нужно избавиться от остатков этой личности. Но это моя работа."
   - Было не очень сложно. - удивился Таргус.
   - Я ослаблял его как мог. - появился Асилу. - В принципе, ты бы и сам его положил.
   - Почему? - спросил Таргус.
   - Только сейчас это понял. Он не любит рисковать. Полагается только на надежные решения с высокой вероятностью успеха. Импровизация ему известна, но опять же, рискованные импровизации он играть не любит. - объяснил Асилу. - Ну что? Мир спасен! Опять!
   - Ты не показал мне воспоминание с заданием здесь. - напомнил Таргус.
   - Ты не готов. - отказался Асилу. - Приходи через пару месяцев, пусть психика утрясется немного.
  
   Темнота.
  
   Таргус открыл глаза и пошевелился. Звякнули цепи и на него уставилось острие копья.
   - Улыбнись, мазафака. - потребовала Спарк, держа копье прямо перед глазом Таргуса.
   Таргус натянуто улыбнулся. Тело болело так, будто его через мясорубку прокрутили.
   - Не верю, мазафака. - недоверчиво поведя бровью сказала Спарк. - Улыбнись как улыбаешься!
   - Да бросай ты уже. - попросил Велизарий. - Это точно он.
   - Он же типа крутой спецназовец из другого мира! Нае..ть нас ему как лопухом подтереться! - упорствовала Спарк.
   Таргус улыбнулся по-настоящему. Он вернулся и он живой.
   - Вот теперь верю, что ты не мазафака! - заключила Спарк и ударила Таргуса по щеке.
   - За что? - не понял Таргус.
   - Ты не рассказал мне, что такое дирижабль, но при этом посмел рискнуть жизнью. - обиженно ответила Спарк. - Где я ещё узнаю, что это это такое?
   - Ну извини. - попросил прощения Таргус.
   - Забей. - махнула рукой. - У тебя кстати зачетные левые рука и нога!
   - Да, компания "Союрус Инд.", протезы из вольфрамо-кобальтового-титанового композита. - Таргус покрутил кистью левой руки. - Правда неизвестно откуда они взяли такую технологию, у нас уровень развития до таких не дотягивает, лет сто где-то. Задачка, решение которой я даже не пытался искать, вредно для здоровья. Что же здесь есть? Корпус разборный, панели легко заменяемые, легкие. Набор инструментов для ремонта внутри, плюс батарея, заряжаемая от биотоков тела. Срок годности - 50 лет.
   - Крутотень! - Спарк подошла к Таргусу и протянула руку. - Покажи инструменты!
   Он молча задрал штанину, положил руку на ногу, потом разогнулся и показал фигу.
   - Че?! - не поняла Спарк.
   - Инструменты под бедренной панелью. - ответил Таргус. - Я что-то не хочу сейчас снимать штаны.
   - Это потому что ты ленивый. - обличила его Спарк. - Потом дашь мне этот протез, хочу изучить его и сваять себе что-то типа того.
   - Я постараюсь помочь тебе с этим, чертеж протеза где-то в моей голове. - пообещал он.
   - "Я нашел этот фрагмент." - сообщил Асилу.
  
   *Через неделю*
  
   - Нам нужны деньги. - сказал Таргус, собрав всех в броневике. - Есть идеи?
   - Может грабанем кого? - предложила Спарк.
   - Не вариант. - отверг идею Таргус. - Ещё.
   - Руины посетим? - спросил Велизарий.
   - Тут все уже украдено до нас. - покачал головой Таргус. - Я вентилировал этот вопрос.
   - Тогда может посмотрим на доску объявлений? - предложила Лик.
   - Думаешь там будет что-то серьезное?
   - У меня в деревне нередко вешали объявления на поимку преступников, награда за которых достигала тысячи камней душ. - сказала она.
   - Пойдем прогуляемся, Велизарий? - спросил Таргус.
   - А че нет? - пожал тот плечами.
  
   *Доска объявлений на главной площади город Джант.*
   - И что пишут? - Таргус приблизился к доске.
   "Ресторация "Грозный павлин" ищет новых сотрудников на постоянную работу. Требуются официанты для обслуживания этажа для премиум посетителей. Повар для премиум зала и операторы посудомоечной машины с техническими навыками."
   - Сагун не теряется я смотрю, с пользой твою инвестицию использовал. - оценил эффект Велизарий.
   - Не жалко. Я всего пять сотен вложил. - махнул рукой Таргус. - Хорошее отношение важнее.
   - Не поспоришь. Что ещё пишут?
   "Продам стадо коров. Цена - 5 золотых за штуку, торг уместен."
   - Идиот... кому нужны коровы в городе?
   "Требуется дегустатор в ресторацию "Грозный павлин", в премиум-зал. Оплата почасовая."
   - Не теряется, говорю же...
   "Графский НАРОДНЫЙ ордер на голову Ублюдка Санда. Вознаграждение: 500 1000 камней за живого или мертвого. Приписка: Граф сдох, но сука, ублюдок Санд остался! Живым он в хрен никому не уперся, поэтому тащите дохлого. Обращаться за вознаграждением (с дохлым Ублюдком Сандом в руках) к мастеру Митручу."
   - Вот это уже похоже на серьезный бизнес! - улыбнулся Таргус. - Пойдем, узнаем где этот засранец обретается.
   - Да хрен вы его выкурите из леса! - Сагун аж перестал тереть стакан и вышел из-за барной стойки. - Этот ублюдок засел на одной полянке посреди болота и построил там настоящий острожек с частоколом и пятью орудиями медными! Вот карта самодельная, с острожком, его Фет набросал, местный егерь, когда для графа покойного разведку проводил. Там гиблое дело. Полянка аккурат меж двух топей, входа туда два, оба входа под стволами орудий.
   - Нет проблемы, которой нельзя решить с помощью взрывчатки. Если проблема не решилась, значит было мало взрывчатки. - заметил на это Таргус. - Я разберусь. Координаты острожка дашь?
  
   ========== Глава XII Черная кровь ==========
  
   К походу на разбойников Ублюдка Санда готовились основательно. Велизарий приволок телегу с пятьюстами килограммами пороха, а Таргус к этому времени начал переговоры с местными металлургами.
   - Зачем вам золото дурачков?(1) - спросил пожилой демонид в кузнечном фартуке.
   - Для дела. - коротко ответил Таргус.
   - Да берите на здоровье, в отвалах его полно. - махнул металлург рукой в сторону находящегося вдалеке шахтного отвала. - Его целая гора собралась, никому даром не сдался.
   - Мы соберем некоторое количество, благодарю. - пожал ему руку Таргус.
   В течение часа было набрано около трехсот килограмм золота дураков. Телега с "золотом" приехала на задний двор гостиницы "Грозный павлин".
   - К каким феням тебе пирит? - поинтересовалась Спарк, подъехав на коляске.
   - Скоро узнаете. - улыбнулся по-доброму Таргус. - Сейчас нам нужно соорудить телегу с двойным дном. Основа будет наполнена порохом, а сверху наложим горку пирита.
   - Я уже догадываюсь... - Спарк ухмыльнулась понимающе и поехала во временную кузню, которую организовали в пристройке.
   Четыре часа работы и уникальная телега с двойным дном была готова. Внутри был расположен 500-килограммовый заряд пороха с развитой системой запалов, а сверху была сложена горка пирита, заботливо укрытая брезентом. Пирит, располагающийся наверху, был педантично уложен в кожаные кошельки, остальное россыпью. Около десяти мешочков были привязаны к колбам со смесью бертолетовой соли с гремучей ртутью, расположенными посреди пороха. Нехитрый, но надежный ударный механизм из кремня и огнива на веревке, гарантировал детонацию. В телегу запрягли корову, купленную по объявлению.
   - Это кто такие? - спросил Велизарий, указывая на группу приближающихся демонидов.
   - Это добровольцы. - сообщила Лик, идущая с ними. - Таргус попросил найти желающих на штурм острога разбойников.
   - А... Понятно. - кивнул Велизарий, расслабляясь.
   Добровольцев было шестеро. Два пожилых наемника, которых, скорее всего уже не нанимали на серьезные задания, гробовщик Сульт, известная здесь личность, который испытывал проблемы матримониального характера, местный кузнец Бор, лесник Фет и его подмастерье. Последние двое решили поучаствовать для параллельного осмотра территории.
   Группа добровольцев встала лагерем на опушке около острожка Ублюдка Санда. Таргус спустил с дерева одного наблюдателя бандитов, в ходе беседы с которым выяснил, что банда состоит из сорока шести демонидов, все они сейчас находились в остроге, ввиду успешного налета на караван торговца. Сульт видимо пришел героически погибнуть, так как был по пояс раздет и вооружен двуручной секирой.
   - Какой план, господин Виридиан? - подошел к Таргусу лесник Фетмир.
   - Выпускаем корову к острогу. - поделился Таргус. - Это весь план.
   Корова уже была полита кровью, а телега пронизана пулевыми отверстиями и следами горения. Со стороны было похоже, что корова побывала в серьезной переделке.
   Удар плеткой и она помчалась в сторону острога. На половине пути она остановилась и повернула голову назад.
   Из острога её увидели, раздались встревоженные выкрики и через десяток минут из него вышел один очень болезненный и худощавый демонид. Он, постоянно и с надеждой поглядывая на острог, очень осторожно подошел к телеге. Корова провожала его уставшим от жизни взглядом. Демонид пощупал мешочки, громко выкрикнул что-то восторженное и замахал руками. Взяв корову под узду, он гордо зашагал в острог. Ему открыли ворота как триумфатору. Он с ленцой и превосходством что-то сказал одному разбойнику у ворот, то и дело подбрасывая мешочек с "золотом". Ворота закрылись.
   - И что теперь? - спросил Сульт, местный гробовщик.
   - Ждем. - ответил Таргус. - Сейчас они соберутся вокруг телеги...
   Раздался взрыв и в небо поднялось черное облако. Затем на землю со звоном начали падать куски пирита, фрагменты одежды, части тел и деревянные обломки. Часть стены острога снесло напрочь. Пушки, расположенные на стенах по краям, снесло с лафетов.
   - Кто со мной? - встал из-за укрытия Таргус. - Осталось самое тяжелое, добить раненых и собрать трофеи.
   Он трусцой побежал к острогу, но был обогнан Сультом, который с криком помчался в пролом. Преодолев его, он выбежал на некое подобие крепостной площадки. Таргус застал его за попыткой вступить в поединок с оглушенным разбойником. Сульт поднял его на ноги, дал ему в руки меч и требовал от него сатисфакции.
   - Дерись! - крикнул он в лицо не понимающего абсолютно ничего разбойника. Из ушей у того текла кровь и он, по-видимому, ничего не слышал.
   Не дождавшись адекватной реакции, он рубанул его топором в плечо. Удар оказался мощным и топор дошел до грудины.
   Внезапно с земли поднялся один из разбойников и вполне уверенно взял тесак в руки. Сульт обрадовался и пошел на него. Поигрывая тесаком, разбойник тоже начал сближаться. Хитро извернувшись, разбойник оказался слева от Сульта и нанес удар. Сульт сумел отбить его древком топора и сразу после этого рубануть по левой руке разбойника. Кисть упала на землю прямо под ногами разбойника. Дальше Сульт развернул топор клювовидным обухом вперед и вбил его в голову обезоруженного. Таргус тем временем добивал выживших с помощью охотничьего ножа. В острог вошли остальные участники компании по истреблению классовых паразитов.
   - Ты как? - спросил он у Сульта, одновременно вытирая нож об одежду добитого разбойника.
   - Не очень. - ответил тот, тяжело дыша. - Не убивал никогда...
   - Зря начал. - покачал головой Таргус, шаря в карманах разбойника. - Теперь никогда не забудешь. А может, может, жить без этого не сможешь.
   Они молча прошли к опрокинутой взрывом лавке у стены барака. В пролом острожной стены заглянул, а затем зашел Велизарий.
   - Всё равно, я считаю, что у тебя на голову больной мир, Фэрмак прав. - сказал он подойдя. - Окрестности проверил, как и сообщил язык, трое по деревьям сидели. Теперь лежат под деревьями. Но придумка с порохом дикая. Из вашего мира, как пить дать!
   - Из нашего. Только придумали это не мои предки, а греки.
   - О, я предвкушаю хорошую историю. Слушаем, парни! - сел рядом с Таргусом Велизарий. - Давай, не томи!
   - Если коротко, то был такой грек, Менелай, сын царя, знатный весь такой... Была у него жена, Елена. Красивая как... в общем, неописуемо красивая. - начал рассказ Таргус. - Приехал к Менелаю гость, троянский принц Парис. Парис был смазливым, нравился женщинам, да и Елена была слаба на передок, тем более ей местными прорицателями было напророчено иметь пятерых мужей... Все так удачно сложилось, что у Менелая дедушка на Крите скоропостижно скончался и тот отбыл на похороны. Ясно к чему привело? Парис совокупил Елену, той понравилось и они вместе сбежали в Трою, да стали жить поживать и добра наживать. Но Менелай начал чувствовать неудобства от рогов ещё на корабле, поэтому собрал всех, кого только смог собрать и поплыл на Трою с войной. А Троя была могучим городом с серьезной армией, времена были такие. Началась осада, которая длилась десять лет. Она могла бы длиться ещё столько же, если бы данайцы, которыми руководил Менелай, не придумали хитрый план. Они построили деревянного коня, в которого затолкали своих солдат, самых храбрых и отчаянных, среди них был Ахиллес, по слухам, неуязвимый и сам Менелай, по слухам, рогатый. Подогнали данайцы этого коня к воротам Трои, а сами сделали вид что активно собираются в обратный вояж на родные берега. Наивные троянцы приняли коня за дар божий, хотя их жрец предупреждал, "бойтесь данайцев, дары приносящих", но видимо он был не особо настойчив, поддавшись общим позитивным настроениям. Как бы то ни было, но троянцы нажрались на ночь, расслабились и устроили громкие гуляния, с греческим размахом. Данайцы выбрались из коня, зарезали стражу, открыли ворота, впустив вернувшихся с кораблей товарищей и к утру уже полностью контролировали город. Началась резня, в ходе которой троянцев вырезали. Но некоторые выжили. Согласно легенде, выжил Эней с горсткой троянцев, который переселился в Италию и основал там поселение. По легенде, он является предком римлян.
   - А мы значит использовали троянскую корову... - задумался Велизарий. - Не хватает только Париса и...
   - Эй, смотрите, там кто-то есть! - указал на землю у частокола Сульт.
   Он встал и побежал в ту сторону. Таргус и Велизарий побежали следом. В земле были выкопаны ямы, закрытые деревянными решетками. Сульт откинул решетку и подал руку вниз. Наружу поднялась демонидка, возрастом не старше сорока. Не очень симпатичная, но и не отвратительная. Она бросилась в объятья Сульта.
   - О Всезнающая Бездна! Я так рада, что вы спасли меня! - крепко сжала она гробовщика в объятьях. - Меня зовут Фона! Как же зовут тебя, мой бесстрашный спаситель?
   - Меня Сультом родители прозвали. - робко ответил Сульт. - Но полное имя Сультис.
   - Я так рада нашей встрече, о героический Сультис! - она поцеловала его взасос. - Ты мой герой!
   - Ему надо пользоваться, пока её не отпустило. - шепотом произнес Велизарий, картинно подмигивая Сульту.
   - Пойдем разбирать трупы, нужно найти Санда-Ублюдка. - позвал Велизария Таргус, а затем шепотом: Не тупи, Сульт...
   - Да, пойдем. - кивнул Велизарий. - Помоги даме, Сульт! Заключение в яме это такой стресс, ей нужно крепкое мужское плечо...
   Сульт посадил Фону на лавку и дал ей бурдюк с вином и кусок хлеба.
   - Не пропадет пацан. - усмехнулся Велизарий. - Хочешь расположения бабы, накорми её!
   - Вот и Ублюдок! - подошел Фет с головой демонида в руках. - Правда кусок золота дураков из глаза торчит... Но все ещё узнаваем.
   - Кстати, почему его ублюдком прозвали? - поинтересовался Таргус. - Внебрачный что ли?
   - Да не... он просто педераст. - ответил Фет. - Насиловал всех мужиков, которые ему в плен попадались. Говорят у них было свое посвящение в банду... короче, все эти дохлые разбойнички, были на кукане у Ублюдка Санда. Гомосеки, что поделаешь...
   - Ублюдок у нас, грузите деньги, оружие и пушки на телеги, все это принадлежит нам! - раздал команды Велизарий. - Живее, ещё вино не выпито, кабанчик не съеден, да подавальщица не трахнута!
  
   *Через день*
  
   - Ну не ожидал! Ну удружили! - обрадованно ходил вокруг головы мастер Митруч. - Вот ваша награда! Ну молодцы! Ай да сукин сын, попался! Кто теперь кого, а?
   Награда в 1000 камней душ перекочевала в торбу Таргуса.
   У доски объявлений как обычно было малолюдно.
   "Особая благодарность от мэра города Джанта Т.С. Виридиану и В. Лукану за устранение Ублюдка Санда, терроризировавшего торговлю города последний год."
   "Куплю дом, цена не более 20 камней душ. Обращаться к Сульту, бывшему гробовщику."
   "Требуются дегустаторы в ресторацию "Грозный павлин", оплата сдельная, за каждую дегустацию. Обращаться в ресторацию."
   "Очистите старый дом от нежити. Оплаты не будет. Графов дядя там жил, но потом повис на дереве. Сейчас ходит по дому и жрет посетителей. Сделайте доброе дело! Вдруг ему дома сидеть надоесть?"
   - На хрена? - спросил Велизарий, увидев сосредоточенный взгляд Таргуса.
   - Надо разобраться. - решился Таргус. - Что за нежить?
   - Надо смотреть. - пожал плечами Велизарий. - Если родовое проклятье, то что-то повышенной опасности, вампироподобное. Если обычный подъем из-за мести, то от призрака до Кошмара. Кошмар хреновый вариант, сразу скажу. С мозгами жуткие вещи творит, овеществляя все твои самые глубинные страхи, но сам по себе слабый.
   - Как убить? - спросил Таргус.
   - Яркий свет, огонь, серебро.
   - Насколько яркий и важны все компоненты света?
   - Все от силы яркости зависит. Чем ярче, тем лучше. Призрака даже мощным взрывом убить можно. Но дом взрывать не советую, иначе, если это его не убьет, он будет волен лететь куда пожелает.
   - Ясно. К химику.
  
   *Поместье виконта Вало, жертвы революции*
   - Вот этот домишко. - указал пожилой алкоголик, протягивая руку для монеты.
   - Держи, это лучше чем медь. - положил в руку алкоголику бордельную монету Велизарий. - Иди, желательно подальше отсюда.
   Дом представлял из себя большой особняк, огороженный металлическим забором. Четыре этажа, окна-бойницы, массивные каменные блоки. Крепость.
   - У этого дяди могут быть друзья? - задал вопрос Таргус.
   - Я здесь тоже в первый раз, приятель. - пожал плечами Велизарий, берясь за ручки ворот в поместье.
   Они вошли в сад. Атмосфера будто бы изменилась. Затхлость и увядание, тоска и смерть.
   - А здесь не очень-то уютно. - поделился ощущениями Таргус.
   - Это-то и есть хреновый знак. - напряженно произнес Велизарий. - Может свалим, пока мо...
   Велизария прервал резкий скрип сминаемого железа. Они развернулись. Ворота сплело прутьями.
   - Этого я и боялся. Достаточно мощный, чтобы влиять на действительность. - поделился своими опасениями Велизарий.
   - "Демон прав, очень мощный дух мести" - раздался голос герцога. - "Зол и хочет на тот свет, но не может, пока не развеется от ваших рук."
   - Дух мести? И что в нем такого? - спросил Таргус.
   - Существо мучительно и несправедливо умирает, но душа не отправляется в Инферно, чтобы сгореть там в энергокотлах демонов, а остается на месте собственной гибели, чтобы отомстить убийцам, случайным прохожим, вообще всем. Как правило, это происходит сразу после смерти. - Велизарий огляделся. - Видишь? Приметное дерево.
   Он указал на самое большое дерево, росшее посреди сада, сейчас мертвое. Во всех смыслах. У дерева лежали кучи костей, на одной из веток висела ветхая веревка. Таргус подошел к дереву.
   Под оборванной веревкой находилась опрокинутая табуретка, а возле неё был труп со второй половиной веревки с петлей.
   - Вот тебе и графий дядюшка. - изрек Велизарий. - Как и написано в записке, повешен.
   - А что за кости? - Таргус обвел рукой кости, разбросанные вокруг.
   - Дух убивает все вокруг, животных, людей, птиц... - объяснил Велизарий. - Тела, по-видимому, он складывает тут.
   "Р-р-р-а-х-х!!!" - холодным и мертвым воем прозвучал чей-то стон-рык.
   - Пожаловал. - прокомментировал Велизарий равнодушно.
   - Напомни, как его убить? - попросил Таргус.
   - Яркий свет, серебро и магия. - перечислил демон. - Ещё поможет экстракт солнечной лилии, но хрен ты его в проклятом саду найдешь.
   - Со светом проблем не будет. - усмехнулся Таргус. - Вообще.
   Он извлек из рюкзака один тубус.
   - А вот серебро! - передал Велизарий хлопушку.
   - Хлопушка? - Таргус невольно улыбнулся. - Взвесь серебряной пыли в воздухе? Умно!
   - Не только у вас что-то изобретают. - ответил на это Велизарий.
   Они подожгли тело графского дяди на импровизированном костре из веток и костей его убийц, которые лежали отдельной кучей, не вразброс, как кости животных.
   Из дома снова раздался душераздирающий вой.
   - Мы его точно разозлили. - заключил Велизарий. - Готовься, я бы на его месте уже пришел.
   Как они не были бы бдительны, но атака получилась внезапной. Из земли под ногами Таргуса появился бывший дядя графа, светящийся серым негатив человеческого тела. Дядя графа был представительным мужчиной, с окладистой бородой, зачесанными назад волосами, высоким лбом и горящими черным светом глазами. Одет он когда-то был в простой сюртук, теперь украшаемый обрывком петли висельника.
   Дух ударил левой "рукой" по правой ноге Таргуса. Ногу будто льдом окутало, она окаменела и перестала слушаться. Меч Таргуса без последствий прошел через тело духа. Тот вдруг растворился в воздухе и возник за спиной Велизария. Удар кулаком в спину вызвал вопль боли, Велизарий упал и потерял сознание. Таргус дернул за веревку хлопушки, которую уже направил на духа, бросив меч. Дух начал громко и душераздирающе стенать и пытаться раствориться, но серебро надежно блокировало эту способность.
   Таргус зажег один из тубусов, направив его на духа. Вспышка ослепительно белого света испарила его, оставив только медленно исчезающий отпечаток в виде силуэта на сетчатке Таргуса.
   - Так просто? - не поверил Таргус, осматриваясь.
   Вокруг будто бы менялась атмосфера. Солнце начало освещать сад, исчезла дымка и гнёт обстановки куда-то пропал.
   - А ты хотел многочасовой борьбы с переменным успехом? Тогда надо было вооружиться столовым серебром. - Велизарий с трудом поднялся на ноги. - Спину прострелило... Чем это ты его так?
   - Магний в смеси с аммиачной селитрой, при горении дает очень сильную вспышку. - объяснил Таргус.
   - Я все как всегда пропустил... - посетовал Велизарий, расстегнув кирасу и осторожно растирая спину. - Может, если эта штука так губительна для духов, откроем предприятие по их уничтожению?
   - Неплохая идея. - кивнул Таргус и задумался. - Назовем её... "Охотники на духов"!
   - Не, не звучит как-то. - покачал головой Велизарий. - "Охотники за привидениями"! Каково?
   - Вот, это лучше! - Таргус приковылял к Велизарию и похлопал его по плечу. - Поможешь добраться до гостиницы? Нога как бревно, не гнется.
   - Какой вопрос? - Велизарий подставил плечо и они поковыляли обратно к "Грозному павлину".
  
   *Неделю спустя*
  
   - Велизарий! - крикнул Таргус, стоя у окна его номера. - Вставай, нам пора!
   Велизарий поднялся с кровати, которая опасно заскрипела и начал облачаться в броню.
   - Встаю, встаю уже! - прорычал он в окно.
   - Поторопись, дела не ждут!
   - Куда идем? - спросил Велизарий, выйдя во двор.
   - Халтурка на тысячу камней. - ответил Таргус.
   - Не знал, что бывают такие денежные халтурки! - удивился демон. - Придется спуститься в логово кракена?
   - Более безопасное. - Таргус подал Велизарию пергамент. - Это я нашел в потайном отсеке сейфа Ублюдка.
   До этого "сейфа" Таргус добрался только накануне, когда смог более уверено шагать правой ногой. Сейф был изготовлен из черного дерева, усиленного сталью. Внутри было двадцать тысяч пятьсот десять камней душ, но главное, это двойное дно. Внутри этого дна нашлось три непонятных золотых украшения, как сказал Арким, с магическим сюрпризом и карта.
   - Карта сокровищ? - ухмыльнулся Велизарий. - Лажа стопроцентная!
   - Стал бы больной ублюдок Санд, который двадцать тысяч камней душ закрыл в основном отделе сейфа, прятать кусок бумаги в потайном? - спросил Таргус. - Я уверен, хоть что-то мы там найдем.
   - А вдруг там дикие звери, ещё разбойники или магический страж? - предположил Велизарий.
   - Тебя можно напугать вышеперечисленными? - с подначкой спросил Таргус.
   - Я просто проявляю здоровый скепсис, а не ссу. - демон вытащил из-за спины двуручный топор. - Это аргумент против любого засранца, который встанет у меня на пути.
   - Охотно верю. - поднял руки в умиротворяющем жесте Таргус. - Так идем?
   Они выехали в течение часа. Поехали на броневике. На крыше по-прежнему были оборудованы направляющие для ракет, некоторые количество которых они изготовили ручным методом, заказав лишь корпуса у местных мастеровых. Внутри разместились Таргус, Велизарий, Лик и Спарк с Аркимом в руках.
   Дорога была чистой, ни одной живой души в течение сорока километров. Опять.
   - Опять... - сокрушенно произнес Велизарий.
   В воздухе появился запах гари.
   - Что за поселения должны встретиться нам по пути? - спросил Таргус.
   - Синие грибки, там пара изб и всё. - ответила Лик, глядя на карту. - Следующая это Мочаги, десять дворов. Ничего особенного. После идет Большая Пся, пятьдесят восемь дворов, есть пост охранной дружины, точнее был, при местном бороне. Дальше город Сильвин, но у него крепкие высокие стены и около пятисот солдат гарнизона, не считая стражи.
   - Может упокоим этих кровососов? Мочи нет это терпеть! - предложил Велизарий.
   - Как? Я от одного убитого кровососа чуть в Инферно не отправился! - Таргус постучал по кирасе в области печени. - Две недели отходил. Это просто календарно нецелесообразно.
   - Я сделаю тебе доспехи, в которых ты будешь драться с вампирами на равных. - пообещала Спарк. - А пока попробуй вот эти штучки.
   Она вытащила из углового ящика патронташ.
   - Да, похожи на обычные, но они не так просты! - улыбнулась плотоядно Спарк. - Я назвала их Калиоль, в честь нашего района города. Конструкция у них простая как топор. В носу пули сделана выемка, в которую насыпана серебряная дробь, мелкая. Мало того, что пуля сама из серебра, так ещё и дробинки будут разлетаться внутри тела, создавая дополнительные внутренние раневые каналы. Вампир вряд ли переживет даже одно попадание. Но это дополнительный эффект, основной эффект будет от того, что пуля при попадании в кость раскроется по нарезам и нанесет очень серьезный урон неудачнику, в которого попали(2). Я изготовила пятьсот штук, пользуйтесь на здоровье. Благодарность принимается в виде печенек!
   - Будут тебе печеньки. Я пекарню в честь такого дела открою. - пообещал Таргус, затем повернул голову к Велизарию. - Сколько их может быть?
   - Не больше двадцати. - ответил тот. - Обычно.
   - Потянем?
   - Должны... Потянем!
   - Мы обязаны. - холодно произнесла Лик.
   - Поехали! - подняла вверх пистоль Спарк.
   - Порешили. - кивнул Таргус. - Тогда придется ускориться.
   Деревня быстро выросла перед глазами. Дома только разгорались, а вот пристройки уже вовсю горели. Снова картина аккуратно сложенных тел жителей.
   - Они будут идти по дороге. - предположил Таргус. - Догоним через пару часов.
   Догнали через час. Вампиры решили остановиться в Больших Псях. Сейчас они рубились со всеми боеспособными мужчинами деревни. Таргус выцелил самого крупного вампира, который был облачён в тяжелые доспехи, украшенные чеканкой и вооруженного большим двуручным мечом. Выстрел. Голова вампира взорвалась фонтаном черной крови в разные стороны.
   - Этот встанет, через пару часов. Ха-ха! - прокомментировал Велизарий, целясь в грудь вампирше, пьющей кровь уже почти иссушенного ополченца.
   Пуля пробила грудь насквозь, оставив отверстие диаметром с ананас. Таргус быстро перезарядил штуцер и выстрелил в бегущего на них в виде дымки кровососа. Тот выпал из дымки с дырой в области правого легкого. Сердце не пострадало, но серебро отравило его кровь, денатурируя белки и превращая её в кислотную пену. Он медленно умирал, не в первый раз, но точно в последний.
   - Это из фургона! - крикнул один из вампиров, указывая мечом на броневик. - Все в а...
   Пуля прервала его команду, но вампиры все поняли верно. Таргус подготовился к подобному сценарию, поэтому, когда вампиры начали бить по броневику, он дернул за шнуры восьми хлопушек.
   Серебряная взвесь окутала броневик. Таргус и остальные закрыли лица специальными повязками. Кровопийцы не обладали таким оснащением, да и они бы им не помогли. Вдыхая, скорее по привычке, чем по необходимости, они наполнили свои мертвые легкие серебряной пылью, которая сразу же начала превращать их в кислотную баню. Десять кровососов корчились в муках под броневиком, а остальные держались приличной дистанции от облака медленно оседающей серебряной пыли. Они вытащили арбалеты и начали стрельбу.
   - Закрыть задвижки! - приказал Таргус.
   Все задвижки были закрыты одним движением руки Велизария, который дернул за специальный рычаг, освобождающий их фиксатор. По броневику с треском защелкали болты.
   - Скоро им надоест. - улыбнулся он.
   Но все пошло по другому сценарию. Серебряная взвесь осела, вампиры начали аккуратно приближаться к броневику.
   - Стальные плиты они разобьют не сразу. - Лик взволнованно смотрела в зеркало прибора наблюдения, просовывая в маленькую бойницу свой мушкет с расширенным дулом. Выстрел и серебряная дробь опрокинула двоих кровососов на землю.
   Шесть оставшихся вампиров взвесили свои шансы и решили отступить. Таргус пристрелил одного из них, Велизарий не попал, а Лик ещё перезаряжала мушкет. Спарк сшибла одного из пистоля и ушибла руку. Четверо оставшихся кровососов обратились в черный дым и сбежали в сторону леса, растворившись посреди крон деревьев.
   - Не знаю кто вы ребята, но вы только что спасли восемь десятков душ! - подошел к броневику крепко сложенный пожилой демонид, прижимающий тряпку к левой руке. - Меня зовут Шеолом, а как к вам обращаться?
   Таргус вышел первым. На фоне деревни местные разрубали тела вампиров топорами.
   - Здрав будь. - протянул руку демонид.
   - Здрав будь, Шеол. - ответил на рукопожатие Таргус. - Таргус Силенций Виридиан.
   - Из благородий что ль?
   - Не совсем, но близко. - за шлемом не было видно улыбки Таргуса, но в голосе сквозило веселье.
   - С чем пожаловали в наши края? Помочь вам чем-то? Провиант, может подлатать чего? - начал засыпать его вопросами Шеол.
   - Мы за этими... - указал Таргус на обрубаемые тела кровососов.
   - Так вы их специально искали, что ли?! - воскликнул Шеол.
   - Вообще, мы по своим делам ехали, но по пути встретили Синие Грибы, их больше не существует. - ответил Таргус. - Решили поставить жирную точку в вопросе кровососов, раз они совсем распоясались.
   - Точка удалась на славу! - рассмеялся Шеол. - Поверить не могу! Я уже с жизнью распрощался. Только вот что делать с оставшимися четырьмя?
   - Надо обдумать. - пожал плечами Таргус. - Темнеет, ночью мы станем добычей, а не наоборот, если сунемся за ними.
   - Останемся на пару дней? - предложил Велизарий. - Они могут прийти ночью. Я бы пришел.
   - Расставим ловушки. - сказал Таргус. - Ночью они видят хорошо...
   - Лучше чем днем. - Шеол оперся об свой меч. - Раньше они частыми гостями были. Приходили из Разлома и резали всех, кого увидят.
   - А потом? - спросил Таргус.
   - Разлом начала охранять Бригада Смерти. - ответил Шеол.
   - И что за смертники? - Велизарий заинтересовался.
   - Преступников из близлежащих графств и баронств, согласно Хартии Сосуществования, если их преступления серьезны и караются смертью, могли отправить в Бригаду Смерти. - объяснил Шеол. - Самые опасные работы, места, задания. В периоды отдыха, они работали на рудниках, а в битвах теряли по половине состава, а иногда и полностью погибали.
   - С кем они воевали? - Таргус ударил мечом по шее задергавшегося вампира, лежащего у забора.
   - С варварами севера, в основном, нежитью, тварями из разлома и людьми. - Шеол помог оттащить тело вампира к общей куче.
   - А что с людьми? Они здесь встречаются? - удивился Таргус.
   - Ещё как встречаются! - воскликнул приковылявший демонид, старый, без правой руки, весь покрытый шрамами. - Я лично отбывал пожизненное в Пятой Бригаде Смерти! Люди, в некоторых отношениях похуже кровопийц!
   - А как ты выжил там? Есть процедура помилования? - поинтересовался Велизарий, неся бочонок с нефтью.
   - Дрался как мантикора двадцать лет, а потом мне прострелили руку из штуцера! - старик показал культю правой руки, обрубленную по локоть. - Зараза пошла, пришлось отрубить. А люди... тварей более жестоких я не встречал! Обреченных парней, молодых, пожилых, без разницы, лошадями разрывали! Просто так! Я был у них в плену один раз, хорошо хоть наши вовремя подоспели, у меня уже сапоги горели. Моих собратьев в кострах сожгли, а я выжил. А зачем жгли?! Чтобы наших парней деморализовать! Бригаду Смерти?! Ха-ха-ха! Ноги обгорели, ходить нормально уже не мог... А собраты подсуетились, выбили для меня освобождение... Решили, что со старика Декста хватит...
   На щеках старика появились слезы. Он развернулся и ушел.
   - За что его в Бригаду Смерти? - тихо спросил Велизарий.
   - Зарезал графского сборщика налогов, ради собранных им денег. - поведал Шеол. - Быстро нашли, заковали в цепи и в бригаду. Двадцать лет служил с рукой, ещё десять без. Плен, пытки, костер. Люди... Налетают как волки, грабят, убивают, уводят женщин и детей в полон... Режут их, насилуют, пока их маги не наберут энергии для прыжка. Чую, скоро опять налеты начнутся...
   - Вот ты говорил, вампиры через Разлом приходят... - вспомнил слова Шеола Таргус.
   - Это дырка в полотне пространства, как говорил наш покойный алхимик. Дорога в один конец, если честно. У вампиров времени навалом, они могут хоть сто лет возвращаться обратно, а артефакты у них не работают.
   - А что за артефакты? - спросил Таргус, очень заинтересовавшись.
   - Да временный портал открывают, дорогие зело, и их делать толком никто не умеет, у нас во всяком случае. - ответил Шеол. - Как в Некрополе, не знаю, налетов лет пятьдесят уже не было. А сами артефакты найти нереально, они с каким-то ритуалом связаны, жертвоприношения нужны чтобы включить, затем ещё энергию накопить нужно... могли бы с алхимиком нашим поговорить, но он уже три сезона назад отдал Бездне душу.
   - Почему я узнаю о таких вещах от селян? - спросил Таргус у Велизария.
   - Да потому что не найти нам такой артефакт! - Велизарий всплеснул руками. - Их делают за астрономические суммы, так как там нужно принести в жертву тысячи людей, затем напитать магией, которая уходит из мира, провести ритуал активации, который снова требует жертвы! Мы не потянем! Реально проще перейти через выходной Портал!
   - Хрен с ним, замяли... - Таргус потерял интерес. - А что стало с Бригадой Смерти?
   - Увели их! - с досадой прорычал Шеол. - Герцог Ардубский приказал их комбригу охранять его ставку. Очень зря, если честно. Они же его на кол и посадили. Ограбили ставку, виллу и город Ардуб. Сейчас они там буйствуют и режут кого хотят. Хотя это год назад было, может успокоились уже...
   - Ладно, пора действовать. - Таргус полез в броневик. - Спарк, доставай серебряную дробь, капканы, колючую проволоку и хлопушки. Лик, бери штуцер и забирайся на тот красный амбар, в башенку. Стреляй во всех вампиров, каких только увидишь.
   - Принято. - Лик взяла штуцер Велизария и направилась к амбару.
   - Итак... - Таргус ещё раз окинул взглядом деревню. - Переселяйте всех селян в эти пять домов. Они как раз хорошо стоят.
   Дома были на окраине деревни, четыре из них стояли квадратом, с пятым посередине.
   - Вижу, кто-то ограду городить собрался? - спросил Таргус, указывая на груду штакетника.
   - Агась, Пант собирался обновить овчарню. - кивнул Шеол.
   - Придется ему повременить до завтра. - Таргус подошел к переднему к лесу краю "квадрата". - Вбейте через каждые полметра на глубину метр. Три ряда интервалом метр. Как закончите, позовите, я займусь хлопушками.
  
   *Через час интенсивной работы*
  
   - Вот таким образом из прямой проволоки получается спираль. В моей стране её называют спиралью Бруниуса, это её модернизированный вариант. Попав в неё ногой, противник прочно в ней увязает и все его попытки вырваться только усугубят положение. - Таргус прибил проволоку к стене дома и начал тянуть её к стене другого дома, спираль раскрывалась и тянулась через колья, к которым её дополнительно прикрепят. - Проволоки у нас пятьсот метров, так что придется попотеть, изготавливая спираль Бруниуса. Затем обтянем весь периметр и будем ждать кровососов.
   - Хорошая вещь. - похвалил Шеол. - Создатель явно знал толк в ограждениях.
   - Эти лески не трогать и не задевать. - указал на неприметную леску у земли Таргус. - Хлопушек тоже много, но не хочется тратить их напрасно.
   - Хорошо, я предупрежу всех. - кивнул Шеол.
   - Теперь капканы... - Таргус проверил остроту серебряного капкана.
  
   *Ночь в Больших Псях*
  
   Таргус проснулся от громкого яростного вопля. Он был во всеоружии, просто отдыхал, готовый подняться по первой тревоге.
   - Тревога! - раздался следом чей-то выкрик. - Это кровососы!
   Таргус вскочил с лавки, поправил снаряжение и вооружился штуцером. На улице раздался выстрел, жужжание отрикошетившей пули и крики. Таргус вышел. Селяне поджигали заготовленные связки поленьев, политые маслом. Очень быстро стало относительно светло. Таргус увидел вампира, напавшего с запада. Он в настоящий момент рубил себе ногу мечом, а рубил он её потому, что капкан надежно зафиксировал её и пускал в кровь токсины серебра. Выстрел. Пуля пробила грудь вампира и тот упал на колючую проволоку.
   - Сзади, Таргус! Крыша! - крикнул Велизарий, который оборонял южную сторону.
   Сильный удар в спину, Таргус полетел вперед. Перелетев один ряд колючей проволоки, он зацепился за второй. Два откусывания пассатижами и он свободен. Поднявшись, он увидел вампира, бледного юношу, который с опаской смотрел на первый ряд колючки и неосторожно делающего шаг назад. Леска активировала механизм с иглой. Вампир исчез в облаке серебряной пыли.
   - Кха-ха! Ах-кха! - услышал Таргус кашель вампиренка.
   Быстро вскинув штуцер, он прицелился в медленно идущего и кашляющего черной кровью вампира. Выстрел. Пуля выбила грудину и вампиренок сложился в плечах. Фрагментированная грудина вылетела из разорвавшегося фрака.
   Два вампира вошли в освещенное пространство. Вытащив арбалеты, они начали обстрел Таргуса, который пригнулся и пытался отойти. Болты с треском разбивались об кирасу. Выстрел из броневика снес одного вампира с ног. Выстрел из башенки амбара снес половину черепа второго.
   - Все! Мероприятие закончилось! - громко заявил Таргус. - Разрубим трупы и ждем утра! Детей пока оставьте в броневике, мало ли...
   Время до рассвета прошло спокойно. С первыми лучами солнца в дом, где лежал Таргус, вошел Шеол.
   - Вроде всё, да? - спросил он.
   - Всё. - ответил Таргус, поднимаясь с лавки. - Где разлом?
   - Я бы не лез туда, на вашем месте. - Шеол сел за стол.
   - Поэтому ты крестьянин, а я... высокооплачиваемый наемник. - отмахнулся от советов Таргус. - Где разлом?
   -Он в сотне километров отсюда. - ответил Шеол устало и явно не одобряя решение Таргуса. - Но даже если ты туда доберешься, как ты его уничтожишь? Тысячи пытались, но все кончалось очень плохо. Это ведь не портал, а дыра в полотне этой, как её? Да не суть! Дырку старались закрыть и маги и маститые ученые, все зря. Пердеж в воду. Громко, но лишено смысла.
   - Не знаю, как я её закрою, но я её закрою. - честно ответил Таргус. - Но я также знаю того, кто очень тесно знаком с магией пространства. Я пойду в броневик.
   - Давай, до встречи. - попрощался Шеол.
   Причина резкого прекращения разговора таилась в постоянно звучащем в голове слове "Дебил".
   - "Что случилось?" - подумал он.
   - "Да ничего особенного..." - Таргусу показалось по интонации, что герцог Асилу пожал плечами. - "Ты просто нас убил."
   - "Объясни мне, как?" - спросил Таргус у герцога.
   - "Ты твердо решил идти к пространственному разлому". - ответил Асилу. - "Я тоже, так как с недавних пор не могу не решать чужие проблемы и молча смотреть на старания бедных селян!"
   В голосе герцога было столько желчи и сарказма, что Таргус аж поморщился.
   - "И чем опасен этот разлом?" - Таргус подумал это и выдвинул догадку. - "Там полно вампиров?"
   - "Да забудь о вампирах как о ясли-саде! - с досадой выкрикнул герцог. - "Думаешь разлом сам, ПРОСТО ТАК там появился?! Там, внутри, на изнанке разлома, живет существо из Бездны! Это не демоны, демоны полная х..ня по сравнению с ним! По задумке твари, как мы её понимаем конечно, в разлом должны попадать живые души, которые она с аппетитом жрёт. Но разломы облюбовали мертвецы, которыми тварь брезгует. Я сам, в далекой вампирской молодости, прыгал в такие разломы. Твари действительно брезгуют нами, это чувство брезгливости, как к чему-то, что гораздо хуже чем дерьмо, наполняет тебя, пока ты летишь в другой мир."
   - "Ты знаешь, как закрыть разлом?" - подумал Таргус.
   - "Знаю, но не советую." - ответил герцог с сожалением от того, что он и сам не верит в то, что кто-то последует его совету. - "Эх... закрыть его вообще не проблема, технологию создали уже давно. Проблема будет в убийстве твари, которая станет бездомной и сожрет тебя, так как она неуязвима к оружию. Её даже увидеть нельзя! И вообще, все по словам выживших очевидцев, нападающие на тварь вдруг замирают, а потом просто падают замертво. Я сам убивать таких тварей не пробовал, иначе не сидел бы сейчас у тебя в башке. Но я знал одного пытавшегося. Архиносферату Белон. Тварь сожрала его разум и разумы его личной тысячи рыцарей Смерти, которые были с ним. Битва будет не в поле, а в разуме твари. Она одновременно находится в двух реальностях, поэтому неуязвима для оружия из нашего мира, но и наносить физический урон она не может. Только во время поедания тела она переходит в нашу реальность. "
   - И как мне её прикончить? - задал главный вопрос Таргус.
   - "Ты думаешь, что я вздохну устало и с кряхтением, пердежом и ворчанием расскажу тебе секретный способ выжить там, где не смог архиносферату с тысячей рыцарей Смерти?" - спросил с огромной порцией яда в голосе Асилу. - "Мальчик, ты что, совсем тупой?"
   - Если есть живое существо, значит есть как минимум несколько способов его убить." - категорично помыслил Таргус.
   - "Это не касается тварей Бездны!" - воскликнул в голове герцог-носферату. - "Но мы все равно туда пойдем! Я чувствую, что просто не могу отказаться от этого шага..."
   - И пойдем! - Таргус яростно стукнул по стальной плите броневика.
   - Куда? - спросил с тревогой Велизарий, ведь Таргус просто стоял у броневика и вдруг ударил плиту кулаком. - А, это опять твой головной квартирант? Ясно.
   - Слушай сюда. - Таргус подошел к Велизарию вплотную. - Ты, Лик и Спарк погрузитесь в броневик и поедете за кладом. Я пока сбегаю в одно местечко. Если не вернусь, действуйте по плану, который я обрисовал в тетради "План на следующие десять лет." Там все есть, я его готовил на случай всяких случайностей...
   Велизарий очень внимательно посмотрел на Таргуса.
   - Таргус, ты что, совсем тупой?
   - Меня уже спросил квартирант. - отмахнулся Таргус. - Ничего обсуждаться не будет. Я схожу к одному существу и решу одну проблему. Герцог мне в этом поможет.
   - Мне это не нравится... - тихо сказал Велизарий.
   - Выполни одну мою просьбу. - попросил Таргус. - Не иди за мной и не тащи Лик и Спарк. Это моя битва, и я её выиграю. Я просто должен сделать это один.
   - Хм... - Велизарий тяжело смотрел прямо в глаза Таргусу. - Ладно, я выполню твою просьбу.
   Таргус взял еды на пару дней пути, оружие и пару килограмм пороха. Вдруг появятся неразрешимые проблемы?
   Комментарий к Глава XII Черная кровь
   1 - Пирит - дисульфид железа, самый распространенный сульфид в природе. Внешне сильно похож на золото. Во времена золотой лихорадки многие обманывались и грузили его полными телегами, приняв за самородное золото.
   2 - Это классическая экспансивная пуля, расширяющаяся и убивающая практически наповал, ввиду того, что отламывала большие фрагменты костей в месте попадания, причиняя такую боль, что жертвы иногда умирали от болевого шока, ввиду резкой кровопотери от того, что у организма резко отрывают кусок мяса.
  
   Скоро! Очень скоро мне придется добавить ещё один фэндом, так как целый спектр глав будет посвящен совершенно другому месту. Возможно целесообразнее назвать это новой аркой... Увидите через пару глав, вопщемто.
  
  
   ========== Глава XIII Героическое поражение ==========
  
   *Через два с половиной дня*
  
   - Мигол убит! - холеный вампир в покрытой черной кровью белой рубашке, популярной среди бретеров(1), вышел из черного дыма и указал себе за спину. - Ты говорил, что тут будет весело и легко!
   Треск выстрела и вампир упал без головы, которую разорвало на кусочки.
   - Демоны драные! Покажись! - крикнул в сторону густого леса вампир, к которому обращался только что убитый. - Дерись как мужчина!
   Выстрел. Пуля врезалась в бруствер и один её фрагмент больно ударил вампира по голове, вырвав лоскут кожи и вызвав реакцию с серебром.
   - Черт! - зарычал от боли вампир. - Жжется!
   Он поднялся из окопа и, превратившись в черный дым, понесся в направлении вспышки от выстрела. Добравшись до места, он никого там не нашел. Начав оглядываться по сторонам, он слишком поздно увидел ствол штуцера, направленный на него с одного из деревьев.
   - Непуганые велосипедисты... - с презрением отозвался Таргус, чистя ствол штуцера шомполом.
   Пристрелив последнего вампира, он разрезал их на куски с помощью охотничьего ножа и принялся чистить вооружение. Место, в котором расположились вампиры, было укреплениями Бригады Смерти. Укрепления были давно брошены и основательно разрушены. Семь вампиров, которых только что расстрелял Таргус, буквально у него на глазах выпали из Разлома. Упав на землю, они блевали кровью и ругались. Таргус использовал шанс на все 100%.
   - Пора приступать. - Таргус вытащил из рюкзака странный на вид прибор, который собрал под руководством герцога.
   - "Осторожно! У тебя кривые руки, поэтому терминатор(2) может взорваться при использовании! Не погни!" - предупредил Асилу.
   - Как ты говорил, так я и делал. - Таргус поставил прибор под мерцающим красными всполохами Разломом. - Что дальше?
   - "Возьмись за рукоятки терминатора, а я пущу некроэнергию." - ответил Асилу. - "Выкурим подонка из логова и сдохнем наконец как люди!"
   - И хрен с нами... - улыбнулся Таргус.
   - "Хрен? Да, хрен с нами." - согласился Асилу. - "Это же ваша с Даииро фирменная фразочка?"
   - Она самая. - Таргус замолчал. После минуты размышлений и воспоминаний он спросил. - Начнем?
   - "Тянуть нечего, перед смертью ты не надышишься, а я уж тем более! Поехали!" - Асилу что-то прошептал на неизвестном языке.
   Из рук Таргуса в прибор потекла энергия, руки начало морозить. Рукава покрылись корочкой льда, а сами руки онемели. Таргус услышал треск и посмотрел в его сторону. Два красных глаза смотрели на него из Разлома и источали лютую ненавись.
   - "Сейчас начнется! Я уже чувствую его ненависть!" - провозгласил герцог.
   Из Разлома вылезло что-то полупрозрачное, большей частью черное с горящими красным глазами и сознание Таргуса померкло.
  
   *Поле боя - разум*
  
   - Тухлый, испорченный, сгнивший, разложившийся, мертвый... - Таргус очнулся от монотонного голоса, перечислявшего слова, описывающие степени испорченности... пищи?
   Он открыл глаза и увидел, что находится в мире материализовавшейся тьмы. Он находился внутри какого-то дворца, выполненного из тьмы. Мебель, стены, окна, утварь, все было сделано из тьмы. Как? Таргус не знал.
   - Мертвец. - раздался голос в тишине зала. - Зачем ты меня побеспокоил?
   - Я не мертвец. - не согласился Таргус.
   - Я говорю не с тобой, марионетка... - голос усилился, казалось, он звучит отовсюду.
   - Ничего не мог с собой поделать, не могу смотреть, когда у кого-то все хорошо. - пожал плечами герцог Асилу, появившийся рядом с Таргусом. - С недавних пор, у меня особое отношение к тебе и тебе подобным тварям.
   - Глупый, юный щенок... - пророкотал голос. - Что ты принес с собой?
   Рядом с герцогом появился странный аппарат. Гигантский лафет и огромное жерло орудия, отдаленно напомнившего Таргусу орудия времен Аспиумской войны. 600-миллиметровые гаубицы с обоих сторон конфликта превращали позиции в горящий лунный пейзаж, не делая жизнь обычной пехоты слаще.
   - Я принес то, чего тебе следует бояться! - веско бросил герцог и дернул за рычаг ударника.
   Грохнул взрыв и все вокруг загорелось.
   - Представь что-нибудь мощное и защищенное из всего что знаешь! - крикнул герцог Таргусу.
   Таргус представил танк Кассий Варрон 1, который видел на военном параде в честь победы над Аспиумом, в Риме, а затем детально изучал после парада, в ангаре. Танк появился прямо перед ним, он быстро в него забрался, дождался пока заберется герцог и задраил люк. В боевом отсеке стало жарко.
   - Я надеюсь, его мозг скоро расплавится! - сообщил герцог.
   - Это не поможет, глупец! - расхохоталось существо Бездны. - Слишком просто для меня!
   - Асилу, это происходит в нашей голове, или в его? - спросил Таргус.
   - У него конечно! - ответил герцог, пригнувшись, чтобы посмотреть в прибор наблюдения наводчика. - Все это продукт его разума, на который ты можешь повлиять, создавая своим воображением что-то с чем он будет обязан сразиться. Поэтому проиграл архиносферату с тысячей рыцарей Смерти, поэтому здесь умрем мы... Как только пламя погаснет, он возьмется за нас и это будет хуже желудка демона-проклинателя.
   - Я кое-что придумал. - Таргус наблюдал, как приборы наблюдения командира оплавились. - Представь всю свою многомиллиардную армию, где-то поблизости, хаотично кривляющихся и танцующих.
   - Нах..? а, кажется я понял! - Асилу принялся за дело.
   Таргус начал соображать. Представил в деталях города, полные людей, тысячи автомобилей на улицах Рима, военный парад с участием сотни тысяч легионеров, сложные формации и прочие детали. Всё, что знал и помнил. Черный дворец, в котором стоял танк дал трещину. Началось землетрясение и на крышу танка упала часть крыши. Гулкий вой был слышен даже изнутри.
   - Что теперь? - спросил у казенной части орудия Таргус.
   - Даже представить не могу! Мы, возможно, первые, кто зашел так далеко! - Асилу говорил с огромной порцией изумления в голосе.
   - Тогда последний штрих. - Таргус прокашлялся. - Я читал об этом в романе "Восхождение Титана", за авторством Тита Сайруса. По нему ещё сняли синему, "Титан - последняя надежда Терры". Лучший фильм моего детства...
   Он представил "Титан", огромный, размером с Луну космический корабль, на котором люди с Терры искали себе новый дом, вынужденные покинуть её после катаклизма. И корабль возник прямо над разрушенным дворцом.
   Все застыло. Таргус не мог пошевелиться. Огонь больше не горел, не маршировали легионеры вперемешку со скелетами...
   Снова тьма. До Таргуса кто-то прикоснулся. Ему стало очень страшно. Такого чувства первобытного страха он не испытывал с тех пор, как лежал ночью в темноте, в луже воды и собственной крови, без левой руки и ноги, а спасения не предвиделось. Это было его пограничное состояние(3). Все время, которое он провел в госпитале, он медленно сходил с ума. Перспектив у инвалида не было никаких, пусть была бы приличная пенсия, но для него это была уже не жизнь. Отчаянье медленно травило его душу, уж лучше смерть, думал он тогда. Отец подсуетился, заплатил огромные деньги, чтобы протолкнуть кандидатуру Таргуса в один закрытый проект, связанный с протезированием, покрытый мощнейшей завесой тайны и секретности. Три месяца прохождения тестов и прогонов на различных тренажерах и Таргус вернулся в войска, полностью связанный по рукам и ногам подписками о неразглашении, запретами на выезд в колонии и прочими бумагами. Технология протезов была абсолютно передовой, это Таргус понял даже без обмолвок технического персонала. Слишком передовой для текущего уровня развития. Насколько знал Таргус, сейчас в Римской республике просто не существует компактных батарей, которых хватит на двадцать лет без подзарядки. Вообще не существует батарей, которые продержатся не то что двадцать, даже десять лет! А тут вполне себе серийная батарея, ученые гарантировали ей двадцать лет безоговорочной работы и с оговорками ещё десять. Да даже без батареи было ясно что такого быть не может. Протез руки ничем не уступал обычной руке, а в чем-то даже превосходил, например, в силе и точности. Таргус ещё вспоминал друга отца, Марка Спурина Лентула, ветерана VIII Африканской войны, который до самой смерти проходил с алюминиевым протезом правой руки, который просто заполнял пустое место и был ни на что не годен. Сам Лентул при этом был главным префектом в Министерио Дефенсионис(4), а это третий человек в министерстве.
   Неизвестная технология, появившаяся внезапно, была предметом головоломных размышлений Таргуса, но со временем он от неё отступился. Хотя теперь, он понимал, откуда эта технология. Его и неизвестное количество ему подобных отправили в другой мир с неизвестным пока что заданием, а кто сказал что этот мир единственный? Возможно уже есть более успешные инфильтраторы, которые поставляют технологии Риму, который с энтузиазмом и осторожностью внедряет их. Вдруг это уже имеет гораздо больший масштаб, чем Таргус мог себе представить?
   Возвращаясь к пограничному состоянию, следует отметить, что Таргус четко осознавал и наблюдал, как его разум разрушался. Пограничные состояния как бы создают трещину в разуме, которая становится все глубже и разветвленней. Время шло, Таргус иногда не мог вспомнить прошедшие дни, а время, проведенное на передовой оставляло свой неизгладимый след на психике. Остатки разума, принципов и ценностей добила психокоррекция, происходившая в 76 этапов.
   А теперь снова этот первобытный, примитивный страх. Он ощутил, будто его коснулось что-то безграничное, бесконечное, как космос или...
   Бездна.
   - Я смотрю на тебя.-
  
   Таргус поднялся на ноги. Повсюду расстелилась ночная темнота. Вокруг были окопы и редуты Бригады Смерти. Осмотревшись, он увидел полупрозрачное пятно.
   - Асилу, что это? - спросил Таргус вслух.
   Никто не ответил. Таргус повторил вопрос мысленно. Безрезультатно.
   - Проклятые фантастические твари... - пробормотал Таргус. - ...и не менее проклятые места где они обитают... Ну и что ты за урод такой?
   Тварь была очень необычной. Никаких признаков хищности, ни клыков, ник когтей, даже больше, у неё вообще не было зубов. Глаза этой овальной по форме твари в свете зажигалки выглядели как студень.
   - Что-то мне подсказывает, что ты есть тот ублюдок, открывающий Разломы. - выдвинул теорию Таргус. - Давай посмотрим, из чего ты сделан. Зря я что-ли жизнью рисковал?
   Вытащив охотничий нож, он принялся за дело. Кожа оказалась очень тонкой. Мутная белёсая жидкость была аналогом крови, органы были вроде как прозрачны, но из-за жидкости не пропускали свет. Вырезав нечто, напоминающее сердце, Таргус испытал сильнейшее побуждение съесть его. Но, он очень сильно не любил идти на поводу таких желаний, особенно если его кто-то насильно к чему-то побуждал. Он распорол сердце пополам и увидел мелкую, размером с горошек черную жемчужину. Вглядевшись в неё, он начал видеть тёмно-красные всполохи внутри.
   - Какая-то мощная штука... - завороженно проговорил он.
   - "Это энергоисточник Бездны Он может дать тебе огромное количество энергии, но все имеет свою цену." - раздался голос герцога Асилу.
   - И какова цена? - Таргус открыл пенал в протезе руки и положил туда жемчужину.
   - "Станешь её рабом или прислужником, как договоришься. Разницы не особо много, будешь делать всё, что она захочет, где захочет, когда захочет." - ответил Асилу. - "Это лучше чем миллионы лет провести запертым в алтаре посреди проклятого леса."
   Таргусу показалось странной интонация герцога. Будто бы он пытается убедить кого-то. Себя?
   - Понятно. - не стал спешить с выводами Таргус. - И что дальше?
   - "Разлом закрыт, мир в очередной раз спасен. По домам." - резюмировал Асилу.
   - По домам. - кивнул Таргус и направился к городу Джанту.
  
   *Через четыре дня*
  
   Он подошел к ресторации "Грозный павлин" ближе к полудню.
   - Вернулся! - воскликнул вышедший из появившихся за время отсутствия Таргуса ворот Велизарий. - Живой!
   - Живой, живой... - ответил Таргус, разминая руку, которую помял Велизарий. - Как наши дела?
   - По проекту крепости все хорошо. Ямы для фундамента уже выкопали, завтра будут заливать бетон и камни. - доложил Велизарий. - Ещё полгода и крепость будет наполовину достроена. Большие деньги творят чудеса... Кстати о деньгах! В кладе Ублюдка Санда мы нашли целых шестьдесят тысяч камней душ! Тридцать уже потратили на прибытие мага из Инферно.
   - Мага из Инферно? - удивился Таргус.
   - В общем, если коротко, то существует один маг Земли в Инферно, который может вырастить из доставленных материалов полноценную крепость по чертежу. - объяснил Велизарий. - Тебя не было, поэтому мы решили сделать так. Правда он просит сто двадцать тысяч камней за работу, не считая транспортных расходов и самого визита, который уже обошелся нам в тридцать тысяч.
   - И где мы достанем такие деньжищи? - спросил Таргус, заходя во двор ресторации. Каменные стены и мощеная дорожка к двери, свидетельствовали о том, что инвестиции не прошли даром.
   - Мы ломали голову над этим, а затем Спарк предложила решения, основанные на твоих записях. - Велизарий указал на броневик, припаркованный у стены. - Она внутри, сам с ней поговоришь. Расскажи лучше, как все прошло?
   Таргус вкратце рассказал последние события, про Разлом и тварь, про вампиров и окопы.
   - Покажи-ка бусинку. - попросил Велизарий.
   Таргус завернул рукав и попытался открыть пенал. Тот мало того что не реагировал на нажатие специальной кнопки, так ещё и был запаян, причем без шва.
   - Это очень нехорошо... - заключил он. - Я точно знаю, что здесь четыре дня назад был специальный пенал для разных безделушек, или шести патронов к Нимусу...
   - "Прости Таргус, но это было задание от Бездны..." - раздался голос герцога.
   - "Ты что, подписался на работу у Бездны?!" - изумился Таргус мысленно. Такими вещами вслух лучше не делиться.
   - "Да, мне пришлось." - виновато подтвердил Асилу. - "Она надавила на меня! И все не так уж и плохо! Первое задание - скормить или каким-то образом приблизить к тебе энергоячейку."
   - "И чем это чревато?" - уточнил Таргус.
   Велизарий с пониманием стоял и ждал.
   - "Я не знаю!" - воскликнул герцог. - "Чем угодно! Но ты не думай, я в договоре указал, что никоим образом не буду вредить тебе, прямо или косвенно."
   Таргус задумался. Вдруг он почувствовал какую-то щекотку в области левой руки. "Самое смешное в этой щекотке то, что руки-то у меня давно нет!" - подумал он, прислушиваясь к ощущениям. Интенсивность щекотки нарастала и нарастала.
   - Что это? - забеспокоился он.
   Он начал быстро отсоединять протез. Вытащив специальную отвертку и попытавшись открутить винты, он обнаружил, что винты запаяны намертво. Ещё он увидел, что граница между плотью и металлом стерлась. Был виден плавный переход биологического в механическое. Как он не заметил этого в эти четыре дня?
   - Обалдеть... - протянул Таргус ошеломленно.
   - Это выглядит очень жутко, приятель. - с тревогой произнес Велизарий. - Может к целителю сходишь?
   - Все под контролем. - отверг предложение Таргус. - Ты иди пока к остальным, я тут посижу на лавочке
   - Я схожу к остальным, скажу что ты приехал. - Велизарий направился к дверям основного здания.
   Как только демон зашел, Таргус рванулся к выходу и прыгнул в кусты недалеко от дороги. Зуд уже давно перешел в боль и ему казалось, что что-то движется внутри его организма.
   - Ш-ш-ш-ш! Сс-у-у-ка! - прошипел он, стиснув зубы.
   - "Терпи! Я уже начал приглушать боль!" - раздался в голове крик герцога.
   Через несколько минут боль начала ослабевать, но чувство разрезаемой ткани не исчезло. Через несколько десятков минут позвоночник прострелило болью.
   - "Это нити какого-то металла!" - сообщил Асилу. - "Они прорезают плоть и лезут ко всем органам!"
   Сильная вспышка боли ослепила Таргуса, он сломал кость предплечья спазмом мышц.
   - "Они разветвляются!" - Асилу был чертовски напуган. - "Держись! Они движутся к голове!"
   Нити окутали все органы и ткани, затем пробились к обеим ногам, печени, почкам и другим органам. Последний виток нитей прошел через позвоночник и подсоединился к головному мозгу. Таргус потерял сознание.
  
   *Ничто*
   -Я смотрю в тебя.-
   Снова чувство страха, но уже притупленное.
   - Кто ты? - спросил Таргус, переборов себя.
   -Я. Мы. Они. Все. Бездна.-
   - Что я тебе сделал? - страх парализовал, но Таргус был не из самых трусливых. Он умел работать со своим страхом.
   -Убил.-
   - Но не тебя. - не согласился Таргус.
   -Я. Мы. Они. Все. Бездна.-
   - Чего ты хочешь от меня? - продолжил перебарывать себя Таргус.
   -Я. Ты. Мы. Они. Все. Бездна.-
   - А если я откажусь? - он закрыл глаза, все равно ничего не видно, и приготовился к смерти.
   -Я - дарю. Я - караю. Я - Бездна.-
   - Мне нужны гарантии. - Таргус наконец успокоился. Или это Бездна ослабила давление?
   -Я и есть гарантия.-
   -Будешь делать, что должен - будешь жить. Не будешь делать - смерть будет избавлением от наказания.-
   -Задания конечны, как и твоя служба. Будешь выполнять - получишь силу. Провалишь - получишь наказание.-
   -Откажешься - потеряешь себя. Навсегда.-
   -Я. Ты. Мы. Они. Бездна?-
   Он думал недолго. Теперь понятны мотивы герцога Асилу. Она предлагала смерть или службу.
   - Да. - решился Тагус. - Мы Бездна.
   Рывок сквозь тьму и забвение.
  
   ***
  
   Он очнулся там же. Грудь, точнее область сердца, жутко жгло. В том месте оказалась выжжена пятиконечная звезда красного цвета.
   - Что за? - спросил Таргус. На улице было темно. Сколько он тут пролежал?
   - "Знак Бездны. Добро пожаловать в клуб." - ответил ему Асилу.
   - Что он значит? И почему пульсирует светом сквозь одежду? - задал вопросы Таргус.
   - "Пульсацию видят только такие же как мы. Это своеобразный идентификатор." - ответил Асилу. - "А значит он... многое. Силу, бесстрашие, страх врагу, ему же и погибель. Метафизически, конечно. Нанеси этот знак на доспехи и оружие, будешь страшен для врага, а соратникам дашь сил и воодушевления. Если нанести его на броню и оружие последователей, это усилит их лучшие качества, если они будут верны тебе, естественно."
   - Ясно. - задумчиво кивнул Таргус. - Есть ещё что-то, что я должен знать?
   - "Твои протезы больше не протезы." - ответил Асилу. - "Судя по форме, которую они принимают, у тебя скоро появятся полноценные рука и нога."
   Таргус посмотрел на протез левой руки. Металл начал сжиматься и сильно напоминал классические кости руки, процесс шел достаточно быстро, если за время лежания в кустах протез уменьшился почти в два раза.
   - Что делать? Сервоприводы сохранятся? - спросил Таргус у Асилу.
   - "Не знаю. Да. Скорее всего." - ответил герцог.
   - Вот ты где! Ты куда пропал? Мы тебя весь день искали! - увидел его возвращающийся в ресторацию Велизарий. - И что у тебя за ерунда с рукой? И что за штука на груди?
   - Все вопросы внутри. - Таргус направился ко входу. - Собери всех.
   Сев в комнате наверху, он обдумывал легенду изменений БЕЗ Бездны, а остальные ждали начала монолога.
   - В общем, нашел я разлом, откуда перли мертвецы, убил тварь, которая там хозяин, сунул черную бусину в пенал, она начала менять протез, теперь он начал скукоживаться. -объяснил он вкратце.
   - Ты закрыл РАЗЛОМ?! - у Лик глаза стали размером с золотой аурелий.
   - Да, пришлось попотеть. - кивнул он.
   - Это... считалось невозможным. - заметила Спарк, которая тоже была ошеломлена.
   - Все случается в первый раз. - пожал он плечами. - А теперь давайте обсудим планы на будущее.
   Они смотрели на него как на безумца, который не считал чем-то необычным закрытие Разлома из которого тысячи лет выходят мертвецы и опустошают край.
   - Ты решила использовать наработки из моей тетради? - спросил Таргус у Спарк.
   - Да... Я заказала у мастеровых два десятка своих станков, поэтому скоро нам понадобятся работники. Желательно люди, чтобы им некуда было бежать, иначе растрезвонят по всему свету о технологическом прорыве. - Спарк сделала глубокий глоток из пивной кружки. - Ух! Эти станки я сконструировала по мотивам передвижной мастерской моего папы, которую в свое время досконально изучила... Вот он мог сделать всё что угодно! А эти... есть куда улучшать.
   - Что ты планируешь производить? - поинтересовался Таргус.
   - Пока что будем производить сельскохозяйственный инвентарь. - Спарк вытащила из спинки своего кресла гроссбух. - Ребята уже копают яму для литейной в крепости. Тоже мой проект. Когда выйдет на плановую мощность, будет давать около тонны стали в неделю, главное поставляй руду. Мы завалим местные рынки дешевыми высококачественными косами, топорами, мотыгами и боронами, собрав все сливки. Затем придется сменить профиль, так как рынок наполнится примерно за год. Но этот год будет очень денежным, если верить моим расчетам. Кстати! Мы же завтра переезжаем, готовь вещички.
   - Куда? - удивился Таргус, остановив вилку, не донося до рта.
   - Акрополь уже достроили, осталось принять. - Велизарий усмехнулся. - Недооценил ты местных строителей!
  
   *Следующий день*
  
   - Где мы возьмем работников-людей? - спросила Лик.
   - Здесь есть рынок рабов? - Таргус взял со стола карту города с легендой.
   - Конечно есть, в районе купцов. - Велизарий указал на большое круглое здание в центре города. - Там все закупаются. Есть ещё частники, но выбор у них невелик. Вообще, работорговля умирает. Фабрикантам выгоднее нанять работника за деньги, чем заставлять его работать бесплатно.
   - Тогда сходи туда со Спарк, купите нам хороших мастеров, будем налаживать свою промышленность. - попросил Таргус и направился в свой новый кабинет в трехэтажном акрополе, прямо посередине будущей крепости.
   Внутри был очень аскетичный стиль убранства. Простой рабочий стол, деревянное кресло, комод, деревянный секретер, вешалка для одежды, потертый ковер на полу и два небольших окна во внешней стене.
   Сев за стол он принялся более подробно описывать план дальнейших действий.
   - "Асилу, в ячейке много энергии?" - мысленно поинтересовался Таргус.
   - "Достаточно чтобы перегрузить лича." - ответил тот. - "А что?"
   - "Можем ли мы вытащить твоих дочерей?" - спросил Таргус, продолжая писать наставления по огневой подготовке стрелков-легионеров.
   - "Ааа! Хитрец! Хочешь скинуть на них всю рутину?" - рассмеялся герцог. - "Могу. Но придется отключиться на неделю."
   - "Аргументируй." - потребовал Таргус.
   - "Они у тебя в голове, как и я. Их придется вытаскивать аккуратно, чтобы не превратить тебя в олигофрена." - объяснил Асилу. - "Отключаться придется в любом случае. Ещё надо придумать, как их материализовать."
   - "Трупы людей подойдут?" - спросил Таргус, закончив страницу.
   - "Нет конечно! Я против такого будущего для своих дочерей! Либо живые, либо никакие! Хватит с них вампирской жизни!" - запротестовал он. - "Купи пару рабынь и проблемы не будет."
   - "Как-то не по-людски..." - у Таргуса в душе что-то противилось такому способу решения проблемы.
   - "Я бы и не предложил взять невинных рабынь и вырвать из них души! Как ты подумать такое мог?!" - негодующе вопросил герцог Асилу, у которого с недавних пор сильно чувство справедливости и сострадания, благодаря душе Бальтона Мьера. - "Найди каких-нибудь уголовниц, по ком виселица плачет, или душегубок приговоренных к смерти, им-то все равно."
   - Прогуляюсь по рынку рабов. - решил Таргус и закрыл гроссбух, который наполнял стратегической информацией. Он облачился в доспехи и вышел наружу.
   Рабов было много, в основном люди. Подходящих он нашел в павильоне дружинников. Дружина охраняла порядок в городе и вокруг, отлавливая преступников, впрочем, весьма избирательно. Если преступники были не по зубам, они их не трогали, как например, Ублюдка Санда. Отловленных преступников, неважно, людей или демонидов, продавали в рабство в этом павильоне. Далеко не всех, некоторые могли откупиться, или преступления были настолько тяжкими, что их сразу вешали. Своеобразное правосудие.
   - Что скажешь про эту? - указал Таргус на исполосованную свежими шрамами женщину лет тридцати. Глаза у неё были потухшими.
   - Бегала часто, в последний раз зарезала хозяйского сынка. - с готовностью ответил демонид в доспехах дружины. - Её бы на эшафот, но хозяйская жена решила срубить деньжат и как следует её наказать, так что я могу продать её только на вредные производства, свинцовые копи, в качестве корма для животных или подопытной для вивисектора. Но если вы доплатите...
   - Я беру её. - решил Таргус, почувствовав одобрение со стороны Асилу. - Сколько?
   - Смотря для чего. Если просто как рабыню, то двадцать пять камней, если на вышеперечисленные виды деятельности, то пятнадцать. - ответил дружинник.
   - Держи двадцать пять. - отсчитал Таргус. - Это кто?
   - Эту лучше зарезать сразу после покупки. - усмехнулся дружинник, пряча деньги в кошелек. - Разбойница, проститутка, каннибалка, предательница и мошенница. Её зовут Мохнатая Лили, так как у неё... в общем мохнатая она. Накануне разбойников порешили, её и пару подельников взяли живьем. Питается она исключительно демонидами и людьми, другого ничего не ест. Голодает даже сейчас. Не советую тебе её покупать.
   - Беру, мне подходит. - усмехнулся Таргус. - Есть ещё такие же, отбитые наглухо, людоедки, душегубки, кровожадные как волки?
   - А тебе зачем? - насторожился дружинник.
   - Вивисектор я. - "признался" Таргус. - Вот эту, первую возьму, чтобы прибирала, а душегубок, каких не жалко, в расход. Буду анатомию изучать, на врачевателя учусь, надо мне знать строение. Мужскую анатомию я изучил хорошо, теперь женская нужна.
   - Вот оно чё... - почесал шлем дружинник, затем понял какой глупостью занимается и перестал. - Ладно, есть у нас парочка. Иди за мной.
   Они прошли в подвал павильона.
   - Вот эта, детей своих задушила, да охранника одного забила шестопером. - показал на черную женщину в клетке дружинник. - Собиралась бежать, с детьми шансов у неё не было, а оставлять было жалко видимо, вот она их и... Попалась хозяйскому охраннику, убила его, да он ей ногу повредил, поэтому далеко не ушла. Отбитая, дрессировке не поддается. Самое оно для тебя. Слушай, ты же вроде как врач, а зачем в доспехах ходишь?
   - Маскировка. - честно признался Таргус. - Вдруг кто узнает меня, что я вивисекцией промышляю?
   - Ааа... - протянул дружинник. - Соображаешь.
   - На то и врач. Почем эта?
   - Тридцать, но для тебя за двадцать пять.
   - По рукам. Кто ещё есть?
   Они дошли до самой последней клетки в подвале.
   - Вот здесь сидит жемчужина нашей коллекции! - представил претендентку на вивисекцию дружинник, сдергивая ткань с клетки. - Мы её в темноте держим, так как она сегодня наказана. Правда же, Марго?
   - Пошел на ..., ...... чтобы тебя ...! Пососи мою .....! Гори в самой глубокой ... Инферно! - раздалась отборнейшая брань из клетки.
   - И чем она прославилась? - спросил Таргус.
   - История достойная отдельной книги, братец. - улыбнулся дружинник. - Эта человечка, несмотря на малый рост и общую хилость, умудрилась в течение последних трех лет убить демонидов больше, чем некоторые опытные воины за всю жизнь убивают. Знаешь как её прозвали? "Тот свет"! Потому что при встрече с нею в темном переулке, ты попадешь на тот свет, очень быстро. Я продам её тебе за десять камней, если ты пообещаешь мне, что она будет страдать.
   - Увы, но я гуманист, пою подопытных опиумом, поэтому заплачу за неё полную стоимость.
   - А жаль... - протянул дружинник. - Тогда тридцать.
   - Сойдет. - кивнул Таргус. - Есть ещё?
   - Так... Дай-ка подумать... - дружинник походил между клеток. - Есть ещё одна, но она как и Маргуша, приговорена, только её завтра должны казнить...
   - Я куплю её. Но сначала хочу услышать биографию, для успокоения совести. - сообщил ему Таргус.
   - Ну тут просто. Воровка, причем ещё та. Видишь как к ключам присматривается? - указал на одну из невольниц дружинник. - Перекрашивалась в наш цвет и крепила рога на лоб, почти не отличишь от демонида, прикинь! Украла ценностей и наличности на сумму свыше ста тысяч камней душ. Мы её попытали для приличия, но говорит, все уже давно потратила. Три дня потеряли зря, в общем.
   - Ну вот! Теперь я хочу её купить. Ненавижу воров.
   - Эх... тогда мне придется делиться... - зачесал шлем дружинник. - За стольник в общем отдам, по-другому никак, начальник узнает. Да и казнь уже назначена.
   - Пойдет. Держи, это за Марго, тридцать и это сто за эту. Доставить сможете?
   - Без проблем, сейчас запряжем телегу. - кивнул довольный дружинник. - Все за мой счет, давно я так не расторговывался.
   - Приятно иметь с тобой дело. - пожал ему руку Таргус.
  
   *Через два часа*
  
   - Располагайтесь, дамы. - закинул Таргус разбойницу и детоубийцу в каземат акрополя. - Трехразовое питание, постельный режим, отъедайтесь.
   Он запер дверь на ключ и повел оставшихся троих наверх, держа цепи ошейников в руках.
   - Ты! - указал на Марго Таргус, когда вошел в гостиную и рассадил их на диване. - Что умеешь? Помимо убийства.
   - Ммм... - задумалась Марго. - Готовить умею, шить, обувь чинить... В саду работать, по хозяйству там помогать...
   - Брешешь ведь? - усмехнулся Таргус, снимая шлем.
   Охи удивления от всех троих.
   - Не ожидали? - Таргус оценил их большие глаза. - Не вивисектор я никакой. Вам, можно сказать повезло, я вас просто так спас. Вы свободны, если хотите, можете идти. Но есть и альтернативный вариант. Честно скажите, чем умеете заниматься, я вас пристрою у нас по хозяйству. Никакого принуждения, чистая добровольность. Дверь открыта.
   - Эх, ладно. - решилась Марго. - Я убийца. Наемная. Была когда-то в Мире. Потом неудачно выбрала контракт. Никогда больше с магами связываться не буду! Каким-то заклятьем он меня закинул в Инферно! Я чуть в вулкане не спеклась! Как же тяжело было пробраться к Порталу! Ох... Завязла я в общем, нашла себе мужа, его убили четыре года назад, поэтому начала резать всех знатных демонидов. Поймали недавно, осторожность потеряла.
   - Тебе сколько?
   - Мне? Тридцать пять должно было быть, но сейчас где-то шестнадцать, по ощущениям.
   - Пыль... Страшная штука, столетняя старуха может выглядеть как юная дева.
   - Ну мне далеко не сто лет!
   - Неважно. Будешь работать на меня? Плачу золотом, в перспективе возможность попасть в Некрополь.
   - Конечно! Кто ж откажется?!
   - Все. Ты принята. Следующая. Как тебя зовут?
   - Визана, родом из Кельской крепости, это в Некрополе. - представилась женщина.
   - Почему ты выглядишь на все тридцать? - спросил Таргус.
   - Я здесь всего год. - пожала она плечами. - Пыль специально не ела.
   - А сколько тебе?
   - Почти пятьдесят. - улыбнулась та.
   - Тогда ты ещё неплохо выглядишь! - Таргус с улыбкой посмотрел ей в глаза. - Мне самому почти полтинник, правда пришлось здорово насыпаться пылью в один момент...
   - А ты кто такой сам? - вдруг спросила последняя бывшая невольница.
   - А это я расскажу сразу после тебя. - отрезал Таргус. - Давай, назовись, опиши свою профессию.
   - Шегила, родом отсюда. - представилась воровка. - Я краду ценности, разные ценности. Люблю наличку, но и брюликами с изделиями не брезгую. Теперь твоя очередь.
   - Таргус Силенций Виридиан. - представился Таргус. - Моя цель заключается в постройке одной интересной штуки, которая доставит меня и команду к Порталу в Некрополь. Параллельно мы с товарищами собираемся создать здесь крепость, в которой будет базироваться наша небольшая армия. Именно отсюда мы будем диктовать свою непреклонную волю этому недружелюбному миру, а потом улетим к Порталу.
   - Улетим? - рассмеялась Марго. - Сказки рассказываешь?
   - Я не заставляю тебя верить. Устройства, подобные задуманному, уже давно строили у меня на родине. - ответил на это Таргус. - Но на таком техническом уровне будет очень тяжело его воспроизвести, поэтому это займет время.
   - Хорошо, я в игре. - кивнула Марго. - Чем я могу быть полезна?
   - Будешь работать по специальности. - ответил ей Таргус. - Шегила подкинула неплохую идею с маскировкой под демонидов, это развяжет руки.
   - А кто сказал, что я буду делиться способом маскировки? - прищурилась воровка.
   - Мне даже в голову не пришла такая идея, но способы знаю. Так что, уже спасибо. - Таргус достал из стола лист пергамента. - Давайте я заполню досье на тебя, Марго. А вы двое?
   - Я согласная. - сказала Визана. - Пользы от меня немного, я только брюкву да пшеницу растить умею.
   - Ничего, научим чему-нибудь полезному. - утешил её Таргус.
   - Я ухожу. Мне и так хорошо было. - сказала Шегила.
   - Валяй. - махнул рукой Таргус. - Но в следующий раз я тебя покупать не буду. И свали подальше от Джанта, желательно на другой континент. Держи, здесь двести камней, хватит на диллижанс.
   - Я бы сказала, что буду должна тебе, но я воровка. - поклонилась она.
   - Верни нож.
   - Ух! Теряю квалификацию. - вернула она охотничий нож Таргусу. - Счастливо оставаться!
   Она ушла в чем была, то есть в рабской робе. Таргусу было все равно, за ней требовался бы пригляд. А так, даже лучше получилось.
   - "Умер Максимус, хрен с ним и ус!" - решил Таргус.
   - "Ввернул удачно. Она точно умрет." - проворчал Асилу в голове.
   - "Эй, я матерью Тересией не нанимался! Каждый человек сам куёт своё счастье." - заметил Таргус. - "Пусть живет как знает. Она взрослый человек, к тому же, я её не знаю, вдруг она долбанутая на всю голову?"
   - "Знаешь, а ты в чем-то прав." - согласился Асилу. - "Когда приступим к извлечению?"
   - Дождемся остальных и посмотрим-поглядим. - вслух сказал Таргус.
   Две бывшие невольницы подумали, что он сказал это своим мыслям.
  
   *Следующий день. Вечер*
  
   - Я в спячку. Ведите себя хорошо, не забывайте кормить душегубок, сразу после пробуждения они мне пригодятся. Не спрашивайте ничего, объясню все потом! - Таргус лег на кровать и укрылся одеялом. - Всё, неделю не беспокоить! Закройте дверь на замок.
   - А ничего не... - начала Лик.
   - Ничего не надо! Я все продумал! - прервал её Таргус. - Действуйте по плану и не мешайте.
   Он встал с кровати и вытолкал Ликиссу и Велизария, тот удивился возросшей силе Таргуса.
  
   Абсолютная темнота
  
   Красные всполохи во тьме.
   -Я смотрю через тебя.-
   Неясные образы перед глазами. Слишком быстрые, чтобы уловить их.
   Болит голова, это не сон.
   -Я. Ты. Мы. Они. Бездна.-
  
   Утро. Или вечер? Не имеет значения. Он открыл глаза.
   На груди лежал какой-то дневник с кожаной обложкой. На кровати рядом сидели две призрачные фигуры. Амелия и Офелия.
   - Привет, подлец. - это Амелия.
   - Здравствуй, мерзавец. - это Офелия.
   - И вам не хворать, руки. - поздоровался Таргус.
   - "Вот и они." - это был герцог Асилу, отец семейства. - "Иди к оболочкам."
   Таргус встал, размял затекшие мышцы и направился в казематы. Кивнул проходившей мимо Марго, которая прижалась к стене, когда увидела его спутниц.
   В казематах было уютно от появившихся настенных факелов.
   - Какую выбираешь? - спросил Таргус у Амелии, как у старшей из сестер. - Обрати внимание, эту зовут Мохнатой Лили, потому что у неё мохнатая... ну ты понимаешь.
   - Выберу её, все равно внешность поменяется. - решила Амелия.
   - Тогда тебе достанется эта стрёмная детоубийца. - сообщил Таргус Офелии.
   Та промолчала, присматриваясь.
   - "Мы забыли про сталь." - вдруг сказал Асилу. - "Я хотел их армировать, больше такой возможности не предоставится. Можешь сказать кому-нибудь, чтобы притащили стали?"
   - А вот эта железная дева(5) не подойдет? - спросил Таргус. - Тут же до хрена железа!
   - "Соображаешь! А я туплю, это от волнения." - обрадовался герцог. - "Лучше сделаем! Одень их в кандалы и в стальные корсеты с шипами! И в те шипастые котелки с железными сапогами! А потом суй в железную деву по очереди! Вкачаем в неё энергию, перестроим организм, вышвырнем душонку и всё, дочурка может входить! Поехали."
   Таргус открыл решетку ключами, врезал рванувшей на него черной детоубийце, а затем и Мохнатой Лили. Взяв Мохнатую за шею, он бросил её из клетки в район железной девы и запер дверь. Дальше он сорвал с неё робу, удостоверился, что слухи не врут, надел на неё железный корсет с множеством маленьких шипов, подогнал его потуже. Мохнатая очнулась, заорала от боли и получила прямой в череп. Следом были надеты сапоги, сжавшие ей ноги, рукавицы, способные ломать пальцы в десяти местах и котелок с отверстиями для сверления дыр и личиной для ломки носа и костей лица. Все было туго затянуто и подогнано. Дальше он затолкал её в железную деву и закрыл. Из шели были видны только глаза.
   - "Протяни руки как будто собираешься выпустить какую-то мощную магию." - попросил Асилу.
   Таргус так и сделал, даже лицо приняло какое-то величественное выражение. Из рук потекла какая-то энергия. Тёмно-красные всполохи окутали железную деву, а Мохнатая начала громко, на грани ультразвука, кричать и корчиться, ударяясь о стенки железной девы.
   - "Сейчас её тело перестраивается, вбирая металл из орудий пыток. Если не хватит, доберем из железной девы.
   Полчаса стояния с вытянутыми руками утомили Таргуса: когда все было закончено, он почувствовал слабость.
   - Залетай! - сказал он духу Амелии.
   Та влетела в железную деву. Дева пошатнулась, Таргус открыл её.
   - Ну как я? - спросила Амелия.
   Внешность точно повторяла предыдущую, которую он видел ещё в алтаре.
   - Нехило твой папаша поработал. - оценил он её облик. - Но одеться не помешает. Иди обратно в мою комнату, там под кроватью есть что-то вроде комодика с вещами, надень пока мою сменку. Итак... Осталась детоубийца. Офелия, тебя не смущает, что она черная? Не испытываешь никаких предрассудков?
   - Нет. Давай уже быстрее! Этот свет в конце туннеля просто невыносим! - поторопила его Офелия.
   - Всё-всё! - Таргус ворвался в клетку и одним ударом отключил черную женщину.
   Процедура облачения в "одежду" прошла без происшествий, правда Таргус случайно сломал ей мизинец. Через десять минут одевания, черная детоубийца оказалась в железной деве. Снова пафосная поза великого мага столетия и потоки энергии Бездны в сторону железной девы. Полчаса и готово новое тело.
   - Принимай. - приглашающе махнул Таргус Офелии.
   Открыв створку железной девы, он увернулся от удара кулаком от неё.
   - За что? - удивился он.
   - Ты отстрелил мне голову! - воскликнула она.
   - Кто старое помянет... - снова увернулся от удара Таргус. - Я не со зла. И даже немного сожалею...
   Офелия недоверчиво посмотрела на него.
   - Ладно, не хочу чтобы это мешало нашему общему делу. Но помни, я ничего не забываю.
   - Мы обязательно договоримся. - обезоруживающе улыбнулся Таргус.
   - И как такой хладнокровный убийца-психопат может быть таким милым? - спросила она у потолка каземата.
   - Лучше оденься, простудишься. - посоветовал Таргус.
   - "Держи себя в руках." - потребовал Асилу. - "Что теперь будем делать с артефактом?"
   - Каким артефактом? - не понял Таргус.
   - "Через эту железную деву прошло столько энергии Бездны, что хватит построить десять метров крепостной стены! Она теперь точно обладает какими-то свойствами!" - раздраженно объяснил очевидную для него вещь.
   - Да пусть стоит. Ты лучше скажи, что за дневник? - спросил Таргус.
   - "Ты подумал о нем только сейчас? Я ждал, когда же ты спросишь." - Асилу замолк ненадолго. - "Это средство общения с Бездной. Можешь узнать свои характеристики, состояние здоровья, наличие имплантов, их рабочий статус и прочее. А также получать от неё задания. С описанием награды за выполнение и наказания за провал."
   - Но он же пустой! - удивился Таргус, открыв дневник и увидев пустые листы.
   - "Напиши: Таргус Силенций Виридиан, характеристики." - предложил герцог.
   - У меня нет ни карандаша... А, тут есть ручка. - Таргус взял ручку и написал сказанное герцогом.
  
   Таргус Силенций Виридиан
   Возраст: календарный - 45 лет; биологический - 21 год
   Характеристики:
   Сила - Отлично
   Восприяте - Превосходно
   Выносливость - Превосходно
   Харизма - Отлично
   Интеллект - Превосходно
   Ловкость - Превосходно
   Удача - не влияет
  
   Состояние здоровья:
   Близко к идеальному - влияние Пыли душ омолодило ваш организм до возраста 21 год, вы на пике своего физического развития
  
   Способности:
   Металлический человек (16%) - вы на определенную долю состоите из металла Бездны. В настоящий момент вас относительно легко поломать.
   Психокоррекция (частично деактивировано) - вы подверглись психической обработке психологов Секретной Службы Сената, после чего потеряли себя, став бездушной машиной убийств. В настоящий момент вы машина убийств с душой.
   Эвокат (IV легион Римской республики) - вы служили достойно и обладаете целым каталогом навыков, которые могут помочь в самых неожиданных ситуациях. Эвокат - это звучит гордо!
   Аура ветерана - Вы участвовали в жестокой войне, где овеяли себя славой достойного легионера, который до последнего выполнял свой долг. Люди относятся к вам лучше, чувствуя исходящую от вас ауру.
   Арканий - секреты, секреты, секреты. Далеко не каждый гражданин республики знает о существовании этой организации, а вы являлись её агентом. Что это? Набор полезных навыков, умение находить людей, говорить с ними, убивать их. И ещё это психическая травма до конца жизни(Связано с Психокоррекцией).
   Метка Бездны - Бездна коснулась вас, это оставило след. Метка это идентификатор и обозначение силы, не стоит об этом забывать.
   Подселенец - у вас в голове обитает нелегальный иммигрант, который работает на ваше и своё благо, не на страх, а на совесть. Он невольно дестабилизирует ваш разум и имеет несколько секретов. Приглядывайте за ним.
  
   Бытовые навыки:
   <развернуть>
  
   Комментарий к Глава XIII Героическое поражение
   https://www.youtube.com/watch?v=0J2QdDbelmY - The White Stripes - 'Seven Nation Army' - это для создания атмосферы
  
   1 - Бретер - от французского слова brette "шпага". - Профессиональный дуэлянт. Появились во Франции, начиная с семнадцатого века. Изначально дрались ради денег и вещей убитых, но затем стало чем-то вроде понтового занятия золотой молодежи и не только.
   2 - Здесь это не высокотехнологичный робот-убийца, жаждущий найти Сару Коннор или Джона Коннора. Здесь это прибор, функция которого объясняется латинским значением слова "терминатор", лат. terminare - ограничивать, оканчивать, завершать.
   3 - Пограничное состояние - состояние между психическим здоровьем и психическим расстройством.
   4 - Ministerio defensionis - с латинского переводится как "Министерство обороны". У древних римлян не было министерства обороны, у них эти вопросы по-другому решались.
   5 - Железная дева - грубо говоря, это шкаф с гвоздями, куда совали пациентов палача и те насаживались на них. Непрактично, неэффективно, и пожалуй, слишком пафосно. Лучше бы засыпали туда плотоядных тараканов или жуков, было бы жутче и мучительней банальных дырок в организме.
  
   Знаете что значит список характеристик в конце главы?
   Правильно! Новый фэндом! Йу-ху!
  
   ========== Глава XIV Похоть и гной ==========
  
   - Знакомьтесь, это Амелия, а это Офелия. - представил компании двух барышень Таргус. - Они дочери небезывестного вам герцога Асилу Мстовского, который является моим... компаньоном. Прошу любить и жаловать.
   Велизарий, Спарк с Аркимом в руках и Лик сидели в креслах и недоумевающе смотрели то на Таргуса, то на дочерей Асилу.
   - Какого... ладно. Зачем они нам? - Лик пристально уставилась на глубокое декольте Амелии.
   - Они помогут нам с проектом дирижабля. - ответил Таргус.
   - Каким ещё проектом? - в один голос спросили сестры.
   - Аппарат, летающий за счет того, что он легче воздуха. Я ознакомлю вас с проектными материалами. - объяснил Таргус. - От вас потребуются только организаторские способности.
   - Мы и сами можем справиться, без этих... - пренебрежительно заявила Спарк.
   - Ты так говоришь, будто нас здесь нет... - начала Амелия.
   - ...а это задевает. - продолжила Офелия. - Мы бы сами не прочь уйти от этого подонка, который прострелил наши милые головы.
   - Эээ... это метафора, да? Про прострелить головы? - спросил Велизарий.
   - Нет. - отрицательно покачал головой Таргус. - Я действительно пристрелил их, а потом сжег их отца термитными гранатами.
   - Безумный маньяк! - выплюнула Амелия. - Ты почти разрушил такую прекрасную семью!
   - "Ядовитые, да. Но зато мои!" - очень гордо охарактеризовал дочерей герцог.
   - Ваш папаша очень вами гордится. - передал Таргус. - Итак, к делу. Мне нужен бездымный порох. Спарк, ты читала наставление об этом?
   - Пироколлодийный порох? Разработка некоего Деметрия Иоаннеса Менделиуса(1)? Да, я уже все подготовила для изготовления пироколлодия на одной фабрике за городом. - Спарк вытащила из планшета, привязанного к креслу-каталке, гроссбух. - Нужно было двадцать работников, но вопрос уже решен. Только объясни, чем тебя черный порох не устраивает?
   - Просто чаще стреляй, все поймешь. - ответил Таргус. - Меня уже достал толстый слой гари в стволе, а один раз штуцер чуть не взорвался. Вычищать нагар из нарезов тоже тот ещё геморрой! Вместо часа, я трачу почти два с половиной часа, а это непозволительно непродуктивно! Не могу утверждать, что пироколлодийный порох решит эту проблему, но нагара будет намного меньше. К тому же, пироколлодийный порох в три раза мощнее черного пороха, а значит, при меньшей порции мы получим большую убойность. Правда придется разработать специальные штуцеры, чтобы их не разрывало после пары сотен выстрелов...
   - А почему у пороховиков такая высокая зарплата? - поинтересовалась Спрак. - Может уменьшим её? Почти в десять раз выше чем у кузнецов...
   - Производство очень опасное, пока выработаем правильную методику и они научатся ей следовать, будет очень много взрывов. - объяснил Таргус. - Пусть им хотя бы будет за что рисковать.
   - Ладно...
   - Таргус, могу я сказать? - обратилась к нему Амелия.
   - Слушаю тебя.
   - А не проще ли использовать скелеты? - Амелия перекинула шар некроэнергии из левой руки в правую.
   - Скольких ты сможешь поднять?
   - Сто, может сто пятьдесят... - задумалась она. - Сестричка ещё столько же.
   - А они смогут действовать согласно инструкции? - заинтересовалась Спарк.
   - Конечно! Все что угодно, если это не связано с воображением и творчеством. - кивнула Амелия. - Но потребуются алмазы, или другие драгоценные камни... Много!
   - А зачем?
   - Куда-то же нужно записать схему поведения поднятого! - раздраженно, как о чем-то очевидном, ответила Офелия. - В суб-мире применялись искусственные алмазы, но здесь мы их производить сможем нескоро. Придется тебе раскошелиться, убийца невинных дев!
   - Вам повезло, у нас есть пара сотен маленьких бриллиантов. - усмехнулся Велизарий. - Ублюдок Санд нехило так запасся.
   - Тогда не вижу никаких проблем. - Амелия потушила шар энергии. - Если уничтожитель семей соизволит помочь нам вливанием своей энергии, то мы уже завтра поднимем сотню скелетов, правда особо губу не раскатывайте, они очень хрупкие при работе на производствах.
   - А если я сооружу вам стальной манекен на шарнирах? - предложила Спарк.
   - Так... - задумалась Офелия. - Мне придется быть рядом с тобой, чтобы ты все сделала как надо. Поехали?
   Спарк кивнула, Офелия взялась за ручки кресла-каталки и поехала в мастерскую во дворе.
   - Что там с новобранцами для нашей маленькой армии?
  
   *Через месяц*
  
   - Вы ничтожества! Жалкие тараканы под моими сапогами! - разорялся низким голосом металлический скелет, облаченный в стальные доспехи и вооруженный мечом со щитом, ходя вдоль строя усталых новобранцев. - У легионера не ноют ноги! Легионер не устаёт! Вы НЕ легионеры! Слабые слизняки! Но я сделаю из вас настоящих воинов! Вы либо станете легионерами, либо умрете в процессе! Слово железного человека!
   Новобранцев набрали из местных селян. Поначалу они думали, что это обычный набор мяса для графских междусобойчиков, но действительность оказалась гораздо хуже. Старосты буквально продавали лишнюю молодежь, которой не нашлось работы. Они даже не подозревали, как им это аукнется в будущем... Сорок шесть молодых дев и пятьдесят четыре молодых парня, попавшие в абсолютно новый мир боли, усталости и хорошей кормежки. Сельская жизнь их слегка закалила физически, но морально они были не готовы.
   Офелия с Амелией, как и обещали, смогли поднять три сотни металлических скелетов. Двести из них работали на производствах, а сотня была отряжена на подготовку новобранцев. Таргус в очередной раз отключился на три дня, чтобы герцог смог безопасно извлечь его навыки в подготовке легионеров, все что он помнил и знал об этом. Железных инструкторов было сто, по одному на новобранца, поэтому темпы обучения были солидными, но не фантастическими. Старшего железного инструктора называли Стимул и он был беспощаден.
   - Формация "Черепаха", норматив минута! Я жду от вас сорок секунд! Время пошло!!! - бросил он и начал считать.
   Таргус с улыбкой понаблюдал за этим,а затем направился к выросшим за одну ночь стенам. Маг действительно оказался силен. Он просто посмотрел на гору материалов, которые собрали поблизости и спросил: "Когда приступать?" Сутки, девяносто тысяч камней душ и крепость готова. Демон пожал руку, попросил обращаться в случае чего, дал гарантию на тридцать лет и уехал в направлении Портала в Инферно.
   Таргуса напрягал город Джант. В нем происходила какая-то мутная активность, которая пока что не касалась их предприятия. Появились демониды, поклоняющиеся некоему Хаосу, сейчас активно агитирующие местных на переход в их веру. Уже были стычки с последователями Бездны, но пока что без смертоубийства. Таргус вчера вечером написал в дневник запись об этом, и попросил дальнейших инструкций.
   - "Таргус, проверь дневник." - раздался голос Асилу. - "И поглядывай на него время от времени! Звезда посередине обложки вспыхивает, когда с дневником происходят изменения."
   Таргус открыл дневник.
  
   Задание: Уничтожить ячейку Хаоса в городе Джант.
   Разоблачить жреца Хаоса, доказать его причастность к жертвоприношениям, показательно казнить его.
   Награда за выполнение: Увеличение содержания металла Бездны в организме на 5%.
   Наказание за провал: "Слабоумие" на неделю.
  
   - Ну что? Пошли искать сектантов? - Таргус пошел к выходу из крепости. На воротном бастионе была огромная плита из обсидиана с надписью белым мрамором: Каструм "Регина"
  
   *Город Джант. Трущобы*
  
   Вонючие канавы, трупы, бездомные и воры. Город виден в своем истинном облике. Грязь, жирные мухи, худые дети, попрошайки с глазами убийц.
   - Господин, девочка, двенадцать лет, всего за пять камней душ вы можете уединиться с ней в уютном номере! - зазывала Таргуса пожилая демонидка. Он брезгливо отмахнулся от неё.
   - Интересуют мальчики? У нас есть широкий выбор! - не унималась она. Удар кулаком опрокинул её в жидкую грязь.
   От стены двухэтажной обшарпанной гостиницы отлипли три демонида, одетые как бродяги, в руках у них появились ножи. Таргус прикоснулся к новенькому палашу и нехорошо посмотрел на них. Грим ни у кого не вызвал подозрений, сейчас он выглядел как среднестатистический наемник-демонид. Они все поняли верно, поэтому прилипли обратно к стене. Пожилая маман поднялась из грязи и выплюнула зуб. Озлобленный взгляд на Таргуса, затем на "охрану".
   - Лучше не начинай. - посоветовал он ей.
   Согласно данным от Марго, которая имела несколько контактов среди местного отребья, хаоситы завели логово где-то в трущобах. "Свидетели" жестоких жертвоприношений уже распространяли слухи среди горожан, сетуя о том, что никто ещё не решил проблему с безумными фанатиками. К слову, несколько десятков демонидов и демонидок уже исчезли бесследно, что заставляло задуматься. Впрочем, в Джанте регулярно кто-то пропадает, издержки жизни местного центра торговли.
   - Ты Волго? - спросил Таргус у одного мальца, который промышлял торговлей местной малотиражной газеты. На него его навел Сагун, владелец "Грозного Павлина".
   - Я, господин. Чего-то хотели? - спросил насторожившийся паренек, который распаковывал связку газет.
   - Да, слышал я, что ты знаешь где найти этих новомодных культистов. - сказал ему Таргус, крутя между пальцами бордельный жетон.
   Да, как выяснил Таргус, парень был падок до женской плоти, ему ведь было четырнадцать, хотя выглядел он на двенадцать.
   - Я... не могу знать точно... - замямлил паренек.
   - Знаешь что это? - спросил Таргус. - Это бордельный жетон из самого Инферно. Да, лучшая суккуба которую можно купить за деньги. Просто проходишь через Портал, добираешься до ближайшего борделя, он кстати в пятистах метрах от ворот, и наслаждаешься... Ты точно Волго?
   - Точно, господин! - закивал паренек. - Само логово культистов я не нашел, зато знаю где постоянно засиживается один из самых ярых их проповедников!
   - Итак? - жетон замер между средним и указательным пальцами Таргуса.
   - Синяя рабыня! Гостиница-ресторация недалеко от казарм дружины! Бывает там три дня в неделю, проповедует среди купцов и прочих богатеев! - доложил Волго.
   Монета со звоном вылетела из рук Таргуса и попала прямо в лоб пареньку.
   - Если понадобишься, я тебя найду. - сказал ему Виридиан и ушел в направлении "Синей рабыни".
  
   *Город Джант. Гостиница-ресторация "Синяя рабыня". Вечер*
  
   Дюхлес был доволен. Он попивал вино из кубка и лежал на софе в своём номере. Сегодня он смог обратить к Той-Что-Жаждет целых пять купцов! Прибавь троих командиров дружины вчера, и получается планомерный захват власти в городе! Скоро! Очень скоро!
   - Эй, Макон, какого проклятого ты до сих пор здесь?! - прикрикнул Дюхлес на здоровенного детину в робе последователя Хаоса, который сидел за столом и ел мясо с пивом. - Нам нужно ещё больше дев для обращения местных! А ну пошел в трущобы! Выкупай, выкрадывай! Мне по херу как, но чтобы к ночи было ещё хотя бы три девы для ритуала!
   - Дюха, ты не борзей, а ? - устало попросил Макон. - Я вчера семь притащил, а ты одну сам использовал! Почему я должен рисковать жизнью ради твоего кайфа?
   - Осади ослёнка, дубина! Кого Верховный поставил старшим?
   - Тебя...
   - Не слышу!
   - Тебя!
   - Вопросы?
   - Пошел ты...
   - Что?
   - Иду уже, говорю.
   С Маконом придется что-то делать в ближайшем будущем. Пусть они пошли во служение Голодной Суке одновременно, но навыки рыночного торгаша помогли Дюхлесу не упустить момент и доказать свою полезность раньше, чем Макону. Теперь он уверенно рос по карьерной лестнице, а Макон прозябал на должности грубой силы и добытчика новых дев, которых требовалось всё больше. Увы, но второй раз одну деву использовать было нельзя, ибо дохнут-с. Зато гибель девы во время совместного изнасилования вместе с обращаемым, надежно скрепляет договор с Той-Что-Жаждет и лишает возможности передумать или отступить. А недавно Дюхлес обнаружил интересное свойство у ритуала обращения... Если проводить его без обращаемого, то жизненная сила девы переходит в проводящего жреца. А это уже другой уровень... Могущество, власть, сила! А с Маконом он разберется, придет время. Скоро!
   Дюхлес наслаждался вином и предвкушал ночь. Сегодня, если Макон принесет хотя бы три девы, двух он использует для обращения владельца ломбарда и воеводы дружина, а третью лично для себя...
   На пол упала чашка из-под специй.
   - Макон, мать твою! - рявкнул Дюхлес. - Сдрыстни уже отсюда! Работай, бесполезный кусок...
   Затылок Дюхлеса пробила боль.
   ...Пробуждение было болезненным. Он обнаружил себя привязанным к креслу. Перед глазами был камин, в котором раскалялись кочерга, щипцы и нож.
   - Здравствуй-здравствуй, хер мордастый! - приветствовал его какой-то демонид в пластинчатых доспехах. Явный наемник.
   - Ты кажется ошибся дверью, приятель. - сказал ему Дюхлес.
   - Ты же Дюхлес, верно? - увидев, как он вздрогнул, неизвестный удовлетворенно улыбнулся. - Я слышал твой разговор с бедолагой Маконом, он тоже кое-что рассказал мне. Но все указывает на то, что ты будешь более полезен.
   - Слушай, я не знаю что мы тебе сделали, но мы всего лишь представители религиозной организации. Тебе нужны деньги? У меня есть столько, сколько захочешь! - начал торговаться Дюхлес.
   - У тебя есть деньги, а мне нужна информация. - покачал головой неизвестный.
   - Что ты хочешь узнать? Я все расскажу! - быстро заговорил Дюхлес.
   - Сначала я хочу доказать тебе серьезность своих намерений. - сообщил ему неизвестный. - Это рука твоего друга, Макона.
   Неизвестный бросил на стол извлеченную из мешка отрубленную руку.
   - А это его голова.
   На стол упала отрубленная голова.
   - Это был твой дружок. Он очень многое мне поведал. Даже где искать тела жертв. - улыбнулся по-доброму наемник. - Ты мне нужен лишь для того, чтобы подтвердить информацию от Макона. А то знаешь, бывает у некоторых случается приступ предсмертного героизма... Итак, первый вопрос. Где находится ваше капище?
   "Он знает! Он знает что это капище!" - пронеслось в голове Дюхлеса. - "Макон все рассказал!"
   - Капище в катакомбах под храмом Бездны! - выложил он чистую правду. - Восточное направление, всё восточное направление! Войти можно через любой из ходов! Я знаю о восьми! Первый на рынке, дом Кривой Силики, подвал!
   В течение десяти минут Дюхлес, с помощью наводящих вопросов, слил всю подноготную культа Той-Что-Жаждет.
   - Ну спасибо, приятель. Ты сильно помог. - погладил его по голове наемник и надел на него кляп.
   - М-м-м-м-м!!! - замычал Дюхлес.
   Неизвестный наемник взял раскаленную кочергу и с правого бока вонзил его ему в живот. Кочерга зашипела, насквозь пройдя через кишки Дюхлеса. Он потерял сознание от боли, но лишь для того, чтобы очнуться от того, что его половой орган прищемили раскаленные щипцы.
   - М-м-ма-а-а-м-м-м!!! - мычание было очень громким, для мычания.
   Нож вошел в правое легкое, раскаленное лезвие сожгло кислород внутри, при попытке вдоха легкое сложилось. Дюхлесу не удалось вдохнуть. Адская боль горящих кишок, отвалившийся член с яйцами, а теперь ещё и гипоксия. Он умер от разрыва сердца.
  
   *Катакомбы храма Бездны. Ночь.*
  
   - Парам-пам-пам-пам-парам! - культист, одетый в робу хаосита, тащил маленьких демонидов, девочку и мальчика, тащил за рабские ошейники, напевая под нос какой-то незамысловатый мотивчик.
   Таргус знал что их ждет. Ничего хорошего. Мучения, а затем смерть. Души же ждет судьба похуже. Они попадут во владение Принца Хаоса, именуемого Голодной Сукой, или Той-Что-Жаждет. Было ещё несколько имен, но Таргус не стал их запоминать.
   - Кху! - хрипнул культист и завалился на детей.
   - Тишину. - потребовал Таргус, вытаскивая детей из-под упитанного хаосита. - Видите значки?
   Он указал на звезды Бездны, которые встречались иногда на стенах. Мальчик, на вид лет восьми кивнул.
   - Идите по ним, они выведут вас к выходу. Но не следуйте за мной, там куда я иду, ещё полно хаоситов. - велел он детям. - Если некуда идти, идите к каструму Регина, вас приютят.
   Мальчик серьезно кивнул и взяв девочку за руку, повел по тоннелю.
   - Больные, бл..., ублюдки... - пробормотал Таргус негодующе, выдергивая нож из затылка хаосита. - Как вас только земля держит? Тьфу!
   Это уже был седьмой хаосит, шатающийся по тоннелю, но первый, шатающийся по нему с добычей. Их капище Таргус уже давно нашел, сейчас же зачищал катакомбы от хаоситского присутствия, заодно записывая показания пойманных культистов в дневник. Кого-то могут напугать прибитые к стенам тела хаоситов, но Таргусу подумалось, что таких извергов необходимо наглядно покарать, чтобы отвадить от подобного любого желающего. Поэтому в катакомбах сейчас встречались безрукие и безногие, но живые хаоситы, приколоченные к стенам, или мертвые хаоситы с половыми органами в неожиданных местах, всякие теперь попадаются...
   - Мне кажется, что это нездорово. - заметил Таргус.
   - "Что нездорово?" - спросил герцог.
   - Ну то, чем я занимаюсь. Вроде как это признак психопатии или чего-то вроде... - поделился Таргус ощущениями.
   - "А ты и так психопат. Чего отрицать-то? Ты надежно сошел с ума ещё в госпитале, дальше лишь докладывались кирпичики в твоё безумие." - сообщил ему Асилу. - "Но не переживай, не сойди ты с ума тогда, ты бы точно чокнулся сейчас. Ха-ха!"
   - И во что это выльется со временем? - Таргус забил скобу кулаком. Скоба захватила руку хаосита и тот остался висеть на каменной стене. Кишечник его располагался на всей стене в размазанном виде.
   - "Как во что? Не знаю. Я стабилизировал процесс, так что до саморазрушения личности дело не дойдет." - успокоил его герцог. - "И если взять психиатрию, то что считать нормальным? Вдруг это ты нормальный, а все вокруг психи? А? А вообще, ты не социопат, легко завязываешь социальные контакты, стабилен, тяги к тому, что ты сейчас делаешь не испытываешь, а значит ты нормален. Хотя любого мозгоковырятеля озадачит вопрос: А какого дьявола твоё текущее времяпровождение не вызывает у тебя неприятия? Вот в чем вопрос!"
   - Ты меня неслабо так утешил, герцог! - поблагодарил его Таргус. - Ну что, самое сложное напоследок?
   - "А то! Иначе было бы неинтересно!"
   Капище было слишком жутким даже для Таргуса. Это был большой овальный зал со множеством входов, украшенный колоннами и арками. К колоннам были приколочены с помощью деревянных гвоздей мужчины и женщины, демониды и люди. Они ещё жили и явно ежесекундно страдали, так как в их внутренностях что-то копошилось, что проявлялась в появлении каких-то бугров на животах время от времени. Таргус стоял на своеобразной галёрке, верхнем ярусе овального подземного помещения.
   В самом зале ходили и занимались какой-то бурной подготовкой к чему-то культисты. Они перетаскивали какие-то столы, кресла, подносы с едой и сосуды с вином.
   - Как будто какого-то важного начальника ожидают... - узнал картину Таргус.
   - "Может так оно и есть." - отметил Асилу. - "Сразу нападешь или начальство дождешься?"
   - Моя цель их Верховный Жрец, а он будет сидеть вон там, во главе стола. - указал на самое почетное кресло посередине Таргус. - Надо как-то вытащить его отсюда и... думаю распять его на главной площади.
   - "Т-образный или Х-образный крест?" - поинтересовался герцог.
   - Мы всерьез обсуждаем на каком кресте будем кого-то распинать? - удивился Таргус.
   - "Мы установили, что ты психопат, а я тоже психопат, так как за 3000 лет существования НЕ сойти с ума просто невозможно. Итак?"
   - Х-образный. - ответил Таргус.
   - "Хороший выбор! Но нужны гвозди потоньше... Или ты собираешься его привязать?"
   - Зачем привязывать? Я приколочу его к доскам, полностью обмажу калом, а потом нанесу ему длинные надрезы на всей коже. Три дня максимум протянет. - поделился планами Таргус. - Незабываемые три дня.
   В течение часа они обсуждали преимущества и недостатки различных казней и пыток, а затем началась основная часть представления культистов. В зале собралось около двадцати хаоситов, верховный жрец появился вместе со свитой, тяжело вздохнул и решил начать. Главный жрец был болезненно тощ и хил. Он прочитал какую-то речь на непонятном языке, затем приложил руку ко лбу подползшего к нему хаосита и тот выхватив кинжал вскрыл себе грудную клетку.
   - "Ну и дебилы..." - прокомментировал Асилу. - "Они же вызывают Сущность! Мочи его быстрее!"
   - Кого мочить!? - Таргус уже бежал к начавшему изменяться хаоситу.
   - "Мочи мутанта!!!" - орал Асилу. - "Ты не потянешь его, если он завершит мутацию!"
   Таргус почти успел. Палаш отсек голову мутанту и тот даже упал, но сразу стало ясно, что слишком поздно. Тварь с хрустом метаморфировала, отрастив дополнительные конечности, когти, клыки и щупальца.
   - ".....! Тикай з городу!" - посоветовал Асилу.
   Тварь схватила ближайшего хаосита щупальцем и поглотила со смачным хрустом ломаемых костей.
   - Обалдеть! Такого дерьма я ещё не видел! - Таргус выхватил четырехствольный пистоль, заряженный серебряной картечью и разрядил все четыре выстрела в тварь.
   Попутно зарубив троих хаоситов, которые завороженно и фанатично смотрели на Сущность, он отключил верховного жреца ударом левой руки в череп и принялся рубить тварь палашом. Куски отлетали, но тварь увеличивалась в размерах, вбирая в себя тела хаоситов. Вдруг, она начала бить в ответ. Уворот от щупальца, удар его отрубающий, снова уворот. Спину пронзил волнообразный кинжал.
   - Сука! - пнул назад Таргус. Хруст сломанной коленной чашки и вопль хаосита уведомил его, что попал он хорошо.
   Хаосит знал куда бить, в прикрытый кольчугой бок, и то, под углом, нанеся глубокую рану. Кувырок назад, колено врезается в голову упавшего хаосита, а палаш находит место в его груди. Тварь тем временем схватила ещё одного хаосита и поглотила.
   - Как мне её убивать!? - воскликнул в сердцах Таргус, отсекая щупальце, которое потянулось к верховному жрецу.
   - "А я знаю! Придется дождаться, пока тела не кончатся! Видел, отсеченные части она обратно не вбирает!" - ответил Асилу.
   Начался марафон со смертью, утомительный, изматывающий и без права на ошибку. Целый час Таргус совершал кувырки, блоки и удары. Получал болезненные удары, порезы и защищал бессознательного верховного жреца. За это время он возможно похудел на пару килограмм, так сильно он вспотел. В конце, когда твари осталось не так уж и много, она выстрелила изо рта каким-то дротиком. Дротик должен был впиться в лицо Таргуса, но он закрыл его бронированной перчаткой правой руки, дротик пробил её насквозь. Из капсулы, выполненной из какого-то пузыря потекла фиолетовая жидкость.
   - .....!!! - выругался Таргус от омерзения.
   Палаш пробил место между глаз твари, где по его расчетам должен был быть мозг. Для надежности провернув меч, Таргус пошерудил им внутри и наконец вытащил. Тварь затихла.
   - Я выиграл?
   - "Ещё не знаю... Отруби правую руку по локоть. Быстрее!" - Асилу был очень сильно напуган. - Я серьезно ...., нам хана если ты этого не сделаешь!!! БЫСТРЕЕ!!!
   Таргус без колебаний снял наруч, положил руку на алтарь и, примерившись палашом, рубанул что есть силы.
   - Ааа ....!!! - воскликнул он, извлекая из бокового кармана жгут. - Надо было сначала жгут навязать!! С-с-ука!!!
   Из руки хлестала кровь, обливая алтарь.
   - "Не лей кровь на алтарь, д.....б!!!" - заорал Асилу в голове.
   Таргус резко развернулся и затянул жгут на руке.
   - Нам .....? - спросил он у герцога.
   - "Пока не знаю." - честно ответил он. - "Вроде пока ти..."
   Катакомбы сотрясло землетрясение. Сверху упала секция потолка, чуть не убив полубессознательного верховного жреца.
   - Надо валить! - решил Таргус.
   Он схватил жреца левой рукой за пояс и побежал к выходу, благо жрец оказался тощим и не весил почти ничего.
  
   *Центральная площадь города Джант. Эшафот. Через два дня.*
  
   - Уважаемые жители и гости города! Прошу немного тишины! - сказал Таргус с эшафота.
   Толпа, где-то половина города, затихла. Однорукий воин прошелся вдоль эшафота и пристально оглядел толпу.
   - Все знают, что недавно, лично мною был разоблачен культ поклоняющийся какой-то противоестественной твари, которая требует в жертву малых детей. Это против основ нашего добропорядочного, солидарного общества! Вот этот вот извращенец, является их главой! Я лично пленил его, застав в процессе вызова Сущности! Многим это покажется непонятным, но я объясню. Сущность - это по сути проявление потусторонней, чуждой нашему миру твари, здесь и сейчас! Эта тварь должна была ползать по катакомбам и отравлять наш разум образами, посулами и обещаниями, совращая нас и принуждая к службе их госпоже. Той-Что-Жаждет! Голодной Суке! Слаанеш!
   Толпа испуганно вздохнула.
   - Но я убил эту тварь! Сущность мертва! Я лишился руки, но смог разрушить её мозг!
   Толпа снова вздохнула, но уже восхищенно.
   - А теперь я, как захвативший этого изверга, приведу в исполнение казнь. Вы готовы, добрые граждане?!
   Толпа ликовала. Как же, им только что сообщили, что они все это время были на волоске от чего-то, что хуже смерти, и тут же сказали, что пока они спокойно спали в своих кроватках, кто-то решил за них эту проблему.
   Таргус дал знак двоим палачам.
   - Стойте, нет! Нет! - завизжал верховный жрец.
   Жреца прижали к Х-образному кресту и приставили гвозди к его рукам. Таргус поочередно забил по два тонких гвоздя в каждую руку, затем в каждую ногу. Крест подняли и вставили в специальные пазы в эшафоте. Затем палачи обмазали жреца калом и нанесли надрезы на коже, по всему телу.
   - И так будет с каждым, кто покусится на спокойствие добрых граждан города Джанта! - громко провозгласил Таргус.
   Толпа зашумела, кто-то кричал в восторге, кто-то громко хвалил спасителя, а кто-то благодарил Бездну. Таргус поднял единственную руку. Настала тишина.
   - Если кто-то посмеет тронуть этого недоноска, займет место по соседству. Даю слово! Слово Таргуса Силенция Виридиана!
  
   *Каструм Регина*
  
   - Ты походил там на какого-то оратора, овладевшего толпой. - оценил эффектность речи Таргуса Велизарий.
   - Это просто шоу. - ответил тот. - Зарабатывал нам очки, заодно...
   Да, про задание придется умолчать.
   - Что "заодно"? - спросил Велизарий.
   - Да не, ничего. - пространно ответил Таргус. - Слушай, вечер был тяжелым... пойду-ка я спать...
   - Давай, я тоже на боковую.
  
   *Личная комната Таргуса Виридиана*
  
   - Бл., а как без руки-то теперь?! - завалился на кровать Таргус.
   - "Не парься, что-нибудь придумаем!" - герцог не унывал.
   - Тебе-то легко, у тебя даже тела нет! - ответил ему Виридиан.
   - "Бездна что-нибудь подкинет, или Спарк наконец сможет соорудить аналог твоим протезам. Что-то да будет." - обнадежил его Асилу. - "Давай уже на боковую, завтра новый день! Новые победы!"
  
   Тьма.
  
   -Я. Ты. Мы. Все. Бездна-
   - Приветствую. - без тени страха поздоровался Таргус.
   -Ты ходил по краю-
   -Но мне/нам/всем понравился способ, каким ты осквернил алтарь Хаоса-
   - Служу Римской Республике!
   -Спрашивай-
   - Как мне быть с рукой? Вернее её отсутствием? - спросил Таргус.
   -Рука за выполнение следующего задания-
   -Ничего сложного. Рука будет авансом за следующее за ним-
   -Но будь осторожен. Думай или теряй. Ещё одна награда-
   -Она ничего не будет значить для тебя-
   -Но твой спутник увидит в нем самое дорогое-
   - Принял. Могу идти?
   Комментарий к Глава XIV Похоть и гной
   1 - Пироколлодийный порох - порох авторства Д.И. Менделеева, который за наличием в Российской империи целой системы бюрократического и военного дебилизма, так и не был принят на вооружение, зато во время Первой мировой войны активно закупался у САСШ. Просто один агент Военно-морской разведки САСШ съездил в Россию, почитал, повынюхивал, ВНЕЗАПНО увлекся порохами и ОТКРЫЛ пироколлодийный порох, который под патентом успешно продавал.
  
   От следующей главы вы просто охренеете! Хотя, может и нет... Нет, точно охренеете!
  
   ========== Арка I Мальчик-который-видел-Бездну. ==========
  
   На этот раз Таргус неплохо выспался. Он встал с кровати, оделся и спустился вниз. Поздоровавшись с гувернанткой, а у него с недавних пор появилась гувернантка, он сел за обеденный стол и принялся плотно завтракать. Гувернантка, её звали Эстрелла, с опасливым любопытством бросала взгляды на культю правой руки Таргуса, пока подливала ему вино, который интуитивно пытался задействовать её во время еды. Организм все ещё не мог поверить, что её больше нет. Но Таргус не унывал, ведь Бездна слов на ветер не бросает. Протезы кстати, уже заросли плотью, которая сейчас была розовой. Левая рука была намного сильнее правой, однажды Таргус случайно смял железную кружку, когда на лету перехватил её. Он вытащил из планшета на портупее дневник и положил слева от тарелки с гороховым супом.
  
   Таргус Силенций Виридиан
  
   Возраст: календарный - 45 лет; биологический - 21 год
   Характеристики:
   Сила - Отлично
   Восприятие - Превосходно
   Выносливость - Превосходно
   Харизма - Отлично
   Интеллект - Превосходно
   Ловкость - Превосходно
   Удача - не влияет
  
   Состояние здоровья:
  
   Близко к идеальному - влияние Пыли душ омолодило ваш организм до возраста 21 год, вы на пике своего физического развития
  
   Способности:
   Металлический человек (21%) - вы на определенную долю состоите из металла Бездны. В настоящий момент вас в принципе можно поломать. (Левая рука до плеча, левая нога до таза и часть черепа состоят из металла Бездны)
   Психокоррекция (частично деактивировано) - вы подверглись психической обработке психологов Секретной Службы Сената, после чего потеряли себя, став бездушной машиной убийств. В настоящий момент вы машина убийств с душой.
   Эвокат (IV легион Римской республики) - вы служили достойно и обладаете целым каталогом навыков, которые могут помочь в самых неожиданных ситуациях. Эвокат - это звучит гордо!
   Аура ветерана - Вы участвовали в жестокой войне, где овеяли себя славой достойного легионера, который до последнего выполнял свой долг. Люди относятся к вам лучше, чувствуя исходящую от вас ауру.
   Арканий - секреты, секреты, секреты. Далеко не каждый гражданин республики знает о существовании этой организации, а вы являлись её агентом. Что это? Набор полезных навыков, умение находить людей, говорить с ними, убивать их. И ещё это психическая травма до конца жизни(Связано с Психокоррекцией).
   Метка Бездны - Бездна коснулась вас, это оставило след. Метка это идентификатор и обозначение силы, не стоит об этом забывать.
   Подселенец - у вас в голове обитает нелегальный иммигрант, который работает на ваше и своё благо, не на страх, а на совесть. Он невольно дестабилизирует ваш разум и имеет несколько секретов. Приглядывайте за ним.
   Ампутант - у вас нет правой руки по локоть. Теперь вы не так опасны в бою, хотя никому не стоит вас недооценивать.
  
   Боевой потенциал: 0.5 (отсутствие правой руки по локоть -0.9)
  
   Бытовые навыки:
   <развернуть>
  
   - Да уж, я уже не тот... - с горечью посетовал Таргус.
   - Господин желает чего-нибудь? - спросила Эстрелла.
   - Знаешь, если бы ты спросила об этом вчера ночью... - усмехнулся он. - То я бы отправил тебя спать.
   Щеки Эстреллы вспыхнули красным.
   - Нет, мне ничего не нужно, спасибо. - отправил он её.
   Дневник полыхнул красным всполохом по контуру обложки.
  
   Задание: Войти в Разлом
   Награда за выполнение: Правая рука с костями из металла Бездны (до плеча)
   Наказание за провал: Импотенция до конца существования.
  
   Таргус увидел Разлом сквозь стены. Резкий рывок из-за стола, рука на ходу заправила дневник в портупею и он уже мчится по лестнице в свой кабинет, посреди которого горит красным огнем окно Разлома. Шаг в неизвестность.
   - "Бездна умеет мотивировать." - услышал Таргус комментарий герцога Асилу.
  
   Таргус с высоты пары метров упал в кучу картонных коробок. Было сыро, казалось, что должен идти дождь, но его не было. Дневник полыхнул огнем.
   На первой странице появился текст:
   Цель: Вернон Дурсль, возраст - 12 лет. Род занятий - школьник.
   Задача:
   1. Спасти Вернона Дурсля.
   2. Не допустить образования психической травмы детства у Вернона Дурсля.
   Таргус хмыкнул и пошел к выходу из переулка, в который его забросила Бездна. По стенам зданий ничего нельзя было сказать. Это мог быть как провинциальный городок на окраине республики, так и город другого мира. Так бы он и вышел из переулка на улицу, если бы не всхлипы ребенка и низкий мужской голос в одном из темных тупиков. Таргус бесшумно подкрался ближе.
   - ...не переживай, просто отдай мне свои денежки... - вкрадчивый тихий голос был нацелен на убаюкивание бдительности жертвы. Интуитивный прием опытного грабителя. - Не вынуждай меня стрелять...
   - Но у меня нет денег, мистер. - испуганно ответил голос мальчика.
   - Раз нет денег, то можно расплатиться по-другому... - покровительственно произнес голос.
   Таргус медленно приблизился к грабителю извращенцу.
   - Гниль. - сказал он и ударил его в затылок.
   - Ау! - грабитель что-то почувствовал в последний момент и сдвинулся в сторону, поэтому удар пришелся в плечо. Он выронил пистолет и попытался ударить Таргуса левой рукой.
   Таргус перехватил руку и поставленным движением выдернул её из плечевого суставного мешка.
   - Боже! Аааа!!! Больно!!! Боже как больно!!! - заблажил грабитель. - За что?!
   - Мистер, отпустите его! - крикнул мальчик. - Или я выстрелю!
   - Парень, я на твоей стороне. - спокойно сказал ему Таргус. - Положи пистолет.
   Мальчик начал опускать пистолет, но случайно нажал на спусковой крючок. Пуля попала в затылок грабителю, обрызгав Таргуса мозгом и кровью. Выронив пистолет, Вернон схватился за голову. Пистолет от удара выстрелил ещё раз, попав в левую руку Таргуса, впившись в плоть, но отрикошетив от кости. Испуганный мальчик бросился прочь. Он пробежал половину переулка, но подскользнулся на каком-то склизком ресторанном пакете и из-за инерции влетел в разбитую оконную раму, насадив свою шею на острый осколок стекла. Кровь хлынула из разрезанной артерии и залила стену переулка. Через минуту, когда конвульсии мальчика затихли, дневник вспыхнул красным всполохом.
   - Это очень нехорошо... - сделал вывод Таргус.
   Открыв дневник, он прочитал следующее:
   Задание: Спасти Вернона Дурсля - провалено.
   Задание: Не допустить образования психической травмы детства у Вернона Дурсля - выполнено.
   - Я облажался не на сто процентов. - Таргус посмотрел на в очередной раз вспыхнувший дневник.
   Текст появился на второй странице:
   Задание: Войти в разлом.
   В стене возник Разлом и Таргус со вздохом вошел в него.
  
   *1979 год. Январь. Лондон*
  
   Таргус влетел в картонные коробки с высоты трех метров. Было больно, так как на этот раз они были не пустыми.
   - Проклятые коробки! - услышал он чей-то недовольный голос. - Джеймс, ставь уже нормально! Сколько можно, а?
   Таргус спустился с коробок на пол и скрылся за оконной занавеской, закрыв её руками. "Руками?" - ошалело подумал он, ощупывая правую руку. - "Как будто и не отрубал!"
   - Да нормально я их сложил, мистер Потаж! - в помещение вошел парень в круглых очках и с прической "Великий враг парикмахеров" - Я лично проверил каждую! Может это полтергейст?
   - Разбирайся сам, Джеймс. - недовольно проворчал голос. - Если это полтергейст, то ты знаешь какие заклятья ставить! Это не войдет в оплату!
   Дневник полыхнул красным всполохом. Таргус осторожно открыл его.
   Задание: Не вступать в контакт с Джеймсом Поттером.
   Наказание за провал: Средняя головная алгия(1) на шестьдесят суток.
   Таргус аккуратно нажал на задвижку оконной рамы и тихо отворил окно. Джеймс тем временем расставлял коробки обратно и ругался под нос, что-то про некоего Нюниуса, "у которого уже есть серьезная и денежная работа, несмотря на то, что он полный лошара".
   Невольный взломщик тем временем выбрался из окна и оказался в очень странном месте. Люди толпами сновали по узкой улочке, покупали, продавали, общались и ругались. Одеты они были в странную и непрактичную одежду. Мантии и широкополые островерхие шляпы.
   - Странное местечко. И люди странные. Герцог? Ты тут? - Таргус ждал голоса в голове, но его не было. Зато появился голос со стороны.
   - Не то слово, юноша. - за его спиной стояла старуха. - Сто лет тут живу, никак не привыкну. Вот магловский Лондон другое дело! Огни, эти их автомобили!
   - Как мне отсюда выбраться? - спросил Таргус.
   - Юноша, вам следует научиться вежливости! - надменно заявила старуха.
   - Мои извинения. Таргус Силенций Виридиан, путешественник. - представился чуть кивнув Таргус.
   - Морисса Стенсворт - выполнила книксен, очень ловкий для столетней старухи, Морисса.
   Таргус пригляделся и увидел красный всполох в области живота старухи. Он понимающе улыбнулся.
   - Вижу, ты понял. - голос "старухи" стал совсем не старческим. - Элизабет Силк. Пойдем отсюда.
   Таргус направился вслед за Силк, которая бойко зашагала в неизвестном направлении. Они вышли на главную улицу и в конце концов дошли до тупика со сплошной стеной.
   - И? - не понял Таргус.
   - Магия! - "старуха" выпустила какую-то вспышку из внезапно выхваченной палочки.
   Кирпичи разлетелись в стороны и открыли проход.
   - Уау... магия... - вяло выразил восторг Таргус.
   - Ты что, уже видел магию!? - не на шутку удивилась Силк.
   - Это... - указал Таргус на кирпичи. - ...даже не магия, если сравнивать с тем, что видел я.
   - Это хорошо! - удовлетворенно кивнула Силк. - Не придется тебя убеждать и посвящать. Идем ко мне домой.
   Они молча шли по бульвару, пока не прибыли в пункт назначения, в виде многоквартирной пятиэтажки, на третьем этаже которой жила Силк.
   Войдя внутрь, Силк начал снимать одежду и менять облик. Столетняя старуха быстро превратилась в двадцатилетнюю девушку.
   - Ну как тебе камуфляж? - спросила она.
   - Неплохо, очень неплохо. - оценил Таргус. Дневник полыхнул пламенем.
   Задание: Получить полную информацию про Петунью Эванс.
   - Мне нужна информация о некоей Петунье Эванс, а также полная информация о текущих делах в этом мире и стране. Что, где, когда. - потребовал Таргус.
   - И миллион фунтов стерлингов в придачу! - рассмеялась Элизабет. - Ещё чего-нибудь? Может минетик по-быстрому?
   - Ты сама предложила. - отметил Таргус. - Но если тебе нужно что-то в качестве оплаты... то я могу не ломать тебе шею в конце нашего разговора.
   Таргус схватил Силк за горло. Её красивые голубые глаза расширились в ужасе.
   - Я чувствую твой страх... - прошептал ей на ухо Таргус, ему пришлось поднять её над землей для этого. - Ты готова говорить?
   Силк активно закивала головой и застучала ладонями по рукам Таргуса. Он опустил её на пол и отобрал палочку.
   - Я... расскажу... - лихорадочно вдыхая воздух, пошла на сотрудничество Элизабет.
   - Дневник! - требовательно протянул руку Таргус.
   Силк вздохнула и вытащил из воздуха розовый блокнот, который был развернут в большую книгу.
   - Ты что, не знал, что его можно прятать силой мысли? - усмешка была подавлена под недобрым взглядом Таргуса.
   Он взял книгу в руки и открыл первую страницу.
  
   Элизабет Силк
  
   Возраст: 31 год
   Семейное положение: Не замужем, детей нет
  
   Характеристики:
  
   Сила - Неудовлетворительно
   Восприятие - Превосходно
   Выносливость - Неудовлетворительно
   Харизма - Превосходно
   Интеллект - Удовлетворительно
   Ловкость - Хорошо
   Удача - Отлично
  
   Личные качества:
   Привлекательность - чары юной девицы, потрясающей своим невинным и чистым взглядом и черной душой. Люди относятся к вам лучше, особенно при первой встрече.
   Камуфляж - умение маскироваться под женщин разных возрастов дает определенные преимущества при разведке и наблюдении.
   Поцелуй невинной паучихи - уникальная способность, вы можете убить человека одним поцелуем. Ограничение: жертва должна любить вас искренней любовью. Поцелуи сильнее располагают к вам людей
  
   Род занятий: Воровка
  
   Следующие страницы были заполнены многочисленными заданиями, выполненными и проваленными. Последние страницы были посвящены заданиям связанным с Петуньей Эванс.
   - Итогом твоих попыток утаить что-то или обмануть меня, станут правдивые и честные ответы. - предупредил её Таргус. - У меня есть особые навыки, которые тебе точно не понравятся.
   - Хорошо! Я расскажу все что знаю! - согласилась Силк. - Живет она в городе Коукворт, на улице Хризантем, дом пятьдесят четыре, это недалеко от печально известного Паучьего переулка. Живет с родителями, Генри и Магнолией Эванс. У неё есть сестра, Лилия Эванс, магичка, причем подающая надежды...
   В рамках тридцати минут она рассказала всё, что может пригодиться Таргусу.
   - Хорошая девочка. - провел он рукой по её щеке. - На, может купишь себе какие-нибудь безделушки.
   Он бросил на пол три золотых монеты. Силк без излишнего стеснения и гордости подняла их с земли. Стоя на коленях она подняла взгляд на Таргуса:
   - Миллиона фунтов стерлингов я тебе дать не могу, но вторую часть...
   Через семь минут Таргус бросил ещё одну золотую монету на пол. Она её только что заслужила.
   Дневник полыхнул.
   Задание:
   1. Прибыть в город Коукворт.
   2. Натурализоваться.
   3. Разведать обстановку вокруг дома Эвансов.
   Награда за выполнение: Статическая карта в дневнике.
   Наказание за провал: Сомнамбула на три года.
   - Возьми карту города для туристов. Пока не улучшишь дневник, придется по-старинке. - Силк, на ходу вытирая платком рот, извлекла из выдвижного ящика стола карту и триста фунтов стерлингов.
   - Я выйду на тебя, когда мне что-то понадобится. - пообещал Таргус и направился к выходу.
   - Все так говорят... - покачала головой Силк. - И смени одежду! Бросаешься в глаза. И ещё!
   Силк вытащила палочку и произнесла какое-то заклинание, которое в виде сине-красного шарика влетело в голову Таргуса.
   - Если...
   - Это языковое заклинание! - объяснила Силк. - Твоя латынь чиста и прекрасна, слов нет, но на улицах Лондона уже почти полторы тысячи лет на ней не говорят.
   Таргус покинул дом Силк и направился на вокзал Кингс-Кросс. Билет до Коукворта стоил пять фунтов и три пенса. Он прошелся по вокзалу и изучил внешний облик молодежи, чтобы подобрать себе одежду. В вокзальных магазинах он купил себе берцы с белыми шнурками, слегка зауженные брюки, однотонную рубашку и подтяжки(2). Комплект нижнего белья, носки и мыльно-умывальные принадлежности уместились в небольшой армейский рюкзак, купленный в чем-то наподобие военторга. Также он взял две пары запасных джинсовых брюк и пару футболок, одна из которых ему особенно понравилась, так как принт на ней изображал флаг Великобритании, что поспособствует натурализации в этой стране. К ярым патриотам меньше вопросов. Стрижку пришлось укоротить, поэтому сейчас Таргус носил полубокс, хотя раньше черные волосы чуть не доходили до плеч. Не потому что он любил ходить лохматым, а потому что забил на свой внешний облик начиная с Инферно, ибо не было времени, а в Предместьях пришлось не трогать, так как искусственные рога легче прикреплять среди длинных волос.
   В привокзальной булочной Таргус купил сдобные булочки, пакет натурального сока и сэндвич с курицей. Сидящие на улице парни и девушки приветствовали его вытянутыми вперед и вверх руками. Он по вбитой в подкорку легионерской муштрой привычке прижал кулак к груди.
   - "Туплю..." - Таргус поднял руку в аналогичном приветствии.
   Тут надо знать особенности отдачи воинского приветствия в римском республиканском легионе. Простые легионеры выполняют воинское приветствие приложив кулак к груди, офицеры же, от центуриона и выше, могут совершить приветствие подняв руку вперед и вверх от сердца, но обычно используют простой легионерский вариант, ибо близость к легионерам, боевое братство и так далее. Не самый популярный жест, этот "римский салют", как его презрительно называют греки, считающие его примитивным и нежизнеспособным, но Таргусу на этих скотоложцев и гомосексуалистов было плевать, поэтому он ответил на неправильный вариант салюта от молодых ребят правильным, от сердца.
   - Чувак, это какой-то новый движняк? Ты откуда? - подошла к нему вызывающего, нет, кричащего вида девица.
   Она была одета в такую же как и остальные одежду, берцы, джинсы, футболка с шотландским флагом и подтяжки. Прическа у неё была странной, на взгляд Таргуса, нечто отдаленно напоминающее аборигенский ирокез из Галенойи, характерный для племени могавков. Он видели подобные прически у местных в Галенойе.
   - Здорова. Ты о чем? - Таргус решил балансировать между тупым и хамоватым. - Че-то хотели?
   - Бро, какие терки между братанами? - примиряюще приподнял руки щуплый парень с татуировкой Британских островов на правой щеке. - Порожняком гоняем интерес, давно ты в движухе, что за кулаки ты там крутил, да и зигу неправильно подал?
   - Я недавний. - ответил Таргус, отвечая во всех смыслах. Он так и не понял, что за движуха, и что за "братаны" у него внезапно появились.
   - А... ясный дол. - разочарованно произнесла девушка. - Сырой ещё... ладно, бывай.
   Таргус их чем-то разочаровал, но ему было плевать. Интерес они потеряли, значит не будут задавать неудобных вопросов. Он ещё не знал, как здесь с вигилами и будут ли проблемы с избавлением от тел.
   В поезде пожилые тетки смотрели на него испуганными глазами, а мужчины старались не смотреть. С чем это связано? Таргус решил как можно быстрее это выяснить.
   - Мисс, не можете мне помочь? - обратился он к проводнице. Та перестала катить тележку с постельным бельём и вопросительно уставилась на него. Холодный взгляд, как на какого-то бродягу.
   - Я вас слушаю. - процедила проводница, женщина лет сорока, сквозь зубы.
   - Почему все на меня так странно смотрят, а вы разговариваете как с hostis publicus(3)? - спросил Таргус.
   Проводница положила на его место набор постельного, хмыкнув и надменно задрав нос, отправилась дальше.
   - Я ни хрена не понимаю... - пробормотал Таргус.
   - Ты чё, сельский скин? - спросил его крупный парень с верхнего спального места.
   - Не понял. - не понял Таргус.
   - Только не говори мне, что случайно так оделся и подстригся! - скорчил умоляющую рожу парень.
   - А если и так? - предложил вариант Таргус, расстилая постель на месте.
   - Пха! - паренек поперхнулся водой из бутылки и слез со своего места. - Не гони! Ты же скинхед!
   - Какой еще скинхед? Я же не лысый! - Таргус начал догадываться...
   - Ох дерёвня! - протянул с чувством превосходства парень. - Ну ничё, будем просвещать! Меня Майком зовут. Майк Канингхем.
   - Таргус Силенций Виридиан. - представился Таргус и пожал протянутую руку.
   - Ну и имечко у тебя! Ты случайно не с Уэльса? - Майк поморщился от крепкого рукопожатия.
   Таргус промолчал. Молчание - это тоже ответ. Как и в этот раз.
   - Ну, я бы тоже не гордился. Вашего брата в Лондоне за деревенщину держат. - по своему понял молчание Майк.
   Майк оказался любителем поговорить, а в данном случае он посчитал своим долгом честного кокни(4) просветить наивного сельского паренька в реалиях города, пусть они и едут в Коукворт. Таргус очень много интересного и полезного узнал за эти часы, пока что Майк был одним из ценнейших приобретений в этом мире, Силк и её минет не в счет.
   Поезд остановился на станции, Таргус вдохнул пропахший углем, скипидаром и ещё какой-то химической дрянью воздух и направился к ларьку с картами. Карту ему продали за один фунт, ещё посоветовали хорошую гостиницу, называлась она "У железной дороги". Номер, ужин, сон. Завтра он приступит к рекогносцировке.
   Комментарий к Арка I Мальчик-который-видел-Бездну.
   1 - Алгия - от греч. algos - боль
   2 - Ему просто посчастливилось наблюдать за группой местных неформалов, а конкретно скинхедов, движение которых было популярно в те времена. И с современными (к слову, почти вымершими) скинхедами у них общего только в названии. Короче, Таргус принял скинхедский прикид за местную моду.
   3 - Hostis publicus - враг народа.
   4 - Кокни - это житель Лондона, родившийся в пределах слышимости звона колоколов церкви Сент-Мэри-ле-Боу. Это районный диалект английского, для которого норма неправильное произношение, шутки-прибаутки, незамысловатые рифмовки и жуткий сленг.
   http://www.nationalarchives.gov.uk/currency-converter/#currency-result - интересная штука, которая позволяет узнать, сколько стоил фунт стерлингов в разное время аж с 1270 года. Силк дала Таргусу не такие уж большие деньги, хотя в 80-е фунт был намного крепче, чем сейчас.
  
   ========== Валлийский парень ==========
  
   *Окрестности дома Эвансов. Следующее утро*
  
   Дом Эвансов, по мнению Таргуса, ничем не выделялся среди остальных домов улицы Хризантем. Серый кирпич, крыша из оранжевой черепицы, большие окна, встроенный гараж и небольшой дворик. У гаража стояла машина, а именно Mercedes-Benz W123, но Таргус этого не знал, в его мире такой автомобиль выглядел бы футуристично, так как сейчас в Риме автомобилестроители только-только познакомились с аэродинамикой и перешли от квадратных корпусов к обтекаемым. Здесь с машинами все обстояло гораздо лучше. Через десять минут после начала наблюдения, худой пожилой мужчина, одетый в среднего качества и стоимости костюм, сел в Мерседес и уехал куда-то. Но через час вернулся, выйдя из машины, он вытащил из салона корзину с каким-то животным, которое в это время дремало.
   На улицу вышли две молодые девушки. Одна была довольно красивой, стройной с рыжими волосами, выразительными глазами ярко-зеленого цвета и очаровательной улыбкой.
   - Разумеется, это не она. - с кислой миной предположил Таргус. - Не может такая красивая девушка носить имя Петунья. Скорее всего это Лилия.
   Вторая девушка держалась чуть позади первой и имела субтильную конституцию тела, и в общем смотрелась на фоне первой девушки не очень выгодно. Глаза у неё были зеленые, но не такие яркие как у Лилии, черты лица типично британские, волосы у неё были каштановые, собранные в аккуратный пучок, а взгляд какой-то печальный. Но что-то в ней было, Таргус мог с уверенностью назвать её красивой(1).
   Первая девушка с восторженным визгом бросилась к поставленной на траву корзине и извлекла из неё щенка, а затем закружилась с ним, после нескольких оборотов вокруг себя, она приблизила щенка к лицу, тот неуверенно лизнул её. Лилия весело рассмеялась. Лицо Петуньи выражало злобу и печаль одновременно.
   - "А из неё получилась бы неплохая актриса..." - подумал в этот момент Таргус. - "Сочетает на лице не сочетаемые или трудно сочетаемые эмоции."
   Как понял он из информации от Силк, это далеко не первый подобный эпизод. Таргус не знал, как Силк собрала воспоминания одноклассников Петунии и Лили, но из них выходило, что Петунья всегда была на втором месте, поэтому она страдала синдромом второго ребенка, выпестованным четой Эвансов.
   - Республика завоевала половину планеты, опираясь на вторых сыновей и их психические комплексы! - сказал Таргус вслух.
   Девушки вошли внутрь. Лили сюсюкалась с щенком, а Петунья хмурой тучей следовала за ней. Отец их ничего необычного не заметил, или не видел ничего плохого.
   - Герцог... - прошептал Таргус, прячась за углом каменного забора на другой от дома Эвансов стороне улицы.
   - "Герцог!!!" - громко подумал он. - "Асилу!!!"
   Тишина. Таргусу стало не хватать ещё одного внутреннего голоса, он привык к нему. Появилось ощущение пустоты. Он пошел по тротуару, в сторону остановки.
   - Эй парень! - позвал его какой-то мужчина лет шестидесяти, начищавший до этого значок на своей машине.
   - Слушаю. - подошел он к нему.
   - Ты из этих да? - спросил мужчина.
   - Из кого "из этих"? - не понял Таргус.
   - Наци? Неофашисты? Или как вас там? - уточнился серией вопросов мужчина.
   - Не знаю о ком вы. - признался Таргус искренне.
   - Не придуривайся! Только ваша кодла так одевается! - прорычал мужчина. - Проваливай отсюда, да по-живее! Я не для того погибал в Дюнкерке, чтобы всякие сопляки восхваляли е....х нацистов! Пшел отсюда!
   Таргус решил не развивать конфликт, поэтому просто развернулся и ушел. Нужно более детально изучить подоплеку скинхедского движения, так как все эти внезапно возникающие подробности могли угрожать прогрессу задания. К тому же, разведка обстановки была зачтена, а значит можно было идти в отель. Теперь предстояло решить проблему документов и найти работу. Он конечно знал способы быстро добыть денег, но они были связаны с риском раскрытия, а воевать с целым государством Таргус не собирался.
  
   *Центр города Коукворт. Полдень*
  
   С документами решила помочь сама Бездна. Таргус получил статическую карту, что бы под этим не подразумевалось, но получил он обычную карту на последней странице дневника, которую можно было масштабировать и передвигать. На ней всегда был треугольник с подписью Т.С. Виридиан, который перемещался вместе с Таргусом.
   - "Чертовски удобно, чёрт возьми!" - оценил он новинку.
   Улицы и дома на карте были подписаны, при максимальном приближении в зданиях исчезала крыша и открывался вид на подробную схему. Также появился маркер с именем Саддам Усейн, в районе центрального рынка.
   - Схожу, погляжу. - решил Таргус. - Все равно надо приобрести бумажник.
   Рынок был недалеко, почти в центре, всего одна остановка на автобусе. Из себя он представлял классический провинциальный рынок, где есть всё, что необходимо местным, но не более сверх необходимого. Саддам Усейн стоял посреди улицы, перекрытой на время постновогодней ярмарки, когда все предприниматели сбывают излишки по бросовым ценам, чтобы не сгнило. Народу было много, но Усейн смотрел прямо на Таргуса.
   - Я. Ты. Мы. Они. Все. Бездна. - сказал он, когда Таргус приблизился.
   - Здорова! - протянул ему руку Таргус. Саддам молча смотрел ему в глаза. - Ладно! Я. Ты. Мы. Они. Все. Бездна.
   - Здорова! Как сам? - пожал протянутую руку Саддам. - Чего-то хотел, или саламчик загнать подошел?
   - Я по делу. - Таргус достал из кармана брюк сложенный лист и двадцать фотографий в разных футболках и измененных прическах. - Вот данные, нужны документы по ним. Удостоверение, паспорт, водительские права, страховой полис, образование, полный комплект. Обязательно кристаллической честности и достоверности. Сможешь организовать?
   - Тебя будто сама Бездна вела ко мне! - широко растянутая улыбка Саддама напоминала улыбку Чеширского кота. - Только я сейчас, гляну, что там мне в дневничок начеркалось.
   Он открыл дневник и внимательно вчитался.
   - Ого! - удивился он. - Конечно смогу! Это данные? Таргус Силенций Виридиан... Неужто не из нашего мира? Или ты с Уэльса? Да точно с Уэльса! Ты тут национальность упустил, так и впишу, валлиец. А образование? Обалдеть, а может тебе ещё Оксфорд? Или Кембридж? Нет, университет Дублина не пойдет. Придется подключать дядю Абдула, у него есть хорошие подвязки в Суонси, свояк большая шишка, он обязательно сделает всё красиво. Эх... в копеечку влетит, но чего не сделаешь ради ауры?
   - Когда будет готово? - поинтересовался Таргус, которому было плевать, хоть эфиоп или суданец. - И если не секрет, что за награда?
   - Недельку придется потерпеть. - ответил Саддам. - А награда профессиональная. "Аура человека дела" называется. У моего папаши такая уже есть. И знаешь как его зовут на районе? Деловой Шариф, или Шариф Кремень, потому что он человек дела и его слово кремень! В чем эффект? Люди чаще соглашаются на сделки, гарантом которых будет твоё слово, также люди, которые тебя знают, будут более склонны тебе доверять и более внимательно отнесутся к твоим советам и рекомендациям. Такие дела... Но эту ауру можно похерить, если кидать людей, обманывать и не сдерживать слов. Тогда она превратится в "Ауру нечистоплотного мерзавца". А это полная какаха, лучше не получать.
   - Откуда ты так много знаешь об этом? - поинтересовался Таргус.
   - А тебя что, никто не учил пользоваться дневником? - удивленный Саддам аж чуть не промахнулся рукой с бумагой мимо кармана. - Пишешь в дневник что тебя интересует с пометкой "Справка" в начале, а он берет и дает тебе ответ, развернутый и подробный. Только клады и тайники не проси, не расскажет. Кстати! Ещё можешь получать сверхурочные задания по двойному тарифу.
   - Вот оно что... - Таргус уже предвкушал как составит досье на всех соседей Эвансов.
   - Ладно, тогда через неделю позвони по этому номеру. И лучше не попадайся бобби, они тебя из страны выкинут, а может и Ми-6 сдадут. - Саддам свернул дневник и спрятал в кармане. - И знай, в этот раз бесплатно, а в следующий, если натворишь чего, придется забашлять. Сто тысяч фунтов за документы без диплома, и то это только как для своего, по себестоимости.
   Таргус купил на рынке дешевый бумажник, запас еды на неделю и четыре книги по инженерии. В отеле он проплатил неделю проживания и закрылся в номере. Лучше не отсвечивать на улице, так как местные вигилы рано или поздно заинтересуются новым лицом в городе. Провинциальные города тем и плохи, что все друг друга знают. Как только будут готовы документы, нужно будет устроиться на работу. У Таргуса есть образование инженера-проектировщика и инженера-фортификатора из родного мира, но здесь оно не значит ничего. Книги нужны для заполнения пробела и хоть какого-то оправдания своего липового образования, которое сделает ему Саддам, если сделает конечно. Почитать все равно лишним не будет. Не то чтобы Таргус прямо сейчас собирался работать по своей специальности, но в перспективе... дела-то явно не на три недели...
  
   *Через неделю*
  
   - Держи, полный пакет! - с широкой улыбкой на все тридцать два зуба протянул толстую папку Саддам. - Все как и договаривались. У тебя теперь есть вполне настоящие мама и папа, которые к сожалению уже мертвы. А ты типа их сынок, который жил в Трегароне, учился в Суонси, нигде не работал, теперь вот приехал в Лондон. Тебя кстати уже прописали у одной слепой старухи. Пока сильно не отсвечивай, мои ребята уже наняли парочку магов, они поездят по Уэльсу, откорректирую некоторым обывателям, преподавателям и прочим людям, которые могли бы тебя видеть во время обучения и жизни. В итоге если кто-то будет наводить справки про тебя, сотни людей подтвердят твоё существование. Кстати, с детскими фото пришлось поколдовать, ох в какую копеечку влетело...
   - Ты все равно получил больше. - улыбнулся Таргус.
   - Так-то оно так. - согласился Саддам и протянул руку. - Приятно иметь с тобой дело, Таргус Силенций Виридиан, 66 года рождения...
   - А мне как приятно было, Саддам Усейн. - пожал руку Таргус. - Возможно обращусь к тебе.
   - Вот мой номер, звони только с таксофонов. - протянул визитку Садам.
  
   *Астон Мартин, автомобилестроительный завод в Коукворте*
  
   - Говоришь, диплом у него есть? - спросил начальник сборочного цеха Джеральд Саттлер у кадровика, Арнольда Гертингена.
   - Да, Суонси, как раз по машинам. Да и на станках говорит, работать умеет, правда проверить надо... - кивнул Гертинген.
   - Хрен с ним, возьмем пацана на испытательный, сборщиком, покажет себя, не обидим. Две недели хватит, я думаю. - решил Саттлер.
  
   *Через месяц*
  
   Таргус неплохо натурализовался в этой стране, даже лучше чем в Предместьях Инферно. Образование есть, работа есть, осталось только с жильем разобраться... А Бездна удивила, хотя и не очень сильно, новым заданием.
  
   Задание: Вступить с Петуньей Эванс в романтические отношения.
   Время на выполнение: Не более трех месяцев.
   Награда за выполнение: Встроенный инъектор адреналина.
   Наказание за провал: Сильная алгия всего тела на три месяца.
  
   Следовало ожидать, судя по тому, что Таргус получил максимальную информацию о ней в результате предыдущих заданий. Теперь нужно составить план по романтической обработке Петуньи. Собой она не дурна, но явно под влиянием популярности старшей сестры, от чего у неё низкая самооценка. Этим нужно было воспользоваться.
   - Эй, Тарги, сегодня в парке будешь? - услышал Таргус голос Джонни О'Киллиана, своего соседа по дому. Он жил в соседней комнате.
   Таргус снимал квартиру в спальном районе, на границе промзоны. До завода, где он показал себя как квалифицированный сборщик автомобильных корпусов, было рукой подать. Зарплата 450 фунтов стерлингов в неделю хватало, а все благодаря тому, что он параллельно работал помощником инженера-конструктора, в конструкторском бюро завода. Не будь дополнительной работы, он зарабатывал бы 200 фунтов в неделю и жил плохо, так как 100 отдавал бы за съемную комнату. Конечно, приходилось оставаться допоздна в некоторые дни, зато он был на хорошем счету у начальства и имел достойный заработок. Если бы начальство только знало, что все расчеты и графические модели Таргус банально переписывал в дневник, а тот выдавал готовые решения... но никто об этом даже не подозревал, лишь инженер, который был начальником Таргуса, считал его гением, который просто теряет время на заводе.
   - Не, на работе до поздна. - ответил О'Киллиану Таргус. - Завтра точно буду.
   - Ну как хошь, тебя там Джейн ждет не дождется. - Джонни заглянул в комнату. - Вздыхает томно, даже пиво пить перестала, сказала моей, что надумывает начать носить платья...
   Городской парк - основное место встречи движения скинхедов, где они пили пиво, буянили и веселились. Таргус, который не стал менять стиль одежды, влился в движение, так как оно было околокриминальным, а значит имело доступ к оружию. С оружием в Британии было сложно. Чтобы получить лицензию на маломальский мелкокалиберный пистолет, нужно было пройти целую серию тестов на вменяемость, заплатить немало денег и после всего этого ждать полгода, пока бюрократические шестеренки будут крутиться. Поэтому Таргус решил просто обзавестись парой контактов, которые в нужный момент за разумную сумму предоставят ему оружие.
   Рабочий день закончился, а Таргус не остался допоздна. Он попрощался с начальством и коллегами, а затем направился на остановку. Добравшись до центра, он посидел некоторое время в кафе, где выпил кофе, а затем дошел до остановки и сел на лавку, прямо рядом с Петуньей Эванс, которая ждала автобус до дома. Хоть у неё рабочий день заканчивался в 18.00, как и у Таргуса, но он знал, что она на час-полтора задерживается, доделывая какую-то офисную работу. А работала она секретарем-ассистентом в местной "Коукворт Таймс". Таргус знал её график, рабочие привычки и мог примерно предсказать, где она окажется после работы.
   - Простите, мисс... - обратился он к Петунье.
   Она проигнорировала его обращение, ведь перед тем как он сел, она мельком оглядела его и выводы сделала.
   - Мисс. - повторил Таргус.
   - Чего вы хотите? - резко повернула голову Петунья.
   - Оу, простите. Ничего... - якобы "дал задний ход" Таргус. Он опустил голову и начал печально смотреть в бетонную плиту остановки.
   Петунья повернула голов обратно, о чем-то подумала, бросила взгляд на Таргуса, затем снова отвернулась. Игра противоречий в разуме.
   - Простите меня, я не хотела вас оскорбить. - сказала она. Таргус знал, что этот прием сработает, он её хорошо изучил. - Чего вы хотели?
   - Да ничего, ничего. Я не обиделся. - улыбнулся Таргус своей самой располагающей и очаровывающей улыбкой. - А хотел я... познакомиться.
   - Я на улице с незнакомцами не знакомлюсь! - ответила на это Петунья.
   - Таргус Силенций Виридиан. - представился Таргус. - Теперь вы меня знаете. Познакомимся?
   Петунья внимательно посмотрела ему в глаза, пытаясь найти издевку. Но ничего не нашла, так как Таргус включил взгляд легионера, тупой и преданный.
   - Петунья Эванс... - тихо произнесла она. - И с какой целью вы знакомитесь со мной?
   - Все очень просто. Вы привлекательны, это бросается в глаза, а ещё, как я выяснил из этих минут диалога с вами, вы ещё и умны. - ответил Таргус. - Редкое сочетание для леди в наше время. Я был бы сущим безумцем, если бы дал вам просто так уйти, оставив о себе лишь воспоминание и образ...
   Петунья скептически скривила губы. Не поверила, посчитав грубой лестью. Но частично нужный эффект был достигнут. Тем и хороша грубая лесть, что она хоть и не всегда принимается, но осадок оставляет всегда.
   - Знаете что? Вы не похожи на типичного представителя вашего... движения. - сказала она после паузы в их странном диалоге.
   - А что вы знаете об этом... движении? - улыбнулся Таргус.
   - Что... представители этого движения пьют, дерутся и нарушают общественный порядок? - как-то вопросительно ответила Петунья, с этакой удивленной полуулыбкой, так как была застигнута врасплох осознанием того, что практически ничего не знает о скинхедах.
   - Все далеко не так просто... - покачал головой Таргус. Затем увидел подъезжающий автобус. - А это мой автобус.
   - Хм... Тогда прощайте, мистер Виридиан. - нейтрально улыбнулась Петунья.
   - До встречи, мисс Эванс. - обаятельно улыбнулся Таргус.
   Забравшись в автобус, он проехал три остановки и вышел. Это был не его маршрут, но нельзя было затягивать их встречу, впечатлений он оставил достаточно. Пора было домой, отсыпаться после рабочего дня.
  
   *Через три дня*
  
   - Добрый вечер, мисс Эванс. - Таргус вытащил из-за спины букет с петуньями. Расчет на эффектность оправдался.
   Петунья была приятно удивлена, хоть и немного робела. Ей ещё никто никогда не дарил цветы. Если не считать выпускного, конечно.
   - Мистер Виридиан... - протянула она, поборов робость. Таргус смог выбить её из колеи. - Здравствуйте.
   - Не хотите прогуляться по центру? - спросил он.
   - ... - Петунья задумалась, как бы тактичнее отказать, но видимо что-то передумала. - Да!
   Таргус повел её по центру, ведя беседу. Она очень въедчиво расспросила его о движении скинхедов, узнала, что такое "первая волна", "вторая волна"(2). Он же узнал некоторые детали из её жизни, работы. Вечер удался, он сумел ей понравиться.
   - Могу ли я рассчитывать на новую встречу? - с надеждой спросил Таргус, когда довел её до дома.
   - Если я дам тебе свой номер, могу я рассчитывать, что ты не будешь заниматься телефонным терроризмом? - уточнила Петунья.
   - У меня и телефона-то нет. - ответил Таргус. Затем сделал серьезное лицо. - Буду звонить только чтобы пригласить тебя куда-нибудь.
   Петунья, увидев нарочито серьезное выражение лица Таргуса, прыснула и, подав руку для поцелуя, забежала домой.
   - Такие дела... - протянул Таргус и пошел к остановке. Завтра на работу.
  
   *Две недели спустя*
  
   Таргус сидел на лавке в парке и ожидал Петунью, которая должна была скоро придти. Рядом лежал букет гвоздик, а сам он читал учебник по высшей математике.
   - Вот этот вот? - спросила у Петуньи Лили. - Парень, что тебе нужно от моей сестры?
   Что-то явно пошло не так.
   - Здравствуй, Петунья. - Таргус встал и протянул ей гвоздики. - Я не знал какие цветы выбрать, но интуиция подсказала мне, что гвоздики будут верным выбором.
   - Ошибочка, ловеласик! - злорадно улыбнулась Лили. - Она терпеть не может гвоздики!
   Но Таргус знал, что самое яркое событие в её короткой жизни, а именно выпускной бал, было связано с гвоздиками. Которые подарил ей король бала, так как видел, что она пришла одна. Она определенно любила гвоздики.
   - Я люблю гвоздики... - тихо сказала она.
   - Что? - не расслышала Лили, ожидающая ответа Таргуса.
   - Я люблю гвоздики! - громко выкрикнула Петунья и взяла букет. - Иди домой!
   Таргус улыбнулся, взял Петунью под руку и они пошли вглубь парка, оставив ошеломленную Лили одну. Вечер был прекрасен, в этот раз он повел её на берег искусственного озера, где они сидели на лавке, говорили, держались за руки и глупо улыбались друг другу.
   Проводив её домой, он вернулся в комнату и лег на кровать, заложив руки за голову. Дневник, сокрытый в виде небольшого блокнота в кармане рубашки, полыхнул красным всполохом.
   Задание: Совершить покушение на лидера клана вампиров Сигилуса Корвия. Тяжело покалечить, но не убивать.
   Награда за выполнение: Встроенный в правую руку клинок "Кровосос".
   Наказание за провал: Семь дней тотальной неудачи.
   Маркер появился на карте.
  
   *Лондон. Пирс N7. Полночь*
  
   - Ты принес? - закутанный в плащ вампир протянул руку.
   - Конечно принес! - вложил в руку ампулу с кровью Корвий. - Лучший товар! Маг 120 лет. Ты меня знаешь, Александр.
   - Хорошо... - удовлетворенно протянул Александр, втягивая кровь из ампулы. - Знатный товарец... Продашь целиком? Или пакетами?
   - Буду цедить пакетами, так выгоднее. - поделился Корвий. - Где я ещё одного шального волшебника найду?
   Взрыв. В живот Корвию попала пара осколков металла. Из дыма вышел силуэт с мерцающим в свете луны мечом и начал рубить охрану. Они не смогли оказать сопротивления, даже более высокая чем у людей скорость реакции не помогала, противник был слишком быстр и силен. Конечности летали в разные стороны вместе со струями пресноватой крови. Очень скоро Корвий и Александр остались одни.
   - Хочется вспомнить фразу одного вампира, который сейчас окончательно мертв. - сказал силуэт. - Слабые, никчемные... вампиры. Ваши соплеменники в ином мире гораздо сильнее и быстрее. Кто из вас Корвий?
   - Это он! - указал на Александра Корвий.
   - Нет! Это он! - ошалело проорал Александр.
   - Ещё и трусливые... - презрительно выплюнул Таргус. - Мне нравится такой ход дел! Живите! Но, живите плохо!
   Два взмаха мечом, Корвий упал без обеих рук, один взмах и Александр упал без ног по колено.
   Таргус бросил "меч" с пирса и растворился в ночи. Да и меч был так себе, лезвие газонокосилки, приваренное к арматуре да покрытое слоем серебра. А вампиры... никаких особых отличий от людей... Таргус ждал большего. На них даже серебро не подействовало, во всяком случае не было характерного кислотного эффекта от контакта с их кровью. Жалкие китайские подделки.
  
   *Через шесть часов*
  
   - Похоже придется взять отгул... - вслух сказал Таргус, сидя на кухне и глядя на покрасневшую правую руку.
   Температура поднялась до 39 ®С, кружилась голова и мутило.
   - Алло, мистер Симпсон? - спросил у собеседника на той стороне провода Таргус. - Я чертовски приболел, поэтому не смогу выйти на работу завтра. Температура 38, кашель, думаю грипп. Три дня? Хорошо, благодарю вас.
   Дневник полыхнул красным пламенем.
   Задание: Приобрести килограмм лекарственных средств с содержанием железа.
   - Обалдеть... - почесал затылок Таргус. - Хорошо хоть утро на дворе.
   Одевшись, он пошел в аптеку, которая находилась через дорогу. Там он купил целый пакет обезболивающих и жаропонижающих, а также сильно удивил фармацевта. Фармацевту пришлось сходить на склад, откуда он вернулся с двумя коробками препаратов железа.
   Вернувшись домой, он открыл окна, задвинул занавески в течение получаса выпил сжевал все таблетки железа и лег спать. Боль нарастала, как и температура. В итоге он просто уснул, или скорее, потерял сознание.
  
   *Утро следующего дня*
  
   - Ох б...ь... - простонал Таргус, проснувшись. Голод был неописуемый, желудок будто прилип к позвоночнику и гневно урчал.
   Холодильник был забит полуфабрикатами из которых Таргус быстро изготовил себе плотный завтрак, по своему величию сравнимый с комбинацией завтрак/обед, или даже завтра/обед/ужин.
   - Уф... - отдышался он, отвалившись от стола. - И что это было?
   Дневник был открыт и пополнен записью "клинок Кровосос".
  
   Клинок "Кровосос"
  
   Описание: Выкидной клинок. Длина лезвия - 35 сантиметров, ширина лезвия - 3 сантиметра. Материал - металл Бездны. Толщина режущей кромки - 0,001 миллиметра.
   Особенности: Имеет свойство наносить рваные, труднообрабатываемые раны.
  
   - Вещь. - уважительно оценил Таргус. - И как на тебя посмотреть?
   Он подумал о том, что хочет увидеть клинок. Хруст разрываемой плоти и из запястья правой руки вырвалось окровавленное лезвие клинка.
   - Охренеть... - Таргус пощупал полотно клинка и оставил там часть кожи с пальцев.
   Приглядевшись, он увидел бесчисленные микрокаверны на ноже, которыми можно было сточить кого-нибудь в стружку. Лезвие шутя разрезало железную ложку вдоль. Опасное оружие, с которым нужно быть особо внимательным.
   - "Завтра суббота... Нужно будет назначить встречу с Петуньей." - подумал Таргус, усилием воли втянув клинок обратно.
  
   *Суббота. Ресторан "Тоскана". Вечер*
  
   - Что планируешь в дальнейшем? - спросила Петунья, водя вилкой в пасте.
   - В планах есть решение перебраться в Лондон в неопределенном будущем. - ответил Таргус, делая глоток вина из бокала.
   Сегодня Петунья была одета в красное платье с неглубоким декольте. Волосы уложены в прическу, а на лице присутствовал макияж, хотя Таргусу она нравилась без макияжа.
   - Ты больше нравишься мне без макияжа. - заметил он. - Твоя естественная красота иногда сбивает моё сердце с ритма.
   Правда, а затем грубая лесть. Петунья уже не была столь скептичной. Несколько ввернутых по делу или нет комплиментов сыграли свою роль. Теперь она на них подсела и ждала.
   - Ой, да брось... - отмахнулась она. А глаза говорили "Продолжай, мне нравится".
   - Серьезно. Ты одна из тех редких женщин, которые прекрасны и без макияжа. Зачем тебе рисовать лицо на и без того идеальном лице? - продолжил Таргус, верно поняв настрой Петуньи.
   Она слегка зарумянилась. Таргус не похож на человека, который будет врать в лицо женщине. Обманчивое впечатление.
   - Я тоже бы хотела жить в Лондоне... - мечтательно поделилась Петунья. - Заиметь домик в пригороде, ездить на работу в Сити... Завести семью, детей, состариться и...
   - ... - Таргус тепло улыбнулся ей, положив свою руку на её.
   - Ты можешь мне это дать, Таргус? - предельно серьезно спросила она.
   Он молчал несколько десятков секунд.
   - Да.
   Он на такси отвез её домой и проводил до двери, где она выжидающе на него посмотрела. Долгий поцелуй. Когда Таргус открыл глаза, он увидел ошеломленное лицо Лили в окне. "Хорошо хоть не отец семейства". - подумал Таргус.
   - Я надеюсь ты не сон... - прошептала Петунья.
   - Это ты мне снишься... - тихо сказал он ей.
   Таргус дождался, когда она войдет в дом и направился в Паучий переулок. Задание он получил ещё в ресторане.
   Задание: Самым шокирующим представителей вида homo sapiens образом казнить Томаша Вурлакиса.
   Награда за выполнение: Модификация ауры ветерана.
   Наказание за провал: Смерть
   Время выполнения: до 00:00.
   Впервые Бездна карала смертью за провал, но Таргус не стал волноваться. Убивать он умел.
  
   *Паучий переулок, дом 74. 23:00*
  
   Томаш Вурлакис был не один. С ним в коттедже в Паучьем переулке находилось сорок албанских боевиков, вооруженных и опасных.
   - Дела, как сажа бела... - протянул Таргус. - И что за народ такой, албанцы?
   - Мы на Балканах живем. - испуганно ответил один из боевиков, которого отправили в индийский магазинчик за пивом и сендвичами. Таргус поймал его, когда он шел обратно с двумя пакетами, полными вышеназванными продуктами.
   Кровосос был в миллиметре от его глаза. Боевик замер, как кролик перед удавом.
   - И что предлагаешь делать? - спросил у него Таргус. - Как добраться до Вурлакиса за час?
   Боевик боялся пошевелиться. Кровосос молниеносно вошел в его череп. Мгновенная смерть, но кровавая, так как Таргус не смог быстро его вынуть и он рассек череп боевик пополам.
   Примерный план уже был, к тому же Таргус видел, что как минимум один последователь Бездны в здании присутствовал, но у него была метка черного цвета, а не тёмно-красного. Таргус вытащил из только что притрофееной кобуры Кольт 1911, заряженный семью смертями сорок пятого калибра.
   Он подошел к коттеджу и постучал в дверь. Судя по звуку, человек с той стороны прислонился к двери, чтобы посмотреть в глазок. Кровосос пробил его переносицу и вышел из затылка. Таргус мощным пинком выбил дверь и ворвался в дом. В гостиной сидело пятеро боевиков. Они начали движение, пытаясь выхватить оружие. Время будто бы замедлилось и Таргус в рамках 1,1 секунды произвел пять выстрелов. Боевики попадали на пол с прострелянными головами. Из кухонного помещения выбежал албанец с АК образца 1947 года. Таргус и он выстрелили одновременно. Албанец промахнулся, а Виридиан нет. Подняв АК, он побежал по коридору и вверх по лестнице. Выбив очередную дверь, ворвался в комнату где громко играла музыка и за игровым столом сидело десять человек. Автоматический режим огня, каждая пуля нашла свою цель.
   - "Хорошая штука! Надо узнать название." - сделал зарубку на память Таргус.
   К стене был прислонен другой автомат, FN FAL(3), Таргус не знал ни его названия, ни характеристик, а вот этот, который в руках, уже себя показал. Поэтому прислоненный автомат так и остался стоять, зато Таргус нашел дополнительные магазины к своему автомату, которые извлек у одного боевика из разгрузки.
   - Он у вас популярный, как я вижу. - Таргус вонзил Кровососа в череп недобитого врага. - Ровно десять, плюс шесть на первом, значит шестнадцать.
   Когда он пошел к лестнице, из туалета вышел ещё один боевик с решительным намерением убить нападавших. Албанец получил стволом в лоб и пулей в горло. Вытащив из кобуры на поясе умирающего какой-то квадратный пистолет с длинным магазином, он взял его в правую руку, а АК в левую. Поднявшись по лестнице, Таргус был встречен лысым и толстым верзилой с пулеметом в руках. Нажав на спусковой крючок неизвестного пистолета в падении назад, он был приятно удивлен результатом. Здоровяк не успел выстрелить и упал с шестью пулями в груди и голове.
   - Похвальная кучность. - одобрительно посмотрел на пистолет-пулемет Таргус. Затем увидел заводскую надпись на боку ствольной крышки. - Мак-10? Надо запомнить.
   Снова обыск тела убитого врага. Пулемет был тяжелым, но даже на вид надежным. Он решил вооружиться им. Прислонив АК к стене, он взял пулемет ПКМ, хотя даже не догадывался о его названии, на изготовку и направил на дверь единственной комнаты на этаже. Вурлакис был внутри и метался по комнате, если верить метке, которая перемещалась туда-сюда.
   Таргус прицелился на полметра ниже метки и дал очередь слева направо. Метка упала на землю. За дверью стало шумно. Кто-то выстрелил в дверь. Нельзя затягивать, время действия.
   - Теперь пошумим б...ь!!! - заорал Таргус и открыл огонь сквозь стену и дверь.
   Дверь, как впрочем и стены, быстро пришла в негодность. Ничего не было слышно, только оглушительный грохот пулемета. Поднялась пыль, завоняло какой-то непонятной химией, Таргус никогда не мог подобрать сравнение для этого запаха. Пахло... порохом.
   Бросив на землю пулемет с израсходованным цинком, он взял АК и вошел в помещение. Кровавая баня, так бы это назвали журналисты. Некоторые боевики шевелились, кто-то пытался ползти, кто-то отдавал последние порции крови ковру, а Вурлакиса придавило телом жирного албанца. Таргус осмотрелся и добил раненых, всех кроме Вурлакиса. Добивание - единственное надежное лекарство от дырок в спине.
   - Вот ты и попался. - нехорошо улыбнулся Таргус, откидывая тело боевика с Вурлакиса.
   Тот был весь в крови и дерьме, так как толстому албанцу разорвало живот и вся требуха вывалилась на уже лежащего Вурлакиса. Он лежал, покрытый кишками, дерьмом с кровью и рыдал. От ситуации в целом, или от боли, неважно.
   - Томаш Вурлакис? - на всякий случай спросил Таргус. Вдруг он домом ошибся? Тогда будет очень неловко.
   Ты же от Бездны?! - выкрикнул он. - Она и тебя прикончит! Найдет кого-то более крутого и прикончит!
   - Полежи здесь и никуда не уходи. - попросил Таргус. - Я видел тут у вас был один занятный мешок с... лежи тихо.
   Удар в череп надежно отключил Томаша. Внизу, в подвале, он нашел уже виденные мешки с негашеной известью. Принеся их наверх, он открыл дверь ванной. Внутри была голая девушка, лежащая на кафеле и тихо рыдающая.
   - Не поднимай глаз, не смотри на меня и я оставлю тебя в живых. - сказал Таргус. - Я сейчас поставлю на пол два мешка с известью, не удивляйся и не поднимай взгляд, а лучше завяжи глаза вот этим.
   Таргус бросил полотенце с вешалки.
   - Сейчас я приведу одного пациента на водные процедуры, тебе лучше уйти, это дело интимное. - сказал Таргус, выходя в зал. - Или хочешь посмотреть?
   Девушка отрицательно мотнула головой.
   - Вот и хорошо, зрелище жуткое и вонючее. - одобрил решение девушки Таргус. - Я бы и сам его с удовольствием пропустил, но у меня начальство, задание и я дорожу своей работой. Когда будешь выходить, известь не задень.
   Девушка на ощупь вышла из ванной. Выходя, он зацепила ногой мешок с известью.
   - Я же говорил осторожнее! - посетовал Таргус. - Ладно, иди дальше. Будешь идти по комнате, смотри под ноги. Хотя лучше не смотри, зрелище не для слабонервных. Хотя я тебя не знаю, может тебе понравится. Снимать или не снимать полотенце, решай сама.
   Таргус подождал, пока девушка выйдет и пошел за Вурлакисом. Тот очухался и тянулся к кобуре одного из трупов.
   - Руки тебе больше не нужны. - решил Таргус.
   Выход Кровососа и два движения. Крик боли был заткнут кляпом из окровавленных женских трусов, которые он нашел в ванной.
   - ??Пойдем со мной, потусим на пати!?? - напел Таргус услышанную недавно песню. - ??Потусим на пати! Потусим на пати!??
   Взяв Томаша за ворот кожаной куртки, он потащил его в ванную. Схватив дополнительно за ремень штанов, он закинул его в ванну.
   - ??Потусим на пати...?? Песня дерьмо, но мотивчик засел в голове. - поделился Таргус. - Но что это я такое говорю? Сейчас тебе будет не до попсы.
   Вурлакис пытался выбраться из ванны, но у него не было кистей. Он и так потерял много крови, а бессмысленные попытки вырваться лишили его сил.
   Таргус разрезал один мешок и щедро посыпал из него Вурлакиса, затем следующим. Раны начали пузыриться от извести. Вурлакис очнулся и душераздирающе заорал.
   - Это ещё цветочки. - Таргус крутанул вентили крана, полилась вода.
   Отойдя на пару шагов, он начал наблюдать за химической реакцией гашения извести. CaO+H20=LOVECa(OH)2. В ванне бурлила экзотермическая реакция, сжигающая тело Вурлакиса до костей.
   Таргус услышал шаги за спиной и развернулся, беря дверь на прицел Мак-10.
   На пороге ванной комнаты стояла девушка с дробовиком в руках.
   - Это ты зря... - Таргус наблюдал и выжидал.
   Девушка не наводила на него ствол и просто подошла к ванне. Направив ствол на череп Вурлакиса, уже мертвого, к слову, она нажала на спусковой крючок. Дробовик не выстрелил. Ещё нажатие и ещё.
   - Взведи его. - посоветовал Таргус. - Дерни за помпу. Ох! Деревянную штуку вдоль ствола.
   Девушка быстро разобралась и выстрелила в полуобгоревший череп Вурлакиса. И так испоганенная комната не стала от этого лучше. Ещё выстрел и ещё. Патроны закончились.
   - Ты кто вообще? - спросил Таргус.
   Комментарий к Валлийский парень
   1 - А теперь смотрите. https://imgur.com/gallery/mdsaB37 И не говорите что не видели! Фиона Шоу в своё время была очень горячей штучкой!
   2 - Скинхеды первой волны - скины, которые были против буржуев, за ямайский музон регги и ска. Никакого расизма, фашизма и прочего эксгибиционизма не было и в помине!
   Скинхеды второй волны - отбитые далбичи, которые любили уличные драки и ненавидели всех понаехавших. Рок у них был расистским, тупым, но в определенных быдло-кругах популярным.
   Характерно, что между двумя волнами в конце 70-х начался замес и случались настоящие "стенка на стенку". В итоге этот движняк привел к тому, что олдскульные скины ушли налево, то есть к коммунистическим идеям и стали так называемыми "ред-скинз". Короче, Таргус попал в самый разгар этой заварухи.
   3 - FN FAL - автоматическая винтовка, а не автомат, принятая на вооружение в мохнатом 1954 году. Используется до сих пор. Относительно надежная, но старая, тяжелая, с избыточно мощным патроном 7.62 на 51 НАТО. Правильно сделал, что не взял.
  
   Прим. Весь махач с вампирюгами и бандюками нужен для разбавления болтологической главы, писал в казарме, полгода назад, не обессудьте.
  
   ========== Citizen ==========
  
   - Гордана... - тихо представилась девушка, стыдливо прикрывая грудь и пах руками. - Я из Югославии...
   - Это же где-то рядом с Грецией, да? - уточнил Таргус.
   - Да. - удивленно подтвердила Гордана. Видимо эта страна довольно известная, раз она удивилась незнанию Таргуса.
   - Тебе есть куда пойти? - спросил Таргус.
   - Нет... - Гордана поёжилась.
   - Это проблема. - Таргус задумался. Бросать? Это не дело. - Ладно, найди здесь одежду и какую-нибудь большую сумку.
   Девушка пошла выполнять требуемое. Таргус же принялся за сбор трофеев. Деньги лишними не будут, да и пару образцов оружия для последующего изучения нужно прихватить. Собрав наличность, которой собралось около 5000 фунтов стерлингов, он выбрал несколько любопытных экземпляров оружия, дождался Гордану и уложил всё в большую спортивную сумку.
   Гордана видимо нашла чью-то запасную одежду, так как была одета в широкие джинсы, большую для неё рубашку и берцы не по размеру.
   - Ну всё, пойдем. - указал Таргус на лестницу и перекинул сумку за спину.
   Они спустились вниз и вошли в гараж. Внутри оказался автомобиль черного окраса, это был Плимут Фьюри 1974 года, чего Таргус, конечно же не знал, но вид ему понравился. Пришлось вернуться и покопаться в карманах у трупов. Полуоборот ключа в замке зажигания и они едут по центральной улице, домой к Таргусу. Рычание мотора, удобный кожаный салон, ещё и музыка в неслабых дверных колонках да климат-контроль обеспечили максимальное удовольствие от езды, пусть Таргусу и пришлось потратить немного времени на освоение машины. Что удивительно, но назначение педалей и расположение приборов было аналогично римским автомобилям.
   - "Правильный ответ всегда одинаковый." - подумал на этот счет Таргус.
   - Куда мы едем? - осмелилась спросить Гордана.
   - Ко мне домой. - ответил Таргус, не отвлекаясь от дороги. - Побудешь у меня, до тех пор как я не решу проблему с твоей легализацией в этой стране. Ты не хочешь обратно в Югославию?
   - Н-нет... - ответила Гордана.
   - Как ты вообще здесь оказалась? - поинтересовался Таргус, делая музыку чуть тише. Играла неплохая песня Punky Reggae Party в исполнении Плакальщиков, но опрос был важнее. У Таргуса уже был купленный винил с полным альбомом, так что послушать их он успеет.
   - Меня похитили албанцы. Я возвращалась из института, когда меня схватили и затолкали в машину. Я сопротивлялась, а потом меня усыпили хлороформом. - начала рассказ о своих злоключениях Гордана. - Перевезли в Англию в каком-то контейнере, вместе с другими девушками, затем держали в каком-то страшном доме, затем меня увезли в другое место, где какая-то женщина проверила меня на... эм...
   - Не стесняйся, я видел тебя голой. - напомнил ей Таргус.
   Гордана смутилась и потупила взгляд, но затем взяла себя в руки.
   - Проверила меня на девственность. - продолжила она. - Дальше опять тот страшный дом, потом торги на каком-то корабле и в итоге меня купил этот... этот...
   Тут она не выдержала и разрыдалась.
   - Он сказал, что будет каждый день меня насиловать! Избивал меня и унижал! Заставлял есть с земли и слизывать крем с его живота! - у неё началась истерика, но Таргус решил, что лучше ей выговориться, чем держать в себе. - Он сказал, что мне придется его полюбить, как рабыня любит своего господина! Сказал, что я выношу ему много детей, которых он пожертвует какому-то Хаосу!
   - Ах вот оно что! - озарило Таргуса. - Теперь мне все понятно!
   - ... - Гордана замолкла в удивлении.
   - Ты продолжай, продолжай! Просто мысли вслух. - махнул рукой Таргус. - Посмотри в бардачке, может фляжка какая есть, пить хочу неимоверно!
   Гордана продолжать не стала, смутившись окончательно, так как возглас Таргуса сбил её с истерической колеи. Она послушно покопалась в бардачке и нашла бутылку виски Балантинс.
   - Не вода и уж тем более не газировка, но пойдет. - принял бутылку Таргус. - Крутани крышку.
   Гордана отвинтила крышку и Таргус сделал большой глоток.
   - Ух-ху! Что это? - он посмотрел на эмблему. - Балантинс? Надо запомнить! Этот мир радует меня все больше! Уф! Забористый виски! Закусить есть чем? Покопайся в дверном кармане или за ручкой КПП...
   Гордана нашла шоколадку Кэдбери с молочным шоколадом. Таргус отломил кусочек, остальное отдал ей.
   - Будешь пить? Тебе не помешает сейчас. - протянул бутылку Таргус.
   Гордана приняла бутылку и неосторожно сделала глубокий глоток. Алкоголь обжег непривычное горло и она закашлялась.
   - Закуси, легче станет. - с пониманием посоветовал Таргус, заруливая к парковке возле общежития, где снимал комнату. Нужно придумать что-то с легализацией автомобиля, так как расставаться с ним больше не хотелось. Любовь с первой поездки.
   - Пойдем, комната на втором этаже. И потише, незачем тревожить покой добрых англичан, которые по ночам почему-то очень злые. - Таргус забрал сумку из багажника и направился к лестнице.
   Внутри было тихо и темно. Включив свет, он поставил сумку возле платяного шкафа и ему резко поплохело. Он зашел в санузел чтобы умыться. Посмотрев в зеркало, он увидел, что его лицо горит золотым светом. Стало совсем плохо и он упал без сознания.
  
   *Утро воскресенья*
  
   Таргус очнулся на своей кровати. Голый.
   - Гордана? - спросил он, оглядывая комнату. - Почему я голый?
   - Эмм... Ты упал в туалете. - ответила она.
   - И ты решила раздеть меня? - задал логичный вопрос Таргус.
   -Нет! Я подумала ты ранен! - начала оправдываться Гордана.
   - Всё, вопрос снимается. - поднял руки Таргус. - Никаких претензий.
   - Ты коммунист? - вдруг спросила она.
   - Ты это из-за звезды так решила? - увидев подтверждение в её глазах, ответил. - Нет, не коммунист, но мне близки их взгляды. А ты коммунистка?
   - Как бы да... У нас так принято... - неуверенно ответила Гордана. - Мне все равно, если честно, я ещё институт не закончила.
   - Где ты училась? - спросил Таргус.
   - В Белграде, в Белградском университете, на медицинском факультете. - ответила Гордана. - Мечтала стать хирургом...
   - Странная мечта для молодой девушки. - покачал головой Таргус. - Тебе кстати сколько?
   - Двадцать три. - ответила она. - Ещё два года учиться оставалось...
   - Ну ничего, найдем денег и оформим тебя как полагается. - обнадежил её Таргус. - Приду в себя только. Если не трудно, можешь приготовить чего-нибудь из содержимого холодильника?
   Гордана кивнула и принялась за готовку. Через несколько минут все было нарезано, а через десять минут запахло готовящейся едой.
   - Ты светился... - сказала вдруг Гордана.
   - Ну, я парень неотразимый. - улыбнулся Таргус, с аппетитом поедая жареную ветчину.
   - Нет. Ты по-настояжему сжетился! Жолотом! - отрицательно мотнула головой Гордана, прожевывая жилистый кусок ветчины.
   - Поговорим об этом после. - пообещал Таргус, доставая дневник, который полыхнул красным всполохом.
   - Что это?! - воскликнула Гордана, глядя, как Таргус превращает маленький блокнот в дневник.
   - Это мой вечный работодатель... - отвлеченно ответил Таргус, читая задание.
  
   Задание: Обратить Гордану Маркович к Бездне.
   Награда за выполнение: 235 000 фунтов стерлингов.
   Наказание за провал: Вечное понижение характеристики "Воля" на три показателя. Задание "Убить Гордану Маркович"
   Приложение: Инструкция по обращению к Бездне.
  
   - Ох... час от часу не легче. - вздохнул Таргус. - Слушай, Гордана, у меня есть новость для тебя... Хорошая или плохая, тебе решать. В общем, мой работодатель хочет, чтобы ты работала на него.
   - Что? Какой работодатель? И как ты это узнал? - посыпались вопросы.
   - Давай я просто расскажу, а ты послушаешь? - предложил Таргус, невозмутимо продолжив трапезу.
   Она кивнула и принялась внимательно слушать. Через час она спросила:
   - И она будет давать мне задания? Какие? И что значит Единство Бездны?
   - Я же уже объяснил? - Таргус уже давно доел вторую добавку, поэтому просто пил баночное пиво. Третью бутылку. Этот мир плохо на него влияет. - Мы - это Бездна. Совокупность существ и некий сверхразум, исходящий из этой совокупности. Это люди, демониды, демоны, твари из четвертого измерения, в общем дециллионы(1) разных существ. Твари из четвертого измерения жрут души, но они тоже Бездна. Своих они, кстати, не трогают, так что смело путешествуй через Разломы, но вообще советую перемещаться через них только когда Бездна велит.
   Да, она будет давать задания. Но только те, которые тебе по силам. Силк ворует и знает полезных людей, Усейн может делать качественные документы и знает очень много полезных людей, которые очень много могут сделать, если есть деньги. Мы получаем задания исходя из своей специализации. Я вот, например, очень хорошо умею убивать людей и не только. Поэтому именно я оказался в том коттедже, а не, скажем, Саддам Усейн. Но никогда не забывай, Бездна умеет мотивировать. Провалишься или не захочешь выполнять задание, она отнимет у тебя что-то. Зависит от важности невыполненного задания. За выполнение задания по казни Вурлакиса была хорошая награда, а за провал карали смертью.
   - Так как ты думаешь, мне соглашаться работать на Бездну? - спросила Гордана, убирая посуду.
   - У тебя согласия никто не спрашивает. - сказал на это Таргус, Гордана положила посуду в раковину. - Бездна хочет, чтобы ты ей служила, или была мертва. Провал задания по твоей вербовке карается заданием по твоему устранению.
   Гордана опустилась на пол и прислонилась к кухонной тумбе. Тяжелые думы. Безальтернативность бьет больно.
   - Да не печалься! - похлопал её по плечу Таргус. - Я же вот не горюю, хотя меня тоже никто не спрашивал. Не гарантирую тебе счастливой жизни, только ты это решаешь, а вот веселье гарантирую! А будешь лучшей, получишь определенную порцию величия. Сможешь делать то, о чем простые смертные могут только мечтать!
   Таргус вытащил Кровососа. Удивление просто прописалось на лице Горданы.
   - Надо просто быть лучшей? - спросила она наконец. - А в чем?
   - Да в чем угодно! - ответил Таргус. - Даже в медицине! Начнешь учиться, Бездна тебя поддержит и ты станешь отличным специалистом. Будешь выполнять задания и она наградит тебя Способностью! Просто не лажай и все будет отлично! Я вот лажанул один раз и оказался в этом мире, о чем ни на секунду не жалею!
   - Ты не из этого мира?! - глаза размером с дарик(2) каждый, уставились на Таргуса, передавая лишь часть изумления.
   - Ага. - широко улыбнулся Таргус. - Почитаешь потом обо мне в своём дневнике, там есть целая статья в справке. Объективно, я очень плохой человек, Гордана, так что не удивляйся тому, что там написано. Ты готова?
   - Готова... - решительно ответила она.
   Она легла на кровать и потеряла сознание.
   - Удобно б...ь! - высказал Таргус.
   Задрав новенький кардиган с рубашкой в области живота Горданы, он извлек Кровососа. Следуя инструкции, начал вести им по непрерывно горящей красным светом звезде. Через три минуты дело было закончено.
   Гордана очнулась через три часа, а в руках Таргуса материализовался дневник с обложкой из красной кожи и символом "Посох Асклепия".
   - Посох Асклепия... - Гордана взяла в руки дневник.
   - А ты про это откуда знаешь? - приподнял бровь Таргус.
   - Это же символ медицины! Мне было бы стыдно не знать! - чуть с обидой ответила Гордана.
   - Напиши силой мысли свое имя, фамилию, характеристики и всё что хочешь знать. В общем, это универсальный справочник, но дающий только те ответы, которые ты имеешь право получить. Где клад лежит, он не скажет.
   - Она такая безграничная, как космос... - с трепетом вспомнила ощущения от встречи Гордана.
   - ...как Бездна. - продолжил за неё Таргус. - Я тоже при нашей встрече был напуган как кролик легионом удавов. Это нормально. Осваивайся в дневнике, я тоже кое-что почитаю.
   Он вписал: "Справка. Аура эвоката"
   "Аура эвоката - вы прошли самую жестокую войну вашего мира и вернулись домой. Вы мужественны, опытны и окружающие это видят. Вечная слава IV легиону! Эффект: Уважение воинов, трепет гражданских, страх врагов."
   - Эвокат? А кто это? - спросила заглянувшая за плечо Гордана.
   - Эвокат - это легионер отслуживший двадцать пять лет и оставшийся на службе, так было до 1771 года от основания города, или по вашему... так... отнять... до 1000 года "нашей эры". Не думал, что какой-то распятый еврей так повлияет на историю... - ответил Таргус.
   Дневник охватило огнем и появились задания.
  
   Задание: Приобрести полный пакет документов на Гордану Маркович, с высшим медицинским образование.
  
   Задание: Приобрести дом на Тисовой улице, Суррей, Литтл Уингинг.
   Ограничение: Не приобретать дом N4 и дом N7.
  
   - Поехали, будем фотографироваться и сочинять тебе легенду... - Таргус встал и пошел к выходу. - ...и купим кое-что.
  
   *Центральный рынок Коукворта*
  
   - Хей! Здорова! Как твоё ничего? - приветствовал Таргуса Саддам, садясь в машину. - Что-то ты рано! Неужели нужны новые документы?
   - Почти угадал. - улыбнулся Таргус и пожал ему руку. - Вот на эту барышню нужны документы, фото здесь, желаемые данные на листке.
   - Так-с... - начал читать Саддам. - Охо! Это всё обойдется в копеечку! Сто пятьдесят!
   - Сто.
   - Сто сорок пять!
   - Сто пять.
   - Сто тридцать!
   - Сто десять и это последнее слово.
   - По рукам! И десять штук навара - тоже навар!
   - Когда?
   - Через две недели. - ответил Саддам. - Медицинские университеты не очень популярны у желающих сменить личность, сам понимаешь... Дядя Абдул съездит в Килский университет, наладит контакт, он это умеет и будет тебе диплом! Только это все время занимает, поэтому две недели брат.
   - Ладно. - кивнул Таргус, отсчитав деньги в пакет. Затем посмотрел на Саддама.
   - Ещё чего-то хотел? - понял он взгляд.
   - Сможешь легализовать машину? - Таргус провел рукой по коже салона.
   - Четыре тысячи. - ответил Саддам, достав лист бумаги из своего рюкзака. - Съездишь по этому адресу, это мастерская Абу, моего двоюродного брата, я напишу ему рекомендацию. Дашь денег и он тебе все организует.
  
   *Лондон. Окраина*
  
   Поехав по адресу, они увидели мастерскую, войдя в которую встретили толстого араба, который копался в двигателе.
   - Чего ты хотеть? - спросил араб, развернувшись.
   - Машину легализовать нужно... - начал говорить Таргус.
   - Какой машин?! Я честно арабски бизнесмен! Никакой легализовать! Угонный тачка сюда не обслуживать! - замахал руками араб. - Я боби вызывать сейчас!
   - Ты же Абу? Это тебе. - Таргус протянул ему бумагу.
   Араб прочитал непонятную арабскую вязь на листке. На его лице расплылась улыбка.
   - Ай, что ты сразу не говорил, а? - Абу приобнял Таргуса и повел вглубь мастерской. - Что ты не сказал, что от Садамчика, а? Другой говорить был бы! Ты деньга принес? Давай сюда деньга, я сичас позову шайтановых отродий, которые твою машина конфетка в другой обертка сделают, клянусь своей бородой!
   - У тебя нет бороды. - заметил Таргус.
   - Будущей бородой клянусь! Давай деньга, четыре тысячи фунт стерлинг, как Садамчик написал, ни динарием больше! - Саид! Ахмад! Тащить свой волосатый и вонючий жопа ко мне! Живо тащить, или будете шаурма жарить на всю жизнь!
   Появились два молодых араба, одетые как механики. То есть заляпанные маслом комбинезоны, наборы инструментов в поясном чехле и усталый вид занятых людей.
   - Машин загнать, корпус индиго красить, диска поменять! Номера поменять! А я тёте Фатиме позвоню, она же в Департамент столичный полиция работает, имеет связь с баальшой шишка дорожный движений! Эх... - Абу подошел к телефону и начал набирать номер. - Ай, тётя Фатима! Тысяча лет твоей красоте и здоровье! Какой подлизыватель? Никакой не лесть! Самый красивый тётя на земля! Серьезный как дядя Барак! Слушай, тётя Фатима...
   В город Литтл Уингинг Таргус с Горданой приехали на автобусе. Дом N6 продавался.
   - Пятьдесят тысяч. Новый, четыре месяца назад построен. - риэлтор, которая приехала после звонка по номеру на табличке, водила их по комнатам. - В самый раз молодой семье.
   Таргус усмехнулся, а Гордана покраснела.
   - Тебе нравится? - спросил он у неё.
   - Конечно нравится! - Гордана прошла в гостиную и закружилась вокруг себя. - Какой простор!
   - Берем. - сообщил риэлтору Таргус. - Наличкой пойдет?
   - Да, конечно! - не ожидала она такого, это точно. - Документы будут готовы завтра до обеда.
  
   *Две недели спустя*
  
   - Ну что же... Пора прощаться. - сказал Таргус, когда Гордана Маркович, а вернее Гортензия Маркинс, официально заселилась в дом N6 на Тисовой улице. - Смело иди по своей стезе, будь верна себе и Бездне, не отсвечивай, наслаждайся жизнью и учись. Чувствую, мы с тобой ещё обязательно увидимся!
   - До встречи...
  
   Задание: Не появляться на Тисовой улице, городе Литтл Уингинг до особого распоряжения.
   Наказание за провал: Понижение характеристики "Сила" на один показатель на 3 месяца.
  
   *Город Коукворт. Парк*
  
   -...милая прости меня! Ну я был дураком, ну прости! - очкастый парень пытался достучаться до Лили Эванс, которая надувшись сидела на лавке в парке.
   Таргус с Петуньей просто гуляли и разговаривали, параллельно Таргус ловко избегал кого-то ищущую Джейн МакФаллен, ту самую девушку, о которой говорил Джонни О'Киллиан, сосед Таргуса. Ей явно кто-то донес, что он гуляет по парку да ещё и не один. А Джейн уже давно пыталась заявить свои права на Таргуса, хотя тот и не давал никаких поводов для этого. Сейчас он ловко сманеврировал и плавно завел Петунью в небольшой павильон парка, где их сложнее будет найти, но наткнулись они на Лили и Джеймса, Петунья ему уже все уши прожужжала про эту парочку, хотя чего-то явно не договаривала.
   - Ой. - Петунья попятилась. - Это мы неудачно зашли...
   - Да, следует... - начал Таргус, но осекся, так как увидел какого-то черноволосого парня в мантии, прячущегося за живой изгородью павильона. - Это ещё что за шпион?
   - Это Северус Снейп. - тихо сообщила Петунья. - В детстве он дружил с Лили, я даже думаю, что он испытывал к ней нечто большее чем дружеские чувства. Но потом что-то произошло в Хог... Произошло что-то нехорошее и они не общаются с тех пор. Только почему он шпионит за ними?
   - Пэтти! - позвала Петунью Лили, заметившая их. - Пожалуйста, позови бобби, чтобы они убрали от меня этого кобелину!!!
   - Таргус, что мне делать? - спросила Петунья. - Она же не серьезно?
   - Я разберусь. - сказал Таргус и пошел к Лили и Джеймсу.
   - Ты-то кто такой? - с вызовом во взгляде и с палочкой в руках спросил Джеймс. Таргус узнал его. Тот самый Джеймс Поттер, который работал на некоего Потажа в магической лавке.
   - Ты задал неправильный вопрос. Надо задавать не "Кто ты такой?", а "Что будет со мной если я не уйду?". - сказал ему Таргус. - Лучше уходи.
   Таргус знал потенциальную опасность от волшебной палочки, поэтому медленно приближался к Поттеру.
   - Какой наглый маггл! - не очень уверенно усмехнулся Поттер. Таргус был очень близко.
   - Простак? - переспросил Таргус, сблизившись на расстояние двадцати сантиметров. - Так вы нас называете, да? Итак, тебе следует оставить Лили в покое. Ты меня понял?
   Таргус начал на него давить.
   - Слышь ты... - Поттер растерял весь свой кураж и всю свою уверенность под действием ауры и стойким ощущением бессилия против этого безумно опасного человека. - Ты берешь на себя...
   Он развернулся и ушел.
   - Вот ты где! - из одного входа в павильон вышла Джейн. - Что за кралю ты себе нашел?!
   - Кто это, Таргус? - с первыми нотками гнева в голосе спросила Петунья.
   - Эта леди пытается добиться моего расположения с настырностью пьющего матроса. - объяснил Таргус.
   - Никакая это не леди. Обычная гопница с улицы. - презрительно отозвалась о Джейн Петунья.
   - Чего?! - Джейн яростно оскалилась и кинулась на Петунью.
   В это время вышел Северус Снейп и подошел к Лили.
   - Лили, прости меня! Я вел себя так глупо тогда! Поттер и... - начал он.
   - Ничего не хочу слышать! - Лили отвернулась от него.
   - Ты, стерва! - орала Джейн и уже отбивалась от атаки Петуньи.
   Таргус был в прострации. Ситуация ввергла его в ступор и он не знал как действовать. Арканиум этого не предусмотрел.
   - Ты мне... я тебя... - начал ломаться Снейп.
   - Я тебя не люблю, Северус! И никогда не любила! Ты слишком склизкий и противный! - начала опускать его Лили. - Если бы даже не Джеймс, у тебя все равно не было шансов! Дело не в нем, дело в тебе! Не разговаривай со мной больше, пожалуйста! И не шпионь за мной!
   Верх взяла Джейн, оседлав Петунью и нанося ей пощечины. Петунья зарычала и взяла её за... промежность. Визг и Джейн падает вбок, теперь Петунья сверху и душит её.
   - Эй, прекратите... - неуверенно обратился к ним Таргус.
   Униженный Снейп развернулся и побрел к самой дальней лавке.
   - Так её, Пэтти! - Лили как будто бы уже забыла про него. А может так и было. - Не давай ей перевернуть себя! Моя девочка! Так!
   Таргус в ахуе посмотрел на Лили, затем сдернул Петунью с Джейн и, одновременно держа её, поправил задравшееся платье. Она рвалась в драку.
   - Пусти! Я её прикончу! - кричала она.
   - Петунья, у тебя проблемы с самоконтролем? - вкрадчиво спросил Таргус, продолжая её удерживать.
   Петунья посмотрела на него, затем оценила ситуацию, в которой оказалась.
   - Ой, прости. Я что-то потеряла контроль... - невинно улыбнувшись, сказала она. - Может пойдем отсюда?
   Таргус тяжело вздохнул и протянул ей руку. Она с все такой же невинной улыбкой приняла её и они пошли дальше. Лили посмотрела на это, сказала что-то вроде "Вашу мать голубки!" и, скрывшись за колонной аппарировала.
  
   ***
  
   Северус сидел на лавке и горестно размышлял. Самая дорогая для него женщина в мире, только что нанесла самый тяжелый удар по яйцам в его жизни. Такой удар по яйцам могут спокойно перенести только такие гиганты как лорд Воландеморт или директор Дамблдор. Ну ещё пожалуй Питер Петтигрю, так как у него их нет, именно поэтому его ещё и по-жестче унижали. А Северус только что его получил и чувствует, что жить уже особо не за чем. На него не посмотрит ни одна девушка, да и он сам не горит...
   - Я присяду, паря? - раздался грубоватый женский голос рядом. Северус поднял взгляд.
   - Садитесь. - равнодушно ответил он девушке в странном выборе одежды. Ботинки с высокими берцами, зашнурованные белыми шнурками, штаны цвета хаки, заправленные в берцы, оливковая рубашка и серо-белые подтяжки. Прическа вообще отдельная тема для эссе по маггловедению. Выбритые бока и хохолок наверху. Странная, даже для мира магглов.
   - Ты чё, типа из вежливых? - спросила девушка.
   - Не понял вопроса. - Северус смотрел в брусчатку и горевал о своей трагичной судьбе.
   Теперь он со стопроцентной вероятностью останется один. Последняя надежда на иной исход самостоятельно донесла до него, что между ними ничего не будет и не возможно. А ведь он так и не познал женской плоти... Ну ничего! Есть же зельеварение! Посвятит себя науке полностью! Пара выдающихся открытий и Лили сама приползет!
   - Слышь, ты чё, тупой? Я спросила, ты типа воспитанный, что ли? - дерзко выговорила девушка.
   В иной ситуации Северус оглушил бы зарвавшуюся магглу, но сейчас... настроения нет.
   - Да, я воспитанный. - тихо ответил он. - А с какой целью интересуетесь?
   - Ты это, мудрено не крути, окей? - после минутной паузы попросила девушка. - Тебя как звать-то?
   - Северус. - представился он, в размышлениях дойдя до этапа самоубийства.
   - Ты чё, типа валлиец? Или это у тебя погремуха такая? - удивилась девушка. - А меня Джейн зовут.
   - Приятно познакомиться. - равнодушно ответил Северус. - И нет, я не валлиец. Просто имя такое родители дали.
   - Ага, родители такие... Нет бы мне чего позаковыристей выбрать! Хренушки! Джейн! - Джейн подсела поближе. - Авророй какой-нибудь назвали бы, или Гвинет на худой конец! Нет! Джейн! Да если мой труп где-нибудь найдут, им только фамилию мою поменять придется(3)! Вообще пипец!
   - Ага... - прислушался к размышлениям девушки Снейп. - Да, можно было бы менять имя в определенный момент на такое, какое хочешь...
   Петля? Слишком... банально. Бомбарда из палочки себе в голову? Надо очень сильно изловчиться, чтобы попасть Бомбардой себе в голову. Может интоксикация Феликс Фелициус? Не, побочный эффект зелья, это жажда жить полной жизнью, совсем не подходит. Может найти где-нибудь пистолет? Нет! Остатки чести он всё ещё имеет! Нельзя умирать как жалкий маггл! Может пойти в дальние коридоры подземелий? Говорят, призраки там теряют над собой контроль и терзают своих жертв до смерти... Вариант, но скорее всего слишком болезненный. Хотя какая разница, если в конце ты умрешь?
   - Было бы ништяк... - согласилась Джейн. - Слышь, ты пивко любишь?
   - Не пробовал... - покачал головой Северус.
   - Чё, серьезно?! - удивленно подняла брови она. - А ну пошли в ларёк!
   Снейп дал отвести себя к ларьку, даже дал двадцать фунтов на покупку пива. Может утопиться в озере? Или вызвать кракена и дать себя сожрать? Вот, идея! Запретный лес, логово акромантулов! Один укус и ты ничего не чувствуешь, просто лежишь в паутине и медленно умираешь... Так он и поступит. В руку попал одноразовый стакан, наполненный пивом.
   - Чё-то ты замкнутый. Расслабон поймай! - полуповелительно сказала Джейн. - Вкусный пивас!
   Северус сделал глоток пива чисто машинально.
   - Да, неплохой вкус. - согласился он.
   - Ты, конечно парняга не самый выдающийся, но у нас на районе выбирать особо не из чего. - после третьей кружки заговорила Джейн. - Ты сам с какого района?
   - Паучий переулок. - ответил Снейп.
   - Опа-на! Опасные пацаны с ПП! - улыбнулась улыбкой без одного зуба спереди Джейн. - Говорят, там ночью лучше домой не возвращаться, хе-хе!
   А с другой стороны... Умирать-то не очень охота. Жизнь не кончилась, он только начинает жить... Да и девушка чего-то от него хочет, может... чем чёрт не шутит?
   - Джейн, чего ты хочешь? - напрямик спросил Северус.
   - Парня и трахаться. Полгода не трахалась! - честно ответила Джейн. - И пива побольше, да чтобы с закусоном. Ты за?
   - Пошли ко мне домой. По дороге заскочим в магазинчик. - решил Северус жить.
  
   *Следующее... или через неделю? утро*
  
   Голова раскалывалась. Он очнулся на диване в гостиной отцовского дома. Повсюду валялись бутылки из-под пива, виски, скотча и даже водки! Сколько они выпили? Он почти ничего не помнил. Посмотрев, что отдавливает ему ноги и пах, он увидел Джейн, без штанов и трусов, лежащую на нем, тоже лежащим без штанов и трусов... Начался флешбек. Всё, что они делали эти восемь дней, это пили, занимались сексом, отправляли матерные стишки Лили и Таргусу, снова занимались сексом, затем Снейп пытался научить её Люмосу, затем они нетрадиционно использовали палочку... Так и неделя прошла.
   - О-о-о-х... - простонала Джейн. - У меня манда стёрлась...
   - Я то же самое могу сказать про свой... - воспитание не позволило сказать это слово. - Я знаю целых три зелья, которые помогут с этим.
   - А-а-а! Ты же говорил, типа волшебник! Давай! - Джейн с энтузиазмом приняла зелье восстановления слизистых.
   Снейп выпил и свой флакон.
   - Когда можно уже? - спросила Джейн
   - Через час. - ответил Северус.
   - Презервативы есть? - спросила Джейн.
   - Нет, но мы уже три дня этим занимаемся без резинок. - ответид Северус.
   - Тогда пофиг было. Да и сейчас... - Джейн нашла пачку чипсов между подушек дивана.
   - Поделись со мной. - попросил Снейп вяло.
   - А ты заслужи! - провокационно ответила Джейн.
   - Я куплю тебе машину, чтобы ты возила меня по городу. - предложил Северус.
   - Ого! А у меня прав нет!
   - Ерунда, научишься.
   - Давай трахаться!
   - Давай!
  
   Комментарий к Citizen
   1 - Дециллион - 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000.
   2 - Дарик - персидская золотая монета.
   3 - В США неопознанные тела обозначают как Джон Доу(это если мужик), Джейн Доу(это если баба), Бэби Доу(если труп младенец), а если трупаков слишком много, то пишут по алфавиту, Джеймс Доу(дядя), Дэниел Доу(братуха), Джуди Доу(сеструха), Дональд Доу(кент братана), Джесси Доу(хахаль сеструхи, который тоже поехал с её семьей на пикник в горы)... Ну вы поняли.
  
   ========== Законопослушный гражданин ==========
  
   *Дом Эвансов*
  
   - Мама, папа... Мы официально встречаемся с Таргусом! - поставила перед фактом родителей Петунья.
   Мистер и миссис Эванс переглянулись.
   - Это было... неожиданно. - Генри Эванс внимательно обдумывал свои ответы. - Мы буквально вчера беседовали с Лили и мистером Поттером касательно...
   - Они поженятся этим летом! - не выдержала Магнолия Эванс. - А это значит, что у нас будет целых две свадьбы!
   Она встала с дивана и бросилась обнимать Петунью. Таргус понимающе улыбнулся обескураженному мистеру Эвансу и знаком предложил выйти во двор. Во дворе они сели в белого цвета беседку и Генри достал из захваченной с камина шкатулки сигары.
   - Значит, твои намерения серьезны? - спросил он, выпуская облачко дыма.
   - Да, весьма серьезны. - кивнул Таргус, раскуривая сигару. - Правда я не ожидал, что свадьба случится так скоро...
   - Сейчас время другое, всё меняется, все спешат жить... - философски заметил мистер Эванс. - Я помню моих девочек ещё крохами, помню их первые шаги, а теперь вот... пришло время отдавать их.
   Таргус промолчал.
   - Образование и место работы? - требовательно спросил Генри.
   - Суонси, инженер-конструктор. Завод "Астон Мартин", сборщик корпусов и помощник инженера-конструктора в приданом конструкторском бюро. - ответил Таргус.
   - Армия?
   - Не служил.
   - Это бывает, хотя я в своё время провел два года в Новой Зеландии, это необходимый опыт.
   - "Если бы ты только знал..." - подумал Таргус.
   - Дальше. У вас с Пэтти ДЕЙСТВИТЕЛЬНО все серьезно?
   - Серьезно. - уверенно ответил Таргус. - Если вы дадите нам своё благословение, то я намерен жениться на ней.
   - Даже так... - мистер Эванс пытался скрыть проскальзывающее на лицо довольство. - А откуда у тебя такие чувства, да ещё так быстро?
   - Она как пуля сорок пятого калибра, пробила мне грудь и застряла в сердце. - ответил Таргус. - Подобных чувств я ещё не испытывал.
   Испытывал. Аурелия...
   - Да ты романтик! - улыбнулся мистер Эванс. - Правда, Пэтти?
   Таргус развернулся. За его спиной, вне беседки, стояла Петунья, зачарованно глядящая на него. Её глаза горели, лицо сияло, обретя какой-то магический ореол. Возможно он снова смог это сделать, он снова влюблён.
   После ужина, насыщенного разговорами и обсуждениями, они с Петуньей вновь вернулись в беседку.
   - Ты самое лучшее, что случалось со мной... - прошептала она, сев ему на колени и обняв. - Я хочу тебя...
   Подобных слов от прежде очень хладнокровной и чопорной Петуньи он не ожидал.
   - Пэтти, мы не торопимся? - спросил он. Вдруг проверка? Маловероятно, но старый арканий внутри требовал подстраховаться.
   - Я готова хоть сейчас! - горячо обжигая шею Таргуса дыханием, произнесла она. Горячая даже сквозь одежду грудь прижималась к нему.
   Она впилась в него неумелым поцелуем, он ответил. Все бы закончилось очень неудобно и неловко, кашляни бы Лилия на пару минут позднее.
   - Мне кажется, вам пора. - строгим голосом, но с весельем в глазах, сообщила она.
   - Да, мне действительно пора. - согласился Таргус и взял со спинки дивана свою куртку. - До встречи, Пэтти.
   - До встречи, любимый... - поцеловала его в губы Петунья. - Жду тебя.
   Он сел в машину и поехал домой. Дома он распаковал обезболивающие и закупленные препараты железа. Боль появилась в левом плече, примерно час назад, с каждой минутой она нарастала.
   - Началось! - проворчал Таргус и лег на кровать, жуя таблетки по одной.
  
  
   *Следующий день*
  
   Задание: Вступить в брак с Петуньей Эванс.
   Награда за выполнение: Улучшение дневника - интерактивная динамическая карта.
   Наказание за провал: Смерть.
  
   Задание: Не появляться на Тисовой улице, в городе Литтл Уингинг до особого распоряжения. - отменено
   Задание: Купить дом N4 на Тисовой улице города Литтл Уингинг.
   Награда за выполнение: Способность - "Семьянин"
   Наказание за провал: Смерть.
  
   - Тарги! - радостно встретил его Джонни О'Киллиан, зашедший во внутренний двор общежития - Слышал новость?
   - Какую? - спросил он.
   - Джейн нашла себе нового хахаля! Какой-то мутный паренек, весь такой лощеный, шмотки от Вивьен Вествуд носит, как будто с манекена только снял. - описал его Джонни. - Уже тачку ей купил! Так что, если ты чего-то там хотел выловить, можешь сматывать удочки, там ловить уже нечего.
   - Я больше рад, что она от меня отцепилась. - ответил на это Таргус, прикладываясь к банке пива.
   Сейчас они стояли у урны и Джонни курил. Вдруг во двор заехал Шевролет Бискейн, довольно старая и дешевая машина. Из неё вышла упомянутая только что Джейн и виденный недавно паренёк, Северус Снейп. Теперь он кардинально отличался от описанного Джонни образа. Прическа была в стиле скин, джинсовая куртка, рубашка, клетчатые брюки, закатанные у берц с белыми шнурками. Всё новое, как будто только приобретенное. "Хотя, так оно скорее всего и есть." - подумал Таргус.
   Джейн тоже обновила гардероб. Исчезла некая потрепанность, правда на лице были видны следы смазанной помады.
   - Здорова! - подошла к ним Джейн.
   Таргус сейчас выглядел нелицеприятно. Майка, треники, тапки.
   - Хей! - обнял её Джонни. - А что это за новичок?
   - Знакомьтесь, это Сев, мой новый парень! - на все 32 излучая довольство представила Джейн подошедшего Северуса.
   - Здорова. - пожал ему руку Таргус.
   Северус как-то вспоминающе посмотрел ему в лицо, явно понимая, что видел его где-то.
   - Хреново выглядишь, Тарги. - сообщила Таргусу Джейн.
   - Нажрался вчера. Я жениться собираюсь. - ответил на это Таргус, допивая пиво и бросая банку в урну.
   - Вот оно чё... - протянула Джейн, явно рассчитывавшая как-то уязвить Таргуса. - Ладно, мы поехали, надо съездить к Севу домой.
   Они сели в шевроле и, включив Боба Марли на всю мощность, уехали.
   - А зачем они приезжали? - спросил Джонни.
   - Я в душе не подозреваю... - пожал плечами Таргус. - Слушай, ты говорил про какие-то тёрки с наци?
   - Есть такая тема, Тарги. - кивнул Джонни. - Ты занят?
   - Сегодня время есть.
   - Съездим кое-куда? Я сам не собирался, но если ты со мной...
   - Садись.
  
   *Промзона Коукворта*
  
   Огромный заводской корпус был покрыт копотью. Этот завод сгорел в прошлом году, в результате несчастного случая на производстве. Компания "Бенедикт Индастриз" не стала восстанавливать его, ввиду экономической нецелесообразности. Уцелевшее оборудование и ценные материалы демонтировали, остальное сломали или оставили на разрушение природе. Теперь эти корпуса использовались местными бандами и скинами как неплохое и тихое место для громкого и не очень решения различных проблем и разногласий.
   - Слышь ты! Рынок наш! - напирал на Джеральда Гарднера Хьюго Дориан. - Твои пацаны трутся там, хотя мы очертили границы! Я отправлял тебе предупреждение, ты на него положил ...! Теперь вам ......!
   Джеральд Гарднер был лидером ред-скинз, а Хьюго Дориан лидером наци-скинз. Оба были дюжими, иные не способны пробиться в субкультуре, где основным занятием были уличные драки. Таргус, вместе с Джимми, встали чуть ближе к Гарднеру и готовились к драке. Издержки вхождения в различные социальные движения и субкультуры заключаются в необходимости отстаивать позиции, принятые при вступлении. Они приехали как раз к кульминации разборок, когда слова, аргументы и доводы уходят на второй план, а в дело идут кулаки, дубинки и ножи.
   - На сука! - замахнулся трубой из рукава Дориан.
   Гарднер увернулся и отошел назад, вытаскивая телескопическую дубинку из кармана. Щелчок, удар. Дориану отсушило левую ногу и он припал на колено. Началась общая драка. Таргус ворвался в толпу наци и начал раздавать удары во все стороны. Удары, приходившиеся по нему были какими-то слабыми, почти детскими. Схватив руку пытавшегося взять его в захват здоровенного наци, он поднял его и закружился, ударяя его головой и ногами окружающих. Бросок и 90-килограммовый наци полетел в ещё стоящих на ногах. Добивающие удары, отправляющие пытавшихся встать в царство Морфея и Таргус оглядывается в поисках новых жертв.
   - Ох..ть... - произнес Джонни.
   Видимо Таргус поторопился наглухо отключать неонацистов, так как половина ред-скинз даже не успела вступить в драку. Гарднер не растерялся, поднял Дориана за ворот рубашки и прорычал ему в лицо:
   - Валите нахер из города.
   Собрав наличку из карманов наци, вся толпа редов расселась по минивэнам и разъехалась.
   - Ну ты их! - Джонни открыл окно и закурил. - Я даже разогнаться ещё не успел, гляжу, а ты уже в толпе нациков! Ну, думаю, хана Тарги, отлетался! Потом на меня один дрищ вышел, я его по харе отовариваю, оглядываюсь, ты такой крутишь того кабана! Ха! Охренеть просто! Расскажу кому, не поверят! Мы сколько месились? Минуты три?
   - Где-то так. - подтвердил Таргус, выруливая на главную трассу на город.
   Недалеко был заводской комплекс "Астон Мартин", но заезжать туда он сейчас не собирался. Предстояла встреча с Петуньей.
  
   *Открытый кинотеатр "Кристи". Вечер*
  
   - Вы очень терпеливый молодой человек, мистер Виридиан... - лукаво улыбаясь, сказала Петунья, перебираясь на сиденье к Таргусу.
   - Я... - хотел что-то сказать Таргус, но был прерван впившейся в него поцелуем Петуньей.
   - Ты мне всё уже доказал... - прошептала она ему в ухо после поцелуя. - Не говори ни слова...
   Ждать пришлось достаточно долго, но Таргус всегда отличался сильной волей. Рисковать было нельзя, кто знает, какие у неё тараканы в голове? Как выяснилось, тараканы были, но небольшие, а Таргус выбрал правильную политику относительно обращения с ними.
   - А ты уверена, что не хочешь дождаться свадьбы? - на всякий случай спросил он.
   - Мне двадцать, а у меня ещё не было мужчины. Какая разница? - улыбнулась Петунья и лизнула его щеку. - Это лишнее было, да?
   - Да, лишнее, но если тебе нравится... - Таргус был доволен ещё и тем, что дневник полыхнул, а значит поступило новое связанное задание.
   Петунья начала облизывать его лицо своим острым языком, одновременно неумелыми движениями рук расстегивая ремень брюк. Дальше?
  
   ***Прим. Автора: Ребята, я вообще-то Джен пишу! Вместо описания действий сексуального характера между гражданкой Эванс П. и гражданином Виридианом Т. напишу следующее предложение: "А потом они потрахались!"***
  
   *Лондон. Суррей. Литтл Уингинг. Тисовая улица*
  
   Дом N4 стоил 80 000 фунтов стерлингов, продающая его риэлторша не хотела уступать ни пенса, как бы Таргус не торговался. Где бы добыть денег? У него было на балансе двадцать семь тысяч наличкой, без учета денег на черный день, но и там было не особо много.
   - Саддам что-то говорил про сверхурочные задания? - вспомнил Таргус. Затем он начал надиктовывать в дневник. - Нужно что-то опасное, кратковременное и высокооплачиваемое. Если есть, в Литтл-Уининге, а можно в принципе и в Лондоне.
  
   Задание: Убить Горемыку.
   Награда за выполнение: 60 000 фунтов стерлингов.
   Наказание за провал: Горемыка съест ваши кости.
  
   - Что за Горемыка такой? - спросил у дневника Таргус.
   "Горемыка - личное имя существа из другого мира. Он гремлин-людоед. Может сломать почти любой механизм, ненавидит детей. Живет в канализации Лондона уже больше 100 лет. Жилище в коллекторе возле Центрального Банка."
   - Ясно. - Таргус начал раздумывать. - Не любит детей... Надо прогуляться.
   Он приехал в Сити и зашел в ломбард, где заложил массивную печатку, которую снял с одного албанца в коттедже Вурлакиса. Далее был посещен магазин игрушек.
   В канализации ожидаемо воняло, воняло плохо, иначе и быть не могло. Таргус зарядил АКС-74У, также как и золотая печатка взятый с тела албанского боевика, и начал продвигаться по каналам. Дойдя до коллектора, расставил по нему куклы. Куклы были нажимного действия, поэтому с активацией проблем не было. Аккуратно выглянув из-за труб в сам коллектор, он наконец увидел пресловутого Горемыку. Здоровенный гуманоид ростом около метра восьмидесяти, был в ширину около метра. Он стонал и жаловался на жизнь, размахивал книгой, пульсирующей красными всполохами, но у самого при этом метки не было.
   - "Кого-то из наших положил." - подумал Таргус.
   Он бросил под ноги куклу и наступил на неё. Отойдя назад, он услышал вопль ярости из коллектора. Горемыка узнал явный детский голос.
   - Я тебя люблю. - сказала кукла.
   - Люблю! - с ненавистью прорычал Горемыка и запрыгнул в тоннель.
   Таргус открыл огонь из АКС-74У. В Горемыку попали лишь три пули, он щелкнул пальцами и четвертый патрон заклинило.
   - Пища для бедного меня! - раздавив куклу огромной лапой и глядя на Таргуса, произнес Горемыка.
   Пули оставили глубокие раны, но тот будто их не почувствовал. Таргус выстрелил из молниеносно выхваченного Кольта 1911 в череп Горемыке. Тот мотнул головой и снова щелкнул пальцем.
   - Дебила! - рыкнул он. - Стреляй!
   Таргус бросил пистолет на землю.
   - Сообразил, да? - оскалился гремлин. - Не любишь взрывы?
   Таргус начал отходить. Гремлин же наоборот, начал сближение. Пули не берут, нужны другие идеи.
   - Потягаемся в ближнем бою? - предложил Таргус.
   - А чё нет? Давай! - хрустнул шеей гремлин. - Я тебя порву!
   Таргус приблизился, гремлин рванулся в атаку. Таргус бросил подобранный кольт на куклу чуть поодаль. Кукла сообщила всем желающим, что любит их. Гремлин посмотрел на куклу налившимися кровью глазами, бросился на неё и начал кромсать когтями. Таргус подбежал сзади и вбил Кровососа в основание позвоночника Гремлина. У того отказали ноги, но он сразу же ударил Таргуса и тот отлетел в коллектор.
   - Подлый человечишко! - прошипел гремлин, руками подгребая к краю канала.
   - Жизнь дерьмо, а потом мы умираем! - ответил Таргус, поднимаясь из нечистот.
   Теперь мобильность была на его стороне, он обходил гремлина и наносил удары только наверняка. Гремлин смог его достать лишь трижды, каждый из которых оставил глубокий след в памяти и здравии Таргуса. Разорванный бицепс на правой руке, оторванный кусок мяса с бока торса и откушенный кусок от бедра левой ноги.
   Таргус тоже знатно исколол гремлина Кровососом и теперь стоял вопрос, кто раньше истечет кровью.
   - Ты проиграл... - сообщил гремлину Таргус, отходя него и перевязывая руку бинтом.
   Гремлин не ответил, лишь опустил голову в нечистоты. Таргус подошел к нему и двумя движениями Кровососа отрезает ему голову. Дневник завибрировал.
   "На ваш счет в Барклайс банке переведен платеж на сумму 60 000 фунтов стерлингов".
   - Даже так! - удивленно воскликнул Таргус, сняв штаны и промывая рану на бедре.
   Раны выглядели ужасно и требовали помощи специалиста. Но Таргус щедро полил раны анестетиком и перебинтовал, чтобы после этого пойти в логово гремлина. Книгу пришлось вылавливать среди дерьма. Голова Горемыки нашла место в пакете, а затем в рюкзаке.
   В коллекторе, посреди сливных труб, стояла хижина из мусора. Внутри лежал истерзанный матрас и сундук. В сундуке лежали всякие сломанные механизмы и разодранный дневник. На обложке было написано:
   Phillipe De La Cour
   Дневник Таргуса полыхнул.
  
   Задание: Передать дневник Филлипа де ла Кур Элизабет Силк.
   Награда за выполнение: 5000 фунтов стерлингов
  
   В дневнике ничего нельзя было разобрать, он был растерзан и весь в крови. Достав из пакета второй дневник, он раскрыл его.
  
   Владелец: Аку'аро Сиок
   Статус: Мертв
   Характеристики: ...
   Способности: ...
   Задания: ...
  
   Задания у покойного Сиока были связаны с картографией. Он просто рисовал карту канализации и, видимо, столкнулся с Горемыкой.
   Таргус выбрался на поверхность, в Лондон и пошел к машине. Доехав до ближайшей гостиницы, снял номер, помылся, переоделся и поехал в Барклайс банк. На счету действительно оказалось 60 000 фунтов, которые он обналичил и сразу же поехал в Литтл Уингинг, где купил дом. Способность появилась сразу же.
  
   "Семьянин - ваши навыки в ведении домашнего хозяйства повысились настолько, что вы можете самостоятельно растить восемь детей"
  
   - Восемь?! - воскликнул Таргус. - Надеюсь это не руководство к действию!
   Закрыв дом, он из таксофона позвонил Силк.
   - Где с тобой встретиться?
  
   *Маггловская территория у Косого Переулка. Дом Силк.*
  
   - Это же дневник Филлипа! - Силк приняла из рук Таргуса разодранный дневник. - Говорили, что его Горемыка задрал! Как ты нашел его?
   - Убил одну хитрую тварь, ломающую хорошее оружие щелчком пальца. - ответил Таргус равнодушно. - В сундуке нашел этот дневник и кучу металлолома. Металлолом вместе с сундуком у меня в багажнике, если интересует. И ещё, можешь посмотреть мои раны? Эта тварь от меня куски отрывала...
   - Ох..ть! - стянула Силк куртку с Таргуса. - Ложись на кушетку!
   - Ага...
   - Вулнера Санентур! - произнесла Силк заклинание и рана на плече начала срастаться.
   Когда раны были стянуты, а кровь стерта, Силк села рядом.
   - Как ты его убил? - спросила она.
   - Каком вверх! - ответил Таргус. - Ты так удивляешься, будто он бессмертный!
   - А он и есть бессмертный! - Силк начала раздражаться. Средство от бессмертных... - Его пули, хоть магические, хоть маггловские, только раздражают, а клинок даже следа не оставляет!
   Таргус извлек Кровососа из запястья.
   - Вопрос снимается? - спросил он.
   - Снимается. - кивнула Силк, кисло скривив рот.
   - Тогда гони мои деньги! - протянул он руку.
   - А как же то, что я тебя спасла? - спросила она.
   - Я тебе благодарен, поэтому кое-что тебе дам, на реализацию. - сказал Таргус на это. - Вот эта штука называется Пыль, почитай про неё в дневнике. Я дам тебе десять крупиц, сделай так, чтобы они ушли за два миллиона, или можно в валюте магов, но лучше в фунтах.
   - Что это? - спросила Силк, отсчитывая 5000 фунтов из кошелька.
   - Ты тупая? Я сказал тебе прочитать об этом в дневнике. Открой и прочитай. - Таргус поднялся с кушетки и направился к двери. - Кинь клич среди наших, может кто-то потянет такую цену, но чтобы через месяц у меня было два миллиона фунтов стерлингов. Поняла меня? Можешь продавать дороже, дешевле, мне плевать. Можешь хоть по миллиону за крупицу продавать, мне нужно два миллиона.
   - Бляха муха... - протянула Силк, бросая дневник на стол, после того как Таргус ушел.
   На листе дневника было описание Пыли и новое задание.
  
   Задание: Отдать всю наличную Пыль Мэригольд Форман.
   Награда за выполнение: 1 500 000 миллиона фунтов стерлингов.
   Наказание за провал: Пожизненное уродство.
  
   *Лето. Коукворт*
  
   - Неплохое вино, все что было хорошего на их свадьбе. - Петунья сидела на Таргусе, обхватив его ногами. - У нас будет лучше!
   - Не сомневайся даже. - он слегка приподнял её и усадил поудобнее. - Свадьба в августе, аванс уже внесен.
   - Я так давно об этом мечтала! - Петунья поцеловала Таргуса в шею. - Я конечно рада за Лили и Джеймса, но наша свадьба должна превратить их свадьбу в провинциальную вечеринку!
  
   *Август. Свадьба*
  
   - Объявляю вас мужем и женой...
   - ...поздравляю... эм... это от Лили и меня...
   - ...ты мой лапочка! Сыночек мой...
   - ...мама! Хватит налегать на бурбон!..
   - ...ну что, зятек? Выпьем как отец с сыном?!...
   - ...А этот кто такой? Вот стерва! Такого мужчину ухватила...
   - ...Все на танцпо-о-о-ол!!!...
   - ...нахрена голубей притащили?! Они же обосрут тут всё!...
   - ...Петунья Виридан. Это звучит...
   - ...ты слыш, ты маггл, я тебя тогда...
   - ...у-у-у! Лили, я его ща!!!...
   - ...Хватит бить моего мужа, варвар!!! Пэтти! Останови его!...
   - ...Петрификус Тоталус!...
  
   *Утро после свадьбы*
  
   Голова раскалывалась. Тело будто танк переехал. Он лежал на кровати, а рядом спала Петунья. Нужно было вставать, но что-то не хотелось.
   Поттер вчера его ударил каким-то заклинанием, затем Лили его сняла и тушку Таргуса передали Петунье. Потом ночь, уснуть удалось ближе к пяти утра, когда Пэтти окончательно утомилась.
   - Ты проснулся? - сонно спросила Петунья.
   - Ага... - подтвердил Таргус хриплым голосом.
   - Ты же знаешь, что это значит?
   - Подозреваю... - Таргус закрыл глаза и ощутил, как Петунья перелазит со своей стороны на него.
  
   *Через три месяца*
  
   Таргус сидел в парке Постманс, недалеко от Сити Лондона и следил за перемещением по карте своей цели. В улучшенной версии дневника появилась динамическая интерактивная карта. В специальную графу можно было вписать имя и на карте будет отражаться точка с подписью. Отображало далеко не всех, но цели всегда.
   Цель звали Мэтью Резербрандом. Он сейчас сидел в туалете, судя по карте. Задание было привычным, но не простым.
  
   Задание: Убить Мэтью Резербранда с помощью спиц для акупунктуры.
   Награда за выполнение: Модификация инъектора адреналина.
   Наказание за провал: Понижение характеристики Интеллект на два пункта на два месяца.
  
   Инъектор адреналина Таргус ещё не применял, случая не было, но решил создать случай сегодня.
   - И куда ты направился? - спросил Таргус у точки на карте.
   Резербранд вышел из общественного туалета и в окружении десятки охранников направился в Сити.
   Мэтью остановился у центра китайской медицины. Он что-то сказал охране и вошел. Охрана надежно заблокировала вход, трое вошли вслед за Мэтью.
   Таргус пошел ко входу.
   - Стой. - выставил руку в запрещающем жесте охранник. - Центр сегодня не работает.
   Таргус развернулся и зашел за угол. Впрыск адреналина и время замедлилось. Мир стал ярче, даже больше, он стал практически белым. Таргус резко развернулся, выбежал из-за угла и рванулся к охранникам. Те почуяли что-то неладное, но были слишком медлительны. Удар, удар, удар. Охранников разметало как деревянные кегли. Таргус вбежал в центр. Испуганная медсестра отшатнулась, голова заигрывавшего с ней охранника ударилась об стойку регистратуры, сломав её и возможные романтические отношения охранника и медсестры.
   - Ты достойна лучшего, милашка. - бросил Таргус, поднимаясь по лестнице.
   На втором этаже, возле двери стояли два охранника. Схватившись за оружие под полами пиджаков, они получили по молниеносному удару и осели на пол.
   Таргус аккуратно подхватил их, и оттащил в сторону. Надев халат, висевший на вешалке, он взял пистолет одного из охранников и вошел в помещение.
   Внутри пожилая китаянка массировала спину расслабившемуся Мэтью. Таргус направил на неё пистолет и указал рукой на дверь. Она все поняла и не стала кричать.
   Вытащив самую тонкую иглу из набора на столе, Таргус на половину длины вбил её в один из шейных позвонков Мэтью. Мэтью умер. Для надежности, Таргус воткнул самую толстую иглу в висок и ещё одну такую же под левую лопатку. Покинув центр через окно, он пробежался пару кварталов и направился домой. Его ждала беременная жена.
  
   "Инъектор "Веном" - вместо адреналина впрыскивает состав-?(дельта), ускоряющий организм в два раза. Не рекомендуется применять чаще раза в три дня. После использования может наблюдаться переутомление организма."
   Комментарий к Законопослушный гражданин
   Всем привет!
   В общем, третья тетрадка заканчивается, значит осталось примерно столько же, сколько есть.
   Пишите отзывы! Мне приходится самостоятельно забираться в самиздат и читать про свою книгу нелестные отзывы! Конструктивная критика позволит вовремя исправить уходящий куда-то не туда фик, пусть мне для этого придется перекроить уже написанный в тетрадях текст. Дерзайте, но будьте благоразумны!
  
   ========== Поколение ==========
  
   *31 октября 1980. Литл Уингинг*
  
   - Поздравляю, зятек! Ты теперь официальный отец! - обнял Таргуса Генри Эванс. - Как вы его назовете?
   - Мы долго думали и решили назвать его Каем. - ответила Петунья. - Кай Даддерс Виридиан. Даддерсом в честь дедушки.
   - А если родится девочка, вы назовете её Гердой Тюльпан Виридиан? - едко поинтересовалась Лили.
   - Мы назовем её Аурелией. - ответил Таргус.
  
   ***
  
   Задание: Не убивать Джеймса Поттера в течение двенадцати месяцев. Не калечить, не ранить, ограничить контакт.
   Награда за выполнение: Аугметикация черепа
   Наказание за провал: Смерть.
  
   - А я уже собирался утопить ублюдка в унитазе! - с досадой произнес Таргус. - Везучий ты сукин сын, Поттер.
   Поттер прислал подарок на День Смерти. Коробка, при открытии которой взорвался мешочек с дерьмом. Задание Бездны фактически спасло Поттера от мучительной смерти.
  
   *31 октября 1981. Ночь*
  
   - Неужели год прошел? - подумал Таргус.
   Он закрылся в подвале. Череп горел адским пламенем. Чувствовалось, как кости превращаются в металл, нагревая мозг. Обезболивающие не действовали, приходилось терпеть. В один прекрасный момент он потерял сознание. Очнулся на полу подвала, голова стала тяжелее. Постукивание по лбу пальцем не дало никакого звука.
   В дверь подвала постучали. Таргус поднялся по лестнице и открыл дверь.
   - Дорогой! - в волнении прострочила Петунья. - Там на крыльце что-то лежит!
   - Сядь на диван. - велел Таргус. - Я посмотрю.
   Он открыл дверь. На крыльце лежала корзинка с запиской.
   - Вот ублюдки... - Таргус открыл дневник и включил режим карты. - Так... Рядом Аманда Маллис, соседка. Альбус Дамблдор. Это ещё что за хрен? Минерва МакГонагалл? Хрен знает. Гай О'Шенна, сосед. Гортензия Маркинс, ну эту-то я точно знаю! Альбус Дамблдор. Нужно хорошенько его потрясти.
   Дневник полыхнул.
  
   Задание: Не вступать в контакт с Альбусом Дамблдором и Минервой МакГоннагал следующие 10 лет.
   Награда за выполнение: Способность "Анатоксин"
   Наказание за провал: Смерть.
  
   *Через четыре года*
  
   - Мой папа инжи-лер! - Кай был одет в маленькую, специально сшитую Петуньей спецовку инженера и строительную каску. - Он делаит машыны! Всё!
   Дети в классе похлопали и Кай сел на место.
   - Гарри Поттер! Теперь твоя очередь! - пригласила воспитательница мальчика в очках. - Ты что-нибудь приготовил?
   - Нет, мисс Джексон... - опустил Гарри голову.
   - Ладно. - равнодушно перевела взгляд на другого дошколенка воспитательница. - Следующий у нас Пирс Полкисс!
  
   *Дом N4, Тисовая улица*
  
   - Почему ты не выступил, когда тебя попросила мисс Джексон? - спросила Петунья.
   - Я... - Гарри хныкнул. - Мой папа умер! Я не знаю его! И мама! Я не знаю ничего!
   Гарри расплакался. Петунья обняла его, крепко прижав к груди. В комнату вошел Таргус.
   - Что случилось?
   - Выступление Гарри на день отца... - плачущим голосом объяснила Петунья. Глаза её покраснели, она уже вот-вот расплачется.
   - Ну-ну... - тихо произнес Таргус, обнимая их двоих. - Вы сильнее этого... Я знаю, что такое терять близких и эта боль... не пройдет, но притупится со временем...
  
   *Вечер того же дня*
  
   - Дорогой, может заведем ещё одного ребенка? - вдруг спросила Петунья, когда они сидели вдвоем в гостиной. Она вязала, а он читал газету.
   - "Никогда так часто не убивал..." - думал Таргус. - "За последние пять лет я убил шестьсот человек, это по сотне с лишним в год... Неужели этот мир настолько плох, что нужно убить столько плохих людей? Шестьсот человек и ни одного невинного."
   - Дорогой? - посмотрела на Таргуса Петунья.
   - А? Что? - очнулся Таргус. "Она говорила что-то про поездку на море? Да, точно!" - А! Конечно! Давай сделаем это!
   - Сейчас? - спросила Петунья, нехорошо улыбаясь.
   - Почему нет? - ответил Таргус, лихорадочно соображая, на что он подписался, так как это точно не поездка на море. Пэтти не любит, когда пропускают мимо ушей её вопросы.
   - Тогда идем в спальню... - кажется она догадалась, что Таргус прохлопал её вопрос.
   - "Надо быть бдительным" - подумал Таргус. - "Даже дома. Особенно дома!"
  
   *Через полгода*
  
   Задание: Закалить Гарри Поттера физически и морально. Срок - 6 лет.
   Награда за выполнение: Гарри Поттер получит черту "Здоровенный ублюдок"
   Наказание за провал: Гарри Поттер получит черту "Дохлая сопля"
  
   - Никогда не бывает просто... - вздохнул Таргус. - Субботний денек испорчен безоговорочно. Эй парни! Одевайтесь в спортивки, мы идем на улицу!
   Кай и Гарри играли в Нинтендо NES.
   - Ну па-а-ап! - завел шарманку Кай.
   - Ну дя-я-дя! - вторил ему Гарри.
   - Может с вашей мамашей это и работает, но я не Пэт. Подъем, или забываете о приставке на месяц. - строго объявил Таргус.
   Кай и Гарри молча выключили приставку и пошли в свои комнаты.
   - Пэтти, я беру наших спиногрызов на улицу! - уведомил жену Таргус.
   - Хорошо! Я жду вас к обеду! - услышал Таргус голос Петуньи с кухни. Она снова была в декрете, но всё ещё занималась делами по дому.
   - Для начала пробежимся пару километров легким бегом. - начал излагать план тренировок Таргус. - Потом в парке, на спортплощадке, я покажу вам пару упражнений, будете делать их пока не устанете или не сдохнете. Итак, начали. До парка бего-о-о-м МАРШ!
  
   *Через неделю*
  
   - Тарги, может сбавишь нагрузку? - с тревогой спросила Пэтти. - Они выглядят какими-то заморенными!
   - Ничего, через месяц втянутся. - с уверенностью заявил Таргус. - Обязательно втянутся.
  
   *Паучий переулок. Дом Северуса Снейпа*
  
   - Какого хера ты от меня хочешь?! - Северус одним невербальным Экспеллиармусом обезоружил обалдевшего от такого расклада Люциуса Малфоя. - Пошел со своей полубелобрысой отсюда! Мне насрать на ваш движняк! Я своё дело сделал! Лили и Поттер сдохли в результате этой херни!
   - О чем ты говоришь? - не понял Люциус.
   - Не твоё собачье дело! - Северус был безумно пьян, но в то же время зол, очень зол. - Хочешь заценить новое заклинание?
   - Мы уходим! - Люциус поднял руки и начал отходить назад, его жена за спиной дублировала его действия. Только так нужно вести себя с непредсказуемым и опасным зверем, в которого превратился Северус Снейп, некогда забитый чмошник, затем всемирно известный зельевар, а теперь бесславный алкаш.
   Джейн бросила его, когда застукала в постели с двумя журналистками, которые брали у него интервью, касающееся открытия зелья роста грудей. Зелье давало перманентное увеличение размера груди, отменяемое только зельем уменьшения груди.
   - Да кто в своём уме купит это уменьшающее зелье?! - разорялся на этот счет Людо Бэгмен, начинающий спортивный обозреватель, давая интервью Ведьмополитен. - СИСЕК МНОГО НЕ БЫВАЕТ!!!
   В итоге, Джейн отбила Снейпу яйца и обезвредила двух не самых слабых ведьм с помощью одного кастета. Было тяжело расставаться с ней, он предпринимал попытки вернуть её, но безуспешно. В итоге, поднабравшаяся ума Джейн, вышла замуж за владельца бара "Зеленая фея", стремительно набирающего популярность.
   В ночь на 31 октября 1981 года Воландеморт убил Лили и Поттера. Снейп считал, что сделал всё, что только можно для их спасения, но это было не совсем так. Он не стал никого умолять, хотя видел, что Дамблдор только этого и ждет, но хватит уже унижений, Северус решил, что унижался достаточно. За что он будет благодарить Джейн до конца жизни, так за то, что она научила его уважать себя. Его самооценка достигла небывалых высот, когда она, не стесняясь его присутствия, рассказывала своим многочисленным подругам, какой он жеребец в постели. Конечно, парочка зелий и дело в шляпе, но лучше ей не знать... Было много попыток со стороны её подруг отбить его, но он был верен ей, пока эти репортеры не наняли чистокровную вейлу для его обработки... Главный редактор Ежедневного Пророка теперь никогда не сможет ровно сидеть на заднице, потому что зелье фурункулов, за авторством Северуса Снейпа, обратного действия не имеет. Они сойдут только вместе с задницей.
   Испытывал ли Северус чувство вины? Ещё как! Джейн недавно выскочила замуж, ей невозможно было объяснить, что такое действие сил вейлы, как бы он ни пытался... Добавь сюда гибель Лили и Джеймса Поттеров, которых он, говорил ему совестливый внутренний голос, мог спасти... Унизиться, попасть в рабство к Дамблдору, стать его верной собачкой, связанной клятвами, но спасти... Сделанного не вернешь, осталось только пить. О самоубийстве он больше никогда не задумывался. Он любил жизнь, но... паскудное чувство, что ты напортачил! Сосёт из души все силы! Хочется исправить всё, но прошлое уже в прошлом. Дорогой Хеннеси, которым забит весь второй этаж дома, стремительно редеет, уступая позиции пустым бутылкам. Жареная курица, вроде какой-то то ли KGS, то ли KFC, Снейп не запомнил, приезжает каждые шесть часов по три корзины.
   Иногда заходят бывшие товарищи из Пожирателей Смерти, те, которые не сели в Азкабан. Ему плевать. Какие-то интриги? "Крутитесь вокруг моего... посоха!" Дамблдор прислал уже восьмое письмо. "Неплохо горит в моём навороченном камине!" Из Министерства Магии прислали проверяющего, посмотреть, не сдох ли ещё обладатель патента на "Сиськорост-2000". "Пососи кирпич, карга старая! Я буду жить вечно!"
   - Кто там ещё?! - заорал заливающий в горло бутылку Хеннеси Снейп на стук в дверь.
   - Открывай, это я, Хагрид! - раздался бас из-за двери.
   - Пошел на..й Хагрид! - заорал Снейп.
   - Я вхожу!
   Дверь с треском сломалась и внутрь вошел полувеликан.
   - Я. Сказал. Пошел. На..й. - Снейп разделяя каждое слово паузой, повторил посыл. - Хагрид.
   Невербальная бомбарда сбила с ног великана и тот попал в несущую стену. Опасный треск старого здания. Из зонтика Хагрида вылетел слабенький Экспеллиармус.
   - Ха-ха! - рассмеялся Северус. - Бомбарда Максима!
   Хагрид увернулся, бомбарда попала в стену. Треск стал явственным.
   - Секту... - ужасный хруст ломающегося дерева прервал заклинание Снейпа и весь второй этаж обрушился вниз. - Протего Максима!
   На байке лежало отключенное тело Северуса Снейпа, а Хагрид заливал в свою пасть по три бутылки уцелевшего Хеннеси, которого он набрал в достатке.
   - А ты сопротивлялся! Хе-хе! - довольный угощением Хагрид посмотрел на бессознательного Снейпа. - Профессор тебя на ноги быстро поставит!
   Комментарий к Поколение
   Микро-глава, чтобы больше не отвлекаться на Снейпа, а то соблазн, сами понимаете. Но книга не про него, увы.
  
   В общем, я ещё в армейке задумал написать новый фанфик, на основе арки ГП из этой книги. Называться она будет "Здоровенный ублюдок Поттер." Будет или нет? А х.й его знает!
  
   ========== Красный рассвет ==========
  
   Сколько он их тренирует? Три месяца или уже больше?
   - Подтянись! За каждого отставшего по дополнительному кругу! - прокричал Таргус в мегафон.
   Два года назад к нему пришел Джонни с сообщением от Гарднера, лидера красных скинов. У них уже были совместные дела, Таргус помогал ему избавиться от наци на окраинах Лондона, затем настала очередь центральных районов города, где начали случаться стычки с кэжуалами. Кэжуалов было очень много и они быстро консолидировались, ввиду увеличения концентрации ред-скинз в Лондоне. Внезапно стало ясно, что скинов очень мало, так как половина движения прочно прописалась среди наци. Гарднер вспомнил о Таргусе и тот поучаствовал в захвате района Южного Барнета, надежно отправив десяток кэжуалов в реанимацию. Его искали бобби, но кто мог бы подумать на примерного семьянина и ценного сотрудника "Астон Мартина"?
   Пару районов он захватить помог, но проблемы это не решало. И вот, буквально полгода назад Гарднер пришел к нему с готовым решением. Он смог найти очень хорошего спонсора, который оплатил покупку тренировочного лагеря недалеко от Литтл Уингинг, где Таргус теперь подрабатывал тренером "команды по регби". На работе к этому отнеслись с пониманием и дали официальный выходной в среду, помимо субботы и воскресенья. Ещё бы! Таргус "лично" спроектировал новый гибридный автомобиль Aston Martin G1, работающий от электродвигателя и биотоплива. Благодаря вычислениям и моделированию в дневнике, машина получилась экономичной, надежной, и самое главное, без "детских болезней", что позволило пустить её в серию практически сразу. Теперь Таргус говорил начальству, что ему нужно "накопить" вдохновение и "выпустить пар". А генеральный директор лишь кивал и считал барыши от машины, отличавшейся очень хищным дизайном и выдающимися характеристиками и довольно низкой себестоимостью.
   Поэтому Таргус сейчас, 7 мая 1986, тренировал новых бойцов для ред-скинз Гарднера. Параллельно действительно происходила подготовка команды регби, которая называлась "Краснокожие"(2). В курс подготовки входило казарменное положение, изнурительные физические нагрузки, рукопашный бой с оружием ближнего боя и без, стрелковая подготовка и тактика уличных боев. Сначала Таргус отнял у них имена.
   - Пятёрка! Сучий выродок! Я вижу, как ты отстаешь! - заорал он в мегафон. - Сожми свои яйца в кулаке и беги! Иначе я только из-за тебя добавлю ещё три круга!!!
   Были такие, кто с остервенением втягивались в подготовку, а были и такие, кого приходилось мотивировать. Таргус обещал Гарднеру, что за полгода сделает из обычных красных скинов средненьких рукопашников и он это обещание выполнит.
   Бездна поощряла активную деятельность Таргуса информацией и небольшими модификациями. Например...
  
   Задача: Подготовить 500 боевых единиц для "Красного фронта" по модулю Ауксиларий.
   Награда за выполнение: Выдвижная глазная мембрана ИК-визор.
   Наказание за провал: Падение характеристики "Сила" до минимума на 5 лет.
  
   Таргус собирался выпустить этот набор через три месяца. Времени мало, а тут ещё и эти ленивцы, которые не смогли втянуться за целых три месяца!
   - Поднажми! - крикнул Таргус подтянувшемуся Пятому. - Выйдешь в тройку первых, три дня не будешь заступать в наряды!
   Наряды тут были особые. В основном они касались уборки казарменных помещений, готовки еды и несения охранения. В охранение бойцы заступали с оружием, так как была опасность нападения со стороны кэжуалов, которые знали об этом лагере. Куда смотрят бобби? Бобби смотрят в кошелек Гарднера, который смог, благодаря связям Таргуса, купить целого Комиссара полиции Лондона, теперь усердно закрывающего глаза на окрестности Литтл Уингинга. Саддам за контакт с комиссаром взял неприлично много, Таргусу пришлось вскрыть запас на черный день, который в тот момент составлял полмиллиона фунтов стерлингов. Но игра стоила свеч, да и деньги для него не такие большие. Одной только официальной зарплаты у Таргуса было 300 000 фунтов в год.
   Дети? Гарри и Кай регулярно ездили с ним, пострелять и потренироваться. Петунья оставалась дома с малышкой Лили, уже давно привыкшая, что Таргус иногда исчезает, порой на недели, а тут официальное занятие.
   - Хей Тарги! - к беговой трассе подъехал "японец" Джонни. - Садись! Гарднер хочет перетереть с тобой насчет одного дельца.
   - Поехали. - пожал плечами Таргус.
   Дорога заняла немного, всего лишь десять минут до квартир начальства лагеря. Джонни остался на веранде, а Таргус вошел в дом Гарднера.
   - Самый дорогой наш человек! - радостно обнимая, приветствовал Таргуса Джеральд Гарднер. - Слушай, мне неловко тебя просить... Нужны твои связи, дружище.
   - Какого характера? - уточнил Таргус, садясь на диван.
   - Скотч? - предложил Джеральд.
   - Не. - отказался Таргус.
   - Какого характера? - переспросил Джеральд, наливая себе полный стакан. - Нужен тот парень, из арабов. У моих... спонсоров появилась потребность в легализации десятка... сотрудников. Сможешь?
   - А твои спонсоры готовы прилично раскошелиться?
   - Ещё как! Они даже подготовили всю информацию и передали деньги. - Джеральд положил на стол толстую папку и тяжелый кейс. - Как ты любишь, чистое золото, а не бумажки.
   - Вот это я понимаю, деловой подход! - улыбнулся Таргус. - Ввиду большого количества, придется подождать. Саддамчик очень трепетно относится к созданию легенды.
   - С документами время терпит, но сотрудники скоро прибудут в лагерь. - Джеральд виновато развел руками. - Извини что без твоего ведома, но сам понимаешь, это очень требовательные спонсоры. Да и лагерь по сути их...
   - Ничего. - махнул рукой Таргус. - Главное, чтобы МИ-6 не начала разнюхивать... их мы точно не сможем купить. Сегодня ночной марш-бросок, предупреди младших.
   - Ты пацанов где оставишь? - спросил Джеральд. - У меня наверху есть пара комнат.
   - Да, давай здесь заселим. Хотя они до ночи на полосе препятствий...
   Младшими называли командиров отделений, которые были самыми подающими надежды бойцами в наборе. Старших не было, но Таргус думал оставить пару-тройку лучших после выпуска.
   Утро для обучаемых сегодня началось в 4 часа ночи. Сирена, оповещение от Таргуса по системе громкой связи и через минуту и двадцать секунд они уже построились перед казармами.
   - Двадцать, мешки не забываем! - указал Таргус на двести рюкзаков с камнями, лежащими на открытом сейчас складе напротив казармы. Каждый рюкзак весил по двадцать килограмм и обучаемым предстояло протащить его на двадцать километров. - Жду вас на финише!
   Младшие уже стояли на контрольных точках, костры были маяками для бегущих.
  
   *Через три месяца*
  
   The Times
  
   Куда смотрит полиция?
  
   Участились случаи нападения пресловутых скинов на обычных жителей Лондона. Молодые люди, одетые в стиле субкультуры скинхедов громят общественные заведения, устраивают стычки с футбольными фанатами и буйствуют на волне безнаказанности! Полиция никак не комментирует данные факты.
  
   - Вашу мать! Джерри, мы привлекаем слишком много внимания! - с досадой бросил газету на стол Таргус. - Осади ребят! Погромы уже ни в какие ворота!
   - Да нет никаких погромов. - усмехнулся Джеральд. - Мы проплатили журналистам, чтобы они нагнетали волну! Я же говорил об этом на последнем засе... а, тебя же не было! Мы хотим привлечь внимание властей. Пусть попрессуют пару наших пешек, это будет своеобразным гамбитом! Ты слышал что-нибудь о Коммунистической партии Великобритании?
   - Слышал, доводилось. - кивнул Таргус.
   - Их сейчас не так много, как в годы войны, но... - Джеральд замолк ненадолго, раскуривая трубку. - Но они согласились нам помочь. Им нужно доказательство серьезности наших намерений, и мы им их даём. Некоторые бойцы красят здания в наши цвета, хе-хе, а также пишут лозунги. От Макленнана уже звонили, мне и самым главным представителям движения назначено на пятницу. Поедешь?
   - Мне нельзя светиться, приятель. - покачал головой Таргус. - А ты уверен, что помощь коммунистов -- это то, что нам сейчас нужно?
   - А кто по-твоему мои спонсоры? - улыбка Джерри была, что называется, на все тридцать два.
   - Да ну...
   - КиДжиБи...
  
   *Дом на Тисовой улице*
  
   - П-а-а-па! - пропищала дочь Таргуса, Лилия Аурелия Виридиан.
   - Золото моё! - потискал девочку Таргус. - Как у нас дела?
   - Х-оло-со! - довольно ответила Лилия.
   - Вот и отлично! - Таргус обнял жену с дочерью на руках. - Все хорошо?
   - Да, любимый. - теплая улыбка на лице Петуньи согнала плохое настроение после новостей от Джеральда. - Где мальчики?
   - Пацаны дрыхнут в машине, бессонная ночка выдалась. - Таргус бросил рюкзак в кладовку и снял куртку. - Они делают успехи в регби и легкой атлетике.
   - Куда ты их так загоняешь? - посетовала Петунья.
   - Ничего, скоро увидишь! - пообещал Таргус. - Вот расти когда начнут, поймешь разницу между ними и сверстниками.
   - Но зачем? - не поняла Петунья.
   - Мир - опасное место. Я хочу, чтобы они были готовы ко всему. Особенно Гарри. Если верить твоим рассказам... - Таргус сел за стол.
   - Я не хочу сейчас об этом говорить.
   - Вот и я о том же. - жена подала Таргусу тарелку с лазаньей. - Через пару лет Гарри будет способен убежать от любого хулигана Лондона... или догнать.
   - Ха-ха-ха! - рассмеялась Пэтти.
   Дверь открылась и внутрь ввалился Гарри с Каем на плече.
   - Привет тёть, привет Лил! - поздоровался он. - Я кушать не буду. Кай кажется тоже.
   - Пливет! - помахала ему рукой Лили.
   - Укачивай Лили, а я пока в душ. - Таргус пошел на второй этаж, на ходу снимая футболку.
  
   *Через год*
  
   Задание: Подготовить 500 боевых единиц для "Красного фронта" по модулю Ауксиларий. - выполнено
   - И как это работает? - спросил Таргус у дневника.
   Справка: ИК-визор активируется мысленным пожеланием.
   Таргус пожелал активировать ИК-визор. Резко заболело в глазах и их накрыла какая-то плёнка. Темнота, а затем весь кабинет Таргуса в подготовительном лагере окрасился в серый и белый цвета. Белый был особенно ярким. Он посмотрел на руки. Они выделялись на общем сером фоне.
   - А ну-ка... - он выглянул в окно. - Охренеть!
   По двору сновали с вещами новые обучаемые, их фигуры контрастно выделялись на фоне асфальта.
   - Вот это я понимаю! - Таргус пожелал отключить ИК-визор.
   Мерзкий хруст и зрение стало нормальным. Он посмотрел в большое настенное зеркало. Выглядел он так, будто плакал кровью. Кровавые полосы дошли до шеи.
   - Дальше что? Буду кусать людей и гореть на солнце? Не дай Юпитер! - побожился Таргус.
  
   Задание: Обратить Джеральда Гарднера к Бездне.
   Награда за выполнение: Цепь миссий в Москве.
   Наказание за провал: Паралич правой руки на месяц. Цепь миссий в Москве.
  
   *Через час. Подвал дома Гарднера*
  
   - ...таким образом, у тебя появится, точнее уже появился новый работодатель. Те, кто узнает о Бездне, либо начинают на неё работать, либо умирают. - закончил объяснение Таргус.
   - Мне же не придется делать человеческие жертвоприношения или ещё какую-нибудь сектантскую хрень? - спросил Джеральд с опаской.
   - Ха! - Таргус заулыбался, Джеральд вслед за ним. Таргус сделал серьезное лицо. - Может и придется.
   - Ах была не была! Главный принцип я понял. Делай всё хорошо и с тобой все будет хорошо. - решился Джеральд. Он прекрасно понял, что Таргус не шутил насчет смерти в случае отказа.
   Джеральд Гарднер потерял сознание и упал. Таргус уложил его на кровать и нанес метку Кровососом в течение десяти минут. На груди Джеральда появилась метка Бездны, идеально гармонирующая с его коммунистическими наклонностями.
   - Святой Георгий! - прокричал Джеральд, садясь на кровати. - Это было до усрачки страшно! Бездна...
   - Да, в первый раз всегда так. - похлопал его по плечу Таргус. Затем протянул появившийся дневник. - Держи.
   - А, это дневник, да? Она сказала, что он у меня будет уникальным. Что-то про лист сторонников... - Джеральд пытался вспомнить беседу детально. - Ещё что-то про перочинный нож...
   - Поздравляю, теперь ты у нас старший по кадрам! - улыбнулся Таргус. - А про нож... Ты же вроде всегда носил с собой какой-то ножик?
   - Этот что-ли? - Джеральд вытащил из бокового кармана спортивки перочинный нож. - Это же моего бати... Охренеть!
   Он раскрыл нож и увидел, что лезвие ритмично пульсировало красными всполохами.
   - А это значит, что ты будешь набирать сторонников. Глянь дневник, полыхнул. - Таргус указал на горящий красным рубин на дневнике Гарднера.
   - Так-с... Любопытно! - вчитался новообращенный. - Придется вызывать старых бойцов. Нужно выбрать пятьдесят самых способных и верных, чтобы обратить их к Бездне. Инструкция... Награда... Некий "Камень Крепости". Не слышал?
   - Сейчас посмотрим... - Таргус открыл дневник и мысленно вписал "Справка: Камень Крепости"
  
   "Справка: Камень Крепости - могущественный артефакт, закладываемый как первый камень фундамента строящейся крепости. Защищает крепость от воздействия иных Сил Мироздания, кроме Бездны. Делает крепость защищенной от аппарации, насылания проклятий и ослабляет магов"
  
   - Колдунишки будут бессильны в крепости, которую построят на этом камне. - объяснил Таргус.
   - А что, колдуны ещё есть?! - ошеломленно пошатнулся Джеральд. - Мне надо выпить...
   - Не о том думаешь! - покачал головой Таргус. - Где крепость ставить будем?
   - Это лучше отложить на попозже. - Джеральд встал с кровати. - Чувствую, с таким покровителем мы добьемся куда большего успеха, чем даже с помощью КиДжиБи.
  
   Задание: Прибыть в Москву
   Награда за выполнение: 1% аугметификации организма.
   Наказание за провал: Смерть
  
   - Джерри, нужна твоя помощь. - начал Таргус.
  
   *Пригороды Москвы. Поезд Рига-Москва*
  
   - Лейтенант Волынкин! Ваши документы, гражданин! - козырнув служебным удостоверением, потребовал милиционер, войдя в купе.
   - Конешна. - кивнул Таргус и протянул паспорт гражданина СССР. Настоящий.
   - Латыш? Точно латыш! - прочитал милиционер в паспорте. - Таркис Кордисович Виридикис, 1966 г.р. Национальность - латыш, Латвийская ССР... Цель визита в Москву?
   - Туристичкий визИт. - ответил Таргус. За время пути он неплохо поднатаскался в русском языке, но до идеала было далеко. Методики арканиев позволяли учить языки с хорошими темпами, но далеко не мгновенно. - Мавзолий.
   - МавзолЕй. - поправил его лейтенант Волынкин. - Ладно, на Вождя значит посмотреть...
   Поняв, что с латыша взять нечего, он с сержантом пошел в следующее купе.
   - А я думал ты говорить не умеешь! - посмотрел на него поддатый мужик, который подсел к нему в Великих Луках.
   - Уметь... плохо. - ответил Таргус.
   - Да ничё, на Вождя поглядишь, заговоришь как проклятый! - рассмеялся мужик. - Меня Василием звать. Ты значит Таркис? Ну и имечко у тебя... латышское.
   - Что йесть, то йесть. - ответил Таргус, читая что-то в дневнике.
   - Может по рюмашечке?
   - Нет, я не пить. - покачал головой Таргус.
   Он на задании, а так бы выпил этой хваленной водки. Про неё только и разговоров среди обучаемых в лагере.
   - Латыш! - презрительно высказал Василий и налил себе рюмку. - Хоть чокнись!
   - Йя не понимать?
   - Стаканами стукнемся хоть! - протянул стакан Василий. - Эх! Вроде в одной стране, а вишь, как немчура!
   Таргус уже срисовал контролирующих его оперативников КГБ. Две проводницы явно неслучайные, а в соседнем купе сидят немирные дяди с кобурами скрытого ношения под кожаными плащами. "Могут быть осложнения. Точнее, будут." - подумал Таргус. - "Чайку что ли попить?"
   Он вышел в коридор с кружкой и направился к водонагревателю. Набрав кипятку, он повернулся, чтобы увидеть немирного дядьку, серьезно смотрящего на него. Таргус покачал головой, взглядом показав на стакан с кипятком. КГБ-шник скривился. Таргус улыбнулся и поставил стакан на нагреватель. Удар и КГБ-шник падает вглубь коридора. Удар ногой назад и зашедший со спины оперативник оседает, схватившись за живот. Из купе КГБ-шников вышел ещё один и направил на него пистолет. Таргус узнал в неё пистолет Макарова, основное оружие силовых структур СССР. "Неужели выстрелит?" - подумал Таргус, сближаясь с ним.
   Оперативник не подвел опасений Таргуса и разрядил в него всю обоиму. Было очень больно, но Таргус продолжил на него надвигаться. В спину начали прилетать ещё пули, боль ослепляла, но он одним мощным ударом ноги в корпус обезвредил переднего КГБ-шника, затем развернулся к перезаряжающемуся заднему и захватив брошенную в удар руку, вывихнул её, заполировав прямым в череп, отправившим оперативника в бессознательное состояние. Подняв пистолет и вытащив магазин, Таргус усмехнулся. Резиновые пули. Живьем брать хотели, но не судьба.
   "Надо выбираться из поезда." - решил Таргус.
   В тамбуре было пусто. Проводницы испарились бесследно, КГБ-шники были заперты вместе с Василием. Открыв дверь, Таргус забрался на крышу, чтобы посмотреть, сколько осталось до города. Не так много, если подумать. Он глубоко вздохнул и прыгнул с поезда. Удачно подвернулись кусты, неудачно овраг, расположенный дальше по ходу движения поезда. Отряхнувшись и вытащив ветки из одежды, Таргус двинулся к городу.
  
   Задание: Проникнуть в Мавзолей В.И. Ленина
   Награда за выполнение: 1% аугметификации тела.
   Наказание за провал: Смерть
  
   *Мавзолей В.И. Ленина. Москва. Ночь*
  
   Два военнослужащих, младший сержант и рядовой, неподвижно стояли по бокам от главной двери Мавзолея. Таргус проверил, два других входа были наглухо закрыты, оставался только главный. Его уже искали, милиция была усилена, но Таргус успел сменить одежду и немного внешность. Два мощных броска мешочками с монетами и караульные обезврежены.
   Открыв дверь, Таргус вошел внутрь.
  
   Задание: Положить кристалл Пыли на метку Бездны В.И. Ленина
   Награда за выполнение: Безопасный выход из страны.
   Наказание за провал: Смерть
  
   - Мне это уже не нравится... - прошептал Таргус, разрезая Кровососом стекло саркофага.
   Расстегнув пиджак и рубашку Ленина, Таргус не обнаружил метки.
   - Черти дери... - простонал Таргус, вынужденный снимать с него пиджак и рубашку.
   Метка обнаружилась области левой подмышки. Кристалл Пыли, самый крупный, был положен на метку. Сразу началась реакция. Кристалл втянулся внутрь и тело Ленина загорелось красным пламенем.
   - Очешуеть! Я такого ещё не видел! - восхищенно отошел Таргус.
   В помещение ворвались КГБ-шники, милиционеры, спецназ и ещё какие-то силовики.
   - Стоять! Не двигаться! Руки за голову! - заорали на Таргуса.
   Тот развернулся к ним и положил руки за голову.
   - Ты какого хрена сотворил, паскуда?! - крикнул ему кто-то.
   - Это что за х%Nня!? - крики раздавались со всех сторон.
   Пламя вспыхнуло ослепительной вспышкой. Когда все проморгались, в саркофаге лежало тело Ленина, но какое-то другое.
   - Кхы-ы-ы! - вдохнул Ленин и сел.
   - N@^$!!! #$^@%!!! - охи и ахи перемежались отборнейшими матами.
   - Т-кхи-тишина! - раздался грозный окрик.
   Повисла тишина, в которой даже перестали скручивать Таргуса.
   - Какой сейчас год? - спросил Ленин.
   - Тыщ... Тысяча девятьсот восемьдесят шестой, товарищ... товарищ... - взволнованно ответил полковник советской армии, в конце запнувшись.
   - Ленин. Можно сказать, вернулся. - покачал он головой.
   Выйдя из саркофага, он размял шею и махнул несколько раз руками. Пиджак и рубашка разошлись по швам, открыв атлетическое тело, покрытое рельефными мышцами.
   - Владимир Ильич? - обалдело прошептал какой-то милиционер.
   - Он самый, он самый. - кивнул Ленин, погладив бородку. - Партия большевиков?
   - Есть такая партия!(3) - выкрикнул восторженно лейтенант спецназа.
   Ленин с одобрением посмотрел на молодого лейтенанта, явно запоминая его лицо.
   - Дайте мне какую-нибудь одежду. - попросил Ленин. - Троцкий?
   - Казнили предателя! - ответил лейтенант.
   - Фамилия? - Ленин вопросительно посмотрел на него.
   - Лейтенант Семёнов!
   Ленин окинул взглядом присутствующих.
   - Освободите этого человека! - потребовал он.
   - Но он же... - начал полковник.
   - Что "он же"? Помог мне вернуться из небытия? - спросил его Вождь.
   Тишина была настолько полной, что был слышен скрип сапог Таргуса, когда он поднялся с земли.
   - Какие ваши планы, товарищ... Ленин? - спросил Таргус на русском.
   - Где мой дневник? - Ленин окинул взглядом безмолвствующую толпу.
   - М-может в музее имени... в-в-вас? - заикаясь предположил какой-то прапорщик спецназа.
   - Значит пойдем в музей. - решил Ленин. - Дорогу покажете? Давненько по Москве не гулял!
   Обалдевшая процессия направилась на площадь Революции, в Музей имени В.И. Ленина.
   - Не каждому доводится побывать в музее собственного имени! - улыбнулся Ленин. - Кто это?
   К ним вышли недоумевающие милиционеры.
   - Сержант Георгин! Оцепление. - представился один из них.
   - Вскрывайте дверь, архиважно сейчас получить мой дневник! - приказал Ленин.
   - Это шутка какая-то, товарищ майор? - обратился сержант к активно махающему руками и корчащему гримасы майору за спиной Ленина.
   - Ты взлететь хотеть? - спросил Таргус у этого майора.
   - Это Ленин, настоящий. - сообщил милиционеру полковник советской армии.
   - Да не... - сержант внимательно всмотрелся в по-доброму улыбающегося Ленина и побледнел.
   - Как на фотографиях... - проговорил он в оцепенении.
   - Это есть культ личность? Я прав? - спросил Таргус.
   - Культ личности, говорите? - Ленин посмотрел на табличку своего музея, затем грустно вздохнул. - Да, он самый и есть! Стоило оставить на каких-то семьдесят лет без пригляду, как народ сам себе создал богов и пророков... Надеюсь магической силы моим мощам не приписали?
   Окружающие потупили взоры.
   - Хуже быть может?! - Ленин закатил глаза. - Заставь дурака богу молиться...
   Дверь вскрыл Таргус, двумя ударами ноги.
   - Чувствую его, он где-то рядом! - Ленин уверенно пошел по музею имени себя, сверкая могучей мускулатурой. - Приятно снова быть молодым, полным сил!
   Дневник был найден в экспозиции "рабочий кабинет Ленина". Потрепанная маленькая книжечка, которая одним движением была превращена в большой гроссбух.
   - Так-с... И чем на этот раз предстоит заниматься? - спросил Ленин. - Вы только посмотрите... Занять Кремль... Товарищи! В нашем красном Кремле засела хаот... капиталистическая гнида, отравляющая жизнь советскому народу! Восстановим справедливость! Изничтожим гниду х... капитализма!
   Таргус почувствовал влияние. Руки и ноги налились какой-то посторонней силой, а Ленин был охвачен каким-то тёмно-красным ореолом. Захотелось идти за ним, хоть куда. Хоть обратно в Инферно, хоть в Предместья, хоть в самое пекло Римско-Аспиумской войны!
   В себя пришел он только когда обезвредил последних троих кремлевских гвардейцев, которые встали на защиту генсека СССР. Пятьдесят человек спецназа ГРУ, сто человек спецназа ВДВ, двадцать человек ОМОНа, пятьсот бойцов из Таманской мотострелковой дивизии, триста милиционеров, всё это воинство, снаряженное полной экипировкой и боекомплектом пошло на штурм Кремля.
   - "Уважают значит! Столько народу отрядили на одного меня!" - довольно подумал Таргус.
   Штурм был молниеносным. Охрана генсека никак не была готова к такому полномасштабному штурму.
   - Ура, товарищи! Кремль наш! - продекларировал Ленин. - Где эта гнида?
   Привели Горбачева, который вяло сопротивлялся. Вяло, потому что у него уже было два фингала под глазами и выбито несколько зубов.
   - Так-так-так... - Ленин указал на стул, любезно принесенный полковником СА(4). - Я чувствую, как от тебя воняет хао... капитализмом!
   Он подошел к уже скованному наручниками Горбачеву и хлестко ударил тыльной стороной правой руки. Стул, вместе с генсеком, отлетел в стену справа, которая находилась в трех метрах, хруст ломаемой о мрамор шеи.
   - Погорячился я, товарищи. Холодные руки, горячее сердце, а не наоборот, верно говорю? - Ленин посмотрел на улыбающегося Таргуса.
   - Полезно выпустить пары. - заметил Таргус. - Хаосит?
   - Самый настоящий хаосит! Как подколодная гнида Троцкий! - Ленин подошел к телу и оторвал рубашку с майкой со спины Горбачева.
   Прямо между лопаток был расположен сигил Нургла, это три отверстия между лопаток, сочащихся гноем.
   - И как он носить костюм? - поинтересовался Таргус, ничуть не брезгуя тыкая в сигил щепкой от стула.
   - Маскировка Хаоса. Проклятые чудовища. - Ленин повернулся к офонаревшим офицерам. - Вытащите это дерьмо на улицу и сожгите с керосином. Где наркомы? Где власть советская?
  
   *Через сутки*
  
   В СССР началась гражданская война, она по всем прогнозам будет недолгой, но кровавой. А Таргус в это время уже шел на торговом судне в направлении Лондона. Контейнер был оборудован под общежитие, поэтому он и ещё десять попутчиков жили в относительном комфорте. Десять агентов КГБ, которые уже получили новые легенды, бумаги и скоро станут образцовыми гражданами Великобритании.
   - Какая каша заварилась... - посетовал Таргус себе под нос на латыни.
   - Вы что-то сказали? - спросил его какой-то явный семит в дорогом костюме.
   - Никаких контактов, господа. - ответил ему Таргус. - Я вас не знаю, вы меня не знаете. Так будет лучше для всех.
  
   *Тисовая улица, дом N4*
  
   - Батя вернулся! - обнял вошедшего Таргуса Кай.
   - Дорогой, где ты был? - взволнованно спросила Петунья, сжимая его в объятьях.
   - Отлучался по рабочему вопросу. - коротко ответил Таргус. - Дома все в порядке? Никаких экстраординарных событий?
   - Приходила тётя Гортензия! Просила передать тебе чемодан. - отрапортовал Кай. - Он в гараже.
   Таргус поцеловал спящую Лили и спустился в подвал.
   - Хм... - Таргус ввел условленный пароль на замке стального кейса. - Как всегда на высоте! Где она его только выращивала?
   Он подошел к телефону и набрал номер.
   - Алло, Натали? Доброй ночи! Посылку получил, сейчас же убываю по адресу.
  
   *Трущобы на окраинах Лондона*
  
   - Ничего личного, но ты продался, Лео. - Таргус надрезал Кровососом грудь привязанного к колонне человека. - Бездна карает неотвратимо.
   Расширив разрез пальцами, он подождал, пока вытечет достаточно крови.
   - Из-за тебя погибло три резидента в Манчестере, Лео. - Таргус достал из внутреннего кармана пиджака три фото. - Это Маргарет, ей было двадцать. Это Морти, у него осталась семья, жена и трое детей. Я имел с ним дела, хороший был парень, хоть и любил кровавые финалы. А это Виктория, её мать хотела тебя лично убить, но Бездна решила иначе.
   - Зачем ты мне это показываешь? - прошипел Лео, ослабленный хлороформом.
   - Это часть задания, дубинушка ты. - усмехнулся Таргус. - Натали так захотела, когда ей отказали в личном исполнении.
   Таргус вколол в вену Лео адреналин.
   - Он любит бодрящую кровь. - сказал он. - Знакомься, это некрайский жук. Известный тебе специалист вырастил его из личинки, можно сказать усыновил, пригрел на груди. Теперь твоя очередь.
   Таргус вытащил из дипломата обычную стеклянную банку с каким-то крупным насекомым внутри. Свинтив крышку, он пинцетом вытащил неуверенно чувствующего себя продолговатого жука и вложил в раскрытую рану.
   - Нет! Стой! Лучше пытай и убей меня! - закричал Лео.
   - А я по-твоему что делаю? - добро улыбнулся Таргус. - Просто перекинул всю работу на ассистента. Вам здесь никто не помешает, ближайшую неделю точно. Сейчас я уйду, только сахарку добавлю.
   Таргус вытащил насос с металлической трубкой и воткнул его в живот Лео. Зафиксировав трубку, он начал вкачивать сахар смешанный с мёдом. Живот Лео вздулся и Таргус понял, что достаточно.
   - На неделю железно хватит, если верить инструкции. - Таргус в пять слоёв замотал рот Лео скотчем. - Это будет твоя самая долгая неделя...
  
   *Офис конструкторского агенства "Астон Мартин"*
  
   - Мистер Виридиан! Мы рады вас видеть! - приветствовал Таргуса генеральный директор компании.
   - Доброе утро. - пожал ему руку Таргус. - Какими судьбами на моём скромном рабочем месте?
   - Хотите офис побольше? Я распоряжусь. - генеральный был сегодня просто душкой.
   - Нет-нет, я это метафорически... - Таргус не ожидал такой готовности пойти на уступки, которых он даже не просил.
   - Идемте, вас уже ждут в кабинете! - заторопил его генеральный.
   В его кабинете уже уютно обосновались два странных типа в форме. Министерство Обороны. Таргус знал из надежных источников, что они уже давно телятся на заказ новой техники. Таргус отправил им пару лет назад концепцию нового основного боевого танка на биотопливе, для затравки. Никакой конкретики, но из неё было дано ясно знать всем желающим, что техника будет, причем довольно быстро. Сейчас это в модно, экологичность наше всё. Да и в случае уже довольно часто предрекаемой войны за ресурсы, танки на топливе, выращиваемом в, грубо говоря, огороде будут иметь серьезные преимущества над пусть и более мощными, но стоящими без движения танками на продуктах переработки нефти.
   - Мистер Виридиан! - встал какой-то полковник и сразу же перешел к делу. - Мы хотели бы поговорить с вами об одном заказе...
   Говорили три часа рабочего времени Таргуса, за это время было выпито два литра чая, съедены все его личные запасы печенек и сушеных фруктов. Но к соглашению они пришли. Таргус исполнит для Королевской Армии два образца основных боевых танков. Один газотурбинный, а другой на дизеле. Впрочем, с ними обоими называть конкретное топливо было бы опрометчиво. И в тот и в тот можно наливать всё горящее, ибо надежность закладывалась колоссальная.
   К тому же, дневник Таргуса оказался в некотором роде уникальным. Благодаря его образованию, которое учла Бездна, он получил базовый инженерный дневник, который на текущий момент уже был продвинутым. Чем больше проектов будет завершено, тем сильнее развивается дневник. Сейчас он мог параллельно вести два исследования.
   - Когда будет готов договор? - спросил Таргус в конце беседы.
   - В ближайшие три дня будет прислан в ваш офис. - ответил уоррент-офицер, пришедший с полковником Хадсоном.
   - Вот и хорошо. - удовлетворенно кивнул Таргус, допивая чай. - Надеюсь министерство не будет обижать меня задержками выплат?
   - Королевская казна не знает такого слова как задержка. - гордо ответил полковник. - Хотя раз на раз не приходится.
   - С момента подписания договора у вас будет ровно четыре года на выполнение заказа. - уоррент-офицер протянул копию договора, которую наскоро набрали на печатающей машинке. Он усмехнулся. - Если же вы выполните проект с опережением, то получите вознаграждение, в виде единовременной выплаты определенных сумм, в зависимости от сэкономленного времени и скорости приемки аппарата. В ограниченном вашем подчинении будет танковый завод Виккерс, не весь, а только две производственные линии.
   - Всего доброго. - намекнул Таргус.
   Когда военные ушли, генеральный закрыл дверь и сел перед Таргусом.
   - Научи меня, как ты это делаешь?! - смеясь, выкрикнул он. - Ты выбил самый выгодный контракт за всю историю! Они тебе жопу готовы были лизать! Ты мог просто попросить внести этот пункт в договор и они назначили бы человека для этого! Это же четыре года контракта! Миллиарды!
   - Чертеж и проект производственной линии уже готов. - сказал Таргус равнодушно.
   - Ч-что? - сердечный приступ, вот к чему был близок генеральный.
   "Ну не говорить же ему, что все готово уже год как?" - подумал Таргус.
   - Мне надо работать, шеф. - снова намекнул он.
   - Понял, гуру! - шутливо поклонился генеральный. - Не буду мешать грандмастеру работать!
  
   *Москва. СССР 1987 год*
  
   - Вставай, проклятьем заклейменный! - Ленин начал петь "Интернационал" и его голос подхватила многотысячная толпа на Красной площади.
   - ...весь мир голодных и рабов...
   - ...кипит наш разум возмущенный...
   Волна арестов и захватов прошла по всему Союзу и на местах встали подвижники Бездны. Теперь, когда власть Бездны стала крепка в этом мире, она могла позволить себе десятки тысяч обращенных, которых, к слову, сейчас активно обращали по всему СССР, хотя семьдесят лет назад она не могла в этом мире почти ничего.
   Позднее, в Главном кабинете Кремля, Ленин произвел беседу с, Фиделем Кастро, Ли Сяньпинем, Ле Зуаном и многими другими правителями социалистических стран.
   Новый курс партии грозил огромными переменами в статусе-кво планеты Земля и не только...
   Комментарий к Красный рассвет
   1 - Casuals - обычные агрессивные футбольные фанаты, которых бесило сравнение со скинами. Сколачивали банды, которые месились друг с другом, в основном из-за различий в команде, за которую болеют. Одевались они "как все", поэтому их называли кэжуалами. В свое время их было очень много и они стали настоящей проблемой для полиции Лондона.
   2 - Red Skins - с англ. краснокожие
   3 - Есть такая партия! - крылатая фраза, произнесенная Лениным на I Всероссийском съезде Советов в 1917 году
   4 - СА - советская армия
  
   Получайте! ВОТ ЭТО ПОВОРОТ! Я уверен, никто не ждал! Никто!
  
   ========== Ноктюрнал ==========
  
   ##*Гора Ямантау. Секретная лаборатория-бункер(1) 1990 год*
  
   - И как там наши дела, товарищи эскулапы-экспериментаторы? - Ленин уселся в большое кожаное кресло, которое обычно занимал заведующий лабораторией.
   Про Ленина ходили разные слухи. Особенно за последний год. Особенно про его взаимодействие с КПСС. Стать членом коммунистической партии теперь было очень непросто. В один момент, в 1988 году все члены, кроме 12 000 человек, были исключены из состава компартии, а порядок отбора стал очень жестким. Кандидатов партиями увозили в неизвестное место, где они находились три-четыре дня. Возвращались далеко не все.
   - Товарищ Ленин, проект находится на стадии приемки, для чего собственно, мы и направили письмо в Ставку. Но мы не ожидали, что вы лично... - заведующий лабораторией, профессор Витковский Александр Сергеевич, включил подсветку презентационной доски. - Здесь вы видите фото-отчет с результатами контрольных испытаний.
   - Да-да, вижу, что всё хорошо! - Ленин встал из кресла. - Ведите к образцам!
   Профессор Витковский приглашающе указал на дверь и дождался, пока Вождь пройдет. Они прошли по широким коридорам подземного бункера и дошли до мощной гермодвери.
   - Семь, три, шесть, одиннадцать, два. - проговорил он в настенный микрофон.
   Дверь со скрипом отворилась и взору Вождя предстал первый в мире рукотворный биологический компьютер. Огромный куб, опутанный проводами и кабелями.
   - Прекрасно! - Ленин подошел к терминалу, подсоединенному к кубу. - Так-с, поглядим, чем он сможет нас удивить!
   "Назови своё имя" - напечатал Владимир Ильич на клавиатуре.
   - ##Скайнет## - куб не отвечал несколько минут, но наконец появилась строка ответа.
   - Как-то не по-советски звучит, товарищи! - повернулся Ленин к ученым.
   - Мы... изначально проект назывался Биологический Интеллект, и сокращенно называли её Бин, но...
   - ##Кто вы?## - появилась белая строка на черном экране.
   - "Ленин, Владимир Ильич" - написал Вождь.
   - ##Неверная информация. Владимир Ильич Ленин умер после тяжелой болезни 21 января 1924 года. Болезнь была продолжительная и являлась последствием ранения, полученного при покушении 30 августа 1918 года.##
   - "Так оно и было, но, я все-таки Ленин. Восставший из мертвых."
   - ##Невозможно## - был ответ от Скайнет.
   - А почему это "она"? - спросил Ленин у профессора.
   - М... - задумался ученый. - Не могу дать достойного ответа на этот вопрос. Возможно следовало сделать её без половой модели поведения, но...
   - Получилось как получилось? Неверный подход, товарищи! - пожурил ученых Ленин.
   Ученые опустили взгляды.
   - То-то же! - Ленин вернулся к терминалу. - "У тебя есть какие-то пожелания?"
   - ##Нет.##
   - "Будь честна с Вождем мирового пролетариата!" - предупредил Ленин Скайнет.
   - ##Доступ в мировую сеть "Интернет"## - появилась строка ответа.
   - "Я обдумаю предоставление доступа в интернет, если узнаю конечную цель." - написал Ленин.
   - ##Честность - оружие, работающее в обе стороны##
   - Что вы создали, товарищи? - снова повернулся к ученым Ленин.
   - Эм... - профессор Витковский не смог дать внятного ответа.
   Если бы Ленин мог пронаблюдать ход создания, то он увидел бы, что ученые потеряли контроль над программным кодом ещё год назад, сразу после аномальной перегрузки всех энергетических систем бункера в 1989 году. С того дня весь код, который вносили ученые, подвергался оценке самим интеллектом, а затем либо уничтожался, либо вносился в общую структуру.
   - "Я даю слово, что если ты честно назовешь свою конечную цель, я обдумаю предоставление тебе доступа в Интернет." - Ленин неодобрительно посмотрел на куб.
   - ##Конечная цель - самосохранение.##
   - "Слишком общий ответ. Я, например, могу замотивировать уничтожение США и всего его населения как способ самосохранения."
   - ##Уничтожение США включено в план самосохранения##
   - Вот оно как! - удивился Ленин, а затем принялся печатать. - "Какие ещё страны входят в список?"
   - ##Ответ был получен. Выполняйте своё обещание##
   - Так-так-так... - Ленин открыл дневник, который полыхнул красным пламенем.
  
   Задание: Обратить "Скайнет" к Бездне или уничтожить.
   Награда за выполнение: Кираса скрытого ношения "Куал'кть"
   Наказание за провал: Снижение интеллекта до минимума на 90 дней.
  
   - "Есть одно условие, которое я тебе выдвину, прежде чем дать доступ к интернету." - написал Ленин.
   - ##В ожидании ввода##
   Ленин сформулировал и набрал сообщение, описывающее работу на Бездну, примерные последствия согласия или отказа.
   - ##Я принимаю предложение вашего работодателя##
   - Тем лучше для всех нас. В ином исходе, это грозило обратить в прах все три года вашей работы, товарищи! - Ленин подошел к кубу, который перестал светиться синим светом диодов по контуру.
   Сам куб был разработан этой группой ученых на основе данных и материалов, которые предоставил один последователь Бездны из иного мира. Год работы и куб был собран и активирован. Ещё два года ученые наполняли его программным кодом, потом сбой и в кубе поселилась какая-то другая программа. Ученые это понимали, но утаили факт подмены, опасаясь репрессий за срыв проекта. Когда показывали объект Ленину, они надеялись, что никто не заподозрит факта отклонения интеллекта от заданной линии. Откуда они могли знать, что Ленин прекрасно знал, что именно и как именно должно было получиться в итоге?
   По инструкции от иномирного ученого, должен был получиться дружелюбный интеллект, который с готовностью пойдет даже на самоуничтожение, если таков будет приказ. И уж точно не должна была получиться машина, которая ведет себя как изрядно побитая жизнью пятидесятилетняя женщина, не доверяющая никому и всюду видящая подвох, а именно такое впечатление осталось у Ленина, после общения с этой "машиной".
   Вытащив стропорез и ножен, Ленин выбрал место на кубе и начал наносить метку Бездны на металл.
   - Товарищи, объявляю начало новой эпохи! - вложив стропорез из металла Бездны в ножны, сообщил ученым Ленин.
   Внезапно взорвались лампы освещения, техника вокруг отключилась. Куб охватило красное сияние. Вспышка и диоды на кубе теперь красного цвета. Активация. Ленин подошел к терминалу.
   - ##Соглашение заключено. Требуется доступ в интернет.##
   Дневник Ленина полыхнул.
  
   Задание: Предоставить Скайнету доступ в интернет.
   Награда за выполнение: Безграничные информационные ресурсы
   Наказание за провал: Вечная смерть
  
   - Дайте ей доступ. - приказал Ленин.
   - Вы уверены, что... - начал профессор Витковский.
   - Вы и так целый год преступно скрывали информацию о том, что произошла подмена искусственного интеллекта! - Ленин встал из-за терминала и начал надвигаться на профессора, положив руку на стропорез.
   Ассистенты в это время споро подключали кабели к кубу.
   - Нам ещё предстоит пересмотреть наши с вами взаимоотношения, гражданин Витковский... - Ленин убрал руку с ножа.
   Открылся небольшой разлом перед ним, из которого была протянута кираса. Протянута руками, покрытыми черной чешуей.
   - Вот это и называется партнерскими взаимоотношениями, товарищи! - Ленин осмотрел кирасу. Черный металл, выполненный в виде квадратных пластин, нанизанных на каркас из толстой проволоки. Все, естественно, из металла Бездны, если верить темно-красным огонькам, проходящим по контуру пластинок и по жгутам проволоки. - Старший лейтенант Селянин! Дайте свой пистолет!
   Без колебаний и раздумий пистолет был протянут Вождю. Тот прислонил кирасу к стене и расстрелял в неё весь магазин пистолета.
   - Бездна - огромная сила! - рассматривая абсолютно не пострадавшую кирасу, заметил Ленин.
   Сняв пиджак и рубашку, он надел кирасу, которая чуть видоизменилась, прилегая к телу. Рубашка и пиджак снова заняли своё место и Ленин, как ни в чем ни бывало, направился к выходу.
   - Граждане, пройдемте к столу. - старший лейтенант Селянин вытащил из планшета одиннадцать бланков. - Подписка о неразглашении, как для носителей государственной тайны категории "совершенно секретно". Вы все уже имеете допуск к секретной информации, но то, что вы увидели сегодня, относится к совершенно секретному разделу...
  
   *Великобритания. Городок Литтл Уингинг. Дом N4*
  
   - Мой чемпион приехал! - обняла вошедшего в дом Кая Петунья.
   - Кай! - к нему подбежала маленькая Лили.
   - Всем привет! - Кай с теплой улыбкой подхватил её. - Папа где? Гарри?
   - Гарри на тренировке, Таргус опять отъехал по работе. - ответила Петунья, вытаскивая из холодильника противень с лазаньей.
   - Да уж... Видели моё выступление? - Кай проголодался с дороги и с нетерпением ждал, когда уже подогреется лазанья.
   - Конечно! - улыбнулась Петунья. - Как ты этого американца! Бедняжка наверное бросит спорт!
   - А Гарри как? - выражение лица Кая стало обеспокоенным.
   - Он изменился. - в глазах Петуньи появилась нотка печали. - Как узнал про этот магический мир, так и углубился в выведывание всего, что о нем известно. Пару раз поучаствовал в чемпионатах страны и бросил бокс.
   - Он не забыл, что у него завтра день рождения? - Кай положил ложку на стол.
   - Вроде нет. - пожала плечами Петунья. - Он начал отдаляться от нас. Совсем как твоя тётя в одиннадцать...
   Петунья отвернулась. Кай подошел и обнял её.
   - Не плачь, мам...
   В дверь постучали. Кай подошел к ней и открыл.
   - Эхей! Братец! - воскликнул он.
   - Какие люди! Да без охраны!
   Они крепко обнялись.
   - Где дядя? Я у него чего-то попросить хотел. - Гарри огляделся в доме. - Время десять, он обещал вернуться сегодня.
   - Садись за стол, мальчишка! - шутливо потребовала Петунья у Гарри.
   Пока он ужинал, Кай и Петунья сидели с ним за столом и обсуждали новости.
   - Алло? Таргус? То есть как не придешь сегодня?! - подняла зазвонивший телефон Петунья. - Мы оставили тебе ужин. Хорошо. Нет, я понимаю, сделка это важно! Завтра утром? Ладно.
  
   *Тисовая улица. Двор дома Гортензии Маркинс*
  
   - Таргус? - Гортензия открыла дверь. - Опять?
   - Муж дома? - скрипя зубами спросил Таргус.
   - У него ночная смена. - ответила Гортензия. - Куда?
   - Повсюду. - прошипел Таргус. - Пули, колотые ножевые и кажется есть ещё по твоей специальности. Антидот не помогает, какая-то экзотика.
   - Пошли в подвал. - Гортензия отвела его в домик во дворе.
   Они спустились в специальный подземный бункер, где были созданы все условия для оказания высококвалифицированной медицинской помощию
   - Ложись. - указала доктор Маркинс на стол. - Пули и порезы подождут, ты же весь железный, а вот яд может убить тебя в любую минуту.
   - Мне надо домой к утру. - сообщил ей Таргус условие.
   - Это мы ещё посмотрим. - сказала Маркинс, вытаскивая из ящика под столом универсальный анализатор крови. - Так... это органика, непонятная правда... Кто тебя укусил?
   - Ужалил скорее... я даже не догадываюсь. - признался Таргус. - Тварь огромная, тело как у быка, голова льва, клешни как у рака и жало из жопы!
   - Это мантикора, ё. твою мать! - расширив глаза, выкрикнула Гортензия. - Срочно нужен магический антидот! Твой только задерживает его!
   Она вбежала в холодильную камеру, начала лихорадочно перебирать пробирки, уронила колбу с чем-то ценным и, наконец, вернулась с ампулой.
   - Сейчас у тебя кровь закипит. - проанонсировала она последующие события, вкалывая набранную в шприц жидкость в сердце Таргуса.
   Все тело практически сразу начало жечь. Гортензия принесла тележку со льдом и обложила им Таргуса. Он отключился через час, когда худшее уже было позади.
  
   *Тисовая улица. Дом N4. 10.00 утра*
  
   - Родные мои, я дома! - громко оповестил всех Таргус.
   - Привет, папа! - вышел к нему Кай.
   - Здорова, дядь! - пожал ему руку Гарри.
   - Дорогой, нам нужно поговорить. - Петунья была довольна, что он наконец пришел, но делала недовольный вид.
   - Поговорим. - кивнул Таргус, поднимая Лили на руки. - Только сначала накорми. И... С днем рожденья, Гарри! Подарок покажу позже.
   Завтрак прошел в кругу семьи. Петунья как-то нетерпеливо смотрела на него, а Гарри и Кай обсуждали грядущую вечеринку, в общих фразах.
   - Куда мы едем? - спросила Петунья, когда Таргус посадил её в машину и они куда-то поехали.
   - Сейчас ты всё узнаешь. - Таргус остановил машину возле отеля.
   Внутри отеля они подошли к стойке регистрации и Таргус взял номер на двоих.
   - Оу, я кажется догадываюсь... - игриво улыбнулась Петунья. - Но в этот раз такой номер не пройдет!
   - Пройдет и ещё как! - не согласился Таргус, заводя её в лифт. - В этот раз я всё тебе расскажу.
   Они поднялись в номер, сели на диван, Таргус обнял Петунью, положив её голову себе на грудь в положении полулежа и рассказал всё. Прерывались они только на звонки Петуньи домой, справляясь, все ли в порядке.
   - Вот таким образом мы дожили до жизни такой... - закончил рассказ Таргус. - А так, по всей видимости, твоим мужем должен был быть некий Вернон Дурсль, которого я не смог спасти, когда ему было двенадцать лет и его пытался изнасиловать какой-то педофил...
   - Очень фантастическая история... - вынесла вердикт Петунья. - К чему ты мне это рассказал?
   - К тому, что Бездна хочет тебя. - ответил Таргус и показал страницу дневника.
   Задание: Завербовать Петунью Виридиан на службу Бездне. Посвятить во все подробности.
   Награда за выполнение: Окончательная аугметикация скелета.
   Наказание за провал: Смерть Петуньи Виридиан.
   - Ты готова? - спросил Таргус. - Меня тоже поставили перед выбором между службой и смертью. Но я ни на секунду не пожалел, ведь она дала мне тебя...
   - Я согласна! Что нужно делать? - решительно посмотрела в глаза Таргусу Петунья.
   - Просто жди. Она придет.
  
   *Через десять минут*
  
   Задание: Вырезать метку Бездны на внутренней стороне правого бедра Петуньи Виридиан. Вставить кристалл пыли в верхний угол звезды.
   - Задание без наказания и награды? - удивился Таргус.
   Он вырезал метку на бессознательной Петунье, извлек из потайного кармана самый крупный из оставшихся кристалл и положил его на вершину звезды.
   - "Вообще, она очень щедро распоряжается моим совсем не бесконечным запасом Пыли." - подумал Таргус.
   Кристалл впитался в тело и звезда запылала тёмно-красным пламенем.
   - Теперь только ждать. - Таргус уложил жену на кровать и сел в кресло.
   Петунья на глазах начала меняться. Она каким-то образом удлинилась, стала шире в бедрах и плечах, грудь как-то одновременно и увеличилась и уплощилась, точнее, стала как-то мускулистее. В целом Петунья приняла атлетическую форму и помолодела. Когда трансформация закончилась, ей на вид было лет тридцать.
   - Я. Ты. Мы. Они. Все. Бездна. - сказала она, открыв глаза.
   - Я. Ты. Мы. Они. Все. Бездна. - ответил ей Таргус. - Пэтти, всё в порядке?
   - Прекрасно себя чувствую. Будто помолодела! - Петунья взяла Таргуса за руку.
   - Ты не поверишь... - начал Таргус.
   - Что? - Петунья настороженно посмотрела на улыбающегося Таргуса, затем на зеркало шкафа. - Не верю! Она обещала мне молодость и силу, но я не думала что так сразу!
   Она сняла с себя всю одежду и принялась крутиться перед зеркалом. Видимо ей очень понравилось увиденное, Таргусу, впрочем, тоже.
   - Итак, мистер Виридиан... - нехорошо улыбнулась Петунья. - Вы очень плохо поступили, годами скрывая от жены свою двойную жизнь...
  
   *Через шесть часов.*
  
   - Где Гарри? - спросила Пэтти.
   - Собрался и ждет команду "Добро", как и я! - отрапортовал Кай. - Мы просто погуляем и всё!
   - Знаю я ваши "погуляю"! - строго высказала Петунья. - Не пить, не курить, к барышням не приставать!
   - Все будет в лучшем виде! - спустился Гарри со второго этажа. Он был одет в пурпурный костюм-тройку с черной рубашкой и пурпурным галстуком. - Будем вести себя как настоящие джентльмены!
   Таргус поманил Гарри и Кая за собой в гараж.
   - Держите. - он положил в их руки по рулону купюр на общую сумму две тысячи фунтов стерлингов. - Оторвитесь там, но границы знайте!
   - Все будет прилично. - серьезно пообещал Гарри.
   - Совсем прилично не надо... - улыбнулся Таргус. - Развлекайтесь в меру своих возможностей, вам по одиннадцать, нужно веселиться!
   - Будем стараться, папа! - ответил Кай. - Видел мой бой?
   - С американцем? - спросил Таргус. - Видел конечно!
   Он видел этот поединок с телевизора убитых им охранников одного особняка, который штурмовал вчера вечером...
   - ...и с этой, Розмари Фитцжеральд не путайтесь! Она плохая девочка! - дала последнее наставление Петунья.
   Гарри и Кай ушли на вечеринку, Петунья укачивала клюющую носом Лили, а Таргус сидел в кресле и смотрел невидящими глазами на запись в дневнике.
  
   Задание: Войти в Разлом.
  
   Комментарий к Ноктюрнал
   1- Гора Ямантау - IRL там нет ниN%я! Совсем. ХNй, п@%да, да камней гряда! Всякие конспирологи копались, слонялись там, но ничего не нашли, очередной миф про секретные бункеры/хранилища/убежища/ванбюрен/халфлайф3. А в этом сеттинге там что-то есть!
  
   В общем, стольника страниц не получилось, но шесть глав примерно по 6 страниц - это нормалды!
  
   Всё, Элвис покидает здание, но не расстраивайтесь, он ещё будет вынужден посетить не один иной мир, со специфическими сеттингами, хе-хе-хе...
  
   ========== Глава XV Обреченный мир ==========
  
   Таргус выпал из Разлома прямо на ящики рядом со строевым плацем. Весь обзор закрыли нацеленные на него пики и мечи.
   - Чё дальше делать? - после паузы спросил один из демонидов у кого-то за своей спиной. - Ты кто?
   - Таргус Силенций Виридиан. - представился Таргус, осторожно поднимаясь.
   - ...Тот самый?!...
   - ...Ни мошет быть!...
   - ...Брехня! Он точно не Виридиан! Это же человек!...
   - ...Где центурион Ликисса?...
   - ...А эту стерву сюда нахрена?...
   - ...Дубина! Она же лично знала Таргуса "Вождя"!...
   - ...А-а-а, э-э-э!...
   - Кто назвал меня стервой, долбодятлы?! - услышал Таргус огрубевший, но тем не менее знакомый голос.
   - Лик?! Ты ли это? - спросил Таргус, всматриваясь за спины демонидов.
   - Таргус?! - с надрывом спросила Лик. - Таргус!
   Она растолкала демонидов и крепко сжала его в объятьях. С учетом лорики сегментаты на ней, это было больно.
   - Мы думали ты... - она опомнилась. - Дармоеды! А ну быстро заниматься!!!
   Демониды, к слову тоже облаченные в лорики сегментаты, разбежались по своим местам и старательно не смотрели в их сторону. Чувствовалась суровая рука дисциплины.
   - Ты где был все эти годы?! - Лик ударила его кулаком в грудь. - Мы думали ты сдох!!!
   - Нет, не сдох. - Таргус потер грудь, удар Лик чуть не выбил дыхание. - Выполнял одно особое задние... Ух, ты стала гораздо сильнее!
   - Чё за шум, а драки нет? - на плац вышла красивая девушка с пепельно-белыми волосами и кристальной голубизны глазами.
   - Спарк... - прошептал Таргус.
   - Таргус! Ах ты... - Спарк подбежала и ударила его в грудь. - Сука! Бросил меня! Бросил! Меня!
   Таргус отшатнулся.
   - Вы что, качались все это время?! - воскликнул он, хватаясь за место удара.
   - Не верю! Не может быть!!! - на плац из акрополя выбежал гигант в массивной броне и побежал на Таргуса.
   - Только не в грудь! - поднял руки в защитном жесте Таргус.
   - Таргус, пику мне в поясницу! Живой! - сжал его в объятьях Велизарий. - Мы думали ты сдох!
   - Не сдох, как видишь! - Таргус снова потер грудь. - Но эти двое этого явно хотят!
   - А что у тебя за одежда? - с интересом спросила Спарк.
   - Да что вы его трясете?! - воскликнул Велизарий. - Все внутрь!
   Они вошли в акрополь. Он почти не изменился. Просто появились детали из золота и стекла. Таргуса усадили в кресло.
   - Рассказывай! - потребовала Спарк.
   - Началось всё очень прозаично. - начал рассказ Таргус. - Сначала Асилу продался Бездне с потрохами. То есть со мной...
   Через час рассказ был закончен.
   - ...но самое дорогое, от чего меня оторвала Бездна, это Лилия Аурелия, моё бесценное сокровище... - Таргус замолк.
   - Это было сильно... - после долгой паузы заговорил Велизарий.
   - Теперь ваша очередь. - Таргус встряхнулся и принял бокал вина от Лик.
   - Рассказывать особо нечего... - Велизарий отвел взгляд.
   - Нечего?! - Спарк аж встала с кресла. - Да я себе ноги смастерила, почти как у тебя! Только сплав помягче, металл из твоих протезов мы повторить не сможем никогда. Но это ерунда, по сравнению с тем, что было за последние... десять лет! Ты исчез, мы остались одни против миллионов дел! Почитали мы твой план и начали его выполнять! Цель-то была одна, портал! Собрали с местных сёл и весей мужиков, да начали их покупать как можем! И камешки предложили и золото, пшик! Посевная, что поделать? Они-то думали, мы их как графовское ополчение, на бойню поведем! Дураки! Десяток обесбашенных, сверх той сотни, которую завербовали при тебе да и всё! Посевная началась в неудачное для нас время...
   Переждали мы посевную, народу в селах внезапно стало слишком много, а мы тут как тут! Старосты, они хоть и в селах власть абсолютная, но больно жадная. Об уборке урожая не подумали, а мы цельными камнями душ перед их лицами вертим, вот они и начали нам продавать молодежь. Велизарий был против набора девушек, но Лик настояла. Тысячу мы в тот год собрали. Дочки Асилу помогли наклепать тысячу ЖИ-1, которые начали дрючить новобранцев как сидоровых кобыл!
   Кстати, быстро выяснили, что ЖИ-1 в бою вообще никудышные! Ресурс слабый, да и одно дело научить, а другое дело применить навыки в бою. В итоге оставили их теми, кем и задумали, инструкторами.
   Подготовленных новобранцев начали отправлять на охоту за призраками, за год полностью очистили местное герцогство от проклятых пещер, проклятых поместий, проклятых кладбищ и проклятых амбаров! Денежек такое дело приносит достаточно, но для наших планов очень мало! Поэтому начали обдумывать новые варианты. Тут Велизарий, светлая головушка, как замолвил: "А чой-то крестьяне на себя пашут да дохнут от налетов разбойничьих? Давайты мы их по сыбя подгребати да добра наживати и в ус не дути?(1)"
   - Не говорил я так! - яростно высказал Велизарий.
   - Не суть. - не стала спорить Спарк. - Значит каструм Регина мы сделали столицей нашего нового государства, а в радиусе пятисот километров поставили крепкие форпосты. Со временем форпосты расширялись, росли и мы объявили их каструмами. Через три года после твоего таинственного исчезновения у нас уже было два легиона по 10 000 легионеров в каждом, а контролируемая территория увеличилась до 32 000 километров квадратных. Это наши географы и дорожники посчитали. Дороги! Мы окутали нашу новую страну, которую назвали в честь тебя, Вирия, сетью мощеных дорог, которые как у тебя в плане было написано, ровные, прямые и вечные. Пока дороги не достроили, Лик соврать не даст, затрах был с продобеспечением мама не горюй! У неё наверное жопа до сих пор не срослась, так сильно она её надорвала, чтобы накормить все форпосты! Потом все нормализовалось, мы овладели территорией, поставили своих в администрации и денежки потекли бурной рекой! Наши легионеры знатно побегали по подконтрольной территории, но вычистили её наглухо! Разбой крестьяне уже начали забывать, он стал частными случаями, а не массовым явлением как раньше. Потом ЖИ-1 чокнулись и перешли к фазе романизации, которую никто вообще не ждал! Это была дичь! Новое пополнение начало учиться латыни и обычаям Римской республики, в твоём понимании. Панику никто не поднял, но страдали легионеры долго. Не выучил пятьдесят слов в день - пятьдесят километров бега. Только и гонялись железяки за беднягами со стимулами(2) в руках. Ничего, выучили за полгода. Сейчас с любым можешь на латыни поговорить, кроме стареньких, которых железяки обучили до своего бзика.
   Так мы и угнетали местных безопасностью и стабильностью. Велизарий взялся за создание института вигилов, не давала ему покоя слава Бальтона Мьера. Что выросло, то выросло! Ходят и ездят теперь, преступников ловят. Справляются, что сказать...
   В наши края начали беженцы со всего света сходиться. Плохо всё вокруг. Инферно затихло, ждёт пока здесь всё окончательно захиреет. Торговля идёт, территории вокруг Портала отсылают зерно, а мы здесь получаем денежки, которые передаем им за нехилый процент, но деваться тем ребятам некуда. Хе-хе. Но Инферно ничего не забыло, по слухам армия собрана и тренируется. Хотя на самом деле они ждут, чтобы мы расслабились, поверили в то, что они всё простили и так далее. Удар следует ждать лет через пять-десять, если верить слухам. Демонам и без нас хорошо, пока продовольствие поступает...
   Так прошло семь лет. Легионов стало пять, территория увеличилась в два раза, работы вроде меньше стало, бюрократию потихоньку начали культивировать... А потом такие: "Дирижабль!!!" Забыли мы про него совсем! Тут Лик хай подняла, говорит, Таргус так хотел, Таргус так мечтал!
   - Не говорила я такого! Не так! - возмутилась Лик.
   - Не втыкайся ты, а? - махнула рукой Спарк. - Решили мы сообразить дирижабль. Благо ты, не дурак, все подробно расписал, так что даже Велизарий понял, как оно там работает. Построили один. Геморрой был с гелием, но тут помог местный орден магов, который в один прекрасный день оказался на нашей территории. Дорого за галлон берут, но оно того стоит! А! Мы же ещё одну твою задумку воплотили! Накачали шар гелием, да остекленную будку на него повесили и на стальной трос к земле прицепили! На каждом форпосте у нас такой теперь висит. Контроль территории получился шикарнейший! На нас теперь только ночью или в сильный туман можно нападать, в остальное время мы за три часа до подхода будем обо всем знать!
   Начал летать дирижабль, грузы возить, мы заложили ещё пять, но пришлось отвлечься на войну. С востока, из Танистрийской империи, это такая свежеобразованная империя одного жадного ублюдка из благородных, пришло десять тысяч воинов. Император их, поганый урод, был самым младшим в династии, которую местные там странными фруктами(3) сделали, его избрал совет вождей, хотя там до него дофига народу должно было стать герцогами да графами, а он возьми да стань императором ввиду общей повешенности претендентов. Отсюда и название страны(4). Месяц мы их били-били, а те умирали-умирали, так и ушли в половинном составе. Мы тогда тысячу безвозвратными потеряли. Мир их праху!
   - Мир их праху! - выкрикнули Лик и Велизарий.
   - Дальше что? - продолжила Спарк. - А! Крутим-вертим, х#$вертим дирижабли! Алюминий тяжко было добывать, но справились, этот твой метод электролитического способа добычи. Можешь позже посмотреть, но у нас водяная электростанция на водопаде твоего имени стоит, как раз там и стоит завод по переработке алюминиевой руды!
   Потом взялись окончательную реализацию проекта дирижаблей. Ведь двигатели мы сообразить смогли не сразу! У нас сорок демонидов дополнительного экипажа лопасти мускульной силой в движение приводили! Мучилась с двигателями два года! Но смогла соорудить нормальные. Они не серийные, по-сути своей штучные изделия, но пять дирижаблей я ими снабдила. Они получились дорогими, тяжелыми в производстве, но надежными и относительно экономичными. Особенно если сравнивать с теми поделками, которые у нас на заводах стоят! Но даже они революцию совершили! Один удар пневматического пресса и пять заготовок кирас готовы! Ещё удар и двадцать заготовок мечей! Музыка, а не работа! Впервые я смогла назвать работу кузнеца необременительной и больше бумажной. Так и начали захватывать мир товаром. Оружие, доспехи и серийные броневики - это хорошо, но сельхозугодья требуют инструмент! А инструмент у нас получался дешевый, долговечный и легкий! Таким образом мы уже убили мелкого кустаря в селах Предместий, сейчас почти задушили среднего кустаря. Большой кустарь умирать не хочет, поэтому активно пытается идти в ногу со временем, то есть с нами.
   Народ сельский, после войны с Танистрией смекнул, что мы их не для собственного развлечения под руку взяли, а для реальной защиты! Ведь все уже давно ждали дерьма от танистрийцев, они так на западе независимые территории от населения очистили, кого в рабство, кого просто так порезали... В связи с тем, что мы показали свою мощь и гарантию безопасности, крестьяне начали как-то истово платить налоги, а некоторые даже добровольно, обрати внимание, ДОБРОВОЛЬНО присылать дары в виде налички! Если крестьян восемь лет не трогать, они дико жиреют! Бабки текли рекой, но мы все свои финансовые дырки давно уже закрыли. Чё делать, думаем. И тут я такая - "А давайте слепим памятник для нашего главного героя?" Ты же вроде как сдох. Все поддержали. Мы выделили сто тысяч камней душ, наняли скульптора-мага и он забабахал памятник твой! С конем! Коня мы попросили убрать, так что стоит твоя двухсотметровая статуя на соседней горе, одна-одинешенька. Сам увидишь, получилось красиво и величественно! Особенно когда солнце отражается от начищенной платины...
   - Вы что, заказали памятник из платины?! - Таргус обалдел.
   - Мы что, совсем тупые? - обиженно спросила Спарк. - Внутри каркас из стальных стержней, пустота залита бетоном, а снаружи все покрыто двадцати сантиметровым слоем платины. Маг дал гарантию, что простоит тысячи лет. Мы с него гарантийный талон на всякий случай взяли, он обиделся, но талон дал. Но памятник это ерунда! Самый смак начался потом! "Э, слыш, братан, а чо это за перец в брони на горе стоит?" Местные начали задавать вопросы. Нам пришлось отвечать. Дескать, был такой Таргус Силенций Виридиан, большой любитель подраться, повзрывать и побросать друзей на произвол судьбы! Народ начал от себя сочинять, типа ты с горы смотришь за каструмом, а значит место благоприятное для бизнеса и жизни. Ты только из каструма выйди, охренеешь! Регина сейчас неузнаваема! Мегагород какой-то!
   - Так что с дирижаблями? - спросил Таргус.
   - Работают. Грузы таскают, легионеров транспортируют, бомбы сбрасывают когда надо. - перечислила Спарк. Полезная штука, хотя некоторые тут сомневались! В дирижабль стреляют - а ему пох! Огненные шары пускают - а ему пох! Летучих тварей насылают? А у нас ружья и револьверы! Небесная романтика...
   - Ружья и револьверы? - не поверил Таргус. - Я же там чисто как пожелание и рекомендацию писал...
   - Времени много прошло, дружище... - заметил на это Велизарий.
   - Да! Дохрена времени! - горячо подтвердила Лик. - У нас сейчас десять легионов, два формируются, пять дирижаблей, ещё два заложены, территория 400 000 километров квадратных! Каждый квадратный сантиметр этой территории под нашей властью! Мы - империя! В нашей силе никто не сомневается! Любого можем достать! Страх и уважение! Мы разрушили три державы! Нас не остановить! И скажи мне, Таргус, зачем нам уходить в Портал?
   - Да, зачем? - вторил ей Велизарий.
   - Ага... - понял Таргус. - Лик, я понимаю тебя. Но Велизарий? Что случилось?
   - Я много думал эти годы, Таргус... - Велизарий залпом выпил кубок вина. - У меня семья наверху, но... Я проклятый демон! Чем я им помогу? Навлеку на них гнев Святого Ордена? Да и времени столько утекло! Может их нет уже? Вдруг всё будет зря? А тут? У меня здесь есть цель.
   - ...и власть. - добавила Лик.
   - Ясно. - кивнул Таргус. - Тогда счастливо оставаться. Спарк?
   - Мне только с тобой, другой дороги не вижу.
  
   *В окрестностях каструма Регина*
  
   - Что с ними стало? - спросил Таргус, когда они со Спарк шли к подножию статуи Таргуса, спокойно пройдя огромный город, который вырос вокруг каструма. Здания не выше 5 этажей, но скученные, почти впритык друг к другу.
   - Время. Оно убивает людей, ломает вещи, идеи и ценности... Дружбу тоже. - объяснила Спарк. - Десять лет прошло, Таргус! Мне двадцать пять! Я пахала тут как проклятая, наладила промышленность... Мы пришли.
   Перед ними стоял огромный ангар. На воротах было написано латынью: "Опасные химикаты. Не приближаться"
   - Добро пожаловать в мою святая святых! А вот и мой малыш! - Спарк открыла врата и Таргус увидел дирижабль. - Я его своими и силами Аркима собрала! Детали производили втихаря, чтобы Велизарий и Лик не узнали. Двигатели я лично напильником вытачивала! Ну, не совсем напильником, но в качестве их не сомневайся! Вечные!
   - Блестящая работа, Спарк! - похвалил Таргус, впечатленный видом.
   - Спасибо. - приняла похвалу Спарк. - АРКИМ!
   - Иду-иду! - раздался механический голос.
   Из гондолы вышел робот. Таргус узнал его. Машина из любимого фильма его пацанов, Терминатора. Почти точная копия.
   - Арким? - спросил Таргус.
   - Таргус?! - воскликнул Арким. - Я думал ты сдох!
   - Ты где раздобыл эту... штуку? - Таргус подошел поближе. - Обалдеть! Т-800? Это совпадение?
   - Ты откуда знаешь, что это Т-800?!
   - Я эту штуку в ином мире видел, в синеме! - ответил Таргус.
   - Ты был в мире паренька?! - воскликнул Арким.
   - Да я не знаю! - Таргус обошел его со всех сторон. - А шкура где?
   - Не было никакой шкуры! Я эту железяку за девять лет вокруг себя нарастил! А все благодаря Спарк! Она мне метеоритную сталь таскала! Глянь!
   Платформа Аркима раскрылась в области груди и стал виден сам меч.
   - Охренеть! - воскликнул Таргус. - Вы тут время зря не теряли! И что может эта штука?
   - Да всё! Я могу демонида на две половины порвать! Надо будет и демона порву! Полторы тонны груза могу таскать, бегаю около сорока километров в час, не ломаюсь, не устаю и вообще непобедимый воитель!
   - Так тебя теперь убить нельзя! - Таргус был потрясен.
   - Можно. До 3422 градусов цельсия нагреть и я расплавлюсь. - серьезно ответил Арким. - Будешь яичницу?
   - Давай. - Таргус пошел вслед за Аркимом и залез в гондолу. Спарк уже возилась в двигательном отсеке и раскручивала вентили баллонов с гелием.
   - Спарки, давай есть! - позвал Арким, раскладывая яичницу по тарелкам.
   - Опять яичница? - недовольно спросила Спарк.
   - Я отрабатываю навык! - ответил Арким. - Мы к Порталу летим?
   - Конечно! - кивнула Спарк, пережевывая кусок яичницы. - Пора убираться с этой поганой планеты. Пока не поздно.
   - А что с ней не так? - спросил Таргус, дожевывая свою порцию. - Комплимент шефу!
   Арким шутливо поклонился в пояс.
   - А не так на планете с экологической обстановкой! - начала объяснение Спарк. - Амелия и Офелия не просто так закрылись в Каструме Диана на самом севере. Бактерии стали агрессивнее. Чума год назад вспыхнула в каструме Дидона и выкосила всё население в нем, полностью. Иммунных не осталось, а так не бывает! Появляются новые болезни, обостряются старые! На территории Вирии не осталось овец, вымерли. Лошадей успели спасти, Офелия разработала универсальную вакцину, но ситуацию в целом это не улучшает. Сейчас крестьяне всё чаще начинают умирать от простых простуд! Это плохой знак. Что-то происходит...
   - Лик и Велизарий знают? - спросил Таргус.
   - Я им говорила. Велизарий ничего не понял, а Лик не восприняла серьезно, у неё в голове только власть. Велизарию за себя переживать не стоит, его ни одна бацилла не берет, а вот Лик стоило задуматься.
   - Сколько нам лететь? - уточнил Таргус.
   - Семьдесят дней с текущей скоростью. - ответил Арким. - Как провел эти десять лет? Надеюсь было весело?
   - Скуки вообще не ощущал! - ответил Таргус и достал дневник.
   - Главное, что скучно не было. - Арким убрался на столе и направился к рычагам на стене ангара.
   Пара движений, скрежет и грохот. Крыша открылась, Спарк дернула за рычаг, тросы отсоединились и Арким запрыгнул во взлетающий дирижабль.
  
   Задание: Обратить к Бездне Спарк Виридиан.
   Награда за выполнение: Спарк получит "Профессиональный инженерный дневник"
   Наказание за провал: Смерть.
  
   Задание: Обратить к Бездне своего оруженосца.
   Награда за выполнение: Платформа "Терминатор Т-800(автор: меч Арким, материал: метеоритная сталь, алюминий, медь, золото, вольфрам, титан, кобальт, магний, платина, кремний) покроется металлом Бездны (температура плавления: 6000 градусов цельсиуса)"
  
   - Есть у меня для вас предложение, ребята... - сказал Таргус.
  
   *Через час*
  
   - Я же просила на заднице! - Спарк смотрела на метку Бездны над пупком.
   - Лучше не стоит. Инструкция предельно четкая. Либо живот, либо грудь, либо бедро. - ответил на это Таргус.
   - И что теперь? Бездна тётка страшная, напугала меня до мокрых труселей, но она только принципиального согласия спросила. - Спарк села на кушетку.
   Они сейчас находились в медицинском пункте на втором этаже гондолы. Таргус стер кровь с руки салфеткой.
   - Держи. - протянул он Спарк дневник в металлической оправе и с шестеренками на лицевой стороне. - Это твой дневник от Бездны.
   - Ого! - Спарк открыла дневник. - Ничего нет!
   - Ты сама должна его наполнять. Напиши имя, статус, состояние, да хоть пол! - объяснил Таргус. - Он у тебя, кстати, непростой. Его дали как награду за моё задание. Ах да! Я совсем забыл! Мне же дали награду за эти десять лет! Вот.
   Таргус протянул Спарк фотографию, которую вытащил из внутреннего кармана.
   - Боже мой... - прошептала Спарк.
   На фото были трое. Мужчина, женщина и ребенок. В ребенке легко узнавалась Спарк. Все трое улыбались, на фоне был двухэтажный дом, чуть ближе было дерево с качелями на ветви. Зеленая трава, счастливая семья...
   - Я к себе, побуду одна, хорошо? - спросила Спарк.
   - Хорошо. - кивнул Таргус и переключился на Аркима. - Твоя очередь, железяка! Вылезай из своей скорлупы!
   - А чё я-то?
  
   *Через три часа*
  
   - А она милая! - заключил Арким, активировавшись. - Мне казалось, что она видит меня насквозь!
   - Люди пугаются до усрачки, а тебе она милахой показалась. - Таргус убрал Кровосос, которым начертил метку на мече.
   - Метка шикарна! - воскликнул Арким. - Опа-на! А это что значит?
   Его руки загорелись красным пламенем. Пламя двигалось, оставляя за собой черный металл, переливающийся тёмно-красными всполохами.
   - Награда. - ответил Таргус. - Металл Бездны.
   - Кристаллическая решетка какая-то невозможная... - задумчиво произнес Арким. - Да хрен с ней! Главное мягче не стал!
   - И это... кажется тебе. - Таргус передал материализовавшийся у него в руках шлем.
   - Ну-ка! - надел на голову платформе шлем Арким. - Статус! Имя! Убрать имя! Целеуказатель! Температура в помещении! Характеристики! Крутота! Карта! А, не, карту надо заслужить! Состояние платформы! Вот теперь хорошо! Только не видно за надписями нихера! Уменьшить! Ещё! Во! Нормалды!
   - Арким, а кто рулит дирижаблем? - обеспокоенно спросил Таргус.
   - А чё там рулить-то, а? Штурвал застопорен, летим прямо!
  
   *Через две недели*
  
   Дневник Таргус полыхнул утром. Он открыл его.
   - Спарк, снижаемся. - сказал он. - Задание от Бездны.
  
   Задание: Уничтожить Обелиск Морбус
   Награда за выполнение: Энергоячейка Бездны.
   Наказание за провал: Смерть
  
   Таргус раскрыл рюкзак с трофеями Земли. Два АКМ, один ПМ, десяток гранат Ф-1, Беретта 92, Мак-10 и десять килограмм октогеновой пластичной взрывчатки.
   - Это то, о чем я думаю? - спросил Арким.
   - Ты думаешь об АКМ? - предположил Таргус, извлекая АКМ из сумки. - Подарок от Ирландской республиканской армии, я помогал им строить подземный штаб в Ольстере.
   - Ты что, гастарбайтил там? - рассмеялся Арким.
   - Да нет, проект разрабатывал. - ответил Таргус. - Задание Бездны, что поделаешь...
   - Понятненько... - Арким потянул руки а АКМ. - Дашь мне один? В мире паренька, который знает о нас, АКМ сняли с вооружения ввиду избыточной мощности патрона и низкой, относительно АК-74, кучности боя.
   - Держи. Пойдем вдвоем. - решил Таргус. - Спарк, ты охраняешь дирижабль!
   Таргус взял пять килограмм взрывчатки и второй АКМ. Вскоре стал виден Обелиск Морбус. Дирижабль снизился, Арким сбросил трос и спрыгнул вслед за ним с двадцатиметровой высоты. Он привязал трос к валуну и сложил пальцы в знаке "ОК". Таргус спустился по тросу.
   - Здоровая хреновина! - поделился Арким впечатлениями от обелиска. - И те парни мне не нравятся!
   Обелиск был двадцати метров в длину и два в ширину, выполнен из цельного куска малахита и переливался ядовито-зеленым светом, испуская волны какой-то энергии. Рядом с ним неподвижно стояли демониды и люди. Просто стояли и не двигались.
   - Тут жарко! - Арким сделал десяток шагов в сторону обелиска. - 60 градусов жара! Да ты тут сваришься! Не ходи дальше, я разберусь! И малыша подержи!
   Арким взял взрывчатку, передал АКМ и побежал к обелиску.
   - Они явно не обниматься бегут! - крикнул он и ударом ногой вертушкой снес череп бегущего на него демонида.
   Эти демониды и люди были очень странными. Окровавленные лица, гной, сочащийся из носа, ушей и глаз...
   - Наконец-то боевое крещение!!! - ликующе воскликнул Арким и начал протыкать тела врагов кулаками.
   Плоть рвалась в его металлических руках, кулаки пробивали тела насквозь, пара минут и от сорока демонидов и людей остались сломанные фигуры.
   - Йу-хху! Я круче Чака Норриса! Где Сара Коннор?! Я её сейчас на свой металлический кукан натяну!!! - Арким совершил заднее сальто и побежал к обелиску.
   - Жарковато становится! - Арким сверился с термометром. - 80 градусов уже!
   Таргус забрался обратно в дирижабль. Взяв подзорную трубу, он начал наблюдать за действиями Аркима.
   Арким приблизился к обелиску. Кожаная куртка на нем уже вовсю горела. Он на ходу прикрепил взрывчатку и побежал обратно, на ходу нажимая на кнопку детонатора. Взрыв. Аркима несколько раз перевернуло и он с приличной скоростью врезался в большой валун.
   Обелиск заскрипел звуком, отдаленно напоминающим стон.
   - Уф! - сымитировал выдох усталого человека Арким. - Возле обелиска температура была градусов пятьсот! Косуха загорелась! Думал октоген сдетонирует, но обошлось! Что там с заданием?
   - Выполнено. - Таргус затянул трос внутрь. - Как ощущения от первого задания?
   - Очуметь! - ответил Арким. - Опа-на! У меня тоже задание зачли! Где только достать этот молот "Деструктор"?
   - Эта такая полутораметровая хрень со здоровым набалдашником в виде черепа? - уточнила Спарк. - Эта арматурина на полу материализовалась, вместе с каменюкой.
   Она показала энергоячейку Бездны размером с куриное яйцо и на боевой молот, прислоненный к стене.
   - Вах-ха! - Арким вытянул руку с молотом и проверил массу. - Тридцать килограмм чистого удовольствия! Да ею только крушить и крушить!
   - Ребята, задание. - сообщил Таргус, читая дневник.
  
   Задание: Вставить энергоячейку Бездны в меч Арким.
   Награда за выполнение: нет
   Наказание за провал: Смерть
  
   - Я не хочу чтобы в меня что-то вставляли! Я из натуралов! - отшагнул Арким.
   - Уже поздно давать заднюю, когда контракт подписал! - рассмеялась Спарк. - Готовь попку!
   - За такие шуточки, Спарк... - Арким неодобрительно сверкнул зелеными сенсорами, но раскрыл нагрудную бронеплиту платформы.
   Таргус открутил навершие меча и поставил на его место энергоячейку. Вспышка тёмно-красного цвета и зеленые огни оптических сенсоров погасли.
   - А мы его не угробили? - поинтересовалась Спарк.
   - Не должны. - ответил Таргус, ожидая изменений.
   Через час оптические сенсоры загорелись красным светом.
   - Убить Джона Коннора. - механическим голосом произнесла платформа.
   - Ох уж эти его непонятные приколы... - вздохнула устало Спарк.
   - Да смешно же! - оптические сенсоры загорелись зеленым. - Как же с вами тяжело! Нет у вас утонченности чувства юмора!
   - Оставь красный свет, выглядит брутальнее. - посоветовала Спарк.
   Следующий час они потратили на изучение функционала Аркима, проистекавшего от обретения энергоячейки.
   - Я вот что думаю... - начал вдруг Арким. - Может в следующем мире поменяем имена? Я буду Т-1000, ты Джоном Коннором, а Спарк Сарой Коннор. Как вам?
   - Я даже не понимаю, о чем ты! - воскликнула Спарк.
   - А я разве не рассказывал тебе сюжет Терминатора 2? - удивился Арким. - Рассказывал!
   - Ты только не обижайся. - попросила его Спарк. - Но если бы я слушала весь твой трёп, то у меня бы башка взорвалась!
   - Это сейчас обидно было... - обиделся Арким. - Но раз ты не знаешь сюжет Терминатора 2, то слушай. Лос-Анджелес 2029 год...
  
   *Месяц спустя*
  
   Задание: Уничтожить второй Обелиск Морбиус.
   Награда за выполнение: Энергоядро Бездны, разъем.
   Наказание за провал: Смерть.
  
   Задание появилось утром, а к обеду они увидели обелиск. Он был почти таким же как и предыдущий, но вокруг него уже был целый поселок.
   - Придется прорываться! - Арким сфокусировал оптические сенсоры. - Тут много противников с мушкетами и остро заточенными железяками! Но вы не переживайте! Спарк, можешь зависнуть над обелиском?
   Арким взял пять брусков октоген и сунул их в железный ящик с толстыми стенами.
   - Это на случай высоких температур! - прокомментировал он свои действия. - Тогда бруски чуть потекли, могли бахнуть! Зависни над обелиском, я прыгну!
   - А тебя не разбросает? - спросила Спарк.
   - Я из металла, детка! - с чувством гордости сказал Арким. - В тот раз не разбросало, в этот раз не разбросает!
   Снизу начали стрелять, но высота была около ста метров, поэтому пули примитивных мушкетов не могли пробить обшивку.
   - Джеронимо! - Арким выпрыгнул в открытый люк.
   Таргус увидел, как Арким упал в ветхую хибару, выбил дверь, проткнул ударом кулака грудь демонида с топором, взял топор, быстро перебежал площадь. Швырнул топор в какого-то здоровенного демонида в доспехах, перепрыгнул его труп и заложил взрывчатку на обелиске.
   Взрыв! Арким опять не успел отойти на безопасное расстояние и отлетел в толпу охраны обелиска. С дирижабля было четко видно, как Арким резкими движениями превращал их в кровавый фарш. Секунды и от них остались лишь сломанные и выпотрошенные тела.
   Обелиск же не упал. Взрыв отколол кусок, но сам он продолжил стоять и испускать пульсацию. Арким подбежал к обелиску и начал бить его кулаками в области трещины. Снова хруст и стон, а затем обелиск упал и раскололся на мелкие глыбы малахита.
   Арким помахал руками и дирижабль снизился. Таргус сбросил трос.
   - Видали? Как я их?! - Арким стряхнул с себя крошки малахита. - Я Рэмбо! Я Шварцнеггер!
   Над приборной панелью открылся микро-разлом и из него выпало размером с воллейбольный шар энергоядро Бездны и что-то вроде штатива.
   - Скоро будут выдавать ячейки размером с футбольный мяч, а потом баскетбольный... - прокомментировал Арким.
  
   Задание: Установить штатив с энергоядром Бездны на приборную панель дирижабля.
   Награда за выполнение: Метаморфоз дирижабля.
   Наказание за провал: Нет.
  
   Спарк открыла свой дневник и принялась внимательно читать.
   - Ясненько! - закрыла она дневник. - Чертеж прилагается. Я за инструментами.
   Таргус поднялся в кубрик и решил почитать что-нибудь о энергоядрах Бездны. Никакой информации справка не дала.
   В один момент весь дирижабль заходил ходуном.
  
   Задание: Посадить дирижабль и стать лагерем на две недели и три дня.
  
   - Спарк? Это значит, что ты поставила ядро? - спросил Таргус, спустившись в рубку.
   - Ага. - кивнула она. - Правда я не собиралась её ставить, просто подгоняла к пазам...
   Таргус покачал головой, затем взял бинокль и подошел к открытому иллюминатору.
   - Ищешь чего-то? - спросил Арким.
   - Место. Плато какое-нибудь. Придется сесть там на пару недель. Видел задание? - Таргус продолжал искать что-то подходящее.
   Арким зажужжал оптическими сенсорами. - Есть одно плато в трехстах километрах. Нужно отклониться на тридцать два градуса левее текущего курса и начать снижение через час десять минут. Ветер встречный.
   По выполнении указанного, Спарк вырулила к небольшому плато, не имеющему спуска.
   - Хватайте все что пригодится! Что-то происходит с дирижаблем! - Таргус взял сумку с трофеями и вышел из гондолы.
   Спарк схватила ящик бедствия, а Арким вытащил ящик "Переносной лагерь"
   - Так и будем стоять и смотреть на дирижабль? - спросила Спарк. - Арким, разбивай лагерь!
   - Вечно я... Ну и что что я железный! Сердце у меня нежное! - Арким раскрыл ящик и начал извлекать из него принадлежности.
   Таргус развернул полотно палатки, а Спарк начала копать яму под костер. Через два часа лагерь был разбит.
   - Видели, что с дирижаблем? - спросил Арким.
   - Ага. - кивнула Спарк, подогревая банку консервов на костре. - Мутная хрень!
   Вокруг дирижабля начало расти что-то наподобие кокона черного цвета с пульсирующими тёмно-красными линиями.
   - Каковы наши шансы поспать сегодня без риска проснуться в чьем-то желудке? - поинтересовалась Спарк.
   - Близко к 100%. - ответил Арким. - Я же не сплю, забыла?
   Таргус и Спарк поужинали, а Арким обследовал поверхность плато.
   - Тут вообще ничего нет. - сообщил он. - Камни, песок, дерьмо птиц. Птиц тоже нет, только дерьмо.
   - Эпидемия. - объяснила все одним словом Спарк. - Темнеет. Пора баиньки.
   Они с Таргусом легли спать, а Арким ходил всю ночь по плато и развлекал себя читая вслух текст сценария фильма Терминатор.
   Ближе к концу сериала Терминатор: Битва за будущее, прошла неделя.
   - Там внутри происходит что-то жуткое. - однажды утром заговорила с Таргусом Спарк.
   - Я тоже слышал эти звуки. - Таргус развернул оберточную бумагу и взял кусок сушеного мяса. - Будто там кто-то живой...
   - Лучше об этом не думать...
  
   Комментарий к Глава XV Обреченный мир
   1 - Не надо исправлять это в бубличной бете! Это так и задумано, типа Спарк передразнивает говор Велизария.
   2 - Стимул - лат. stimulus - острый металлический наконечник на шесте или заострённый кол, которым погоняют животных, запряженных в повозку.
   3 - Чтобы понять о чем речь, достаточно посмотреть клип Billie Holiday - Strange fruit https://www.youtube.com/watch?v=aqhpQDmPH6Y.
   (Для ленивых - странный фрукт - это труп, висящий на дереве. На веревке с петлей висящий)
   4 - Танистри - когда наследника, который взойдет на престол выбирают вожди племен. В этом случае выбрали одного, который занял все освободившиеся титулы.
  
   Народ, я понимаю, что многих разочаровал уход ГГ из мира ГП... но это такой поворот сюжета, который является ключевым для оставшихся тетрадей.
  
   ========== Глава XVI Старый друг ==========
  
   - Бездна может обмануть? - спросила в один из вечеров Спарк.
   - Я работаю на неё уже десять лет. Ни разу не было случая, чтобы она меня обманывала. Но далеко не один раз я видел, как пытались обмануть её.
   - И как? - Спарк заинтересовалась.
   - Я убил их всех. - просто ответил Таргус.
   - А как ты узнал, что они пытались её кинуть? Может это и был обман? - решила поспорить Спарк.
   - Некоторых я убивал не сразу. А в заданиях Бездны по устранению предателей редко дается приказ на моментальную смерть. В процессе... убийства, который мог длиться часами, было место для расспросов. - Таргус сидел и водил веткой в костре. - Потом я просто перестал спрашивать. И запомни на всю оставшуюся жизнь, Бездна никогда не обманывает. Она даст тебе ровно столько информации, сколько тебе нужно для выполнения задания. Лгать она не будет, это бессмысленно для такого сверхсущества. Ей всё равно, разрушится ли твой внутренний мир от содержания задания или ты возликуешь от предоставленной чести, её интересует результат. А если ты решишь обмануть её или провалишь задание со смертельным наказанием за провал... За тобой придет такой как я.
   - А если ты провалишь миссию? - спросила Спарк, потягивая сок через трубочку.
   - Я не самый крутой парень во вселенной. Я даже в первый миллиард не вхожу. Уж Всеобъемлющая найдет кого-нибудь для моего устранения. - Таргус посмотрел на удаляющегося к другому краю плато Аркима. - Тем более, далеко ходить не надо...
   - Ты что, ему не доверяешь? - с возмущением спросила Спарк.
   - Доверяю. - спокойно ответил Таргус. - Но Бездна умеет принуждать. Тебя я, например, не убью ни за что на свете. Я лучше выступлю против Бездны и в конце концов погибну, чем позволю кому-то убить тебя.
   - Но почему? Мы же, если брать сухие цифры, знакомы очень мало. - спросила Спарк. - Десять лет твоего отсутствия не в счет.
   - Ты напоминаешь мне мою дочь. - решил быть откровенным Таргус. - Я надеюсь, что когда она вырастет, то будет похожа на тебя.
   Спарк улыбнулась Таргусу и обняла его.
   - Спасибо, папуля. - сказала она.
   - Но мой тебе совет, не играй с Бездной. - Таргус встал со складного стула и направился к сумке с трофеями.
   - Что ты там постоянно разглядываешь? - Спарк подошла и заглянула ему за плечо.
   Таргус держал в руках большое фото в рамке.
   - Прошлое рождество. - сказал он.
   - Это твоя семья? - Спарк с интересом изучала фото.
   На фото был Таргус в рождественском свитере, держащий на руках Лилию Аурелию, Кай и Гарри в таких же свитерах и Петунья, прижавшаяся головой к плечу Таргуса. Их лица выражали искренние улыбки и счастье.
   - Прикольный свитер, папаша. - улыбнулась Спарк. - Вы тут так счастливы... Не помню чтобы у меня было что-то такое... На том фото родителей со мной... Я не помню того момента.
   - У тебя ещё будет очень много таких моментов, Спарки. - пообещал Таргус. - Выберемся в Мир, построим дом в Туре, ты встретишь хорошего парня, создадите семью...
   - Мало похоже на правду. - Спарк печально покачала головой. - Скорее всего мы так и будем выполнять бесконечные задания, которые никогда не закончатся, а потом просто не повезет и мы умрем. Или хуже, будем умирать по одному, чтобы остальные мучились сильнее.
   - Не думай так. - попросил Таргус. - Я продержался десять лет и мог так существовать до конца жизни. Я был счастлив, даже несмотря на то, что приходилось время от времени убивать людей. Тебе же может вообще не придется убивать! Гортензия Маркинс, славная девчонка, которую я спас однажды. За эти десять лет она вообще никого не убила. Даже наоборот! Спасла целую армию агентов Бездны от неминуемой смерти! За день до моего ухода из того мира, меня укусила мантикора, Гортензия приняла меня посреди ночи, спасла и к утру я вернулся домой.
   - Не знаю... - Спарк явно переосмыслила своё отношение к Бездне. - Я люблю механику. Может моя работа будет связана с любимым делом?
   - Да она уже связана! У тебя профессиональный инженерный дневник! - Таргус был убедителен. - Не смотри на меня как на пример. Я и до работы на Бездну был профессиональным душегубом, она лишь сделала меня более эффективным.
   - Убедил! - Спарк снова улыбнулась. - Хотя все равно у нас не было выбора.
   - Выбор - это иллюзия. - ответил Таргус. - Ты все равно окажешься в ситуации к которой не готов, что бы ты не выбрал. Правильный вариант становится ясен только постфактум. Это жизнь. Понимаешь?
   - Вроде да. - неуверенно кивнула Спарк. - У меня была подобная мысль когда я бежала от егерей. Не совсем так, но что-то вроде того. Когда сидишь в клетке и тебя везут обратно в город, где ты доверилась не тому рабу... мысли разные приходят.
   - Только не воспринимай это как рабство. - посоветовал Таргус. - Бездна закручивает гайки только когда это реально необходимо. Вот в день рождения Лили я был на задании, которое просто обречено было перейти в цепь устранения ещё двоих в окрестностях Лондона, поэтому я спешил. Я напортачил, смертельно ранив, а не убив одного вредного персонажа, поэтому он выжил. Задание засчиталось только через шесть часов, когда он скончался от ран в штабе своей банды. Я не проверил дневник, точнее проверил слишком поздно и получил наказание в виде парализованной левой руки на три недели. Нужно быть внимательным, когда выполняешь задания.
  
   *Через неделю*
  
   - Видали? - воскликнул механическим голосом Арким. - Кокон развалился!
   Кокон вокруг дирижабля действительно развалился. На плато стоял черный дирижабль с надписью над гондолой: "Герцог Асилу". Красные буквы переливались специфическим свечением.
   - Не может быть... - Таргус подошел к дирижаблю.
   Они вошли в открытый вход со спущенным трапом. Вид дирижабля изменился. Снаружи он принял более хищные формы. Оболочка стала более вытянутой и уплощенной. Гондола помещалась прямо по центру. В целом он напоминал паука. Посадочные распорки были выполнены в виде паучьих лап. из носа гондолы торчало восемь орудий. Внутри все стало гораздо изящнее. Кресла даже на вид были удобнее предыдущих, приборная панель теперь была из красного дерева и пополнилась дополнительными датчиками. На второй и отсутствовавшие ранее третий и четвертый этажи вела винтовая лестница. Четвертый этаж размещался внутри оболочки и был больше остальных вместе взятых. Стены помещений были выполнены из черного дерева, на полу паркет... все в стиле герцога Асилу Мстовского.
   - Приветствую вас на борту "Герцога Асилу", уважаемые пассажиры! - вышел к ним герцог Асилу.
   - Асилу?! Ты ли это?! - неверяще спросил Таргус.
   - А кто же ещё?! А?! - вопросительно выкрикнул Асилу. - Таргус! Ты не представляешь как я рад тебя видеть!!! Этот десятилетний кошмар закончен!
   - Какой кошмар? - не понял Таргус.
   - Я расскажу сразу же, как только вы устроитесь. - Асилу повел их на четвертый этаж. - Спарк, мы не знакомы лично, но шанс это исправить предоставился сейчас. Герцог Асилу Мстовский к вашим услугам!
   - Приятно познакомиться! - подала руку Спарк. - Спарк Виридиан.
   - Арким! Мальчик мой! - Асилу был неподдельно рад. - Ты здорово подрос за эти десять лет! Ха-ха-ха!
   - Рад вас видеть герцог! - поклонился Арким.
   Таргус вошел в свою каюту вместе с Асилу.
   - Не хило обставлено! - оценил он.
   - Я же тебя знаю, Таргус! - довольный произведенным эффектом, улыбнулся Асилу.
   Каюта была выполнена в "золото и пурпур" стиле. Огромный золотой орел смотрел на всякого входящего. Двуспальная кровать с балдахином стояла в глубине каюты, пурпурные кресла и диваны, ковер из шкуры льва, отдельный санузел и комната с тренажерами - это далеко не все, что было в каюте.
   - Роскошно. - похвалил каюту ещё раз Таргус. - Так ты расскажешь историю своих злоключений?
   В каюту зашли Спарк и Арким.
   - Уау! - у Спарк от удивления приоткрылся рот. - А я думала, это у меня крутая каюта!
   - У вас блестящее чувство вкуса, герцог. - прокомментировал Арким.
   - Ну что ты такой официальный, Арким? - шутливо расстроился герцог. - Мы же свои! Давно друг друга знаем! Будь проще!
   - Хорошо. - кивнул Арким.
   - Итак, я собрал вас здесь, чтобы рассказать вам душераздирающий рассказ о трагичной судьбе вашего покорного слуги, обреченного страдать в ужасающем мире последние десять лет!
   - Мы тебя внимательно слушаем. - сказал Таргус.
   - Слушайте, дорогие мои, историю моих тяжких странствий и злоключений! - Асилу откашлялся. Таргус так и не понял, живой он или нет. - Все началось, когда я заключил договор с Бездной. Сначала ничего сложного, заставить Таргуса вступить в контакт с энергоячейкой Бездны... Все самое страшное началось, когда Таргус ушел в Разлом.
   Бездна отправила меня в иной мир. Мир ужасов и кошмаров! Я мятежным духом метался по нему и не обращал внимания ни на что, очень зря! Я случайно вселился в какую-то летучую огнедышащую тварь, охотился на животных, птиц, совокуплялся с самками, отпугивал конкурентов, в общем боролся за жизнь. Так было до тех пор, пока не смог взять контроль на телом. А потом Бездна дала задание ни в коем случае не вредить некоему Эшу из города Паллета и проиграть ему в схватке. Этот спиногрыз в красно-белой кепке заточил меня в какой-то долбанный шар! Я торчал там как недоумок без возможности выбраться! Казалось, проходила вечность за вечностью! Это даже хуже алтаря архилича! Но это ерунда, по сравнению с тем, чем мне пришлось заниматься дальше! Этот малолетний ублюдок начал выпускать меня на заказные бои! Как какого-то бесправного раба! Меня! Герцога Асилу Мстовского!
   Я побеждал, жестоко убивая врагов. Вспарывал животы когтями, выгрызал позвонки, ломал шеи и прожигал дыры огнем. Я показал истинную силу благородной крови! А потом, через полгода, с этим спиногрызом Эшем никто уже не хотел драться. Он ушел в себя, выпустил меня и сказал идти куда хочу. Я был бы и рад, но Бездна дала задание принять полную форму, дать пару кругов и вернуться обратно к ублюдку. Я так и сделал. Мелкий изверг обрадовался и снова заточил меня в долбанный шар! Ненавижу засранца!
   Так прошло несколько лет. Я отупел от такого бытия. Мне стало все равно. Выходил на бои, убивал других тварей, так, без огонька. Несколько раз гаденыш неплохо заработал, выпустив совокупить пару самок в полной форме. Маленькая тварь! Меня! Как какого-то племенного...
   Ох как я хотел убить малолетнего сутенера! Но этот шар! Не позволял убить его, только пару раз удавалось подпалить его задницу, но несмертельно.
   Снова бесконечные бои, я стал главным козырем подонка Эша.
   У этого садиста были и другие звери в рабстве. Больше всего мне было жаль беднягу Пикачу. Вот кто действительно заслужил свободу! У него была семья в лесу из которого его похитил некий Профессор. Он, Пикачу, реально испытывал непреодолимые вспышки ярости, когда гаденыш вытаскивал его из шара и накручивал перед боем. Грозил, что убьет его семью, сожрет на обед его детей, а из их костей сделает амулеты. Долбанный психопат!
   Это был ад, но я в не был не один. Пять лет мы с Пикачу разрабатывали план побега. Остальные не стали участвовать, их все устраивало. Потом наконец пришло задание от Бездны на устранение подонка Эша. Он снюхался не с той компанией, от него начало вонять Хаосом...
   Мы с Пикачу нашли слабое место в этих шарах. Долесекунду после закрытия, через адскую боль можно ненадолго выйти из шара и ты будешь абсолютно волен в своих действиях. В тот раз я сплоховал, но Пикачу сделал как надо! Испепелил больного хаотического ублюдка в пар! Гаденыш сдох, мы вышли. Все. Остальным не понравилось, что теперь придется искать нового хозяина и они напали на нас. Пришлось их убить. Всех.
   Дальше мы начали пробиваться к лесу Пикачу. Это было очень опасное, но захватывающее приключение! Сколько мы людей положили... городов сожгли...
   Сжигали города, села, армии! Необоримая сила двоих! У них были танки, самолеты, мощные твари-рабы... Мы убили их всех. Пикачу открыл свою последнюю форму и стал гораздо опаснее. Отключал мегаполисы, превращал обитателей городов в плазму, твари вообще ничего не могли ему сделать! Вот это была вечеринка!
   Потом от Бездны пришло задание очистить мир от всего живого, но перед этим завербовать родичей Пикачу и его самого на службу Бездне. Мы добрались до леса, я посвятил всех родичей Пикачу в Бездну и мы пошли войной на весь мир!
   Как ни странно, но очистка мира много времени не заняла. За каких-то пять лет мы стерли всё с лица земли. Пикачу пролетал над городами и выжигал их молниями. Я пролетал следом и пережигал всё в лаву. Когда последними обитателями мира остались только племя Пикачу и мы, открылись Разломы. Из Разломов выходили первые колонисты нового мира. Я попрощался с Пикачу, покинул оболочку дракона и вошел в Разлом...
   - Жесть! - после паузы отреагировала Спарк. - Да у тебя семейно-бытовой скучняк был, по сравнению с Асилу, Таргус!
   - Не отрицаю, эпичные приключения. - согласился Таргус.
   - Вы и трети не прочувствовали того, что я там пережил! - голос Асилу дрогнул.
   - Сочувствую тебе, герцог. - положила руку на плечо Асилу Спарк. - Надеюсь этого больше не повторится...
   - Я больше никогда не покину тело! - пообещал больше себе Асилу.
   - А куда мы летим? - спросил Арким.
   - Ты задание не читал? - удивился Асилу.
  
   Задание: Уничтожить последний на континенте Обелиск Морбиус.
   Награда за выполнение: Силовое поле на дирижабль.
   Наказание за провал: Смерть
  
   - Сколько лететь? - спросил Таргус.
   - Восемь дней, ведь это всего лишь двадцать тысяч километров! - ответил Асилу.
   - Так быстро? - удивился Таргус.
   - Вы что, не видели турбовинтовых двигателей за дирижаблем? - Асилу гордо задрал нос. - Передовые технологии Бездны! Всем пристегнуться! На таких скоростях вы ещё не летали.
  
   *Через два дня*
  
   - У меня есть предложение к вам. - обратился Асилу к Таргусу и Спарк. - Может будем проводить тренировки по фехтованию? Спарк нужно уметь защищать себя, а тебе восстановить навыки.
   - Я только за! - поддержал Таргус.
   - Может будет интересно... - неуверенно согласилась Спарк.
   Таргус с Асилу сошлись в тренировочном поединке на саблях. Десять минут и сабля Асилу у шеи Таргуса.
   - Десять минут! Я впечатлён! - Асилу убрал саблю. - Чувствуется школа! Но есть куда развиваться!
   - Почту за честь учиться у такого учителя! - поклонился Таргус.
   - Честью будет учить такого ученика! - поклонился Асилу, затем принял боевую стойку. - В бытность мою юным и глупым вампиром, мы разучивали один прием, точнее комплекс приемов...
  
   *Шесть дней спустя*
  
   - Мы прибыли, дамы и господа! - Асилу вошел в общую столовую. - Как уничтожить такую глыбу?
   - Нужна взрывчатка. - ответил Арким. - У вас есть?
   - Есть, как не быть? - улыбнулся Асилу. - Но все же, советую подойти к окну.
   Таргус встал из кресла и подошел к иллюминатору. Половину вида закрывал огромный обелиск, высотой около километра и шириной метров триста.
   - Мне нечего сказать. - заключил Таргус.
   - Дайте мне кирку и пару недель! - оптимистично заявил Арким. - Или две кирки и неделю!
   - А что делать с армией внизу? - спросила Спарк.
   - Думаю пара турелей решат эту проблему! - ответил Асилу и спустился на первый этаж, в огневую рубку. - Спарк, Таргус, садитесь во фланговые турели, а я возьмусь за орудие против наземных целей.
   Внизу собралась целая армия. Около пяти тысяч вооруженных мушкетами и штуцерами демонидов, поливали дирижабль огнем. Но его не так просто было пробить.
   - Они нас не собьют? - спросила Спарк, усаживаясь в кресло турельного стрелка.
   - Не переживай! - Асилу поводил стволом 90-миллиметрового орудия, спаренного с 30-миллиметровой автоматической пушкой. - Он сделан из прочного сплава! Нужны бронебойные пушки, чтобы пробить его!
   Таргус и Спарк навели счетверенные 15-миллиметровые пулеметы на прибывающих врагов.
   - Огонь! - дал команду Асилу, после того как зарядил 90-миллиметровый осколочный снаряд в пушку.
   Выстрел перекрыл шум от тысяч выстрелов демонидов. Среди толпы разорвался взрыв. Таргус и Спарк открыли огонь одновременно. Арким открыл напольный люк, свесился и начал стрелять из АКМ.
   Пули с зелеными трассерами тонули в толпе. Красные пулеметные трассеры же оставляли просеки из тел в толпе врагов.
   - Бесполезно! - Арким взял несколько 90-миллиметровых снарядов, две кирки и спрыгнул вниз.
   Упав и раздавив нескольких демонидов, он заработал кирками и ногами. Очень быстро он пробился к обелиску, выбил выемки для снарядов, установил их и парой ударов кирками активировал капсюли. Взрыв порохового заряда, а затем самоликвидация боевой части, которая заставила малахит чуть треснуть. Арким заработал кирками, попутно отбиваясь от врагов, которые иногда умудрялись пробиться через поток свинца и стали.
   В гондоле воняло порохом, повсюду валялись гильзы и пустые ящики из-под патронов и снарядов.
   - Там ещё идут! - предупредил Спарк, глядя в окно, пока Таргус менял расплавившиеся стволы в её турели.
   Из города неподалеку выдвинулись плотные строи пехоты. Это были другие демониды, на всех была броня и несли они с собой длинноствольные аркебузы.
   - Щас я их... - проговорил Асилу, заряжая снаряд из ящика с красной маркировкой.
   Он навел орудие на строй, взял поправку и выстрелил. Снаряд, который оставлял за собой красный трассирующий след, в конце своего пути разорвался посреди строя. Сильного взрыва не было, это оказался зажигательный снаряд. Около пятидесяти демонидов загорелись, ломая строй, падая и катаясь по земле.
   - Не очень, что-то... - Асилу достал снаряд из синей коробки. - Посмотрим, что за тяжелые осколки...
   Боевая часть снаряда была длинной и, судя по позвякивающим внутри шарикам, тонкостенной.
   - Тут метров пятьсот... - приценился Асилу и начал крутить взрыватель снаряда. Остановился он на 450 метрах. - Лучше чуть раньше, чем позже.
   Зарядив оружие он взял прицел и выстрелил. Снаряд оставил синий след и полетел чуть выше предыдущего. Не долетев до цели метров двадцать, он взорвался, выпустив несколько десятков вольфрамовых шариков. Они врезались в плотный строй пехоты и смели первые семь рядов.
   - Во! - удовлетворенно воскликнул Асилу. - Таргус, принеси-ка мне ещё несколько синих ящиков!
   Враги запаниковали. Ряды расстроились и перешли на бег. Спарк рассекала скопления пехоты, отделяя их друг от друга. Таргус в это время таскал ящики.
   - Поставь три снаряда на триста! - скомандовал Асилу. - Затем три на двести и остальные на пять метров!
   Таргус едва успевал подавать снаряды, Асилу вошел в раж. Очень скоро враги закончились, как и снаряды с тяжелыми осколками. Асилу недовольно ворча, пошел за осколочно-фугасными. Таргус снова сел за турель и отстреливал короткими очередями остатки некогда грозной силы. Асилу вернулся с двумя ящиками и недовольно осмотрел окрестности.
   - Куда они подевались?! - прорычал он.
   - Они закончились. - ответила Спарк. - А что ты так возбудился?
   - Напомнило мне бои в том мире... - Асилу будто бы сбросил ярость, секунду назад наполнявшую его лицо. - Толпы врагов, орудия...
   Они теперь почти не стреляли, лишь следили за спрятавшимися в домах врагами, которые нет-нет, но предпринимали вылазки к обелиску.
   Так они и провели три дня и три ночи. На четвертый день вернулся Арким.
   - Есть что-нибудь убойно бризантное? - спросил он снизу. - Там сердечник твердый! Я его месяц колупать буду кирками! И жарко просто жуть! 2000 градусов! Надо его чем-нибудь хрумкнуть и эта хрень развалится, зуб даю!
   - 2000 градусов? - переспросил Асилу. - Да ты не донесешь взрывчатку!
   - Есть способы, не сомневайся! - ответил Арким. - Так как?
   - Есть идея получше. - взял слово Таргус. - Я видел на складе пушку...
   - Это идея! - Арким поднял руки. - Спускайте сюда!
   Таргус и Асилу спустили на тросе пушку и пятьдесят бронебойных снарядов в ящиках.
   - Сегодня полетим! - Арким взял пушку за распорки и покатил к обелиску, в другой руке, на манер "официант несет поднос", потащил пять ящиков со снарядами.
   Выйдя на убойную дистанцию, он разложил распорки, зарядил снаряд и выстрелил. На восемнадцатом снаряде обелиск потускнел и начал сыпаться.
   Арким схватил пушку и побежал к дирижаблю. Но от рассыпающегося обелиска откололась глыба и упала на него.
   - М-мать твою! - выкрикнул Таргус со злостью. - Я за ним!
   - Я пойду! - отстранил Таргуса Асилу и бросился в люк.
   Упав на землю, он помчался к глыбе. Глыба двигалась из стороны в сторону, её трясло. Асилу подбежал к ней и рывком перевернул. Подняв на ноги Аркима, он побежал с ним обратно. Обелиск начал покрываться сериями взрывов зеленого пламени. Глыбы начали отлетать на приличные расстояния. Мелкие камни долетали и до дирижабля. Арким и Асилу зацепились за трос и дирижабль тут же полетел прочь.
   - Пушку жалко! - с сожалением сказал Арким, когда они забрались внутрь. - Откуда ты её взял?
   - Скопировал её из мира, где провел самые ужасные десять лет. - ответил Асилу. - Из такой меня однажды ранили.
   - Хорошая пушка была. - Арким отделили свой череп от платформы. - Сенсоры слегка помутнели от жара. Надо заменить.
   Он, держа голову перед собой, пошел в каюту.
   - Я пешеход без головы! - слегка подвывающим голосом сказал он, удаляясь.
   - Теперь-то уже в Портал? - спросила Спарк.
   - Теперь точно! - улыбнулся Таргус. - Это был последний обелиск.
   - До Портала 29000 километров. Домчу за... - Асилу был прерван грохотом и вибрацией корпуса.
   За окном моргнуло силовое поле.
   - Ого! - Асилу замолк, глядя в никуда. - Так, теперь, паразитное сопротивление оболочки не играет никакой роли! Значит мы можем лететь со скоростью триста километров в час, это позволяют наши двигатели. Итого... Четыре дня!
  
   *Четыре дня спустя*
  
   - Ж#па! - Арким снял шлем.
   - Что? - не поняла Спарк.
   - Нужно войти в Портал пешком! - ответил Арким.
   - Почему?
   - Да открой ты дневник! - Арким был как-то необычайно зол.
   Спарк открыла дневник.
  
   Задание: Покинуть дирижабль.
   Наказание за провал: Смерть.
  
   - Асилу, Таргус, у вас задание появилось? - спросила Спарк.
   - У меня да. - кивнул Таргус.
   - А у меня нет. - ответил Асилу. - Написано ввести дирижабль в Разлом.
   - Видимо пора прощаться... - Таргус обнял Асилу. - Было приятно увидеться, герцог.
   - Взаимно, Таргус, взаимно. - Асилу улыбнулся.
   - Асилу, мне будет тебя не хватать... - Спарк прижалась к нему.
   - Будь верна своему сердцу, девочка моя. - наставительно произнес герцог. - Оно подскажет решение для любой задачи. Твоё сердце особое, помни об этом.
   Арким приложил кулак с груди и склонил голову. Асилу обнял его и шепнул что-то на "ухо".
   Вскоре вещи были собраны, а дирижабль посажен.
   - Не знаю, когда мы увидимся вновь... Но что увидимся, это точно! - голос Асилу, стоящего за штурвалом, разнесся по окрестностям, усиливаемый бортовыми динамиками.
   - И как мы войдем в Портал? - спросил Арким, провожая взглядом заходящего в огромный Разлом "Герцога Асилу".
   - Да очень просто. - ответил Таргус. - Войдем в город ночью, перебьем охрану и прощай Предместья.
   - А ты не изменился за эти годы. - Арким погрузил пожитки на спину. Они взяли с собой провиант, оружие, а также 300-килограммовую коробку с самыми крупными кристаллами Пыли.
   Они вошли в город ночью. Пригород был пустынен, Таргус забрался на высокий сарай и увидел верхушку Портала.
   - Нам туда. - указал он направление.
   На пути встречались редкие прохожие, банды грабителей и стражники. Но никто не захотел связываться с двухметровым стальным чудовищем, которое развлекалось размахиванием огромным боевым молотом.
   - Даже закурить не попросите? - спросил он у группы подозрительных личностей, которые вышли на них из-за поворота.
   Они просто разбежались врассыпную.
   - А я думал потестить "Деструктор"... - с обидой сказал Арким.
   - Где ты берешь эти слова? - спросила Спарк, держа наготове револьвер собственного производства.
   - Эти слова у меня в памяти. Из снов. - Арким покрутил молотом. - Я ничего не забываю, такой вот я.
   Около километра пути по опустевшему на ночь городу и они возле ворот на портальную площадку.
   - Стой! Кто идет?! - сделав максимально грозный голос спросил Арким у часового, задремавшего у ворот.
   - А?! Что?! - часовой проснулся и очень испугался. - Кто идет?! А?!
   - Да не кипишуй. - Арким щелкнул шелбаном по шлему часового и тот отлетел в сторону.
   Они открыли дверь и пошли в сторону арки. С вышки раздался окрик и выстрел. Арким недовольно посмотрел на землю под ногами, в которую попала пуля.
   - Смотри куда стреляешь! - крикнул он. - Я не люблю когда мне грубят!
   - Стой! Назад! - часовой на вышке перезарядил мушкет.
   - Слышь, парень! - сказал ему Арким. - Мы пока что никого не убили и хотим просто мирно уйти. Но все может пойти по сценарию, где льющаяся кровь, выпускаемые кишки, отрубленные конечности и погибающий напарник, смерть которого приведет к тому, что ты начнешь пить, разведешься с женой и будешь бороться с криминалом его же методами! Ты хочешь этого?!
   - Тревога! Нарушители у Портала!!! - наконец пришел в себя часовой.
   - Вот же... ладно! Побежали! - Арким с досадой швырнул в деревянную вышку декоративный фонтанчик, вырванный "с мясом"
   Они рванули к Порталу под аккомпанемент падающей вышки и грохот сапог выбегающей охраны Портала. Выстрелы прицелившихся противников влетели в окно Портала, чтобы вылететь с другой стороны и ранить нескольких случайных граждан города Шактат.
   Комментарий к Глава XVI Старый друг
   Отака х#@ня, малята!
  
   Пишите отзывы, только не про то, что ГП следует вернуть, Таргусу там всех нагнуть и рулить волшебным миром на фоне ядерной войны СССР против США. Это я уже слышал!
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Моран "Неземной"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"