Иевлев Геннадий Васильевич: другие произведения.

Цивилизации

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение книги "Серая мгла". Ов Бор, мотаясь по галактике, усиленно ищет свою пропавшую возлюбленую. Бывший констант Озл, удерживающий Елену у себя, не оставил своих мыслей о властелине мира. Ему удаётся проникнуть в загадочную оболочку, где он встречается с ещё одной цивилизацией галактики и с её помощью делает попытку покорить своих создателей - вестов, но у него на пути встают земляне. В свою очередь отношения между землянами и вестами неожиданно ухудшаются и цивилизации начинают отдаляться друг от друга, ставя героев перед мучительным выбором дальнейшего пути своей жизни.


 []

РОМАН. ФАНТАСТИКА.

ТАЙНЫ ВСЕЛЕННОЙ

ИЕВЛЕВ ГЕННАДИЙ ВАСИЛЬЕВИЧ

ЦИВИЛИЗАЦИИ

1999

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Все имена в книге вымышлены. Автор просит извинить его за их случайное совпадение с действительными.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Иевлев Г. В. Цивилизации. Эта книга является продолжением книги "Серая мгла". Ов Бор, мотаясь по Галактике, усиленно ищет свою пропавшую возлюбленную. Бывший констант, Озл, удерживающий Елену у себя, не оставил своих мыслей о властелине мира. Ему удается проникнуть в загадочную оболочку, где он встречается с еще одной цивилизацией Галактики и с ее помощью делает попытку покорить своих создателей - вестов, но у него на пути встают земляне. В свою очередь отношения между землянами и вестами неожиданно ухудшаются и цивилизации начинают отдаляться друг от друга, ставя героев перед мучительным выбором дальнейшего пути своей жизни.
  
  
  
  
   В каждом атоме Вселенной,
   От звезды и до звезды,
   Видны жизни вдохновенной
   Вездесущие следы...
   (Н. А. Морозов)
  
  
  
  
  

ГЛАВА ПЕРВАЯ

ОГНЕННЫЕ ЗМЕЙКИ

  
  

1

  
  
   Небольшой космический кораблик, творение разума, крохотной пылинкой плыл в безбрежных просторах пространства мироздания. Пылинка. Как относительны размеры мироздания, как выглядит пылинка, если посмотреть на нее через различные стекла вселенной. Каким крохот-ным выглядит тридцатиметровое создание рук человеческих среди клокочущего мира звезд и каким неиз-меримо большим кажется оно рядом с теми фотонами, кото-рые, те же самые звезды посылают навстречу ему.
   Как далеко заходят размеры мироздания? Десять в минус какой степени должно быть, чтобы затем наступил ноль в начале отсчета размера мироздания и какие слова должны соответствовать размерам вселенной, когда можно будет сказать, это граница мироздания?
   А как должна выглядеть эта граница? Твердь - обладаю-щая сверх свойствами, для которой любые деяния ни что иное, как простое сотрясение воздуха произнесенным словом, или абсолютная пустота, в которую каким бы прибором ни заглянул, все равно бы ничего не увидел.
   А может быть мы всего-навсего жители одного из фридмонов, которые словно матрешки погружены друг в друга до бесконечности и границы мироздания вообще не существует и любая пылинка космоса сама содержит в себе десятки и сотни островков жизни, подобных земной цивилизации?
   Что в конце концов несет в себе пылинка космоса? Какая информация спрятана в ней? Какие события отразились на ее поверхности и кто является творцом этих событий и владельцем несимой ею информации?
   Кто оставил крохотный, почти беззащитный кораблик-пылинку, в безбрежном океане пространства и с какой целью заставил скитаться по его просторам?
   Исхудавший человек, каждый день, на несколько секунд, включал экран интера и внимательно всматривался в расположение звезд и вслу-шивался в океан звуков, пытаясь среди желтых точек звезд, шума и треска кос-моса, найти тот единственный, понятный и долгожданный звук, либо заметить крохотную точку, цвета отличного от цвета горящих звезд, которые бы заставили затрепетать его сердце, всколых-нули бы его душу, ослепительным светом озарили бы его разум.
   Но явно не благосклонен был к нему космос. Не хотел он приносить к решеткам его интера ожидаемых звуков, не заставлял, созданный человеческим умом прибор, высветить, среди своих мириадов светлячков-звезд еще одну, подобную его кораблику, рукотворную пылинку.
   Бросив беглый взгляд на цифры курса и скорости, он вновь отключал экран и поднимал глаза к статитовому фо-нарю, вгляды-ваясь в звезды, надеясь увидеть, то, что может быть не смог рассмотреть прибор своими острыми электронными глазами.
   За годы своего странствия к родной гавани, он научился быть очень экономным: глубоко и редко дышать, делать один гло-ток воды в день, съедать несколько десятков грамм пищи и обходиться практически без энергии, если энергия и была кому нужна, так это его кораблю, чтобы поддерживать минимум деятельности в его электронных связях.
   Основным его занятием стало лежание на спине на полу кабины пилотов и всматривание в звезды через прозрачный статитовый фонарь. Ему необычайно везло только в одном; еще ни разу, ни какой космический камень, не пытался проверить прочность его кораблика.
   Сам же он, за эти годы, так узнал свою обитель, что нау-чился обходиться без света вообще. Человек уже наизусть знал, где и какая вещь лежит, куда и какой прибор вмонтирован и что нужно нажать, чтобы привести его в действие. Его глаза так привыкли к темноте, что однажды, выронив из рук свой дневной рацион еды, он включил освещение, не найдя его в темноте на полу, но вспыхнувший бледным светом плафон ослепил его, словно вспыхнувшая перед его глазами новая звезда. Он упал лицом вниз и долго пролежал так, в беспамятстве. Придя в себя, человек нащупал выключатель и отключил плафон. Пройдя затем в кабину пилотов, он не увидел звезд.
   Ослеп? Страх охватил его тело. Он начал шарить по пульту управления, нажимая подряд все клавиши. Океан звуков и шумов ворвался в его уши, заполнил мозг, но ни одному фо-тону не удалось выбить из сетчаток глаз электриче-ского импульса, который бы встрепенул его мозг. Слезы отчаяния потекли по его лицу.
   Я теряю влагу, пронеслось в его голове. Я погибну!
   А нужна ли мне теперь жизнь? Неожиданная мысль заслонила собой все остальные мысли, она выросла до неимоверных размеров, она закрыла собой дальнейший жизненный путь. Он пошатнулся и потерял сознание.
   Нудный комариный писк заставил Марка поморщиться. Он приоткрыл глаза и чуть-чуть оторвал голову от пола. Тусклый свет едва рассеивал мрак кабины управления, но это не был свет звезд. Он медленно повернул голову, едва светившиеся пла-фоны, сумеречными лучами освещали кабину. Марк поднял го-лову выше и уткнулся лицом в пульт управления. Среди сотен жел-това-тых светлячков звезд на экране интера виднелась маленькая ка-пелька крови.
   Я вижу! Бурный всплеск энергии охватил его тело. Он оттолкнулся руками от пола и, подпрыгнув словно мячик, оказался на ногах.
   Я вижу!!! Он расставил руки в стороны и хотел закру-житься от радости, но его ноги заплелись и Марк вновь рас-тя-нулся на полу. Сердце его колотилось так, словно хотело выпрыгнуть из груди и само пуститься в пляс.
   Встав на колени, он подполз к экрану интера и начал уси-ленно тереть пальцем по тому месту, где виднелась крохотная капелька крови.
   Откуда она появилась? Пытался сообразить он. Наверное когда падал в беспамятстве, поранился. Пятно не оттира-лось. Он огляделся по сторонам, других пятен нигде не было видно. Его палец замер.
   - Странно!? - Негромко произнес он.
   Неожиданный звук "пи-и-и", сверлом ввернулся в мозг, заполнил его уши. Марк на несколько секунд остолбе-нел. За-тем, рывком вскочив на ноги и подняв сжатые в кулаки руки к фонарю, затряс ими.
   - Свершилось!!!
   Опустив руки, он шумно и радостно вздохнул полной гру-дью. Дыхание его заклинило, он почувствовал резкую боль в животе, язык был словно наждачная бумага.
   Надо поесть и выпить немного воды, подумал он и бросил взгляд на цифры расстояния до точки.
   - Еще далеко. - Наконец выдохнул он.
   Марк пошел в жилой отсек и, налив себе целых сто грамм тоника, выпил. Живительная влага бурным потоком растек-лась по его жилам, ему стало легче. Он подошел к храни-лищу продуктов и, достав из него одну пластиковую упако-вочку, сунул ее в лч-печь и замер в ожида-нии. Через минуту замигал зеленый индикатор, обед был го-тов. Он достал из печи уже пластиковую кастрюльку и, оторвав от нее крышку, за-дохнулся вырвавшимся из нее ароматом - на этот раз котлета, запеченная в тесте, целых семьдесят грамм. Поднеся еду к носу, он вдохнул в себя ее аромат. Это было непереда-ваемое ощущение.
   Марк начал есть. Это было чудо. Он подносил булочку с котлетой ко рту и струящийся от них пар входил в его нос и нежно щекотал его оболочку. Затем он открывал рот и аккуратно, почти губами, откусывал кусочек. Наступало блаженство. Еда таяла, растекаясь по его языку и незаметно соскальзывала во внутрь живота. Марк замирал, это был экстаз.
   Он ел очень медленно, но все же размеры котлеты и булочки уменьшались быстрее его воли. Поднеся очередной раз их ко рту, он неожиданно замер, не открывая рта. Положив еду назад в кастрюльку, он поставил ее на столик и, по-вер-нувшись, быстро пошел в кабину управления капсулой. Под-бежав к экрану интера, он замер, словно статуя.
   До него начал доходить смысл произошедшего: точка была красного цвета и звук писка был комариный, нудный, сверля-щий мозг. Это был чужой.
   Марк сел в кресло, поставил локоть на пульт, положил голову на руку, глубоко и надолго задумался. Путанный веер мыслей бе-шено носился в его голове, не задерживаясь ни в одном ее уголке. Наконец он провел рукой по лицу и выпря-мился, тя-жело вздохнув.
   Надо точно определиться, решил он, а затем уж и прини-мать окончательное решение.
   Пальцы Марка забегали по клавишам управления интера. По его экрану рядами побежали цифры, он начал всматри-ваться в них, затем посмотрел на хронометр над интером.
   - Долго же я провалялся на полу. - Громко проговорил он, потирая лоб. - Странно, он или не видит меня или боится?
   Предмет явно искусственного происхождения. Его нет в памяти интера, иначе бы он стал бы очередным желтым пят-нышком звезды или астероида.
   Может быть это очередной неизвестный астероид, кольнуло его сердце? Вновь ведут наблюдение. Нет, он улыбнулся и отрицательно покачал го-ловой. Если интер моего кораблика его зафиксировал уже как день, то они должны меня видеть уж не меньше месяца и наверняка бы уже попытались разобраться со мной. Это не они, он отмахнулся легким движением руки. Да и курс точки не пересекается с моим.
   Он квадратиком обозначил точку и нажал на одну из клавиш. Весь экран заняла об-ласть пространства вокруг красной точки. Тонкая бе-лая линия указывала ее пространственный путь.
   Она уже прошла точку нашей встречи и уходит дальше, Марк провел рукой по волосам.
   Что это такое? Ко-рабль другой цивилизации или может быть "Летучий гол-ландец" космоса?
   Он остановил бег цифр и задал вычислителю новую за-дачу.
   - Та-ак-к. - Через минуту протянул он. - Его скорость постоянна, хотя и соизмерима с моей, но если я чуть-чуть прибавлю, то через пару месяцев пожалуй и догоню его. Но придется по-менять курс.
   Он поднял руку над пультом и замер.
   - Черт. - Марк почесал затылок.
   Это ведь отбросит меня от Земли минимум на полгода. Он снова поставил локоть на пульт, положил голову на руку и закрыл глаза.
   Мыслей в голове не было. Только два слова - да, нет; нет, да.
   Что выбрать? Он уже шесть лет в пути к Земле. Еще две-сти лет пути. Когда останется лет семьдесят, его наверняка подберут. Но хватит ли его на оставшиеся сто тридцать лет? Марк зашатался всем телом.
   Нет! Ответ отрицательный. Либо он сойдет с ума, либо умрет. Скорее всего первое будет предшествовать второму. Запасы начнут подходить к концу, придется реже дышать, реже пить, есть. Нет, этот год не решит его судьбы, годом меньше, годом больше. Марк передернул плечами. Будь что будет. Он рубанул ребром ладони воздух.
   - Догоняю!
   Его пальцы вновь забегали по клавиатуре. Вспышка выброшен-ных генератором частиц, озарила кабину пилотов. Ускорение немного вжало его в кресло. Описав дугу в пространстве, его ко-раблик бросился на перехват того, что таила в себе крас-ная точка.
   Теперь Марк уже не вел себя как прежде. Он значительно увели-чил свой рацион питания, увеличил подачу кислорода из танкера, хотя и очень бледно, но все же осветил места своего частого пребывания на корабле и перестал отключать экран интера, подолгу просиживая теперь перед ним, со все возрастаю-щей тревогой наблюдая за медленно растущей точкой.
   Часто он вскакивал и быстро носился по кораблику, пытаясь разогнать застоявшуюся кровь в своих жилах, уси-ленно размахивая руками и высоко вскидывая ноги. То вдруг становился в стойку борца и медленно водя плечами, пы-тался бороться с представляемым противником. Щеки его начали розоветь, кожа начала становиться более упругой и из еще недавней тени, он постепенно превращался в нормальног-о человека.
   Поначалу быстро побежавшее время, вскоре начало за-медляться, по мере приближения к объекту. Через некоторое время он лег почти на параллельный с ним курс и теперь, чтобы его дог-нать ему приходилось все чаще и чаще пользоваться импуль-сом ускорения.
   Скорость объекта была около восемнадцати тысяч километров, почти равна максимальной скорости его кораблика. Чтобы догнать его, ему нужно было либо держать все время двигатель вклю-ченным и быстро догнать объект, но тогда его запас топлива быстро иссяк бы и дальнейшее его положение могло резко осложниться, либо толкать капсулу вперед импульсами, от-тягивая время встречи. Он выбрал второй вариант. Корот-кий импульс генератора, капсула достигает макси-мальной скорости и тишина. Скорость медленно падает. Вот скорости объектов выровнялись, новый импульс, который часто заставал его на ногах и если не было рядом опоры, то при-ходилось падать и скользить по полу.
   По началу это его сильно раздражало, но через некоторое время это стало его игрой. Он засекал время и пытался уга-дать следующий импульс, оказываясь к этому моменту в кресле, либо около какой-то опоры. Когда это ему удавалось, то он высоко вскидывал руки и радостно потрясал ими, когда нет, то горестно взды-хал, скользя на спине или животе по полу.
   Наконец краснота точки начала бледнеть и стала приобретать едва заметные очертания сплющенного пред-мета. Вскоре стало ясно, что это космический корабль и по всей видимости либо вообще без экипажа, либо его экипаж мертв.
   Чей, не переставая гадал Марк, тоор или землян?
   Уже можно было увидеть, что корабль хотя и не быстро, но все же бес-порядочно вращался. Что-то было в нем такое, что не да-вало ему возможности идентифицировать корабль. Его го-лова от постоянных гаданий, начала покалывать и плохо со-обра-жать.
   - Фу ты напасть. - Произнес он в изнеможении. - Срочно надо отдохнуть. До него еще, как минимум, сутки. Надо пару часов поспать или я совсем свихнусь.
   Он прошел к кровати, упал в нее лицом вниз, сладко по-тянулся и провалился в глубокую черную яму...
   Марк перевернулся на бок и открыл глаза. Его тело слегка заваливалось на один бок. Чтобы не скатиться с кро-вати, он уцепился за ее край и подождав несколько секунд, соскочил на пол. Суставы противно ныли. Он с болью в них потянулся, тряхнул головой и провел рукой по лицу.
   Умыться бы, мелькнула у него мысль. Такую роскошь он позволял себе раз в месяц, когда делал попытку привести свое лицо в порядок, борясь с выросшей щетиной. Иногда ему это вполне удавалось, но зачастую, изрядно помучившись, он махал рукой и оставлял это занятие до следующего раза, только лишь смачивая полотенце и обтирая им тело. Какое это было блаженство.
   Умоюсь, все же решил он и потрогал лицо. Щетина была вроде бы не большая, он только три дня назад, как сносно побрился. Все таки сейчас свежий взгляд и ясный ум требу-ются в большей мере, чем прежде. Он намочил салфетку и провел ею по лицу и глазам несколько раз. По телу прошла легкая дрожь, вода преображала.
   Покончив с туалетом, он замурлыкал первую вспомнив-шуюся ему мелодию и зашагал в кабину управления. Открыв в нее дверь, он остолбенел, весь фонарь занимала серая гро-мада корабля, которая медленно кружилась над его головой.
   - Мама родная! - Вырвалось из его рта и он бросился к пульту управления.
   Что произошло? Лихорадочно пытался сообразить он. Не-ужели я столько проспал? Да нет, пожал он плечами, быстро пробежав глазами по циф-рам на экране интера. Где-то я ошибся в расчетах? Марк покачал головой и положил руку на панель управ-ления. Капсула начала торможение и стала медленно отставать от корабля. Он, не мигая смотрел через фонарь на громадный корабль. Наконец, удалившись от него на рас-стояние, когда взгляд охватывал уже весь корабль, он вы-ровнял скорость и путь капсулы относительно медленно вращающегося корабля и включил носовые прожекторы. Двигатели корабля медленно ухо-дили назад, он поворачивался боком, появилась первая буква.
   Что же это за знак начал гадать Марк, приподняв брови, что-то непонятное? Появилась вторая буква, третья и вот все слово. Причудливая вязь букв простиралась на весь бок ко-рабля.
   - Липтика, клиптика. Что за чушь? Что это за первая буква? - Марк потер лоб. - Вроде бы знакомая? - Он поднял плечи вверх, при-стально вглядываясь в слово. - "Эклиптика". - Неожиданно всплыло в его сознании.
   Он облегченно выдохнул.
   - Наш!
   Бок корабля начал уходить от его взгляда, показался нос. Марк весь подался вперед, глаза начали расширяться, брови по-лезли вверх и казалось вот-вот достанут до волос.
   Носа, как такового, у корабля не было. Передняя часть его была отрезана, будто громадной бритвой. Шов реза был идеально чис-тым и гладким, ни единой шероховатости, хотя верхняя часть шва выглядела немного рыжеватой, словно покрылась ржавыми пятнами.
   Марк послал капсулу вперед и, приблизив ее вплотную к срезу, стал рассматривать корабль, вращаясь вместе с ним. Увиденное повергло его в шок.
   Разрез прошел, по-видимому, через зал управления и бо-лее того, через кресла экипажа. На самом краю среза стояли четыре остатка от кресел, к которым были при-жаты четыре окровавленных человеческих останка. Темные пятна ржавчины, на полу, несколько его удивившие ранее, оказались кровавыми потеками. И опять же люди были разрезаны словно идеальной брит-вой. За остатками кресел была видна раскрытая дверь, веду-щая во внутрь корабля.
   Марк отвел капсулу от корабля на расстояние, позволяющее ему не участвовать в его вращении и пустил ее параллельно кораблю. Затем включил авторежим и откинувшись в кресле, задумался, медленно водя лицом по ладоням.
   Что за трагедия здесь произошла? Каким инструментом так идеально разрезали тридцатиметровую толщу корабля и что тогда представляет из себя носитель этого инструмента? А что это за ко-рабль - "Эклиптика"?
   Он опустил руки на клавиши и начал вводить команду поиска компьютеру.
   - Ищи дорогой. - Наконец произнес он и, подняв голову, устремил взгляд на вращающийся рядом с капсулой корабль.
   Через несколько мгновений раздался писк и, опустив взгляд на эк-ран интера, Марк увидел на нем три строчки. Он шумно вздохнул через нос.
   - Ого. Даже три. - Он был немного удивлен.
   Указатель стоял на первой строчке. Марк ткнул пальцем в одну из клавиш, на экране появилось изображение корабля и его описание.
   - Не пойдет. - Замотал головой он, вчитавшись в первые строчки. - Слишком стар. Без малого тысяча лет, да и вид явно не тот.
   Он установил стрелку на следующую строчку.
   - Уже ближе. - Покачал он головой из стороны в сторону. - Сто лет, четверо в экипаже. Весьма похож.
   - Третий. - Марк вызвал описание последнего корабля. - Тридцать два года, девять человек экипажа и тоже похож.
   Он почесал затылок. Какой же из двух? Может быть есть их внутренне строение. Марк навел указатель на корабль с третьей строчки и вызвал его внутренне строение.
   - Какой шедевр. - Протянул он появившемуся изображе-нию. - Тут за день не разберешься. Хм-м. - Его брови подня-лись вверх. - А где у него зал управления?
   Он набрал слова на клавиатуре. Указатель замигал в се-редине корабля.
   - Нет. - Марк отрицательно замотал головой, не он.
   Он перешел к описанию второго корабля и нашел в нем зал управ-ления, он находился в передней части корабля. Марк зашатался всем телом взад-вперед, это был он.
   Он включил описание корабля и стал слушать.
   Компьютер поведал ему, что корабль был построен более сотни лет назад, как разведчик дальнего кос-моса, с экипажем из четырех человек и со скоростью равной сто девяносто процентов световой. Его первой экспедицией был поход в созвез-дие Скорпиона, продолжительностью в тридцать пять лет. Во вто-рой раз он отправился в созвездие Лебедя, собственно туда, куда шел и Хроно, откуда должен был вер-нуться через шестьдесят лет.
   - Н-да. - Марк провел рукой по лицу. - Жди меня и я вер-нусь.
   Он поднялся с кресла и начал мерить шагами маленькую ка-бину своей капсулы, втянув голову в плечи, чтобы не цепляться за фонарь. Четыре шага вперед, поворот, четыре шага назад. Прошло не-сколько минут. Наконец он остано-вился.
   - Буду причаливать. - Громко произнес он. - Ос-мотрю корабль. Дальше будет видно.
   Он махнул рукой и вернулся в кресло пилота. Капсула стала приближаться к отрезанному носу. Установив фонарь капсулы на уровне пола зала управления "Эклиптики", Марк включил магнитные присоски, капсула с легким толчком прилипла к кораблю.
   Он прошел в техзал и надел сназитовый скафандр. Вернувшись в кабину, Марк загерметизировал дверь и включил отсос воздуха, не хотелось терять ни грамма, тем более, что найденный корабль выглядел разгерметизированным и была ли на нем дыхательная смесь, можно было только лишь гадать.
   Через несколько минут на пульте вспыхнул красный инди-катор, "Давление сброшено". Марк нажал еще пару клавиш, фонарь откинулся. Поднявшись из кресла и включив магнитные присоски подошв, он осторожно переступил через борт капсулы.
   Встав обеими ногами на край среза и держась рукой за борт капсулы, он сделал несколько резких толчков. Корабль не шелохнулся, значит его дальнейшая целостность не нару-шена. Марк разжал руку и сделал несколько шагов в направ-лении открытой двери.
   Взявшись за ее косяк, он осторожно заглянул вовнутрь. Темно. Он включил фонарь на шлеме и начал осторожно продвигаться по коридору, утыканному большим количест-вом закрытых дверей. Неожиданно коридор оборвался и он оказался в громадном и пустом зале. Постоянно вертя голо-вой, Марк пошел по его периметру. Со стен смотрели многочисленные приборы и аппараты, в зажимах и защелках ви-сели всевозможные провода и шланги, на полу просматри-вались едва заметные контуры люков различной величины, которые все были закрыты.
   Он неопределенно покачал головой. Либо экипаж был очень аккуратным и неукоснительно выполнял все правила космоплавания, либо что-то или кто-то их так насторожил, что они задраили все двери, кроме двух, в противоположных концах коридора.
   Марк прищурился. А что это за тусклая желтая кнопка, вде-лана прямо в пол?
   Он подошел вплотную к пластинке, наступил на нее ногой и прислушался. Абсо-лютная тишина. Он скорчил гримасу и убрал с нее ногу.
   Странно. Марк уставился на пластинку, она немного смести-лась.
   Он наклонился и провел по ней пальцем. Очищенная от легкого пыльного налета полоса, блеснула золотом. Он хотел подковырнуть ее край, но она неожиданно легко заскользила по полу.
   До-гадка морозом пробежала по его телу. Это же может быть носителем записей корабельного журнала.
   Он осторожно поднял пластинку и аккуратно протер ее руками. Под слоем защитного покрытия блестел золотой носитель ин-формации.
   Как она оказалась здесь? Марк осторожно вертел ее в ру-ках, бережно оттирая крохотные пылинки. Может быть ее выбросило из записывающего устройства при аварии? Как же ее посмотреть? Сейчас такие носители уже не применя-ются и в капсуле такого нет. Сунув пластинку в нагрудный карман, он еще раз обо-шел зал и направился в свой кораблик.
   Загерметизировав капсулу, Марк воссоздал давление воздуха и снял скафандр. Затем он отвел капсулу в сторону и пустил ее параллельным кораблю курсом.
   Что предпринять? Потирая лоб, он уселся в кресло пилота. Пульт управления кораблем отсутствует. Корабль старый, у него навряд ли есть резервный пульт. Запасной может быть где-то и лежит, но все наглухо закрыто, не достать.
   Он опустил руки на клавиши и вызвал изображение "Эклиптики". Затем он нашел описание управления кораблем и стал его слушать, следя глазами за указателем, бегающим по изображению корабля.
   Как он и предполагал, пульт управления был у корабля один, но управляющий компьютер находился не в зале управления, а в середине корабля, в хорошо защищенной криогенной камере и соединялся с пультом управления одним единственным волноводом.
   Это навело его на некоторые размышления. Марк задумался.
   Компьютер моей капсулы то же далеко расположен от пульта управления и соединен с ним волноводом, но поймут ли они друг друга.
   Марк закрыл глаза и начал усиленно тереть лоб.
   Если мне удастся добраться до наружного тестового волновода капсулы, то стоит попробовать.
   Он поднялся, с хрустом потянулся и вновь начал натягивать на себя сназитовый скафандр.
   Через несколько дней кропотливого и напряженного труда он, с замершим сердцем, положил руки на клавиши пульта управления капсулы - до сих пор всё шло успешно.
   Он смог магнитными присосками закрепить капсулу над верхним люком "Эклиптики". Люк был еще закрыт, но надежда его открыть была. Затем он добрался до тестового волновода капсулы и сравнил его сечение с сечением волновода корабля, это была настоящая удача, они были равны. Да и промежуточная муфта волновода корабля оказалась у самого среза и ему удалось без особого труда освободить ее от обрезка. Марк заработал с еще большей энергией.
   Такого не может быть, чтобы на корабле не было запасного волновода. Обычно на кораблях делают две нитки волноводов, основную и резервную. Если здесь нет резервной, значит должен быть запасной.
   Придется резать двери, покачал головой Марк и вновь обратился к строению "Эклиптики". После тщательного изучения строения корабля, он примерно определился, за какой из трех дверей может лежать нужный ему волновод.
   Он оказался за третьей. Огорченно повздыхав об испорченных дверях, Марк соорудил линию связи. Хотя она полностью находилась снаружи кораблей и была ничем не защищена, но он надеялся, что космос к ней будет таким же благосклонным, как до сих пор был добр к его капсуле. За той же дверью он нашел кабель и подсоединил энергосеть "Эклиптики" к бортовой сети капсулы. Конечно был риск, что генератор капсулы может долго не протянуть со столь внушительной нагрузкой, но он надеялся, что удастся быстро запустить генератор корабля и стабилизировать сеть.
   Он срезал остатки кресел с останками экипажа и отпустил их в плавание, искать себе пристанище для вечного покоя. Затем вернулся в капсулу и, сняв только лишь шлем и перчатки уселся за пульт управления.
   Опустив пальцы на клавиши пульта управления своей капсулы, Марк включил диалоговый режим. Затем подал питание на "Эклиптику". На пульте управления мгновенно вспыхнул красный индикатор, "Перегрузка бортовой сети". Марк подал команду на поиск и подключение дополнительных присоединений. По экрану побежали строчки сообщений. Многие строчки говорили о различных повреждениях, он отключал эти линии, ему нужен был или сам компьютер или генератор корабля.
   Индикатор перегрузки сети начал зловеще мигать. Марк вздрогнул. На сколько ж ее осталось? Его лоб покрылся испариной. На экране вспыхнули строчки.
   НАРУШЕНИЕ ЦЕЛОСТНОСТИ СИСТЕМЫ
   ПОЛНАЯ РАЗГЕРМЕТИЗАЦИЯ
   ПЕРЕХОД НА АВАРИЙНЫЙ РЕЖИМ ЗАЩИТЫ
   ДА/НЕТ?
   - Да! - Одновременно выкрикнул и ввел с клавиатуры Марк, подсознательно догадавшись, что эти сообщения прислал компьютер не его капсулы, а компьютер "Эклиптики".
   Капсула резко дернулась и где-то там вдали появились голубые сполохи. Начались сильные толчки. Чтобы не вылететь из кресла, Марк вцепился в подлокотники и поднял голову к фонарю. Медленное вращение звезд сменилось их бешенной пляской. Вдруг они, дернувшись в последний раз, замерли. Марк опустил голову вниз и посмотрел на пульт управления. Красный индикатор перегрузки сети больше не горел, на экране мигали слова.
   РАБОТА ГЕНЕРАТОРА ВОССТАНОВЛЕНА
   ПОЛНАЯ ПРОВЕРКА СОСТОЯНИЯ КОРАБЛЯ
   ПОПЫТКА ГЕРМЕТИЗАЦИИ СИСТЕМ КОРАБЛЯ
   Марк в восторге вскинул руки над головой. Корабль принял пульт управления капсулы, и компьютер "Эклиптики" принял управление на себя. Два корабля слились в один комплекс.
   На экране вспыхнула схема корабля с прямоугольниками отсеков, которые начали расцвечиваться различными цветами: зелеными, желтыми и красными. Прошли долгие часы, когда вспыхнули еще несколько надписей.
   ПРОВЕРКА ВСЕХ СИСТЕМ КОРАБЛЯ ЗАКОНЧЕНА
   АВАРИЙНЫЕ ОТСЕКИ КОРАБЛЯ БЛОКИРОВАНЫ
   ВСЕ СИСТЕМЫ КОРАБЛЯ КОНТРОЛИРУЮТСЯ
   ПРИНИМАЕТСЯ? (ДА/НЕТ)
   - Отлично. - Марк потер ладони и окинул взглядом расцвеченную схему корабля. - Давление во многих отсеках восстановлено, значит воздух на корабле есть.
   Примерно процентов сорок корабля оказалось красного цвета.
   Совсем неплохо, Марк даже повеселел. Этого ему сейчас вполне достаточно, а дальше разберусь по ходу дела, он ввел в компьютер положительный ответ и отключил генератор капсулы. Теперь можно попытаться и побыстрей побежать.
   Экран интера покрылся россыпью звезд, их стало значительно больше, к решеткам капсулы подключилось большое количество более чувствительных решеток "Эклиптики".
   Он нашел Солнечную систему и задал кораблю направление на нее.
   Марк провел рукой по лицу, неожиданная усталость сморила его, глаза самопроизвольно начали закрываться.
   Нужно чуть передохнуть, покачал он головой, широко зевая, дня три уже не сплю. Он поднялся, потянулся и еще раз взглянув на экран интера, пошел отдыхать.
   Раздевшись, Марк улегся в кровать, но сон не шел. Бурный поток мыслей и догадок не давал покоя мозгу. Провертевшись с час в кровати, он, еще более разбитый, поднялся и немного подкрепившись, вновь направился в кабину капсулы.
   Его руки легли на панели управления и он их начал осторожно вдавливать. Цифры скорости поползли вперед и где-то через час они подошли к семидесяти тысячам. Капсула начала легонечко вибрировать. Марк сбросил скорость до шестидесяти пяти, вибрация исчезла.
   - Н-да. - Он потер подбородок. - Не густо. - Марк огорченно начал покачивать головой. - Сколько же мне тогда ползти?
   Он запросил время полета до Солнечной системы. Получилось тридцать шесть лет.
   Все-таки не двести, вздохнул он и включил программу по сооружению шлюза из корабля в капсулу. Ему повезло, верхний стыковочный узел корабля оказался абсолютно исправным и минут через двадцать на пульте управления вспыхнул зеленый индикатор, корабли объединили не только свои информационные потоки но и воздушные.
   Марк прошел в техзал капсулы, достал из скафандра пластинку корабельного журнала и подошел к шлюзу. В капсулу, из чрева корабля был поднят ходовой трап. С замершим сердцем Марк ступил на него и начал опускаться вниз. Корабль встретил его полным безмолвием.
   Потирая лоб, он начал бродить по "Эклиптике", разыскивая устройство для просмотра записи корабельного журнала.
   - Должно же такое быть. - Бурчал он себе под нос, суя пластинку во все подходящие щели, но безрезультатно.
   Пролазив так несколько часов, Марк почувствовал себя уставшим и пошел на найденную на корабле кухню, немного подкрепиться.
   Повертев пластинку в руках, он хотел ее сунуть в нагруд-ный карман, но подумав, подошел к одному из столов, на котором стоял небольшой безликий прибор с полувывернутой верхней крышкой.
   Пусть полежит здесь, Марк пырнул пластинку под крышку, пока я приготовлю себе обед.
   Тихо стоявший прибор, неожиданно заскрежетал и над ним вспыхнул луч пространственного видео. Марк от удивления отступил на шаг назад и замер, он наконец узнал в приборе один из первых видеографов. Появившееся, немного покореженное, изображение заставило его затаить дыхание, челюсть его начала от-висать.
   Блестящий фиолетовый меч, без рукоятки, парил над прибором. Вот он начал медленно вращаться, как бы показывая все свои грани со стилизованной эмблемой на одной из них, стал вертикально и неожиданно, резко развернувшись, пошел прямо ему в лоб. Марк непроизвольно втянул голову в плечи и пригнулся. Меч, задрав нос, исчез. Экран по-крылся россыпью звезд.
   Марк остолбенел. Наконец, соображение начало возвращаться к нему, он провел рукой по волосам.
   Да это же инопланетный космический корабль.
   Сердце его учащенно за-билось. Чей, тоор или еще одна цивилизация? Какое совер-шенство. Несколько напоминает наш "Звездный патруль", но нет ни одного выступа, идеальная поверхность фиолетового цвета. Что же его движет? Даже треугольник тоор остав-ляет за собой голубой шлейф, не говоря уже о на-ших кораблях, а у этого абсолютно ничего не видно.
   Марк стоял молча и задумчиво покачивая головою, вгля-дывался в застывшие желтые пылинки звезд на экране. Вдруг его брови подскочили вверх. В глубине экрана вспыхнула фиолетовая точка и стремительно начала двигаться на него. Вскоре она превратилась в фиолетовую черточку и начала расползаться по экрану.
   Корабль возвращается, догадался Марк.
   Черточка превратилась в прямоугольник, фиолетовый корабль несся Марку в лоб.
   Ну и игрушки у них, только и подумал Марк, как тонкий зеленый луч вырвался откуда-то снизу и уперся в фиолетовый прямоугольник, изображение задрожало.
   Что же это? Или у них сдали нервы или включилась противо-метеорная защита? Он положил руку на волосы и замер.
   Зеленый луч не гас, а следовал за инопланетным кораблем, который стал желтеть, потом сделался оранжевым и вдруг экран мгновенно побелел.
   Да они взорвали его, Марк непроизвольно прижал обе руки к голове и в тот же миг белый экран начал дергаться и пульси-ровать. Белый шар взорванного корабля быстро скользнул вниз и Марк увидел еще один фиолетовый корабль из которого в его сторону простирался широкий трапециевидный голубой луч. Экран мигнул и погас. И только лишь голубое свечение осталось над видеографом.
   - Космическая гильотина. - Вырвалось у Марка. - Идеальная бритва.
   Он задумался, водя рукой по лбу.
   Немного непонятно. Значит не весь экипаж находился в зале управления, хотя все кресла окровавлены, кто-то был еще, кто искорежил прибор и достал пластинку корабельного журнала.
   Стоп, стоп. Рука его замерла. В такие длительные полеты часто отправляли молодые пары. Если судить по направлению полета, то корабль уже по крайней мере был с ориентирован для возврата домой. Значит прошло лет сорок и вместо четырех человек здесь могло быть и пять, и шесть и...
   Тихое жужжание за его спиной заставило его насторо-житься и прислушаться. Он вдруг резко повернулся. Воздух в нескольких метрах перед ним слегка флуоресцировал. В его небольшом объеме проскакивали крохотные голубые молнии, словно в каком-то сгустке. Неожиданно он засверкал тысячами бле-сток, словно кто-то вбросил в него горсть крошечных зеркал. Вдруг все разом прекратилось и на том месте стояло существо, напоминающее собою громадного черного мура-вья, окутанного едва различимой вуалью.
   Марк попятился и остановился, упершись в стол с проек-тором. Существо сделало шаг в его сторону. Марк начал лихорадочно ощупывать свой пояс, раппера не было, он в отчаянии сжал кулак. В его голове завертелся рой бешенных мыслей.
   Кто это такой? Имеет ли он какое-то отношение к тоор? Может быть, узнав о его побеге, они направили погоню по его следу? Или это представитель совершенно другой цивилиза-ции?
   Уж больно сильно они разняться. Гиганты, которым мы едва достаем до плеча и карлики, которые нам едва достают до плеча. Те высоколобые и большеглазые, сильно похожи на землян, этот же не больше полутора метров. Сильно вытя-нутое вперед лицо, больше напоминающее рыло, лба похоже нет вообще, как нет и волос на голове. Своим обликом напоминает насекомое, больше всего муравья. Он в самом деле такой, или может быть это его защитный панцирь, что-то вроде нашей одежды? Сильно выпуклые, абсолютно черные, как и весь сам, и идеально круглые глаза, без бровей и ресниц.
   Может быть их звездная система имеет несколько обитаемых планет, которые прошли самостоятельные эволюционные пути?
   Марк, забыв об опасности, склонил голову на бок и внимательно рассматривал пришельца.
   Вдруг инопланетянин вытянул руку вверх и из его рта донесся звук напоминающий скрежет раздираемого металла, Хрй-йллу-у.
   Марк похолодел, его голова начала втягиваться в плечи. Поднятая рука инопланетянина начала покрываться голубым ореолом. Ничего не соображая, Марк рванулся к двери, и понесся к переходному шлюзу. Влетев в кабину капсулы, он поднял глаза на фонарь и остолбенел, над его головой висел громадный фиолетовый корабль.
   Отойдя через несколько секунд от шока, он попытался окинуть взглядом инопланетный корабль. Он был намного уже "Эклиптики", но его концы, как впереди, так и сзади терялась в темноте пространства. Не опуская головы, Марк дошел до пульта управления и включил бортовые прожекторы. Фиолетовый корабль заискрился в лучах света.
   - Ух ты? - Непроизвольно вырвалось у него. - Да он громадный. - Потер он лоб и, опустившись в кресло, взглянул на экран интера.
   Точек звезд на экране не было, он отсвечивал монотонным фиолетовым светом. Марк на мгновение сжал двумя пальцами глаза и вновь уставился на экран, звезды не появились.
   "Буря мглою небо кроет", он вспомнил строчку из древнего стихотворения.
   Какое-то, прямо космическое наваждение: се-рая мгла, фиолетовая мгла. Может быть человечеству и себе изобрести какую-либо мглу - зеленую, например. Марк постучал по нескольким клавишам. Безрезультатно, звезды на экране интера не появились.
   Он вновь поднял глаза к фонарю, над которым по-преж-нему висел фиолетовый корабль.
   Какие идеальные формы однако, Марк откинулся на спинку кресла. Нет ни одного шва, ни единого выступа, как все подогнано. Или этого ничего нет? Похоже, что они освоили те-лепортацию. А при таком способе перемещения, совсем не обязательно иметь двери.
   Он встрепенулся. Совсем забыл про этого урода. Надо закрыть двери шлюза. Он шмыгнул носом.
   Что за запах? Похоже на озон.
   Марк повернулся с креслом к двери и замер. В дверях стоял муравьиноподобный инопланетянин и держал в руках видеограф. Затем он протянул руку с проектором в сторону и над видеографом вспыхнул уже виденный Марком фильм. Марк опустил руку вдоль кресла и нащупал пристегнутый к нему раппер, его рука сжала рукоятку раппера.
   Вдруг инопланетянин вновь поднял свободную руку верх, в направлении фиолетового меча и душераздирающий скрежет раздираемого металла - Йллу, заставил кожу Марка покрыться мурашками.
   Что это такое? Робкая мысль прокралась в мозг Марка. Название корабля, название расы или их звездной системы? Может это боевой клич? Он крепче сжал рукоять раппера.
   Неожиданно инопланетянин сделал резкое движение ру-кой и видеограф отлетел в сторону, ударившись о пол. Мгно-венно из руки пришельца с оглушительным треском ударила в проектор яркая голубая молния. Вспыхнув фейверком огней, видеограф рассыпался на мелкие клочки.
   Марк, как на пружинах, вскочил на ноги. Его рука, сжи-мавшая оружие, подскочила вверх и разряд, выскочивший из раппера, уперся в грудь инопланетянина. Инопланетянин пошатнулся, но устоял. Марк еще раз нажал на спусковой крючок. Вуаль, окутывающая пришельца, вспыхнула желтым огоньком и, превратившись в белое туманное облачко, поднялось над ним. Инопланетянин глубоко втянул голову в плечи и почти спрятал ее в них. Марк, не сводя глаз с него, по инерции, еще раз нажал на спуск. Разряд прошел над головой пришельца, между его далеко выкатившихся глаз.
   Глаза! Марка словно парализовало.
   Глаза пришельца сделались больше и в них, извиваясь змейками, разгорались желтые огоньки пламени. Марк впился в огненные змейки своим взглядом, с вытянутой вперед рукой с зажатым в ней раппером. Змейки стано-вились все больше и больше, а их пляска все быстрей, быстрей, быстрей...
   Марка швырнуло назад и он влетел в стоявшее сзади кресло. От сильного удара вновь заныла спина, огненные змейки исчезли, из глаз высыпался сноп искр и наступила темнота. В испуге Марк сильно тряхнул головой и прозрел. Инопланетянина в дверях не было. Он поднял глаза к фонарю, фиолетовый корабль так же исчез.
   Марк повернулся к экрану интера, он был усеян желтыми точками звезд. Созданный им гибрид из двух кораблей, несся навстречу со своей Родиной.
   Он поднялся из кресла, по-дошел к обугленным осколкам видеографа, накло-нился и поворошил их. Золотистой пластинки среди них не было. Марк сел на корточки и внимательно рассмотрел каждый осколок, никаких признаков носителя информации не было.
   - Она же не должна сгореть. - Он пожал плечами. - Ведь носитель информации заклю-чен в статитовую оболочку. Забрал гад. - Марк сжал кулак и ударил им по обломкам.
   Желтые огоньки пляшущих змеек вновь вспыхнули перед его глазами.
   Он здесь? Марк исступленно начал осматриваться. Никого. Поднеся руку к глазам, Он надавил на глаз-ные яблоки, змейки исчезли. Марк опустил руку.
   Это только лишь видение. Нервы стали ни к черту. Надо отдохнуть.
   Он поднялся и, бросив беглый взгляд на экран ин-тера, медленно зашагал из кабины пилотов.
   Все хорошо, успо-каивал он себя, курс правильный, скорость подходящая. Лет через десять меня обязательно найдут. А сейчас спать, только лишь спать.
   Зайдя в жилую каюту, он снял обувь и, не раздеваясь, упал на кровать, мгновенно провалившись в пустоту.
   Громадный серый треугольник несся в пространстве. Вот он все ближе и ближе, вот исчезла его стенка и показались его внутренности. Вот женщина, которая подбрасывает вверх малыша и оба заливаются веселым смехом. Они все ближе и ближе. Это явно земляне, они поворачиваются в его сторону. Сердце Марка замирает - Елена Долгова с малышом. Лицо малыша кого-то здорово напоминает. Да это же Ов Бор, начальник связи на "Хроно". Треугольник остается сзади, а ему в лоб несется громадный фиолетовый меч. Вот он все ближе и ближе, он уже закрыл собою все пространство, сейчас он врежется в него и тогда.
   Пляшущие огненные змейки вспыхнули перед его глазами. Он отпрянул назад и стал падать, падать, падать...
   От резкого удара Марк открыл глаза. Он лежал на спине на полу, его затылок ныл. Он приподнял голову и потрогал его. Среди волос начала набухать шишка.
   Приснится же такое. Инопланетные корабли - понятно, но то что Елена нянчит Бора. Марк сел и легонько потряс головой, это уж чересчур. Как бы крыша не поехала.
   Он резко вскочил на ноги. Приму-ка я холодный душ. Может сосуды сожмутся так, что лишняя дурь и выскочит из го-ловы.
   После ледяной воды ему стало легче, настроение приподнялось. Улыбнувшись своим видениям, он отправился изучать "Эклиптику".
   Потянулись бесконечные дни, даже один день, который иногда прерывался сном. С месяц все шло хорошо, видений больше не было, настроение Марка было приподнятое.
   Затем все началось с возрастающей силой. Перед ним по-являлась Елена с малышом и протягивала его Марку. Марк вытягивал вперед руки и пытался оттолкнуть их от себя. По- началу его руки проходили через них и они исчезали. Но за-тем появилось ощущение осязаемости их тел. Его руки чувствовали их тела, ощущали тепло исходившее от них. Он вздрагивал, видение исчезало.
   Открывая глаза, Марк видел стоящего себя около какого-либо предмета и отталкиваю-щего его от себя. Он усиленно тер свое лицо, повторяя.
   - Что же ты так преследуешь меня, Елена? Да, ты нрави-лась мне, но у меня же есть Виктория. Мы любим друг друга. Зачем я тебе, что ты хочешь от меня?
   Дальше началось еще хуже. Вслед за Еленой все чаще и чаще начали появляться огненные змейки, которые вскоре за-няли в его голове доминирующее положение.
   Очнувшись от видений, он видел разбросанные вещи, про-дукты, которые он поедал не приготовленными, стали появ-ляться предметы, похожие на детские игрушки.
   Что это за чушь? Недоуменно пытался осознать он свое положение. Или я уже начал сходить с ума, или это последствия огненного взгляда инопланетянина? Что это - болезнь или признак смерти?
   Его начинал бить озноб. Он опускался на пол и, сжавшись в комок и обхватив колени руками, пытался унять свою дрожь. Его охватывал ужас.
   Видения делались все более продолжительными, выход из них все более болезненным. Появились провалы в памяти. Теперь Марк с трудом вспоминал, кто он и что тут делает. Корабль стал превращаться в помойку. Иногда ему хватало времени, между сеансами, чтобы навести хоть какой-то по-рядок, но все чаще нет.
   Выйдя в очередной раз из видения, Марк вдруг увидел себя около двери шлюза, ведущей в открытое пространство. Посмотрев на свои руки, он увидел сломанные ногти и кровоточащие пальцы.
   Я хотел ее открыть, ужаснулся он и, подняв вверх сжатые кулаки, про-рычал.
   - Будь ты проклят, Йллу!
   Извивающие огненные змейки снова ворвались в его мозг, запол-нили каждую его клеточку, заплясали во всем его теле. Они ли-зали своим пламенем его нейронные связи, жгли своим жаром его тело, которое частями начало исчезать из его сознания. Исчезли ноги, руки, он перестал чувствовать спину, грудь, лицо и вдруг исчезло ощущение его самого.
   Как? Меня нет?
   Удивилась последняя искра его сознания и растворилась в идеальной пустоте абсолютного пространства.
  
  

2

  
  
   Треугольный корабль неторопливо барражировал над го-ристой поверхностью спутника Кретоны, Лии.
   Спутник был очень большой и если бы он водил свой хо-ровод вокруг одной из звезд, а не вокруг этой прохладной планеты, которая была не намного больше его, то возможно смог бы стать прекрас-ным островком разума во Вселенной. Пейзаж спутника был немного мрачноват, красноватые облака, грязно-желтая и оранжево-зеленая низкорослая растительность навевали немного грустные мысли. Но иногда появляющиеся яркие зелено-голубые кус-тарники, покрытые громадными шипами и яркими желтыми и оранжевыми цветами, заставляли сердце встрепенуться и глаза расшириться от их необычайной красоты.
   Громадных размеров тоор пристально всматривался в эк-ран пространственного сканера. В соседнем кресле громко вскрикивал и заливисто смеялся, хлопая в ладоши от восхи-щения, малыш, лет двух.
   Местами прямо из поверхности спутника росли остроконечные скалы-иголки, почти невоспринимаемые пространственным сканером и требовались резкие маневры, чтобы не напороться на них. Боясь, что ребенок упадет на пол, Озл вел корабль очень ос-торожно, избегая резкого изменения курса.
   Сзади раздались легкие шаги. Не поворачиваясь, почувствовав, что вошла мать малыша, Озл раздраженно произнес.
   - Возьми сына. Он мне мешает. У нас нет времени для развлечения. Нужно торопиться. Нас могут заметить.
   Мать быстро подошла к малышу и, взяв его на руки, по-шла из зала управления. Малыш заплакал и начал изворачи-ваться, пытаясь вырваться из ее рук.
   - Ну Бор. - Мать поцеловала малыша в щечку. - Будь послушным. Ты мешаешь отцу. Пойдем в свою каюту и от-туда посмотрим в наше окошко.
   Малыш часто засопел и стал кулачками тереть свои большие черные глаза. Елена погладила его черные, слегка вьющиеся волосики и крепко прижала малыша к себе.
   Услышав шорох закрывшейся двери, Озл оглянулся, на мгновение бросив взгляд на закрывшуюся дверь, затем вновь впился взглядом в экран.
   - Пространственные силы! - Он начал выходить из себя. - Может быть это здесь? Как все похоже. Эти камни - как братья-близнецы.
   Озл уже начал описывать четвертый круг, петляя среди скал, не решаясь посадить корабль, хотя грунт здесь был твердый, скальный и имелись достаточно широкие плато для посадки большого и тяжелого корабля.
   Впереди показалась высокое плоскогорье с узкой и глубокой расщелиной, перед которыми простиралось широкое ровное каменное плато.
   Начну отсюда, Озл потер подбородок. Может быть это здесь и есть? Больше тридцати лет прошло. Перед его глазами всплыла картина того события...
  

***

   Яркий, фиолетовый толстый след прочертил красноватое небо большого спутника Кретоны, Лии и скрылся за гори-зонтом. Озл и два его спутника, находящиеся в тропере и занимавшиеся разведкой местности для новой шахты, переглянулись и пожали пле-чами. Начальник разработок не-булия на Лии тоор Озл, почесал затылок и произнес.
   - Чтобы это могло быть? Похоже на аварийную посадку корабля? Но корабль должен прийти еще через несколько дней.
   - Может это срочное прибытие? - Вставил его помощник Рокт. - Или может на спутник просто свалился очередной камень?
   - Нет. - Озл махнул рукой. - Мы бы об этом узнали от спутнико-вой системы орбитального наблюдения еще до нашего выхода. Значит это прошло все системы СОНа незамеченной. Весьма интересно, как это можно было сделать?
   - Может быть это новый корабль вестов? - Произнес пи-лот Кард. - Они послали сигнал блокировки опознавания, чтобы мы его не засекли и он незаметно прошел СОН.
   - Все может быть. - Озл передернул плечами. - Вернемся на базу, узнаем.
   Неожиданно поверхность за стеклом тропера покачнулась и пошел раскатистый гул.
   - Похоже это оттуда. - Пилот указал рукой в направлении прочерченного фиолетового следа.
   - Туда. - Озл головой кивнул в указанном направлении.
   Резко дернувшись, тропер понесся вперед. Сидевшие в нем непрерывно крутили головами, рассматривая бегущую им навстречу поверхность спутника. Прошло около часа.
   - Так недолго и спутник обогнуть. - Ухмыльнулся Рокт.
   - Помолчи! - Резко оборвал его Озл. - Лучше смотри вни-мательней.
   - Там что-то есть. - Пилот протянул руку к боковому стеклу тропера.
   Озл и Рокт повернули головы в указываемом направле-нии. Фиолетовое свечение, ярко выделялось на красном фоне облаков. Показались верхушки гор.
   - Быстрее туда. - Озл ткнул Карда в плечо.
   - Мы на пределе. - Пилот отрицательно покрутил голо-вой, направляя тропер в направлении свечения.
   - Проклятые весты! - Процедил Озл. - Все свое дерьмо сюда сбрасывают.
   Рокт и Кард молча втянули головы в плечи, готовясь к порции оскорблений, но Озл продолжать не стал, а, выпрямившись в кресле, еще пристальнее стал всматриваться вдаль.
   Становилось заметно светлее. Неожиданно выросшая вы-сокая и узкая игольчатая скала встала на пути тропера. Пилот заложил крутой вираж. Рокт, не видя действий Карда, вылетел из кресла и растянулся на полу. Озл успел ухватиться за подлокотник, но все же подался далеко впе-ред и привстал с кресла.
   - Безмозглый дох! - Прорычал Озл. - Я задавлю тебя. Куда ты смотришь?
   - Я не люблю горы на Лии. - Пилот пропустил угрозу мимо ушей. - Их острые, одиноко стоящие игольчатые скалы, растут прямо из поверхности и сливаются цветом с облаками. Они так рассеивают луч внешнего сканера, что практически не видны на его экране. При большой облачности, как сегодня, скалу можно увидеть, лишь налетев на нее, да еще и на такой скорости.
   - Стой! - Озл громко вскрикнул и наклонился вперед, буквально прильнув лицом к фонарю.
   Кард резко сбросил ногу с акселератора, тропер почти мгновенно повис в воздухе. Озл еще сильнее подался вперед, его лицо расплылось по стеклу.
   - Ау-ыа-у-у-рр-р. - Нечленораздельно захрипел началь-ник разработок.
   Кард с испугом уставился на Озла. Наконец Озл отде-лился от стекла, его лицо было покрыто красно-белыми пят-нами.
   - Садись! - Громко прохрипел он.
   Содрогнувшись от его вида, пилот резко бросил машину вниз. Она гулко ударилась о плато, зубы Озла и, уже поднявшегося, Рокта громко клацнули. Весь передернувшись, Озл рванул дверь в сторону и выпрыгнул из тропера. Бубня себе под нос проклятия, Рокт так же спрыгнул на твердую поверхность плато. Через неко-торое время, предварительно выглянув из кабины, на поверхность спрыгнул и Кард. Озл и Рокт, уже забыв о его проделках, задрав головы, смотрели вверх. Отступив от них на всякий случай на несколько шагов, пилот также посмотрел вверх. Увиденное, его крайне удивило.
   Перед ними, примерно в двухстах метров, простирался вверх огромный отвесный склон горы с плоской, как сте-санной, вершиной, которая была перерезана неширокой, но глубокой расщелиной. Из расщелины торчал громадный фиолетовый предмет, от которого волнами вверх уходило фиолетовое све-чение. Верхняя часть предмета была отломана и, излучая вокруг себя фиолетовый ореол, валялась на плоской вершине горы.
   - Наверх, быстро! - Озл шагнул к троперу.
   - Это может быть опасным. - Рокт нерешительно переступил с ноги на ногу. - Мы даже не знаем, что это?
   - Я знаю. - Бросил Озл, впрыгивая в тропер.
   Рокт и Кард, постоянно переглядываясь, неторопливо сели вслед за ним в тропер. Пилот начал медленный подъем. Озл отстегнул фраунгоффер и взял его в руку. Кард поко-сился на оружие, скорость тропера заметно возросла. Нако-нец он завис над плоской вершиной.
   Сядь подальше от него. - Озл ткнул пальцем в направлении гро-мадного фиолетового обломка.
   Кард выполнил его приказ, посадив машину в нескольких сотнях метров от обломка корабля, почти на противоположной стороне горного плато.
   - Это космический корабль Союза. - Произнес Озл, смотря через лобовое стекло на фиолетовый корабль. - Я видел их пару раз над Вес-той. Что можно было, я узнал о них, но известно очень мало. Они иногда появляются около планет нашей системы, но ни-когда еще не вступали в контакт. Что они из себя представляют никто не знает. Весты предполагают, что корабль, это может быть и есть сам союзник, имеющий кристаллическую структуру. Но не было ни одного упомина-ния, чтобы корабль падал в нашей системе. Возможно это первая его авария. Наверное он хотел сесть на плато горы, но что-то ему помешало или не сумел и разбился?
   - Там кто-то шевелится. - Пилот протянул руку к фонарю.
   Внимательно посмотрев в том направлении, Озл увидел между тропером и фиолетовым осколком, что-то вроде большого камня и шевелящийся предмет около него. Он открыл дверь тропера, выпрыгнул наружу и, не сводя глаз с шевелящегося предмета, приподнял оружие и неторопливо загашал к нему.
   Подойдя ближе, Озл увидел, что камень - это сломанное кресло, а шевелящийся предмет - живое существо весьма темного цвета, метра полтора ростом, которого он раньше никогда не видел, несколько похожее и на громадное насекомое и на человека. Длинное, вытянутое вперед лицо, с отверстиями носа, сильно выпуклая грудь, очень тонкая талия и чуть сужающаяся нижняя часть тела. Нижние конечности, если их можно назвать ногами, растут не от самой нижней части тела, а чуть выше. Очень тонкие руки с тремя тонкими пальцами. Инопланетянин шевельнулся и открыл большие, едва не больше вестинианских, сильно выпуклые глаза. Из его рта раз-дался нечленораздельный отрывистый звук. Он выгнулся и его спина оторвалась от скалы, под ней блеснула лужица розовой жидкости.
   Ранен, подумал Озл. Можно ли ему помочь? Он накло-нился над ним. Странно, Озл покачал головой, такое впечат-ление, что он не одет и в то же время он не кажется голым. Что это? Такая мощная кожа или какая-то защита, вросшая в тело? Его взгляд упал на голову инопланетянина.
   А что если, пронеслось у Озла в голове? Его голова без волос, не слишком большая, навряд ли в ней большой интеллект. Хотя там может быть что угодно. Сделаю так.
   Он направил фраунгоффер в голову инопланетянина и вонзил свой взгляд в его предполагаемый лоб. К его удивле-нию, защиты никакой не было, структура и связи мозга лишь незначительно отличались от вестинианских. Но большая часть мозга не отвечала ему, некоторые его части, кроме феерических картин больше ничего не давали.
   Либо его мозг сильно поврежден, либо это новый способ блокировки, раз-мышлял Озл.
   Он начал более энергичный поиск, инопланетянин громко застонал и закрыл глаза. Наконец-то, вздохнул Озл, его взгляд влип в голову насекомовидного человека.
   Перед ним возникло громадное количество космических кораблей фиолетового цвета в виде лезвий большого обоюдоострого ножа, которые кружили вокруг рыже-зеленой планеты. Появилась оранжевая звезда. Затем пространство серого цвета заполнило весь образ. Оно начало обволакивать мозг Озла, он испугался и хотел прекратить сеанс, но серое наваждение исчезло и возникла комната, напоминающая зал управ-ления космического корабля и инопланетянин, склонившийся над каким-то прибором, и вновь серый мрак. Неожиданно среди серости появилось большое круглое пятно темного цвета, которое стремительно приближалось, смещаясь к центру. Всплеск феерических огней несколько ослепил Озла, он прижмурился, но наступившая вслед за ним темень, усыпан-ная тысячами желтых точек, заставила его расширить зрачки. Видения исчезли.
   Он вышел из-за стены в открытое пространство, понял Озл. Это был их мир и я узнал тайну прохода через стену.
   Он выпря-мился и отошел от инопланетянина в сторону. Увиденное начало будоражить его воображение.
   Неожиданный громкий скрежет, заставил его вжать голову в плечи. Он оглянулся на звук и увидел, что лежавший громадный обломок инопланетного корабля развалился на две части, подняв столб пыли. Озл уставился на обломки.
   Сквозь оседающую пыль обломки выглядели немного странными. Озл задрал голову к облакам. Волн фиолетового цвета уже не было, наблюдалось лишь едва видимое серо-голубое из-лучение. Порыв ветра отогнал пыль в сторону и вместо фи-олетовых, Озл увидел два серо-коричневых куска с видневши-мся внутренним строением корабля.
   Он пристегнул фраунгоффер и похлопал по карману, где лежал анализатор волн, тот молчал. Озл для верности достал его и, направив на об-ломки, посмотрел на индикатор, тот излучал ровный зеле-ный свет, опасных лучей не было. Он направился к обломкам.
   Большие издалека, обломки вблизи были огромными. Подходя все ближе, Озл все выше и выше задирал голову. Наконец он остановился в нескольких шагах от них. Отскочившие куски корабля впечатляли.
   Это по-видимому нос корабля, подумал Озл, наблюдая весьма существенное сужение кусков, направленное в его сторону. Защита не так уж и мощная, он покачал головой, да и тол-щина стенки не очень большая, такую довольно просто можно про-ломать. Любопытство пересилило его осторожность и он, вплотную приблизившись к одному из обломков, дотронулся до него. Произошедшее заставило его резко отпрыгнуть на-зад, стенка в месте касания начала с громким шелестом осы-паться к его ногам, раскатываясь по скале мелкими серыми кристалликами с примесью бурой пыли.
   Он пошевелил их ногой, они, отливая металлическим блеском, зашелестели. Озл сильно придавил их ногой, ни один не раскололся. Тогда он наклонился, поднял один из них, повертел в пальцах и сильно сдавил, эффекта никакого. Он присел и проведя по ним ладонью, весьма удивился их разнообразию. Тут были и круглые кристаллики и квадрат-ные, и конусы с цилиндриками, и еще всевозможные многогран-ники. Озл присмотрелся к бурой пыли.
   Да это же не порошок, его брови изогнулись в удивленных дугах, когда он увидел несколько бурых длинных тончайших волокон. Это могут быть энергетические нити корабля, поддерживающие жизнь кристаллов, носители их информации .
   Что же тогда представляет собой корабль инопланетян? Он поднялся и потер лоб. Громадную кристаллическую структуру, только живую или искусственную. Живой ко-рабль, разумный корабль. Волна противоречивых чувств охва-тила Озла. Вот почему его никогда не могли захватить весты. Да если обладать флотом из таких кораблей...
   Размахнувшись, он ударил ногой по обломку. Шурша, кристаллики рекой посыпались на скалу, образовывая широ-кую дыру, сквозь которую, хорошо просматривалась внутренность обломка. Гора кристалликов скрыла его обувь и он на-чал пятиться, не отрывая взгляд от приковавшего его взгляд большого бело-голубого ящика.
   Как странно, Озл наморщил лоб, я его уже видел. Он замер. Перед глазами возникла картина из головы иноплане-тянина. Серый туман склонившаяся над ящиком фигура инопланетянина, темное пляшущее пятно и пространство, усеянное звездами.
   Мозг Озла взорвался бурей эмоций.
   Это он. С его помо-щью они проходят сквозь стену. Он должен быть моим.
   Его тайная мечта о властелине мира звезд, неожиданно вырвалась из своего глубинного тайника и, забурлив, выплеснулась в его мозг, заполнила все его уголки и, подхватив его, понесла широким потоком по его безбрежным фантазиям.
   - А-а-ы-ы! - Леденящий тело крик заставил Озла оборвать полет своей фантазии и оглянуться.
   Около инопланетянина стоял Рокт и, задрав голову вверх и обхватив ее руками, издавал бросающий в дрожь вопль.
   Громадными прыжками, Озл оказался около них. Вид инопланетянина заставил его содрогнуться. Инопланетянин пришел в себя и приподнявшись на локтях, не сводил далеко выкаченных глаз с Рокта, в которых извивались змейками яркие желтые огоньки.
   Черная пелена на мгновение окутала мозг Озла. Он резко тряхнул головой, освобождаясь от черного провала и, сорвав с пояса фраунгоффер, направил его инопланетянину в голову и нажал на спусковой крючок. Блеснули фиолетовые искры и на по-верхности плоскогорья осталась только лишь дергающаяся в агонии ниж-няя часть тела инопланетянина.
   Озл повернул голову в сторону Рокта. Тот, раздирая себе лицо ногтями, нечленораздельно вопил, задрав голову вверх, его глаза неестественно блестели.
   Мозг Озла окутал страх. Ничего не соображая, он направил оружие на Рокта и нажал на спуск. Плоть груди его помощника разлетелась в стороны, обнажив металличе-ский панцирь. Рокт оторвал руки от сочившегося кровью лица, протянул их в сторону Озла и, расто-пырив пальцы, шагнул к нему с остекленевшим взглядом. Мурашки волной побежали по спине Озла. Он отступил назад, чуть припод-нял фраунгоффер и еще раз нажал на спусковой крючок. Тело Рокта, лишенное головы, упало к его ногам.
   Раздался тяжелый топот ног. Озл повернул голову на его звук и увидел, что пилот стремглав мчится к троперу. Он вскинул руку с оружием, по пути второй рукой до максимума сдвинув регулятор мощности и выстрелил. Кард был уже рядом с тро-пером и вместе с выстрелом прыгнул в дверь, но его плоть, практически от груди до пяток исчезла и он, подтолкнутый выстрелом, подлетел вверх и едва не пролетел над кабиной летательного аппарата, успев в последний момент ухватиться за проем двери, остающимися еще целыми руками. Его металлическое тело гулко загремело, ударившись о бок тропера. Веер вторых фиолетовых искр пришел Карду точно в голову. Го-лова пилота исчезла и его металлический останок, ударившись о нижний край дверного проема, с грохотом свалилось рядом с тропером.
   Озл побежал к троперу, машинально пристегивая к поясу фраунгоффер. Подбежав к летательному аппарату он первым делом с силой пнул останки пилота.
   - Проклятый дох. - Процедил он сквозь зубы и впрыгнув в тро-пер, стрелой послал его вверх.
   Срочно забрать прибор, вертелось в голове Озла. Он направил тропер в трещину развалившегося носа корабля и завис над прибором.
   - Сколько же весит этот ящик? - Бормотал он себе под нос. - Неужели я его не потяну, неужели больше тысячи слэйт? Из чего интересно он сделан и зацепить-то не за что? - Озл открыл дверь и выглянув из кабины, посмотрел вниз.
   Раздался металлический шелест, прибор слегка накло-нился. Озл вздрогнул.
   - Пространственные силы!
   Сейчас он утонет в этих частицах. Озл опустил тропер еще ниже и выпустил силовые магнитные захваты. Коснувшись ими прибора, он включил силу захватов на полную мощность. Они громко клацнули и прилипли к прибору.
   Кажется в нем есть метал, легкая улыбка тронула губы Озла. Он включил подъемник, трос натянулся и тропер замер на месте, индикатор нагрузки троса из зеленого стал желтым и показывал тысячу триста слэйт.
   Не тянет, похолодел Озл, бешено соображая. Он же как-то закреплен, мелькнула запоздавшая мысль. О проклятые жи-вотные. Что же делать, как до него добраться? Он включил авторежим, вскочил и осмотрел кабину. Его взгляд упал на исследовательскую станцию. А что если? Озл подскочил к ящику, открыл замок, крепя-щий его к троперу и оттащил ящик на крышку люка. Затем сел в кресло и, взявшись за ручку управления тропером и, перевесившись через открытую дверь, чуть отвел его в сто-рону и открыл люк. Ящик весом в двести слэйт, со свистом понесся вниз.
   Только не в прибор, Озл замер. Он не ошибся в расчетах. Ящик упал в метре от прибора и начал на глазах тонуть.
   - Ничего. - Озл выпрямился, на его лбу появилась ка-пелька влаги.
   Неожиданно тропер повело в одну сторону, затем в дру-гую, бросило вниз и он заплясал, словно трепетное растение на сильном ветру.
   Глаза Озла с ужасом забегали по индикаторам пульта управления. Индикатор нагрузки стал ярко красным и пока-зывал тысячу восемьсот слэйт веса. Тропер медленно скользил вниз.
   Освободился, радостная мысль обожгла мозг Озла. Он рванул ручку управления на себя и вдавил акселератор в пол. Тропер затрясся как сумасшедший и замерев, нехотя, мед-ленно пошел вверх.
   Озл вновь выглянул из кабины и посмотрел вниз. Под прибором был громадный серо-коричневый провал, в котором тот висел, покачиваясь из стороны в сторону. Озл направил тропер между обломков.
   Куда теперь? Он выпрямился и стал оглядываться. Долго я его не протащу, тропер не выдержит.
   Он бросил взгляд на индикатор нагрузки двигателя, который уже пылал ярким желтым цветом. Еще немного и двигатель сам сбросит мощность. Вниз нельзя, может утянуть, да и как там его прятать? Закопать, сам потом не найдешь. Хорошо бы здесь, наверху. Кажется там что-то есть? Он увидел метрах в трехстах впереди темный провал на поверхности плоскогорья и направил тропер туда.
   Это была совсем неглубокая расщелина, даже яма, не глубже трех-пяти метров. Озл дергал тропер над ней, пытаясь попасть точно в центр. Неожиданно взвыла сирена и тропер пошел вниз.
   - Проклятье. Только бы не промахнуться.
   Он наполовину высунулся из кабины. Раздался скрежет, прибор, зацепив край ямы, лег в нее на бок, полностью ее заняв. Тропер перестал падать. Озл отключил захват и одновременно выбирая трос, начал опускаться вниз. Сев в нескольких метрах от края ямы, он пулей вылетел из кабины и стремглав кинулся к ней.
   Подбежав к ее краю, он заглянул в нее. На глубине метра от ее края лежал громадный белый ящик. Не очень большой издалека, вблизи он впечатлял. Никаких признаков его повреждения видно не было.
   - От-лич-н-но! - Протянул Озл.
   Он поднялся и задрал голову. Опускались сумерки.
   Пусть пока побудет здесь, подумал он. Его время еще не пришло. Через неделю его засыплет пылью и он сверху не будет виден. Он повернулся в сторону обломков инопланетного корабля.
   - Сейчас мы ему поможем. - Процедил он скрежеща зубами.
   Озл сел в тропер и он взмыл вверх. Вакуумным захватом он подцепил останки тоор и поднявшись над расщелиной сбросил их на корабль, который уже заметно осыпался. Раздался громкий шелест и останки утонули в нем.
   Пусть ищут, махнул он рукой. К утру от него останется только лишь куча инопланетного пепла, пришла к нему интересная мысль. Может быть и в самом деле они так сгорают в нашей атмосфере? Потому их никогда и невозможно обнаружить. Озл почесал голову.
   Затем он опустился вниз и, ухватив захватом большой камень, подлетел к двум обломкам и, раскачивая камень, начал разрушать их. Камень практически без сопротивления проходил сквозь них, вызывая громкий шелест осыпающихся частичек, которые рекой потекли в расщелину, вызвав еще большее разрушение корабля. Когда от обломков осталась лишь большая бесформенная гора, он сбросил камень в расщелину на корабль и, найдя еще камень, вновь сбросил его на корабль. Затем еще один камень и еще, еще...
   Опомнился он лишь когда в очередной раз не смог найти подходящий камень. Озл очнулся, стояла почти непроглядная темень.
   Теперь нужно найти подходящее объяснение их гибели? Он задумался на несколько минут.
   - Есть! - Озл энергично взмахнул рукой. - Должно сработать. Ночь, отказал прибор, заблудились. Та-ак.
   Он включил сканер и, найдя точку базы, покачал головой, до нее было не менее шести часов лету, идти пешком ночью, даже с фраунгоффером в руке ему никак не хотелось, а его план предусматривал только лишь ночное происшествие.
   Озл нацепил очки ночного видения, включить прожектор он не решился. Местность, хотя и немного блекло, но начала просматриваться достаточно уверенно. Он поднял тропер до двух тысяч метров. Выше начиналась зона турбулентности и там лететь ночью было опасно.
   Только бы не случилось раньше времени, мысленно повторял он. Эти проклятые иголки растут до самых облаков и можно запросто распороть брюхо.
   Он, предельно сосредоточившись, направил тропер чуть в сторону от базы, где, окруженное скалами и большим количеством иголок, находилось небольшое озеро.
   Его полет прошел успешно. Через четыре часа он был на берегу озера и выбирал подходящую каменную скалу.
   Эта должна подойти, размышлял он. Недалеко от берега, высота под две тысячи метров, направление подходящее.
   Так. Он поерзал в кресле и настежь открыл дверь кабины.
   Аварийный маяк. Озл нажал на клавишу и красный индикатор зловеще запульсировал на пульте управления.
   Опускаемся вниз, он опустил тропер к самой воде. Теперь двигатель до предела, рычаг вверх и на скалу.
   Пустив тропер вверх и вперед, точно на выступающий из воды каменный шпиль, он взялся за проем двери и прыгнул вниз.
   В темноте над головой раздался оглушительный взрыв.
   Только не на меня, простонал Озл с головой окунаясь в воду и уходя как можно глубже. Заторможенные водой, в озере начали тонуть камни и осколки тропера. Отчаянно уворачиваясь от них, Озл под водой плыл к берегу. Метров за сто пятьдесят, прикидывал он, доберусь. Осколков стало значительно меньше, он вынырнул. Метрах в пятидесяти угадывались неясные очертания берега. Он дотронулся до лица, очков не было. Выругавшись, Озл быстро поплыл вперед.
   Все, он шумно выплюнул воду, добрался. Оставалось не более пятнадцати метров.
   Он еще несколько раз взмахнул руками, как вдруг, сквозь плеск воды до него донеслось громкое и хриплое дыхание. Даже в холодной воде ему стало жарко. Отчаянно забарахтавшись, Озл нащупал дно и стал на ноги, вода доставала ему до плеч. Он отцепил фраунгоффер и подняв его над водой, стал всматриваться в темноту берега.
   - Проклятая темнота. - Громко выругался Озл, дотронувшись свободной рукой до головы. - Как я потерял очки? Уроды. Не могли сделать всевидящими... - Он осекся, вдали замаячили красные огоньки.
   - Дохи. - Прошелестели его губы и он сделал шаг назад.
   Вода достала ему до подбородка, он остановился. Хорошо, что они плохие пловцы, начал он успокаивать себя. До рассвета продержусь, хотя и холодно.
   - Проклятые весты. - Он вновь выругался. - Не могли сделать корпус полегче, лежал бы на воде в сотне метров от берега.
   Его мысль внезапно оборвалась, что-то большое и тяжелое чиркнуло по его ногам. Озл зашатался, но устоял.
   Буз! Его мозг парализовало.
   Нет. Отлегло через минуту ожидания. Просто большая рыба. Да и откуда здесь эта морская тварь, это ж озеро. Он успокоился и вновь всмотрелся в берег.
   Уже десятка два красных огоньков неторопливо перемещались в темноте. Неожиданно пара огоньков стала увеличиваться в размерах, хриплое дыхание начало приближаться.
   Самый голодный, усмехнулся Озл и нажал на спуск фраунгоффера, блеснувший пучок искр, бледным светом высветил серую тень над водой, хрип дыхания смолк. Он нажал еще несколько раз на спусковой крючок, пытаясь попасть в светящиеся огоньки на берегу. Раздались душераздирающие визги, огоньки исчезли.
   Ушли, вздохнул Озл и стал соображать, что ему предпринять дальше. Он сделал несколько шагов к берегу, пытаясь выйти на отмель и вновь замер. К нему неслась лавина красных точек.
   - Болван! - Простонал Озл.
   Выстрелив вслепую в дох на берегу, он по видимому не трансформировал их полностью, а разорвал на части и теперь, почувствовав запах свежего мяса, отхлынувшие было хищники, переборов страх, ринулись к останкам сородичей. Озл вновь отдалился от берега на прежнюю позицию. На берегу раздавались громкие визги и свирепое рычание, начался кровавый пир.
   Буду вашим поваром, усмехнулся Озл, буду всю ночь готовить вам жаркое. Через некоторые промежутки времени он прицеливался в мелькающий на берегу рой красных точек и несколько раз выстреливал. Душераздирающий всплеск воплей на время сотрясал местность, но огоньки уже не исчезали. Не обращая внимания на исчезновение своих собратьев, дохи с еще большей яростью набрасывались на новые, теплые куски мяса.
   Сколько это длилось Озл не представлял. Хронометр он потерял в какой-то из своих моментов приключения. Было облачно, звезд видно не было и он утратил всякую ориентировку во времени.
   Вдруг он увидел блеск желтой молнии вдали. Еще какой-то гад ползет, мысль, иглой кольнула мозг. Но блеск молнии засверкал чаще и вскоре превратился в луч, описывающий круги.
   Нашли, облегченно вздохнул Озл и выстрелил несколько раз вверх.
   Вскоре громадный лэйтэр завис над его головой, вырвав лучом прожектора у тьмы кусок берега, перед Озлом. Увиденное на берегу заставило его ужаснуться. Большие черные животные, в экстазе, не обращая внимание на свет, рвали части своих соплеменников, части туш которых, в большом количестве валялись на берегу. Все новые и новые страшные оскаленные морды выпрыгивали из темноты и бросались на пир.
   Опустился лифт. Озл подтянулся и впрыгнул в него. Через несколько мгновений он оказался внутри лэйтэра.
   - Что произошло? - Ему навстречу шагнул Арт, еще один его помощник. - Мы получили сигнал бедствия. Где пилот и Рокт, что с тропером?
   - Мы разбились. - Озл вышел из лифта и подойдя к свободному креслу, тяжело опустился в него. - Кард и Рокт погибли. Я в последний момент увидел, что мы идем на скалу и смог выпрыгнуть.
   - Такой пилот налетел на иглу? - Арт с сомнением покачал головой. - Он постоянно с закрытыми глазами летал среди скал, приводя в ужас своих пассажиров. С ним редко кто добровольно, кроме тебя конечно, садился в тропер. А тут? - Арт недоуменно пожал плечами.
   - Мы повредили внешний сканер и шли практически визуально, на высоте около двух тысяч. Неожиданно турбулентный поток швырнул нас в сторону и мы потеряли ориентировку. - Озл махнул рукой. - Когда Кард выровнял тропер, было поздно, скала уже была перед самым носом.
   - А зачем вы туда полезли, и как вы оказались в этом месте? Здесь и днем-то тяжело ходить?
   - Я же сказал. - В голосе Озла скользнуло раздражение. - При одной из посадок, мы сильно ударились о камень и повредили внешний сканер, он начал врать. Тут еще ночь. Кард, чтобы не налететь случайно на иглу, решил забраться повыше. Все шло хорошо, мы уже почти дошли, правда немного сбились с курса. И тут... - Озл поморщился.
   - А что вы задержались до темноты? - Арт потер переносицу.
   - Одно из мест нам показалось привлекательным для шахты. - Озл начал жестикулировать. - Развернули станцию. Начали исследования. Начало выясняться, что порода бесперспективная. Но чтобы туда больше не возвращаться, решили довести анализ до конца, вот и задержались. Пришлось возвращаться ночью. Вот и вернулись.
   - Да-а! - Арт провел рукой по волосам. - Тебе придется здорово покрутиться перед вестами, чтобы заставить их поверить этому. Осколки мы конечно соберем, но тебе будет трудно.
   - Не беда. - Озл неожиданно широко улыбнулся. - Главное сделано.
   Брови Арта полезли высоко вверх, он ошалело посмотрел на Озла. Тот уже отвернулся к окошку и молча смотрел на кровавый пир на берегу.
   - Похоже, что ты собрал сюда всех дох Лии. - Покачал головой Драк, пилот лэйтэра.
   Озл молча ухмыльнулся, его план начал работать.
   Прибывшая с Весты комиссия ничего не смогла установить. Часть тропера сгорела, остальная часть рассыпалась на такие осколки, изучение которых абсолютно ничего не дало. В озере водились хищные рыбы и потому останков Рокта и Карда найти не удалось. Озл показал вестам место их исследования, на котором они были за два дня до происшествия. Так как времени прошло уже больше десяти дней, да и прошедший циклон сделал свое дело, следов развертывания станции практически видно не было. Определить время исследований этой местности с точностью до дня так же не представилось возможным. Сделав Озлу соответствующее внушение, комиссия удалилась.
   В дальнейшем, он ни разу и сам не был на месте аварии инопланетного корабля, и никого не посылал туда для исследовательских работ, пытаясь выбрать наиболее подходящий момент для тайного визита. Но развернувшиеся затем события: восстание, захват кораблей и уход из системы Кронны, заслонили это событие и только лишь когда, стало ясно, что ему от вестов не уйти, Озл вспомнил об аварии корабля Союза и спрятанном приборе. У него появилась новая надежда, к которой он сейчас и шел.
  

***

  
   "Призрак" завис над плато. Вроде бы в ущелье видна небольшая горка, может быть это и есть остатки корабля Союза? Озл усиленно тер переносицу, пытаясь принять решение. Наконец, скорчив гримасу и махнув рукой, он выпустил опоры корабля и осторожно коснулся ими поверхности Лии. Слегка накренившись, "Призрак" затем выпрямился и замер.
   Озл нажал клавишу сканера связи.
   - Фраз. Срочно ко мне в зал управления.
   Вскоре сзади Озла раздался голос.
   - Я здесь великий.
   Озл уже не раз внушал Фразу, пытаясь завоевать его полное расположение, чтобы тот не называл его великим. Но для Фраза слово "великий" стало уже просто именем для Озла и в конце концов бывший констант оставил Фраза в покое, поняв, что тот и так ему предан, словно доверчивый вестинианский тупи.
   - Возьми тропер и сходи в то ущелье. - Не поворачиваясь, Озл ткнул пальцем в экран пространственного сканера. - Найди там горсть мелких серых камешков и принеси мне.
   Фраз молча уставился на экран и вдруг, упав на колени, пополз к креслу Озла.
   - Не оставляй меня здесь великий. - Раздался его жалобный голос. - Я знаю, что земной самке я больше не нужен, маленький Бор уже подрос, но я, словно тупи, всегда буду верно служить тебе. Не оставляй меня вестам. - Фраз обеими руками вцепился в подлокотник кресла. - Уж лучше убей меня сам. - Он низко опустил голову и затих.
   Повернувшийся к нему Озл, слегка опешил и не знал, что сказать. Наконец он встал и, подойдя к Фразу со спины, стал поднимать его с колен.
   - Встань болван. - Голос Озла звучал не зло, а даже немного ласково. - Никто тебя не собирается здесь оставлять, если ты сам не сбежишь вместе с тропером. Это даже хорошо, что Лени в тебе почти не нуждается. У тебя теперь много свободного времени и ты будешь больше помогать мне, а работы у нас скоро будет очень много, это я тебе обещаю. - Он положил руку на плечо поднявшемуся с колен Фразу. - А сейчас иди туда и принеси то, о чем я тебя прошу. Посмотри повнимательней, поковыряйся под слоем пыли и камней. Мне нужны только лишь серые, в виде геометрических фигурок, камешки. - Озл ткнул пальцем в направлении экрана пространственного сканера. - И поторопись. Мы не можем здесь долго находиться, нас могут обнаружить весты.
   - Слушаюсь, великий. - Фраз склонил голову и повернувшись ушел.
   Озл вновь сел в кресло и начал наблюдать как из-за "Призрака" вынырнул крохотный тропер и помчался в расщелину. Вот он завис неподвижно и под ним поднялось небольшое облачко пыли.
   Захват использует, усмехнулся Озл, боится выходить.
   Тропер понесся назад и скрылся под кораблем. Через, некоторое время Фраз уже был в зале управления.
   - Великий, я принес что ты просил.
   - Давай сюда. - Озл ткнул пальцем в свободное место на пульте управления.
   Фраз подошел к пульту и положил на него большой прозрачный пакет с коричневатыми, имеющими резкие грани, камнями. Водя головой, Озл рассматривал камни, не трогая пакет руками. Не увидев то, что хотел увидеть, он проговорил.
   - Ты их сверху взял?
   - Нет, нет. - Фраз отчаянно замотал руками и головой. - Как ты приказал великий, с глубины трех-четырех метров.
   - Высыпи их. - Озл ткнул пальцем в свободное место пульта управления.
   Фраз открыл пакет и, стараясь не пылить, аккуратно высыпал камни на указанное место.
   - Что ты копаешься? - Озл отпихнул руки Фраза и широким жестом разгреб кучу камней. - Проклятье. - Зло процедил он сквозь зубы. - Не то.
   Сильным взмахом руки он сбросил камни на пол, которые с грохотом раскатились по залу управления.
   - Убери их. - Озл махнул рукой.
   Фраз упал на колени и начал по одному собирать камни в пакет.
   - Болван! - Громко выкрикнул Озл. - Возьми уборщик.
   От громкого окрика Фраз уронил только что подобранный камень.
   - Стой! - Выкрикнул Озл, увидев, что из рук Фраза выпал серый камешек.
   Озл вылетел из кресла и, бросившись к застывшему, словно изваяние Фразу, схватил камешек. Он осторожно потер камешек пальцами, стирая прилипнувшие к нему крохотные пылинки Лии, которые сделали коричневым. Да, безусловно у него в руке был один из тех камешков, которые он искал; блестящий, темно-серый кубик.
   - Иди в грузовой отсек и приготовь силовые магнитные захваты. - Проговорил Озл возвращаясь в кресло. - Мы сейчас поднимемся на вершину скалы и возьмем там груз. Я зависну над ним, а ты подъемником быстро втянешь его в корабль. Действуй быстро, но аккуратно, ящик тяжелый, около двух тысяч слэйт.
   - Камни. - Фраз провел рукой около себя.
   - Не убегут они от тебя. - Озл указал ему рукой на дверь. - Поторопись. - Он положил руки на панели управления.
   Корабль вздрогнул и оторвавшись от плато, заскользил вдоль скалы вверх. Фраз стремглав бросился из зала управления.
   Озл осторожно поднял "Призрак" над плоскогорьем и, зависнув над едва видимой ямой, проговорил в сканер связи.
   - Открой люк и опусти подъемник с захватами в эту яму.
   - Там же ничего нет? - Раздался удивленный голос Фраза. - Куда опускать?
   - Вниз, болван! - Прорычал Озл. - Делай, что тебе говорят и шевелись быстрей.
   Захваты стремглав понеслись вниз и, достигнув поверхности, гулко ударились о нее, подняв столб пыли. Трос обвис, в корабль проник звук металлического стука.
   - О-о-о! - Простонал Озл, заскрежетав зубами. - Включай захваты и осторожно поднимай.
   Трос натянулся, дно ямы поползло вверх.
   - Прикрой створки люка и сдуй пыль с ящика. - Проговорил Озл в сканер связи.
   Вскоре из сканера связи донеслось проклятие. На экране обзора грузового отсека, было видно, как прорвавшееся сквозь не плотно закрытые створки люка коричневая пыль, с ног до головы окутала Фраза. Озл молча покачал головой. Наконец створки люка вновь разошлись и в нем показался большой бело-голубой ящик.
   - Он. - Озл шумно и облегченно выдохнул.
   - Даю десять минут. - Он проговорил в сканер связи. - Закрой люк, прочно пристегни груз к полу и иди сюда. Мы покидаем Лию.
   Озл нажал клавишу на пульте управления.
   - Лени приготовься к старту, через десять минут мы уходим. - Он поднял глаза в верхнюю часть внешнего сканера и включил хронометр.
   Вместе с появлениями на нем нулей, Озл включил быстрый подъем. Краем глаза, он увидел, что уже около кресла, ускорение бросило Фраза на пол. Тот стал на четвереньки и превозмогая тяжесть, скрипя зубами и тяжело дыша, кое-как уселся в кресло.
   Озл молча усмехнулся и на высоте десяти тысяч метров над Лией, нашел нужный участок пространства, включил генератор экрана и нажал клавишу старта.
   Начало легко вдавливать в кресло. На сером экране пространственного сканера проявились матовые точки звезд. Озл, напрягая зрение начал всматриваться в них, затем отрицательно качнул головой и откинулся на спинку кресла.
   Зря я уничтожил Нагата, невеселая мысль пришла ему в голову. Сейчас бы он очень пригодился. Озл закрыл глаза. Как я устал.
   Подскочивший, вдруг, вихрь, подхватил, сделавшееся невесомым, его тело и понес ввысь. Озл обмяк, его голова склонилась к плечу, он спал.
  
  

3

  
  
   Лигх Лиги Объединенных Планет системы Кронна А"Горнн, низко опустив свою большелобую голову, шел по коридору здания Лиги в свой кабинет. Остановившись около двери приемной, он тяжело вздохнул и дотронулся рукой до двери. Дверь скользнула в сторону и он переступил ее порог. В приемной оказался лишь один его помощник, Ю"Троссе, который что-то сосредоточенно рассматривал на объемном экране видеографа, не замечая вошедшего лигха. Проходя мимо его стола А"Горнн приостановился.
   - Вызови ко мне: А"Стонне, К"Расса и посла на Земле - Ю"Кнотта. Они все должны быть здесь, в здании Лиги. Пусть отложат свои дела и немедленно соберутся у меня. Передай Ф"Роззеру, чтобы безотлагательно подготовил сопровождение для лэйтэра посла, ему предстоит срочно отбыть на Землю.
   - Слушаюсь, масс лигх. - Ю"Троссе кивнул головой и застучал по клавишам сканера связи.
   А"Горнн прошел в свой кабинет, но направился не к рабочему столу, а наполнив у автомата стакан тоном, устало опустился в удобное кресло, около круглого стола бесед. Прикрыв глаза и медленно потягивая напиток, он ушел в себя и заплутался в своих мыслях, отключившись от реальностей действительного мира.
   - Масс лигх! - Раздался громкий голос, заставивший А"Горнна вздрогнуть.
   А"Горнн приподнял веки и взглянул на дверь. В дверях стоял А"Стонне, за которым маячили еще чьи-то фигуры.
   - Входите! - Лигх выпрямился и поставил стакан на стол. - Я вас жду.
   В кабинет вошли трое приглашенных, А"Горнн указал им на кресла вокруг стола бесед.
   - Рассаживайтесь! - Он незаметно дотронулся до пластинки под крышкой стола.
   Через несколько мгновений в дверях появился его помощник.
   - Подай гостям их любимые напитки. - Несколько уставшим голосом произнес лигх. - И отмени на ближайшие два часа все мои встречи. - Он вновь взял в руку стакан с напитком.
   - Хорошо, масс лигх. - Ю"Троссе кивнул головой и исчез.
   Не успели приглашенные в полной мере поприветствовать лигха, как перед каждым из них уже стоял его любимый тон. Переглянувшись, они взяли большие стаканы и последовали примеру хозяина кабинета, откинулись на спинки удобных кресел и начали потягивать напиток.
   - Я вас пригласил, чтобы поговорить о нашей дальнейшей судьбе, судьбе нашей цивилизации. - А"Горнн отвел руку со стаканом в сторону. - Хотя Лига, которая только что закончилась, и приняла решение, которое мы должны неукоснительно выполнять, но мы все же должны посоветоваться, как это постараться сделать с наименьшим ущербом для нашей планетной системы.
   - Скажи сразу, масс лигх. - Перебил его А"Стонне. - Решение положительное?
   - Да. - А"Горнн кивком головы подтвердил произнесенное слово. - Лига Объединенных Планет решила предложить Земле объединить усилия для противостояния Союзу.
   Раздалось громкое пырсканье. Все удивленно повернули головы на звук. К"Расс сидел далеко оттопырив свои толстые губы, тонкая струйка тона текла по его массивному подбородку.
   А"Горнн поморщился. Он хорошо знал, что К"Расс не любил землян и всячески старался противостоять укреплению связей с ними. Но регал был избран Лигой и, хотя подчинялся лигху, но смещен со своего поста мог быть, опять же, только лишь с ее согласия.
   В настоящее время у К"Расса в Лиге позиция была достаточно прочной и он позволял себе некоторые выходки, шедшие в разрез с действиями А"Горнна. За А"Горнном стояла такая мощная общественная и влиятельная организация, как комиссия ТОРСА, но в Лиге она была представлена слабо и могла лишь косвенно влиять на складывающуюся ситуацию. В сложившейся сейчас ситуации она была целиком на стороне А"Горнна и лигх чувствовал себя более уверенно, чем прежде.
   - Комиссией ТОРСА на Лиге была оглашена статистика происшествий, связанных с гибелью наших космических кораблей без видимых причин, что дает повод думать, что это дело рук Союза. - Продолжил А"Горнн, после короткого молчания. - Картина идет по все большей возрастающей. За последние три года мы имеем столько посещений нас кораблями Союза, сколько их было за последние пятьсот лет, а за прошлый год, столько, сколько за последние три года, а за три месяца этого года, столько, сколько имели за весь прошлый год.
   Если раньше появление их кораблей у нас было эпизодическим, то теперь три-четыре корабля висят над нашими головами постоянно. - А"Горнн помахал рукой над своей головой. - И что будет завтра я не знаю. - Он опустил голову.
   - Если они сегодня висят над головой, то завтра сядут на шею. - С иронизировал председатель Совета Цивилизаций А"Стонне.
   - Возможно. - А"Горнн с серьезным видом кивнул головой.
   - Нужно с ними попытаться договориться. - Раздался голос К"Расса.
   А"Горнн повернул голову и недоуменно уставился на регала.
   - Я предлагаю договориться с Союзом. - К"Расс пожал плечами. - Тогда не придется связываться с землянами.
   - А что ты имеешь против землян? - Прищурился А"Стонне и, развалясь в кресле, положил ногу на ногу. - Чем они тебе не нравятся? Я уже более десяти лет знаю их и не нахожу в них ничего плохого. Если не лучше, то никак не хуже нас.
   - Не стоит ставить себя на один уровень со слаборазвитой цивилизацией. - Толстые губы К"Расса далеко оттопырились.
   - Что это у них слаборазвито? - Пожал плечами А"Стонне. - Нашли ведь они нас, а не мы их.
   - Это не имеет значения. - Поморщился К"Расс, его лицо приняло недовольный вид. - Например их технология, она слабее нашей. Корабли хуже наших, оружие менее совершенно, да и вообще наша техника лучше. Если и можно иметь с ними дело, то как с низкоквалифицированной рабочей силой, заменить ими тоор, например. Правда они не так сильны, как тоор, но более хитры и изворотливы.
   - Н-да! - А"Стонне покачал головой. - Весьма заманчивая идея.
   А"Горнн постучал согнутым пальцем по столу.
   - Оставьте пока свой спор. Давайте ближе к делу.
   - Уж ближе некуда. - А"Стонне хмыкнул.
   - Масс А"Стонне, оставим наши пререкания. - А"Горнн снова постучал по столу. - Скажи масс К"Расс, каким образом ты предлагаешь установить контакт с Союзом?
   - Надо подумать. - Развел руками К"Расс. - Я уверен, такой способ есть.
   - Так почему же ты до сих пор не договорился? - Усмехнулся А"Стонне, вновь вмешиваясь в разговор. - Тогда бы мы точно уж ни с какими землянами связываться не стали бы. Или тяжело думать?
   - Я подумаю, подумаю! - В голосе К"Расса появилось раздражение.
   - Пока ты придумаешь что-либо, нас уже не будет. - А"Горнн недовольно махнул рукой. - Нас уже и так прижимают к стене. Благодаря Союзу мы уже потеряли двенадцать своих кораблей, различного назначения и семь из них в этом году. И если мы ничего не предпримем в ближайшее время и не начнем им противостоять, то можем оказаться в весьма тяжелой и непредсказуемой ситуации.
   Исследователь Дорот Вит несколько дней назад сообщил Ив Гену весьма любопытную вещь. Ему удалось каким-то образом зафиксировать за стеной быстро перемещающуюся аморфоподобную массу. Что это, он сказать не может, но то, что раньше ее там не было - это он утверждает однозначно. Вит высказывает мнение, что это может быть большим соединением кораблей Союза, которое отрабатывает свое взаимодействие.
   - Мало ли что там может быть. - К"Расс махнул рукой. - Не стоит слова землянина принимать за сигнал бедствия. Ему это все могло показаться со страха. Еще не известно, чем это он сумел зафиксировать эту самую массу.
   - У нас нечем, а у него есть чем. - А"Стонне качнул головой.
   - Если бы в свое время Лига не оттолкнула бы Н"Гатта, у нас бы тоже много чего было бы. - Голос К"Расса зазвучал раздраженно. - Тогда бы мы сейчас не унижались бы перед землянами.
   - Никто перед ними не собирается унижаться. Мы предлагаем им равнопартнерское сотрудничество, равный обмен своими технологиями. - А"Горнн повысил свой голос. - Что касается Н"Гатта. Если бы тогда не остановили его, то возможно сейчас и нашей цивилизации уже бы и не существовало. Сквозь амбициозные планы Н"Гатта уже хорошо просматривалось его желание стать властелином всей звездной системы, что прямо так выпирало из его последних высказываний.
   - И что же такого земляне могут нам дать, чего у нас нет? - К"Расс наклонился вперед, чтобы лучше видеть лигха.
   - Мы даем им сто пятьдесят полных генераторов пространства и сто пятьдесят генераторов силовых полей, для защиты их кораблей. Они оснащают все наши корабли аппаратурой пси-связи и регистраторами скрытых масс.
   - Наша аппаратура связи не хуже земной, а регистраторы нам не нужны. Они все равно не видят корабли Союза. - К"Расс махнул рукой и снова откинулся на спинку кресла, оттопырив свои толстые губы.
   - Их пси-связь гораздо быстрей и действует намного дальше наших сканеров связи. - Произнес Ю"Кнотт. - Работа над совершенствованием массметра ведется постоянно и возможно, что он скоро начнет регистрировать и корабли Союза.
   - Мы сами можем создать такой же прибор, а возможно и лучше. - Из глубины кресла К"Расс снова махнул рукой.
   - Они тоже вполне могут обойтись без нас. - Снова вступил в разговор Ю"Кнотт. - Их последние сообщения по спиралоновым генераторам дают повод предположить, что у них скоро будет нечто грандиозное в звездоплавании.
   - Это все игра вашего воображение. - К"Расс вновь махнул рукой. - Желание слухи сделать реальностью.
   - Создается такое впечатление, что ты один радеешь за нашу цивилизацию, а все остальные так и стараются ее свести на нет. - А"Горнн вылил в рот остаток напитка и поставил стакан на стол. - Как бы ты не противился, тебе придется подчиниться решению Лиги, о создании военного союза с Землей. Если ты этого не сделаешь, то тебе придется оставить свой пост.
   - Я ничего не имею против решения Лиги. - К"Расс, не смотря на свой внушительный вид, мгновенно вскочил с кресла. - Я всегда выполняю ее решения, какими бы они не были.
   - Вот и прекрасно. - А"Горнн пожал плечом. - Садись! Я сейчас доложу вам о решении Лиги по вопросу строения объединенного флота, А затем А"Стонне оповестит нас о предварительном разговоре с Землей по этому вопросу.
   К"Расс буквально свалился в кресло и оно под ним жалобно скрипнуло. А"Горнн растянул губы в довольной ухмылке.
   - Это заседание Лиги было закрытым и приглашенных на нем не было. - Начал рассказывать лигх. - Я не буду пересказывать, кто, о чем и как говорил. Решение принято и его надо выполнять. Нам предстоит построить и влить в объединенный флот семьсот пятьдесят единиц кораблей различного назначения. Четыреста пятьдесят кораблей для объединенного флота даст Земля.
   - Это называется равноправие. - Раздался язвительный голос К"Расса из глубины кресла.
   - Это все предстоит сделать в течение двух ближайших лет. - Повысил голос А"Горнн, пропуская реплику регала. - У нас уже есть четыреста пятьдесят кораблей и мы еще построим триста. Земля имеет в своем распоряжении около пятидесяти кораблей, которые могут соответствовать предстоящим выполнять флоту задачам, но они сейчас строят сразу сто пятьдесят кораблей. Чтобы эти корабли в полной мере соответствовали нужным требованиям, мы и поставляем для них соответствующие генераторы. Более того мы должны будем поставить землянам генераторы для всех четырехсот пятидесяти кораблей; три партии по сто пятьдесят генераторов.
   Они же поставят нам семьсот пятьдесят комплектов аппаратуры пси-связи и семьсот пятьдесят массметров. Более того, они обязуются оснастить массметрами все наши пассажирские лэйтэры и леветы межпланетного назначения, а это еще около трехсот судов. У них может возникнуть проблема с компонентами для такого количества приборов, поэтому тут нам нужно будет кое-что сделать самим.
   Нам немного легче. На наших корбоутах мы устанавливаем от трех до семи генераторов пространства, а их корабли намного уже и потому они будут ставить всего по два генератора, что несколько облегчает нашу задачу.
   Тебе масс К"Расс предстоит буквально с завтрашнего дня начать погрузку имеющихся у нас полных комплектов генераторов в грузовые лэйтэры. Придется пилотам помотаться, больше пяти-семи комплектов в лэйтэр не всунешь. С генераторами полей легче, они все войдут в пару-тройку грузовиков. Оттуда корабли будут забирать аппаратуру землян и доставлять сюда.
   - Где я возьму столько грузовых лэйтэров сразу? - Возмутился К"Расс. - У нас их всех пятьдесят два. Для таких массированных перевозок нужно не менее тридцати. Лэйтэр не корбоут, он больше года будет ползти до Земли и столько же обратно. Тогда уж нужно начинать со строительства дополнительных грузовиков, а они нам ни к чему, нам и этих достаточно. Пусть земляне на себе таскают генераторы! - Уже выкрикнул он.
   - Их грузовой колониальный корабль забрал бы все сразу. - Спокойно ответил А"Горнн. - И не было бы проблемы. Но время. Ближайший такой корабль находится на орбите Хроны. Оттуда он придет к нам лет через пять, что никого не устраивает. Такое предложение было, но его пришлось оставить, как запасной вариант.
   - Пусть прицепят к нему десять наших генераторов и решат свою проблему. - Посоветовал К"Расс.
   - Нет. - А"Горнн отрицательно мотнул головой. - Легче построить такой новый корабль, чем перестроить старый.
   - Тогда я не знаю, что делать? - К"Расс выпрямился и развел рукам.
   - Ужми некоторые перевозки. - А"Горнн начал жестикулировать руками. - Достаточно бессмысленных пустых рейсов, где можно обойтись и леветом или на худой конец можно воспользоваться корбоутом. Посмотри внимательно все перевозки, особенно на внутри планетных линиях. Я думаю, что два десятка корбоутов, можно вполне достаточно быстро приспособить для этих целей. Тем более, что первую партию аппаратуры связи и массметров земляне доставят нам сами, с той полусотней имеющихся у них кораблей, которые первыми вольются, с их стороны, в объединенный флот.
   - У нас еще нет решения землян об объединенном флоте, а мы уже ставим на него. - Широко улыбнулся А"Стонне.
   - А о чем был у тебя разговор с Ив Геном? - А"Горнн посмотрел на А"Стонне. - Земляне с чем-то не согласны? - Я совсем недавно разговаривал с Костроминым. Он говорил, что с их стороны не будет никаких препятствий. Они будут очень рады, если наши цивилизации будут сближаться все тесней и тесней.
   - Да нет. - А"Стонне махнул рукой. - Они во всем идут нам навстречу. Ив Ген уверен, что Высший Совет Земли примет положительное решение об объединенном флоте. У нас шел разговор о подчинении флота и его командовании. Ген рекомендует объединенный флот подчинить Совету Цивилизаций. Командующего фотом, он называет его адмиралом, так же должен назначать Совет Цивилизаций, но от той цивилизации, чей представитель сейчас не является председателем Совета, чтобы был некий паритет власти.
   - Ты хочешь сказать, что флотом будет командовать землянин? - Выкрикнул К"Расс. - Не бывать этому! - Он сделал резкий взмах рукой в сторону.
   - Я так же думаю, что это разумное решение. - А"Стонне оставил без внимания выкрик К"Расса. - Совет Цивилизаций создаст нечто вроде наблюдательного органа, который будет иметь контрольные функции над флотом и, не вмешиваясь в его руководство, просто будет вести контроль за исполнением решений Совета Цивилизаций и докладывать ему о прохождении этих решений.
   - Я в принципе не против такого строения управлением флота. - А"Горнн поднял плечо до самого уха. - Конечно флот не Совет, но это наиболее приемлемое решение. Меньше будем строить друг другу козней. Тогда значит командующим флотом сейчас будет землянин. Кто интересно у них есть для этой цели?
   - Мы обсуждали с Геном одну из возможных кандидатур. Он не против ее. Это Ов Бор. Ему в заместители я бы рекомендовал Ф"Роззера.
   - Ф"Роззера в заместители? Нет! - Снова выкрикнул К"Расс. - Это уже слишком. Я сам доложу об этом Лиге. Это переходит все границы. Тогда зачем нам лигх вест? Пусть и системой Кронны правят земляне. - Продолжал запальчиво выкрикивать он.
   - Я думаю Лига примет предложение Совета Цивилизаций. - Развел руками А"Горнн еще раз игнорируя выпад К"Расса. - Раз уж мы обращаемся к землянам, то придется принять их некоторые предложения.
   К"Расс вскочил, глаза его горели желтым цветом.
   - Я ухожу! Мне еще нужно решить много дел сегодня. - Он направился к двери.
   - Первые лэйтэры должны уйти на Землю через два-три дня. - Бросил ему вдогонку А"Горнн. - Таково решение Лиги.
   Спина К"Расса передернулась, но он не оглянулся.
   - Он может что-то предпринять против? - А"Стонне перевел взгляд на лигха.
   - Сейчас? - А"Горнн отрицательно качнул головой. - Навряд ли. Ситуация весьма неоднозначная и Лига даст свое согласие на назначение Ов Бора адмиралом объединенного флота. Что будет дальше, покажет время. - Он поднялся.
   - Так может быть подождать решение Лиги по руководству флотом? - Ю"Кнотт так же поднялся. - Потом уже отправляться на Землю?
   - Не стоит задерживаться. - Поморщился А"Горнн. - Ты ведь будешь в пути не один день. Мы еще поговорим об этом по своим кабинетам. Рассмотрим еще какие-либо варианты. Ближайшее заседание Лиги через двадцать дней. Там все и решим. Не будем пока торопить этот вопрос. Ответ на него тебя догонит.
   - Разумно, масс лигх. - Ю"Кнотт согласно кивнул головой. - Тогда я пошел готовиться к отходу.
   - Еще один вопрос. - А"Стонне поднял вверх руку.
   - Да. - А"Горнн протянул руку в сторону посла, задерживая его и повернул голову к председателю Совета Цивилизаций.
   - Ген просил доставить на Хрону медицинскую лабораторию по уходу за новорожденными. Земля приобрела ее на Весте и хочет установить в своей колонии. Ожидается появление ребенка на Хроне у земной женщины от веста и Ген боится, что лаборатория может не успеть.
   - Вот ты ее и доставишь. - А"Горнн повернулся к Ю"Кнотту. - Я думаю не стоит об этом просить К"Расса. - Он широко улыбнулся. Лаборатория должна быть не такою уж большой, а твой корабль огромный и очень быстрый. Я думаю, что больше недели тебя это не задержит, а помочь обязательно надо, ведь свой же старался, вест. Возьмешь так же с собой ученых и специалистов, их около восьмидесяти человек. - Он снова повернулся к А"Стонне. - Лаборатория готова к отправке?
   - Да. - Кивнул головой А"Стонне. - Она уже на космодроме. Ждет ближайший рейс на Хрону.
   - Вот и отлично. - А"Горнн развел руками. - Специалисты ждут, лаборатория готова. В путь. - Он протянул руку Ю"Кнотту. - Желаю успеха.
   - Благодарю, масс лигх. - Ю"Кнотт пожал протянутую руку и склонил голову.
   Затем он пожал протянутую руку А"Стонне и ушел.
   - Все или еще нет? - А"Горнн поднялся и подошел к А"Стонне.
   - Нужно решить вопрос о флагманском корабле для адмирала флота. - С усмешкой произнес А"Стонне. - На нем должен располагаться так же и штаб флота. Поэтому это должен быть достаточно большой корабль. Ген говорит, что у Земли такого корабля сейчас нет. Так что, нам выкручиваться. Мы можем что-то достойное предложить адмиралу?
   - "Аттакс" подойдет? - Лигх положил руку А"Стонне на плечо.
   - Этот гигант? - А"Стонне пожал плечами. - Он ведь строился для тебя, масс лигх?
   - Ничего. - А"Горнн двинул руками вперед, как бы что-то отталкивая от себя. - Для такого дела я уступаю его, а я еще поползаю на своем старичке. "Аттакс" немного перестроим, дооснастим вооружением, повысим мощность генераторов и пусть адмирал флота ходит на нем. Для столь мощного флота должен быть и соответствующий флагман. Подойдет или будем другой строить?
   - Вполне. - А"Стонне широко расставил руки в стороны и не менее широко улыбнулся. - Надеюсь - адмирал объединённого флота останется доволен нашим подарком.
  
  
  

***

  
   К"Расс был зол. Совещание у А"Горнна его взбудоражило.
   - Все отдать этим недомеркам. - Бубнил он себе под нос идя по коридорам Регалия в свой кабинет, низко опустив голову. - Адмирал Ов Бор. - К"Расс плюнул на пол. - Флот вестов не подчинится землянам никогда! - Он так резко взмахнул рукой, что его бросило в сторону.
   Пошатнувшись он поднял голову и увидел, что уже проходит мимо двери своей приемной. Выругавшись и войдя в приемную, он бросил своему помощнику.
   - Меня нет для всех, кроме Ф"Роззера.
   Помощник вскочил и молча закивал головой. К"Расс прошел в кабинет и усевшись в кресло нажал несколько клавиш сканера связи. Над столом вспыхнула голограмма с изображением Ф"Роззера.
   - Где ты сейчас? - Раздраженно произнес К"Расс.
   - У себя, в здании Регалий. - Ф"Роззер недоуменно пожал плечами.
   - Я тебя жду у себя. - К"Расс постучал пальцем по своему столу. - Немедленно.
   Изображение Ф"Роззера мгновенно исчезло. К"Расс откинулся в своем кресле и продолжил мысленно посылать проклятия в адрес землян и всех тех вестов, которые широко сотрудничают с ними.
   За последние годы его правления, для расширения связей с землянами, были выделены огромные средства. Весты оказались очень щедры к братьям по разуму. Буквально река денег уплывала из рук К"Расса в неподконтрольном ему направлении. Ему не удавалось отвести в свою сторону даже крохотного ручейка. Этот поток средств взяла под свой контроль Лига и лично лигх, А"Горнн. Еще больше К"Расса раздражали двое землян, эти выскочки - Дорот Вит и Ов Бор. Мало того, что они получили громадное вознаграждение за найденную базу тоор, так их еще сделали героями системы Кронны. К"Расс их возненавидел так, как мог это сделать. Теперь же еще Бора собираются сделать адмиралом объединенного флота - этого допустить никак нельзя.
   Этот болван Х"Юрри все испортил, К"Расс потер ладонью лоб. Если бы не его непомерная жадность, то вознаграждение сейчас было бы их, а уж он, К"Расс, постарался бы, чтобы оно было гораздо больше, чем получили эти два недомерка.
   К"Расс закрыл пальцами глаза и задумавшись, ушел в себя.
   Его вдруг сильно тряхнуло. К"Расс встрепенулся и открыл глаза. Около него стоял Ф"Роззер и тряс его за плечо.
   - Что случилось? - К"Расс уставился на командующего вестинианским флотом.
   - Я не знаю. - Ф"Роззер недоуменно пожал плечами. - Ты сам меня вызвал.
   - Ах-х, да. - К"Расс безразлично махнул рукой, выпрямился и показал на одно из кресел. - Садись. Будет неприятный разговор.
   Лицо Ф"Роззера моментально вытянулось. Он обошел стол и сел напротив регала, уставившись на того немигающим взглядом.
   - Ты знаешь, что Лига предлагает землянам создать объединенный космический флот? - К"Расс то же уставился на Ф"Роззера.
   - Нет. Хотя один из моих друзей, являющийся членом Лиги, как-то говорил, что такие мысли кое у кого из членов Лиги есть.
   - Так теперь эти мысли обрели реальность. - К"Расс ткнул пальцем в стол. - Ю"Кнотт отбывает на Землю с таким предложением. По всей видимости земляне его поддержат, предварительная договоренность между А"Горнном и их главным, Костроминым, уже есть.
   - Ну что ж. - Ф"Роззер дернул плечами. - Может это и неплохо.
   - Ты болван! - Прорычал К"Расс.
   Ф"Роззер выпрямился в кресле до предела, его губы начали подрагивать.
   - Ты знаешь, что Лига идет на поводу у землян и командующим объединенным флотом будет землянин? - Красс начал размашисто жестикулировать руками. - Как земляне называют его - адмирал. А"Горнн уже согласен с таким предложением Совета Цивилизаций.
   - А"Горнн - еще не Лига. - Пожал плечами Ф"Роззер.
   - Это вопрос только лишь времени. - К"Расс махнул обеими руками. - Если Лига сама просит помощь у землян, то она начнет плясать под их музыку. Ты еще не знаешь кого рекомендуют на должность адмирала.
   - Не знаю. - Ф"Роззер вновь пожал плечами. - Но наверное у Земли достаточно опытных капитанов.
   - Это будет Ов Бор! - Выкрикнул в лицо Ф"Роззеру регал.
   - Ов Бор? - Ф"Роззер отшатнулся. - Это недопустимо. - Он резко взмахнул рукой. - Нет!
   - Я об этом тебе и пытаюсь втолковать. - К"Расс облегченно вздохнул и откинулся на спинку кресла. - Этот выскочка не должен занять пост командующего, он должен принадлежать тебе и мы должны придумать, как этого добиться.
   - Наверное тебе нужно выступить с речью на Лиге? - Ф"Роззер пожал плечами.
   - Просто так, сейчас Лига меня не поддержит. - К"Расс вяло махнул рукой. - Нужно действие. И такое, чтобы Лига поверила мне и безоговорочно, пошла за мной. А пустые слова сейчас годятся лишь для сотрясания воздуха.
   - Я даже и не знаю, что тебе предложить? - Ф"Роззер развел рукам.
   - Я знаю. - К"Расс резко подался вперед и ткнул себя пальцем в грудь. - Нужен корабль Союза. Можно в любом виде, но желательно, чтобы он был целым. Ты его должен добыть любым путем, сегодня, завтра, корче в ближайшие дни. Лига до своего заседания должна обсосать это в своих кулуарах, а уж я тогда помогу им это проглотить.
   - Я даже не знаю что и сказать. - Ф"Роззер усиленно тер пальцами лоб. - Так просто это не сделать. Об этом нужно серьезно подумать.
   - Вот иди и думай. - К"Расс резким взмахом руки указал на дверь. - Только не распространяйся об этом. Лучше вообще никому не говори, кроме конечно непосредственных исполнителей. Совет Цивилизаций, между прочим, тебя будет рекомендовать заместителем Бора.
   - Я могу не дать своего согласия. - Ф"Роззера вскочил с кресла.
   - Дашь, куда ты денешься. - К"Расс ухмыльнулся и махнул на него рукой. - Иначе тебе придется наниматься пилотом на левет к одному из земных торгашей, их у нас сейчас стало, ох как, много. Иди и думай. - К"Расс вновь указал на дверь.
   Ф"Роззер плотно сжал губы и резко повернувшись, вышел.
   - Кретин. - Откинувшись в кресле, процедил ему вслед К"Расс.
  

***

   Ф"Роззер через четверть часа уже сидел в своем кабинете и стучал по клавишам сканера связи. Перед ним появилось лицо одного из капитанов корбоута. Ему он доверял, как себе.
   - Р"Велл. - Ф"Роззер кивком головы, поприветствовал капитана. - Где-либо поблизости есть сейчас корабль Союза? - Поинтересовался он.
   - Конечно есть. - Пожал плечами Р"Велл. - Висит над космодромом Атты, в тридцати тысячах метрах от меня.
   - А ты не слышал ни от кого из капитанов, чтобы его пытались заставить сесть?
   - Не-ет. - Р"Велл с усмешкой, отрицательно покачал головой. - Желающих еще не было.
   - Тогда тебе придется попробовать первому.
   - Ты что командир? - Вытаращив глаза, Р"Велл впился взглядом в Ф"Роззера. - Я еще не сошел с ума. Тут нужно работать целому соединению.
   - Нет. - Ф"Роззер резко мотнул головой. - Это придется сделать тебе одному. И ни кому ни слова. - Он махнул одним из указательных пальцев перед экраном. - Иначе пойдешь возить руду на Кретону.
   Р"Велл нахмурился и опустил голову. Наступило тягостное молчание.
   - Хорошо. - Капитан наконец поднял глаза на Ф"Роззера. - Когда это нужно сделать?
   - Чем быстрей тем лучше. Можешь начинать хоть сейчас.
   - Попытаюсь. - Р"Велл неопределенно покачал головой и исчез.
   Ф"Роззер повернулся к другому столу и начал стучать по клавишам пространственного сканера. Через несколько мгновений над столом вспыхнуло объемное изображение столичного космодрома. В самом верху экрана был виден фиолетовый корабль Союза. Увеличив участок изображения с фиолетовым кораблем до возможного, Ф"Роззер откинулся в кресле и стал ждать.
   Наконец над кораблем союза появился большой серый корбоут, который начал медленно падать на фиолетовый корабль, который по прежнему висел на своем месте, не подавая признаков видения корбоута. Когда между кораблями просвет уже почти не просматривался, фиолетовый корабль, вдруг резко повернулся вверх своим брюхом, если такое у него имелось, из которого вырвался широкий голубой луч, который мгновенно разрезал корбоут на две части.
   Челюсть Ф"Роззера отвисла на столько, на сколько смогла это сделать. Ему еще никогда не удавалось видеть гибель вестинианского корабля, уничтожаемого союзником, их всегда находили уже изуродованными или изрезанными на части. Гибель корбоута по заказу со всеми подробностями, воочию наблюдалась им впервые.
   Две половины корбоута начали падать вниз; одна из них загорелась. Фиолетовый корабль, вместо того, чтобы быстро уйти в сторону, почему-то не спешил это сделать. Он начал неторопливо переворачиваться в свое нормальное положение, но падающая горящая половина корбоута, уже опустилась на его хвост и начала прижимать вниз. Союзник резко дернулся вперед, видимо до него дошло, что нужно уйти из под горящего обломка, но тут на него легла вторая половина корбоута и над космодромом вспыхнуло голубое солнце.
   Экран перед Ф"Роззером сделался ярко-голубым. Он отшатнулся, закрыл лицо руками и протяжно застонал.
  

***

   Над дальним краем стола К"Расса вспыхнуло встревоженное лицо его помощника.
   - Что? - К"Расс почувствовал недоброе, его сердце болезненно сжалось.
   - Несколько минут назад над космодромом столицы столкнулись корбоут и корабль Союза. Произошел мощный взрыв, который до сих пор еще виден из здания регалий. Есть многочисленные жертвы.
   К"Расс вскочил с кресла и кинулся к стене. Даже сквозь затененную стену, вдалеке был виден яркий голубой шар.
   - Это тринадцатый. - К"Расс тяжело вздохнул, но неожиданно до его сознания дошел истинный смысл произошедшего.
   - Безмозглый болван! - Он в ярости забарабанил кулаками по стене.
  
  

4

  
  
   Виктория расширенными глазами впилась в экран стар-ого, допотопного телестерео. Антенна связных коммуника-торов около ее дома, была очень старая, доставшаяся ей разбивше-гося недалеко от Хроны, по неизвестной причине, вестинианского корбоута и потому не в полной мере соответствующая земным стандартам, хотя и доставала до Земли. О ее замене она вспоминала лишь тогда, когда ей выпадала ми-нутка взглянуть на экран стерео и поэтому канал связи с го-родом немного искажал пе-редачи, особенно звук. К тому же два дня назад закончилась сильнейшая магнитная буря на Тауране, которая добавила своих помех в канал связи и понять что-либо из произнесенных диктором слов, было весьма затруднительно. Диктор сообщал.
   - Подобранный... назад... хр-р-р, ирру-и-и пришел на... и открыл глаза. Бит... жизнь завершилась хр-р-р с-ш-н. Выяснения ли.. хр-у-у продолжаются. Хр-п-хр-рр-р сообщи... номер.
   Виктория поднесла руки к лицу и не отрываясь смотрела на изнеможенное, крайне худое и грустное лицо мужчины, показываемое на экране. Его губы были столь плотно сжаты, что превратились в едва заметные ниточки, ни один мускул лица не вздрагивал, словно это было не лицо человека, а искусно сделанный гипсовый слепок. Большая белая полоса пролегающая через весь его лоб, явный след от очень сильного удара, придавала человеку глубоко задумчивый вид и лишь глаза, едва заметно подрагивающие и излучающие не естественный блеск, придавали его лицу живой вид.
   Виктория не могла вспомнить это лицо, но глаза. Она их помнила. Она помнила эти глаза уже почти пятнадцать лет.
   То умные и задумчивые, то ласковые и нежные, то искрящиеся и зовущие, они часто в ночной тиши вглядывались в ее лицо. Она протягивала руки к ним, пыталась потрогать их в темноте, как прежде, обводя своими пальцами вокруг них, трогая едва уловимые складочки, разглаживая брови и вглядываясь в глубину их взора, пытаясь прочитать то, что было недосказано словами, выражено легким жестом или мышцами лица. Но по началу, всегда натыкаясь на пустоту, она прогоняла их, а потом, уже привыкнув к их видению, лежала без движений и мысленно или шепотом разговаривала с ними, делясь своими печалями и радостями.
   Слезы крупными каплями покатились из ее глаз и, оставляя блестящие следы на щеках, падали к ее ногам, разлетаясь мелкими фонтанчиками брызг в разные стороны.
   Дверь холла широко открылась и в нее вбежала симпатичная девушка с густыми прядями пышных, роскошных, каштановых волос, падающих ей на плечи и спину.
   - Мама, мама!
   Увидев окаменевшую мать, с блестящими следами на щеках и застывшим взглядом, направленным в экран телестерео, она, осторожно ступая, подошла к стереоэкрану и заглянула в него.
   - Кто это, мама? Я его не знаю. - Брови девушки взметнулись вверх, она быстро переводила взгляд с экрана на мать и наоборот и ее волосы, бурными волнами, метались по ее спине и плечам.
   - Ты не права Леночка. - Виктория протянула руки навстречу девушке.
   Елена протянула свои руки к матери и, шагнув к ней, положила голову на ее плечо.
   - Ты не права дочка. - Виктория провела рукой по ее роскошным волосам. - Ты когда-то очень любила играть с этим дядей и он тебя очень любил. Он высоко тебя подбрасывал вверх, так высоко, что ты закрывала глаза, плотно сжимала свой ротик и широко расставляла ручки, а когда он тебя ловил, заливалась своим чудесным веселым смехом и требовала, чтобы он повторял это снова и снова. Тогда я, боясь, что он уронит тебя, подходила к вам и пыталась отобрать тебя у него, а ты так крепко вцеплялась ему в шею, что никакими силами невозможно было вас разъединить.
   - Так скорее же скажи мама, кто это? - Елена отстранила свое лицо от плеча матери и вновь взглянула на экран.
   - Это Марк. - Тихо выговорила Виктория. - Марк Лесич. - Ее плечи задрожали, она закрыла глаза и еще более крупные капли слез беззвучно покатились по ее щекам.
   - М-марк? Мой второй папа? - Девушка посмотрела на голографическую статую молодого человека, стоявшую около стены и вновь перевела взгляд на экран, с которого уже исчезло изображение мужчины и недоуменно пожала плечами, эти два лица были совершенно не похожи.
   - Ах, мое солнышко. Столько лет прошло. Он наверное столько пережил! - Виктория смахнула ладонями слезы со своего лица. - Он так хотел стать твоим папой, но... - Она опять вздрогнула.
   - Мы его найдем, мама. - Девушка легонько тряхнула мать за плечи.
   - Теперь мы его обязательно найдем, дочка.
   Виктория взяла в свои руки щеки девушки и заглянула в ее глаза. Четыре слезы одновременно упали на пол.
   В постоянных раздумьях о том, как ей выбраться на Землю, Виктория провела несколько дней. Не придумав ничего путного, она решила обратиться к отвергнутому ею высокопоставленному домогателю. Виктория набрала код на коммуникаторе.
   - Мне нужен начальник колонии. - Виктория внимательно всматривалась в лицо мужчины на экране коммуникатора.
   - Почему обязательно начальник колонии? - Голос секретаря начальника колонии Хроны Годена Ада, выдавал его крайнее раздражение. - Да и кто вы такая, чтобы его беспокоить по пустяковым вопросам?
   - Я Виктория Козлова. - Назвала себя Виктория, хотя она прекрасно знала, что Годен Ада, ее превосходно знает. - Мой вопрос очень серьезный и его сможет решить только лишь Вальтер Грюнфельд и больше никто.
   - Знаю я ваши вопросы. - Щека секретаря дернулась. - Из меня все стараются сделать полного идиота. На планете уже достаточно компетентных органов, чтобы решить любой вопрос. Я уверен, что вам стоит обратиться еще к кому-либо.
   - Я могу лично прибыть в управление и там дождаться встречи с ним. - Голос ее сорвался, в глазах блеснула молния.
   Лицо секретаря исчезло, Виктория с минуту вглядывалась в пустой экран.
   - Ах ты мерзавец! - Тихо прошептала она и, приподняв коммуникатор, хотела запустить им во что-либо.
   - Я тебя слушаю Виктория. - Неожиданно проговорил коммуникатор и его экран неожиданно вспыхнул разноцветьем оттенков света. - Что такое? - Глаза Грюнфельда метнулись по экрану.
   Виктория замерла, сердце ее вздрогнуло. Наконец она совладала с собой и повернула экран к себе.
   - Мне нужен отпуск на год или два. - Без предисловий, выпалила она скороговоркой.
   Глаза начальника колонии стали заметно больше и застыли в неподвижности. Молчание с обеих сторон затягивалось. Наконец Грюнфельд повернул голову в сторону, его взгляд упал вниз. По легкому подергиванию головы было заметно, что он что-то ищет в компьютере. Наконец он дернул плечами и вновь поднял взгляд на Викторию.
   - Еще же не прошло и двух месяцев, как ты была в отпуске. Ты отдыхала сорок пять дней, если компьютер не врет.
   - Не врет. - Виктория тяжело вздохнула. - Но мне сейчас нужен более длительный отпуск. На два года, может быть на три.
   - Час от часу не легче. - Грюнфельд отшатнулся от экрана коммуникатора. - Три минуты назад был год, уже - три, еще через три минуты будет пять. На тебя так поле мертвого вихря начало действовать?
   - Нет. - Она отрицательно покачала головой. - С вихрем все в порядке: тих и неподвижен.
   - В таком случае сейчас ничем помочь не могу. Ты сама рвалась к этому мертвецу, чуть ли не внутри него сидишь и вдруг решила все бросить. Сколько усилий затрачено на исследования, сколько денег ушло на оборудование. Через полгода с Земли придет новый комплекс аппаратуры. Весты должны вот-вот доставить супер скафандр, в котором ты собралась проникнуть вовнутрь его и вдруг такой поворот. Я просто в недоумении. Нет, не могу я сейчас удовлетворить эту твою блажь. Не могу! - Он похлопал ладонью по груди. - Это значит свернуть на пять лет все исследования. Да и зачем тебе нужно столько времени? Я подумаю как увеличить продолжительность твоего очередного отдыха, может быть даже в два раза. А сейчас нет и все! Разговор окончен!
   - Нет не окончен. - Виктория со злости скрипнула зубами. - Мне нужно сходить на Землю.
   - На Землю? - Начальник колонии так подался вперед, что весь экран коммуникатора заняли его глаза. - Тебе определенно нужен врач. - Он отстранился от экрана и покачал головой. - Может быть ты хочешь сбежать от сюда? Виктория, твоя затея абсурдна. От нас легче попасть на Весту, чем на Землю. Может быть и в самом деле на тебя действует это чертово поле? - Он неопределенно пожал плечами.
   - Там, там... - Плечи Виктории вдруг начали вздрагивать, голос пропал. - Там мой муж. - Едва слышно произнесла она.
   Глаза ее сильно заблестели и не в состоянии удержать в себе неожиданно появившееся большое количество влаги, они сконденсировали на нижних ресничках большие капли слезинок, которые не удержавшись, начали скатываться вниз по щекам.
   Челюсть Грюнфельда отвисла.
   - Муж? - Наконец неопределенно произнес он, толи переспрашивая, толи удивляясь.
   Виктория молча покачала головой. Целый ручей слез вырвался из ее глаз и побежал по щекам.
   Начальник колонии медленно провел рукой по лицу. На лбу у него появилась глубокая складка.
   - Но на сколько я помню... - Он замолчал и начал разглаживать складку на лбу. - Твоя дочь как-то рассказывала... - Грюнфельд покачал головой и вдруг отвернулся от коммуникатора. - Я занят еще полчаса. - Донеслись его резкие слова.
   - Я смутно что-то припоминаю. - Он вновь смотрел на Викторию. - "Хроно" - сколько там было трагедий. - Он покачал головой из стороны в сторону. - Но на сколько я помню, твой муж пропал?
   - Его нашли. - Глаза Виктории уже подсохли. - Но он в беспамятстве, он ни чего не помнит. Я должна ему помочь. Если я буду рядом, он все вспомнит, он должен вспомнить, я в этом уверена.
   - Милая Виктория. - Вальтер глубоко и шумно вздохнул.
   На "Хроно" Вальтер Грюнфельд был одним из помощников Козлова, отца Виктории, и иногда встречался с ней на корабле. Он был всего лет на десять старше ее, не женат и, не найдя своего счастья на Земле, решил попытать его на новой планете. Стройная и симпатичная девушка, после нескольких встреч, ему понравилась, но, как ему показалось, он ей абсолютно остался безразличен.
   Да и как может понравиться полный и уже лысеющий мужчина, такой милой девушке, вздыхал он в одиночестве и, подавив в себе стремление к ней, забылся в работе.
   Тут еще встреча с тоор, гибель ее отца, несчастье с капитаном, вообще отодвинули ее образ вглубь его души. После выздоровления Гена, Зееман занял около капитана место ушедшего на "Звездном патруле" Бора, а он занял место Козлова. Своим последующим затворничеством на корабле, Виктория, как-то на все оставшиеся годы полета, пропала из его поля зрения. На него же обрушился такой объем работ, что он даже немного начал худеть и стал буквально спать на ходу, чем по началу заслужил прозвище - ленивец.
   Шагая с работы, он иногда закрывал глаза и уже был не в состоянии их открыть. Так он, пошатываясь и заплетая ноги, за что и получил такое прозвище, брел до первого препятствия, упирался в него и спал стоя, пока кто-либо из знакомых не натыкался на него и не доводил до квартиры. Вездесущие стереовизионщики даже умудрились пару раз снять его в таком виде и показать по корабельному стерео, за что получили от него прозвище - стервятники. Увидев как-то такое по стерео, капитан возмутился до глубины души и лично начал контролировать его рабочий день и когда сам, когда это поручал Зееману, насильно заталкивали его в кар и отправляли домой отсыпаться. Получив взбучку, стереовизионщики перестали его пасти.
   По прибытии на Хрону, все, кто должны были организовывать работу колонии, а это были в основном уже пожилые люди, от перенесенных переживаний попросили отставку, Ген сделался послом на Весте, Бор, сделавшись национальным героем дружественной цивилизации, вообще делал то, что считал для человечества нужным - искал исчезнувшего "Призрака", Зееман занялся постройкой новых космических кораблей и только он, Вальтер Грюнфельд, оказался единственным на тот момент, кто был в курсе всех дел и ему пришлось возглавить обустройство колонии на новой планете.
   По началу было тяжело. Многие, после столь тяжелого полета, не хотели оставаться на Хроне и рвались на Землю. Если на корабле Гену как-то удавалось удержать колонистов в руках, то после его отъезда на Весту, они дали волю своим нервам и произошло, что-то вроде бунта. Около двух сотен колонистов захватили "Хроно" и попытались уйти на нем на Землю. Скольких трудов стоило начальнику колонии доказать им, что на изуродованном корабле они лет двести будут добираться до своей Родины, если вообще доберутся. Хорошо что вмешались весты и помогли. Тех, кто поставил условие: смерть или Земля, а их оказалось сто пятнадцать человек, они на своем корабле быстро доставили до Земли и начали помогать строить на Хроне город - Кеплер.
   Какой это получился красавец. Соединившись воедино, архитектуры двух цивилизаций сотворили чудо, волшебство, сказку. Узнав о таком чуде земляне уже широким потоком хлынули на Хрону. И снова выручили весты. На своих кораблях они в год доставляли с Земли до тридцати тысяч переселенцев и сейчас Кеплер насчитывает уже более трехсот тысяч жителей.
   Вначале столь бурного переселения Грюнфельд радовался, обстановка сглаживалась, напряжение спадало. Но потом пошли осложнения. Начались перебои с продуктами, не в прямом смысле, а в том, что не было того, что требовали жители планеты, хотя сельское хозяйство развивалось очень бурно, но переработка производимых ею продуктов сильно отставала, начало отставать развитие промышленности, стало тяжело найти работу.
   Начальник колонии взмолился перед Высшим Советом Земли и попросил умерить пыл землян. Высший Совет его просьбу принял недоуменно. Вместо того, чтобы помочь Земле преодолеть демографический кризис, ты создаешь для себя райскую жизнь, раздались гневные голоса и уже было принято решение о снятии его с должности начальника колонии, хотя уже был Совет Хроны, но Вальтер Грюнфельд все еще оставался главой планеты и звался по-прежнему - начальник колонии.
   Хорошо, что в ситуацию вмешался Ген и сумел доказать на Земле их неправоту. Поток переселенцев начал сокращаться, уже последние годы их прибывает не больше нескольких тысяч в год, а поток техники резко возрос.
   Вальтер наконец смог свободно вздохнуть. Он с удивлением узнал, что у него есть шикарная квартира, до этого он жил в соседней со своим кабинетом комнате, очень много денег, которые не на кого тратить, много свободного времени, которое тянется непостижимо медленно, сорок шесть лет жизни за спиной и практически лысая голова. Он так же узнал, что у него нет жены и соответственно детей и даже нет женщины, к которой он бы питал симпатии.
   Задумавшись над своей дальнейшей жизнью, он вспомнил о Виктории Козловой и навел о ней справки. Оказалось, что она все эти годы живет на Хроне и занимается исследованием природы умершего вихря. Увидев ее впервые по коммуникатору, он по началу потерял дар речи. Она ему показалась такой похорошевшей и привлекательной, что Вальтер на некоторое время потерял покой.
   Задумавшись, как ему в данной ситуации поступить, он не придумал ничего лучшего, как поинтересоваться ее работой, а там куда вывезет, махнул он рукой.
   Виктория была директором института Вихря, если можно было назвать институтом два небольших домика, которые находились по разные стороны того туманного сгустка, который остался от вихря и трех сотрудников, одним из которых была она сама.
   Из-за отсутствия специализированных приборов, исследования продвигались чрезвычайно слабо. Виктория уже смирилась со своей судьбой. Для нее практически исчезло понятие личное или рабочее время. Она работала в своей лаборатории в трех километрах от облака и там же жила, воспитывая свою приемную дочь. В понедельник она ее отвозила в школу в город, на выходные забирала к себе, хотя лаборатория находилась в трех тысячах километрах от города. Но у Виктории хватило денег, чтобы купить себе скоростной глайдер пространственного типа, который позволял покрывать это расстояние за полтора часа.
   Приезду начальника колонии к ней на работу, Виктория была неслыханно удивлена, все ее прежние попытки как-то встретиться с ним и попытаться получить дополнительные средства для расширения исследований ни к чему не привели и она махнула на него рукой. Сейчас же она просто опешила и даже не смогла понять, что от нее надо самой высокопоставленной особе планеты.
   Вальтер же проявил терпение и такт. Он очень внимательно постарался вникнуть в ее проблемы, составил целую депешу по ее нуждам, взял институт Вихря под свой патронаж и самое главное прожил рядом с ней, в ее лаборатории, целых три дня, познакомился с ее дочерью и даже, как ему показалось, немного подружился с ней, чем ввел Викторию в полнейшее недоумение. Ей даже в голову не приходила мысль, об истинной причине визита Грюнфельда.
   Вальтер не хотел торопить события. Осматривая ее дом, он увидел большую голографическую статую молодого человека. Вскользь коснувшись изображающего ею мужчины, понял, что Виктория еще надеется найти Марка.
   Если я столько ждал, решил он для себя, подожду еще немного. Время хороший доктор, оно способно залечить многие раны.
   Он не стал ее переубеждать, а решил ей помочь и сделать запросы, как на Землю, так и на Весту. Результат был отрицательным, но это дало ему возможность чаще видеться с ней, разговаривать. Он уже привязался к Леночке и осторожно делал ей небольшие подарки. Виктория поначалу возмутилась, но видя, что это забавные дешевые безделушки, успокоилась. Он не торопил события. И то, что теперь Виктория не смотрела на него с недоверием, а уже привыкала к его частому присутствию рядом с собой, вселяло в него будущую надежду.
   - Это ведь очень дорогое удовольствие, путешествие на Землю. - Осторожно начал Вальтер отговаривать Викторию. - Минимум год туда, столько же оттуда, там несколько месяцев. Если ли у тебя такие средства?
   - Я продам все что можно. - Глаза ее сверкнули. - Мой глайдер очень дорогой.
   - А ты подумала о дочке? Ей ведь надо учиться. Согласна ли она с твоим решением?
   - Я сама займусь ее учебой и сделаю это ничуть не хуже, чем школьные преподаватели. И потом. Она ведь родилась в космосе и ни когда не видела Землю и будет только рада побывать там.
   - Может быть ты оставишь ее мне? Я один, хорошо обеспечен. - Вальтер дернул плечом.
   Виктория вспыхнула, щеки ее порозовели.
   - Как ты смеешь думать об этом. Я подозревала, но чтобы так... - Она плотно сжала губы, глаза наполнились злобой.
   Видя ее состояние, Вальтер опустил голову, собираясь с мыслями и через несколько секунд вновь смотрел на Викторию.
   - Ты меня неправильно поняла, твои слова оскорбляют меня. - Продолжил он как можно мягче. - Давай сделаем так. Через несколько недель, по пути на Землю, у нас остановится вестинианский корабль с делегацией, летящей для заключения очень серьезного договора с Землей. Посол Ю"Кнотт доставит на планету некоторое медицинское оборудование и хочет заручиться нашей поддержкой. Я думаю, что смогу устроить тебе и Леночке места на их корабле. Это будет бесплатно для вас и главное, очень быстро. Может быть и с ним же вы вернетесь и назад. Ваше путешествие займет меньше года. А здесь я все улажу. Пусть это будет моим подарком для девочки.
   - Мы не нуждаемся в таких подарках. - Процедила Виктория. - Я обращусь к Гену, найду Зеемана. Они меня помнят и помогут.
   Вальтер провел рукой по лицу.
   - Тогда поступай, как знаешь. - Вдруг резко сказал он. - Ищи кого хочешь, можешь идти на Землю хоть пешком.
   Его изображение так быстро исчезло, что Виктория, не успев отпустить в его адрес очередную колкость, осталась стоять с открытым ртом.
   Лысый идиот, со злом подумала она. Что он затевает по отношению к Леночке? Рука с коммуникатором самопроизвольно опустилась вниз. Неужели она ему так нравится, что уже не терпится, но она ведь еще ребенок? Она потерла лоб. Помнится он на "Хроно" пытался за мной ухаживать. Может быть я?
   Неожиданная догадка больно кольнула ее сердце, щеки покрылись румянцем.
   Что же делать? Виктория подошла к креслу и устало опустилась в него. Может быть я зря оскорбила его? Она задумалась, усиленно потирая лоб. Но эти участившиеся встречи, после почти пятнадцатилетнего безразличия, как-то должны объясняться. Несколько повышенное внимание к Леночке, ее беспокоило, но оно больше походило на родственное отношение отца к своей дочери, чем на ухаживание. У Виктории это вызывало некоторую тревогу и в тоже время она не видела в действиях Вальтера никаких подозрительных намеков. Он как-то раз поднял руку и хотел провести ею по волосам девочки, но Виктория так на него посмотрела, что Вальтер смущенно спрятал руку за спину и больше таких попыток, во всяком случае при ней, уже не делал.
   С ней же он говорил только о работе и больше ни о чем. Такое впечатление, что хочет сам заняться исследованиями вихря. Это ее даже несколько раздражало, но не находя этому объяснение, она терпела.
   Но как говорится: в тихом омуте черти водятся. Виктория поднялась и начала шагами мерить комнату.
   - Будь что будет. - Наконец громко произнесла она.
   Может быть я не так сильно раздосадовала его и он успокоится через пару дней. Поток противоречивых мыслей начал будоражить ее мозг. Как он сказал, корабль прибывает через несколько недель. Если не вспомнит обо мне, буду искать другой путь. До Гена конечно сейчас не достать, а Гюнтер должен быть где-то здесь на своем новом корабле.
   Она закрыла лицо руками. Как плохо быть одной.
   На вопрос дочери о поиске отца, Виктория ничего не рассказала ей о разговоре с начальником колонии, а только лишь бессвязно выразила, что она занимается этим вопросом, но когда это решится - не известно.
   Леночка тяжело повздыхала и в очередной раз отбыла на занятия в город.
   Прошла неделя. Сердце Виктории уже устало от постоянных переживаний и она, смирившись со своей участью, начала потихоньку копить деньги на полет к Земле, продавая и закладывая в городе некоторые свои вещи и драгоценности. Хотя и очень медленно, но ее уровень жизни неуклонно повышался.
   Резкий и громкий писк коммуникатора оторвал Викторию от очередного перетряхивания своих вещей и вывел из тягостных раздумий. На его экране был секретарь Грюнфельда.
   - Через два дня прошу вас прибыть ко мне в секретариат. - Скороговоркой выговаривал он, явно недовольным голосом. - Вам предоставлено два места на вестинианском корабле для деловой поездки на Землю. Корабль отходит через четыре дня. Два дня требуется для оформления.
   Экран погас. Виктория остолбенела, сердце ее бешено заколотилось. Ничего не соображая, она начала бегать по дому и, хватая различные вещи, стаскивать их в одну комнату. Затем, вдруг опомнившись, она опустилась в кресло, закрыла глаза и капли слез начали пробивать себе дорогу сквозь сжатые веки.
   Через два дня, забрав Леночку из школы она вошла с ней к секретарю начальника колонии Годену Ада.
   - Ваши документы пожалуйста. - Кивнул им головой Ада в ответ на приветствие, тыкая пальцем в то место стола куда нужно положить документы. - Присаживайтесь. - Он указал рукой на диван перед столом.
   Виктория достала свои и Леночкины документы, положила их на указанное место и, взяв дочь под руку, подвела ее к диванчику и они опустились на него, готовые вскочить в любое мгновение.
   Секретарь взял одну из папок, лежащих перед ним о открыл ее.
   - Виктория Козлова! - Неожиданно громко и четко произнес он. - Вы назначаетесь временным научным представителем при посольстве планеты Хрона на планете Земля. Первоначальный срок вашего представительства один год, но который может быть продлен в соответствии с обстоятельствами. Цель вашей поездки: обсуждение вопроса с институтом Аномальных Явлений Земли по расширению сотрудничества в изучении аномальных явлений на планете Хрона.
   - А дочь? - Непроизвольно вырвалось у Виктории.
   - Представителю разрешается переезд на новое место жительства вместе с семьей. - Бросил на нее быстрый взгляд секретарь.
   - Вот здесь составлен перечень вопросов, подготовленный научным отделом Совета Хроны по которым мы бы хотели начать теснейшие контакты с учеными Земли, а через них и с учеными Весты. Познакомьтесь, может быть вы что-то добавите свое. - Годен Ада положил на край стола тонкую папку. - Их немного. Здесь есть все адреса, куда вам нужно обратиться на Земле и так же указаны те лица на Хроне, которые заинтересованы в решении того или иного вопроса. Вот банковская карточка. У вас будут расходы в вашей работе и их нужно как-то покрыть. Вот номер в гостинице, где вам предстоит провести время до отхода на Землю. Только просьба город не покидать, оформление некоторых бумаг может потребовать вашего непосредственного участия. - Он начал доставать из папки перед собой все новые и новые листы бумаги и класть их на папку с вопросами и казалось им не будет конца.
   Виктория закрыла глаза, слова секретаря поплыли мимо нее, смысл которых перестал пониматься ею.
   Неожиданная тряска вывела ее из оцепенения. Она вздрогнула и открыла глаза, которые встретились с глазами замершего с полуоткрытым ртом секретаря.
   - Мама, вставай. - Дочь усиленно трясла ее за руку. - Нам нужно идти.
   Виктория механически поднялась.
   - Прошу извинения, немного задумалась. Я могу видеть начальника колонии? - Она шагнула к столу.
   - Нет! - Годен Ада отрицательно качнул головой. - Он все эти дни очень занят и поэтому ввел меня в курс дела. Может быть что-то не так? - Он поднялся из-за стола. - Я его должен сегодня увидеть и смогу передать вашу просьбу.
   - Нет, нет! - Виктория поспешно помахала рукой. - Все хорошо, все правильно. Я благодарю вас. Но я хотела бы... - Она умолкла.
   Секретарь, немного подождав, недоуменно пожал плечами и добавил.
   - Через двое суток, в это же время, прошу вас зайти ко мне и забрать оставшиеся документы. Формальность, бюрократия себя наверное никогда не изживет. - Он натянуто улыбнулся, двигая к ней бумаги.
   Виктория взяла бумаги и на ватных ногах вышла из кабинета.
   Подойдя в коридоре к дивану около окна, она неожиданно покачнулась и, боясь упасть, ухватилась за его спинку, папка с бумагами выпала из ее рук и ее содержимое разлетелось во все стороны.
   - Мама! Да что с тобой? - Леночка бросилась собирать бумаги.
   - Все хорошо дочь. - Виктория покачала головой. - Только какая сложная вещь жизнь, прожил и ничего в ней не понял.
   Елена подняла банковскую карточку.
   - А можно посмотреть какой у нас уровень?
   - Посмотри. - Виктория безразлично пожала плечами.
   Елена подала папку с бумагами матери и начала осматриваться. В одном из углов она увидела банковский автомат и, побежав к нему, вставила карточку в автомат.
   - Мама! - Вдруг позвала она. - Иди сюда. Я ничего не пойму.
   Виктория засунула бумаги в сумку подошла к автомату.
   - Что тебе не ясно, солнышко?
   - Автомат не отдает карточку. - Девушка дергала за край карточки, пытаясь вытащить ее из автомата. - Он требует подтверждающую карточку. Что это такое?
   - Я не знаю. - Виктория состроила гримасу.
   - Может быть узнать у секретаря?
   - Не стоит.
   Виктория достала папку с бумагами и начала их перебирать.
   - Может быть вот это. - Она сунула представительское удостоверение в щель автомата под мигающей стрелкой.
   Стрелка погасла, но вспыхнула еще одна, над следующей щелью и на индикаторе вспыхнуло требование вставить банковскую карточку. Достав свою банкотку, Виктория сунула ее в щель автомата. На табло вспыхнули цифры. Брови Виктории круто изогнулись. Она пожалуй за всю свою жизнь еще не заработала столько денег. Но автомат не успокаивался, он требовал еще одну банковскую карточку. Она хотела вытащить свою банкотку и вставить ее в следующую щель, но попытка оказалась тщетной, карточка не вынималась.
   - Но у меня больше нет карточки. - Виктория дернула плечами.
   Мать и дочка в недоумении застыли около банковского автомата с ярко вспыхивающей стрелкой.
   - Может быть мне вставить свою банкотку. - Проговорила Елена.
   - Попробуй. - Мать еще раз дернула плечами.
   Елена достала свою банковскую карточку и вставила в требуемое место. На табло вспыхнул еще один ряд цифр.
   - Ничего не понимаю. - Виктория потерла лоб. - Ах да, это же... - Она умолкла.
   - Что это, мама? - Дочь тронула мать за локоть.
   - Подарок. - Машинально вырвалось у Виктории.
   - О чем ты говоришь, мама?
   - А? - Виктория встрепенулась. - Нет, ничего. Это я так, к слову. Вот это. - Она ткнула пальцем во второй ряд цифр. - Это твои деньги. Можешь ими распоряжаться по своему усмотрению.
   - Мои деньги? - Сердце Елены заколотилось. - Так много? Что я с ними буду делать?
   - Не знаю? - Виктория пожала плечами. - Ты можешь, например, купить себе космический корабль и отправиться в путешествие по Галактике со своими подругами, а еще лучше с другом. - Медленно закончила она фразу.
   - Любой корабль?
   - Любой не знаю, но вполне современный, это точно.
   На табло горела надпись "Операция закончена". Сумма на их банкотках возросла. Виктория вытащила все карточки и протянула Елене ее банковскую карточку.
   - Пойдем в город, супер богач. Теперь ты можешь купить себе с полсотни женихов сразу.
   Щеки Елены вспыхнули.
   - Я в них не нуждаюсь. - Выпалила она и, выхватив из рук матери банкотку, быстро пошла к выходу...
   Их путешествие к Земле прошло без особых приключений. Посол вестов Ю"Кнотт оказался человеком вежливым и внимательным. Он уже хорошо говорил на языке землян и много расспрашивал Викторию о ее жизни и особенно о событиях на "Хроно".
   Так как времени у них было предостаточно, то Виктория и Елена занялись изучением вестинианского языка, который был сложнее земного и требовал больших и длительных упражнений. Узнав об их увлечении, Ю"Кнотт с вежливой улыбкой, предложил им воспользоваться шлемом. Они согласились. Сеансы прошли успешно и к концу двухмесячного путешествия, они уже, вполне уверенно, могли говорить по-вестиниански.
   Но все же Викторию, всю дорогу, не покидала мысль о предстоящей встрече с Марком. Как он? Узнает ли ее?
   Узнав об истинной цели поездки Виктории на Землю, посол в середине их пути связался с Землею и попросил Костромина выяснить состояние Марка. Справившись у врачей, Костромин передал им, что физическое состояние Марка постепенно восстанавливается, но память практически не возвращается, он начинает узнавать мир, как бы заново. По всей видимости он перенес очень большое потрясение и напрочь забыл свою прежнюю жизнь.
   По прибытии на Землю Виктория и Елена только лишь на короткое время забежали в представительство планеты Хрона на Земле, засвидетельствовать свое появление на планете, в представительстве, к ее неслыханному удивлению, оказались в курсе ее проблемы.
   Посол Хроны на Земле, вызвал Викторию к себе и забрал себе все ее бумаги с вопросами, сказав, чтобы она занималась своим главным вопросом, а ее обязанности возьмет на себя технический советник представительства. От всей души поблагодарив посла, Виктория и Елена, словно на крыльях, понеслись в клинику, где находился Марк. Здесь их ждал еще один сюрприз. Восстановлением здоровья Марка руководил лично Карлсон Брег, лечивший некогда капитана "Хроно".
   - Рад, очень рад! - Брег, с широкой улыбкой поднялся навстречу вошедшим к нему в кабинет, Виктории и Елене. - Мне уже обо всем известно и я очень благодарен тебе Виктория, что ты сочла возможным посетить Марка, невзирая на затраты. - Он взял их под руки и проводил к стоявшему у него в кабинете диванчику.
   Усевшись напротив них в кресло, Брег начал рассказывать историю Марка, предвидя все те вопросы, которые могла задать ему Виктория.
   - Его обнаружили около двух лет назад в дальнем космосе на искореженном разведывательном корабле. Как он попал на этот корабль, пока остается загадкой. Этот корабль, кажется "Эклиптика". - Медленно выговорил он. - И кто только дает им такие названия? - Брег сокрушенно качнул головой. - Он считался пропавшим, связь с ним была потеряна около пятнадцати лет назад, что соответствует и примерному исчезновению Марка. Экипаж корабля полностью отсутствовал, Марк же оказался в беспамятстве. Так называемый синдром "уснувшей памяти". Пятнадцать лет с полной потерей памяти тяжело прожить, практически невозможно. Я не знаю такого случая, чтобы человек, без посторонней помощи, жил в таком состоянии столь долго. - Брег потряс головой и развел руками. - У меня создается впечатление, что трагедия с ним произошла не так уж давно. Анализ его мозга дает предварительный результат около трех-четырех лет.
   Разведчик был как-то странно изуродован. Такое впечатление, что кто-то или что разрубил его на две части. Произошла резкая разгерметизация корабля и весь его экипаж по-видимому в этот момент погиб. Марк, скорее всего, корабль нашел уже мертвым. Передатчик в капсуле Марка имеет не большой радиус действия и он еще не доставал даже до станций внешнего космоса, а коммуникатор внешней связи разведчика был поврежден.
   - А где же он жил, если разведывательный корабль был разгерметизирован? - Поинтересовалась Виктория.
   - Разгерметизация разведчика прошла через зал управления и соответственно все управление кораблем было нарушено, так как генератор отключился, но Марк сумел подключить "Эклиптику" к интеру капсулы и смог загерметизировать неповрежденные отсеки корабля. У меня все вертится мысль, что он сошел с ума от одиночества, но симптомы не совсем те, хотя и очень схожи. Здесь есть какая-то не идущая мне на ум тайна. - Брег поднялся. - Я вас наверное утомил. - Пройдемте к нему. - Он указал рукой на дверь.
   Виктория с Еленой тоже поднялись и пошли вслед за профессором. Попетляв по коридорам, они вскоре остановились около одной из дверей.
   - Он здесь. - Брег внимательно посмотрел на Викторию.
   Ее руки заметно подрагивали, губы были в постоянном движении. Врач взялся за ручку двери и, открыв ее, шагнул в палату. Виктория с дочерью последовали за ним и замерли, едва переступив порог. Это была отлично обставленная комната, больше похожая на гостиничный номер, чем на больничную палату. У окна, к ним спиной, стоял мужчина, совершенно не прореагировав на открывшуюся дверь.
   - У вас везде так? - Непроизвольно вырвалось у Виктории.
   - Практически да. - Механически ответил Брег. - Марк! - Громко произнес врач. - К тебе пришли гости.
   - Гости? - Произнес мужчина не оглядываясь, явно раздраженным голосом. - Я не хочу гостей. Ты сказал, что больше никого приводить не будешь.
   - Но это особенные гости. - Повысил голос Брег. - И все-таки нехорошо, быть таким неуважительным.
   - Они постоянно задают глупые вопросы и пытаются дать мне еще более глупые подарки. Я уже немаленький. - Мужчина резко повернулся, дыхание Виктории замерло.
   Перед ней был уже немолодой ребенок. Именно ребенок. Он уже не был похож на того худого мужчину с блестящими глазами, показанного по стерео несколько месяцев назад. Его лицо было полным, немного пухлые губы, сжаты в недовольную гримасу, по-детски выразительно-любопытные глаза. Руки энергично крутили пуговицу на пиджаке. Если бы не его большой рост, то по его лицу ему было лет шесть-семь. Виктория сделала шаг ему навстречу.
   - Ты кто тетя? - Удивленным детским голосом произнес Марк. - Если ты принесла мне подарок, то я его не возьму. - Он категорично махнул ладонью перед собой. - Я уже взрослый и умею читать и писать.
   - Марк, посмотри внимательно на меня? Может быть ты вспомнишь, кто я? - Виктория еще сделала несколько шагов к нему.
   Марк наморщил лоб.
   - Ты тетя. - Наконец произнес он.
   Виктория повернула голову в сторону Брега. Врач отрицательно покачал головой. Виктория отвернулась от Марка, и, низко опустив голову, вышла из палаты. Через две-три минуты к ней присоединились Брег и Елена.
   - Совсем нельзя ничего сделать? - Сдавленным голосом поинтересовалась Виктория у врача.
   - Смотря что. - Брег пожал плечами.
   - Вернуть ему память. Он же сейчас ребенок, шестилетний ребенок.
   - Вы правы Виктория. - Брег тяжело вздохнул. - Сознание у него сейчас находится на уровне шести-семилетнего ребенка. - Он показал рукой перед собой и зашагал по коридору. - Пока наука не обладает способом - вернуть забытое. Вернее сказать так; искусственный способ есть. Можно с помощью магнитных полей внести ему в мозг нужную информацию в достаточном объеме и он почти не будет отличаться от прежнего. Почти. - Брег поднял вверх палец. - Мы можем внести в его мозг ведь только то, что, по нашему мнению, он должен знать, мог знать, но отнюдь не то, что он знал в самом деле.
   - А ведь есть же способ искусственным путем считывать информацию из мозга человека. - Проговорила Елена. - Когда мы летели на Землю на корабле вестов, то выучили их язык с помощью шлема. Как сказал нам посол Ю"Кнотт, с его помощью можно не только вносить, но и считывать информацию.
   - Да? я знаю. - Врач легко коснулся руки девушки. - Но я уже сказал, что мы имеем дело с "уснувшей памятью", а сигналы от нее крайне слабые, намного слабее, чем от мозга спящего человека. И здесь нужна крайняя осторожность. - Брег помахал ладонью. - Ведь информация, хотя и спящая, занимает какой-то объем мозга и новую информацию нужно ввести в мозг так, чтобы она не наложилась на прежнюю и не уничтожила ее.
   Мозг, своего рода компьютер. Пока он нормально работает, он знает, где и какая информация у него хранится. Стоит произойти какому-либо сбою и контроль над информацией частично или полностью теряется и может быть даже безвозвратно. А чтобы восстановить ее, порой требуются значительные усилия.
   В данном случае аналогичная ситуация. Произошел сбой и потерян контроль над информацией. Мы знаем, какой участок мозга отвечает за какую информацию, но какое ее количество было в нем на момент сбоя и каково ее качество - это вопрос пока еще риторический и еще не вышел из стен лабораторий и дискуссионных залов.
   Действовать нужно крайне аккуратно и осмотрительно, иначе, что мы тогда получим?
   Виктория и Елена автоматически пожали плечами.
   - Вот именно. - Врач начал жестикулировать руками. - Отдельные рваные кусочки его жизни в нашем восприятии. Будет ли это для него хорошо? - Он дернул плечами. - Я, честно говоря, сомневаюсь. Мне думается, что мы можем сделать непоправимое. Попытка вспомнить один из пропущенных эпизодов может свести его с ума и тогда клетки мозга претерпят такие изменения, что хранение какой бы то ни было информации в них вообще станет невозможным.
   Конечно можно ввести в его мозг совершенно новую информацию, благо таких легенд у нас тьма, но тогда это будет абсолютно другой человек и неизвестно, захотите ли вы тогда не то чтобы жить с ним, а даже видеться.
   - Может быть есть еще какой-либо путь? - Осторожно поинтересовалась Елена. - Я много слышала и читала, что потерянная память в стрессовых ситуациях восстанавливается полностью. Может быть я и мама что-то сможем сделать для него.
   - Конечно сможете, если захотите. - Брег остановился и заглянул девушке в глаза. - Я настоял на том, чтобы память Марку вернулась естественным путем. Но сколько это будет длиться? - Он отрицательно покачал головой. - Год, десять, сто лет, может быть всю его жизнь. Этого еще не научились определять.
   Какие обстоятельства повлекли потерю памяти, мы не знаем, мы можем только предполагать. Мы смоделировали несколько, на наш взгляд, имевших место событий, но безуспешно. По всей видимости, потрясение было очень сильным, на грани жизни и примерно таким должно быть смоделированное событие. Но это очень большой риск, громадный, можно сказать. Хотя так наверное и нужно поступить, но на это очень тяжело решиться.
   В данное время он идет, как мы говорим, "путем новорожденного", хотя и более быстрыми темпами. Года через четыре-пять он достигнет уровня развития двадцатипятилетнего юноши и, если ничего не вспомнит, то начнет жить нормальной, но совершенно другой жизнью. Вполне возможно, что когда-то он вспомнит то, что забыл. Может быть и наука сможет достичь таких высот, что сможет искусственным путем пробуждать воспоминания. Работы в этом направлении ведутся весьма интенсивно.
   Они остановились около дверей кабинета Брега.
   - Скажите господин Брег? - Виктория задумчиво взглянула в лицо врача. - А я могла бы забрать Марка из вашей клиники к себе домой?
   Карлсон Брег усиленно потер лоб.
   - В принципе такое возможно. Но буду откровенным. Это довольно обременительное занятие для вас. И потом у вас ведь дочь, и его присутствие в вашем доме, может некоторым способом сказаться на ее психике. Да и ваши соседи.
   - Моя дочь уже достаточно взрослый человек, хотя она еще и учится. Но она практически дома бывает только лишь в выходные дни или каникулы. Дом у меня большой, живу я очень далеко от города, соседей у меня нет. Я занимаюсь специальными исследованиями, в основном наблюдательного характера. Дочь, если не захочет его видеть, то она его и не увидит. В доме достаточно места, чтобы разойтись по разным углам и не встречать друг друга.
   - Что ж. - Врач пожал плечами. - В таком случае я не против. Физически Марк абсолютно здоров. Во врачебной помощи не нуждается. Ему нужен хороший и заботливый воспитатель. Мы снабдим вас необходимыми инструкциями и если вы изъявляете желание самой заняться его воспитанием, это даже лучше. Может быть, глядя на вас он и сможет восстановить свою память.
   Только вам сейчас, хотя бы месяц, нужно пожить рядом с ним, чтобы он смог к вам привыкнуть. Сегодня, я думаю, уже не стоит идти к нему. Приходите завтра. Я дам необходимые распоряжения. Будете постепенно увеличивать время пребывания с ним и когда он станет в состоянии терпеть вас целый день, тогда вы можете и забрать его к себе.
   Только, вы ведь прибыли с другой планеты и удобно ли будет вашей дочери с вами.
   - Не беспокойтесь о ней. - Виктория едва заметно улыбнулась. - Леночка ведь родилась в космосе и никогда не видела Землю. Здесь она впервые. У меня есть родственники на Земле. Я сегодня же найду их и они побеспокоятся о ней. Я думаю, что время проведенное ею на Земле, пролетит для нее одним мгновением.
   - Что ж, весьма рад. - Брег протянул руку Виктории. - До завтра.
   Виктория и Елена, пожав руку врача, покинули клинику и направились на поиски своих родственников.
   Поручив дочь своей тете, Виктория начала ежедневные посещения Марка в клинике Брега. Она поселилась в гостинице рядом с клиникой, Брег не захотел предоставить ей комнату в клинике, сказав, что здоровых он не лечит, а когда Марк привыкнет к ней, тогда можно будет жить в его комнате.
   В первые дни Марк категорически отказывался ее видеть и старался уйти при ее появлении. Такое начало Викторию крайне раздосадовало. Она возвращалась в свой номер, зарывалась головой в подушку и предавалась безутешным рыданиям.
   Но все же ее настойчивость, как-то незаметно стала давать свои плоды.
   Поначалу он перестал пугаться ее появления и за что-либо прятаться. Потом начал односложно отвечать на ее вопросы, затем начал и сам задавать ей вопросы. Вскоре он разрешил ей дотронуться до себя. Виктория, с замершим сердцем, первый раз провела своей ладонью по его волосам, потрогала его щеку.
   Она готова была порхать бабочкой вокруг него, слаться ковриком у его ног от счастья, что он ее не отверг и вместо неприятного - тетя, стал ее звать по имени, Виктория.
   Затем, по требуемой методике, она начала обучать его и где-то к середине второго месяца перешла жить в его палату.
   Карлсон Брег ею был весьма доволен и вот настал тот день, когда он разрешил Виктории забрать его из клиники.
   На космодроме Виктория узнала, что через несколько дней с Земли на Весту пойдет грузовой лэйтэр, под названием "Фриз", за генераторами для звездного флота Земли.
   Грузовик не был приспособлен для перевозки пассажиров и управление космопорта не могло приказать пилоту - весту Э"Лидарру доставить их на Хрону и посоветовали договориться Виктории самой.
   Хотя и с большим трудом ей это удалось. Выручило то, что пилот шел один и на лэйтэре были две свободные каюты, которые и заняли: одну Виктория с Марком, а другую Елена, которая еще не могла долго находиться в обществе Марка. Плату за их доставку пилот брать отказался, а сказал, чтобы они сами побеспокоились о своих продуктах и комфорте. Сделав необходимые покупки и согласовав все формальности, они в назначенный день были на борту грузового лэйтэра.
   "Фриз" стартовал. Несмотря на свою первоначальную несговорчивость, Э"Лидарр, оказался общительным и добродушным вестом. Свою неуступчивость он объяснил неприспособленностью грузовика для перевозки пассажиров, его не совсем превосходной защитой и, что если с пассажирами, что-либо случится, его карьера пилота будет навсегда закончена, вне зависимости от того, будет он виноват в произошедшем или нет.
   На что Виктория ему пообещала, что если с ними что-либо случиться, то она ему подарит космический корабль, да не такой дрянной грузовик, а настоящий, по его желанию, или военный или пассажирский корабль, чем Э"Лидарр был весьма удивлен.
   - А почему бы вам тогда не купить себе корабль? - Поинтересовался он.
   - А в самом деле, почему? - Неожиданно ответила Виктория, пожав плечами. - Я как-то не догадалась об этом. - Она потерла лоб. - Спасибо дорогой Э"Лидарр за подсказку. - Она тронула его локоть. - Я в будущем воспользуюсь твоим советом.
   Шел уже четвертый месяц их путешествия, до Хроны еще было около месяца пути. В один из дней Виктория пыталась начать обучение Марка вестинианскому языку. Ее трудами Марк уже в своем развитии достиг уровня десятилетнего ребенка. Елена находилась в их каюте и с улыбкой наблюдала, как Марк надувал губы и гримасничал, отказываясь повторять за Викторией слова языка вестов.
   Неожиданный толчок заставил всех податься вперед и ухватиться за первый попавшийся предмет, чтобы не оказаться на полу. Виктория включила коммуникатор. Над ним вспыхнуло изображение пилота.
   - Э"Лидарр, что произошло? - Поинтересовалась она. - Почему ты начал торможение?
   - Я сам ничего не понимаю. - Удивленно произнес он. - Я не включал торможение. Генератор выдает полную мощность, внешний сканер не отмечает никакой преграды впереди. Я в недоумении. Такое впечатление, что нас кто-то попытался придержать за хвост. Я попытаюсь сейчас все выяснить и вам доложу. А сейчас прошу меня извинить.
   Его изображение исчезло. Легкое жужжание около противоположной стены каюты, заставило всех взглянуть в ту сторону. Воздух в том месте слегка переливался едва заметными сгустками плотности. Начали проскакивать крохотные фиолетовые молнии, запахло озоном. Все вскочили со своих мест, Марк плотно прижался к Виктории. Елена так же шагнула к ним и стала рядом. Виктория протянула руку к ящику стола, выдвинула его наполовину и освободив из защелки небольшой раппер, переложила его в удобное для руки положение.
   Неожиданно, вспыхнувшее переливчатое и яркое мерцание, словно кто-то взорвал симпатичную хлопушку, заставило всех прижмуриться, Марк даже прикрыл глаза ладонью. Вдруг весь этот фейверк так же мгновенно прекратился, как и начался. Все непроизвольно и дружно ахнули, в пяти шагах перед ними на небольшой круглой платформе стояли две человеческие фигуры. Одна высокая, напоминающая обликом юношу, землянина и вторая, окутанная легкой прозрачной вуалью, через которую просматривалась фигура, напоминающая большого человекоподобного муравья.
   Елена сделала шаг назад, ее глаза сделались круглыми и большими, губы подрагивали. Марк отпустил Викторию и с детской улыбкой на губах сделал шаг вперед и замер, впившись взглядом в человекоподобного муравья.
   Виктория сложила руки перед лицом и начала потихонечку покачиваться, впившись взглядом в юношу.
   - Бор! - Неожиданное слово самопроизвольно слетело с ее губ..
   - Ма... - Начала говорить Елена, но увидев, как высоко взметнулись брови юноши, замолчала с открытым ртом.
   Красивый, черноволосый, высокий юноша лет пятнадцати, вдруг сделал несколько шагов в направлении Елены и остановился в метре от нее. Елена попыталась сделать еще шаг назад, но дальше была стена и она спиной начала вжиматься в нее. Юноша внимательно ее рассматривал, слегка покачивая головой. Затем он протянул к ней руку и дотронулся до ее пышных каштановых волос. Девушка вздрогнула и, резко отшатнувшись, ударилась головой о стену.
   Раздался громкий, напоминающий звук раздираемого железа толи возглас, толи прерывистый смех. Виктория вжала голову в плечи и перевела взгляд с юноши на человекоподобного муравья.
   Неожиданное громкое хрипение заставило ее повернуть голову на его звуки, она содрогнулась. Марк, громко хрипя, усиленно тер руками по голове. Наконец он оторвал руки от головы и сердце Виктории остановилось. Перед ней стоял Марк, настоящий Марк, с осмысленным выражением лица взрослого человека, который медленно переводил взгляд с юноши на человекоподобного муравья.
   - Ов Бор. - Произнес Марк спокойным, негромким голосом. - Как ты однако помолодел. Их цивилизация владеет тайной омоложения?
   Неожиданно по его телу прошла судорога, лицо Марка исказилось до неузнаваемости.
   - Йллу, со-ба-ка! - Прошипел Марк, не разжимая зубов.
   Мышцы его лица дернулись и взгляд скользнул в сторону. Он увидел открытый ящик стола и раппер в нем. Его рука молниеносно метнулась к оружию и раздался свистящий хлопок. Вуаль, скрывавшая инопланетянина, превратилось в туманное облачко и исчезла. Перед землянами предстал абсолютно черный человекоподобный муравей полутора метров ростом. с далеко выкаченными сферическими глазами черного цвета, которые не мигая смотрели на Марка. В них разгорался зловещий пляшущий огонек.
   Кровь застыла в жилах Виктории, она впилась взглядом в разгорающиеся огоньки глаз человекоподобного, не в силах отвернуться от них. Марк еще раз нажал на курок, человеко-муравей пошатнулся, его плечо задымилось.
   - Получи отродье. - Прохрипел Марк.
   Рука инопланетянина взметнулась вверх, из его ладони блеснул разряд молнии и вошел точно в грудь Марка. Марк плотно сжал губы, прищурился, пошатнулся и рухнул лицом вниз.
   Викторию бросило в сторону, ее взгляд оторвался от глаз человекоподобного и упал на лежащего Марка, ноги ее подкосились и она опустилась на пол рядом с ним. Ничего не соображая, она автоматически перевернула Марка на спину и прижалась губами к его щеке. Глаза ее закрылись и ручьи слез брызнули из них, омывая оба лица.
   Инопланетянин протянул руку в ее сторону.
   - Не-т-т! - Вдруг на языке землян, громко выкрикнул юноша.
   Он повернулся к человекоподобному и расставив руки в стороны загородил собою женщин. Человекоподобный молча опустил руку и кивнул юноше головой. Юноша быстро подошел к нему. Ярко вспыхнули блестки и их фигуры растворились в воздухе.
   Елена застыла на месте, словно статуя. Вдруг дверь в каюту резко отворилась и в нее вошел Э"Лидарр. Он поморщился.
   - Что у вас произошло? - Э"Лидарр втянул воздух в себя. - Такое впечатление, что была гроза.
   Он подошел к Елене и дотронулся до нее.
   - А-а-а! - Громко вскрикнула девушка и отпрянула от него.
   Большие и круглые глаза веста сделались еще круглее. Он хмыкнул, но больше ее трогать не стал, а подошел к лежавшей на Марке и вздрагивающей Виктории и тронул ее за плечо.
   - Что с тобой Вика?
   Виктория выпрямилась и огляделась.
   - Они ушли? - Она взглянула на Елену.
   Та молча, без остановки, начала кивать головой.
   Виктория, протянув руку к Марку, закрыла ему глаза и поднялась с пола. Вест же наоборот, наклонился еще ниже и посмотрел на грудь Марка. Затем он выпрямился и произнес.
   - Он мертв. Он убит. Зачем вы... - Он умолк, увидев, как Виктория начала отрицательно мотать головой.
   - Здесь были инопланетяне. - Хрипло выдавила она из себя.
   - Инопланетяне? - Э"Лидарр поморщился. - Каким образом? - Он огляделся.
   - Возможно телепортация. - Уже более спокойно произнесла Виктория и, подойдя к Елене, взяла ее за плечи и подталкивая, подвела к креслу и усадила в него.
   Елена задрожала всем телом и два ручейка слез медленно покатились по ее щекам.
   - Быстро расскажи, что здесь произошло? - Вест взял Викторию за плечи и резко повернул к себе лицом. Виктория поморщилась и хотела сбросить руки Э"Лидарра, но он держал ее крепко.
   - Ты делаешь мне больно. - Произнесла она, взглянув ему в глаза.
   Он убрал руки с ее плеч.
   - Я жду. - Э"Лидарр сделал шаг назад.
   Виктория подошла к креслу и усевшись на его краешек, провела рукой по лбу.
   - Я пыталась Марка научить разговаривать на вашем языке. - Ее глаза мгновенно наполнились влагой и она их закрыла руками.
   - Сядь удобнее и расслабься. - Произнес Э"Лидарр. - Ты должна все подробно рассказать. Я обязан все быстро передать на Весту и на Землю. Может быть есть угроза жизни нашим цивилизациям.
   Виктория быстро вытерла глаза и заговорила.
   - Раздалось легкое шипение. В комнате появился запах озона, словно перед грозой. Потом все замерцало и появились они.
   - Кто?
   - Двое инопланетян. Один похожий на землянина и какой-то мутант.
   - Подробнее опиши их. - Вест тронул ее за плечо.
   Один, молодой юноша, точная копия землянина, Ов Бора, только несколько моложе. Мне даже показалось, что он произнес одно слово на языке землян. - Она махнула рукой. - Кто второй не знаю. - Она отрицательно покачала головой. - Похож на человекоподобного муравья. Черное лицо, глаза на выкате, вытянутый рот. Есть ли у него нос и уши? - Она отрицательно покачала головой. - Не помню. Одет также во все черное с какими-то блестящими полосками. У него страшный взгляд. - Она вся передернулась. - Невозможно оторваться и в голову лезут всякие ужасные образы.
   Она вдруг шумно вздохнула и громко, навзрыд заплакала. Э"Лидарр шагнул к автомату с тоном, наполнил стакан и поднес к Виктории. Виктория дрожащей рукой поднесла стакан к губам. Стекло зазвенело между ее зубами. Сделав глоток она, поставила стакан на стол.
   - Спасибо Э"Лидарр. - Тихо произнесла она и, достав платочек, промокнула глаза.
   - Он все вспомнил. Все, все. Милый Марк. - Она протянула руки в сторону лежащего на полу Марка. - Он схватил раппер и выстрелил в этого урода, а тот его убил разрядом молнии. - Виктория опустила руки на колени.
   Э"Лидарр потер лоб.
   - Мало понятно, но хоть что-то. Я понимаю ваше горе. Но случилось еще одна весьма неприятная вещь, мы перенеслись за сотни лью от своего пути и оказались далеко за Вестой. По-видимому корабль попал на участок пространства с неизвестными нам свойствами, весьма вероятно, что искусственного происхождения. Я уже определил наше местоположение и доложил на Весту. К нам навстречу высланы несколько корбоутов. Теперь ваш путь домой будет гораздо длиннее. - Он оглянулся на застывшую словно изваяние Елену. - Но вам сейчас необходимо воспользоваться шлемом. Ты сможешь это сделать немедленно? - Он наклонился и заглянул Виктории в глаза. - Это очень нужно.
   - Я смогу. - Виктория кивнула головой. - Ты можешь сосредоточиться моя радость? - Она посмотрела на дочку.
   Девушка молча начала кивать головой.
   - Моя ты радость. - Виктория вскочила с кресла и, шагнув к дочери, прижала ее голову к себе и начала гладить по ее волосам. - Он тоже смотрел на тебя?
   - Он дотронулся до меня. - Елена вся содрогнулась.
   - Ты говоришь об этом юноше. - Виктория сдвинула брови. - Я его почти не рассмотрела. Он сделал тебе больно?
   - Нет. - Елена отрицательно покачала головой. - Мне сделалось страшно.
   Виктория пожала плечами и, взяв дочь под локоть, помогла ей подняться с кресла.
   Воспроизведенная с помощью шлема картина из голов женщин, глубоко разочаровала и удивила Э"Лидарра. Образ Виктории состоял только лишь из сферических глаз на выкате с разгорающимся в них колеблющимися огоньками. Перед Еленой также стояли глаза, только внимательные и карие, неотрывно смотрящие на нее. Виктория могла словесно описать инопланетян, Елена описывала только лишь глаза юноши с протянутой к ней рукой. Черт его лица она не помнила. Крайне озадаченный вест передал все это на Весту и на Землю.
   Через день Виктории стало плохо. У нее перед глазами вспыхнули пляшущие огненные змейки, которые она видела в течении полуминуты. После видения, крайне расстроенная и разбитая Виктория, попросила соединить ее с Карлсоном Брегом.
   В беседе по сканеру связи с профессором, Виктория рассказала о своем видении и добавила, что при этом она полностью теряла контроль над собой и абсолютно ничего не помнила. Брег был крайне озадачен. Что-либо путного по этому поводу он сказать не мог и только лишь посоветовал, как можно меньше волноваться и больше отдыхать.
   Через несколько дней видение повторилось. Потом оно начало приходить к Виктории регулярно, увеличиваясь в продолжительности. В такие минуты она превращалась в несмышленого ребенка, с мускулами взрослого человека и начинала творить детские шалости, от которых у Елены мурашки бегали по спине.
   Э"Лидарр теперь постоянно держал Викторию рядом с собой и во время видений, старался пристегнуть ее к креслу, чтобы она ничего не натворила. Виктория начинала, как ребенок плакать и стараться вырваться из своего плена. Елена, в тихом ужасе зажимала уши руками и убегала в свою каюту...
   Через три месяца "Фриз" встретили вестинианские корбоуты. Виктория наотрез отказалась сойти на Весте, а попросила доставить ее и тело Марка на Хрону, за любую плату. Ген переговорил с А"Горнном и ей пошли на встречу. Еще через четыре месяца она была на Хроне.
   Викторию на Хроне встречал сам Вальтер Грюнфельд. Приступ видения у Виктории, длившийся уже несколько дней, прошел и она выглядела, хотя и уставшей, но соображающей.
   - Я обо всем позаботился. - Без предисловий начал Грюнфельд. - Ты будешь жить здесь, под присмотром лучших специалистов города.
   Виктория скорчила удивленную мину и, немного подумав, ответила, покрутив головой.
   - Я буду жить там, где и жила. Марк будет покоиться рядом с моим домом. Я сама буду ухаживать за его могилой.
   - Но Виктория. - Грюнфельд приложил руку к груди. - Это явление должно быть очень тщательно изучено. Ты не можешь так поступить, ради науки, ради будущего всего человечества.
   - Я поступлю так, как считаю нужным и прошу больше об этом со мной не говорить. - Резко выговорила она и отвернулась от начальника колонии.
   Марк был похоронен в тридцати шагах от ее дома в небольшом скверике. Когда гроб с его телом опускали в могилу у Виктории начался новый приступ. Она вдруг засмеялась тихим детским смехом и пошла прочь от места похорон. Грюнфельд срочно вызвал врачей. Пока врачи добирались до дома Виктории, она пришла в себя и попросила Вальтера зайти с нею в дом.
   - Дорогая Виктория. - Грюнфельд с озабоченным видом вошел в холл. - Я очень обеспокоен твоим состоянием. Послушайся пожалуйста меня и пройди всестороннее обследование. Может быть болезнь еще не запущена и тебе удастся помочь.
   - Хорошо. - Виктория погладила его по груди. - Я приму твое предложение, но с одним условием.
   - Я выполню твое любое желание. - Вальтер остановил и прижал ее руку к своей груди.
   - Ты обещай мне, что будешь заботиться о моей дочери.
   - Я обещаю, что буду заботиться о твоей дочери, как о своей. - Он сжал ее руку.
   - Нет, ты обещай кровью. - Глаза ее загорелись.
   В душу Грюнфельда начал закрадываться страх.
   - Как ты пожелаешь. - Поспешно согласился он.
   Виктория быстро вскочила с кресла и, подбежав к столу, выдвинула ящик и достала лазерный нож. Подойдя к Вальтеру, она вдруг приподняла свою левую руку, выдвинула лезвие ножа и неожиданно полосонула ножом по запястью. Алый ручей мгновенно окрасил ее руку и побежал на пол.
   - Руку. - Сквозь зубы прошептала она.
   Как в тумане, Грюнфельд дернул вверх рукав курточки левой руки и протянул ей оголившуюся руку. Виктория сделала неглубокий надрез на его руке и, отшвырнув нож, прижала свою окровавленную руку к тонкой струйке крови выступившей на руке Вальтера.
   - Клянусь! - Прошептала она.
   - Клянусь! - Повторил Вальтер.
   Вдруг она пошатнулась и побледнела. Грюнфельда бросило в пот, когда, взглянув ей под ноги, он увидел уже приличную лужу крови. Взглянув ей в глаза он увидел бешенный блеск ее зрачков.
   - Я сейчас! Врача! - Он вырвал у нее свою руку и выбежал из дома.
   Улыбнувшись детской улыбкой, Виктория, пошатываясь подошла к столу и выдвинув один из его ящиков, глубоко запустила в него правую руку и нащупала холодный металл раппера - ее губы плотно сжались.
  
  

5

  
  
   Леонид Костромин окинул взглядом зал Высшего Совета. Практически все места были заняты - значит присутствовали все члены Совета и заседание обещало быть жарким. Так же присутствовала большая делегация вестов, что потребовало установить для них кислородные нагнетатели. Он поднялся с кресла.
   - Уважаемые члены Высшего Совета! - Костромин оперся руками о стол. - Нам сегодня предстоит решить весьма непростую задачу, протягиваем ли мы руку дружбы цивилизации вестов в их разрастающемся конфликте с Союзом, либо будем сторонними наблюдателями. На нашем Совете присутствует представительство системы Кронны во главе с послом, господином Ю"Кноттом. Я сразу же предоставляю ему слово. Прошу вас господин Ю"Кнотт.
   Костромин посмотрел влево от себя и протянул руку в сторону трибуны. С кресла поднялся высокорослый вест и направился к трибуне, Костромин сел. Зал захлопал в ладоши. Вест стал за трибуну и, подняв вверх руки сжатые в кулаки, помахал ими, приветствуя зал. Аплодисменты начали стихать и, вскоре, наступила тишина. Ю"Кнотт провел рукой по волосам и неторопливо заговорил, тщательно выговаривая слова. Он уже около десяти лет был послом системы Кронны на Земле и достаточно уверенно изъяснялся на языке землян.
   - Уважаемый Совет Солнечной системы. - Ю"Кнотт на несколько секунд склонил голову и замер. - Лига Объединенных Планет, уполномочила меня обратиться к вам со следующим посланием. - Продолжил вест, высоко вскинув голову.
   - Дорогие братья по разуму! Мы, жители системы Кронны, вынуждены обратиться к вам с предложением, надеясь на ваше понимание и поддержку. Уже прошло около пятнадцати лет, как наши цивилизации узнали друг о друге. Все эти годы, несмотря на значительное расстояние, разделяющее нас, мы старались расширять наши связи во всех направлениях нашей деятельности. Мы практически открыли все секреты и тайны друг другу и сделали их общим достоянием. Не должно быть тайн между друзьями, их у нас и нет. Мы объединили свои технологии и все передовые достижения науки и техники стали общими. Сейчас мы совместно обустраиваем планету Хрона, где уже ожидается прямое смешивание наших разумов в один новый и пока еще непонятный никому разум.
   Но к нашему глубокому сожалению, на горизонте нашего мирного развития стали появляться небольшие тучи. Они еще очень маленькие, едва заметные, но их количество постепенно увеличивается и уже просматривается тенденция к их сливанию в одну большую грозную тучу.
   Мы решили обратиться к вам с предложением не дать разразиться грозе, помешать объединению тучек, в крайнем случае, пусть прольется из них лишь теплый летний дождь, который смог бы послужить началу объединения уже трех цивилизаций. Мы ведем речь о цивилизации Союза.
   Из чего мы исходим, испытывая тревогу в своих сердцах по отношению к Союзу.
   Если вашу цивилизацию мы узнали сравнительно недавно, то цивилизацию Союза мы знаем столько, сколько помним себя. Но в этом знании есть странный факт, мы никогда не видели ни одного их индивидуума, мы не имеем представления о том, как они выглядят. Более того, они отгородились от нас абсолютно прозрачной силовой стеной, в которой нам еще не удалось найти ни одной дырочки, или как говорит ваш язык - бреши, которая бы позволила нам заглянуть за обратную сторону стены и узнать их жизнь. Как мы ни старались вступить с ними в контакт, нам это до сих пор не удалось, а они по-видимому, такого желания не испытывают.
   Плохо ли хорошо ли, но мы как-то сосуществовали. Их космические корабли - секки или по земному - мечи, с периодичностью в пятнадцать-тридцать наших лет неожиданно появлялись около наших планет на год-два и так же неожиданно исчезали.
   Что их интересует у нас - мы не представляем? Кто мы для них - мы не имеем понятия?
   Новые странности в их поведении начались лет семь назад. Они начали появляться в границах нашей звездной системы каждый год на несколько месяцев. И совсем непонятно их поведение стало за последние три года, когда их космические корабли постоянно обосновались на орбите наших планет и начали, если можно так выразиться, охоту на нас. А случаи произошедшие за последний год, заставили нас очень глубоко задуматься, ими были атакованы и уничтожены несколько наших кораблей различного назначения.
   Последний случай, к сожалению, вообще не поддается нашему осмыслению. Наш корбоут был атакован кораблем Союза, произошел взрыв громадной мощности. В район столкновения мы направили несколько научных и военных кораблей. Но прибывшие в тот район корабли не смогли определить достоверно место трагедии, словно там ничего и не произошло. Не удалось обнаружить ни одной, сколько ни будь известной частицы, подтверждающей о произошедшей катастрофе. Место катастрофы исследовал и ваш известный астрофизик Вит Дорот, после чего он поделился своими выводами с Советом Цивилизаций. Эти выводы так же подтверждают непонятные намерения Союза по отношению к системе Кронны.
   Как я уже сказал, на некотором расстоянии от нас находится абсолютно прозрачная для всех известных нам типов излучений стена, но которая непрозрачна для материальных тел. Каковы ее свойства, мы, к сожалению не знаем? Какова ее протяженность, мы также не знаем. Оберегает она нас от Союза или Союз от нас, мы также не знаем. Все попытки изучить ее свойства до сих пор ничего не дали. Никакие приборы не фиксируют ее присутствие. Как можно изучить то, чего нет, а фактически есть? Пока что-либо вразумительное по этому поводу мы сказать не в состоянии. Самое поразительное заключается в том, что их корабли каким-то образом проникают сквозь эту стену, что неоднократно подтверждалось нашими наблюдателями, постоянно находящимися около нее. Нам даже однажды удалось снять небольшое видео о проникновении сквозь стену. Прошу вас посмотреть его.
   Ю"Кнотт достал из кармана какой-то прибор и сойдя с трибуны положил его перед столом Совета, на пол. Через несколько секунд над прибором вспыхнул конический луч и растворился в воздухе. В зал заседаний начал вползать громадный фиолетовый мечевидный корабль. Сначала показался его фиолетовый кончик, потом неторопливо появился весь корабль, который начал постепенно зависать под куполом зала, заставив членов Совета непроизвольно вжиматься в спинки кресел. Корабль-меч начал медленно опускать свой нос прямо в зал, по которому пробежал легкий взволнованный шум. Изображение корабля замерло.
   - Прошу обратить внимание. - Вновь раздался голос Ю"Кнотта. - Абсолютно гладкая фиолетовая поверхность. Нет и намека на какие-либо швы, указывающие на шлюзы, люки или другие двери, могущие служить, как для проникновения к нему вовнутрь, так служить выходом для его оружия. Более того...
   Громадный меч так быстро повернулся у всех над головами, что многие члены Совета чуть ли не до затылка втянули головы в плечи. По залу пронеслись возгласы негодования. Как бы не слыша их, вест продолжил.
   - Обратите внимание на его заднюю часть, где по-нашему предположению у него находится движитель. Весь корабль-меч фиолетового цвета, а его задний торец слегка розоватый. И прошу вновь заметить, ни единого шва, ни единой черточки раздела, просто однотонная розовая поверхность, за наружной границей которой никогда не было поймано ни единой частицы, могущей пролить свет на то, что является основой их движения, хотя в атмосфере Весты эти корабли часто издают довольно неприятный низкотональный вибрирующий звук.
   Неожиданно меч растворился в зале. Ю"Кнотт подошел к голографическому проектору, поднял его с пола и вновь вернулся на трибуну.
   - Вы думаете, я отключил изображение. - Он широко улыбнулся. - Отнюдь. Продемонстрировав себя, корабль-меч исчез. Куда? Я не знаю. Если кто-либо из сидящих в зале знает, пусть поделится этим с нашей цивилизацией. Мы сможем очень высоко оценить эти знания. Это я вам обещаю. Еще одно. Это может быть роботом по вашему или гидд-машиной по-вестиниански, а может быть и живой кристаллической структурой. Хотя размеры этого корабля примерно составляют, в земных единицах длин, длина - до тысячи метров, ширина - до двухсот метров, высота - до пятидесяти метров. Размеры достаточно широко варьируются, по непонятным причинам. Может быть они несут в себе разные по численности экипажи, возможно и имеют различные свойства.
   Почему мы назвали эту цивилизацию Союзом?
   К сожалению в фильме не было этого видно, но иногда корабль-меч, как бы переворачивается вверх днищем, если у него таковое имеется, и можно увидеть нечто похожее на эмблему, напоминающую стилистическое изображение рукопожатия. Отсюда и пошло - Союз.
   Но это все, если говорить вашим образным выражением - цветочки, а теперь я скажу о ягодках.
   Чуть более года назад, Вит Дорот приостановил свои исследования этой пресловутой стены и вернулся на Весту с довольно тревожным выводом: за обратной стороной стены регистрируется все возрастающая масса, которая находится в постоянном движении. Как он сумел это определить, он прямо не говорит, утверждая, что это весьма косвенные, хотя и достаточно проверенные методы. По земному, что-то на уровне шарлатанства, ведь корабль Союза можно увидеть только лишь в видимом спектре волн, а о регистрации его массы, пока говорить не приходится.
   Что там за стеной может обладать такой массой, он однозначного ответа не дает. Толи это одна массивная установка, толи много небольших аппаратов, собираемых в небольшом пространстве. По некоторым косвенным признакам он предполагает, что это большая группа космических кораблей Союза, собираемая в одном месте с какой-то определенной целью. Примерный анализ Вита год назад давал пятьдесят-семьдесят кораблей. Сколько их уже сейчас на самом деле, сказать трудно.
   Этот факт вселяет в нас очень большую тревогу. Мы склонны думать, что Союз концентрирует такое количество кораблей ни для чего иного, как для военных действий. И если это происходит около стены, которая расположена с нашей стороны, то мы имеем все основания думать, что агрессия будет направлена против нашей планетной системы.
   Сможем ли мы оказать достойный отпор Союзу? Сможем и окажем. Только выживем ли мы после этого отпора, предугадать трудно.
   Но разгромив нашу цивилизацию, они навряд ли остановятся на достигнутом, а могут повернуть свои взоры и в вашу сторону. О вашем существовании они уже наверняка знают, а расстояние между нашими цивилизациями для них кажется не имеет столь большого значения, как для нас или для вас.
   В связи с вышеизложенным, Лига Объединенных Планет системы Кронны предлагает объединить наши усилия в борьбе за свое существование в нашей звездной системе - Галактике.
   На данный момент мы имеем около четырехсот военных кораблей различных классов. Сейчас нами развернуто беспрецедентное строительство военных космических кораблей. В течении ближайших года-двух мы должны удвоить свой космический флот.
   Мне поручено предложить жителям Земли слить наши космические флотилии в одну, под единым руководством и сообща оказать достойный отпор любому, позволившему себе посягнуть на наши свободы.
   Если же никакого конфликта не произойдет, то в дальнейшем мы предлагаем использовать военный флот для более широко масштабного изучения своей звездной системы и для дальнейшего расселения наших цивилизаций по Галактике. У меня все.
   Ю"Кнотт склонил голову и, постояв так с полминуты, сошел с трибуны, и занял свое место за столом Совета.
   Зал зашумел. Костромин поднялся с кресла и поднял руку, успокаивая зал.
   - Уважаемый Совет! Нам предстоит принять сейчас непростое решение. Решение, которое может придать развитию нашей цивилизации новое направление, может прочно и уверенно поставить нас на путь звездных войн, если мы примем предложение, оглашенное только что нам, более развитой и сильной цивилизацией.
   Как нам поступить? Я затрудняюсь, что-либо посоветовать в данной ситуации. Нам не дано время на раздумье. Ситуация за сотни световых лет от нас начинает все сильнее раскручиваться, набирая обороты. Мы не можем тянуть с ответом.
   Если мы скажем да, то должны незамедлительно перевести свою промышленность на военные рельсы и начать строить военный звездный флот, потому, что тех полсотни различных военных кораблей, которые есть у нас - не достаточно. Если скажем нет, тогда нам придется самим, в случае разрастания конфликта до границ нашей цивилизации, защищать свой мир, не надеясь на соседей.
   Сможем ли мы это сделать? Я думаю, что сможем. Но какова будет цена? Предугадать невероятно сложно.
   Вы видели тот мир, с которым нам предстоит столкнутся лицом к лицу. Сейчас даже не возможно сказать, кто они такие. Либо это кристаллические монстры, достигшие вершин своего развития, либо это гуманоиды, вроде нас с вами, но достигшие громадных высот технологии.
   Мы не можем отказать в помощи только что приобретенным друзьям, это как-то не по-человечески. И в то же время мы не должны, сломя голову, бросаться поддерживать все их затеи, которые они считают нужными для себя проводить, тем более, если они носят авантюристическую направленность.
   Вместе с тем, мы прекрасно помним с чем мы столкнулись три десятилетия назад, при колонизации планеты Хрона. Как бы мы вышли из возникшей тогда ситуации, не окажи нам помощь дружеская цивилизация? Ведь по планам тоор, они собирались, построив несколько кораблей-призраков, нанести первый удар по нашей цивилизации, а уже потом с нашей помощью, покорить и вестов.
   Хотя тоор и являются порождением человеческого разума, но это лишь подтверждает то, с какой осторожностью нужно пользоваться плодами искусственного интеллекта.
   Все это требует от нас принятия глубоко обдуманного и взвешенного решения, для которого у нас к сожалению нет времени. Мы должны принять решение уже сегодня, ввиду выше изложенных обстоятельств.
   Сейчас на орбите Земли находится транспортный корабль вестов, с большой группой их ученых и конструкторов космических кораблей, которые, в случае нашего согласия, передадут нам свои новые разработки в двигателестроении, вооружении и защите кораблей. Они будут находиться здесь столько, сколько потребуется времени для освоения нами их передовых технологий. К сожалению их свободное перемещение по нашей планете весьма затруднено из-за того, что содержание кислорода в их атмосфере почти в два раза превышает земное и не все жители их планетной системы могут длительно находиться на Земле, без специальных защитных средств. Это все равно, если нас всех поместить на вершину Эвереста. Согласитесь, что не каждый сможет там нормально дышать. Конечно мы предпримем все необходимые меры для их нормальной работы. А работа предстоит громаднейшая, нам, за два-три года, нужно в несколько раз увеличить свой военный звездный флот, доведя его до семисот кораблей. Вестинианская делегация просит в объединенный флот четыреста пятьдесят кораблей, для своей охраны мы должны иметь около ста пятидесяти кораблей и хотя бы по полсотни для охраны наших колоний.
   Все необходимое для такого громадного строительства у нас есть. Тем более, что вещество массы для генераторов кораблей объединенного флота полностью обязуется поставить цивилизация Кронны. Его более чем достаточно - планета Селе содержит в себе громадные залежи небулия. От нас требуются системы связи и установки для регистрации скрытых масс. Нам так же необходимо решить вопрос о командовании объединенным флотом. Либо мы полностью его доверяем вестам, либо участвуем наравне с ними.
   В принципе это все, что я хотел сказать со своей стороны. Решение для себя я уже принял, но я не хочу его высказывать сейчас, чтобы как-то не повлиять на вас. Я его скажу несколько позднее. А сейчас прошу вас, уважаемые члены Совета, изложить свои суждения по этому вопросу.
   Костромин сел. Мгновенно в зале поднялся невысокий худой, преклонного возраста человек. Опираясь на трость, он подошел к столу Совета и повернулся лицом к залу. Костромин внутренне напрягся, зная закостенелый консерватизм Декори.
   - Господа Совет! - Декори высоко поднял голову и постучал тростью по полу. - Как вы хорошо знаете, я старый консерватор в вопросах колонизации. Не будь наши решения в этом вопросе столь необдуманны и торопливы, мы бы не стояли сейчас перед таким выбором, тяжелым выбором.
   Мы очень долго искали космических братьев по разуму. И когда же наконец их нашли, то мгновенно стал вопрос о выживании наших цивилизаций. Кто они такие весты? - Его голос звучал спокойно и величаво, словно тихий плеск волн большой реки, бьющихся о ее берег, размеренно несущей свои воды по бескрайним степным просторам. - Они точно такие же как и мы, практически ни чем от нас не отличаются. Я, признаться, был в большой степени удивлен, когда увидел первого веста, об однообразии матушки-природы. Прекрасный народ, с древними традициями, хорошими манерами. Не смотря на свой более высокий уровень развития, они не загордились, не сделались заносчивыми, не сделали нас своими рабами, а разговаривают как с равными, как с друзьями и в свою минуту тревоги обращаются к нам за помощью. Хотя, если вдуматься, какая может быть помощь слону от Моськи? Я думаю, что наша цивилизация не может бросить своих братьев по разуму, своих друзей наконец, в трудную минуту. Мы должны, просто обязаны, оказать им посильную помощь.
   Зал зашумел. Раздались громкие возгласы удивления. Брови Костромина подскочили вверх. Декори постучал тростью по полу.
   - Я сказал только первую часть, вы рано радуетесь. - Он усмехнулся. - Вместе с тем я, как закоренелый консерватор, не могу поступиться своими принципами и сказать да, на предложение вестов. Сказать да, это значит ввергнуть нашу цивилизацию в пучину звездных войн, которые однажды начавшись, неизвестно, будут ли когда-либо иметь конец. И еще может случиться так, что нам придется забыть не только о колонизации космоса, но и ожесточенно бороться за право жить на родной планете.
   Я уже стар и прожил долгую жизнь, но еще мог бы быть полезен своей цивилизации. Но в столь ответственный момент я решил уйти, чтобы освободить место для более молодого, еще не совсем обремененного тяжестью лет, жителя Земли. Пусть он принимает решение - ему дальше жить в этом мире и пусть он его строит для себя сам. Я же, как однажды предложил мне Оливер Купер, буду полезным советом, если вы пожелаете у меня спросить, стараться помогать, по мере сил своего ума.
   Но чтобы вы не сочли меня трусом или подлецом, я все же скажу свое последнее слово. - Декори поднял трость и медленно обвел взглядом зал. - Да! - Его трость с громким стуком опустилась на пол.
   Он повернулся и медленно пошел из зала. Костромин вскочил с кресла.
   - Господин Декори! - Громко прокричал он. - Я прошу вас остаться.
   Не оглядываясь, старейший член Высшего Совета закрыл за собой двери зала заседаний Высшего Совета.
   Костромин пожал плечами и покрутил головой.
   - Он сказал, да. - Негромко произнес он и вновь опустился в кресло.
   В глубине зала поднялся достаточно молодой член Совета и высоко поднял руку над головой.
   - Пожалуйста господин Эбенезер. - Костромин кивнул ему головой.
   Джеймс Эбенезер не торопясь прошел к столу Совета и повернулся в сторону зала.
   - Уважаемый Совет! - Его голос в отличие от голоса Декори зазвучал очень громко. - Мне, как самому молодому и по возрасту и по членству, трудно что-либо добавить к словам нашего старейшины. Если он сказал да, то у меня другое слово произнести не повернется язык. Да и как мы можем отказать в помощи цивилизации, протянувшей нам руку дружбы, отвернуться от своих братьев по разуму. Я думаю, что ответ должен быть однозначным. Да и только лишь да!
   Но я сейчас в большей мере хотел бы высказаться по другому вопросу - о командующем объединенным флотом. У нас на Земле уже давно нет войн, лет наверное уж шестьсот и мы, к своему счастью, практически забыли военное искусство. И вот сейчас, когда мы вырвались из тисков своей звезды в безбрежный океан Вселенной, война вновь напомнила о себе. Только теперь она, разбуженная океаном энергий и запредельными скоростями, приобретает более зловещий и устрашающий характер. Ведь исчезать теперь будут не города и народы, а звездные цивилизации. Но на сколько мне известно, весты еще более продолжительное время не знают войн, ведь они более древняя цивилизация и прошли в своем развитии путь почти вдвое больший, чем мы. И если бы не этот случай с их киборгами, у них бы возможно и не было сейчас столь большого космического флота.
   Но в этом неприятном конфликте участвовали обе наши цивилизации и теперь мы практически имеем одинаковый военный опыт звездных войн. К сожалению, я не знаю хорошо их историю и не могу сказать, какой опыт можно почерпнуть из их планетных войн, но у нас он более чем богатый. В таком случае почему бы представителю нашей цивилизации не возглавить объединенный флот? У нас достаточно звездных капитанов убеленных сединами опыта и знаний, чтобы справиться с такой задачей и они наверняка справятся с ней.
   Но я предлагаю в адмиралы звездного флота все же еще достаточно молодого, по меркам нашего Совета, представителя нашей цивилизации, Ов Бора, который в данный момент является командующим небольшого звездного флота Земли, базирующегося в районе Хроны. У него уже есть некоторый опыт в звездной войне против тоор. Он так же неоднократно участвовал в отработке взаимодействий с флотом вестов. Его соединение недавно оказало помощь одной из разведывательной экспедиции, терпящей бедствие. Эта операция, должен я сказать, была проведена блестяще. Более достойной кандидатуры от нашей цивилизации мне трудно представить. Он так же находится в большом почете и у вестов, и мне кажется, что у них не будет достаточных оснований отвергнуть его.
   Я бы сейчас предложил не ударяться в дискуссии, а выразить свои отношения по предложенным вопросам голосованием, тем более, что эти вопросы уже достаточно дискутировались.
   Эбенезер развел руками и направился на свое место. Костромин поднялся с кресла и поднял руку навстречу зашумевшему залу.
   - Господа Совет! Я поддерживаю предложение господина Эбенезера о незамедлительном голосовании. Если мы скажем нет нашим друзьям, тогда у нас будет неограниченное время для продолжения нашего заседания и мы сможем продлить его на сколь угодно долго, да и вопрос о командующем флотом отпадет сам собой. Если же скажем да, то нужно незамедлительно приступить к строительству звездного флота и нам уже будет не до заседаний.
   Что касается кандидатуры Ов Бора на должность адмирала Галактики, я бы так назвал эту должность, то я только за, как и по первому вопросу. - Легкая улыбка тронула губы Костромина. - Я вскользь касался этого вопроса в беседе с Ю"Кноттом, они так же не имеют ничего против Ов Бора и утверждают, что народы их цивилизации будут только рады видеть во главе объединенного флота своего героя.
   Так что я прошу вас, не откладывая, начать голосование по вопросу о создании совместного военного звездного флота.
   Зал еще больше зашумел, но Костромин, не слыша шума, уставился на экран электронного Протокола.
   - Решение принято положительное. - Громко произнес он через несколько. - Хотя оно далось нам и неоднозначно. - Костромин с сожалением покачал головой. - Видимо многие не понимают, что нас может ожидать. Теперь выскажитесь по вопросу о командующем объединенным флотом? - Он вновь уставился на экран Протокола.
   В зале началась в некотором роде суматоха. Многие члены Совета повскакивали со своих мест и объединяясь в разнокалиберные группы, занялись обсуждениями. Костромин сел и. посмотрев в сторону Ю"Кнотта, развел руками. Тот в ответ только лишь пожал плечами.
   Наконец зал начал успокаиваться и все разошлись по своим местам. Костромин, беспрерывно покачивая головой, не отрываясь, смотрел на экран электронного Протокола.
   - Решение принято. - Наконец громко произнес он. - В конкурсе представленных вами кандидатур, если можно так выразиться, все же победил Ов Бор, хотя решение еще более не однозначное, чем по первому вопросу. Но это даже хорошо, что у нас есть такое количество достойных капитанов. Что ж, я немедленно оповещу посла Земли на Весте о нашем решении. Тоже самое, я думаю, сделает и господин Ю"Кнотт, по отношению к своему правительству.
   Зал одобрительно загудел, будто разбуженный улей.
   0x08 graphic
  
  

ГЛАВА ВТОРАЯ

МУРАВЕЙНИК

  
  
  

1

  
  
   Ов Бор не торопясь шел по аллее тенистого парка Грез, вплотную примыкающему к зданию Совета Цивилизаций.
   Его служебный глайдер бесшумно скользил по улице, параллельной ал-лее и его охрана, сидящая в нем, проклиная эту, необдуман-ную выходку адмирала, беспрерывно вертела головами, пытаясь вовремя заметить по-дозрительные намерения, снующих рядом с аллеей в летательных аппаратах, жителей Атты, столицы Весты, могу-щих нанести вред столь высокопоставленной особе двух ци-вилизаций.
   Бор, то вдруг высоко вскидывал голову и едва сдерживая улыбку, смотрел вверх, где сквозь густые кроны деревьев, просматривались кусочки бирюзового неба, то вдруг опускал го-лову, его взгляд затуманивался, улыбка исчезала и тень пе-чали накрывала его мужественное и красивое лицо.
   - Адмирал! - В полголоса проговорил он, настороженно провожая взглядом проплывающий над головой оранжевый шар желаний, гор-дясь тем, что он, сын Земли, является первым командующим объединенного флота двух цивилизаций.
   - Елена. - Вдруг прошептал он, понуро опустив голову и смотря себе под ноги, покоряясь мгновениям воспоминаний, всплывших из глу-бин его сознания, о тех нескольких минутах радости, проведенных рядом со своей единственной и незабываемой любо-вью.
   Шел уже пятнадцатый год, как встретились две цивилиза-ции. С помощью несчастья, обрушившегося на землян, вес-там удалось найти своих сбежавших тоор и полностью уничтожить их. Как земляне не доказывали вестам, что зло нельзя искоренять злом, весты остались вестами, виноват - ответь, даже если ответом будет твоя жизнь. Они собрали всех оставшихся в живых тоор на их же космодроме на Тоор и сожгли лучом-разрушителем, чтобы и праха от них не осталось, чтобы и рас-сказы об их деяниях не вышли дальше границ пылевого мешка.
   Весты скрупулезно, шаг за шагом, расследовали вклад в побег с Лии каждого из сбежавших тоор, кроме двух десятков, которые исчезли вместе со своим константом и след их поте-рялся в бескрайних просторах космического пространства.
   Не удалось так же найти и землянку Елену Долгову. С большим огорчением была принята гипотеза об ее насильственном похищении Озлом, как полюбившейся живой игрушки.
   Исчез так же и превосходный военный космический ко-рабль со зловещим названием "Призрак", что на языке вестов означало - приносящий смерть. Он не был корбоутом, весты даже еще не придумали класс для кораблей такого типа и он навсегда остался призраком. Из-за увезенной с собой конструктором "Призрака", Н"Гаттом, технологии строительства кораблей такого типа, повторить его конструкцию весты были не в состоянии и сейчас, скрупулезно, по крупинкам, пытались собрать все, что можно было найти в головах тех вестов и торпов, которые хоть как-то когда-то были связаны с разработкой конструкции и строительством "Призрака".
   После завершения разборок с тоор, жизнь обеих цивилизаций забурлила словно горный поток. Чувствуя себя виноватыми в дос-тавленных тоор неприятностях землянам, весты отказались от притязаний на планету Ферта и полностью уступили ее колонизацию землянам, именуя ее так же как и земляне - Хрона. Более того, они собрали почти весь свой гражданский флот и за десять лет доставили с Земли на Хрону более трехсот тысяч землян и помогли построить на планете, превосходный город Ке-плер.
   Как правительство системы Кронны ни уговаривало своих жителей пока воздержаться от поселения на Хроне, но все же около двух тысяч вестов и семисот торпов уже жили в Кеплере и даже, уже ожидался ребенок у землянки от веста. Весь ме-дицинский персонал Хроны с замиранием сердца ожидал по-явления этого чуда. Правительства обеих цивилизаций только лишь крутили головами и пожимали плечами, бес-сильные что-либо поделать с законом природы - любовью.
   Час назад закончилось заседание Совета Цивилизаций, на котором рассматривался вопрос о создании объединенного космического флота. Четыреста пятьдесят кораблей различ-ного назначения должна была влить в объединенный флот Солнечная система и семьсот пятьдесят система Кронны.
   Очень долго и тщательно готовился вопрос о командовании флотом, хотя он на удивление всем решился быстро и вполне корректно.
   Вопрос о создании объединенного флота возник неожиданно, до этого года он не стоял. Каждая цивилизация занималась сама своими проблемами, был создан только лишь Совет Цивилизаций, который регулировал некоторые разногласия, возникающие в отношениях двух цивилизаций, в результате торговли и туризма. Председателем Совета сейчас был вест А"Стонне, сопредседателем - посол Земли на Весте Ив Ген, который через два года по уставу должен был занять кресло председателя, а А"Стонне пересесть на место сопредседателя.
   На нескольких заседаниях Совета уже всплывал вопрос о третьей цивилизации - Тауранской системы, в связи с началом смешивания кровей. Хотя этот вопрос еще не стоял остро, но его робкий голос уже начал доноситься из уст представителей с Хроны.
   Последние два, может быть три года, Лига Объединенных Планет системы Кронны находилось в весьма тревожном состоянии, участились проникновения кораблей Союза в их планетную систему. Если раньше наблюдалось появление их кораблей, один раз в десять-пятнадцать вестинианских лет, то последние лет шесть они появлялись каждый год, а последние три года группа из трех-четырех кораблей практически постоянно висела над Вестой.
   И уж совсем лопнуло терпение Вестов, когда в течение этого года погибло уже восемь кораблей различного назначения. Последний же случай над космодромом Атты, вообще поверг вестов в шок. Впервые фиолетовый корабль-меч продемонстрировал перед ними свое оружие - гильотину, хотя по неизвестной причине взорвался и сам, погубив при этом около двух сотен вестинианских жизней. Посланный в район происшествия научный корабль не смог обнаружить даже признаков столкновения. Пространство было абсолютно чистым, хотя по своей мощи взрыв выглядел как вспыхнувшая маленькая новая звезда.
   Даже анализатор Вита не смог найти в районе столкновения, ни каких скрытых масс. На месте катастрофы побывал и сам Вит Дорот, но он только лишь развел руками.
   - Я склоняюсь к мысли. - Произнес он в своем докладе Совету Цивилизаций. - Что мы столкнулись с цивилизацией, которая в своем развитии далеко опередила наши цивилизации, освоив неведомые нам свойства материи и пространства. Вполне возможно, что фиолетовый корабль, есть никто иной, как представитель разумной расы, скрывающейся за прозрачной для нас оболочкой.
   Вит, как астрофизик, пользовался огромным уважением у вестов. Он и Бор были фактически героями их цивилизации, так как им предписывалась заслуга обнаружения базы тоор. Хотя Бор с Витом пытались убедить вестов, что огромную роль в поиске тоор сыграл представитель их цивилизации У"Грри, весты только лишь кивали в ответ головами, говоря, что У"Грри шел по следу "Звездного патруля", а не по следу "Призрака". И потому весь громадный приз за обнаружения тоор, достался Бору и Виту.
   Земляне даже не представляли, что можно сделать с таким громадным богатством, они получили в качестве награды по сто тонн золота. Вообще-то призом был слэйт, немного больше земного килограмма, иштора - черного алмаза, имеющего на Весте огромную ценность, который, по их предположениям, рождался на планетах, побывавших внутри оболочек взорвавшихся звезд и прочнее которого ни естественного, ни искусственного материала еще не было.
   Иштор или по другому - зов пространства, минерал абсолютно черного цвета в форме идеального шара. Он обладает сильнейшим свойством - вводит в гипнотический транс любого, кто достаточно близко подносил его к своей голове или долго смотрел на него и потому хранение его без металлической оболочки запрещалось.
   Обладатели иштора пользовались огромным авторитетом на Весте и часто вокруг них организовывались тайные группы, которые находили громадное удовлетворение в том, чтобы войти в транс и таким образом прикоснуться к зову неведомых сил космоса. Возникающие при этом феерические картины света и не менее величественные звуки, часто доводили до летального исхода и потому, нахождение наедине с зовом пространства, находящегося без оболочки, запрещалось законом. Надо сказать, что иштора на Весте и Торпе было всего чуть более ста слэйт. Но так, как на Земле этот благородный минерал не был знаком, то видя недоумение Вита и Бора, весты предложили им получить те драгоценности, которые ценились на их планете; так призом и стало золото.
   Так как Вит отложил свое возвращение на Землю и сейчас изучал феномен стены Союза, то он за несколько тонн этого благород-ного металла построил себе современнейший научный ко-рабль - "Галактику", который и являлся сейчас его домом.
   Бор, глядя на Вита, так же не повез свою награду на Землю и предлагал вес-там забрать золото назад, на что те ответили твердым - нет и более того, появился закон в их планетной системе, который за кражу имущества национальных героев Ов Бора и Дорота Вита предписывал смертную казнь. Не зная, что делать с таким даром, Бор попросил построить для них какое-либо хранилище, что весты и сделали с громадным удовольствием, выстроив прекрасное парящее здание в центре своей столицы. Бору из всего его богатства хватило несколько сот килограмм, чтобы оснастить свой "Звездный патруль" вестинианскими генераторами пространства и силового поля. Остальное золото пока лежало без пользы для обеих цивилизаций.
   Первым заместителем Ов Бора стал Ф"Роззер, которого настойчиво рекомендовал регал К"Расс и которая была утверждена. Ф"Роззер также сохранил за собой пост командующего вестинианским флотом. Заместителем Бора со стороны Земли стал Марк Дубровин, который стал командующим космического флота Земли.
   Бор уже неплохо знал вестинианские военные корабли, отлично знал и "Звездные патрули" Земли. Двенадцать земных крейсеров, оснащенных вестинианскими генераторами пространства, уже около десяти лет, под его командованием, участвовали в нескольких операциях различного назначения вместе с вестинианскими корбоутами. А то, что Бор стал героем вестинианской цивилизации, делало его явным фаворитом в борьбе за адмиральский мундир, соперником которого мог быть, по мнению самих вестов, только лишь Вит Дорот, но который наотрез отказался участвовать в предложенном конкурсе.
   Обсуждения кандидатуры Бора практически не было, были соблюдены простые формальности. Прямо на Совете Бор был облачен в парадный китель адмирала, неестественной белизны костюм с погонами, на которых из самоцветов была выложена точнейшая копия Галактики и который сейчас находился в глайдере плывшем параллельно тропинке парка Грез.
   Это украшение, как назвал его Ив Ген, достаточно сильно смущало Бора и он шел по аллее парка в обычной куртке капитана земного звездного флота.
   Под флагманский корабль было решено переоборудовать "Аттакс", вестинианский корабль, построенный для лигха Лиги Объединенных Планет, но любезно отданного им адмиралу объединенного флота. Вновь испеченный адмирал потребовал так же оставить за ним его "Звездный патруль", на что Земля дала свое согласие и кроме того подарила адмиралу Ов Бору превосходный скоростной глайдер.
   Неожиданно впереди, в зарослях кустарника раздался шум и громкое сопение. Бор замер в нерешительности. Вдруг на дорожку аллеи выкатился рыже-белый комок и, фыркнув, распрямился. Перед Бором оказался молодой тупи - милое, доверчивое и добродушное животное, ростом около метра, напоминающее смесь земного барсука, медвежонка и обезьяны. Тупи встал на задние лапы и протянул Бору свои передние лапы, в большей степени напоминающие руки.
   - Ах ты попрошайка. - Бор улыбнулся. - У меня же ничего нет. - Он похлопал себя по карманам. - Ан, нет. - Бор улыбнулся еще шире. - Вот каким-то образом завалялась плитка фрутты. Держи. - Он протянул небольшую плитку белого вестинианского шоколада, завернутую в красивую обертку.
   Глаза тупи радостно сверкнули. Он сделал несколько шагов к Бору, взял плитку шоколада и громко урча и сопя, начал ее разворачивать. Бор провел рукой по его пушистой голове и обойдя милого зверька, продолжил свой путь.
   Идя дальше по алее парка, Бор пытался выстроить свои мысли в более или менее стройный ряд. Он получил три вестинианских месяца для завершения пока вялотекущего процесса слияния двух флотов в единую ударную организацию, могущую решать любые задачи по охране цивилизаций.
   С чего начать, размышлял он. "Аттакс" будет готов не раньше, чем через месяц. Придется это время носиться на "Звездном патруле" или глайдере. Они конечно родные привычные, но штаб на нем не развернешь. Да еще и штаба, как такового пока нет. Конечно, командующие флотами самых лучших специалистов будут стараться оставить у себя. Бор провел рукой по лбу. Стоит только начать делать запросы, как офицеры окажутся у черта на куличках, за три девять земель и раньше чем через год-полтора прибыть к месту назначения не смогут. Он вздохнул. Придется попотеть ему с Ф"Роззером.
   А оснащение флота? Конечно генераторы пространства вестинианских кораблей мощней земных, да и сами корабли побольше, но техника связи землян более скоростная и дальнобойная, если можно так выразиться. Но справиться ли Земля с таким объемом, чтобы оснастить в полной мере весь флот? Ведь придется изготовлять двуязычную связную аппаратуру. Индивидуальные переводчики в военных операциях крайне неудобны, он это уже почувствовал в отработке взаимодействий с флотом вестов. Придется все это предусматривать внутри аппаратуры.
   Пожалуй, самым больным вопросом будет скорость. Земля не отказалась от своей концепции построения военных космических кораблей, крейсер типа "Плоская игла". Они значительно меньше размером, чем вестинианские корабли, но более маневренные и, к сожалению, менее скоростные. Большой генератор пространства никак не вмещается в корпус "Звездных патрулей". С помощью вестинианских конструкторов удалось добиться значительного увеличения скорости земных крейсеров, но они пока еще не достигли скорости вестинианских корбоутов и будут являться некоторым тормозом при проведении скоростных операций.
   Земля сейчас усиленно работает над улучшением параметров пространственных генераторов, но дело движется достаточно медленно, требуются новые материалы, свойства которых уже описаны, но самих материалов еще нет и их создание дело неопределенного будущего. В исследованиях землян заинтересованы и весты, ведь тогда они смогут при этих же размерах своих генераторов получить значительное увеличение скорости для своих корбоутов.
   По всей видимости, Бор замедлил шаг, придется часть флота землян перебрасывать к месту боевых действий, либо внутри корбоутов, либо придумать какую-то внешнюю подвеску для обеих типов кораблей. Конечно, скорость корбоутов упадет, но возможно не столь значительно. Остальные же крейсера Земли придется использовать в тылу и для предварительно готовящихся операций, чтобы они самостоятельно смогли выйти в район развертывания.
   Сейчас многие институты Земли и Весты усиленно ищут пути для проникновения в подпространство. Особенно весты. Они уже неохотно ведут свои исследования в области спиралоновых пространственных генераторов и только лишь следят за разработками землян, которые копошатся еще с ними с настойчивостью муравьев.
   Спиралоны конечно оказались удивительными частицами. Они полностью разрушили представление землян о теории относительности. Сейчас, совместно с вестинианскими учеными создается новая теория относительности, но она все время совершенствуется и обновляется и конца этому невидно, так как ни земляне, ни весты не знают, есть ли предел скорости у спиралонов. При движении со сверхсветовыми скоростями на спиралоновых генераторах пространства нет ни отрицательных масс, ни с прессовки времени, предсказываемых старой теорией относительности. Весты уже достигли в своих лабораториях скорости в девятьсот С, но дальше полная неопределенность. Требуются материалы, которые еще даже не поддаются описанию. Поэтому весты со все большей настойчивостью вглядываются вглубь подпространства.
   Одна надежда, каким-то образом заполучить корабль Союза. Но как? Они появляются и исчезают, словно игра теней.
   Значительно лучше обстоят с запасами сырья для генераторов пространства, благо запасы небулия, которые оказались на планете Селе, поистине неисчерпаемы. Весты были в восторге, когда Ген рассказал им о загадочном голубом сиянии на этой планете. Так как срок жизни этой планеты определен в миллион лет, то начато усиленное изъятие минерала из ее недр и переброска в Солнечную систему на Плутон и на спутник планеты Кретона в системе Кронны Лию.
   Каким будет мой первый шаг? Бор неожиданно остановился и замер в неподвижности. Сзади раздавались едва слышные шаги.
   Он резко обернулся. Его догоняли: тупи и идущие за ним по аллее, широко улыбающийся Ген и его жена Мари.
   - Велик! - Ген еще издалека протянул руку навстречу Бору. - Ничего не скажешь, велик! Дай, поздравлю в неофициальной обстановке. - Он крепко пожал руку Бора, и они обнялись. - Молодчина! - Ген похлопал Бора по спине.
   - Я вас также Бор поздравляю. - Мари протянула Бору руку. - И желаю, чтобы на вашем белом кителе адмирала никогда не появилось ни одного черного пятнышка.
   - Я искренне благодарен вам за пожелание. - Бор отстранился от Гена, склонил голову и нежно пожал руку Мари. - Я всегда буду о нем помнить.
   Вдруг Бора кто-то еще хлопнул по боку. Бор удивленно повернул голову в сторону. Около него стоял тупи и протягивал к нему свою руку-лапку.
   - Опять? - Бор поднял брови вверх. - Но теперь у меня совершенно точно больше ничего нет. - Он хлопнул руками по своим бокам. - Совершенно ничего нет.
   Тупи еще выше поднял лапу. Ген весело рассмеялся.
   - Вот попрошайка! - Пожал плечами Бор. - Теперь не отстанет.
   - Подождите. - Мари раскрыла свою сумочку. - Кажется у меня где-то были... - Она немного покопалась в сумочке. - Ага! Вот есть. - Мари достала несколько конфет в блестящих, тугих обертках и протянула их зверьку. Тупи аккуратно сгреб обеими лапками конфеты и, довольно урча, начал разворачивать одну из них, остальные начали выскальзывать из его лап и падать ему под ноги. Тупи, сопя, сел на дорожку, подгреб под себя упавшие конфеты и, еще громче засопев, занялся борьбой с обертками.
   - Это теперь надолго. - Смеясь, проговорил Ген. - Мы успеем скрыться.
   Он взял Бора за локоть и подтолкнул его вперед.
   - А позволь узнать гросс адмирал, где это твой коммуникатор? Почему мы не могли до тебя достучаться целых полчаса? - Ген прищурил глаза.
   Бор тронул рукой нагрудный карман своей куртки.
   - Забыл в глайдере. - Он махнул рукой, виновато улыбаясь.
   - Э-э-э, нет уважаемый господин Бор. - Ген отпустил его локоть. - Теперь у тебя не то положение, когда можно где-то, что-то забыть, тем более аппарат связи. Придется срочно избавиться от некоторых своих привычек и очень срочно. Если до этого твои пороки, как героя, воспринимались, как непосредственность, то теперь они будут восприниматься как промахи, что будет иметь для тебя весьма неприятные последствия. Придется Мари пришить к тебе твой коммуникатор, хоть прямо к коже.
   - Завелся. - Мари дернула Гена за рукав. - Что ты пристал к человеку. Тебя хлебом не корми, дай прочитать кому-либо мораль. У него сегодня праздник, он стал самым могущественным человеком двух цивилизаций. Да если он сейчас захочет, то на одну руку тебя возьмет, а другой прихлопнет. Не слушай ты его Бор. - Она сердечно улыбнулась Бору.
   Бор тяжело вздохнул и широко развел руками.
   - Виноват. - Он покрутил головой. - Виноват. - Он шумно вздохнул. - Буду избавляться от вредных привычек, обязательно буду. Как же мне его не слушать? - Улыбнувшись, он посмотрел на Мари. - Мы же оба помрем без его нравоучений. Ему их не кому будет втолковывать, а мне не от кого будет их внимать. Нет, пусть уж лучше учит. - Бор поднял вверх указательный палец. - В них проскакивают дельные советы и можно сказать, не так уж редко.
   Он вновь протянул руки в сторону Гена, и они опять обнялись, похлопывая друг друга по спинам.
   - Я бы пока помолчал насчет его могущества. - Ген отстранился от Бора. - Его еще надо заслужить. Ф"Роззер, могуч, очень могуч. Дубровин, тоже могуч, А вот ты, извини Бор, пока только лишь свадебный генерал и тебе предстоит приложить громадные усилия, громаднейшие, чтобы стать авторитетом военного звездного флота. Здесь нужна очень продуманная тактика и твердая, как статит и гибкая, как речная лоза. Все будет зависеть от твоих первых шагов, какой штаб ты сможешь себе организовать, какое окружение соберешь вокруг себя. Конечно Земля будет тебе всячески помогать, будут помогать и весты, но их помощь разделиться на две части, тебе - как представителю землян, меньшая часть и Ф"Роззеру - как представителю своей цивилизации, столько, сколько он потребует. К тому же Лига и Регалии Весты, благодаря К"Рассу, находятся не совсем в нормальных отношениях, идет своего рода закулисная борьба К"Расса с Лигой и непосредственно с А"Горнном, за безграничную власть в их планетной системе.
   - А Ф"Роззер? - Бор удивленно поднял брови.
   - Ф"Роззер и К"Расс - пара, которая стоит друг друга. - Ген пожал плечами. - Он будет слушать советы К"Расса. Сможешь ты его склонить на свою сторону, будешь тогда иметь влияние и на К"Расса, будешь полнокровным адмиралом флота. Нет, будешь иметь достаточный букет всевозможных проблем. Я не хочу сказать, что твои приказы не будут выполняться. Конечно будут, но для этого тебе придется прикладывать массу усилий. Все будет зависеть от твоих первых шагов. Ты молод, энергичен, в некотором роде эгоистичен и я надеюсь, что у тебя все получится. Должно получиться.
   - В принципе, этим сейчас и заняты мои мысли. - Бор закивал головой. - Пытаюсь проанализировать, в какую сторону сделать свой первый шаг. В общем-то мои мысли во многом схожи с твоими высказываниями.
   - Это хорошо. - Ген неожиданно прервал Бора. - Я только что получил сообщение о еще об одной странной неприятности. Ты помнишь Викторию Козлову?
   - Викторию? - Бор наморщил лоб. - Это дочь одного из твоих заместителей на "Хроно"?
   - Да. - Ген утвердительно кивнул головой. - Злой рок решил извести эту семью полностью. Теперь настала и участь ее последнего члена - Виктории.
   - Ген? - Встрепенулась Мари. - Так же нельзя говорить. Это безнравственно. Еще ничего не ясно.
   - Мне ясно. - Ген махнул рукой и весь передернулся. - По ее словам, она и ее дочь видели инопланетян. Они на вестинианском лэйтэре возвращались на Хрону и неожиданно лэйтэр, непонятным образом, перенесся с полпути до Хроны, на полпути за Весту и там их корабль посетили инопланетяне. Все это довольно загадочно и туманно. Пилот грузовика и Виктория с дочерью толком ничего объяснить не могут. К тому же Виктория подхватила какую-то неизвестную болезнь. Возможно на этой почве у нее и появляются эти галлюцинации.
   - А лэйтэр? - Бор вскинул брови.
   - Перенос действительно произошел. Сейчас ему навстречу отправились несколько корбоутов. Но все станет ясно через несколько месяцев, когда они придут на Весту. Примерно через вестинианский месяц, по моей с А"Стонне просьбе, на Весту возвращается Вит. Мы решили провести небольшое совещание в довольно узком кругу. Ты приглашен и потому встретишь Вита. - Ген взял Бора за локоть. - А не сходить ли нам в уютный ресторанчик и не отметить твой успех? По стаканчику отличного вина нам не повредит. Я помню высказывание одного древнейшего поэта Земли о вине.
   "О вино! Ты прочнее веревки любой,
   Разум пьющего крепко опутан тобой.
   Ты с душой обращаешься словно с рабой,
   Стать ее заставляешь самою собой."
   - Звучит неплохо. - Бор широко улыбнулся.
   Я вообще-то достаточно удивился, когда увидел тебя одного в парке Грез. Тут знаешь ли все возможно. - Проговорил Ген, держа Бора за локоть и крутя головой. - Мы тут недалеко видели, скорее всего сбежавший, шар желаний и я бы не желал чтобы ты оказался в плену его необузданных страстей.
   - Я уже достаточно много слышал историй об этом парке. - Бор дернул плечом. - Но я же гуляю по самому его краешку.
   - Это не имеет никакого значения. Мари! - Ген взглянул на жену. - Ты не против увести отсюда адмирала?
   - Я не против. - Мари поспешно кивнула головой. - Я только буду рада. Здесь я явно лишняя. Может быть в другом месте вы на меня обратите хоть какое-то внимание?
   - Непростительные невежды. - Бор приложил руку к сердцу и слегка склонил голову. - Я прошу нас извинить. Больше ни слова о делах.
   - Конечно! - Ген подмигнул Бору. - Я уже неплохо изучил город и знаю одно превосходное местечко. Это почти окраина, но вина там... - Он прижмурился и покрутил головой. - За тысячу лет. Я наводил справки. Там почти никого не бывает. Это очень дорогой ресторан, но ты то ведь не бедный. - Он хлопнул Бора по спине.
   - Хорошо кэп. - Бор пожал плечами. - Буду расплачиваться золотыми слитками.
   - Я шучу, шучу. - Ген широко улыбнулся. - Сегодня угощаем тебя мы. И не перечь! - Он повысил голос, пресекая попытку Бора возразить. - Если уж нарушать, то все разом. Я тоже отключаюсь. Надоели! - Ген достал коммуникатор и отключил его. - Кажется где-то здесь был твой глайдер? - Он повертел головой. - А вот же он! Скорей, скорей!
   Ген подхватил жену и Бора под руки и шагая напрямую, через газоны со цветами, потащил их к глайдеру.
  
  

2

  
  
   Озл, пожелтевшими глазами смотрел на стоявшего перед ним морфа. Неожиданно, слегка отставив ногу назад, он ударил его в брюхо. Громко вскрикнув, морф отлетел далеко к противоположной стене.
   - Безмозглый болван. - Процедил Озл и обвел взглядом стоявшую сбоку от него шеренгу, низко склонившихся в поклоне, морф.
   Громко стоная, корчившейся около стены морф, цепляясь за стену своими трехпалыми тонкими руками, поднялся и задрав голову, выкатил свои глаза в направлении Озла. В них вспыхнули огоньки и превратившись в пляшущие змейки, начали извиваться в бешенном танце.
   Озл побледнел и резко отвернулся. Постояв так несколько мгновений, он сделал пару шагов к смотревшему на него морфу и, уже вспыхнувшим красным взором своих глаз, впился в пляшущие огненные змейки глаз морфа.
   Представители двух разных цивилизаций скрестили свое оружие, но не оружие созданное разумом, а разум, как оружие, оружие которое ненужно держать в руке, ненужно из него прицеливаться, достаточно лишь взглянуть на свою жертву. Оружие взгляда.
   Голова Озла начала мелко дрожать, дрожь волнами стала прокатываться по всему его телу. Глаза морфа все больше и больше выкатывались наружу, огоньки пляшущих змеек разгорались все ярче и ярче. Все находившиеся под куполом с затаенным ужасом наблюдали за поединком взглядов.
   Неожиданно голова морфа дернулась и обмякла, змейки, блеснув последний раз, угасли. Сделав шаг назад, морф уперся спиной в стену и медленно сполз по ней на пол. Дернувшись несколько раз, он затих.
   Озл повернулся к шеренге. Его лицо было белее белого полотна, и только лишь кровавые яблоки глаз зловеще выделялись на нем. Шеренга морф упала на колени. Озл резко дернулся, как бы, стряхивая с себя пляшущих змеек и взглянул на Баррака, лицо которого было несколько бледнее обычного, но глаз скрытых за очками с фиолетовыми стеклами, видно не было. Озл подошел к нему и, взяв его за плечо, подтолкнул к стоявшей на коленях шеренге и сам стал рядом. Его голос зазвучал словно гром.
   - С этого момента мой сын, Баррак, является адмиралом непобедимого флота константа Озла. Все его приказы равнозначны моим и должны исполняться беспрекословно.
   Я весьма недоволен вами. Вы не смогли захватить корбоут вестов и я не знаю их истинных намерений. Более того, учения по отработке взаимодействия вейвов, являются ничем иным, как возней и находятся слишком близко от оболочки. Располагая необходимыми приборами, весты в состоянии зарегистрировать мой флот и сделать соответствующие выводы, если уже не сделали этого. Количество их кораблей находящихся с внешней стороны оболочки резко возросло. Возросло так же и количество кораблей в районе системы Кронны, они усиленно начали отрабатывать свои взаимодействия с кораблями землян.
   Я этим недоволен. Прежний адмирал моего флота Йллу заслуженно понес наказание, за свою тупость и бездарность. Я надеюсь, что вы впредь будете гораздо умнее в старании выполнения моих и адмирала Баррака, приказов.
   - Адмирал! - Озл повернул голову в сторону Баррака. - Тебе необходимо отвести флот от оболочки к Аорон и провести самые широкомасштабные учения по отработке взаимодействия. Вейвов очень мало. Я этим так же не доволен. Необходимо увеличить их численность, как минимум до пятисот штук. Займись этими уродами и загоняй их силой в наш флот. Кто будет отказываться или не повиноваться докладывай мне. Это будет им прекрасным уроком. - Озл указал пальцем на мертвого морфа. - Мы до сих пор слишком мягкотело относились к ним, но пора взяться за них твердой рукой.
   Ррар! - Озл повернулся к стоявшей на коленях шеренге. - Встаньте все! - Он взмахнул рукой вверх.
   Морфы поднялись, один из них сделал шаг вперед.
   - Ты назначаешься первым помощником адмирала и его воспитателем, Йллу не оправдал наших надежд. Адмирал еще молод и многого не знает. Оберегай его, как самого себя и я этого не забуду. Но помни, его смерть, явится концом жизни под вашей оболочкой.
   - Ыуши ва иророр. - Морф низко склонился в поклоне.
   - Когда наконец будет готова наша телепортационная одежда? - Озл сдвинул брови. - Почему я должен ее столько ждать?
   - Адмирал Баррак уже пользовался ею и она почти готова для его матери. - Произнес Ррар по-вестиниански тихим и робким голосом. - Для великого Озла и его верного слуги одежда требует большого наращивания. Это очень длительный и трудный процесс, но мы уже нарастили ее до уровня вашей великой головы. - Он вновь склонился в поклоне.
   - Оуур! - Озл взглянул еще на одного морфа. - Что с поисками технологии?
   - Ищем. - Раздался еще один тихий голос.
   - Пространственные силы! - Озл весь передернулся и начал ходить по залу. - Вы должны стать настоящими морфами, а не оставаться теми слизняками, в которых вы превратились. Вспомните своих великих предков. Они были настоящими воинами - покорителями пространства. А кто вы? Жалкие безмозглые болваны, мечтающие только о стакане своего пойла.
   У вас под носом выросла цивилизация, которая хочет уничтожить вас или превратить в своих рабов. Я не мог допустить такого и пришел к вам, чтобы открыть вам глаза на них и их коварные замыслы. Разве вы хотите стать их слугами?! - Громко выкрикнул Озл, повернувшись лицом в стоявшим морфам.
   - Нет, нет. - Тихо зашелестели их голоса.
   - Так почему же тогда вы отказываетесь защищать себя и свою оболочку от притязаний чужой цивилизации? Еще немного и они проткнут ее, словно мыльный пузырь.
   - Мы готовы защищать. - Вновь тихо прошелестела шеренга.
   - Так идите и соберите вокруг себя тысячи вейвов. Пусть каждый из вас приведет к Лессел, сто, тысячу кораблей. Через один оборот Лессел вокруг Аорон я буду ждать вас здесь. - Озл ткнул пальцем в пол. - Отсюда мы начнем великий освободительный поход на жаждущих вашей смерти вестов. Они должны исчезнуть, как исчезли с планеты Лессел все, кто посмел когда-то встать на пути ваших предков. - Он захрипел. - Ррар останься, а остальные идите и приведите вейвы. - Озл резко взмахнул рукой, указывая на дверь.
   Пятясь и постоянно кланяясь, шеренга морф, шурша ногами, покинула зал.
   Ррар! - Озл повернулся в сторону оставшегося морфа и указал пальцем на лежавший около стены труп. - Вейв Йллу теперь принадлежит адмиралу Барраку. Помоги ему быстрей освоить его управление. И помни всегда и везде - от его жизни зависит жизнь твоей цивилизации. Иди! - Он указал морфу на дверь.
   Пятясь Ррар направился к выходу.
   - Да! - Вдруг произнес Озл.
   Морф вздрогнул и замер.
   - Прикажи убрать эту падаль. - Озл снова указал на уже начавший источать вонь труп.
   Ррар низко поклонился и вышел.
   - Пойдем сын. - Озл положил руку на плечо Баррака и подтолкнул его к другой двери. - Этих безмозглых тварей нужно держать в постоянном страхе, иначе они совсем не будут шевелиться. Так как твой костюм уже готов, то ты теперь можешь больше времени проводить в принадлежащем теперь тебе вейве и отрабатывать взаимодействия кораблей флота. Я хочу чтобы ты как можно скорей стал настоящим воином, непревзойденным адмиралом моего флота.
   - Отец! - Баррак встрепенулся. - Я бы хотел об этом рассказать матери.
   Озл на секунду замер с поднятой ногой, но затем продолжил свой путь.
   - Как хочешь. - Он приподнял вверх руку. - Только помни; она женщина и обладает даром обольстительности, так же как и та землянка, которую ты встретил в лэйтэре и о которой часто вспоминаешь, что губит мужчину-воина и превращает его в подобие муравьиного народа. Ты не должен воспринимать речи матери о нравственности и прочие, недостойные воина, обольстительные слова. Ты должен быть выше всех человеческих пороков. Помни всегда. Ты воин, ты наследник моих дел, ты Баррак, будущий властелин всех звезд! - Он потрепал Баррака за плечо.
   - Я помню об этом, отец! - Глаза Баррака сверкнули. - Я буду править миром! - Он вскинул над головой сжатую в кулак руку. - Я повелитель пространства!
   - Хорошо сын. - Озл остановился и попридержал Баррака. - Иди готовься к принятию командования флотом. Я скоро приду. Мне нужно еще немного помыслить над некоторыми важными вещами. К сожалению мой костюм еще не готов и мне придется еще какое-то время пользоваться "Призраком". Но его вещество массы уже на исходе и нужно подумать о ее пополнении. Мне возможно придется покинуть оболочку на некоторое время и ты примешь на этот период власть над цивилизацией морфов.
   Озл снял руку с плеча юноши и, повернувшись, исчез за ближайшей дверью.
   Расправив плечи, все же рука отца была еще тяжела для пятнадцатилетнего юноши, и высоко вскинув голову, Баррак направился к Фразу, чтобы в его сопровождении побывать в куполе матери и рассказать ей о своем новом назначении.
   Озл, опустив голову, отягощенную невеселыми мыслями, направился в свой купол, который находился в противоположном конце кольца. Проходя мимо коридора страха, как с ужасом называли морфы галереи, соединяющие центральный купол с внешним кольцом куполов, он замедлил шаги, а затем и вовсе остановился и, повернувшись пошел по нему к главному куполу, сам не понимая, зачем. Какая-то неведанная сила потянула его к нему, заставила свернуть со своего пути и почти уткнуться носом в стену купола. Он остановился в полушаге от белой полусферы центрального купола и протянув руку, дотронулся до него.
   За стеной кто-то или что-то было. Озл это чувствовал своим мозгом сканера, хотя пробить купол, он был не в состоянии. Это невидимое вползало в его мозг. Озл включил блокировку мозга, сила проникновения так же усилилась, он еще сильней закрыл мозг, но и действие проникающего, чужого разума так же возросло. Озл полностью блокировал всю свою информацию и мгновенно чужая сила превратившись в иглу, проткнула его защиту и завладела его сознанием Его разум вздыбился, противясь чужой воле, но черная тень небытия уже накрыла его голову своим покрывалом, всасывая в себя его разум. Озл пошатнулся. Его совсем недавнее прошлое всплыло в верхние слои мозга и заслонило собою все остальные мысли. Создалось впечатление, что перед глазами включили экран телестерео с кадрами из его жизни...
   Озл положил руки на перемычки, виднеющиеся в нишах бело-голубого ящика, стоящего посреди зала управления "Призрака", сзади его кресла и, нагнувшись, прильнул глазами к серому кругу. Он уже чувствовал, что "Призрак" подошел близко к стене, мощность его генераторов заметно возросла и корабль, мелко дрожа, начал преодолевать ее возрастающее сопротивление.
   Как это они делают? Озл пытался воспроизвести у себя в мозгу видение из головы инопланетянина. Как все это вертится, если он стоит как прибитый?
   Он слегка надавил на перемычки прибора и... Произошло невероятное. Его как бы окутала невидимая пелена и его руки начали крутиться, подчиняясь его мыслям. Темно-серый экран перед глазами сделался черным и создалось такое ощущение, будто он начал описывать замысловатые фигуры, словно отыскивая что-то в пространстве. Вдруг, словно тень прокатились по нему и экран начал светлеть. Озл тряхнул головою и отвел экран в сторону. И вновь непроглядная тьма. Он заставил прибор вернуться назад и экран снова посветлел. Не отрываясь от экрана прибора, Озл сосредоточил свое внимание на состоянии "Призрака"; как будто бы исчезла дрожь корабля, словно больше не было перед ним стены, не было препятствия, которое он пытался натужено преодолеть.
   В мозг Озла ворвалось чувство радости.
   Неужели он нашел дыру в стене! Неужели свершилось! А как же узнать, что я прошел стену и как долго это будет длиться?
   Ему хотелось подпрыгнуть от восторга и в тоже время он боялся отвести взгляд от экрана прибора.
   Прошло некоторое время. Экран сделался почти белым и снова по нему мелькнула тень и он принял свой первоначальный, темно-серый вид. Глаза Озла расширились, он недоуменно продолжал смотреть в его темно-серый лик круга.
   Наконец он начал соображать, что что-то произошло. Усилием воли он оторвал голову от прибора и, подняв ее, взглянул в экран пространственного сканера. Уведенное заставило его выпрямиться, его глаза расширились. В центре светло-серого экрана пространственного сканера сияла оранжевая звезда, около которой виднелась большая, блестящая точка. Озл, не отрывая взгляда от экрана, подошел к своему креслу и опустился в него.
   - Что это такое? - Громко произнес он, зная, что в соседнем кресле сидит Фраз.
   - Я не знаю великий. - Раздался голос Фраза. - Экран был покрыт тысячами звезд и вдруг в одно мгновение сделался серым. Затем в его центре проявилась это оранжевое солнце и похоже, что около него что-то есть, вероятнее всего это планета.
   Мы прошли сквозь стену? - Толи спросил, толи просто сказал Озл.
   - Не могу знать великий. Наверное прошли, а может быть попали в какое-то иное пространство.
   - Я думал обо всем этом совсем иначе. - Озл сокрушенно покачал головой. - Что же тогда здесь есть?
   Он положил руки на пульт управления, выделил на экране пространственного сканера пространство вокруг блестящей точки и увеличил его изображение. Блестящая точка, превратившись в рыжевато-зеленую планету, заняла почти весь экран. Озл пошарил взглядом около планеты - ни единого летательного аппарата, ни единого предмета.
   Он вернул пространственному сканеру нормальный масштаб и положил руки на панели управления. Подчиняясь его командам "Призрак" помчался навстречу неизвестному миру оранжевого солнца.
   Странный мир. Пытался осознать увиденное Озл. Нечто похожее на мир Тотур. Только там каменно-пылевой мешок, здесь силовая оболочка. И, неужели, всего одна планета. Он водил глазами по всему экрану пространственного сканера, пытаясь увидеть еще хотя бы одну точку, но тщетно. Практически равномерный серый фон заполнял весь экран.
   Где же тогда фиолетовые корабли? Недоуменно пожал Озл плечами. Или я не туда попал?
   "Призрак" уже набрал приличную скорость. Центр экрана теперь прочно заняла блестящая точка планеты, которая увеличиваясь, перекрашивалась в рыже-зеленый цвет.
   Неожиданно по экрану пространственного сканера мелькнула фиолетовая тень, потом еще. Озл насторожился, его глаза беспорядочно забегали по экрану.
   - Союзники. - Раздался голос Фраза, похожий на зловещее шипение змеи.
   Озл вдавил панели управления, его бросило вперед, "Призрак" начал резкое торможение. Ему навстречу, стремительно увеличиваясь в размерах, несся огромный фиолетовый корабль. Боясь столкновения, Озл бросил "Призрак" вверх. Широкий фиолетовый луч мелькнул по экрану пространственного сканера и ушел вниз, "Призрак" замер. И мгновенно огромный рой кораблей Союза начал головокружительную карусель вокруг "Призрака". Сплошная фиолетовая полоса, извивающейся молнией, стремительно поползла по экрану. Через несколько минут Озл не выдержал и опустил голову вниз, в его глазах застыл фиолетовый ужас.
   Неожиданно дверь зала управления распахнулась и вошла Елена с большим плачущим мальчуганом, лет шести, на руках, уткнувшемуся ей в плечо. Озл повернулся на плач, Елена направилась в его сторону.
   - Что происходит? - Глаза ее сверкнули. - Посмотри, что ты сделал с Бором.
   Она оторвала мальчугана от плеча и повернула его лицо к Озлу. Брови Озла подскочили вверх, губы ребенка были распухшими и из них сочилась кровь, тонкой струйкой стекая по подбородку, вокруг одного глаза вздулась почти черная огромная шишка, которая практически закрыла глаз, на лбу алела большая ссадина. Малыш затих и только лишь продолжал громко сопеть, изредка всхлипывая.
   - У меня весь бок синий. - Елена свободной рукой осторожно дотронулась до бока. - Я едва хожу.
   Губы Озла задергались и вытянулись в улыбку.
   - Извините меня. - Он дернул щекой. - Я забыл вас предупредить. - Он протянул руку и дотронулся до ноги ребенка. - Сын, шрамы украшают лица мужчин.
   Нога малыша подскочила вверх, он крутнулся в руках матери и вновь уткнувшись ей в плечо, разразился новыми рыданиями.
   - Тихо, тихо. - Елена провела рукой по вьющимся черным волосам сына.
   Улыбка сошла с лица Озла.
   - Садитесь. - Он махнул в сторону свободных кресел. - Я не знаю, куда мы попали и сможем ли выбраться отсюда. Так, что пока радуйтесь, что отделались только синяками. Дальнейшая наше существование под большим вопросом. - Озл выбросил руку в сторону экрана пространственного сканера. - Смотри, что творится.
   Елена взглянула на экран. По нему, с большой скоростью мелькали, различной ширины и длины, фиолетовые штрихи. Через несколько секунд у нее зарябило в глазах, она закрыла их и тряхнула головой. Затем, уже стараясь не смотреть на экран, она прошла к свободному креслу и села, посадив сына на колени и, прижав к себе, начала его укачивать. Малыш вскоре засопел, он уснул. Елена продолжала бросать непродолжительные взгляды на экран пространственного сканера, где по-прежнему находилась фиолетовая круговерть. В зале управления наступила тишина, лишь изредка нарушаемая громким вздохом спящего ребенка.
   Прошло не менее часа, прежде чем все начали замечать, что круговерть из фиолетовых кораблей начала стихать. Мелькнув последний раз корабли Союза разом исчезли. Озл подался далеко вперед, в надежде что-либо разглядеть, но тщетно, на молочно-сером экране пространственного сканера, кроме далекой оранжевой звезды и большого зеленоватого пятна планеты около нее, видно ничего не было.
   - Проклятье. - Негромко процедил он сквозь зубы и положил руки на панели управления.
   "Призрак" медленно поплыл вперед. Не отрывая взгляда от экрана, Озл начал разгонять корабль. Пошло четверть часа.
   - Великий! - Неожиданно раздался громкий голос Фраза.
   - Вижу! - Озл отмахнулся от него рукой.
   Елена вздрогнула и сильно толкнула малыша, который заворочался и проснулся. Он поднял голову и выпрямился, Елена ужаснулась. Губы малыша распухли до невероятных размеров, глаз полностью заплыл иссиня-черным кровоподтеком, на лбу вздулся большой красный рубец.
   - Моя радость.
   Елена приблизила свои губы к лицу малыша, чтобы поцеловать, но замерла, так как не решилась это сделать, боясь причинить ему дополнительную боль.
   Маленький Бор решил протереть заспанные глаза и ткнул в них согнутыми указательными пальцами. Раздался его громкий крик, один палец уткнулся в заплывший глаз.
   Елена отстранила руку малыша от заплывшего глаза, второй, громко всхлипывая, он усиленно тер здоровый глаз.
   - Перестань, перестань. - Елена с трудом удерживала его вырывающуюся руку. - Ты же мужчина.
   - Покажи. - Озл скосил взгляд в сторону малыша.
   Елена чуть отстранила его от себя.
   - Не плохо. - Озл хмыкнул и покачал головой.
   Вдруг он нажал на панель управления, "Призрак" начал резкое торможение, ему навстречу неслись сразу два фиолетовых корабля. Елена подалась вперед и чтобы не удариться в пульт управления, резко выбросила руку и уперлась в него, но рука ее задрожала и начала сгибаться в локте, она не удержалась и сползла на колени, перед креслом. "Призрак" замер. Елена вновь вернулась в кресло.
   - Долго это будет продолжаться? - Громко произнесла она.
   - Не знаю! - Почти выкрикнул Озл и корабль дернулся вверх.
   Пара фиолетовых теней мелькнула по экрану и ушла вниз.
   - У нас нет никаких лекарств. - В свою очередь выкрикнула Елена. - Что мне делать с Бором? Если вдруг начнется заражение?
   - У меня одно лекарство от всех болезней. - Озл, не поворачивая головы, провел рукой по фраунгофферу, пристегнутому к поясу. - К тому же на "Призраке" стерильный воздух. Ничего с ним не будет. Идите в каюту и сидите там.
   - А если ты вновь резко затормозишь? Как мы об этом узнаем? Снова кататься по полу.
   - Сядьте там и сидите спокойно. - Голос Озла сделался раздраженным. - Еще лучше, если вы пристегнетесь или ляжете.
   - У нас почти не осталось еды. - Продолжила Елена. - Раствор в оранжерее уже истощился, на нем ничего не растет.
   - Пейте тон! - Рявкнул Озл, оглядываясь на Елену, в его глазах блеснули желтые огоньки.
   - Бор не хочет его пить.
   - Уйди прочь! - Отмахнулся Озл. - Если сможем дойти до планеты, будет вам еда, нет - она никому из нас не будет нужна.
   - И долго нам ждать?
   Озл вскочил, словно в него ширнули иглой, его глаза приобрели сочный желтый цвет. Он по-видимому зацепил панель управления, "Призрак" резко дернулся. Озл пошатнулся и замер, впившись взглядом в экран пространственного сканера, где по нему вновь носились фиолетовые корабли. Видя, что никаких изменений не произошло, он подошел к Елене, взял ее подмышки, резко вырвал из кресла вместе с сыном и, донеся до открытой двери, вышвырнул в коридор.
   - Вон отсюда! - Процедил он и, закрыв за ними дверь, вернулся в свое кресло.
   Фиолетовая круговерть вскоре исчезла и Озл снова разогнал корабль, но через некоторое время, опять пришлось тормозить.
   - Проклятье! Как вы надоели! - Озл рассвирепел.
   Он широко расставил подрагивающие пальцы рук над пультом управления и вдруг с остервенением бросил их на панели управления "Призраком". Корабль заплясал, словно попал в сильный шторм. На экране внешнего сканера вспыхнула зеленая решетка луча-разрушителя и белый крестик луча смерти, они мелко подрагивали. Фраз до ушей втянул голову в плечи.
   Дрожание прицелов оружия вскоре исчезло, но затем они и сами исчезли с экрана. Раздался облегченный вздох Фраза. Рот Озла растянулся в усмешке...
   Прошло больше года, когда наконец, в беспрестанных дерганьях "Призраку" удалось добраться до планеты. Озл пустил корабль по низкой орбите и откинувшись в кресле, внимательно всматривался в поверхность планеты, две трети которой составляла суша, а две трети суши составляли рыжие пески. Остальную часть суши покрывала густая зеленая растительность, опоясывающая огромный овальный водоем. Сколько ни будь заметных гор, на планете не было.
   За все эти месяцы, Озл всего два раза покидал зал управления, не сколько для осмотра корабля, сколько делая попытку как-то уменьшить напряженность, возникшую к нему у Елены, после злополучного эпизода. Но постояв около дверей ее с Барраком каюты, он возвращался в зал управления, откладывая выяснение отношений на будущее.
   Примерно раз в пять-шесть дней к ним ходил Фраз и, возвращаясь, докладывал Озлу, что у Елены с сыном без перемен. Она пытается с помощью различных облучений и генераторов, хоть что-то вырастить в своих растворах и этим как-то разнообразить пищу Баррака.
   Но от этого продукты становятся небезопасными для здоровья малыша. - Покачивал головой Фраз. - Баррак может заболеть неизлечимой на "Призраке" болезнью.
   Без конца проклиная союзников, Озл приказал Фразу перевернуть корабль вверх дном, но найти хотя бы что-либо, что смогло хоть как-то помочь Елене.
   Фраз, после долгих мытарств, нашел в одной из кают большой пакет с каким-то бурым порошком. Проведенные Еленой анализы, показали, что порошок имеет органическую природу и не должен представлять угрозу для жизни землян. Она начала вносить его в раствор. Растения начали расти лучше и без конца капризничающий малыш, заметно повеселел и, когда дверь зала управления была открыта, Озл, иногда, улавливал доносившийся из коридора его смех.
   Озл, с помощью Фраза, сумел связать связной сканер корабля с личным сканером связи Елены и теперь, при резком торможении, ее сканер издавал резкий писк и она, хватая и прижимая к себе малыша, обычно, успевала сесть или лечь на пол.
   Сделав несколько рваных витков, из-за по-прежнему мешающих "Призраку" фиолетовых кораблей, вокруг планеты, Озл начал снижать корабль к ее поверхности и остановил его на высоте около пятисот метров над ней. По мере того, как "Призрак" приближался к поверхности планеты, фиолетовые корабли отставали все дальше и дальше, и только лишь темными искрами помех проносились в верхней части пространственного сканера, по непонятной причине не входя в атмосферу планеты.
   Озл облегченно вздохнул, наконец-то отстали.
   "Призрак" медленно пополз над лесными зарослями, среди которых Озл, с большой высоты, несколько раз видел мелькавшие загадочные белые круги.
   Неожиданно впереди, в лучах оранжевого солнца, блеснул белый купол. Озл еще уменьшил скорость "Призрака" и, не отрываясь от экрана пространственного сканера, начал всматриваться в поверхность планеты. Наконец, среди высоких, густых зарослей деревьев показались белые купола. Озл остановил "Призрак" и начал его медленно крутить туда-сюда, пытаясь взглядом охватить все простирающиеся на несколько тысяч метров строение.
   Восхищение, охватившее его впервые мгновения, сменилось разочарованием; все купола оказались в той или иной мере разрушенными.
   Самый большой, центральный купол, диаметром никак не меньше семи тысяч метров, имел и самое внушительное разрушение, его центральная часть обрушилась во внутрь. Словно лучи, от центрального купола расходились в разные стороны, галереи, которые соединяли его с внешним кольцом состоящим из таких же куполов, только гораздо меньшего диаметра, где около полутора сотни метров, которые были соединены между собой такими же галереями. Пространство между галереями и куполами было без единого клочка зелени, оно чернело своим контрастом рядом с белыми строениями. Все до единого, малые купола были так же разрушены, разрушена была и большая часть галерей.
   Озл увеличил изображение одного их малых куполов и он теперь занимал весь экран пространственного сканера, его брови круто изогнулись, купол был словно разрезан огромной бритвой, на две разновеликие части, большая, заключающая в себе примерно две трети купола, обвалилась вниз. Белый издалека - купол теперь выглядел не таким белым, он был сильно потрескан и имел грязновато-красноватый оттенок, его многочисленные трещины были заполнены красным песком, однако, места купола не имеющие трещин, были идеально белыми, до рези в глазах.
   Озл увеличил на экране участок разреза и он поразил его воображение своим идеальным швом разреза, таким гладким и блестящим, будто бы он таким был сделан при постройке.
   Озл еще больше увеличил изображение шва, идеальная белая поверхность. Он положил руку на панель управления и шевельнул пальцем. На экране вспыхнул голубой крестик прицела лазера.
   Раздался громкий вздох Фраза, Озл усмехнувшись, дернул уголками губ, и вдавил палец в панель управления. Тонкий голубой луч упершись в разрез купола, брызнул во все стороны отраженными искрами, которые больно ударили по глазам. Озл машинально прикрыл свободной рукой глаза и выключил лазерный луч. Подождав так несколько мгновений, он прижмурился и убрал руку от глаз и снова включил луч лазера. Даже сквозь пелену опущенных век, было видно, что яркое голубое свечение, разлетающееся в разные стороны, не причиняет абсолютно никакого вреда белой поверхности. Озл начал увеличивать мощность луча, из голубого, луч сделался почти белым. Он начал вести лучом по куполу. В том месте, где попадалась трещинка с красным песком, песок мгновенно превращался в облако бурого газа и исчезал, высвечивая белый разлом. Боясь, что громадной мощности луч лазера, отразившись от блестящего белого купола, может попасть в "Призрак" и нанести ему вред, Озл выключил лазер. Места по которым прошел лазерный луч, казалось, еще ярче засияли своей белизной.
   - Н-да! - Озл потел лоб. - Чем же тогда его? - Он поднял плечи. - Я довел температуру луча, в месте контакта с куполом, до восьмидесяти тысяч. Я не знаю, такого материала который бы смог выдержать такую мощь. Корпус "Призрака" больше пяти минут такой луч не продержит, прогорит, а купол, такое впечатление, что стал еще краше.
   - Ты забыл об ишторе, великий. - Раздался негромкий голос Фраза.
   - Иштор черный! - Громко возразил Озл, но затем осекся, далеко оттопырив губы.
   - Кто их знает какого цвета он еще может быть? - Через некоторое время задумчиво проговорил он. - Тогда я бы не прочь взглянуть на ту машину, которая обрабатывает белый иштор и где они вообще его столько набрали. - Он повернулся в сторону Фраза. - Тебе не кажется странным, что фиолетовые корабли не опустились вместе с нами к поверхности планеты, а остались там? - Озл поднял палец вверх. - Такое впечатление, что планета принадлежит не им.
   - Я согласен великий. - Проговорил Фраз, склонив голову. - На поверхности планеты должен кто-то жить, с кем фиолетовые корабли предпочитают не встречаться. Но я внимательно всматривался в развалины и ни разу не видел ни одной промелькнувшей тени. Здесь, среди развалин скорее всего никого нет.
   - У меня в голове вертится несколько необычная мысль. - Озл нажал на панель управления и "Призрак" снова заскользил над поверхностью планеты. - Если не без оснований считается, что фиолетовый корабль есть не кто иной, как... - Он задумался. - Человеком его трудно назвать. - Наконец произнес Озл. - Скажем, высокоразвитый живой организм громадных размеров. Тогда я думаю, что и бояться здесь, на поверхности планеты, он должен живого организма, столь же впечатляющих размеров и в таком случае, тот разрушенный ансамбль куполов, не может ли являться тем чудовищем планеты, которого боится фиолетовый житель пространства?
   - Все может быть. - Фраз пожал плечами. - Мы только лишь делаем первый шаг в познании тайны Союза и сможем ли мы ее разгадать, это нам сейчас не дано знать.
   - Ты брось это настроение. - Повысил голос Озл. - У меня сейчас наоборот, все кипит, я жажду поскорей разобраться с новой цивилизацией, начать покорять ее, а ты стараешься посеять в моей голове семена сомнения. - Он махнул рукой в сторону Фраза. - Уж лучше сиди молча.
   Фраз не ответил. После некоторого времени молчания Озл продолжил говорить, как бы сам с собой.
   - Этот организм мертв. Но если корабли боятся приближаться к планете, значит тогда есть и живые купола, хотя бы один из которых, мы обязательно должны найти.
   - Он может только лишь раз плюнет в нас и...
   Озл не дал закончить Фразу свою мысль.
   - Ты снова за свое! - Рявкнул он.
   Фраз мгновенно втянул голову в плечи и умолк, плотно сжав губы.
   Озл так же умолк и склонился над клавишами пульта управления. Ему в голову пришла, как ему показалось, интересная мысль.
   Зачем мучиться самому искать целые ансамбли куполов, пусть это делает "Призрак", он уж не ошибется и два раза не подойдет к одному и тому же куполу. Я же буду только следить за экраном и если мне покажется, что ансамбль не разрушен, тогда я остановлю дальнейшие поиски.
   Его пальцы забегали по клавишам и вскоре программа поиска была принята вычислителем корабля. Озл откинулся на спинку кресла, "Призрак" рванулся вперед и по экрану побежал однообразный зеленый лес, который вскоре надоел Озлу.
   - Смотри внимательней. - Раздался его ленивый голос. - Если тебе покажется, что под нами неразрушенный ансамбль башен, скажешь. Мелькающий лес меня уже порядком утомил и я могу их пропустить.
   Озл поерзал в кресле, устраиваясь поудобней и, откинув голову на его спинку, прикрыл глаза. Сквозь прикрытые веки, смотреть было не так утомительно, мелькающая на экране картина раздражала не так сильно. Незаметно его веки сомкнулись полностью и...
   Он гордо стоял на вершине центрального купола, вокруг которого в хороводе кружили фиолетовые корабли. Хоровод через определенные промежутки времени останавливался и фиолетовые корабли кланялись ему, сгибая в поклоне свой заостренный нос, словно голову. Озл снисходительно смотрел на них и делал отмашку рукой. Эти корабли мгновенно уходили вверх и хоровод образовывала новая группа фиолетовых кораблей.
   Неожиданно купол, под его ногами сильно вздрогнул. Озл покачнулся и чтобы не упасть, взмахнул руками. Но толчок повторился, только теперь он был на столько сильным, что центральная часть купола провалилась и начала увлекать его за собой Озл хотел ухватиться за край купола, но он оказался очень скользким и, не удержавшись, Озл начал падать в темноту подкупольного пространства...
   Он вздрогнул и открыл глаза. Около него стоял Фраз и сильно тряс его за плечо. Озл бешеным взглядом уставился на него.
   - Там, там. - Видя какой взгляд у Озла, Фраз заговорил дрожащим голосом, едва шевеля губами. - Там не разрушенный большой купол.
   Озл уже начал отходить ото сна. Он хотел оттолкнуть от себя Фраза, но его рука почему-то его не послушалась. Озл похолодел, привязан. Он опустил взгляд на свои руки, они были неестественно синие, мертвой хваткой сжимая подлокотники кресла. С большим усилием, Озл заставил механизмы пальцев подчиниться импульсам мозга, они разжались. Он поднял руку и оттолкнул Фраза.
   - Убирайся на место!
   Фраз бесшумной тенью скользнул в свое кресло и затих, Озл выпрямился и стал смотреть в экран пространственного сканера.
   Весь экран занимал огромный ансамбль куполов. Озл подался вперед и впился в его изображение. Купола были идеально белые, без единого темного пятнышка или штриха, ансамбль был не разрушен.
   Он положил руки на панели управления и увеличил изображение, экран сделался до рези в глазах белым от блеска поверхности большого купола. Ни единого шва, ни намека на входную дверь. Озл вывел на экран изображение одного из малых куполов и вновь та же картина, ни каких признаков входной двери. Он восстановил нормальное изображение и слегка наклонил панель управления. "Призрак" медленно начал колебаться на одном месте. Озл внимательно осматривал, как весь ансамбль, так и прилегающие к нему окрестности.
   Пейзаж, окружающий купола, Озлу понравился. С одной стороны к ним почти вплотную подходил лес, с другой, метрах в пятистах, находилось или море или тот единственный водоем, который он видел с орбиты планеты, с третьей, располагалась огромная черная площадка, похожая на посадочную площадку космодрома.
   Озл начал считать меньшие купола - их оказалось тридцать восемь. Он задумался.
   Садиться или нет? Может быть послать Фраза на тропере, чтобы он обследовал купола поближе.
   Озл повернул голову в сторону Фраза, тот сидел втянув голову в плечи и не отрываясь смотрел на экран пространственного сканера.
   Пожалуй от него толку будет мало, Озл сокрушенно покачал головой, придется выходить самому. Оставить им корабль? Он передернулся от мысли, что Лени завладеет "Призраком". Уж она то сумеет подчинить себе этого трусливого пресмыкающегося - Фраза. Забрать их с собой, но ему не хотелось рисковать жизнью сына. За эти годы он как-то привязался к малышу. Это была не любовь отца, а привязанность, привязанность будущим. А что если?..
   Озл поднялся и повернулся к Фразу.
   - Пойдем со мной. - Кивнул он головой на двери зала управления.
   Фраз вскочил и подошел к двери.
   - К Лени. - Произнес Озл, показывая ему на дверь.
   Тоор вышел и пошел впереди Озла, в направлении каюты Елены. Около ее дверей он остановился.
   - Побудь немного с ней. - Озл указал ему на дверь каюты. - Я сейчас приду.
   Фраз открыл дверь каюты и, предварительно заглянув в нее, вошел. Озл закрыл за ним дверь и, быстро вернувшись в зал управления, с пульта управления заблокировал дверь каюты со своими пленниками. Затем он вернулся к их каюте и попытался открыть дверь, она не поддалась.
   - Отлично. - Пробубнил он себе под нос и направился в ангар.
   От прежнего количества летательных аппаратов, когда-то находившихся в ангаре "Призрака", часть кораблей осталась на Тоор, когда он поспешно сбежал оттуда, часть на Ферте, когда он уходил от вихря, сейчас остался всего лишь один четырехместный тропер.
   Озл подошел, к светившемуся на стене индикаторами, пульту и нажал несколько клавиш; начался анализ воздушной среды планеты. Через некоторое время на табло вспыхнули ряды цифр и ровным светом загорелся большой зеленый индикатор, атмосфера пригодна для дыхания. Температура атмосферы была немного высоковата для его тела, но терпеть ее было можно.
   Поежившись, он нажал еще на одну клавишу. Раздалось шипение, которое скоро стихло, створки люка вздрогнули и начали расходиться, в образовавшийся проем ворвался свет чужого солнца. Озл прижмурился и подождав, когда створки образуют проем, способный свободно пропустить тропер, убрал палец с клавиши. Затем он подошел к троперу и, нежно проведя рукой по его поверхности, сдвинул дверь и одним прыжком оказался внутри. Тропер бесшумно оторвался от пола ангара и скользнул в отверстие люка.
   По-видимому был самый разгар дня. Над головой сияла великолепная оранжевая звезда, свет которой немного искажал привычные цвета окружающего ландшафта, делая их более темными. Озл бросил тропер вниз и очень быстро оказался в метре от поверхности планеты, в какой-то сотне метров от купола. Он поправил на поясе фраунгоффер и медленно повел тропер в его направлении, не отрывая от него взгляда лишь изредка зыркая по сторонам. Вокруг абсолютно ничего не происходило, словно здесь никого никогда и не было. В пяти-шести метрах от купола, Озл остановил тропер, одним движением выпрыгнул из него и едва коснувшись поверхности планеты, включил защитное поле пояса. Затем он отстегнул фраунгоффер и медленно приблизился к куполу.
   Вблизи купол оказался как бы темнее. Озл дотронулся до него рукой, рука скользнула в сторону и он дернулся, едва не потеряв равновесие. Поверхность была на столько гладкой и скользкой, что даже не ощущалась. Он снова, теперь уже очень осторожно, дотронулся до купола и начал вести по нему рукой, рука скользила легко и без какого-то ни было сопротивления.
   Озл убрал руку и, восхищенно покачивая головой, начал осматривать поверхность купола, который простирался вверх метров на сорок. Никаких признаков шва или чего либо похожего на дверь видно не было. Он, не сводя глаз с купола, медленно побрел вдоль него.
   Сколько он брел, Озл не представлял, только неожиданно он уперся в стену. Он недоуменно окинул стену взглядом и понял, что это галерея. Озл провел взглядом вдоль нее, галерея уходила вдаль. Пожав плечами, он повернул назад и вновь пошел вдоль купола, только теперь окидывая взглядом, не только купол, но пространство перед ним.
   Неожиданно, едва заметная рыжеватая полоса, на поверхности перед куполом, привлекла его внимание. Он присел и внимательно всмотрелся в полосу. Полоса разбилась на цепочку штрихов, словно кто-то прошел здесь, шаркая ногами. Озл повел головой к куполу. Около самого купола, цепочка обрывалась, но там рыжеватый налет пыли был как бы разметен, словно этот кто-то топтался около самого купола. Озл поднялся и, шагнув к куполу вплотную, стал внимательно рассматривать его поверхность. Осмотрев ее на уровне своего лица, он поднялся на цыпочки и начал осматривать выше. Ничего там не найдя, он начал приседать. Где-то на уровне, чуть выше своего пояса, он вдруг заметил, что кусочек поверхности блестит не так ярко, как весь купол. Озл приблизил к нему глаза - среди блестящей поверхности виднелся небольшой матовый квадратик. В его голову, как ему показалось, разом ударил весь выпитый за сегодняшний день тон.
   Дверь, мысль обожгла его мозг. Он резко отпрыгнул в сторону и, направив фраунгоффер на предполагаемую дверь, замер. Ничего не происходило. Постояв так некоторое время, он начал усиленно соображать.
   Если следы обрываются здесь, а клавиша расположена здесь, то они не очень высокие, на уровне землян, если не ниже. Тогда дверь должна располагаться здесь.
   Озл стал боком к вычисленному им входу и, приподняв фраунгоффер на уровень пояса, дотронулся до матового квадратика - части купола, рядом с ним, не стало.
   Рука Озла отскочила в сторону от квадратика и он на некоторое время потерял контроль над окружающим пространством. Все произошло так мгновенно и абсолютно бесшумно, что он даже не успел сосредоточиться.
   Образовавшийся проем был не очень широким, но высотой гораздо выше его роста, что несколько озадачило его и никак не вязалось с расположением клавиши. Но что самое замечательное, за проемом было не темно, а точно также светло, как и с наружной стороны.
   Озл прислушался - тишина. Изнутри не доносилось ни единого звука. Держа оружие наготове, он осторожно заглянул вовнутрь и повертел головой. Никого! Только широкая дорога, похожая на улицу, с причудливо изогнутыми, уходящими вверх, белыми стенами по сторонам. Озл вошел вовнутрь и водя фраунгоффером перед собой, сделал шаг вперед. Вдруг ему показалось, что вдалеке что-то мелькнуло серое. Он шагнул назад и его спина уперлась в стену. Озл не поворачивая головы, провел рукой у себя за спиной, проема, впустившего его вовнутрь уже не было, но стена была не скользкой, как снаружи, а немного шероховатой, как клавиша двери.
   - Проклятье! - Процедил негромко Озл и отделившись от стены, сделал шаг вперед.
   Он начал медленно продвигаться вперед, беспрестанно водя глазами по сторонам, но ничего подозрительного больше не мелькало. Вскоре он оказался, как бы на перекрестье двух улиц. Он покрутил головой в разные стороны. Боковые галереи, догадался Озл и замер. Слева от него, как будто бы снова мелькнула серая тень. Он повернулся и медленно пошел в ту сторону.
   Вдруг метрах в тридцати впереди, словно из под земли, выросли несколько черных фигур. Одна из них вскинула вверх руку и она вспыхнула ярким голубым светом. Озл бросился вниз, по его спине с громким треском прокатился яркий голубой шар, но защита выдержала. Он, автоматически отключил защитное поле и стараясь попасть в видневшиеся впереди фигуры, несколько раз нажал на спусковой крючок фраунгоффера. Искорок, указывающих путь луча фраунгоффера, видно не было и только лишь по раздавшимся громким крикам и глухим ударам чего-то падающего, он понял, что попал.
   Озл вновь включил защитное поле и замер на полу в неподвижности. Прошло с четверть часа, впереди больше никто не шевелился. Наконец он решил продолжить свой путь. Резко вскочив с пола, Озл, готовый в любое мгновение броситься туда вновь и открыть стрельбу, начал медленно продвигаться вперед.
   Вскоре он понял, что приближается еще один перекресток улиц и еще больше замедлил свои шаги. Впереди, на полу, стали видны какие-то черные предметы. Озл остановился и начал всматриваться в них.
   Это же куски нестрансформировавшихся тел, облегченно вздохнул он, наконец поняв что это такое и вновь двинулся вперед. Он подошел к перекрестку и, осторожно высунув голову, покрутил ею по сторонам. Слева никого не было. Справа - вдаль уходила галерея, пропадая вдалеке. Около противоположной стены, стояли с десяток темного цвета, толи человек, толи животных и смотрели в его сторону. Озл, уставившись на них, так же замер. Неожиданно они стали ниже ростом и как будто бы склонили свои головы. Постояв немного в нерешительности, Озл двинулся к ним.
   Подходя ближе, он понял, что перед ним такие же уродцы, как и тот, с потерпевшего аварию над Лией фиолетового корабля. Озл осмелел, выпрямился в свой полный рост, но не опуская оружия, медленно прошел вдоль стоявших на коленях насекомовидных людей.
   Они, стоя на коленях, с низко опущенными головами, не шевелились. Озл подошел к одному из них и, осторожно, стволом фраунгоффера, за предполагаемый подбородок, попытался приподнять его голову. Голова жителя планеты вдруг покрылась фиолетовым ореолом, он дернулся всем телом и обмяк, прислонившись к стене. Озл мысленно чертыхнулся, отключил защитное поле и шагнул к следующему насекомовидному. Его голова легко подалась вслед за фраунгоффером и на Озла взглянула пара черных, на выкате, глаз, которые абсолютно ничего не выражали. Озл чуть наклонился и всмотрелся в лицо жителя, оно заметно дрожало, даже без сканирования, на нем отражался страх. Он взглянул на головы остальных, они так же заметно подрагивали.
   Озл, поднимая выше фраунгоффер с подбородком жителя, второй рукой провел рукой сверху вниз, показывая ему, что нужно встать с колен. Шея жителя начала вытягиваться вслед за стволом оружия, наконец колени его оторвались от пола и он поднялся, не сводя своих немигающих, на выкате глаз, с Озла.
   Озл направил свой взгляд на его предполагаемый лоб. Ничего, пустота и только лишь чувство страха, огромного страха, такого огромного, что Озл содрогнулся, будто бы житель сам и есть, тот самый страх. Он вышел из мозга жителя планеты и проведя оружием вдоль, по-прежнему стоящих на коленях, жителей, ткнул второй рукой поднявшегося с колен жителя и сделал ею жест, показывающий, чтобы остальные так же поднялись с колен.
   Житель крутанул головой по сторонам и из его рта раздался звук раздираемого железа. Озл поморщился, однако остальные жители поднялись с колен и, приподняв головы, уставились на Озла, своими черными, выкаченными вперед глазами.
   Озл сделал шаг назад и, проведя по ним взглядом, ткнул себя пальцем в грудь.
   - Озл! - Громко произнес он.
   Головы жителей дернулись вниз и казалось по самые глаза ушли в их узкие плечи, они молчали. Озл недоуменно пожал плечами и, приподняв фраунгоффер, указал им в сторону уходящей вдаль галереи.
   - Что там?
   Жители повернули голову в указанном направлении, среди них пронесся едва слышный шелест и они снова упали на колени, склонив свои головы.
   Озл, ничего не понимая, уставился на них. Затем он вонзил свой взгляд в голову одного из жителей и вновь недоуменно пожал плечами. Страх, животный страх, своим покрывалом плотно окутал мозг жителя. Озл начал глубже входить в его мозг, голова жителя начала сильно трястись и Озл начал терять над ним контроль.
   - Проклятые животные! - Громко произнес он и сделав еще шаг назад, огляделся. - Я начинаю сомневаться, что все это построили вы. Здесь что-то не так.
   Озл отступил еще дальше от них и шагая боком, чтобы не терять их из виду, пошел вглубь галереи. Вскоре ему стало неудобно одновременно смотреть в разные стороны. Видя, что жители по-прежнему стоят на коленях, Озл на некоторое время потерял их из виду и смотрел только вдоль галереи. Наконец он снова повернул к ним голову, на том месте никого не было. Озл рывком развернулся и в бешенстве начал сматривать улицу, водя туда-сюда фраунгоффером. Но никаких признаков присутствующих только что жителей, не было.
   - Трусливые животные! - Выругавшись, он продолжил свой путь по галерее.
   Вскоре Озл уперся в стену, крутой дугой уходившей вверх. Он начал осматривать стену перед собой, в надежде найти такую же клавишу, как и у входной двери. Неожиданно он почувствовал легкое покалывание в голове, словно кто-то вбросил туда горсть крохотных молний. Он недоуменно тряхнул головой, покалывание усилилось. Сканер, страшная догадка, вдруг сковала его тело и он потерял над собой контроль...
   Озл сильно вздрогнул и начал обретать свое сознание. Он стоял пред стеной большого купола и тупо смотрел на нее. Он потряс головой и полностью пришел в себя.
   Кто смог вытащить из его мозга такой подробный рой воспоминаний, в таких деталях, что он и сам уже их не помнил? Пытался сообразить он, но даже не мог и представить себе, каким должен быть такой гигантский сканирующий организм.
   - Кто ты тварь?! - Прокричал вдруг он и, размахнувшись, опустил кулак на стену.
   Кулак скользнул вдоль блестящей поверхности, Озл не удержался на ногах и растянулся на полу. Словно мячик, он отскочил от пола и вновь оказался на ногах, сорвав с пояса фраунгоффер и направляя его в стену.
   - Выйди ко мне животное, или я превращу тебя в ничто! - Его громовой голос прокатился по галерее и не менее громким эхом, возвратился назад.
   Озл нажал на спусковой крючок. Яркая желтая вспышка ударила ему в грудь и отбросила назад.
   Болван! Запоздалая мысль мелькнула в его голове и темнота ночи снова окутала его мозг.
  
  

3

  
  
   Глайдер мягко коснулся поверхности космодрома, перед трапом, опущенным из огромного корабля. Дверь глайдера ушла в сторону, открыв выход наружу. Охрана пулей выскочила из него и стала около борта, зыркая по сторонам. Поморщившись, он ни как не мог привыкнуть к важности своей персоны, Бор, глядя перед собой, неторопливо вышел из глайдера и замер, уставившись на пустой трап. Он был без головного убора, его китель, с погонами адмирала объединенного флота, резал глаза своей белизной.
   - Хо-о! Земляне подарили Весте белого какаду? - Неожиданно раздался громкий веселый голос совсем не оттуда, где находился трап, а откуда-то сбоку.
   Все оглянулись на голос. Среднего роста и возраста землянин, с непринужденной улыбкой шел к глайдеру, отделившись от огромной опоры корабля.
   - Неужели у них нет своих таких важных птиц? - Вновь громко проговорил шедший навстречу Бору землянин.
   Один из телохранителей сделал несколько шагов в направлении землянина и, преградив ему дорогу, проговорил.
   - Вы наносите оскорбление адмиралу и должны принести ему свои извинения.
   Землянин расхохотался.
   - Я! Вот той белой вороне? - Он замер с широко открытым ртом.
   - Александр! - Громко произнес Бор. - Оставь его. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.
   - Но гросс адмирал. - Телохранитель повернулся к Бору. - Это не этично.
   Бор молча махнул ему рукой в сторону и, расставив руки шагнул навстречу землянину.
   - Здравствуй, бродячий пес! Рад видеть тебя в твоем неизменном настроении. Такое впечатление, что чем ты дольше живешь, тем более плоскими становятся твои шутки.
   Друзья обнялись, похлопывая друг друга по спине. Телохранители недоуменно переглянулись: таких дурных слов, произнесенных, как в адрес адмирала, так и им самим, они еще не слышали.
   - Здравствуй Бор. - Вит отстранился от Бора. - Какой же ты стал франт. Да-а! Но все же я рад за тебя, что власть тебя еще совсем не испортила. Сам прибыл меня встретить. Ну спасибо. Я уж думал, что ты теперь из своего кресла, кроме людских макушек, больше ничего не видишь.
   - Да брось ты свои дурацкие словечки. Для меня это как наказание. У меня голова идет кругом от всего от этого. Тебя по своей воле черти носят по галактике, а я должен отдуваться за две цивилизации разом, да еще третья. - Он недовольно взмахнул рукой. - Хорошо хоть Ген как-то помогает. Был бы ты здесь, сказал бы Совету Цивилизаций что-либо про меня вроде сегодняшнего, смотришь и остался бы я нормальным человеком.
   - Э-э-э, нет! - Вит помахал пальцем. - Я рад за тебя! Очень рад! От души поздравляю! А на мои шутки не обращай внимания. Хорошая шутка еще никому вреда не принесла. - Он снова похлопал Бора по спине.
   - Ну спасибо. Успокоил. - Бор легонько подтолкнул Вита вперед. - Пойдем.
   Четверо телохранителей вытянулись и отдали Виту честь.
   - Полно вам ребята. - Вит шагнул к ним и протянул руку для приветствия Александру, преграждавшему ему дорогу.
   Тот вопросительно взглянул на адмирала. Бор развел руки в стороны. Тогда Александр и все остальные телохранители, по очереди, осторожно, пожали протянутую Витом руку.
   - Заходи. - Бор кивнул Виту на глайдер.
   - Шикарный аппарат. - Вит провел рукой по его борту. - У меня такого нет.
   - Брось прибедняться. - Бор легонько подтолкнул его к двери. - Ты можешь таких купить не одну сотню. Да у тебя вон какой красавец. - Он кивнул головой в сторону научного корабля Вита, стоявшего в нескольких метрах от глайдера. - Подзадержался ты. Мы уже и надежду потеряли увидеть тебя в обозримом будущем.
   Вит дернул щекой, пропуская скрытый вопрос Бора и спросил сам.
   - Так это ты оторвал меня от муравейника? Адмирал флота просит прибыть. Хорошо хоть не приказал прибыть. - Он усмехнулся, садясь в кресло глайдера. - Какое шикарное. Надо на свой корабль такие заказать.
   - В штаб. - Бросил Бор пилоту, усаживаясь рядом с Витом. - Как твои дела, как исследования?
   - Нормально. - Вит пожал плечами. - Если можно назвать нормальным отсутствие результата. Зачем ты вызвал меня, чем я могу помочь тебе в твоей работе? Я ведь не военный и никогда им не буду.
   - Военных у нас достаточно и без тебя. - Бор махнул рукой и наклонился к уху Вита. - Нам нужны твои знания по стене.
   - По стене? - Удивленно вскрикнул Вит, так громко, что сидевшие впереди телохранители оглянулись.
   Плотно сжав губы, Бор недовольно махнул им рукой и, повернувшись лицом к Виту, прижал указательный палец к своим губам.
   Вит удивленно уставился на него.
   - Ты меня здорово удивил. - Тихо заговорил он. - Что за авантюру ты затеял? Уж не хочешь ли ты ее развалить? - Вит озабоченно покачал головой.
   Бор отрицательно мотнул головой.
   - Дело гораздо хуже, чем ты представляешь, Вит. Гораздо хуже. - Он провел рукой по лицу. - Расскажи лучше, как твой корабль, доволен ли ты им. Может быть наш "Звездный патруль" был лучше твоей "Галактики". Расскажи о нем поподробнее?
   Вит скорчил неопределенную гримасу и пожал плечами.
   - Обыкновенный научный корабль. Пятнадцать человек экипажа, пять - техники, пилоты и обслуживающий персонал корабля, десять научных работников. Да. Со мной работает, если говорить по земному, правнук У"Грри, У"Руутт, отличный парень. Он капитан "Галактики".
   - У тебя и весты есть?
   - Да, трое. Нет четверо. Коллектив, честно говоря, у нас отменный. Я даже сам не ожидал, что мы так сработаемся. Ты то сам как? Женат, нет? Так и не сказал, где твоя база.
   - Баз у меня Вит около сотни. Какая моя я и сам не знаю, выбирай любую. Ты наверное имел ввиду штаб? Так он в здании Совета Цивилизаций. Занимает с четвертого по восьмой этаж. Сколько в нем работает человек я, честно говоря, и сам точно не знаю. Где-то около полутора тысяч. Жены у меня нет. Да она мне и не нужна. - Бор махнул рукой.
   - Все о ней вспоминаешь? - Вит провел рукой по лбу. - От человека должны остаться продолжатели его рода, его дел. Это не нами придумано. Это придумала мать природа. На худой конец, от него должно остаться великое деяние, которое в некоторой степени сможет компенсировать отсутствие наследников. Но все равно это не то. Плоть должна породить плоть и только тогда можно сказать на смертном одре: жизнь свою я прожил сполна и не зря. А что можешь сказать ты?
   - Чья бы корова мычала. - Рассмеялся Бор. - С тебя пример беру.
   - Я в постоянном поиске. - Вит потер руками. - Не так просто найти женщину, которая согласится всю жизнь мотаться с тобой по задворкам вселенной. Как только такая найдется, так сразу же и в дамки, как говорится.
   - И долго же ты собираешься в дамки пробираться?
   - Не знаю. - Вит дернул плечами. - Где-то же она, в конце-то концов, должна быть. Может быть через час встретится, может быть через два. Откуда мне знать. Долго ты собираешься держать меня у себя в штабе и сколько нам еще волочиться до него?
   - Ты как всегда, неотразим. - Бор, улыбаясь покачал головой из стороны в сторону. - Чувство юмора так и прет через край, только успевай отхлебывать, чтобы не пропало даром.
   - Зато у тебя чувства юмора, явно в недостатке, плещется что-то на донышке вперемешку с мусором и рад бы хлебнуть, да боязно. Так что, дорогой Бор, отхлебывай мой, у меня его даже больше, чем ты только что сказал. Кстати, одна из твоих самых умных фраз, мною услышанных. - Он взглянул на полупрозрачную стенку глайдера. - Скоро мы дотащимся?
   - Нет слов. - Бор пожал плечами и развел руки в стороны. - Мы несемся по представительскому уровню с максимальной скоростью, а ему все не то. Что же нам, по твоему с субсветовыми скоростями носиться по планете?
   - Представительский уровень. - Брови Вита взметнулись вверх. - Что это за чушь такая? На сколько я помню, такого раньше на Весте не было. Это похоже на что-то земное.
   - Высота две тысячи сто метров, плюс-минус сто метров, отведена только лишь для прохода правительственных и других представительских и особо важных транспортных средств, и не может использоваться другими лицами, без специального на то разрешения.
   - Да-а! Уже явный сдвиг пошел у народа. Я бы не стал рассуждать, можно, нет. Мне нужно и так хочется. И все. - Вит покосился на Бора. - Подумаешь важный чин в белом пиджачке летит.
   - Все может быть. - Усмехнулся Бор. - Только ты, можно сказать, гость из будущего. Пришел, увидел, наследил и еще недоволен остался. А тут такая чертовщина началась. За каким хреном, ты думаешь, меня, по твоим словам, попугаем вынарядили? - Бор потрепал себя за китель.
   Глайдер слегка накренился.
   - Прибыли! - Бор тяжело вздохнул.
   Вит промолчал. Повернувшись к полупрозрачной стенке глайдера, он рассматривал красивое здание Совета Цивилизаций.
   - А чем занимается Совет Цивилизаций? - Не оглядываясь, поинтересовался Вит.
   - А, ерундой. - Отмахнулся Бор. - Что-то вроде экскурсионного бюро или справочного киоска.
   Вит от такого ответа повернулся к Бору и удивленно уставился на него.
   - Такое важное название, а ты о нем говоришь что попало?
   - По другому и не скажешь. - Усмехнулся Бор. - Хотя он меня и назначил адмиралом объединенного флота. Но это пожалуй единственное его серьезное деяние. Прибыл допустим какой-то деятель с Земли, для налаживания связей на Весту, их языка не знает. Куда податься? Идет в Совет, где ему оказывают необходимую помощь. Куда пойти по его вопросу, с кем связаться и так далее. Пытаются они наладить и экономическое взаимодействие. Что-то возят с Земли на Весту, что-то на Землю с Весты. Но это долгая и трудная работа. Маклеры быстрей находят язык друг с другом, чем правительства. Может быть лет через сто-двести какое-то взаимодействие и начнет получаться.
   Глайдер слегка вздрогнул, коснувшись посадочной площадки, дверь открылась и телохранители пулей вылетели из него.
   Пойдем. - Бор кивнул головой на выход и вышел первым.
   Вит вышел вслед за ним и огляделся.
   - Мы что, на крыше Совета? - Поинтересовался он.
   - На крыше седьмого этажа. - Ответил Бор.
   - А всего сколько?
   - Сорок один.
   - Мы к тебе?
   - Да.
   - А ты на каком?
   - Шестой.
   - А что же мы так далеко сели? Уж влетал бы прямо к себе в окошко.
   - Когда будут назначать следующего командующего, я настойчиво посоветую тебя на эту должность. Ты ведь тоже народный герой, а их здесь очень любят. Тогда можешь садиться вместе с глайдером прямо в кресло своего кабинета, а еще лучше руководить прямо из понравившегося тебе кресла глайдера. Шагай давай! - Бор указал рукой на вход в здание.
   - А охрана? - Вит увидел, что телохранители Бора, неторопливо прошагиваясь около глайдера, не собираются идти с ними.
   - Тебе они там не понадобятся. - Отмахнулся Бор. - А мне они и так надоели.
   - Что ж, птицу такого высокого полета нужно надежно охранять. - Вит похлопал Бора по спине. - А то летая так высоко, можно и обжечь свои крылышки.
   - А-ай! - Бор поморщился. - По началу до нервоза доходило, чуть ли не в туалете стояли рядом. Еле-еле удалось в более или менее приемлемый вид охрану своей персоны привести. Хорошие люди весты, но есть у них такие заморочки, что дурно становиться.
   - Как же ты хотел. - Рассмеялся Вит, спускаясь вслед за Бором по ступенькам. - Такая важная персона и в туалете без охраны. А вдруг... - Он засмеялся еще громче.
   - Все, довольно! - Бор вдруг резко остановился. - Оторвались, хорошо посмеялись, теперь о деле.
   Вит ткнулся ему в спину.
   - Давай о деле. - Он пожал плечами. - Я не против.
   - Ты представляешь зачем я тебя вызвал?
   - Догадываюсь.
   - Ну и..?
   - Тебя интересует муравейник.
   - Какой еще к чертям собачьим муравейник? - Бор от удивления повернулся в пол оборота к Виту.
   - Так мы зовем вашу стену.
   Бор задумался, сопоставляя услышанное от Вита.
   - В общем, правильно. - Он зашагал по широкому коридору. - Только почему ты назвал стену муравейником? Ты их видел?
   - Кого?
   - Муравьев.
   - Сколько угодно. Правда давно уже. Лет тридцать назад, если не больше.
   - Я не о тех муравьях. - Щека Бора недовольно дернулась, он завернул за угол и сделал шаг в сторону.
   Не обратив внимание на маневр Бора, Вит буквально нос в нос столкнулся с девушкой и, вздрогнув, сделал поспешный шаг назад.
   - Извините. - Негромко произнес он, не отрывая взгляда от лица прекрасной черноволосой и большеглазой девушки, весьма похожей на землянку, столкнувшейся с ним и теперь с удивленной насмешкой рассматривающей его своими большими черными глазами.
   - Здравствуйте. Извините пожалуйста. - Механически, еще раз извинился Вит по-вестиниански, не в силах отвести взгляд от чудесных черных глаз.
   Глаза притягивали к себе, они очаровывали и манили. Пол начал качаться под ногами Вита, для него весь мир исчез, ушел в небытие и он начал тонуть, все глубже и глубже погружаясь в пучину этих глаз.
   - Вит? Тебе плохо? - Бор тряхнул Вита за локоть.
   Вит вздрогнул и затряс головой.
   Девушка обошла их стороной и, бросив на прощанье беглый взгляд на Вита, пошла дальше по коридору неторопливой и гордой поступью.
   - Что с тобой? - Бор еще раз толкнул Вита.
   - Кто это был? - Заворожено произнес Вит, смотря в след скрывшейся за углом девушке.
   - Это? Одна из исследователей. Работает в Совете Цивилизаций.
   - Нет. Как ее зовут? Она землянка?
   - Ах вот оно что. - Бор неожиданно громко и раскатисто рассмеялся. - Наконец таки нашел. - Он так хлопнул Вита по спине, что тот подпрыгнул.
   - Я чуть не утонул в ее глазах. - Вит усиленно потер лоб, не обращая внимание на дружеский хлопок,.
   - Не удивительно. - Бор дернул плечом. - Она ведь торпа. А гипнотические свойства у некоторых из них развиты даже лучше, чем у вестов.
   - Торпа?
   - Может быть не совсем. Ее дед, торп, женат на вестинианке.
   - Как же он умудрился? Он ей до пупка хоть доставал?
   - Я не знаю всех подробностей. Я видел их фотограмму. Вроде бы они одного роста. Сам понимаешь, бывают же отклонения в росте. Самый высокий торп, самая низкая вестинианка.
   - А откуда ты их знаешь? Ты дружишь с ее семьей?
   - Не совсем. Ее отец, один из представителей вестов при кэпе. У них что-то вроде дружбы. Ген с Мари часто бываю у них в доме. Иногда и меня таскают с собой. Наверное пытаются оженить на Эл"Лисс.
   - А ты?
   Бор отрицательно покачал головой.
   - Так значит она не замужем! - Лицо Вита заметно посветлело.
   - Нет. Ей что-то около тридцати вестинианских лет. Зовут Эл"Лисс. Родители нормальные весты. А у ней наверное гены дали о себе знать, она чуть меньше, зато глаза чуть больше. У-то-ну-уть мо-ож-но! - Протянул последнюю фразу Бор, широко улыбаясь.
   - А когда Ген еще пойдет к ним в гости? - Вит, улыбаясь, посмотрел на Бора.
   - Не знаю. - Бор дернул плечами. - А ты сейчас сам и спроси его. - Бор кивнул головой вперед. - Вон он идет к нам навстречу с А"Горнном. Я так и не успел познакомить тебя с происходящими событиями.
   - А где твой кабинет?
   - Вот. - Бор кивнул на дверь в десяти шагах перед ними и сам быстро зашагал навстречу Гену и лигху.
   Подходя к ним, Ген протянул руку Виту.
   - Здравствуй, здравствуй бродяга. Ни как не успокоишься. Все тебя где-то носит. Как дела, как успехи?
   - Здравствуйте! - Вит по очереди пожал руки Гена и А"Горнна. - Успехи, как всегда, без успеха. И зачем я вам так срочно понадобился? Я думаю, что от меня вам толку, что от козла молока.
   Ген удивленно посмотрел на Бора.
   - Ты ему ничего не сказал?
   - Не успел. - Бор с улыбкой покрутил головой. - Тут Вит чуть не утонул. Еле успел его вытащить.
   Вит моментально ткнул Бора локтем.
   - У тебя иногда проскакивают интересные мысли, только часто не к месту.
   Ген недоуменно переводил взгляд с одного на другого.
   - Ничего не понимаю. Нет я конечно понимаю, что долгое пребывание на "Звездном патруле" выработало у вас особый язык общения между собой, не понятный простым смертным, но может быть переведете нам свои слова.
   - Обязательно переведем. Тем более, что есть отличный повод для этого. - Бор протянул руку к двери своего кабинета. - Прошу вас. - Он первым шагнул в приемную, оправдываясь на ходу. - Не успел я ввести Вита в курс дел. Как-то, вспомнили прошлое, пошутили, но не беда. Сейчас мы все вместе обо всем ему и расскажем. О-о-о! Господа А"Стонне и Б"Рукк уже здесь. - Бор кивнул головой председателю Совета Цивилизаций и известному вестинианскому астрофизику. Подождем К"Расса и Ф"Роззера и тогда начнем совещание.
   - К"Расс сослался на большую занятость. Мы для него не совсем подходящая компания и он вероятно нашел подходящий предлог, чтобы не прийти сюда, а где Ф"Роззер я не знаю. - Поговорил А"Стонне вставая и протягивая Виту руку.
   - Ах, да! - Бор провел пальцами по лбу. - Он наверное еще не вернулся. Тогда сразу же и начнем. Проходите пожалуйста. - Он распахнул двери своего кабинета.
   Вит поздоровался с А"Стонне и с Б"Рукком, кивнул на приветствие адъютанта Бора и вслед за всеми прошел в кабинет.
   - О-о-о! - Его брови изогнулись.
   Это были превосходные апартаменты. Отделанный светло-коричневыми породами дерева, кабинет был не большой, но, в тоже время, достаточно вместительный. Т-образный стол, резные стулья вокруг него, сплошные элегантные шкафы вдоль стен, делали его довольно уютным.
   Бор, не задерживаясь в кабинете, прошел в следующую комнату. Она выглядела еще шикарнее. Превосходная мебель, теплые тона стен, мягкий свет, ковры.
   - Прошу. - Бор показал рукой на резной круглый стол с креслами вокруг. - Я сейчас.
   Он вернулся в кабинет и, нажав на одну из клавиш своего коммуникатора, проговорил появившемуся изображению адъютанта.
   - Я занят на неопределенное время. Все важные сообщения направляй в комнату отдыха.
   Затем он вернулся в комнату отдыха и, достав из одного из шкафов тоник и стаканы и, поставив все это на стол перед собравшимися, сам занял одно из пустых кресел.
   - Что ж, как хозяин кабинета, я и начну. - Бор поднялся и обвел присутствующих взглядом.
   Все молча закивали головами.
   - Так как все мы собрались здесь чтобы пообщаться с только что прибывшим к нам Дорот Витом, то естественно наше совещание и будет происходить вокруг его персоны. - Он посмотрел на Вита и кивнул ему головой.
   Вит скорчил недоуменное лицо и медленно обвел всех взглядом. Но на бесстрастных выражениях их лиц, ему ничего прочитать не удалось и он вновь стал смотреть на Бора.
   - Наше совещание вызвано наметившейся непредсказуемостью взаимоотношений с хорошо известной всем, но не контактируемой с нами цивилизацией, под названием Союз. - Продолжил Бор. - Союзники, назовем их так, к сожалению с нашими двумя цивилизациями, по неизвестной для нас причине, не хотят вступать в контакт и даже более того, в последние годы наметился явный агрессивный характер в их отношении к нам. Чем это вызвано, мы пока не представляем? Может быть им не понравилось, что две наши цивилизации вошли в контакт друг с другом и прекрасно сотрудничают? Может быть что-то еще? Но ясно одно, ухудшение отношений, по мнению цивилизации Кронны, началось после того, как встретились две наши цивилизации.
   Как известно, Союз отгорожен от нас некоей стеной - абсолютно прозрачное образование неизвестной природы, имеющее силовую структуру, преодолеть которую еще ни одному из наших кораблей не удалось. Изучение стены цивилизацией Кронны ведется уже очень давно, но скажем, без того должного интереса, который она заслуживает. Я бы сказал, что очень давно ведутся наблюдения за ней, но не ее изучение. - Бор взглянул на Б"Рукка.
   Щека ученого дернулась несколько раз, но он промолчал. Бор, подождав пару секунд, продолжил.
   - Может быть дело бы шло и дальше в том же русле, но последние события крайне обеспокоили наши цивилизации, что привело к началу строительства объединенного военного космического флота и подготовке, что уж тут скрывать, к военным действиям против Союза.
   Лицо Вита вытянулось, брови полезли вверх.
   - Война с муравейником? - Перебил он Бора.
   - Я не сказал война. - Бор покрутил головой. - Вынужденная подготовка к военным действиям. Нас вынуждают это делать. Кто? Обсудить это, мы здесь и собираемся. И ты Вит был приглашен именно за тем, чтобы помочь нам понять намерения тех, кто прячется за стеной. Ты уже второй раз, при мне, стену называешь муравейником. Я хотел бы знать, почему?
   Вит заерзал в кресле.
   - Подожди. - Бор протянул руку в его сторону. - Я сейчас закончу. Так вот. Некоторое время назад произошло событие, которое произвело на нас сильнейшее впечатление. Ты, Вит, должен помнить по "Хроно" Викторию Козлову и Марка Лесича. Им удалось наяву встретиться со странными инопланетянами. Но кто эти инопланетяне и откуда они прибыли в нашу Галактику - неизвестно. Для землян эта встреча закончилась весьма печально, Марк и Виктория погибли. Есть еще два участника этой встречи, но они к сожалению ничего вразумительного сказать не могут.
   О Марке достаточно много говорилось. Ты наверное знаешь о его загадочном возврате на Землю. Он был найден с полной потерей памяти на одном из разведывательных кораблей землян. На "Хроно" он дружил с Викторией Козловой, которая последние годы жила на Хроне. Когда она увидела передачу по стерео о нем, то отправилась на Землю и уговорила врачей отдать Марка ей для дальнейшего лечения на Хроне. С Земли на Хрону, она, Марк и ее дочь, отправились на одном из лэйтэров под названием "Фриз", который занимался доставкой на Землю с Весты двигателей для строящихся космический кораблей. По пути с ними произошло событие, которое всеми ими описывается по-разному.
   По словам пилота корабля: лэйтэр самопроизвольно и мгновенно перенесся через пространство на сотни световых лет. Пространственный сканер никакого внешнего объекта по близости от корабля не зафиксировал. К сожалению, еще не все космические корабли снабжены твоим, Вит, прибором поиска скрытых масс. Пилот занимался выяснением причины столь странного явления и что произошло с его пассажирами в тот момент он сам не видел и описывает все с их слов.
   Со слов Виктории. Она видела инопланетян: одного похожего на большого муравья, другого на землянина, но детально их описать практически не может. Она утверждала, что в глазах большого черного муравья плясали огненные змейки. И так же она утверждала, что к Марку, когда он увидел инопланетян, вернулась память.
   Причем эти горящие глаза настолько засели ей в голову, что сканирование с помощью шлема ничего кроме этих глаз с несколько странными огоньками, не показало.
   Ее дочь, кроме молодого черноволосого юноши, больше никого не видела и не помнит. Хотя ей кажется, что она видела какой-то всплеск огня.
   Марка же вообще нашли мертвым. По словам специалистов, он умер от сильного разряда электричества, поразившего его в грудь. В его руке был зажат раппер. Хотя симптомы убийства от этого оружия несколько отличаются от симптомов найденных на теле Марка, но анализ раппера выявил его небольшую переделку, что, по словам специалистов, могло и послужить причиной смерти. К сожалению, раппер оказался испорченным настолько, что произвести из него выстрел не удалось. Возможно, что он случайно нашел оружие и играясь с ним застрелил себя. Но тогда несколько странным выглядят объяснения всех участников события. Возможно столь быстрый и странный перенос их через огромное пространство как-то повлиял на их психику и вызвал такие необычные галлюцинации.
   К сожалению с момента этого события, Виктория наотрез отказалась остановиться на Весте, а до ее прихода на Хрону прошло более четырех месяцев. Она прибыла на планету сильно больной, с частичной потерей памяти и от нее чего-то вразумительного добиться не удалось. Тем более, что пока вся информация дошла до нас, прошло уже много времени и она уже покончила счеты с жизнью. Не исключено, что на нее сильно подействовала смерть Марка. По словам ее дочери, она все свои годы жизни на Хроне надеялась, что когда-либо найдет его. И потом, специалисты отмечают весьма схожие симптомы болезни Марка и Виктории, у обоих наблюдалась потеря памяти и еще некоторые ее проявления.
   Вот в принципе все, о чем мы хотели тебе сказать. Теперь, что мы хотим услышать от тебя? Нам нужен подробный отчет о твоем изучении стены или муравейника, как ты ее упорно называешь и твои выводы и рекомендации по возможному вступлению в контакт с Союзом.
   Бор шумно вздохнул и сел. Налив себе немного тоника, он начал его медленно пить, неотрывно смотря на Вита.
   - Можно говорить не вставая? - Неожиданно спросил Вит. - Я думаю у нас не торжественное собрание и так будет удобнее для всех.
   - Конечно Вит. - Пожал плечами Ген. - Это Бор еще не вкусил в полной мере власти. - Он бросил беглый взгляд на Бора. - Вот и вскакивает по привычке, как школяр.
   - К сожалению я очень плохо помню Викторию и совсем не знаю Марка, о которых ты рассказал. - Начал говорить Вит, смотря на Бора. - Почти весь этот год я находился далеко от наших цивилизаций и о произошедшем слышал весьма скудные сообщения. Твой рассказ, Бор, об этом событии весьма интересен, особенно перенос через пространство, о чем я так же хотел поделиться с вами своими мыслями.
   Вит также налил себе немного золотистого тоника и, подняв стакан перед глазами, посмотрел через него на Бора.
   - Тебе ничего не напоминает?
   - Приятный напиток. - Бор дернул плечом.
   - А "Галактика золотых звезд"?
   - Вы знаете этот напиток? - Неожиданно вмешался А"Стонне. - Откуда? Ведь это довольно редкая вещь.
   - Не только знаем, но и имели достаточно возможностей оценить его вкус, даже из рук представителей наших обеих цивилизаций - Вит посмотрел на А"Стонне. - Мы знали двоих человек, которые могли приготовить этот напиток. Один был землянин, другой - вест. К сожалению, они оба погибли от рук тоор.
   - У землян есть носители золотой ауры? - А"Стонне подался вперед.
   - А чем мы хуже вас. - Вит хмыкнул. - Живем в одной галактике, изучаем одни и те же звезды.
   - Ты прав Вит. - Немного подумав, произнес А"Стонне. - Все вокруг состоит из одних и тех же частиц. Хотя они могут быть повернуты друг к другу разными сторонами, что и создает некоторое разнообразие наших миров. Мы, похожи друг на друга, а союзники, что-то непонятное.
   - Я бы не стал так категорично утверждать, что они непонятны для нас. - Вит сделал глоток тоника. - Что-то о них мы уже знаем. Бор вот только, что рассказал весьма любопытную вещь, в которую я охотно верю. Я сейчас кое о чем расскажу. Смотришь и сложится какое-то представление об этих муравьях из космического муравейника.
   - Мы слушаем. - Вставил А"Горнн, слегка взмахнув рукой.
   - Почему муравейник. - Вит поставил стакан и потер лоб. - Дело в том, что стена, как бы не является стеной. - Он обвел взглядом, сразу сделавшимися недоуменными, лица. - Да, она является препятствием, непреодолимым для нас препятствием. Пока... - Вит поднял указательный палец вверх. - Стена, больше ассоциируется у нас с некоей плоскостью, уходящей вдаль, хотя она может где-то и поворачивать в сторону и закругляться, но если она закругляется от нас в разные стороны, то мы считаем это уже не стеной, а сферой. Вот нечто напоминающее такую сферу и представляет пространство огороженное от нас силовым полем, с весьма необычными свойствами, она одновременно и плоская и круглая. Своего рода гигантский шар. - Вит описал перед собой большой круг руками. - Я пытался неоднократно идти вдоль стены, на сколько хватало терпения, раз это продолжалось почти полгода. Мчишься по прямой вдоль нее и постоянно контролируешь ее силовые параметры. Приборы начинают показывать ослабление силового воздействия, чувствуется, что она как бы уходит в сторону. - Вит начал на столе, руками, рисовать схему полета вдоль стены. - Делаешь попытку довернуть к стене и .. - Он резко взмахнул рукой. - Мгновенно натыкаешься на нее с прежними параметрами. Такое впечатление, что она распрямляется, из круглой делается плоской. Вновь идешь по прямой вдоль нее и вновь начинает ослабляться ее воздействие. Поворот и... Мгновенно тебя отбрасывает назад.
   - А как далеко ты шел вдоль нее? - Поинтересовался Ген.
   - Я уже говорил. Около полугода. Это больше сотни лью, или поземному световых лет. На большее у меня терпения пока не хватило. Больше десяти С, скорость не разовьешь, приборы начинают давать сбой. У меня есть некоторые соображения по их усовершенствованию, но нужно время, много времени. Нужен так же крупный исследовательский центр, работающий в этом направлении.
   - Так займись его созданием. - Бор вытянул руки вперед. - У тебя есть неограниченные возможности. Да и мы все поможем. - Он обвел окружающих рукой.
   - Сейчас это крайне необходимо нам. - Поддержал Бора А"Стонне. - И Б"Рукк согласен тебе активно помогать.
   Вит хмыкнул и провел рукой по ежику своих волос.
   - Меня эта организаторская работа, как-то не привлекает. Не мое это дело. Я исследователь. Как говорится: я кот, который гуляет сам по себе. Вот если бы кто-то занялся этим вопросом. А что касается помощи, то я всегда рад помочь, даже расскажу с чего начать и чем надо заняться.
   - Хорошо. - А"Стонне потер лоб. - Мы чуть позже подумаем над этим и найдем того, кто сможет заняться вопросом организации центра. Я даже могу сказать, что такой человек уже есть. Мы хотели предложить это дело возглавить тебе, но... - Он развел руками. - Как ты себя назвал, кот сам по себе. Этот человек сегодня же и возьмется за проработку этого вопроса. Мы надеемся, что ты хотя бы первое время поможешь ему в этом?
   - Конечно помогу. - Вит пожал плечами. - Я хочу с месяц побыть на Весте. Нужно пополнить запасы на корабле, раз уж мы оказались здесь.
   - Вот и отлично. - Расправил ладони А"Стонне, ударяя ребрами рук по подлокотникам. - Все решено. Продолжай пожалуйста о стене.
   - Да! - Кивнул головой Вит. - Стена, стена, тысячи лью стены. Если бы в свое время китайцам такую стену. - Он покачал головой. - Проведя в общей сложности около нее уже более трех лет, я начинаю чувствовать себя ее придатком, своего рода швейцаром. Как только, где-то поблизости от "Галактики", появляется фиолетовый меч, я стремглав несусь к нему, чтобы отвесить швейцарский поклон и протянуть ему руку для денежки.
   - И подают? - Бор поднял одну бровь.
   - Ни разу. - Вит с улыбкой покрутил головой. - Настолько скупы, что даже говорить не хочется. Но в своих расстиланиях перед ними я нашел некоторую особенность: выходят из стены и входят в нее они в определенных местах, как будто бы перед ними открываются невидимые двери или окна, размером десятки или сотни километров. По крайней мере мне удалось зафиксировать более тридцати таких мест входа-выхода. Потому я и называю эту стену муравейником - круглая, в определенных местах что-то вроде муравьиных ходов.
   - А ты ни разу не пытался заглянуть в раскрытую дверь? - Поинтересовался Бор.
   - Фиолетовые мечи всегда появляются неожиданно и в разных местах, они ведь не предупреждают об этом заранее. - Вит широко расставил руки в стороны. - Близко ни разу подойти не удалось, а издалека... - Он поднял плечи. - Как будто бы что-то весьма светлое и серое. Я даже не знаю толщину стены, но не думаю, что она уж очень толстая. Либо там мир без звезд, либо... - Он замер с расставленными руками и поднятыми плечами.
   - А с чем у тебя ассоциируется фиолетовый меч? - Неожиданно спросил Б"Рукк. - На сколько мы их видели, в разных местах пространства, они как бы немного меняют свой оттенок, то темнее, то светлее.
   - Может быть это гигантские живые организмы? - Вставил Ген. - Своего рода космические монстры.
   - Я не думаю, что меч - это живой организм. - Вит принял нормальный вид и покрутил головой. - По крайней мере созданный природой. Искусственный организм? Да, вполне вероятно. Что-то вроде ваших тоор. - Он взглянул на А"Горнна. - Почему цвет фиолетовый? - Он поднял правое плечо до уха. - Около стены они фиолетовые. Когда они выходят из муравейника, то имеют сочный фиолетовый цвет. Когда возвращаются, то их цвет уже не такой сочный, но все же заметно бросается в глаза их фиолетовый оттенок. Что они не синие и уж точно, что не голубые - это я могу утверждать однозначно. Почему они меняют свой цвет, я затрудняюсь сказать. Возможно, что это как-то связано с их энергетическими запасами. - Вит развел руками. - Но дальше миллиона километров от муравейника я их не видел. Выйдя из него, фиолетовый меч отходит от него примерно на полмиллиона километров и исчезает. Либо телепортация, либо подпространство.
   - Скорее всего подпространство. - Вставил Б"Рукк. - Телепортация подразумевает присутствие по крайней мере двух телепортов: откуда и куда. И один из них наверняка должен был быть около нашей планеты. Его бы мы уже нашли.
   Вит покрутил головой.
   - Нашли? Я весьма сомневаюсь. Если невидим их дом, то скорее всего телепорт также невидим. А что он из себя может представлять? Может быть это такое же силовое прозрачное образование в пространстве, скажем километров сто в диаметре, находящееся от Весты на расстоянии в десять или двадцать миллионов километров. Чтобы его найти, нужно просто-напросто врезаться в него. У вас были беспричинные аварии кораблей внутри вашей планетной системы? - Вит вопросительно кивнул головой А"Стонне.
   - Возможно и были. - А"Стонне пожал плечами. - Мы можем запросить статистику. - Он достал из кармана связной сканер.
   - Не надо. - Вит отрицательно помахал рукой. - Я даю гарантию, что были. И вы не раз недоуменно пожимали плечами, не найдя причины, повлекшей такую аварию или даже гибель корабля. А вы ходя бы на одном из своих радаров или как вы их зовете - пространственных сканеров, фиксировали эхо их корабля?
   А"Стонне начал тереть лоб и вновь протянул руку к сканеру связи.
   - Не надо, не надо! - Резко бросил Вит, стуча указательным пальцем по столу. - Никогда, никто, ни на каком сканере их не видел. Только визуально. Единственный прибор, который их способен как-то зафиксировать - это мой прибор регистрации скрытых масс и то с крохотной вероятностью. Черт их знает, что они из себя представляют. - Он развел руками и отрицательно затряс головой. - Порой кажется, что ни массы, ни энергии, ни самой плоти у них нет. Моя "Галактика" два раза буквально проходил сквозь меч, как я сейчас веду руку сквозь воздух. - Вит провел перед собой рукой. - Когда это случилось первый раз, я полчаса от страха не мог ни одного слова сказать. Представляете?! Ячейки визуального обзора решеток показывают, что в один бок "Галактики" входит фиолетовый меч, а из другого выходит. И ни один. - Он помахал указательным пальцем перед собой. - Ни единый прибор не регистрирует это событие. Что это за технология, на чем она основана? - Вит развел руками. - Я даже не представляю. Нет даже намека ни на какую догадку. Собственно говоря, с этим явлением и была связана эта моя задержка с прибытием на Весту. Я несколько месяцев кружил в этом месте пространства и абсолютно бесполезно, словно там ничего и не произошло.
   Это явление склоняет мои сомнения в пользу телепортации, и ты Бор их еще больше утвердил, рассказав о внезапном переносе лэйтэра через сотни лью. По всей видимости, в моменты прохождения через нас корабля Союза, мы проходили либо через их телепорт, либо где-то рядом, в момент телепортации. И тогда телепорт - это не твердое образование, а нечто не вещественное, не реальное, мифическое, не поддающееся нашему пониманию.
   Второе - это то, что их не видели дальше вашей звездной системы. Их то ведь ни разу не встречали около Солнечной системы? Если бы эти муравьи лазили сквозь подпространство, то они бы уж наверняка так же часто висели бы над Землей, как и над Вестой. Рассуждения по этому поводу наталкивают меня на мысль, что дальше системы Кронны у них нет телепортов. И даже больше - это угасающая цивилизация. То что было когда-то построено их предками, тем они и пользуются. И вполне возможно, что их теперешняя активность, есть ни что иное, как всплеск их разума. Кто их знает, может быть у них появился весьма деятельный правитель, которому стало тесно в своем муравейнике и он решил расширить свои владения.
   Третье - их мечи всегда исчезают и появляются перед муравейником. А гиперпереходу не столь уж важно, откуда отправиться в путь. При определенных условиях, хоть с любимой кровати.
   У меня есть некоторые соображения по дальнейшим исследованиям муравейника и мечей. Но это на грани разумного и больше смахивает на привлечение потусторонних сил. Для чего я и предлагаю создать исследовательский центр.
   Если бы удалось каким-то образом захватить их корабль, в любом виде, или его обломок и непосредственно исследовать, тогда бы можно было бы о чем-то говорить. Может быть устроить что-то вроде охоты на муравьев. Бор у тебя ведь достаточно военных кораблей. Можно выбрать участок пространства, где они чаще всего появляются и исчезают и попытаться захватить или подстрелить, на худой конец, один из мечей.
   И наконец еще один странный момент, я об этом уже не однократно говорил. За последний год массметр отмечает значительное увеличение скрытой массы, за стеной, которая постоянно меняет свое местонахождение. Словно громадный невидимый клубок постоянно возникает и распадается на фрагменты и перемещается вдоль стены. Когда я начинал свои исследования, то такого явления не наблюдалось. Если подвести это явление под нашу аналогию, то можно сказать, что идут большие военные учения космического масштаба. Соединения кораблей отрабатывают свои взаимодействия, то рассеиваются в пространстве, его там предостаточно, то вновь группируются в одну ударную единицу.
   Вит умолк. Наступила длительная пауза. Наконец первым ее нарушил Ген.
   - Как уже говорилось здесь, центр по глубокому изучению цивилизации Союза будет создан в самое ближайшее время, можно сказать, что он уже негласно создается. Остались простые формальности: огласить распоряжение по нему и утвердить его директора. Масс Б"Рукк уже отказался его возглавить, ты Вит так же отказываешься стать его директором, тогда этот вопрос, практически, уже решен в пользу третьего лица.
   Теперь относительно контакта с Союзом. Как говорится, для достижения цели все средства хороши. Что ж охота, значит охота. Я думаю, что ты Вит и ты Бор обсудите этот вопрос и начнете его реализовывать. Средств для этой цели сейчас вполне достаточно. - Ген обвел взглядом присутствующих. - Что скажут по этому поводу представители дружественной цивилизации?
   А"Горнн, прикрыл глаза, потер переносицу.
   - Это весьма щекотливый вопрос - охота. Это ведь не дикие звери, а высокоразвитая цивилизация. Я затрудняюсь сказать, как на это отреагирует общество.
   - Что же нам ждать, когда они из нас сделают кровавое месиво? Они уже открыто продемонстрировали нам свою гильотину - весьма эффектная вещь! - Неожиданно резко вставил Бор. - Если мы не в состоянии вступить с ними в контакт по хорошему, то давайте вступим хоть как-нибудь. Тем более, что они ведут себя по отношению к нашим цивилизациям достаточно агрессивно, а мы всего лишь хлопаем ресницами, глядя на их проделки. А последняя фраза Вита, о военных учениях в муравейнике, меня весьма тревожит.
   - Что там за клубок, этого мы не знаем и полагаемся только лишь на умозаключение Вита. - А"Горнн начал жестикулировать руками. - Прямых военных угроз нет - это все их действия мы пытаемся подвести под них. Одно проникновение, несколько предполагаемых столкновений, частые появления - это еще не война. Поэтому я против тех действий, которые Союз сможет посчитать угрозой для себя. Что там творится внутри их муравейника я не знаю? - Он резко отмахнулся. - Может быть у них действительно появился любознательный правитель, может быть им не хватает воздуха? Не знаю! - А"Горнн весь передернулся. - Надо искать пути для контакта. Что исследовательский центр нужен, я согласен полностью. Нужна ли охота, я не уверен. Я все же склонен к тому, что нужно поискать другие пути. - Он умолк, часто дыша.
   - Я понимаю представителя своей цивилизации. - Внимательно рассматривая свои руки медленно заговорил А"Стонне. - Как-то так получилось, что наше совещание раскололось на две части, так сказать - активистов и наблюдателей. Все земляне заняли позицию активных действий, весты - позицию пассивного выжидания, несколько несвойственную для нас. Мы всегда придерживаемся более решительных действий, но в данном случае, такой наш подход к вопросу охоты, осторожен по ряду объективных причин.
   Я думаю, что самая главная из них это близость цивилизации Союза. - Он поднял голову и стал смотреть перед собой. - Вит весьма убедительно говорил о телепортации и я склонен согласиться с ним, хотя спорных вопросов здесь достаточно.
   Как они отреагируют, если увидят, что мы начали гоняться за их кораблями стаей своих корбоутов? Охоту ведь придется вести не одним кораблем и не двумя, а несколькими десятками. Что у них за интеллект? Ведь эти действия можно воспринять и как громадное желание вступить в контакт, и как желание захватить пленного. Что если они предпочтут второй вариант и армада их мечей окажется в районе системы Кронны, ведь около Солнечной системы у них нет пересадочных станций. И что тогда прикажете нам делать? - Он повернул голову в сторону Бора.
   - Сражаться. - Бор пожал плечами. - Как говорится: с оружием в руках отстаивать свою свободу и независимость.
   - А как?
   Бор молча развел руками.
   - Для этого мы в общем-то и собрались сейчас, чтобы решить, как. - Добавил он после некоторого молчания.
   - Это так. - Кивнул головой А"Стонне. - Но все же к вопросу об охоте, я бы подошел более осторожно. Нам ведь не пришлось резать друг друга, чтобы узнать, как мы выглядим. Мы же смогли найти общий язык. Я думаю и здесь не все еще потеряно.
   Я бы разбил этот вопрос на две части и первую сформулировал так: подготовить возможность захвата в плен представителя цивилизации Союза, но в действие этот план пока не приводить. Возложить проработку этого плана на адмирала Ов Бора. Я надеюсь, что исследователь Дорот Вит и представитель Солнечной системы при Совете Цивилизаций Ив Ген помогут ему в этом своими советами.
   Вторая часть этого вопроса должна выглядеть так: попытаться вступить в прямой контакт с цивилизацией Союза, используя для этого все имеющиеся возможности. Начать немедленно. Я бы решение этого вопроса, с вашего согласия, возложил на себя. Я думаю, что масс А"Горнн и масс Б"Рукк окажут мне в этом необходимую помощь. - Он умолк и обвел всех взглядом.
   - Я согласен. - Поспешно произнес Ген и, взглянув на Бора, кивнул ему головой.
   - Я, в принципе, тоже не против. - Несколько недоуменно взглянув на Гена, Бор пожал плечами. - Тем более, что открыть охоту мы сможем не раньше чем через месяц-два. К этому нужно весьма основательно подготовиться, а искать контакт можно начать хоть сейчас, благо около стены постоянно находится около полусотни наших кораблей различного назначения. Да и системе Кронны сейчас постоянно находятся несколько фиолетовых мечей.
   Наступило молчание. Наконец заговорил А"Горнн.
   - Я так же согласен с предложением масс А"Стонне. Только хотел бы добавить, что мы должны постоянно контактировать друг с другом и докладывать о своих результатах.
   Все молча закивали головами и уставились на Вита, тот сидел опустив голову. Наконец он слегка вздрогнул, как бы опомнившись и, подняв голову и ни на кого не глядя произнес.
   - Я всегда был сторонником мирного решения любой проблемы. Но в данном случае, мне кажется, мы допускаем ошибку, оттягивая решение проблемы, продолжая занимать, практически, прежнюю, выжидательную, позицию. Было бы более целесообразным начать оба действия одновременно. Но в данный момент вы люди наделенные властью и вам нести ответственность за принятое решение. И я, честно говоря, несколько удивлен, что вы ждете от меня моего согласия.
   Глаза Гена удивленно округлились.
   - Ты Вит, может быть, в некоторой степени по этому вопросу даже более авторитетен у народов обеих цивилизаций, чем все мы. И когда народ узнает, что наше решение совпадает с твоим, естественно и наш авторитет заметно возрастет. - Ген потряс руками, ладонями вверх. - Но ты прав, твоего согласия в данном случае не требуется, тем более, что ты остаешься в меньшинстве.
   Вит молча пожал плечами. За столом наступило неловкое молчание, грозившее перерасти в спор. Почувствовав это, Бор поднялся и произнес.
   - Я, как хозяин кабинета, считаю вопрос решенным. Так уж получилось, что каждая цивилизация получила одну из его половин, но я надеюсь на наше теснейшее сотрудничество. Посему считаю наше совещание закончившимся.
   Все задвигали креслами и поднялись.
   - Вит? - Бор подошел к Виту вплотную. - Когда ты сможешь непосредственно заняться, как вопросом центра, так и нашей половиной вопроса?
   Вит потер лоб.
   - Я думаю, что после завтра. - Он посмотрел Бору в глаза. - Сегодня и завтра я должен решить некоторые проблемы своего корабля и отдать необходимые финансовые распоряжения. А после завтра, с утра, я готов начать работу здесь, чтобы не отвлекаться на бытовые мелочи.
   - Вот и отлично. - Бор взял Вита за локоть. - К этому времени мы также сможем решить все формальности.
   - Извини, я сейчас не смогу тебя проводить. Я вызову охрану и она доставит тебя в нужное тебе место.
   Бор достал сканер связи и нажал на одну из клавиш.
   - Александр. Срочно зайди ко мне. - Проговорил он появившейся на голограмме с изображением телохранителя.
   - Я могу его подождать в коридоре? - Неожиданно поинтересовался Вит. - Воздух твоего шикарного кабинета меня несколько утомил.
   - Конечно. - Бор удивленно развел руками и поднял плечи вверх. - Как тебе будет удобнее.
   - До свидания! - Вит по очереди пожал всем руки и вышел.
   Пройдя через приемную адмирала, он вышел в коридор и огляделся. Невдалеке он увидел небольшой холл со столиком и креслами и направился к нему. Подойдя к одному из кресел, он шумно опустился в него и, вытянув ноги, откинулся в нем, закрыв лицо руками. Проведенные последние дни в суматохе прибытия на Весту, да еще уютный кабинет Бора с неторопливой беседой дали себя знать, Вит мгновенно забылся в полусне...
   Он летел в пространстве, расставив руки в стороны, навстречу женщине. Ее пышные черные волосы широкой волной разлетались в разные стороны. Вот она все ближе и ближе, уже стали видны черты ее лица, ее большие черные глаза. Эл"Лисс, сердце Вита вздрогнуло и забилось со все возрастающей частотой. Он окунулся в большие черные глаза и они стали засасывать его. Вит начал тонуть в них все глубже и глубже погружаясь в их черный омут, темнота обволакивала, тусклые лучи света уже едва пробивались к его глазам. Покорение ночью, слабеющий импульс мысли вспыхнул в нем бледным лучиком и...
   Резкий толчок и затем ярко вспыхнувший и слепящий свет вернули из грез сна в реальный мир.
   Вит вздрогнул и, прищурившись, ошалело начал крутить головой по сторонам. Рядом с ним стоял военный, в котором он узнал адъютанта Бора и который легонько тряс его за плечо.
   - Извините, я кажется уснул. - Вит вскочил.
   Ни один мускул на лице адъютанта не дрогнул.
   - Гросс адмирал просит его извинить. - Произнес он с каменным выражением лица. - Он не может предоставить вам свою непосредственную помощь. Вам предоставлен другой глайдер. Я вас провожу.
   Он повернулся и зашагал по коридору. Вит, потирая лицо, поспешил за ним.
   - Что-то произошло? - Нагнав адъютанта, поинтересовался он.
   - Мечи на Тотур. - Коротко бросил адъютант.
   - Что за тот... - Вит вспомнил и остановился.
  
  

4

  
  
   Елена оторвала голову от книги и оглянулась. В библиотеке никого не было, но его проникающий взгляд ощущался отчетливо, шерр был где-то недалеко. Она поднялась с жесткого деревянного кресла, расправила плечи и бросила взгляд на ручной хронометр - уже был полдень.
   Хронометр был старый, доставшийся ей от прапрадеда, одного из первых космических разведчиков Земли, который он подарил ей перед отходом "Хроно". На обратной стороне корпуса стояла дата изготовления: 2870 год - год, когда прапрадед отправлялся в свою единственную сто двадцатилетнюю космическую экспедицию к южной планете, на старом досветовом космическом разведчике. Хронометр имел одно превосходное достоинство, которое было несколько утрачено в более поздних моделях хронометров, выпускающихся для исследователей дальних миров, он имел возможность ручной настройки в широчайших пределах, как в качественном измерении времени, так и в количественном, в отличие от современных, самонастраивающихся на поля гравитации, хронометров, которые порой настраивались так, что их приходилось выбрасывать.
   Единственное, что в последнее время тревожило Елену, это источник питания хронометра. Срок его службы составлял триста лет и он уже подходил к концу и где, и как можно было достать новый, она не представляла. Хотя за годы проведенные на Лессел Елена уже научилась уверенно определять время по другим признакам, все же расставаться с своим хронометром ей не хотелось.
   Она глубоко вздохнула. Пора заняться хозяйством - вчера я поленилась взглянуть на свои грядки, как бы милл ими не полакомилась. Елена устало потерла лицо руками и направилась в свой купол. Взяв там деревянное ведро, она пошла искать милл.
   Ее купол располагался около самого леса. Истосковавшись по живой природе, запаху земли, шуму листвы, щебету птиц и стрекотанию насекомых, она выбрала именно его, когда Озл разрешил ей, с маленьким Бором, покинуть "Призрак" и перейти жить на планету, в ансамбль куполов.
   Ее терпимость к этому зловещему киборгу, которая была у нее, благодаря ее малышу, после того как он вышвырнул их из зала управления, "Призрака" сменилось тупым безразличием. Первое время Озл часто приходил к ним в купол и пытался заговорить с ней, но она отворачивалась от него, а когда он силой поворачивал ее к себе, стояла перед ним молча, плотно, до боли, сжав зубы. Поняв, что его живая игрушка стала для него добровольно недоступна, он тогда взялся за Бора. Озл забирал мальчугана с собой и целый день занимался его воспитанием, приводя его только лишь для еды и сна.
   Бор уже хорошо умел писать и читать, как на земном языке, так и на языке вестов. Тетрадями для него служили вначале пол и стены каюты "Призрака", затем стены одного из огромных залов купола, а карандашом лазерный нож, который оставлял достаточно хорошо видные следы, как на полу каюты, так и на стене подкупольного зала. Бор уже и достаточно сносно научился изъясняться на скрипучем языке морфов - этих странных черных жителей планеты Лессел, похожих на гигантских земных муравьев.
   Елена боялась морфов и не понимала, кого они из себя представляют. Их, в ансамбле куполов, жило около двух десятков, с еще несколькими расправился Озл, когда обследовал купола в первые дни высадки на планету, одни попытались противостоять ему, другие отказались подчиниться его воле.
   Вообще-то все морфы, за исключением тех, которые жили в ансамбле, носились в фиолетовых кораблях - вейвах, в пространстве, заключенном под оболочкой. По рассказу Фраза, который все еще был к ней привязан, морфы, на своих вейвах, по еще не ясной причине, боялись приближаться к планете и уж тем более высаживаться на нее. Это проделывали всего три-четыре морфа, которые поддерживали загадочную связь с теми морфами, которые жили в единственном уцелевшем ансамбле куполов. Ясно было одно - морфы очень кого-то боялись на планете и этот кто-то жил здесь, в его центральном куполе, к которому они боялись приближаться даже под страхом смерти.
   Не мог в него до сих пор проникнуть и Озл, как он ни старался. Все попытки Озла узнать что-либо из головы морфов, сканированием их мозга, также ни к чему не приводили, их мозг мгновенно окутывался таким чувством страха, что вся другая информация начисто терялась где-то в его дебрях.
   В поисках ответа Озл облазил несколько разрушенных ансамблей, но видимо энергетика их была нарушена и в оставшиеся целыми купола ему проникнуть не удалось, а поврежденные были почти до краев засыпаны красным песком. Морфы же, даже под страхом смерти, к разрушенным центральным куполам подходить отказывались, не говоря уже о каких-то работах в них. По психовав, Озл отложил выяснение этого вопроса до более подходящего момента и активно занялся созданием космического флота из вейвов. По словам Фраза, морфы на своих вейвах могли достаточно свободно проникать через оболочку и очень часто устремлялись на родину Фраза, планету Весту, над которой могли висеть месяцами, без всяких причин.
   Елена старалась не попадаться на глаза этим уродцам. Они обладали одним неприятным свойствам: в их глазах иногда на мгновение вспыхивали огненные змейки, которые приводили ее в ужас.
   Среди малых куполов был найден купол, напоминающий что-то вроде огромного завода, забитый всевозможными машинами и механизмами. На некоторых из них, жившие здесь, морфы могли работать, а большая часть механизмов просто стояла в бездействии, даже не покрытая пылью, потому что атмосфера в ансамбле куполов была абсолютно стерильной. Среди этих машин удалось найти единственные очки со странными фиолетовыми стеклами, как в последствии оказалось, полностью защищавшими глаза от опустошительного действия огненных змеек и которые всегда надевал Бор, когда встречался с морфами.
   Вскоре Елена поняла, что она начала терять контроль над сыном. Настойчивые внушения юному человеку о неограниченных возможностях властителя всего мира, которые Озл каждый день высевал во впитывающую, как губка воду, голову Бора, начинали давать всходы. Разговор Бора начал изобиловать мечтами о покорении цивилизаций, звездных войнах, славе властелина пространства.
   Пытаясь хоть как-то отвлечь сына от этих навязчивых идей, она начинала рассказывать ему о Земле, о том, какая это прекрасная планета, как там счастливо живут люди, не зная войн, покорителей народов и властелинов пространств. Находившись за день, Бор под ее ласковые слова быстро засыпал и Елена, гладя его вьющиеся черные волосы, погружалась в свои тревожные мысли.
   Однако вскоре Озл, слушая пересказы мальчика слов матери о жизни на Земле, пообещал ему, что первой планетой, властелином которой станет скоро Баррак, будет Земля. С этого дня Бор окончательно стал для Озла Барраком и Озл перестал отпускать его к матери даже на ночь.
   В первую ночь, когда Бор не пришел ночевать, Елена бросилась его искать и нашла спящим в куполе Озла. Она хотела разбудить его и увести к себе, но Озл грубо вытолкал ее из купола и пригрозил, что если она еще хоть раз появится здесь, то он вытащит из ее головы все ее воспоминания о прежней жизни и превратит ее в животное.
   Елена в ужасе вернулась к себе. Сон покинул ее. Просидев в тупом раздумье всю ночь, она решила убить Озла. Но чем, оружия у нее не было, был только лишь лазерный нож.
   Нож, так нож, вздохнула она и утром, спрятав его в кармане куртки, она взяла еду для сына и отправилась в купол Озла.
   Озл, взмахом руки, остановил ее в нескольких метрах от себя со злорадной усмешкой. Он неожиданно вошел в ее мозг, хотя до этого, никогда этого не делал. Елена зашаталась и рухнула на пол, потеряв сознание.
   Когда она очнулась, то увидела, что лежит на полу у себя в куполе. Рядом стоит Фраз. Ее голова раскалывалась. Фраз помог ей подняться и усадил в кресло.
   - Я советую тебе, масса Лени, выкинуть из головы затею об убийстве великого. - Тихо начал говорить Фраз на языке землян. - Великий, сканер и очень мощный сканер. Он чувствует опасность для себя за десятки, даже сотни метров и твоя затея совершенно бесплодна.
   - Он забрал моего сына! - Закричала Елена. - Я не отдам его ему!
   - Уже поздно. - Фраз сокрушенно покачал головой. - Не затем он терпел вас и тащил сюда, чтобы расстаться со своими мечтами.
   Елена поняла, что Фраз так же переживает за Бора. Она вскочила и, вплотную приблизившись к нему, тихо заговорила.
   - Помоги мне вернуть Бора. Вдвоем мы сможем убить этого гада. Затем мы вернемся домой.
   Большие глаза Фраза сделались еще больше. Он отшатнулся от Елены, словно от нее веяло смертью и заговорил чуть слышно, мешая слова землян со словами вестов.
   - Это невозможно масса. Сейчас он, как никогда очень осторожен и подозрителен. Ты еще только лишь подумаешь о его смерти, а он уже будет об этом знать. Нет, нет! - Он отчаянно замахал руками перед собой и попятился. - Забудем этот разговор. Ему достаточно лишь поверхностного сканирования моего мозга и он все будет знать. Я не хочу даже слушать этого. Я не хочу умирать.
   Фраз дрожал, губы его дергались. Елена тупо уставилась на него, не зная, что сказать. Наконец Фраз немного пришел в себя.
   - Недалеко от твоего купола, в лесу, я видел животное. - Проговорил он негромким голосом. - Мне показалось, что тебе будет от него польза. Я поймаю его и приведу тебе.
   - Ты предлагаешь животным заменить мне моего сына!? - Она сделала шаг к нему, ее глаза вспыхнули злобой.
   - Я просто предлагаю тебе выяснить полезность животного. - Фраз склонил голову - Завтра на рассвете он будет идти к морю и я поймаю его. Морфы зовут его милл.
   Губы Елены задрожали. От горя и злости, она не в состоянии была что-либо произнести. Фраз пожал плечами и ушел.
   На утро следующего дня, Елена только лишь привела себя в порядок, как вошел Фраз.
   - Я его привел. - Тихо произнес он.
   - Бор здесь? - Елена встрепенулась.
   Фраз отрицательно мотнул головой.
   - Нет. Я привел милл.
   Взгляд Елены потух. С безразличным видом она вышла наружу. Рядом с куполом стоял морф и гладил по спине низкорослое животное, которое было одновременно похоже на маленькую земную козу, и длинношеюю лань, с весьма изящной головой. Оно жевало листья кустарника, который рос рядом с куполом. Елена подошла к животному и механически провела рукой по его шее. Милл повернул голову и огромными желтыми глазами взглянул на нее.
   - Мр-р-р! - Прозвучал его голос.
   Рот морфа изобразил что-то вроде улыбки; его губы разошлись в стороны, обнажив два ряда беззубых розовых десен и тонкий, словно шило язык. Елену передернуло от его вида и она быстро отвела взгляд. Морф, проведя еще несколько раз по спине милл, отошел в сторону и замер в неподвижности.
   Елена, поглаживая животное, обошла вокруг него, затем присела и заглянула ему под живот. Посреди живота милл висело нечто, напоминающее вымя, с двумя сосками. Елена взялась за один из сосков и надавила, из него брызнула белая жидкость. Она подставила вторую руку под сосок и надавила еще раз на него. В ее ладони оказалось немного густой белой жидкости. Елена поднесла руку к носу и понюхала. В нос ей ударил приятный теплый запах, она высунула язык и осторожно лизнула жидкость.
   Молоко. Едва заметная улыбка тронула губы Елены. Тогда это не он, а она.
   Мр-р-р! - Вновь прозвучал голос животного.
   - Милл потеряла своего детеныша. - Неожиданно проскрипел морф. - Возможно он умер, или его утащил руйи. Она будет рада если ты будешь забирать у нее хорр.
   Елена поднялась и недовольно взглянула на морфа, глаза ее зло блеснули. Морф склонил голову и быстро шаркая ногами, удалился.
   Елена стояла в раздумье около милл. У нее неожиданно появилось желание пнуть ее ногой и прогнать. Но животное мирно стояло рядом, обрывая листья с куста, иногда поворачивая голову и с мурчанием смотря на нее своими большими глазами.
   Елене стало немного жаль ее. Две подруги потерявшие своих детенышей, подумала она и, проведя еще раз по спине милл, она пошла к себе, взяла лазерный нож и отрезала полено от уже срезанного когда-то дерева, древесина которого была прочной, но в то же время и хорошо обрабатывалась лазерным ножом и начала выдалбливать из него середину. Через несколько часов, нечто похожее на ведро, было готово. Елена осмотрелась, но милл уже видимо ушла и, оставив ведро сохнуть на солнце, Елена тоже ушла в купол и остаток дня провела в своих тягостных раздумьях.
   Выглянув на следующее утро из купола, она увидела, что животное спокойно стоит на том же месте, что и вчера. Взяв ведро, Елена начала ее доить. Как это делается, она видела только лишь по телестерео на уроках истории в школе, а сама это делала впервые в своей жизни. Изрядно помучившись, Елена смогла выдоить около полулитра молока, или хорр, как назвал его морф. Поблагодарив Елену своим мр-р-р, животное скрылось в лесу. На следующий день дойка прошла более успешно, в ведре оказалось уже около двух литров молока.
   Через несколько дней Фраз привел Бора, который выглядел осунувшимся и очень усталым.
   - Великий с помощью морфов установил на "Призраке" вивв - пространственный сканер и сканер связи одновременно, который он забрал у Оуура, самого умного из здешних морфов и ушел на "Призраке" искать вейвы, а мне приказал ухаживать за Барраком. Баррак похоже немного приболел и я привел его к тебе. - Фраз подтолкнул сына к Елене. - Если ты не выдашь меня, то я оставлю его у тебя на несколько дней.
   - Мое счастье! - Елена крепко прижала к себе сына. - Я ничего не скажу Озлу. - Она покрутила головой, глядя на Фраза. - Ничего. Можешь мне поверить.
   - Тогда я приду через два дня. - Фраз кивнул головой и ушел.
   Елена усадила Бора за стол и начала его кормить. Он ел вяло и с явной неохотой, его глаза были полузакрыты. Видя его муки, она убрала еду и повела его отдыхать. Едва коснувшись подушки, Бор уснул. Елена села около него и погрузилась в свои невеселые мысли.
   Мой маленький Бор! Какая тебя ожидает судьба? Неужели ты станешь проклятием человеческого рода, неужели этот сумасшедший тоор превратит тебя в безжалостную машину убийств всего живого в Галактике? Как мне спасти тебя?
   Глаза ее наполнились слезами, которые побежали по щекам. Она начала их размазывать по лицу, но не справляясь с их обилием, стала смахивать слезы на пол.
   Неожиданно страшная и нелепая мысль обожгла ее мозг.
   Если я не могу убить Озла, значит надо лишить его надежды на будущее, оставить его одного, убить всех его помощников, убить себя, убить Бора.
   Убить моего сына?
   Елена вся передернулась, слезы перестали течь, она сжалась в комок, словно взведенная пружина, безумным взглядом уставившись на спящего сына.
   - Тогда ты никогда и никому не сможешь причинить зла. - Тихо зашептала она. - Унизить кого-либо или убить. Ты навсегда останешься моим маленьким Бором, моим любимым малышом. А затем я разделаюсь за тебя со всеми остальными; и с Фразом, и с морфами, и сама лягу у твоей кровати и навсегда останусь охранять твой вечный покой.
   Елена тихо поднялась и, взяв лазерный нож, так же тихо снова опустилась на краешек кровати, рядом со спящим сыном. Она протянула к нему свою руку и коснулась его волос, щеки, ее пальцы скользнули по его шее и наткнулись на верхнюю застежку рубашки. Она аккуратно начала расстегивать все застежки подряд. Бор заворочался и что-то забормотал во сне. Елена замерла, затем, когда он затих, распахнула рубашку на его груди.
   Глаза ее остекленели. Рука сжимавшая рукоять ножа поднялась над грудью сына, из него выскользнуло белое лазерное лезвие. Она закрыла глаза, рука дрогнула и медленно начала скользить вниз.
   Пальцы ее руки, сжимавшие нож, вдруг разжались, нож выпал, его лезвие мгновенно исчезло и он с глухим стуком упал на грудь Бору. Бор громко застонал и начал дышать, глубоко и часто.
   Ее нервы не выдержали и она выронила нож, и теперь Елена боялась разомкнуть веки и посмотреть на сына, чтобы увидеть, не поранил ли его выпавший нож.
   Ее глаза начали наполняться влагой, которой становилось все больше и больше. Веки, отягощенные ею, начали разбухать и вот они уже дрогнули и первая капелька влаги, пробившись сквозь их заслон, медленно скатилась по ресничке и сорвалась вниз, затем за ней помчалась вторая капелька, третья и вскоре они уже посыпались как горох, и догоняя, и подталкивая друг друга, начали падать ей на колени.
   Елену бросило в жар, она затряслась, начался озноб.
   Что со мной? Она содрогнулась от ужаса. Как только мне такое могло прийти в голову? Это же моя плоть и кровь. Он же мой, мой, мой!
   Мысли в ее голове начали путаться, наползать друг на друга и исчезать, растворяясь в ужасе страха.
   Она закрыла лицо руками, ее веки мгновенно разжались и слезы широким потоком брызнули из глаз, стали пробиваться сквозь пальцы, потекли по рукам, стали затекать в рукава курточки и вскоре рукава намокли и отяжелели. Не замечая этого, Елена сидела опустошенная, вздрагивая от озноба и медленно раскачиваясь, боясь взглянуть на сына. Постепенно способность осознанно думать начала возвращаться к ней. Перед ней встала вся нелепость чуть было не совершившийся ее затеи.
   Что толку, если я убью Бора, Фраза, себя? Разве от этого Озл станет добрее, или перестанет осуществлять свой зловещий замысел? Конечно нет! У него еще больше развяжутся руки, ему не придется ждать, когда вырастет Бор. Нужен другой способ. Только лишь смерть самого Озла или резкое ограничение его активности могут как-то остановить затеваемое им зловещее мероприятие. Нужно искать. Такой способ есть. Он должен быть. Должен!
   Елена отняла руки от лица и опустила их вниз. Глаза ее открылись, но через пелену слез все предметы расплылись и потеряли свои очертания. Она взглянула на кровать. Бор лежал уже на боку, откатившись на другой край кровати и, подложив руку под щеку, по-прежнему спал. Она провела рукой перед собой. Кровать еще хранила тепло, спящего на этом месте ее ребенка. Рука вдруг наткнулась на твердый предмет.
   Нож! Ее рука дернулась и смахнула его на пол. Елена протерла глаза, смахивая с них пелену и наклонилась, чтобы поднять нож. Ее взгляд уперся в причудливо изогнутые ступни босых ног, обутые в не менее причудливые сандалии. Таких ног она не видела никогда. Сердце Елены остановилось, она медленно выпрямилась.
   Буквально в трех шагах перед ней стоял высокий сухой, узколицый старик с длинной, редкой, седой бородой, достававшей ему до пояса и с такими же длинными и седыми волосами, падающими ему на плечи и спину. Высокий лоб, очень впалые глаза, которых практически не было видно, словно на Елену смотрели пустые глазницы, длинный хищно загнутый книзу нос. Рта из-за бороды, а ушей из-за волос, видно не было. Одет он был в темную накидку, что-то вроде плаща, которая полностью скрывала его фигуру, руки и только лишь ступни ног выглядывали из под нее.
   Она встала с кровати, старик оказался чуть ли не на голову выше ее.
   Кто ты? - Неожиданная фраза всплыла в ее мозге.
   Елена не услышала звука произнесенных слов, ровно как и не увидела шевеления его губ, лицо старика оставалось абсолютно неподвижным и безмолвным. Слова преобразовались в электрические импульсы ее мозга, минуя органы слуха.
   Ее губы дрогнули, но она не произнесла слов, так как неожиданно поняла, что у старика нет ушных раковин. Она застыла в недоумении, с полураскрытым ртом.
   Не нужно произносить слов. Новая фраза отобразилась в ее сознании. Произнеси мысль.
   Я Долгова Елена, человек с планеты Земля. Мысленно произнесла она. А кто ты? Так же мысленно спросила она.
   Я шерр.
   Шерр! Это твое имя или название народа, населяющее планету?
   И то и другое. Как тебе будет удобнее.
   Откуда ты пришел и почему я раньше тебя не видела?
   Я здесь живу. Это мой дом, моя планета. Меня нельзя увидеть, если я сам этого не захочу.
   Ты сейчас это захотел?
   Я почувствовал ненужную смерть. Я должен понять ее суть.
   Смерть! Глаза Елены снова наполнились слезами, они большими каплями повисли на ее ресницах.
   - Я в отчаянии. - Тихим голосом произнесла она. - Я запуталась. Я не знаю, как мне быть дальше.
   Не нужно слов, я их не воспринимаю. У меня нет органов слуха, какие имеешь ты. Шерр повертел головою, показывая, что у него нет ушей.
   А рот? Послала Елена, непроизвольно выплывшую из ее сознания, мысль.
   Волосы усов и бороды под носом шерра шевельнулись, она кивком головы дала понять, что этот вопрос для нее решен.
   Спящий Бор зашевелился. Елена перевела на него взгляд и тяжело и часто задышала.
   Я хотела убить своего сына. Послала она тяжелую мысль. Какая я ему мать, если не в состоянии защитить своего ребенка. Я не знаю как мне быть. Я все надеялась, что это игра больного воображения Озла, но я видимо ошиблась. Его мысли о покорении мира начинают постепенно воплощаться в его действия. Он отправился собирать флот из твоих соплеменников, чтобы с их помощью покорить цивилизации землян и вестов.
   Это не мои соплеменники, они мои враги.
   От полученной мысли Елена вздрогнула.
   - В-враги?
   Да. Эти мутанты, с помощью чужого разума, когда-то захватили некогда цветущую и полную жизни планету Лессел и она теперь превращается в безжизненную пустыню.
   Мутанты? Пустыня? Чужой разум? Мысли Елены потекли медленно, она пыталась представить произошедшую здесь трагедию. А откуда мутанты пришли на планету и что за разум был у них? Поразмыслив, поинтересовалась она через некоторое время.
   Мутанты, они же морфы, когда-то были небольшими черными насекомыми, жившими в наших лесах.
   А где чужой разум?
   Его больше нет на планете, он ушел.
   Что же тогда произошло на вашей планете и почему на ней остались одни морфы? Где твой народ? Кто построил белые ансамбли куполов, фиолетовые корабли, оболочку вокруг звезды?
   Это случилось очень давно, на столько давно, что я уже и не могу точно сказать, сколько десятков тысяч раз Лессел обежала вокруг Аорон - пятьдесят или семьдесят. Елена почувствовала глубокую скорбь вошедших к ней в голову мыслей. Почему возникла жизнь на Лессел мы не знаем, ведь наша звезда Аорон лежит несколько выше плоскости симметрии звездной системы и по всем здравым рассуждениям, жизни на Лессел не должно было возникнуть, так как эта планета имеет два источника энергии; звезду, вокруг которой она вращается и еще более могущественный источник, ядро всей звездной системы, вокруг которой она вращается вместе со своей звездой. Но вместе с тем, это самое ядро, создало превосходные условия для жизни на планете: теплый климат, планета практически равномерно прогревалась по всей своей поверхности, богатая атмосфера, вода в большом количестве. Когда за горизонт пряталось наше солнце, на небосклоне загоралось в своем величественном сиянии вся звездная система. Но иногда над нашими головами одновременно были, как наше солнце, так и ядро звездной системы и тогда на планете возникали природные катаклизмы, бурно развивались болезни, вымирали цивилизации.
   Но в конце концов жители планеты научились защищать себя от губительных лучей двух солнц; построили города под куполами, научились возделывать поля под защитными покрытиями, создали внутрипланетные хранилища воды. Мы уже со все возрастающим вниманием начали всматриваться в великолепную звездную систему, которая в своей непревзойденной красе, величественно блистала перед нашими взорами, в надежде найти среди ее мириадов звезд, себе подобных существ. Казалось уже ничего не сможет перевернуть нашу жизнь, но силы мироздания, на сколько они добры и гуманны, создавая острова разума в клокочущем мире звезд, на столько же они жестоки и беспринципны, уничтожая затем созданный ими же разум.
   Так случилось и с нами. Произошел мощный выброс вещества из ядра звездной системы. Он не был направлен в нашу сторону, но его взаимодействие с одним из пылевых облаков породило в облаке процесс звездообразования, настолько бурный и быстрый, что образовалось очень компактное и очень горячее звездное скопление. Звезды в нем были расположены так близко друг к другу, что они начали воевать друг с другом, пытаясь завладеть верхними слоями оболочек своих соседей. Начались непредсказуемые мощные выбросы высокоэнергичных частиц по всем направлениям пространства. К сожалению, один из таких выбросов пришел и на Лессел.
   Температура на планете поднялась на несколько градусов, в ее атмосфере начались бурные процессы ионизации, которые явились губительными для животного и растительного мира. Цивилизация шерр спряталась под своими куполами, защитила часть своих полей, животных, которых посчитала нужными сохранить для себя. Остальной животный и растительный мир оказался представлен сам себе. Все незащищенные участки планеты превратились в безжизненные красные пески.
   Когда, по прошествии нескольких десятков лет, выброс рассеялся и угроза жизни отступила, шерр вышли из своих убежищ и ужаснулись - громадные колонии человекоподобных насекомых - морфов уже начали обустраивать планету для себя. Они были выносливы, неприхотливы и очень злобные. Морфы выжили благодаря тому, что их колонии были расположены глубоко под поверхностью планеты. Насекомые получили огромные дозы облучения, но не погибли, а мутировали, превратившись в гибрид жалкого разума и животной злобы. Им была не нужна одежда, они почти не испытывали нужды в пище, только немного воды, так как стали обладать возможностью аккумулировать жизненную энергию прямо из атмосферы, усваивая высокоэнергичные частицы через свою кожу.
   На Лессел вспыхнули войны. У морфов был лишь один вид оружия, но очень страшный и эффективный - их, опустошающий разум, взгляд. Шерр были уже высокоразвитой цивилизацией и имели достаточно средств и способов, чтобы стереть с лица планеты мутантов, но, как говорится, беда не приходит одна.
   Мысли шерра иссякли. Словно завороженная, Елена внимала его рассказ, забыв на время свое горе и теперь с нетерпением ожидала продолжения его повествования. Но он не реагировал на ее мысленные посылки ожидания. Она недоумевала. Наконец не выдержав, Елена послала ему конкретную мысль.
   Что-то произошло еще? Морфы победили вас?
   На Лессел нет морфов. Все они ушли в пространство. Они владельцы вейвов, как ты назвала их - фиолетовые корабли. На планете по-прежнему хозяин мой народ, но нас уже нет.
   Морфы сами смогли построить вейвы, оболочку? Это не укладывается у меня голове. Елена помахала рукой перед собой.
   Этот вопрос в данный момент не имеет ответа. Получила она странную мысль и застыла в недоумении.
   Бор заворочался на кровати и зашмекал губами. Елена с тревогой взглянула на него. Шерр так же повернул голову в его сторону. Через несколько мгновений ребенок затих и сладко засопел. Елена снова перевела взгляд на шерра.
   Это сделал ты? Послала она ему мысль.
   Это несложно. Получила она ответ. Вы абсолютно беззащитны перед проникающей силой мысли. Вы не можете защищать свой мозг от воздействий чужого разума. Это может погубить вас.
   Если ты обладаешь таким могуществом, то почему ты не хочешь помочь мне? Ты же знаешь зачем мы здесь. Почему ты до сих пор не уничтожил нас?
   Это очень сложный вопрос. Я не могу ответить на него. Знание ответа опасно для твоей жизни и еще больше для моей.
   Тогда скажи, что мне делать? Мне не с кем посоветоваться, не у кого попросить помощь. Я сейчас чуть не совершила непоправимую ошибку и в свою следующую минуту слабости я не знаю, смогу ли я остановиться.
   Я понял суть твоего страха, но я нуждаюсь в твоей помощи. Когда я почувствую отсутствие угрозы, тогда я приму решение.
   Его ответ привел Елену в полное замешательство. Подумав немного, она послала ему возмущенную мысль.
   Я очень слабая земная женщина. Как я могу помочь твоему могущественному разуму? Тебе же ничего не стоит освободить меня и моего сына из плена сошедшего с ума тоор.
   Это невозможно в данное время. Мои силы - это лишь крохотная часть того могущества, которое было некогда здесь. Все что ты видишь здесь - это далекий отголосок этого могущества.
   Я не понимаю тебя шерр. Что может быть здесь, сейчас, могущественнее твоего всепроникающего разума? Глубокая складка перерезала лоб Елены. Ты могучий обладатель своей планеты, отказываешься помочь двум слабым существам с другой планеты и сам ждешь помощи от нас. Я тебя отказываюсь понимать. Что мне делать? Мы же можем погибнуть. Буквально вопили ее мысли.
   Возможно.
   Полученная мысль обожгла ее разум, заставила больно кольнуть сердце. Остолбенев, она уставилась на шерр.
   Почему он так сказал? Почему он не может помочь мне? С чем это связано? Что скрывается за его ответом?
   Мысли пчелиным роем начали кружить в ее голове. Она ни на одной из них не могла сосредоточиться. Пелена слез вновь начала застилать ее глаза.
   Шерр продолжал стоять без движений, смотря на Елену невидимыми глазами. Она не чувствовала его присутствия в своей голове, связь с ним прервалась и она не знала как ее восстановить. Ей неожиданно сделалось страшно, она съежилась от ужаса.
   Иди за мной. Мысль, словно блеск молнии, вдруг вспыхнула в ее сознании.
   Шерр не повернулся, он просто оказался к ней спиной и пошел к двери. Он шел и не шел. Его ноги двигались, но как-то неестественно, словно их ступни не касались пола, а отталкивались от воздуха. Елена пришла еще в большее изумление, когда увидела, что шерр не протянул руки, чтобы открыть дверь, а ее вдруг не оказалось и он величественно начал растворяться в глубине коридора. Забыв про свой страх, словно завороженная, Елена бросилась его догонять. Попетляв по галереям и коридорам куполов, шерр остановился около одной из стен, она стала рядом с ним.
   Дотронься до стены. Получила Елена мысль.
   Где дотронуться? Послала она недоуменный вопрос.
   Где тебе будет удобно.
   Она приложила правую руку к стене на уровне своего плеча и рука мгновенно покрылась розовой аурой. Елена вздрогнула в испуге, но тут же перед ней часть стены исчезла, открыв вход в просторный зал, весь заставленный какими-то стеллажами.
   Входи. Прислал ей мысль шерр.
   Она вошла в зал и, остановившись, оглянулась назад, шерр стоял не шелохнувшись. Ей сделалось одновременно и неловко и страшно, она заколебалась. Елена снова повернула голову во внутрь зала и всмотрелась в вещи стоящие на стеллажах. Внезапная догадка тронула ее мозг и, пересилив страх, она сделала еще пару шагов вперед.
   - Это книги? - Громко произнесла она, забыв, что слова не обязательны.
   Ответа не последовало. Она оглянулась, проема двери уже не было, как не было и шерр.
   - А-а-ах! - Вскрикнула она, ее тело встрепенулось, краска отлила от лица.
   Мозг ее мгновенно опустошился, она в полнейшей растерянности начала обводить зал взглядом. Ее глаза уперлись в спину шерра, который стоял в нескольких шагах перед ней. Елена закрыла глаза и, сильно тряхнув головой, снова открыла их, он не исчез.
   Это моя библиотека. Получила она мысль.
   Шерр при этом не оглянулся, что еще больше озадачило ее - выходит ему даже без разницы, видит он своего собеседника или нет.
   В этих книгах я постарался описать историю Лессел, историю жизни моего народа. Продолжал посылать ей мысли шерр. В них ты найдешь ответы на многие вопросы, если проявишь терпение и упорство.
   Она подошла к ближайшему стеллажу и взяла с полки книгу. Книга неожиданно оказалась тяжелой и Елена от неожиданности, чтобы не выронить ее, сильно наклонилась вперед.
   Она очень тяжелая. Послала она удивленную мысль.
   Для их изготовления я использую ствол дерева рады. Дерево растет слоями, которые легко отделяются друг от друга. Я их распрямляю, режу на нужные листы и высушиваю. Для чернил я использую сок лота, имеющий черный цвет. Лот - это кустарник, который в большом количестве произрастает вокруг моего города. В библиотеке есть стол и кресла, где ты можешь читать эти книги. Вынести отсюда ты их не сможешь.
   Шерр подошел к Елене, взял из ее рук книгу и пошел в глубь библиотеки, неся тяжелую книгу так, словно она была абсолютно невесома. Не переставая удивляться все новым его возможностям, она шла вслед за ним.
   Скоро показался массивный стол с несколькими деревянными креслами вокруг него. Шерр подошел к столу, положил на него книгу и показал рукой на кресло. Елена села, деревянное кресло оказалось на удивление очень удобным, хотя и жестким. Она подвинула к себе книгу и открыла ее. Ей в глаза бросились какие-то значки в виде наборов геометрических фигурок.
   Как же я ее прочту? Послала она вопрос. Ведь я не знаю, ни вашего алфавита, ни языка?
   Ты скоро их узнаешь.
   Как? Когда?
   Твой мозг обладает большими возможностями, но он очень слаб, для быстрого приема большого количества информации, я ее буду вводить тебе постепенно.
   Ты будешь приходить ко мне каждый день?
   Это не имеет смысла.
   Шерр закрыл книгу и, взяв ее, отнес на то место, где она стояла. Затем он подошел к стене и исчез за ней. Елена даже не смогла понять, открывалась ли дверь, чтобы выпустить его из библиотеки. Опомнилась она, когда осталась одна.
   С чувством тревоги она подошла к тому месту, где должен находиться проем, впустивший ее в библиотеку и дотронулась рукой до стены. Ее волнение оказалось напрасным, часть стены исчезла и Елена, вздохнув с облегчением, вышла из библиотеки.
   Когда она вернулась к себе в купол, то Бор уже проснулся и сидел на кровати усиленно тря кулаками глаза. Елена подошла вплотную к нему, села перед ним на колени и, крепко обняв сына, замерла в неподвижности.
   Через два дня Фраз забрал Бора. Болезненная усталость у ребенка уже прошла и выглядел он достаточно бодро.
   - Фраз! - Елена тронула тоор за рукав. - Будь добр к Бору. Приходи каждый день за едой для него. Я боюсь, что Озл испортит его своим тоном со стимулянтом, он превратит его в зависимое от тона животное.
   - Я не обещаю масса. - Фраз низко склонил голову. - Но я буду об этом помнить.
   Он осторожно положил свою большую шестипалую руку на плечо Бору и они ушли...
   Взяв ведро, Елена вышла из хозяйственного блока и направилась к выходу из купола. Сзади раздались частые и широкие шаги, кто-то бежал. Она резко оглянулась, к ней бежал сын, сзади него торопливо шагал Фраз.
   - Мама!
   Бор обхватил мать и прижал ее голову к себе, шестнадцатилетний юноша был уже на полголовы выше матери и шире ее в плечах.
   Елена с трудом отстранилась от него и заглянула ему в глаза, они сияли. У нее защемило сердце.
   - Мама! - Голос Бора выдавал его бурный восторг. - Отец назначил меня адмиралом своего флота. Я теперь буду командовать всеми вейвами.
   Елене неожиданно стало плохо. Все поплыло перед ней, она зашаталась, ведро выпало из ее руки и она, лишившись чувств, рухнула на пол.
  
  
  
  

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

ОХОТА

  
  
  

1

  
  
   "Аттакс", окруженный группой из шестнадцати кораблей, осторожно плыл вдоль каменно-пылевого облака. Бор нервно ходил взад-вперед по адмиральскому мостику, беспрестанно потирая лоб и изредка бросая косые взгляды на экран пространственного сканера. О"Рукк - командующий, охватившего со всех сторон облако, первого соединения кораблей объединенного космического флота и капитан "Аттакса" Л"Маккр, сидели, слегка откинувшись в креслах и не отвлекаясь, следили за экраном.
   - Черт знает что? - Проговорил О"Рукк, уже сносно выучивший язык землян, а их жаргонный язык освоил уже в совершенстве. - Сколько их можно ждать? Мы уже две недели следим за этим чертовым облаком и ни какого толку.
   - Придется войти во внутрь. - Бор остановился и задумчиво посмотрел на экран пространственного сканера. - Если судить по обрывку передачи с Селе, то они вышли из облака своим ходом, не телепортируясь и находятся над Тоор.
   - Да, но может случиться так, что мы разминемся в облаке. Мы - туда, они - оттуда. - О"Рукк, подняв голову, посмотрел на адмирала.
   - В облако войдет "Аттакс" и сопровождающие его корабли. - Бор указал пальцем на экран. - Ты с остальными останешься здесь.
   - Но гросс адмирал. - Командующий первым соединением вскочил с кресла. - Мне...
   - Это приказ. - Перебил его Бор, одергивая китель. - Я приказываю: развернуть первый флот вдоль облака так, чтобы каждый корабль находился в зоне радиовидимости не менее, чем у трех кораблей. Вести постоянный контроль за пространством.
   - Но как мы будем поддерживать связь с вами, гросс адмирал? - О"Рукк подтянулся и вытянул руки вдоль тела.
   - Расположите напротив обеих полюсов по кораблю-ретранслятору. Как только они окажутся в зоне нашей видимости, мы сразу же восстановим с вами связь. Но дней пятнадцать-семнадцать придется потерпеть. Тут уж ничего не поделаешь. - Бор развел руками. - Против сил пространства не попрешь. Как говорится у землян - кишка тонка.
   - Когда вы планируете начать операцию?
   Бор взглянул на ручной хронометр.
   - Уже глубокая ночь. Немного отдохнем. Я думаю ровно в десять часов.
   - У вас чье время на хронометре? - Командующий вытянул шею, пытаясь взглянуть на руку адмирала. - Землян или вестов?
   - Общее. - Бор взглянул ему в глаза.
   Лицо О"Рукка вытянулось в недоумении.
   - У меня два индикатора. - Улыбнулся Бор, видя удивление О"Рукка и приподнимая руку с хронометром к его лицу. - Желтые цифры - земное время, зеленые - вестинианское. Но согласно договору между нашими цивилизациями, при нашем взаимодействии, мы всегда должны пользоваться только вестинианским временем.
   - Я такого хронометра еще не видел. - О"Рукк покачал головой, рассматривая хронометр.
   - Это производство Земли. Раз мы в совместных работах используем ваш отсчет времени, то нам и пришлось создать подобное устройство. У всех землян, которые связаны с Вестой есть подобный хронометр. Хотя. - Бор пожал плечами. - Сейчас вероятно и на Весте можно купить нечто похожее.
   - Как только попаду на планету, обязательно найду себе такие. - О"Рукк вздохнул.
   - Зачем так долго ждать. - Бор широко улыбнулся и расстегнув браслет, протянул хронометр О"Рукку. - Дарю!
   О"Рукк протянул руку к хронометру и неожиданно замер.
   - А вы? - Сорвалось с его губ.
   - У меня еще есть в каюте. - Бор вложил хронометр в руку О"Рукка. - Держи1
   - Благодарю вас гросс адмирал. - О"Рукк вытянулся и кивнул головой. - Разрешите отбыть на свой корабль.
   - Идите! - Бор утвердительно кивнул головой.
   Командующий повернулся и вышел. Бор сел в свое кресло, напротив экрана пространственного сканера и стал наблюдать за ним. Вскоре на нем появилась еще одна зеленая звездочка, которая быстро удалялась.
   - Командующий отбыл. - Проговорил Л"Маккр.
   Бор молча кивнул головой.
   - Гросс адмирал! - Капитан "Аттакса" повернул голову к Бору. - А где мы будем входить в облако?
   - Да где угодно. - Бор неопределенно дернул плечами. - Где окажемся к тому времени, там и войдем.
   - Мне пришла в голову одна мысль. Может быть есть смысл воспользоваться проторенной тропинкой?
   Бор скорчил удивленную гримасу.
   - Какая в этом вертящемся каменном рое может быть тропинка? Для этого нужно пробить силовой канал и постоянно его держать открытым. Для такого сооружения нужна такая масса энергии, что впору ее получать от Тотур.
   - Вы правы в этом отношении гросс адмирал. - Л"Маккр слегка склонил голову. - Это действительно напоминает не тропинку, а канал. Это не является секретом, но и не афишируется. Один из моих хороших знакомых, капитан грузовика, который возит руду с Селе, как-то говорил мне, что они разработали способ, который позволяет им значительно быстрее проходить сквозь облако. Что-либо конкретное он не называл, но я понял, что есть какой-то корабль-болванка, который прокладывает дорогу в облаке, а за ним уже идет караван грузовых кораблей.
   - Вот как? - Бор наморщил лоб. - Кто бы об этом мог знать?
   - Я думаю, что для вас, гросс адмирал, это не будет секретом, кто бы этого не знал. - Губы капитана тронула легкая улыбка.
   - Я понимаю. - Бор механически кивнул головой. - Просто о том, что их что-то здесь заинтересует, я не задумывался раньше. Я и сейчас не могу понять их логики. Что-то за этим стоит? Что?
   - Я не могу сказать что. - Л"Маккр пожал плечами. - Но мне кажется, что они знают, зачем сюда пришли.
   - Ты хочешь сказать, что они уже были здесь?
   Капитан покрутил головой.
   - Я не знаю, но мне кажется, что им здесь что-то нужно.
   - Естественно. - Бор ухмыльнулся. - Раз они здесь.
   - Нет. - Л"Маккр потер лоб. - Я бы сказал так: они знают, что им здесь нужно и попытаются это либо забрать, либо привести в действие. Но определенно, они знают, зачем они здесь.
   - Я тебя понял. - Бор согласно кивнул головой. - Они знают, как использовать это галактическое образование, хотя и пришли сюда первый раз.
   - Если хотите. - Л"Маккр пожал плечами, широко расставив руки в стороны.
   - Та-ак. - Протянул Бор и нажал на одну из клавиш пульта управления. - Соедините меня с регалом К"Рассом. - Проговорил он появившемуся над пультом голографическому изображению офицера связи.
   - Есть! - Коротко бросил военный и его голограмма исчезла.
   Л"Маккр украдкой посмотрел на хронометр и покачал головой.
   - Не беда. - Легонько улыбнулся Бор, увидев реакцию капитана "Аттакса". - Он меня простит.
   Л"Маккр молча дернул плечами.
   - Твоя мысль заслуживает глубокого анализа. - Бор откинулся в кресле, глядя в пустой экран сканера связи. - Я чувствую, что мне предстоит бессонная ночь.
   - Я не хотел лишить вас сна, гросс адмирал. - Поспешно вставил Л"Маккр.
   - Нет. - Бор махнул рукой. - Ты заслуживаешь поощрения, и время покажет какого. Зачем они пришли именно сюда? - Он начал усиленно тереть лоб. - Что их здесь интересует? Создание своей базы? - Он отрицательно покачал головой. - Я в этом сильно сомневаюсь. У них есть невидимые нами телепорты, а возможно, что есть и такие же базы. Интерес к Земле? Тогда почему метод отличный от того, которым они изучают Весту? Не то, это все не то. - Бор забылся и начал разговаривать сам с собой.
   Легкий толчок в локоть вывел адмирала из рассуждений.
   - Гросс адмирал, Веста. - Донесся до него голос Л"Маккра.
   Бор моментально сфокусировал зрение на объемном изображении массивной фигуры К"Расса, удивленно-недовольным взглядом смотрящим на него.
   - Здравствуйте масс К"Расс. - Поспешно проговорил Бор, выпрямляясь в кресле. - Прошу прощения, что побеспокоил вас в такое время, но обстоятельства не позволяют мне ждать.
   - Здравствуйте. - Кивнул К"Расс в ответ. - Я вас, адмирал Бор, постараюсь понять.
   - Меня интересует способ прохождения грузовиками сквозь тотурианское облако? - Без предисловий поинтересовался Бор.
   - Я не знаю их технологию прохождения. - К"Расс недоуменно пожал плечами. - Как везде, так наверное и там.
   - Тогда скажите мне имя того, кто это знает. - Бор едва скрыл раздражение.
   Регал потрогал переносицу.
   - У вас там что, день?
   - У нас здесь всегда ночь.
   Бор от их первой же встречи стал недолюбливать этого жирного и самодовольного веста, который был явно недоволен бурными контактами с земной цивилизацией и если не оказывал прямых противодействий, то и всячески уходил от них в сторону.
   - Ах-х, да. - К"Расс глубоко вздохнул. - Хорошо. Я сейчас поинтересуюсь. - Он исчез.
   Бор замер в ожидании, ни о чем не думая. Прошло около пятнадцати минут. Спина Бора начала затекать от неподвижного состояния. Наконец вновь появилась фигура К"Расса.
   - Вам все объяснит начальник разработок небулия в системе Тотур Ай"Горр. Он имеет соответствующие полномочия. Мой секретарь сейчас передаст его номер на ваш корбоут.
   - Благодарю вас. - Бор с каменным лицом кивнул ему головой. - Приятной ночи.
   Глаза К"Расса сверкнули недобрым блеском и он исчез, больше не проронив ни слова.
   Бор дотронулся до одной из клавиш пульта.
   - Получите код, немедленно найдите абонента. - Бросил он офицеру связи и взглянул на Л"Маккра.
   Тот молча пожал плечами.
   - Ты его знаешь? - Спросил Бор.
   - К"Расса? - Капитан отрицательно покачал головой.
   - Ай"Горра.
   - Немного. - Л"Макр пожал плечами. - Торп, лохо. Народность лохо, на сколько я понимаю, из всех народов, населяющих систему Кронны, больше всех похожа на вас, землян. Кажется он является родственником одного из высокопоставленных чинов в Совете Цивилизаций.
   - А характер?
   - По моему нормальный. - Л"Маккр развел руками.
   - А-а... - Бор замолчал с открытым ртом, увидев на экране сканера связи незнакомое лицо.
   - Ай"Горр к вашим услугам гросс... - Смуглокожий и черноволосый торп, с явными земными чертами лица, замолчал уставившись на мундир Бора.
   - Адмирал объединенного флота Ов Бор приветствует вас. - Кивнул головой Бор. - Я прошу вас рассказать мне о способе прохождения вашими грузовыми кораблями сквозь облако. Я слышал он довольно оригинален.
   - Да нет гросс адмирал. - Ай"Горр широко улыбнулся и пожал плечами. - Он стар так же, как и стар наш мир.
   - Так стар, что о нем никто не знает. - Усмехнулся Бор.
   - Это все из-за того, что мы далеко от Весты. - Ай"Горр махнул рукой. - Да и потом на Селе мы нашли около слэйта иштора и правительство, воизбежании лавинообразного нашествия сюда искателей приключений, посоветовало нам помалкивать.
   - И что К"Расс разрешил об этом мне рассказать? - Бора постигло любопытство.
   - А-а-а! - Ай"Горр поморщился. - Я вас немного знаю гросс адмирал. Вы как-то были при мне у одного из наших общих знакомых, только в гражданской одежде и у меня о вас сложилось хорошее мнение, в отличие от... - Он неожиданно плотно сжал рот и махнул рукой.
   - И все-таки способ? - Бор прищурился.
   - Он основан на методе прохождения горизонтальных штолен шахт. - Лицо Ай"Горра приняло серьезное выражение. - Когда два наших грузовика, даже три, были разбиты камнями в облаке, мы задумались и решили, что облако, это есть та же самая шахта и что ее проходить нужно точно также. Соорудили громадный комбайн, прицепили к нему двигатель и пустили в облако. Получилось довольно сносно. Он впереди, за ним караван из четырех-пяти грузовиков. Где-то за пятнадцать-семнадцать дней он его проводит.
   - А без него за сколько? - Бор вопросительно кивнул головой.
   - Дней сорок пять - сорок семь.
   - Неплохо. - Бор покачал головой. - А комбайн надежно защищен?
   - Да нет. - Ай"Горр пожал плечами. - Он вообще никак не защищен.
   Брови Бора высоко взмыли вверх.
   - Да и что будет громадной болванке весом в миллионы слэйт . - Продолжал Ай"Горр. - Передняя половина комбайна бешено вращается и превращает в пыль, даже в туман все, что попадается ему по пути, и как бы уплотняет его вокруг себя, образуя своего рода канал, по которому идет караван. Двигатели скрыты за таким толстым слоем защиты, что его ни один удар разрушителя не возьмет. Если повреждается какая-либо из лопастей комбайна, иногда встречаются очень твердые камни, успешно конкурирующие с нашей технологией, то мы ее просто заменяем. Вот и все.
   - Замечательно! - Бор довольно улыбнулся. - А какой длины караван водит ваш комбайн?
   - Больше пяти грузовиков мы не водим. - Ай"Горр пожал плечами. - Но за последним канал еще некоторое время сохраняется, но затем при его разрушении идет лавина и туда попадать я бы никому не советовал. - Он покрутил головой. - Но на сотню километров длины канала можно рассчитывать.
   - А какие размеры грузовика? - Бор вопросительно дернул головой.
   - Примерно пять на три и двести. - Ай"Горр жестами подтвердил названные цифры.
   Бор задумался, сопоставляя размеры каравана грузовиков и военных кораблей.
   Если длина грузового каравана составляет двадцать пять километров, плюс комбайн и плюс десять километров расстояния между кораблями, то получиться километров восемьдесят. Длина военного корабля около полутора. Значит около сорока. Плюс комбайн. Если расстояние между кораблями снизить до пяти, это еще около восьмидесяти. Получается под сто двадцать. В притык. Да, но есть корабли и километровые. Нужно будет конкретно определиться.
   - И последний вопрос. - Он взглянул на замершее в ожидании лицо торпа. - Когда ваш комбайн будет вести очередной караван вовнутрь облака?
   - Сейчас он выводит караван и должен уже завтра быть снаружи.
   - А когда конкретно?
   - Трудно сказать. - Ай"Горр пожал плечами. - Это зависит от того, как гладко проходит его путь. Время колеблется до двух суток. К сожалению союзники взорвали наши ретрансляторы и у нас сейчас нет связи с Вестой и я не могу точно сказать, когда придет караван. Но не раньше, чем через десять-двенадцать дней.
   Лицо Бора вытянулось до предела.
   - Ничего не понимаю? - Он весь передернулся. - С флотом связь есть, а с Вестой нет? Как это у вас получается?
   - Я в данный момент нахожусь с наружной стороны облака и жду караван. Но то, откуда я держу, с вами гросс адмирал, связь, заслуживает отдельного разговора и я бы не хотел об этом сейчас говорить.
   Глаза Бора сделались круглыми, как шары.
   - Быстро назовите свои координаты и я вас немедленно возьму под защиту своего флота.
   Ай"Горр задумался, затем произнес, махнув рукой.
   - Я не могу их точно определить, у меня нет соответствующей аппаратуры, но вы находитесь где-то на востоке и если судить по параметрам моего сканера связи, то в восьми-девяти миллионах километров.
   - Мы его найдем сами. - Неожиданно вмешался Л"Маккр. - Пусть только лишь не прерывает связь. - Он поднялся. - Разрешите мне отбыть в зал управления?
   Бор снизу вверх посмотрел на капитана корабля.
   - Действуйте.
   Л"Маккр протянул руку к клавише на пульте управления, над ним вспыхнула голограмма с изображением офицера связи.
   - Возьмите пеленг на абонента адмирала. Я сейчас буду.
   Голограмма исчезла. Кивнув Бору головой, Л"Маккр ушел.
   Глаза Ай"Горра бегали из стороны в сторону, пытаясь рассмотреть адмиральский мостик.
   - Держитесь. - Бор кивнул ему головой. - Сейчас мы найдем вас. - Протянув руку, он отключился от Ай"Горра и откинувшись в кресле, начал анализировать только что произошедшие разговоры.
   Корабли Союза! Зачем они появились здесь? Да еще сразу четыре. Раньше такого их количества вместе никогда не видели. Почему они уничтожили ретрансляторы?
   Он закрыл глаза, пытаясь представить себе инопланетян. Как они могут выглядеть? Кто ими управляет? Кто-о?
   Разноцветные круги плыли на Бора, выходя из далекой точки пространства. Вот точка начала приближаться. Она все росла, росла. В ее середине стали просматриваться какие-то контуры. Чье-то лицо, очень знакомое. Надо вспомнить, чье. Но никак его не разглядеть. Что-то мешает? Да это же кружащие вокруг лица фиолетовые мечи. Они вращаются, выписывают пируэты и постоянно закрывают часть лица. Вдруг они выстроились в круг и завели хоровод-кольцо вокруг лица. Бор похолодел и начал вдавливаться в спинку кресла. Плотно сжав губы, на него смотрела Елена. Неожиданно появившееся ее рука, указала на него. Мечи развернулись острием в его сторону и стали быстро приближаться. Они все ближе и ближе. Нет вроде бы проходят мимо. Но что это? Один точно идет ему в грудь. Бор пытается отклониться в сторону, но фиолетовый меч тут же впивается ему в плечо.
   - Елена, зачем? - Кричит Бор и открывает глаза.
   Склонившийся к лицу адмирала Л"Маккр, легонько толкает его в плечо.
   - Гросс адмирал, гросс адмирал!
   - Фу ты черт. - Бор с усилием провел рукой по лицу.
   Капитан замер в недоумении.
   - Это не тебе. - Бор покачал головой. - Привидится же всякая чепуха.
   - Вы обещали себе бессонную ночь, гросс адмирал. - Улыбнулся Л"Маккр.
   - Теперь она мне гарантирована. - Бор потер виски. - Что-то произошло?
   - Мы взяли на борт Ай"Горра.
   - Быстро.
   - Прошло около получаса.
   - Однако. - Бор наморщил лоб и покачал головой.
   Л"Маккр пожал плечами и немного помолчав, произнес.
   - Вы будете говорить с ним, привести его сюда?
   - Буду. Где он сейчас?
   - В зале управления.
   - Я сейчас сам туда приду. Попытайтесь связаться с караваном, который он ждет и узнать, когда он будет здесь.
   - Будет исполнено. - Л"Маккр кивнул головой и вышел.
   Бор резко поднялся с кресла и, с хрустом потянувшись, направился в свою каюту. Умывшись холодной водой, он привел свое лицо в порядок и пошел в зал управления. При его появлении, все находившиеся там вскочили.
   - Сидите. - Бор махнул рукой и направился к свободному креслу.
   Подойдя ближе, он увидел, что в соседнем кресле сидит тот, с кем он недавно разговаривал по сканеру связи.
   - Адмирал Ов Бор. - Бор протянул руку торпу.
   Торп вскочил и протянул свою руку.
   - Ай"Горр, начальник колонии в системе Тотур.
   - Садитесь. - Бор пожал руку Ай"Горра и указал ему на кресло. - Вы выяснили, когда придет караван? - Бор взглянул на капитана "Аттакса".
   - Да, гросс адмирал. - Л"Маккр утвердительно кивнул головой. - С Весты сообщили, что с ним сейчас нет связи, грузовики оснащены устаревшими связными сканерами и на такое расстояние они не действуют, но по их расчетам караван должен подойти суток через восемьдесят.
   - О-о-о! - Протянул Бор, садясь в свое кресло. - Еще не скоро. - Он повернул голову к Ай"Горру. - Вы что, столько времени собирались ждать грузовики?
   Ай"Горр пожал плечами.
   - Вообще-то, я думал, что он придет дней через пятнадцать. Что-то его должно быть задержало в пути, либо на Весте не слишком торопились с его отправкой? Такое у нас в порядке вещей. - Он, усмехаясь, махнул рукой.
   Бор вновь взглянул на Л"Маккра.
   - Караван грузовиков на некоторое время был задержан в районе Хроны. - Ответил капитан "Аттакса". - Решали идти ему к Тотур или нет. Затем решили все же отправить его за минералом.
   - Тогда значит так. - Бор ткнул пальцем в экран пространственного сканера. - Завтра, как только выходит из облака караван, сразу же начинаем операцию.
   - Что за операция? - Ай"Горр насторожился. - И почему, когда выходит караван? Вы начнете обстрел облака?
   - Начинаем охоту. - Бор дотронулся до своего лба.
   - Не понимаю. - Ай"Горр покрутил головой.
   - Что ж я думаю вы должны это знать, так как затрагиваются ваши жизненные интересы. В районе планетной системы звезды Тотур будет проведена операция "Охота" по захвату одного из кораблей Союза.
   Ай"Горр отшатнулся, его смуглое лицо начало бледнеть.
   - Это же звездная война. - Прошептал он. - Вы даете себе в этом отчет?
   - Даем. - Бор утвердительно кивнул головой. - Даем полный отчет. Взаимоотношения между нашими цивилизациями и цивилизацией Союза почему-то обостряются и приобретают непонятный нам характер. Чтобы как-то это выяснить и предпринимается попытка захватить один из их кораблей.
   - Может быть есть способ вступить с ними в контакт? - Краска начала возвращать лицу Ай"Горра прежний цвет. - Может быть можно это сделать без военного конфликта?
   - Параллельно нашей, проходит другая операция под названием "Контакт". Она идет в другом месте и другими методами, но там надежды весьма призрачные.
   - А у вас они есть?
   - Мы рассредоточиваем вокруг облака около двухсот военных кораблей. Они практически в западне. Если у них здесь нет телепорта, то у нас есть определенный шанс. Теперь о деле. - Бор расправил плечи. - Это вы передали сообщение о появлении внутри облака фиолетовых мечей.
   - Каких мечей? - Ай"Горр скорчил гримасу. - Ах-х! Да. - Он утвердительно закивал головой.
   - Расскажите подробно об их появлении.
   Ай"Горр пожал плечами.
   - Мы и не знаем как они появились. Увидели два меча, как вы их называете, уже у себя над головой и решили об этом сообщить на Весту. Но как только начали доклад, связь прекратилась. Позже установили, что оба наши ретранслятора уничтожены. Теперь два меча постоянно висят над нашими рудниками на Селе, а два над городом на Тоор.
   - У вас, нет корабля, на котором можно было бы выйти из облака и отправить о произошедшем подробное сообщение? - Поинтересовался Л"Маккр.
   - У нас было два пассажирских лэйтэра, но они их уничтожили. Когда исчезла связь с Вестой, я с Селе отправил лэйтэр на внешнюю сторону облака, чтобы доложить обо всем на Хрону. Сканер связи на корабле был старой конструкции и не доставал до Весты. Корабль дошел до облака и исчез. Я подумал, что это несчастный случай, мало ли что могло произойти в облаке.
   Второй лэйтэр был на Тоор. Когда я прибыл туда, в надежде его оправить на внешнюю сторону, то был крайне раздосадован - он лежал на космодроме перерезанный пополам. Такое впечатление, что его перерезали идеальной бритвой, невообразимых размеров. Шва такой чистоты я еще никогда не видел. Я и решил тогда, что это могли сделать только лишь союзники. Но как? - Он пожал плечами. - Этого никто не видел. По всей видимости и первый лэйтэр на их совести.
   - А на чем же вы мотаетесь между планетами? - Поинтересовался Бор.
   - Есть десяток восу, на них и мотаемся. Раз в год приходит транспортный лэйтэр, привозит все необходимое. Кто не хочет дальше оставаться здесь, уходит с ним назад, ему на смену со следующим караваном приходит новый техник.
   - А сколько же вас в облаке?
   - Около тысячи. Построили городок на Тоор, а на Селе работаем. Месяц отработал, месяц отдыхай.
   - А тоор среди вас есть?
   - Ай"Горр покрутил головой.
   - Решили сюда пока их не посылать.
   - А как вы оказались с внешней стороны облака?
   Ай"Горр широко улыбнулся.
   - На орбите планеты находится космический завод, который когда-то был утащен тоор. Наше правительство не стало его разрушать, а оставило для нас. На его верфях оказался начатый строиться тоор корабль-призрак. Судя по конструкции - это должен был быть весьма необычный корабль, небольшой треугольник, но значительно отличающийся от нынешних. Тонкий, изящный. Его остов был практически готов, была обшивка передней части корабля, где находится зал управления. Даже в нос была уже вмонтирована лучевая пушка. Мы приспособили на него двигатель с восу, загерметизировали зал управления, доставили его на Селе и спрятали.
   Я решил сам провести эту операцию. Четыре грузовика загрузили рудой, а в пятый, выбрав момент, когда инопланетян не было над нашими головами, загнали этот корабль. Я решил, если они начнут уничтожать грузовики, то я постараюсь как-то спрятаться среди их обломков и уйти в облако, а там, если удастся, то выйти наружу и попытаться перехватить идущий к нам караван и с его помощью связаться с Вестой. Но они почему-то грузовики не тронули и как только мы вошли в облако, я вышел из грузовика и самостоятельно достиг внешней стороны, чтобы посмотреть, что тут творится и если нужно, то вернуть караван назад.
   - Как же тебе удалось прийти раньше комбайна? - Брови Л"Маккра выгнулись дугой.
   - Я несколько снизил скорость каравана, чтобы успеть раньше него.
   - А если увеличить скорость комбайна до предела, за сколько дней можно пройти облако? - Бор слегка прикусил нижнюю губу.
   Ай"Горр потер лоб.
   - Думаю дней за одиннадцать, может быть даже и десяти хватит.
   - Это конечно все хорошо, что так все закончилось. - Бор утвердительно кивал головой. - Но тогда интересно другое. - Он повернулся к Л"Макру. - Если у колонии нет связи с Вестой, то почему К"Расс для разговора дал нам номер Ай"Горра? Я знаю о его неприязни ко мне, но неужели оно дошло до такой степени?
   Л"Маккр молча пожал плечами.
   - Хоро-шо-о. - Протянул Бор. - Оставим пока это. Сейчас самое главное неожиданно войти во внутрь и удачно поохотиться. А где корабль Ай"Горра?
   - Он неподалеку. - Л"Маккр указал на одну из зеленых точек на экране пространственного сканера. - Если он нужен, то его подберет один из вспомогательных кораблей.
   - Он поместится в грузовом отсеке "Аттакса"?
   - Вполне. - Капитан "Аттакса" недоуменно пожал плечами. - Но он уменьшит нашу маневренность.
   - Заберите его в флагман и надежно закрепите. - Адмирал пропустил мимо ушей замечание капитана корабля. - Свяжите меня с О"Рукком.
   Л"Маккр повернулся к пульту управления и уткнулся в него, отдавая необходимые распоряжения.
   На экране пространственного сканера появилась голографическая врезка с лицом О"Рукка.
   - Я слушаю, гросс адмирал. - О"Рукк кивнул головой.
   - Наш план в отношении вторжения несколько корректируется. План такой.
   Завтра, плюс два дня, должен из облака выйти корабль-проводник и вывести караван грузовиков с рудой. Мы разворачиваем проводника назад и вслед за ним проходим облако. С помощью этого корабля мы его пройдем за десять-одиннадцать дней. Твоя задача. Когда мы войдем в облако, начать отсчет времени и точно через девять суток два корабля-ретранслятора должны стоять над окнами облака и ждать первого сигнала от нас. Самим никаких сигналов во внутрь не посылать, чтобы не вызвать признака настороженности у союзников. До этого времени вести тщательнейшее наблюдение за обстановкой вокруг облака. И чтобы у вас не произошло, корабли-ретрансляторы должны быть на месте с началом десятых суток.
   Предварительно внутри облака находятся четыре фиолетовых меча. Я думаю, что нашего флота более чем достаточно, чтобы выполнить требуемую задачу. У меня все. - Бор поднял перед лицом ладонь. - Перед началом входа я свяжусь с тобой.
   - Я все понял, гросс адмирал. - О"Рукк кивнул головой и исчез...
   Все было готово к входу в облако. "Аттакс" стоял сразу же за комбайном, так как он был самым большим кораблем и почти был равен ширине канала, остальные корабли расположились сзади, по мере уменьшения размеров, так как канал постепенно сужался к своему концу. С расстоянием в пять километров между кораблями длина каравана составила под сто пять километров. Ай"Горр на такую длину гарантию дать не смог. Подумав, Бор не стал уменьшать количество кораблей. Оставалась еще возможность сократить расстояние между кораблями до двух километров или даже до одного. Дальнейшее уменьшение расстояния было крайне опасным. Хотя скорость была и не велика, но все же впереди идущий корабль мог своими двигателями повредить сзади идущий корабль. Касаться стенки канала Ай"Горр не советовал, так как они образованы из мощных вращающихся фронтов и корабль, втянутый во вращение, может бросить на соседние корабли, создастся аварийная ситуация, что приведет к лавинообразному разрушению каравана с непредсказуемыми последствиями. Прохождение волн связи в канале Ай"Горр отметил как хорошее. Отдав последний приказ О"Рукку, Бор тронул караван в путь.
   С замирающим сердцем все впились глазами в экраны пространственного сканера. Первый час пути Бор провел на адмиральском мостике, но потом решил перейти в зал управления. Я могу что-то пропустить и не заметить вовремя, объяснил он дежурным офицерам, поэтому, если кто-то что-либо заметит подозрительное, немедленно дайте знать, резюмировал он и занял свое кресло в зале управления. К нему присоединились Л"Маккр и Ай"Горр. Первый день прошел без приключений. Караван поместился в канале, хотя, как поступило донесение от последнего корабля, вокруг него достаточно много пыли, хотя она и не создает ему серьезных помех в движении, но на расстоянии около двух-трех километров за ним находится по всей видимости конец света. Он передал изображение конца канала на "Аттакс". Увиденное изображение, всех в зале управления привело в уныние.
   - Это только начало облака. - Пояснил Ай"Горр. - Здесь в основном одна пыль и достаточно мало камней, да и плотность пыли невысокая. Глубже будет веселей. - Он широко улыбнулся.
   Внимательно посмотрев на его улыбающееся лицо, Бор приказал сократить расстояние между кораблями до четырех километров.
   Картина ада отодвинулась и скрылась за завесой пыли. Все повеселели, но Бор приказал изображение хвоста канала держать постоянно на экране...
   Шел седьмой день пути. По словам их проводника Ай"Горра, уже был пройден самый опасный участок пути и теперь можно было расслабиться и готовиться к выходу из облака. Хотя изображение хвоста канала в критические моменты и выглядело ужасающе близким и последние четыре корабля болтались по каналу, как хвост воздушного змея, но они были небольших размеров и от них до стенок канала оставалось еще большое расстояние.
   Настроение у всех заметно приподнялось. Бор выглядел уже не таким хмурым и теперь больше думал не о прохождении облака, а о начале охоты. Свой план он решил довести до соединения в последний день пути в облаке. Пока же все более и более оттачивая его в своих мыслях.
   - Гросс адмирал! - Неожиданно, словно выстрел прозвучал голос дежурного старшего офицера. - Канал!
   Бор мгновенно выбросил все мысли из головы и посмотрел на экран. На нем был каменный хаос.
   - Либо подошла зона плотности, либо очень большой камень. - Проговорил Ай"Горр.
   Неожиданно камни исчезли и на экране мелькнул корабль.
   - Его развернуло! - Крикнул один из дежурных офицеров.
   - Изображение с пятнадцатого корабля на экран! - Рявкнул Бор.
   На экране пространственного сканера появилась еще одна врезка. Изображение на нем было так же не стабильным. Но вид последнего корабля всех поверг в шок. Его носило по каналу, беспорядочно вращая.
   - О черт! - Вырвалось у Бора. - Что же они молчат?
   - Над пультом вспыхнула голограмма с изображением веста, в котором Бор узнал капитана пятнадцатого корабля в караване.
   - Я "Стонт". - Быстро заговорил капитан. - Меня сильно носит.
   - Уменьшить расстояние между кораблями до трех километров! - Выкрикнул Бор.
   Неожиданно вместо бешено вращающегося последнего корабля на второй врезке вспыхнуло яркое пламя, экран побелел, первая врезка исчезла.
   - Его больше нет. - Тихо произнес Л"Маккр.
   Бор побледнел.
   - Взрыв корабля может разрушить канал и тогда мы все погибнем. - Почти прошептал он.
   - Смотря куда будет выбрасывать корабль при соприкосновении со стенкой. - Ответил Ай"Горр. - Если будет отбрасывать в канал, то последствия будут непредсказуемые, если выбрасывать из канала, то скорее всего все обойдется. Стенки канала сами будут сдерживать ударные волны и осколки, препятствуя их проникновению в канал.
   Вновь появилась голограмма капитана "Стонта".
   - Не могу справиться с управлением. - С явной тревогой в голосе заговорил он. - Караван уходит от меня.
   - Вывести изображения со всех кораблей. - Громко произнес Бор.
   На экране пространственного сканера вспыхнули четырнадцать врезок с номерами от второго до пятнадцатого. Три последних корабля сильно болтались по каналу. Последний уже едва ли не вращался вокруг своей оси.
   - Они легче остальных. - Произнес Л"Маккр.
   - Поздно рассуждать. - Резко бросил Бор. - Уменьшить расстояние до двух километров. - Он провел рукой по лицу.
   Капитан "Аттакса" повернул голову в сторону адмирала и уставился на него немигающим взглядом.
   - Это крайне опасно.
   Бор повернул к нему свое лицо, от которого повеяло злостью.
   - Ты предлагаешь повернуть назад?
   Л"Маккр молча покрутил головой.
   - Я "Друк". - Над пультом вспыхнула голограмма с вестом. - Моя защита не выдерживает, температура корабля начинает повышаться, корабль может взорваться.
   - Принято. - Бор кивнул ему головой.
   - Он за нами. - Произнес Л"Маккр. - Его обжигают наши генераторы.
   Бор исподлобья уставился на него, плотно сжав губы, Л"Маккр замолчал и опустил голову. По одиннадцатой врезке начало мотать двенадцатый корабль.
   - "Друк" на месте, остальным сблизиться до одного километра. - Приказал Бор.
   Размеры кораблей на экранах значительно выросли. В зале управления "Аттакса" повисла мертвая тишина. Казалось все перестали дышать.
   Вдруг последние три врезки озарились яркими всплесками и исчезли. На двенадцатой появилась стена пыли и мелких камней, которая быстро удалялась.
   - Все. - Ай"Горр шумно выдохнул. - Облако взяло плату за свои услуги. - Он медленно покачивал головой. - Ее цена оказалась достаточно высокой.
   - Температура внутри корабля достигла тридцати восьми градусов. - Вновь появилась голограмма капитана "Друка".
   Почему тридцати восемь, пронеслось в голове у Бора? Ах, да, качнул он головой, это критическая температура их тела. Более высокую температуру они уже с трудом переносят, гораздо хуже землян.
   - Всем увеличить расстояние до двух километров, "Друк" до четырех. - Отдал Бор очередной приказ. - Вы знали о больших неоднородностях в облаке? - Бор повернулся к Ай"Горру.
   - Явно, мы никогда с ними не сталкивались, но предполагали, что гибель наших грузовиков, вероятно связана встречей с ними. - Ай"Горр развел руками.
   Бор поставил руку на подлокотник кресла и пустил на нее голову, закрыв ладонью глаза.
   - Двадцать человек. - Проговорил он покачиваясь всем телом. - Проклятые мечи. Вы должны дорого заплатить за них.
   Л"Маккр с испуганным взглядом уставился на него.
   Оставшиеся дни прошли без приключений.
   Начался десятый день пути. Экран пространственного сканера стал заметно светлее.
   - Выходим. - Ай"Горр посмотрел на Бора. - Но еще около сотни тысяч километров я бы не советовал выходить из канала. Комбайн тянет за собой большой след пыли и камней и можно получить сильное повреждение корабля. Мы держимся в канале до миллиона километров, постепенно снижая обороты лопастей комбайна.
   - Хорошо. - Бор кивнул ему головой в ответ. - Я это учту.
   Вызовите все корабли. - Повернул он голову к офицеру связи.
   Одиннадцать голограмм с капитанами кораблей вспыхнули над пультом управления.
   Всем! - Громко произнес адмирал. - По моему приказу все расходятся в разные стороны от комбайна, нечетные номера строя вправо, четные - влево. Нечетным строем командует "Аттакс", четным - "Друк", нечетный строй идет ко второй планете Тоор, четный - к третьей Селе. Поддерживать постоянную связь. Действовать по обстановке. Внутри облака должно быть четыре фиолетовых меча. Два около Тоор, два около Селе. Разбиться на тройки и обязательно их найти. Тройки построить по такому же принципу. Все ясно?
   - Принято! - Раздался хор голосов капитанов.
   - Отлично. - Бор кивнул головой. - Приступить к выполнению.
   Капитаны с голограмм исчезли, голограммы погасли.
   Экран пространственного сканера начал покрываться черными полосами. Бор посмотрел на Ай"Горра.
   - Вероятно уже конец облака. - Произнес тот внимательно вглядываясь в экран. - И комбайн потянул за собой шлейф.
   - Снизить обороты ротора. - Неожиданно приказал Бор.
   - Еще возможно рано. - Удивленно проговорил Ай"Горр.
   Бор протянул руку в сторону Ай"Горра, останавливая его.
   Неожиданно комбайн на экране начал раздваиваться. Вращаясь, громадный ротор исчез в верхней части экрана, задняя часть комбайна резко прыгнула вперед и его двигатели начали поворачиваться вверх.
   - Расходимся! - Закричал Бор во весь голос.
   "Аттакс" резко рванулся вправо. Груда камней бросилась в экран пространственного сканера и заслонила собою все. Находившиеся в зале управления инстинктивно вжались в спинки кресел. Корбоут закачался словно на волнах, по экрану побежала рябь.
   - Есть повреждения решеток. - Проговорил старший офицер.
   - Не останавливаться! - Громко приказал Бор.
   Вдруг камни разлетелись в стороны, словно их сдул мощнейший поток и на экране вспыхнул мир звезды Тотур.
   Впереди чернел раздвоенный комбайн, разлетающийся в разные стороны. Над ним, яркой искрой блестел фиолетовый меч.
   - Проклятье. - Простонал Ай"Горр. - Наш комбайн.
   Фиолетовая искра неожиданно уменьшилась до точки, которая начала медленно разбухать, меч шел на них.
   - Луч-разрушитель к бою! - Загремел голос адмирала Бора.
   На экране вспыхнула зеленая решетка и сместившись накрыла фиолетовый меч.
   - Уничтожить!
   Зеленый луч метнулся по экрану и достиг меча, который вспыхнул небольшим желтым солнцем и быстро набирая скорость, рванулся навстречу "Аттаксу".
  
  

2

  
  
   Озл медленно ходил по огромному залу в одном из куполов. Он был зол. Его усилия по объединению разрозненных кораблей морфов в единый флот не приносили желаемого результата. Идею правящей расы во вселенной, поддержали всего сто двадцать восемь морфов. Еще около трехсот заняли явную выжидательную позицию. Они всегда находились неподалеку, наблюдая за отработкой взаимодействия образованного флота, но не принимали участия ни в каких учениях. Остальные же просто, либо отказывались вступать в контакт с ним, либо выслушивали его громогласные обещания вперемешку с угрозами и уходили, чтобы больше не вернуться.
   По его прикидкам, внутри оболочки находилось от пяти до семи тысяч вейвов. Да с такой армией он бы поставил на колени всю вселенную.
   Сто двадцать восемь - это оказались морфы, отличные от основной черной массы своих соплеменников. У них видимо сохранились зачатки былой любознательности. Им было абсолютно все равно, что делать: строить, разрушать, убивать или входить в контакт, лишь бы что-то делать и от этого действия получать какую-то информацию, способную удовлетворить их любопытство. Их уменьшенный до размеров животного интеллект, слабо различал добро и зло. Единственное, что они хорошо понимали, это свою боль, но никак боль объекта своей любознательности. Не причиняя им страданий, с ними можно было делать практически все: как посылать, куда угодно, так и заставлять выполнять, что угодно.
   Нельзя сказать, что отказавшиеся поддержать замыслы Озла морфы, его невзлюбили. Нет, они просто были к нему безразличны, как и ко всему окружающему их миру.
   Были еще два десятка морфов, которые жили в уцелевшем ансамбле куполов, но они не имели вейвов, почему они и сами не знали. Озл предполагал, что эти морфы появились на свет, когда производство вейвов уже было прекращено и они первое время оказались без кораблей, а затем уже и привыкли их не иметь.
   Цивилизация умирала. Никогда не умирающие - это было наиболее близкое значение слова морф, оказались смертными, но не по воле природы, а по воле случая. Некогда многомиллионная цивилизация неуклонно угасала.
   Они разучились иметь детей, лишившись детородных органов, сначала в процессе свой мутации, а затем и от условий своего существования. Ребенок это продолжатель жизни индивидуума, его наследник, после ухода в небытие, а если жизнь вечно, то зачем кому-то что-то передавать по наследству, если сам можешь владеть этим вечно. Они потеряли понятия пола. Кто он морф? Мужчина, женщина. Они этого не знали. Просто морф и не более.
   Да и что можно хотеть, если вначале было все, а потом ненужное как-то исчезло за миновением надобности и остались только лишь потребности во сне и еде, которых было без конца и края. Даже потребности в удовольствиях уже не было.
   Каждый морф имел свой корабль - вейв, который и являлся его домом. Это был абсолютный корабль, безопасный корабль, корабль обладающий определенным интеллектом.
   Озл также был машиной, обладающей интеллектом, созданной разумом человека, но у вейва был другой интеллект, не поддающийся его осмыслению. Порой было не понятно, кто для кого создан; вейв для морфа, или уже морф служит вейву. Если погибал вейв, то обычно умирал и морф, если умирал морф, то вейв мог жить своей жизнью, пока не находил себе нового жителя своего нутра.
   Проникнуть в вейв можно было только лишь с помощью телепортации двумя способами, либо с помощью телепортационной оболочки-костюма, либо с помощью телепортационной платформы. Если оболочки имели все морфы и в одном из куполов сохранившегося ансамбля могли даже отремонтировать поврежденную оболочку, то платформу имел далеко не каждый морф. Изначально вейвы были построены для каждой семьи морфов и были разной вместимости, от одного до нескольких десятков мест. Но семьи, на протяжении более чем пятидесятитысячного пути их деградации исчезли и теперь в каждом вейве находился всего лишь один морф.
   Телепортационная оболочка, вначале надевалась как рабочий комбинезон. Но она была на столько удобна и так хорошо защищала от внешней среды, что снималась все реже и реже, и в конце концов вросла в тела морфов так, что стала их второй кожей, а может быть уже и первой. Но в тех кораблях, где члены семьи погибли в не помнящемся прошлом, когда оболочки еще были как средство проникновения в вейв, они сохранились висящими в кораблях. В вейвах морфов, согласившихся сотрудничать с Озлом, таких оболочек удалось найти восемь, которые сейчас доращивались в специальной среде, до размеров пришельцев в мир Аорон.
   Для не сильно отличающихся размерами от морф землян, Елены и Баррака, оболочки уже были готовы. И если Баррак уже своею пользуется во всю, то Елене Озл ее оболочку еще не показывал, кто знает, что можно от нее ожидать. Для него и Фраза оболочки еще доращивались, а это был очень длительный и тяжелейший в техническом исполнении процесс. Новые слои оболочки набирались буквально по одной молекуле материала, которые втискивались в межмолекулярное пространство уже имеющихся молекул специальной молекулярной пушкой и постоянно контролировались на правильность занятой ею позиции, и еще большего усилия требовавшие, чтобы выбить ее с неправильной позиции.
   Но оболочка была пригодна для проникновения только лишь в единственный вейв, хотя и был способ, который позволял настраивать код, как корабля, так и оболочки, но уже почти забытый всеми морфами и только лишь двое-трое морфов из флота адмирала Баррака могли это делать.
   Барраку повезло больше всех из пришельцев. Ему досталась оболочка из корабля Йллу, которого первоначально Озл назначил адмиралом своего флота, но в последствии не оправдавшего его надежд и уничтоженного сканированием его мозга.
   Баррак был сейчас неслыханно рад своему вейву и практически не покидал свой вейв, бешено носясь с сотней таких же вейвов внутри оболочки.
   Двадцать восемь вейвов Озл подчинил только лишь себе и решил использовать их для своего ближайшего плана.
   Так как телепортационная оболочка для него будет готова еще не скоро, то Озл по-прежнему ходил на "Призраке". В вейве Йллу была маленькая телепортационная платформа, которой можно было пользоваться, но использовать ее можно было всего лишь для проникновения в один корабль, все того же убитого Йллу. Хотя Озл был лишен всяких предрассудков, но к телепортации в вейв умерщвленного им Йллу, он относился очень настороженно и пока не спешил этого делать. Ученый морф Оуур, гарантию на то, что она всегда доставит его туда, куда он направился, дать категорически отказался и поэтому Озл всего лишь один раз, пересилив свой страх и, взяв с собой Оуура, позволил себе посетить своего адмирала и познакомился с устройством и возможностями корабля морфов, который его и неслыханно восхитил и в тоже время достаточно сильно разочаровал.
   Орудий дальнего действия вейв не имел, а орудий ближнего боя было всего два: соо и сиу. Соо представляло собой нечто вроде громадной бритвы дальностью действия чуть более тридцати километров, а сиу - силовое поле, вроде абсолютной стены, которое вейв мог установить перед кораблем противника на расстояние тех же трех десятков километров. Единственное радовало - корабль морф был неуязвим для лучей вестов. Испытанные Озлом все орудия, которые имел "Призрак" ничего не дали, вейв остался таким же, каким и был.
   Оригинальной была и связь вейвов. Они излучали не совсем привычные волны, а что-то вроде крохотного волноподобного телепортационного облачка. Хотя и не совсем это так, но другого объяснения Озл этому не мог дать. Что самое главное, облачко этого излучения проникало через все препятствия и задерживалось только лишь специальным приемником. Если код облачка не совпадал с кодом приемника, приемник переизлучал его дальше и так до тех пор, пока не находился адресат. Надо сказать, что дважды одну и туже посылку, приемник не принимал. И главное, адресат, если он существовал, всегда находился и практически мгновенно.
   Прекрасен был и пространственный сканер вейва - вивв или более пространное название - вижу все вокруг. Он как бы растворял внутреннюю оболочку вейва и пилот вейва мчался в пространстве, как бы вне корабля. Ощущение было ошеломляющее.
   В вивве было собрано все воедино: обзор окружающего пространства, связь, управление оружием, управление кораблем.
   Виввы в вейвах проектировали пространство на весь зал управления кораблем и пилоты, как бы погружались в пространство. Надев на голову специальный обруч, морф будто парил в пространстве, находясь в кресле, в удобной для себя позе. Протянув палец к звезде, планете или любому другому космическому объекту, можно было приказать вейву добраться до него, уничтожить или связаться с ним или же найти абонента. Причем дальнейшее вейв делал уже сам; рассчитывал курс, уничтожал, нужно было только приказать какое оружие применить: соо или сиу, устанавливал связь.
   Не менее оригинальным было и управление вейвом. Оно осуществлялось мысленно, достаточно было ткнуть в любую точку пространства, отображенную в вивв, а вейв уже сам доставлял тебя в нужное место, по оптимальному пути с минимальным временем.
   Питались морфы только лишь специальной жидкостью золотистого цвета, которая без ограничения выдавалась вейвом и казалось, что она никогда не кончится, словно весь вейв и состоял из нее. Напиток Озлу очень понравился. Он превосходно восстанавливал силы, наливал тело бодростью, заставлял энергичнее работать мозг. После него тон со стимулянтом казался прокисшим пойлом.
   В ансамбле куполов были несколько точек, которые выдавали золотистый тоник, но Озл не сумел выковырять из стены аппарат, производящий напиток, чтобы установить в "Призраке", так как стены купола разрушить теми средствами, которые были у Озла, не удалось.
   У Оуур был небольшой вивв, с помощью которого он поддерживал связь с некоторыми морфами, которые отваживались опускаться на поверхность Лессел, Озл забрал его себе и установил в "Призраке". Теперь он мог свободно связываться с любым вейвом и даже участвовать в отработке взаимодействия флота.
   Сейчас Озл ждал сообщений от небольшой группы из четырех вейвов, которых он направил в систему Тотур, "Призраку" требовалось пополнить вещество массы для генераторов. Попытки захватить хотя бы один из кораблей вестов, не удавались, почему-то взрывались оба корабля и вестинианский и вейв. Почему это происходило, Оуур ответа дать не мог. Толи происходила реакция отторжения корпусов, толи это были ошибки пилотов вейвов. Оуур только лишь прожимал плечами и отрицательно крутил головой. Так как его флот был небольшой, то Озл решил больше не рисковать, а послал четыре корабля на разведку в облако звезды Тотур.
   На Тоор был тайник с контейнерами вещества массы, которые спрятал Нагат. Он думал, что Озл не знал об этом, но Озл знал на Тоор все, но мешать этому не стал. Нагат сделал то, что думал сделать и Озл, но его руки до этого как-то не доходили.
   Разведчики должны были узнать и передать на "Призрак", что творится, в каменном мешке: много ли там вестов, есть ли у них корбоуты и как охраняется облако.
   До Кронны разведывательная группа добралась через телепорт, а дальше им пришлось идти своим ходом, благо пространственный сканер вестов не регистрировал вейв.
   Раздался тонкий писк. Озл достал из нагрудного кармана сканер связи, над ним вспыхнула голограмма с лицом Фраза.
   - Великий! - Голова Фраза отвесила низкий поклон. - Сообщение пришло. Наши корабли достигли системы звезды Тотур. На планете Тоор находится колония вестов, которая добывает минерал на Селе. Наша база на Тоор практически полностью разрушена, весты построили себе город, рядом с нашим старым космодромом. Та местность, которую ты приказал внимательно разведать, выглядит также, как и окружающий ландшафт, признаков какого-либо воздействия на нее не видно. Чтобы колония не смогла сообщить на весту о появлении в облаке вейвов, морфы уничтожили их ретрансляторы и теперь тебе, великий, можно спокойно туда отправиться.
   От услышанной последней фразы, Озл дернулся и побагровел.
   - Тысячи проклятий! - Заорал он так, что изображение Фраза съежилось и стало меньше. - Кто им приказал уничтожить связь колонии с Вестой? На Весте наверняка поймут, что там что-то затевается и направят туда стаю корбоутов. Безмозглые животные! - Озл рассвирепел. - Это наверняка твоя работа. - Он потряс кулаком перед изображением Фраза.
   - Нет, нет! - Фраз отчаянно затряс головой. - Это они сами. Я им ничего не говорил. Они сообщают, что уничтожили корабли колонии и им теперь не на чем добираться до Весты.
   - Болваны! - Тело Озла ходило ходуном, он уже трясся весь. - Кто их просил вмешиваться в жизнь колонии? Разведка. Только лишь разведка и ничего более!
   - Они сообщают, что вам можно прибыть на планету. - Посветлевшие глаза Фраза выдавали его страх.
   - Найди Баррака! - Прорычал Озл. - И оба явитесь ко мне.
   Он прервал связь и отшвырнул сканер связи.
   - Проклятье! - Озл от злости уже шипел сквозь зубы. - Животные с птичьими мозгами.
   Он забегал по залу, яростно размахивая руками. В нем разыгралась буря, которой нужен был выход. Подбежав к столу, Озл со всего маху опустил на него оба кулака, стол громко скрипнул и развалился на две части. Ударом ноги, он отшвырнул обломки в сторону и подойдя к креслу, уселся в него. Тяжело дыша, Озл погрузился в свои мысли.
   Пол перед ним заиграл бликами. Он чуть вздрогнул и поднял голову на стену, она играла калейдоскопом фигур.
   Идиотская технология, подумал Озл протягивая руку к столу. Рука провалилась и легла ему на колено.
   - Пространственные силы. - Он скрипнул зубами и, нехотя поднявшись с кресла, подошел к двери и нажал на пластинку.
   Часть стены обесцветилась, перед ним стояли Фраз и Баррак. Озл еще раз нажал на пластинку и пошел назад. В стене образовался проем, впуская пришедших. Фраз и Баррак, переступив порог, склонили головы. Озл вяло махнул им рукой в ответ.
   - Произошел серьезный просчет в разведке системы Тотур. - Как бы нехотя начал говорить Озл. - Я не уверен, что кто-то из вас не дал один из дельных советов разведчикам. Хотя, я практически уверен, что там уже ничего мне не светит, я все же отправляюсь туда на "Призраке" и беру с собой все свои вейвы. Другого места, где можно с меньшими потерями пополнить запасы для генераторов, пока я не вижу. Может быть все же и удастся забрать контейнеры с веществом массы.
   - Ты. - Озл указал на Фраза. - Остаешься здесь и контролируешь ситуацию. Баррак, ты продолжаешь отрабатывать взаимодействия с флотом и будь наготове. Может случиться так, что флот мне нужен будет весь и тогда ты Фраз, с помощью платформы, перейдешь в корабль адмирала и с флотом придете туда, куда я прикажу. Баррак иди и подготовь флот к смотру, я хочу взглянуть на него.
   Баррак ушел. Озл поднялся и вплотную подошел к Фразу.
   - Следи за тем, чтобы он как можно меньше общался с матерью и более пристальней следи за ней самой. Я чувствую, что что-то происходит, она стала вести очень скрытый образ жизни, практически нигде не бывает, мотивируя, что глубоко изучает наследие морфов, для спасения их цивилизации. Но здесь что-то не так, я чего-то не знаю. Я пытался незаметно прочитать ее мысли когда она спала, но не смог этого сделать. У меня сложилось впечатление, что они были заблокированы. Земляне не могут защищать свой мозг. Я ее в очередной раз пожалел и не стал взламывать защиту. Я также сомневаюсь, что она смогла достичь таких успехов за такое короткое время, читая книги этих уродов и проводя тренинги. Для этого нужен не один десяток лет. Кто-то наверняка стоит за ее спиной. Ты понаблюдай за ней, но не вызывая подозрений. Когда вернусь, я займусь ею.
   - Может быть, как блокировать мозг, она все же узнала из книг морфов, ведь Лени уже отлично изучила их язык? - Фраз поднял глаза на Озла. - Ведь их библиотека буквально завалена всевозможными письменами.
   - Бред! - Озл резко взмахнул рукой. - Это не учится по книгам. Это либо от рождения, либо под руководством классного специалиста, который не только имеет этот дар, но и может передать его другому. У морфов весьма примитивные способности к телепатии, не на много лучше, чем у землян. Не нравится мне этот большой купол. Что-то там есть, или кто-то? - Озл сжал кулаки. - Эти проклятые животные умирают раньше, чем я успеваю прочитать их мозг. Внимательней смотри за самкой и не давай ей встречаться с сыном наедине. Если начнет происходить что-то серьезное, сообщишь мне немедленно из вейва Баррака.
   Фраз низко склонил голову.
   - Мне пора. - Озл указал на дверь.
   Они вышли из купола. Усевшись в тропер, Озл махнул Фразу рукой и вскоре был на космодроме около "Призрака". Влетев во внутрь корабля через нижний люк, Озл захватами закрепил тропер и направился в зал управления.
   Усевшись в кресло, он положил руку на пульт и включил генератор корабля. Вспыхнул экран пространственного сканера, засветились индикаторы пульта. Померцав, над пультом вспыхнул еще один небольшой объемный экран - экран вивв. Вивв мог проектировать кусочек пространства всего в метровый шар, другого найти на Лессел не удалось, при всем негодовании Озла. Он даже хотел снять вивв с одного из вейвов, но Оуур не имел представления об устройстве вейва и не знал каким образом вивв можно было демонтировать из него. Попсиховав, Озл смирился, это было хоть что-то. Вивв прекрасно видел пространство, гораздо лучше пространственного сканера вестов и самое главное, он видел мечи и умел поддерживать с ними связь.
   Озл не раз слушал восторженные рассказы Баррака от ощущения полета в вейве.
   Было ощущение того что ты живешь в пространстве, восхищенно говорил Баррак, одно с ним целое. Какое наслаждение, дотронуться пальцем до звезды и тут же оказаться около нее, если в ее районе был телепорт, либо в полете дотронуться до пролетавшего мимо камня, погладить его рукой, подержать на ладони. А какое зрелище в пространстве есть сам телепорт. Феерическое нагромождение конструкций цвета и полей придавало ему завораживающий вид, от которого невозможно было оторвать взгляд.
   В такие минуты полета-парения, по словам Баррака, он забывал обо всем и оставалось только лишь чувство истинной свободы, абсо-лютной гармонии и вечной жизни. В эти мгновения он прекрасно понимал жизнь морфов, их нежелание объединяться и создавать флот, что может быть лучше чувства касания вечности. И те полтысячи морфов, которые как-то отреагировали на предложение отца, ему уже казались ненормальными и больными.
   Озл тяжело вздохнул и положил руку на панель управления, "Призрак" взмыл вверх и вышел за пределы атмосферы планеты. Вскоре на экране вивв появились фиолетовые черточки, количество их росло.
   И любопытные здесь, усмехнулся Озл. Это хорошо. Есть надежда, что им понравится.
   "Призрак" шел вдоль выстроившегося строя вейвов, слегка покачиваясь из стороны в сторону. Дойдя до конца строя, Озл взял с пульта управления кодер и, набрал комбинацию касаний к нему. Яркая зеленая точка вспыхнула в шаре вивв, изображение сменилось, появился кусочек нового пространства высвеченный вивв по команде Озла. Озл очертил точкой небольшой объем пространства и громко произнес.
   - Направление туда. Следуйте за мной
   Он нажал на панель управления и "Призрак" понесся вперед, все дальше уходя от Лессел.
   Вскоре Озл начал ощущать, как корабль начинает слегка вибрировать.
   Пора. Он поднялся с кресла и подошел к ахо - аппарату перехода через оболочку. К его глубокому разочарованию, вивв, также как и приборы вестов, не распознавал границу оболочки, что-то в ней было такого, что было ему не под силу.
   Озл приложил голову к круглому стеклу, обрамленному черном ободом, находящемуся в верхней части ахо и, взявшись руками за рукоятки управления, нажал клавишу поиска. Он уже использовал всю поисковую мощь ахо, нежели при своем первом прохождении. Внутри аппарата вспыхнуло серое поле. Озл начал водить рукоятками во все стороны.
   - Есть! - Шумно выдохнул он, появившемуся черному кругу и, нажав еще одну клавишу, совместил появившийся красный ободочек с черным кругом и нажал на третью клавишу.
   Черный круг как бы растворился и на его месте вспыхнула пара желтых точек, окно открылось, в нем появились звезды, путь был свободен. Озл вернулся в кресло.
   Через окно, диаметром около семнадцати километров, мог пройти только лишь один корабль, либо несколько, тесно прижавшись друг к другу, потому что после прохода корабля, окно автоматически закрывалось и оказавшийся в нем второй корабль мог быть либо раздавлен, либо в лучшем случае, сильно покореженным, вышвырнут в какую-либо сторону от оболочки. Поэтому мечи либо выходили по очереди через одно окно, либо, чаще всего, каждый искал свое, благо ими была усеяна вся оболочка.
   Экран пространственного сканера был серым, с крупным черным пятном посередине, которое медленно разрасталось. Озл держа одну руку на панели управления "Призрака", а другую заложив за голову, прикрыв глаза, так как пустой светлый экран сильно давил на мозг и резал глаза, сидел откинувшись в кресле и пытался выработать план получения вещества массы на Тоор, изредка сквозь веки бросая взгляд на пустой экран пространственного сканера. Неожиданно, после очередного взгляда, его глаза окунулись в пустоту. Он вздрогнул от неожиданности и широко их открыл, экран сиял тысячами звезд. Озл глубоко вздохнул.
   - Прошел!
   Его глаза забегали по экрану вивв, он пытался сосчитать фиолетовые черточки.
   Кажется все, он облегченно выпустил воздух из груди. Взяв в левую руку кодер, он нажал на одну из его точек. Сейчас же над каждой фиолетовой черточкой вспыхнуло изображение морфа. Изображений было двадцать.
   - Нам предстоит дальний путь. - Начал говорить он. - Вам необходимо строго следовать за мной, внимательно наблюдая за окружающим пространством. Нам нужно добраться до одной из дальних планет, на которой я жил и которую захватили наши враги весты, уничтожив всех ее жителей. Спастись удалось, как вы видели, только лишь мне и троим моим членам семьи, благодаря тому, что наш корабль может делаться невидимым для кораблей вестов, но никак для вейвов. Там нам предстоит забрать контейнеры с энергией для моего корабля и если удастся, то вернуть планету ее законному обитателю, то есть мне. Вам понятна задача?
   Все морфы согласно закивали головами.
   - Тогда за мной. - Озл вытянул вперед руку. - Больше чем на тысячу километров, от меня не отдаляться.
   Он положил руки на клавиши управления пространственным сканером и ввел в него нужные параметры. Затем положил руку на панель управления и включил максимальное ускорение. Его слегка вдавило в кресло. Он плотно прижался к его спинке и прошептал.
   - О силы пространства, будьте ко мне благосклонны...
   Уже осталась далеко система Кронны, которую Озл прошел без особых осложнений. Он не приблизился ни к одному из кораблей вестов. Вивв был гораздо мощнее пространственного сканера и прекрасно видел все корабли, попадающие в его поле зрения и даже автоматически анализировал их путь, высвечивая анализ над крошечным изображением корабля. Как только курс вестинианского корабля проходил совсем рядом с отрядом вейвов, Озл немного изменял курс, избегая встречи.
   Озл абсолютно не беспокоился за вейвы. Если их не видел пространственный сканер "Призрака", который находился от них в сотне километров, то уж о корбоутах вестов и говорить не приходилось. Корбоуты теперь интересовали его в другом аспекте. Он все пристальней всматривался в экран вивв, ища на нем их отметины, вокруг, уже хорошо просматриваемого, темного пятна, пылевого облака вокруг Тотур.
   Кто их знает, этих чумазых, думал он о морфах, как они сконструировали вивв. Как он будет реагировать на столь мощное пылевое облако с большой примесью металлических частиц, он же ведь как и пространственный сканер вестов, не берет оболочку, вернее показывает ее серым фоном и не чувствует расстояние до нее. До облака уже оставалось менее двух десятков лью, а вивв все молчал.
   Озл лихорадочно соображал, как ему поступить. Он непроизвольно начал снижать скорость "Призрака".
   Может быть выслать к облаку пару вейвов, думал он, а самому подождать здесь?
   Он усиленно потер лоб и протянул руку к кодеру. В тот же миг темное пятно облака на экране вивв покрылось множеством серых точек. Его рука, лежавшая на панели управления, мгновенно включила торможение, губы издали свистящий звук.
   Озла с силой бросило на пульт управления.
   - Раздавит. - Захрипел он.
   Его руку, лежавшую на панели управления, сбросило с нее и она, скользнув по панели, сместила ее чуть в сторону, включив разворот. Озла немного отбросило от пульта управления, его руки моментально уперлись в край пульта и он прижал свое тело к спинке кресла.
   - Болван! - Прохрипел он, тяжело дыша. - Пристегиваться надо. Чуть мозги через уши не полезли наружу.
   Прицелившись, он бросил руку на панель управления и уменьшил энергию торможения, его стало меньше тянуть вперед. Озл протянул руку к кодеру и нажал на одну из клавиш. Сейчас же экран вивв покрылся изображениями морфов.
   - Срочное торможение. - Проговорил он. - Всем остановиться и ждать моего приказа.
   Озл выровнял "Призрак", телу стало легче и в тот же миг на вивв вспыхнула небольшая врезка, на которой, на фоне звездного пространства, выделялись пять серых точек. Озл поднял плечи вверх, поняв, что вивв показал вид сзади. Он скорчил удивленную гримасу.
   - Неужели заметили? - Зашептал он сам себе. - Странно. - Он покачал головой. - Что ж их всего пять, ими мы сейчас и займемся.
   А интересно, он потер подбородок, сколько же их около облака? Он начал нажимать клавиши на кодере.
   - Сто семнадцать. - Они покачал головой. - Неплохо.
   Если учесть, что видна только лишь передняя часть облака, он усиленно тер подбородок, и точки кораблей рассеяны по облаку как-то равномерно, то кораблей должно быть раза в два больше, значит около двухсот пятидесяти.
   - Неплохо. - Он вновь вызвал на связь все вейвы.
   - Мы разворачиваемся и идем навстречу кораблям, которые приближаются к нам сзади. - Громко проговорил он. - Будьте предельно внимательными. Ближе, чем на десять тысяч километров с ними не сближаться, они могут вас увидеть и уничтожить. Выполняйте.
   Все морфы согласно закивали головами. Озл отключил связь и задумался.
   Нужно включить экранное поле или нет? Он пытался проанализировать, видят его приближающиеся сзади корабли или нет? Если мой пространственный сканер их не видит, то они не должны бы видеть меня. Хотя столько времени прошло, пожал он плечами, кто знает, что смогли придумать весты в союзе с землянами. Если видят, то экран включать нельзя, сразу заподозрят.
   А что если проверить. Новая гримаса отразилась на его лице. Я включу экран и посмотрю по вивв, как они отреагируют, начнут снижать скорость, значит заметили, нет - значит нет. Тогда я его не буду и выключать.
   Описав широкую дугу в пространстве, Озл направил "Призрак" навстречу приближающимся кораблям и включил экранное поле. Экран вивв мигнул и заметно посветлел, хотя и продолжал правильно показывать окружающее пространство, экран его пространственного сканера стал серым, по нему начали пробегать волны.
   Настраивайся скорей, Озл нетерпеливо заерзал в кресле. Может зря я уничтожил Нагата, покрутил он головой, надо было дать вылиться его гневу, у меня ведь все равно было защитное поле, разрядил бы батарею и успокоился, а он ведь говорил, что уже придумал способ, как вести огонь из-за экрана. Озл вздохнул, хорошо хоть можно наблюдать из-за него. Экран пространственного сканера передернулся последний раз и на его сером фоне появились светлые точки звезд.
   Хоть что-то, Озл провел ладонью по лицу и стал всматриваться в экран вивв. Похоже что без изменений. Он нажал на одну из клавиш кодера, над точками приближающихся кораблей вспыхнули по два ряда значков письменности морфов, обозначающие скорость и дальность. Один ряд значков постоянно прыгал, другой оставался неизменным.
   - Проклятые закорючки. - Прорычал Озл, едва разбирая их значения.
   Похоже что их скорость не меняется, а дальность уменьшается, отметил он через несколько мгновений.
   - Не заметили! - Озл радостно потер руки.
   Корабли около облака его уже не интересовали, в нем разгорался инстинкт охотника.
   К концу вторых суток, его серый экран пространственного сканера уже четко и уверенно отображал контуры приблизившихся кораблей. Это были гигантские грузовые лэйтэры, на таких он когда-то отправлял небулий с рудников Лии.
   Обогнув караван грузовиков, Озл повел свой флот параллельным курсом и приказал пятерым вейвам зависнуть над грузовиками, а остальным уйти подальше вверх.
   Грузовики были старой конструкции, точно такие, которые он хорошо знал и так же знал, что в их генераторах используется точно такие же компоненты вещества массы, как и в генераторе "Призрака". Он уже потирал руки от стольких запасов энергии, как неожиданное прозрение остановило его полет мыслей.
   Ведь после разрезания лучом или удара о силовую стену, грузовик начнет быстро и беспорядочно вращаться. И как же я его смогу стабилизировать, Озл почесал голову, у меня ведь нет ни одного гидд-стабилизатора.
   - Проклятье! - Сквозь зубы выдавил он и вызвал на связь вейвы, висевшие над грузовиками.
   - Уничтожить!
   Морфы молча уставились на него не мигая.
   - Вам не понятно? - Озл слегка опешил.
   - Зачем? - Удивленно произнесли они и задергали головами.
   - Это наши враги. - Озл впился неподвижным взглядом в изображения морфов, отчего у тех глаза почти выкатились из орбит и в них начали проскакивать заметные пляшущие огоньки. - Я просканировал их мысли, так же как сейчас сканирую ваши. - Его глаза стали приобретать красноватый оттенок, головы морфов начали слегка подрагивать. - В их мыслях я прочитал лишь одно желание, уничтожить всех вас. Вы видели массу серых точек, которыми окружена моя звезда, это были их корабли. Они ждали вас, чтобы уничтожить. Поэтому, желая спасти ваши жизни, я приказываю уничтожить эти корабли, которые также идут к ним на помощь и несут в себе энергию для их генераторов. Отрежьте от них их двигатели своими соо и быстро уходите вверх. - Глаза Озла ярко мигнули красным цветом и погасли.
   Морфы мгновенно сжались и быстро закивали головами. Озл отключил связь и выключил защитный экран, желая насладиться гибелью грузовых лэйтэров.
   Сверкнули пять широких голубых лучей и пять ярких голубых шаров начали разрастаться под вейвами. Вейвы рванулись вверх, но скорость взрыва оказалась быстрей их реакции и, нагнав, шары начали поглощать вейвы. Заискрившись, они растворились в ярких голубых шарах.
   Неужели им конец, опешил Озл? Как же тогда я собираюсь уничтожать флот вестов? Его недоумению не было предела.
   Но вот энергия взрыва вышвырнула огненные желтые шары из своего пекла и они, разбрызгивая искры, помчались прочь.
   Ни о чем не думая, Озл продолжал наблюдать за ними. Неожиданно желтые шары разделились. Фиолетовые искры вейвов помчались вверх, а желтые шары источая из себя снопы искр, стали медленно угасать.
   Пространственные силы. Озл обхватил голову и закачался всем телом. Мои надежды.
   Эта первая встреча вейвов в с кораблями вестов выявила две большие проблемы. Близкая зона поражения оружия вейва несла угрозу для самого вейва и неожиданно проявившаяся способность морфов к размышлению. Если с первой еще как-то можно было смириться, компенсировав ее неуязвимостью вейва, то как быть со второй. Как найти способ заставляющий их автоматически открывать огонь при виде, как корабля противника, так и его самого?
   Озл положил руки на подлокотники и стал усиленно соображать, что ему делать дальше.
   К облаку идти нельзя, их там слишком много. Наверняка есть способ уничтожать вейвы и весьма несложный. И если весты его еще не знают, то по той причине, что еще не было активных столкновений между цивилизациями. Начнутся активные военные действия, узнается и способ.
   Озл начал беспрерывно водить рукой по волосам.
   Конечно если вызвать сюда Баррака с его флотом, то эту проблему можно решить. Наши силы будут почти равны и пока они будут в недоумении метаться в поисках способа уничтожения вейвов, те их всех поделят пополам.
   Он протянул руку к кодеру и нажал одну из клавиш. Через мгновение на экране вивв появилось изображение Баррака.
   - Я тебя слушаю отец. - Баррак склонил голову в приветствии.
   - Тебе, вместе с твоим флотом, надлежит незамедлительно явиться к... - Озл неожиданно запнулся.
   А собственно говоря куда он сейчас направится. К Тотур бессмысленно, здесь ждать еще бессмысленней. Стая вестов через несколько дней будет здесь, уж такое солнце из горящих лэйтэров видно издалека. А что если... Неожиданная догадка иглой вонзилась в его мозг. Система звезд Тауран - Таурана-5.
   Там еще остались контейнеры с веществом массы, хоть немного, но все же что-то. Когда они проходили мимо, кораблей там почти не было, десяток, не более.
   Если там поселение? Он пожал плечами. Навряд ли, вихрь давно их бы раздавил. Тогда почему там корабли? Озл еще раз дернул плечами. Что ж, он сжал кулак и стукнул им по подлокотнику. На месте все и узнаем. Там я и подожду Баррака с флотом.
   Он поднял глаза на экран вивв, на котором изображение Баррака терпеливо ждало его дальнейших слов.
   - Тебе надлежит явиться в звездную систему Тауран, к звезде Таурана-5, к ее планете Ферта. Я со своим отрядом буду ждать тебя там. Это здесь.
   Озл нажал на клавишу кодера и по экрану вивв побежали звезды, сменяя друг друга. Наконец круговерть звезд прекратилась и яркой желтой точкой вспыхнула одна из них.
   - Ты видишь ее?
   - Да отец. - Баррак кивнул головой.
   - Тогда не медли. - Глаза Озла сверкнули. - Фраз должен приготовить для тебя очень большой запас еды и тона, а сам остаться на Лессел. Если кто-то из любопытных увяжется за твоим флотом не гони его, пусть идет с тобой. На сколько можно, воспользуйтесь телепортами, это значительно сократит ваше время. У меня все.
   - Что там я должен делать? - Бор прищурил глаза.
   Озл поморщился.
   - Здесь решим. - Он махнул рукой. - Может быть это будет, просто, твоей прогулкой. Я тебя жду.
   Озл отключил связь с Барраком и вызвал на связь свою группу вейвов, которые кругами ходили вокруг взорванных грузовиков.
   - Я вас поздравляю с первой победой над врагом. - Проговорил он появившимся изображениям морфов и сжав руку в кулак, поднял ее над головой. - Так будет всегда! Но наш план меняется. Туда, куда мы шли нам нельзя. Там нас ждет смерть. - Он со всего размаху опустил кулак на подлокотник, глаза морфов начали выкатываться вперед. - Там слишком много врагов. Мы направляемся к другой звезде. - Он нажал клавишу на кодере и на экране вивв вспыхнула яркой точкой Таурана 5. - Там мы подождем наш флот и тогда продолжим свой прежний путь. Все всем понятно?
   Изображения морфов согласно закивали головами.
   - Тогда за мной.
   Изображения морфов исчезли и Озл, положив руки на пульт управления "Призраком", ввел новые координаты. Затем он развернул корабль в нужном направлении и включил ускорение...
   "Призрак" и сопровождавшая его группа вейвов неторопливо плыли над поверхностью Ферты. Озл был весьма удивлен. Он не ожидал, что за столь короткое время можно так обустроить планету.
   И кто это все сделал, негодовал он в злобе. Земляне.
   Величественный город, раскинувшийся на берегу моря, имел архитектуру, явно отличающуюся от вестинианской, хотя и было много сооружений заимствованных у вестов. Он вывел на экран пространственного сканера несколько улиц города. Повсюду были лица землян, которые задрав головы, смотрели вверх, явно с любопытством наблюдая нашествие фиолетовых кораблей, "Призрак" был спрятан за экранирующим полем. Всего лишь два-три раза мелькнули лица вестов.
   Земляне добились своего, Озл без конца колотил кулаками по подлокотникам. А что же вихрь?
   Он вспомнил свои последние мгновения прежнего пребывания на Ферте. Вихрь шел перед кораблем землян, они указывали ему дорогу к базе Озла. Может быть они и в самом деле узнали его тайну и приручили его?
   Озл резко рванул корабль вперед и понесся к местонахождению своей базы. Еще издали он увидел полосу белесого тумана, простирающегося над нужным ему местом и уходящего за облака. Он затормозил и завис над лесом в нескольких десятках километров от тумана.
   Туман не шевелился, словно был монолитным образованием с резко очерченными границами.
   Перед глазами Озла возник раздавленный контейнер и белое облачко расползающееся в теле вихря. Он мертв, догадка обожгла его мозг и поэтому здесь вырос город.
   - Проклятье! - Вырвалось у него. - Вы мне заплатите за это.
   Пространственный сканер кроме полосы тумана ничего не показывал. Он бросил взгляд в вивв и замер. На экране вивв тумана не было, на нем отображалось нечто, напоминающее огромный прозрачный мозг, лежащий неподвижно. Брови Озла выгнулись крутыми дугами. Тело мертвого вихря было не природным явлением, это был какой-то гуманоид, состоящий из одного мозга. Озл поднял "Призрак" вверх, где заканчивался туман, чуть выше трех километров над планетой и, внимательно глядя в экран вивв, начал ползти над туманом.
   Вот раздавленный контейнер, черточки тоор перед ним. Он опустился еще ниже и... Корабль резко швырнуло вверх, сполох молний пронесся по экрану пространственного сканера.
   Однако он остался недотрогой, Озл покачал головой. Где же хранилище? Ага, кажется там.
   Он продвинул "Призрак" вперед.
   Оно накрыто вихрем, но весьма незначительно. Всего лишь краешек вихря лег на него.
   Озл потер подбородок.
   Может быть с помощью бритвы вейва удастся отрезать этот кусок и достать контейнеры. Похоже что они остались целыми.
   Озл посмотрел на экран пространственного сканера, вейвов видно не было. Он быстро крутанул "Призрак" вокруг своей оси, он был один.
   - Проклятье! - Озла бросило в жар. - Что произошло, куда они подевались?
   Озл так увлекся вихрем, что забыл обо всем. Надо пройти по своему следу, сообразил он, может быть что-то прояснится.
   Он прижал панель управления и корабль быстро заскользил над вихрем, затем скользнул вниз и... Озл остолбенел. Все вейвы, выстроившись в ряд, висели над прибрежной полосой у самой границы тумана. Внизу, около самого тумана стояли крошечные фигурки, это были морфы.
   Десятки догадок хлынули в мозг Озла, он не мог выбрать ни одну. Он неоправданно просмотрел произошедшее событие.
   - Безмозглые животные.
   Он осмотрел окрестности. Уже два небольших кораблика, по всей видимости землян, висели над вейвами и видны были еще несколько приближающихся точек. Озл протянул руку к клавише экранирующего поля и отключил его. Корабли землян, висевшие над вейвами, как ветром сдуло, приближающиеся точки, нырнули вниз.
   - Боитесь. - Озл злорадно улыбнулся. - Правильно делаете. Я с вами еще встречусь. Чуть позже.
   Он осторожно приблизился к краю тумана и завис над прибрежной полосой, на высоте нескольких десятков метров, садиться ему не хотелось. Затем открыв нижний люк корабля и пройдя в ангар, Озл сел в тропер и, выйдя из "Призрака", помчался к морфам. Посадив тропер недалеко от них, он вышел и направился к ним пешком. Не доходя метров тридцать до морфов, Озл остановился, дальше идти было невозможно. Сотни иголок впивались в его тело и обжигали огнем. Он сделал несколько шагов назад и замер.
   Увиденная картина его несколько озадачила. Почти все морфы стояли в трех шагах перед туманом и беспрерывно кланялись ему. Двое же вообще подошли вплотную к белесой стене и прижавшись к ней гладили ее своими трехпалыми руками.
   - Что вы там нашли? - Громко закричал Озл. - Подойдите ко мне!
   Морфы даже не пошевелились. Озл отстегнул фраунгоффер, уменьшил его мощность и навел на одного из них, но его рука опустилась. Он огляделся. Рядом лежал камень. Озл поднял его и размахнувшись бросил в шеренгу застывших морфов, камень угодил одному из них в спину. Морф вскрикнул и оглянулся. Озл начал кивать ему рукой, подзывая к себе. Морф попятился, затем посмотрел по сторонам и медленно засеменил к Озлу.
   - Что произошло? Почему вы стоите рядом с этим туманом? Он ваш сородич? - С нескрываемой злостью Озл высыпал на подошедшего морф град вопросов, протягивая руку в сторону мертвого вихря.
   - Стрж. - Проскрипел морф.
   - Стрж? - Озл дернул плечами.
   Может быть так у них звучит страж. Брови Озла взметнулись вверх.
   - Кто это? - Озл вопросительно кивнул головой.
   - Стрж.
   - Болван! - Процедил Озл сквозь зубы. - Кто он для тебя? Кем он приходится тебе?
   - Стрж.
   Озл провел ладонью по лбу.
   - Как твое имя?
   Он непроизвольно глубоко заглянул в глаза морфу, те на его счастье оказались спокойными, опомнившись, Озл быстро отвел взгляд.
   - Отту. - Морф склонил голову.
   - Отту. Иди и приведи сюда всех. - Озл указал сначала на морфов, затем на место перед собой. - Я не могу к вашему стражу подойти близко, он меня не подпускает к себе. Я хочу поговорить с вами.
   Морф кивнул головой и повернувшись, шаркая ногами, пошел к остальным. Между ними завязался разговор. Но вот они, низко поклонившись вихрю, направились к Озлу.
   - Что здесь происходит? - Громко спросил Озл, стараясь ни с кем из подошедших не встречаться взглядом.
   - Стрж. - Хором ответили морфы.
   Озл на минуту задумался.
   Здесь злость не поможет, решил он. Это для них что-то очень серьезное.
   - Я это знаю от Отту. - Голос Озла зазвучал спокойно и мягко. - Кто-либо из вас может объяснить, кто такой страж?
   - Это великий стрж. - Проскрипел один из морфов.
   Тень недовольства скользнула по лицу Озла, но морф продолжил говорить.
   - Он дал нам ахо, он открыл нам пространство.
   - Вот оно что-о-о! - Протянул Озл, начав усиленно тереть свой лоб.
   Рой мыслей завертелся в его голове. Он сдавил свои виски, боясь что они разорвут его черепную коробку.
   Ах вы безмозглые животные. Значит это все не ваше, это вам все кто-то дал и вихрь-страж вероятно один из них. Он ваш покровитель, но почему тогда о нем ничего не говорится под оболочкой? Запретная тема. Кто ее запретил? Но не мог же он быть один или мог? Тогда я ничего не понимаю. Он ведь уничтожал все живое, что попадало на планету из вне.
   - Он был один? - Непроизвольно произнес Озл.
   - Нет. - Морф отрицательно замотал головой. - Он один из них.
   - Сколько?
   Морф пожал плечами.
   - А где они сейчас?
   Морф показал рукой на туман.
   - Но здесь был один. - Вырвалось у Озла.
   Его рот мгновенно захлопнулся и он слегка вжал голову в плечи.
   Это лишнее, молния обожгла его мозг, он напрягся как пружина, его рука невольно поползла к фраунгофферу.
   Морф пожал плечами.
   - Они пришли и ушли.
   - Откуда пришли и куда ушли?
   Морф снова пожал плечами и развел руки в стороны.
   Кажется они не обратили на это внимание, пронесло. Озл немного успокоился и дернул себя за полу куртки, показывая безобидность своего движения.
   Голова Озла работала на всю мощь, его мысли бешено носились по нейронным связям, пытаясь соотнести настоящее, только что услышанное и прошлое, гибель вихря.
   А что если? Одна самая коварная мысль затмила собой все остальные, отодвинула их вглубь, затем и вымела прочь из головы.
   - А что с ним сейчас? - Озл пальцем указал на туман. - Почему он не движется, почему он не общается с вами, своими подданными?
   - Он отдыхает. Да, отдыхает. - Разноголосо заскрипели морфы.
   - А его можно разбудить?
   - Он всегда просыпается, если его потревожить. - Ответил Отту.
   - А он может быть мертвым? - Озл посмотрел вверх, на горизонте виднелось большое количество черных точек, которые медленно росли.
   - Нет, нет! - Морф отчаянно замахали руками и замотали головами. - Стрж никогда не умирает.
   - Даже так. - Озл усмехнулся и, отстегнув фраунгоффер, направил его в сторону тумана.
   Морфы пришли в движение, заволновались.
   - Ему будет больно. - Произнес Отту.
   - Молчать! - Вдруг рявкнул Озл так, что они все сжались, и втянули голову в плечи так, что остались видны только лишь их глаза. - Я вам сейчас покажу, что сделали с ним весты. Повернитесь и смотрите.
   Шеренга морф развернулась в сторону стража. Озл выстрелил два раза подряд в туман. В том месте, где встретились фиолетовые молнии фраунгоффера с бездыханным телом стража, вспыхнули ослепительные желтые фейверки огней и рассыпавшись гроздьями искр, угасли.
   - Видите! Он не реагирует на боль, на очень большую боль. Он мертв!
   Озл выстрелил в туман еще два раза. И вновь россыпь ослепительных искр, осветила шеренгу морф. Они упали на колени и залепетали что-то нечленораздельное, смысл которого Озл не мог уловить. Он посмотрел вверх. Почти над ними висел восу. Холодок пробежал по его спине, это было уже неприятно. Высунувшись из кабины, вниз смотрел землянин в военной форме. У Озла мгновенно созрел план.
   Он уменьшил мощность фраунгоффера и, направив его на ближнего к восу морфа, выстрелил. Правое плечо морфа вместе с рукой, исчезли. Морф громко вскрикнул и ткнулся лицом в песчаную пыль. Остальные морфы вскочили на ноги и уставились на своего корчившегося в агонии сородича.
   - Посмотрите вверх! - Выкрикнул Озл и поднял свободную от оружия руку вверх. - Они уже начали убивать вас.
   Морфы задрав головы посмотрели вверх. Над ними висел восу с полу высунувшимся из окошка землянином, который вдруг вскинул руку вверх, в его ладони блеснул какой-то предмет. Рука Озла, сжимающая фраунгоффер, мгновенно подлетела вверх, вторая рука, на лету, сдвинула регулятор на полную мощность и сноп фиолетовых искр, блеснув, трансформировал, высунувшуюся из восу, верхнюю часть тела землянина. В тот же миг голубой луч лазера вырвался из носа восу и попал точно в корчащегося морфа. Морф вспыхнул и обуглился. Остальные морфы, с громкими воплями, мгновенно исчезли.
   Вейвы рванулись вверх и рассыпались в атмосфере. Один из вейвов лег на бок, из него вырвался широкий синий луч и располосовал стрелявший восу пополам. Разрушенный двигатель восу вспыхнул и объятые пламенем обе половинки кораблика упали на прибрежную полосу.
   В тот же миг не менее двух десятков восу рванулись к вейву и два десятка голубых лучей уперлись в него. Фиолетовая поверхность вейва заискрила и он, рассыпая яркие искры во все стороны, встал на дыбы и вдруг, крутнувшись волчком, выпустил свою бритву. Восу, попавшие под нее раздвоились и вспыхнули, часть из них бросило на вейв, который вдруг начал делаться светлее и распухать. Через мгновение, в атмосфере Ферты вспыхнула голубая звезда, которая расширяясь поглотила все окружающие ее восу.
   Рука Озла рванулась к поясу и включила защитный экран. Со всего маху он грохнулся на прибрежную песчаную полосу и закрыл голову руками. Волна жара накатилась на него и, охватив со всех сторон, стала терзать его защитное поле. Его потянуло назад. Руки Озла, словно лопаты, прогребли песок до каменистой поверхности берега, стараясь найти в нем хоть какую-либо щелочку, чтобы зацепиться и удержать скользившее к вихрю тело.
   Наконец ему удалось зацепиться за трещину и он немного приоткрыл глаза. В полуметре над его головой, кувыркаясь, пронесся его тропер и скрылся за спиной. Чья-то черная тень легла на его тело и сразу же стало легче дышать. Озл приподнял голову еще чуть выше. Его мышцы заклинило, мозг парализовал страх. На него, слегка покачиваясь, падал "Призрак", створки его люка были открыты, корпус громко вибрировал. Ничего не соображая, Озл рванул пальцы из трещины, прикрыл освободившимися руками голову и плотно сжал веки. Его потащило назад. Вспышка жара сзади него, сбросила тень "Призрака" и сорвав с него защитное поле, огнем обдала его спину и затылок, одежда начала тлеть. В то же мгновение, что-то большое и тяжелое ударило его в ботинки, по самым подошвам и, обдав тучей песка, швырнуло вперед. Озл вытянул вперед руки и открыл глаза, которые моментально полезли из орбит. Его тело стрелой мчалось навстречу, пугающему бездной своего раскрытого люка, "Призраку".
   Что с кораблем? Еще способные шевелиться нейроны его мозга сплелись в вопрос и замерли в ожидании ответа.
   Но вместо ответа чернота бездны вдруг охватила Озла со всех сторон и сорвала с него жар. Его тело встрепенулось, радуясь наступившей прохладе, но что-то тяжелое начало давить ему на голову. Красное солнце, внезапно ворвавшись внутрь его головы, начало разбухать, заполняя собой мозг, ноги пошли вверх, тело стало выгибаться, его металлический остов жалобно застонал. Озл вдруг понял, что уже летит вперед ногами и его мозг, чуть запоздав, тоже перевернулся вверх тормашками, вслед за своим телом.
  
  

3

  
  
   А"Стонне оттолкнул дверь и протянул руку в ее проем, приглашая Вита войти в свой кабинет.
   - Проходи. Садись. - А"Стонне обогнал Вита и подойдя к столу выдвинул из под него кресло.
   - Благодарю. - Вит улыбнулся. - Право не стоит быть таким любезным. Я ведь мужчина и сам в состоянии за собой поухаживать. - Он сел и положил руки на стол.
   - Не огорчайся дорогой Вит. - Председатель Совета Цивилизаций тронул Вита за плечо и сел в кресло напротив. - Ты первый раз у меня в гостях и уж разреши мне чуть-чуть поухаживать за тобой.
   - Даже не знаю что сказать? - Вит вскинул руки и вновь опустил их на стол.
   - А ничего и не надо. - А"Стонне широко улыбнулся. - Может что-либо прохладительное?
   - Нет, нет. - Вит отрицательно качнул головой.
   - Что ж, тогда сразу к делу. - А"Стонне протянул руку к клавишам на боковом столике и нажал на одну из них. - Зайди ко мне. - Бросил он в панель и вновь повернулся к Виту.
   По всей видимости у председателя была старая модель сканера связи. Вит видел, что на плоском экране мелькнуло чье-то лицо, но разглядеть его он не смог.
   - Не люблю голографический сканер связи. - А"Стонне поморщился. - Он стоял у меня некоторое время. Но что это за жизнь. Даже невозможно сделать звонка личного характера, сразу все присутствующие обо всем догадываются. Не выдержал, заменил. - Он махнул рукой.
   - С одной стороны да. - Вит согласно кивнул головой. - Но с другой. - Он повел плечами. - Ты сейчас кого-то пригласил к себе. Я не знаю кого, что заставляет меня задуматься. Войдет сейчас трехметровый амбал с двухметровой пушкой и нет Вита Дорота. А знай это, я мог, хотя бы под стол спрятаться.
   А"Стонне громко рассмеялся.
   - У тебя прекрасное чувство умора, Вит. Не даром о тебе ходят легенды, как о самом неунывающем землянине. Я о таком юморе даже и мечтаю. Поверь, это связано только лишь с личной жизнью. Я не хочу, чтобы мои не деловые разговоры превращались, как это у вас говорят, в анекдоты на улице. Кажется так.
   Вит утвердительно кивнул головой. За его спиной раздался легкий шелест и он почувствовал дуновение ветерка.
   - Разрешите. - Сзади раздался приятный женский голос.
   - Мы вас ждем. - А"Стонне улыбнулся, глядя поверх головы Вита.
   Вит вскочил, повернулся к двери и остолбенел. На него смотрели большие, улыбающиеся, черные глаза.
   - Эл"Лисс? - Глаза Вита округлились.
   - Вы знакомы? - А"Стонне поднялся и подошел к Эл"Лисс.
   Девушка дернула сжатыми губами и пожала плечом.
   А"Стонне повернулся к Виту.
   - Я в недоумении, масс Дорот Вит?
   - Все в порядке масс председатель. - Вит широко улыбнулся и подошел к ним. - Такую прекрасную девушку достаточно встретить один раз, чтобы затем помнить всю жизнь. Дорот Вит. - Вит склонил голову.
   Девушка вспыхнула. Даже через ее немного смуглую кожу отчетливо просматривался румянец. Она много слышала об этом герое цивилизаций, и втайне мечтала о встрече с ним, но она произошла так неожиданно, что Эл"Лисс немного растерялась. Она бросила недоуменный взгляд на А"Стонне и, улыбнувшись уголками рта, протянула руку Виту.
   - Эл"Лисс.
   Легкая испарина покрыла лоб Вита, ему предстояло дотронуться до той, которую он начал боготворить. Он протянул свою руку в ответ и осторожно обхватил ее тонкие, длинные пальцы.
   - Очень рад. - Сдавленным голосом выдавил из себя Вит. - Я искренне рад с вами познакомиться.
   А"Стонне недоуменно пожал плечами и протянул руку в сторону стола, сам направляясь к нему.
   - Прошу вас присаживаться. - Он занял свое рабочее кресло.
   Вит и Эл"Лисс сели напротив друг друга, так, чтобы видеть председателя и еще больше так, чтобы не сводить взгляда друг с друга.
   Смотря на девушку, Вит терялся в догадках, зачем их свел у себя в кабинете председатель Совета Цивилизаций. Уж не думает ли он меня оженить на ней, пришла ему в голову бредовая идея? С Бором не выходит, так решили со мной, я не против. Едва заметная улыбка растянула его губы. Смутившись, Эл"Лисс отвела глаза на А"Стонне.
   - Я вас пригласил за тем. - А"Стонне внимательно посмотрел на обеих. - Чтобы выполнить то, о чем мы говорили уже достаточно давно. К сожалению возникшие обстоятельства несколько отодвинули этот вопрос, но медлить больше нельзя. Я говорю о Центре Изучения Союза.
   Он умолк, ожидая реакции Вита и Эл"Лисс. Вит только лишь кивнул головой, Эл"Лисс состроила на лице неопределенную мину.
   - Что ж. - А"Стонне развел руками. - Раз вы молчите, тогда я продолжу. - Масс Дорот Вит. - Он внимательно посмотрел на Вита. - Разреши представить тебе директора центра, массу Эл"Лисс.
   Челюсть Вита отвисла и замерла в неподвижности. Он молча уставился на А"Стонне.
   - Ты ведь отказался. - А"Стонне поспешно затряс головою и еще шире развел руками. - И мы решили, что Эл"Лисс будет самым достойным кандидатом на кресло директора. Эта проблема ей известна, она ею уже несколько лет занимается. И весьма удивительно, почему ваши интересы до сих пор не пересеклись?
   - Я не афиширую свои исследования. - Вит пожал плечами и бросил взгляд на Эл"Лисс. - О том, чем я занимаюсь, знают не более двух десятков человек. Да и на Весте я не особенно искал, кто интересовался этой проблемой. Мне подсказали пару исследователей, я и контактирую с ними.
   - А зря. - А"Стонне поднял палец вверх и помахал им. - У вас бы получился неплохой тандем. Но еще не все потеряно. Как это говорится у землян: лучше поздно, чем никогда.
   - Лишь бы это поздно не наступило после никогда. - Вит усмехнулся.
   - Адмирал Бор прав. - А"Стонне широко улыбнулся. - С тобой нужно быть весьма осмотрительным в своих шутках.
   - Уже успел. - Вит улыбнулся.
   - Что ж. - Председатель положил руки на стол. - Будем считать, что знакомство состоялось. Теперь о деле. Ты Вит обещал помощь в организации центра, мы ее ждем. Центру отдается один из этажей Космического Исследовательского Центра, который правда находится на окраине столицы, но это весьма тихое и уютное место. Сейчас главное начать работать, а если центр перестанет помещаться там, то мы найдем для него подходящее место. Самое главное, что у Космического Исследовательского Центра есть свой большой космодром, что и послужило основным критерием выбора для размещения вашего Центра. О проблемах я говорить не буду, вы их знаете лучше меня. Хочу сказать одно. - Он постучал пальцем по столу. - Масс Дорот Вит, ты помнишь о чем мы говорили на совещании у адмирала Ов Бора?
   - Конечно! - Вит пожал плечами.
   - Так вот этот план уже действует. Адмирал с частью своего флота начал работать в своем направлении, проще говоря - вышел на охоту.
   - Да, я знаю об этом. - Вит кивнул головой.
   - Но так как охота началась совершенно неожиданно, то мы немного запоздали со своей частью плана, но сейчас решили ее начать осуществлять. Так как ты не участвуешь в операции проводимой Ов Бором, то мы просим тебя помочь нам, в осуществлении нашей части плана.
   - Я, в принципе, не против. - Вит еще раз пожал плечами. - Только что у вас есть для этого?
   - Мы даем Центру один из лучших наших исследовательских судов, космический корабль "Латекр", с опытнейшим капитаном А"Шерратом. Космический Исследовательский Центр выделяет самый лучший свой пространственный сканер с необходимой аппаратурой связи.
   - Один корабль, в этом весьма неопределенном деле, мало что сможет сделать. Десять-двенадцать, еще можно на что-то надеяться. - Вит развел руками.
   - Но это два лучших корабля наших цивилизаций. - А"Стонне поставил ладони ребрами на стол.
   - Два? - Брови Вита приподнялись.
   - Твой - "Галактика" и наш - "Латекр". - Председатель подался вперед.
   Вит хмыкнул и оттопырил губы.
   - Да, действительно неплохо. - Он с улыбкой покачал головой. - А сколько сейчас мечей висит над Вестой.
   - Три над Вестой и один над Торпой. - Вставила Эл"Лисс.
   - В таком случае должно быть хотя бы четыре корабля. - Вит пожал плечами. - Кто их знает, какой из них проявит желание поговорить с нами?
   - Будут, будут и четыре и восемь. - А"Стонне поднялся с кресла. - Вы только начните. - Он начал махать руками, ладонями вперед, как бы выпроваживая Вита и Эл"Лисс.
   - Тогда последний вопрос. - Вит тоже поднялся. - С кем из высших чинов нам поддерживать связь? У кого, в случае необходимости просить поддержку?
   - Со мной. - Председатель ткнул пальцем в стол. - Я буду непосредственно работать с вами. Обращайтесь в любое время суток. К сожалению сейчас такая неопределенная ситуация, что Совет Цивилизаций в весьма затруднительном положении. Мы даже не представляем, что нас ожидает завтра, даже сегодня. Так уж разворачиваются события во взаимоотношениях с Союзом, что от нас мало что зависит. Если не удастся найти меня, то обращайтесь к моему первому заместителю Ив Гену. Но вы должны понять, что его возможности здесь весьма ограничены. - Он протянул Виту руку. - Желаю успеха.
   - До свидания! - Вит едва обхватил его широкую ладонь. - Пойдемте масса директор. - Он повернул голову в сторону Эл"Лисс и улыбнулся ей..
   - До свидания. - Эл"Лисс поднялась с кресла, кивнула головой А"Стонне и направилась к двери.
   Вит последовал за ней.
   В коридоре Эл"Лисс остановилась и взглянула на Вита.
   - И куда вы сейчас?
   - Мы сейчас. - Вит сначала ткнул пальцем себе в грудь, затем показал на Эл"Лисс. - Посетим наш центр, затем ваш корабль "Латекр", потом мою "Галактику". Если вы не возражаете?
   - Нет. - Эл"Лисс пожала плечами и покрутила головой. - Но нам бы не мешало все основательно обсудить.
   - У вас какой транспорт? - Вит протянул руку вперед и сам шагнул в сторону лифта.
   - Тропер.
   - Давайте воспользуемся моим глайдером. Я как раз подсмотрел, какие у адмирала Бора замечательные кресла в его глайдере и точно такие же установил в своем. Теперь полет в нем одно наслаждение. Тем более, что я предусмотрительно явился к председателю с пилотом, никогда не знаешь чем закончится встреча с чинами такого ранга, толи сумой, толи тюрьмой. Пилоту же вашего тропера скажем, чтобы он отправился к новому центру и там ждал вас. А в дороге мы все и обсудим.
   - Я не против. - Девушка вновь пожала плечами.
   - Вот и отлично. - Вит осторожно взял ее за локоть.
   Рука Эл"Лисс вздрогнула и прижалась к телу, но высвобождать свой локоть из руки Вита она не стала...
   Вит, выпрямившись, не мигая, всматривался в экран пространственного сканера "Латекра". Он уже пятый день был гостем на корабле Эл"Лисс.
   До этого они неделю гонялись за фиолетовыми мечами на "Галактике", пытаясь привлечь к себе их внимание, но безуспешно. Достаточно было "Галактике" приблизиться к одному из мечей на несколько десятков километров, как тот моментально ложился на ребро и мгновенно уходил. Сеть наблюдательных станций на восу, созданная в спешном порядке ЦИС - Центром Изучения Союза, вела непрерывные наблюдения за околопланетным пространством вокруг Весты и докладывала о местонахождении кораблей Союза. Как только этот меч уходил от "Галактики", то корабль мчался к другому мечу, потом к третьему, затем все повторялось с начала, пока Эл"Лисс не предложила поменять корабль.
   - Либо ты им здорово насолил, либо твой корабль им не нравится. - Она мило улыбнулась Виту. - Давай поменяем корабль и перейдем на "Латекр". Может быть с ним нам повезет?
   - Я не против. - Вит тяжело вздохнул. - Только мне уже начинают надоедать эти игры в салочки; мы убегаем, а вы догоняйте. Надо что-то придумать поинтересней.
   Но придумали не они, а один из союзников. После перехода Вита и Эл"Лисс на "Латекр", один из мечей вдруг перестал бегать от "Латекра", а сам стал гоняться за ним, вернее играть. Он отходил километров на сто от "Латекра", затем разворачивался и несся со все увеличивающейся скоростью на исследовательский корабль. Это продолжалось уже второй день.
   Капитан "Латекра" А"Шеррат, проклиная все пространственные силы, как мог уворачивался от столкновения. Чтобы не порхать, подобно птицам, по кораблю, все члены экипажа, постоянно находились в креслах на привязи.
   - Ты права. - Вит с усмешкой смотрел на Эл"Лисс, после очередной увертки. - Твой корабль нравиться ему больше. Наверняка это мужчина. - Он потряс указательным пальцем у себя перед лицом.
   - Все может быть. - Эл"Лисс загадочно улыбнулась, ее черные глаза озорно сверкнули. - И почему он не покажется? Я бы возможно и не отказалась с ним познакомиться.
   - Придется держать "Галактику" поблизости. - Вит скорчил гримасу. - Но как говориться у землян: новых друзей наживай, а старых не забывай.. - Вит постучал пальцем по подлокотнику. - Старый друг, лучше новых двух.
   Эл"Лисс широко улыбнулась Виту в ответ.
   Вит повернулся в сторону А"Шеррата.
   - Знаешь капитан о чем я подумал сейчас?
   - Нет. - А"Шеррат покрутил головой. - Я не копаюсь в чужих мозгах.
   - Это хорошо. Но я вот о чем. Ты пожалуйста в следующий его заход не отворачивай корабль, пусть прет до упора. - Вит стукнул кулак о кулак.
   А"Шеррат откинулся к спинке кресла и, не мигая, уставился на Вита.
   - А если он не отвернет?
   - Ну и хорошо. - Вит пожал плечами. - Будем тогда считать, что контакт состоялся.
   - Да, но это будет уж чересчур плотный контакт. - Губы капитана вытянулись в грустной усмешке.
   - А ты включи силовое поле на всю мощь и постарайся ему подставить самый верх корабля, а перед самым столкновением чуть наклони нос вниз. Если он и врежется, то где-то в хвост.
   - Нам от этого легче не станет. - А"Шеррат замотал головой. Если он врежется нам в двигатели, то на десятки километров вокруг, ничего, кроме выжженной поверхности, не останется.
   - Здесь одни скалы. - Вит ткнул рукой в экран пространственного сканера. - Так что проблем с поверхностью не будет.
   - Тогда я не против. - Капитан пожал плечами. - Как скажет масса директор. - Он посмотрел на Эл"Лисс.
   Эл"Лисс посмотрела на Вита, ее глаза были больше обычного, губы слегка подрагивали.
   Как она прекрасна, подумал Вит, уже начиная сожалеть о своем предложении.
   - Все будет в порядке. - Он протянул к ней руку и, положив на ее ладонь, крепко сжал. - А"Шеррат прекрасный капитан, не даром о нем ходят легенды.
   Эл"Лисс молча, согласно закивала головой. Она не боялась в смысле страха, она просто не хотела потерять свое счастье, которое вдруг появилось на горизонте ее жизни в лице этого, пусть уже немолодого, но нравившегося ей все больше и больше землянине. Что ж, она продолжала согласно кивать головой, если суждено будет погибнуть, так рядом с ним.
   - Я согласна. - Ее, всегда приятный, немного певучий голос, вдруг захрипел. - Я думаю у вас все получится.
   - Я сейчас вызову сюда "Галактику". - Вит протянул руку к пульту управления. - И ты Эл"Лисс, если хочешь, можешь перейти туда и понаблюдать со стороны. Со стороны всегда лучше видно.
   - Это неостроумно. - Уже справившись с собой, произнесла она своим обычным голосом.
   Вит пожал плечами и все же нажал на одну из клавиш пульта управления. Над пультом вспыхнула голограмма с изображением капитана "Галактики".
   - У"Руутт! Оставь своего подопечного и немедленно подойди к "Латекру". Попытаемся заставить нашего игрока выйти к нам на переговоры. Как говорится, не мытьем, так катаньем. Есть тут у нас одна интересная идея.
   - Хорошо. - Голова У"Руутта кивнула в ответ. - Через час я буду около вас.
   - Вот и отлично. - Вит махнул ему рукой и отключил связь. - Может быть он успеет. - Он посмотрел на А"Шеррата.
   - Навряд ли. - Капитан отрицательно покачал головой и показал рукой на экран пространственного сканера. - Он уже разворачивается.
   - Что ж. - Вит откинулся на спинку кресла. - Двум смертям не бывать, а одной не миновать. Будем надеяться, что ему тоже жить хочется.
   Фиолетовая искра, набирая скорость, мчалась навстречу "Латекру".
   - Сзади нас огромная отвесная скала. - Начал размышлять вслух Вит. - Перед нами узкое глубокое ущелье, в котором он вряд ли поместится. Ему остается: либо мы, либо идти вверх. Если перекрыть верх, то останемся либо мы, либо скала. Если "Латекру удастся чуть опуститься, то останется одна скала. Если он самоубийца, то никого не останется и скалы тоже, если нормальный, то... Как говорится; будем посмотреть. Скорее бы "Галактика" шла. - Вит поерзал в кресле. - Что у него на уме? Смоется, когда еще такой вариант появится?
   Не доходя двух-трех тысяч метров, когда рука А"Шеррата уже слегка качнула нос "Латекра" вниз, фиолетовый меч свечей взмыл вверх. А"Шеррат негромко присвистнул.
   - Что-то не понравилось? - Вит повернул голову в сторону капитана.
   - Он практически под прямым углом ушел вверх. - А"Шеррат покачал головой. - Это на такой-то скорости. Я бы не прочь прокатиться на таком корабле.
   - Прокатишься. - Вит улыбнулся. - И весьма скоро, не переживай. Поднимись над скалой и осмотрись.
   А"Шеррат поднял "Латекр" над скалами и начал потихоньку кружиться, осматриваясь по сторонам.
   - Никого не видно. - Проговорил он, около получаса проходив по кругу. - Ни меча, ни "Галактики".
   - Подождем. - Вит откинулся на спинку кресла и повернул голову в сторону Эл"Лисс. - Что масса директор думает по этому поводу?
   - Тоже что и масс ученый. - Девушка стрельнула взглядом в его сторону, едва заметно улыбнувшись и вновь отвернулась к экрану пространственного сканера.
   В тишине прошло еще минут тридцать. Ожидание затягивалось. Все нетерпеливо ерзали в своих креслах, стараясь усесться поудобней. Вдруг снизу метнулась громада корабля, Вит узнал свою "Галактику".
   - Как он подкрался. - Покачал головой А"Шеррат. - Даже пространственный сканер его не видел.
   - Вокруг сплошные скалы. - Ответил сидевший здесь же, Анатолий Холодов, пилот с "Галактики". - Я сам сюда несколько раз попадал. На экране сплошной покой; ничего не видно и не слышно. А вот и меч. - Он протянул руку в сторону экрана пространственного сканера, на котором, описывая дугу, от них уходила фиолетовая искра корабля Союза.
   - Что ж. - Вит выпрямился в кресле. - Кажется все собрались, Пожалуй сейчас и начнем. - Он нажал одну из клавиш.
   Над пультом появилась голограмма У"Руутта.
   - Подкрались словно дикая кошка, мы вас и не заметили. - Проговорил Вит.
   - Скалы. - Дернул плечом У"Руутт. - Мы шли по ущельям, стараясь быть незамеченными, чтобы случайно не помешать вам.
   - Хорошо. - Вит кивнул головой. - Теперь, что нам предстоит сейчас сделать. - Он потер лоб. - Мы, с моей подачи, решили загнать меч в угол или правильнее сказать, либо в скалу, либо в один из наших кораблей. Либо мы его раздавим между нашими кораблями, если он попытается распороть кому-то из нас брюхо. - Вит покачал головой. - Другого выхода я сейчас не вижу. Ваша задача...
   Фиолетовая искра мчалась навстречу "Латекру" и "Галактике".
   - Только бы он выбрал нас. - Периодически повторял Вит, нервно качаясь в кресле. - Только бы нас.
   - Похоже что нас. - Так же периодически отвечал ему А"Шеррат. - Определенно нас. Он ведь с нами затеял игру, а не с "Галактикой".
   Фиолетовая искра превратилась в широкую полосу, которая разрасталась с непомерной скоростью. Вдруг она слегка дернулась вниз.
   - Мы! - Вскрикнул А"Шеррат.
   В зале управления повисла мертвая тишина. Визуально до мчащегося навстречу мечу осталось меньше трех-четырех километров. В верхней части пространственного сканера метнулась серая тень. "Галактика" рванулась навстречу мечу, преграждая ему путь вверх, "Латекр" провалился вниз, открывая за собой скалу. Между двух кораблей образовался глухой коридор длиной около двух тысяч метров и высотой около трех сотен метров. По обеим сторонам коридора, шириною километра в три, выглядывали нагромождения камней.
   Меч неожиданно, на полной скорости, стал на ребро, резко развернулся и замер, как вкопанный, своей задней частью застыв в какой-то сотне метрах перед скалой. Возгласы восхищения раздались в обоих исследовательских кораблях.
   - Сказка. - Простонал Вит.
   - Смотрите! - Эл"Лисс рванулась с кресла вперед, отбросив пристяжки безопасности и чуть не влетела на пульт управления, впившись взглядом в экран пространственного сканера.
   На экране, под мечом, блеснули серебряные блестки и на бурой скале появилась маленькая продолговатая черточка.
   - Увеличь! - Крикнул Вит и то же, вскочив с кресла, подался вперед.
   На черточке мелькнул светлый квадратик и на экране мгновенно появилась полуметровая врезка, на скале стоял гигантский человекообразный муравей.
   - Непрерывная съемка! - Вит вылетел из кресла. - Анатолий, глайдер, капитан люк!
   На сколько он был способен, Вит помчался в ангар. Через несколько шагов его обогнал Холодов. Сзади часто стучали еще чьи-то шаги, но оглянулся Вит только лишь около глайдера.
   - Эл"Лисс? - Его брови взметнулись вверх.
   - Я с тобой. - Она на ходу оперлась на его плечо и влетела в глайдер.
   Вит впрыгнул за ней и, толкнув Анатолия в плечо, сел рядом с Эл"Лисс. Глайдер рванулся в уже зияющее отверстие люка "Латекра".
   - Не страшно? - Вит повернул лицо с горящими глазами в сторону Эл"Лисс.
   - Я не знаю. - Призналась она, мотая головой. - А тебе?
   - У меня уже был такой случай. - Вит пожал плечами и, привстав, стал через плечо пилота, смотреть на приближающегося инопланетянина.
   - Сядь в десяти метрах от него. - Он протянул руку к сканеру связи, на лобовом стекле вспыхнуло изображение У"Руутта. - Вы его видите?
   - Да. - У"Руутт кивнул головой. - Вот он под нами, занял весь экран.
   - Не корабль. - Догадался Вит. - Инопланетянина?
   - Нет. - У"Руутт поднял брови и скосил глаза в сторону. - Только лишь фиолетовое море.
   - Черт! Ждите! - Вит поморщился.
   За стеклом глайдера мелькнула Эл"Лисс. Вит понял, что они уже сели.
   - Эл"Лисс! Стой! - Закричал Вит и рванулся к двери, но выпрямившись во весь рост он стукнулся головой о потолок. Его отбросило вниз, он стал падать и, уцепившись руками за ручку двери, стал на колени. - Будь здесь! - Рявкнул он дернувшемуся пилоту.
   - Сто-ой. Эл"Лисс! - Вит захлебнулся от собственного крика и, рывком отбросив дверь в сторону, рванулся наружу.
   Увиденное на мгновение ошеломило его. Эл"Лисс неподвижно стояла между глайдером и инопланетянином и не отрываясь смотрела на человекоподобного муравья, в глазах которого плясали, извиваясь, огненные змейки.
   Не зная как, Вит одним прыжком, не глядя на инопланетянина, оказался около девушки и рванул ее на себя, одновременно поворачивая к себе лицом. В глазах Эл"Лисс уже блестел огонь безумия.
   - Милая Эл"Лисс. - Вит потрепал ее за лицо. - Очнись.
   Девушка тряхнула головой, как бы сбрасывая с себя оцепенение, ее смуглое лицо стало почти белым.
   - Пойдем скорей. - Вит обхватил ее за талию и, легонько подталкивая, повел к глайдеру.
   Около двери глайдера Эл"Лисс резко остановилась и проговорила, закрыв рукою свои большие глаза.
   - Огненные змеи, они преследуют меня.
   - Нет, нет, дорогая. - Как можно ласковее проговорил Вит. - Их уже нет. Это тебе просто кажется. Мы сейчас пойдем на "Галактику" и Сильвия тебя посмотрит. Она прекрасный врач.
   Он насильно втолкнул девушку в глайдер.
   - "Галактика". - Бросил Вит пилоту и, посадив Эл"Лисс в кресло, опустился около нее на колени и стал нежно гладить по ее прекрасным черным волосам.
   Эл"Лисс сидела молча, закрыв глаза, и, откинувшись на спинку кресла.
   - Все будет хорошо, все будет хорошо. - Не переставая повторял Вит.
   - Шеф, "Галактика". - Пилот тронул Вита за плечо. - Разрешите я помогу.
   - Я сама. - Неожиданно произнесла Эл"Лисс и поднявшись с кресла, вышла из глайдера.
   Вит вышел вслед за ней. В ангаре, рядом с глайдером уже стояли У"Руутт и врач "Галактики", Сильвия Маршалл. Неожиданно корабль резко тряхнуло и он начал падать вниз. Все стоявшие около глайдера оказались на полу. Вит, ближе всех стоявший к глайдеру, уцепился за него и устоял.
   - Сильвия и Анатолий, проводите массу Эл"Лисс в ее каюту. Сильвия, окажи ей необходимую помощь. - Произнес Вит встающим с пола членам своего экипажа, беспрерывно вертя головой. - У"Руутт, в зал управления. Что происходит?
   Вит отпустил руку и шагнул вперед. В тот же миг корабль вновь тряхнуло. Теперь уже все, без исключения, оказались на полу.
   - Проклятье! - Прошипел Вит и, вскочив, стремглав побежал в зал управления. - Что происходит? - Громко выкрикнул он влетая в зал управления.
   В его сторону быстро стрельнул взглядом, сидевший за пультом управления пилот, Юджин Греберт.
   - Меч вынырнул из под "Галактики" и резко пошел вверх. - Пилот, не глядя на Вита, пожал плечами. - Сверху на него мгновенно упал корабль вестов. Они столкнулись, произошел взрыв, нас бросило вниз. Экран. - Он показал рукой на молочно-голубой экран пространственного сканера. - Фильтры едва справляются. Температура за бортом около шестисот градусов.
   - Что это был за корабль? - Вит подошел к пульту управления и сел в свое кресло.
   - Я точно не могу сказать. - Юджин смущенно развел руками. - В последний момент я следил, в основном, за вашим глайдером и почти не смотрел вокруг. Я плохо рассмотрел приближающийся корабль.
   - Может быть это был один из наших восу? - Вит потер лоб. - Принесла же его нелегкая. - Он покрутил головой.
   - Корабль был достаточно большой. - Юджин мотнул головой. - Гораздо больше восу.
   - Свяжись с "Латекром".
   - Связи нет. - Пилот показал на экран. - Сплошная экранизация местности.
   Вит стукнул кулаком по подлокотнику. Перед ним вспыхнул экран сканера связи. От неожиданности он вздрогнул, с экрана на него смотрела врач "Галактики".
   - Эл"Лисс просит вас прийти к ней. - Негромко произнесла Сильвия.
   - Что с ней? - Вит подался вперед, но экран уже погас. - Я сейчас, будь внимателен. - Проговорил он пилоту и вышел.
   Войдя в каюту Эл"Лисс, Вит увидел , что она лежит на кровати с без движений, с закрытыми глазами. Рядом с кроватью стояла Сильвия.
   - Как она? - Вит вопросительно кивнул врачу.
   - Только что был приступ. - Сильвия развела руками.
   Веки Эл"Лисс вздрогнули и она, открыв глаза, посмотрела на Вита.
   - Оставь нас. - Вит показал Сильвии на дверь.
   - Хорошо. - Сильвия кивнула головой. - Сканер включен. - Она показала на прибор над кроватью. - Я понаблюдаю за ней из-за двери.
   - Нет! - Вит подошел к сканеру и выключил его. - Я позову.
   Сильвия пожала плечами и вышла. Вит подошел к Эл"Лисс. Она протянула к нему свою руку и взяв его руку, прижала к своей щеке.
   - Милый Вит! - Тихо произнесла она. - Мое несостоявшееся счастье.
   - О чем ты? - Вит немного опешил.
   Он высвободил руку и провел ею по пышным волосам Эл"Лисс.
   - Все будет хорошо. Это пройдет, должно пройти. Сильвия прекрасный врач, она справится. Мы все справимся и ты будешь здоровее прежнего.
   Эл"Лисс отрицательно покрутила головой, вновь поймала его руку и потянула его к себе. Вит склонился над ней.
   - Я хочу маленького Вита. - Тихо произнесла она. - Я знаю от этого сразу не умирают. Может быть я еще успею?
   - Что ты? - Лоб Вита мгновенно покрылся испариной. - Я уверен, это скоро пройдет.
   Эл"Лисс не обращая внимание на его слова, откинула накидку и проведя второю рукою по своей одежде распахнула ее. Перед Витом предстало прекрасное обнаженное тело девушки. Мурашки пробежали по его спине.
   - Не бойся меня. - Тихо продолжила Эл"Лисс. - Мои предки - торпы народности лохо, а лохо практически ничем не отличаются от землян. Смотри. - Она крепко сжала руку Вита и стала вести ею по своему телу. - У меня такая же грудь, как у земных женщин. - Рука Вита коснулась ее твердой и пухлой груди, он весь зашелся. - Такой же живот.
   Рука Вита, ведомая рукой Эл"Лисс, заскользила вниз, коснулась жестких волос внизу живота, скользнула по бедру, опустилась меж ног девушки.
   Огонь страсти вспыхнул в его груди и стал нестерпимо жечь. Он наклонился к ее лицу и поцеловал ее в сочные чувственные губы.
   - Я смогу! - Шептала Эл"Лисс. - Я подарю тебе хорошего малыша, маленького Вита. Я успею!
   Она провела рукой по его курточке, та распахнулась. Ничего не соображая Вит стряхнул с себя всю одежду и всем телом наклонился над Эл"Лисс, заглянул в ее широко открытые черные глаза. Он начал тонуть в них, погружаясь все глубже и глубже, тщетно пытаясь достичь дна. Их тела соприкоснулись и слились воедино.
   Вит вышел из каюты Эл"Лисс и осмотревшись, увидел что Сильвия, засунув руки в карманы своей белой курточки, опустив голову, молча ходит по коридору. Он подошел к ней и тронул за плечо. Сильвия вздрогнула и подняла голову. Вит приложил палец к своим губам.
   - Все хорошо. - Тихо проговорил он. - Она уснула. Я включил сканер. Можете понаблюдать за ней из своей лаборатории.
   Сильвия молча кивнула головой и повернувшись, быстро пошла по коридору в сторону медлаборатории. Вит заторопился в зал управления.
   В зале управления находились У"Руутт и оба пилота. Вит прошел в свое кресло и шумно опустился в него. Экран пространственного сканера уже очистился от помех и на нем четко просматривалась прилегающая к "Галактике" поверхность планеты. Внимательно проведя взглядом по экрану пространственного сканера, Вит повернул голову в сторону У"Руутта.
   - Что удалось выяснить? - Он вопросительно кивнул головой.
   - По предположениям, фиолетовый меч столкнулся с "Леде", кораблем лигха. А"Горнн и А"Стонне погибли. - У"Руутт развел руками.
   - Как они тут оказались? - Опешил Вит.
   У"Руутт молча пожал плечами.
   - Связь с Ив Геном.
   - К сожалению, я не смог его найти. - У"Руутт развел руками.
   - Может он тоже был с ними?
   - Нет.
   - Связь с адмиралом?
   У"Руутт молча покрутил головой.
   - Что с "Латекром"?
   - "Латекр" получил большие повреждения. Он был близко к скале и его бросило на нее при взрыве. Есть жертвы.
   - Ему нужна помощь?
   - По словам А"Шеррата - нет. Он сказал, что корабль сможет самостоятельно добраться до космодрома Центра. Всем восу, занимающимся поисками контакта, приказано прекратить работу и тоже прибыть на космодром Центра. Поиск контакта откладывается на неопределенное время.
   - Быстро. - Вит покрутил головой. - Кто?
   - К"Расс.
   - Ну ладно. - Вит шумно вздохнул. - Тогда и мы домой.
   У"Руутт развел руками.
   - До выяснения степени нашей опасности, нам запрещено базироваться на космодромах столицы.
   - Проклятье. Как не вовремя. - Вит откинулся на спинку кресла и закрыл лицо руками.
  
  

4

  
  
   Огненный шар прошел совсем рядом, всего в какой-то паре десятков километров над "Аттаксом" и умчавшись вдаль, там вдруг разделился на два фрагмента. фиолетовую искру и изрыгающий огненные струи, желтый шар. Фиолетовая искра, блеснув, исчезла в направлении Тотур, шар углубился в облако.
   - Неплохо. - Вырвалось у Ай"Горра. - И каким же оружием вы собираетесь на него охотиться? - Он посмотрел на Бора.
   - Не знаю. - Бор был явно озадачен. - Будем пробовать все подряд, может быть и найдем подходящее. - Он повернулся к Л"Маккру. - Мощность луча-разрушителя?
   - Около средней. - Капитан в свою очередь посмотрел на оператора оружия.
   Тот согласно кивнул головой.
   - К Тоор. - Бор кивнул головой на экран пространственного сканера и поднявшись пошел на адмиральский мостик...
   "Аттакс" медленно плыл над поверхностью Тоор. Тринадцатые сутки флагман безуспешно пытался хотя бы приблизиться к кораблю Союза - фиолетовый меч неизменно резко увеличивал скорость и блеснув искрою почти мгновенно исчезал из вида. И вновь начинались его поиски.
   Другим соединениям тоже не везло. На Селе корабли инопланетян постоянно находились в видимости корбоутов, но приблизиться к себе они не давали, мелькая в отдалении. Вторая тройка корбоутов на Тоор, еще не нашла своего противника, либо он где-то искусно прятался, либо его вообще не было.
   Бор, как заводной, молча носился по адмиральскому мостику, заложив руки за спину. Ай"Горр, сидя в кресле, повернувшись к Бору лицом и, крутясь вместе с креслом, молча наблюдал за его мыканьем. Л"Маккр сидел уткнувшись в экран пространственного сканера. "Аттакс" входил в гористую местность и сейчас под ним расстилался живописный красновато-зеленый пейзаж предгорья. Впереди, в лучах Тотур, мелькнули три фиолетовые искры.
   - Вот и встретились. - Проронил Л"Маккр.
   Бор замер и уставился на экран, Ай"Горр так же развернулся к экрану. Не слыша больше торопливых шагов адмирала, Л"Маккр оглянулся и невольно улыбнулся: застывший как изваяние Бор, с полуоткрытым ртом и постоянно дергающаяся голова Ай"Горра с бегающими по экрану глазами. Л"Маккр понял их мысли и улыбнулся.
   - Я имел ввиду вторую тройку. Они всего километрах в сорока от нас.
   - Зачем? - Бор уставился на него.
   - Ищут! - Л"Маккр неопределенно пожал плечами.
   - А-а-а!
   Над пультом управления вспыхнул экран сканера связи. Все уставились на изображение дежурного офицера, У"Ннарста.
   - На связи командующий первым флотом. - Произнес У"Ннарст.
   - Давай! - Громко произнес Бор и, подойдя к своему креслу, сел в него.
   На экране пространственного сканера появилось изображение О"Рукка.
   - Гросс адмирал! - О"Рукк кивнул головой в знак приветствия.
   Бор в ответ поднял руку.
   - Нами зафиксирована мощная вспышка на расстоянии около двадцати лью в направлении на Весту. - Продолжил О"Рукк.
   - Грузовики? - Бор насторожился.
   - Они были еще далеко, и пространственный сканер пока не контролировал их, но на запросы они не отвечают. Вспышка произошла в их направлении и они могут быть временно заэкранированы высокоэнергичными частицами.
   - Может быть что-то с ними? - Бор посмотрел на Ай"Горра.
   Ай"Горр пожал плечами и покрутил головой.
   - Может быть один из них столкнулся с камнем? - Через мгновение произнес он. - Хотя они оснащены неплохой противометеорной защитой, но и камни бывают разные.
   Бор нервно застучал пальцами по пульту управления.
   - С Хроной связывались?
   - У них тоже пока нет ничего. Мощное излучение наглухо закрыло этот участок пространства, пройдет не менее суток, пока оно рассеется до уровня прохождения сигнала. Но они передали весьма любопытный факт.
   Около двадцати дней назад туристический лэйтэр, на экране своего массметра зафиксировал скрытую массу размером с военный корабль среднего класса. Масса прошла в нескольких миллионах километров от него в сторону системы Тотур.
   Бор провел рукой по волосам.
   - Почему мы только что узнаем об этом?
   - Скорее всего все потому, что это пассажирское судно. - О"Рукк пожал плечами. - Опасности нет и хорошо. Остальное, как правило, их мало беспокоит.
   - У тебя есть не занятые в патрулировании облака корбоуты? - Поинтересовался Бор у О"Рукка.
   - Есть десяток.
   - Направь три-четыре корабля в сторону взрыва. Пусть также найдут грузовики и сопровождают их до облака. Более внимательно следи за пространством, эта неопознанная скрытая масса меня определенно забеспокоила. Свяжись с Вестой и еще раз с Хроной. Поинтересуйся; не проходили ли в направлении на Тотур какие-либо суда без захода на планеты. - Он громко постучал указательным пальцем по пульту управления. - Мне видится определенная связь во всем этом - мечи, скрытая масса, взрыв. Все в одном месте и в одно время.
   О"Рукк не отключался, его глаза выражали немой вопрос.
   - У нас по-прежнему. - Догадавшись, чего он ждет, Бор махнул ему рукой, голограмма О"Рукка исчезла.
   - Ты думаешь, что в этих событиях есть что-то общее? - Ай"Горр постучал в разбежку ребром ладони по пульту управления. - Что может быть общего между фиолетовыми мечами и скрытой массой. На сколько я знаю, у наших цивилизаций нет сейчас таких приборов, которые бы позволили зарегистрировать меч, кроме оптических. Никогда, за время появления у нас массметра, нам не удавалось связать меч со скрытой массой.
   - Мечи здесь ни причем. - Бор откинулся на спинку кресла и закрыл рукой глаза. - Определенно ни причем. - Он тряхнул головой и убрал руку с лица. - А может быть и причем? Пятнадцать, даже шестнадцать лет назад исчез корабль-призрак. В моем флоте до сих пор нет корабля такого класса. Будь у нас экран скрытия, союзник, возможно, уже стоял бы перед нами.
   - Или лежал. - Усмехнулся Ай"Горр.
   - Без разницы. - Махнул рукой Бор. - Я постоянно задаю себе вопрос, где делась технология производства экрана скрытия? Я не верю, что она утеряна. Не мог ее знать один единственный вест, этот Н"Гатт? Здесь что-то не то. Вы ее специально прячете от землян. - Он постучал кулаком по подлокотнику.
   Ай"Горр и Л"Маккр молчали, низко опустив головы.
   - И вы молчите? - Он скептически оглядел их.
   - Мне нечего сказать. - Покрутил головой Л"Маккр. - Я военный и пользуюсь таким кораблем, какой мне предоставляет цивилизация. Есть новое оружие, я его использую. Нет. - Он дернул плечом. - Стараюсь обходиться старым. Ай"Горр ближе к науке.
   - Чем я ближе? - Ай"Горр в свою очередь пожал плечами. - Я горный инженер. Всю свою жизнь занимаюсь добычей минералов. Конечно я интересуюсь, что из них получают, как используют, в конце концов, сам провожу небольшие исследования, пытаюсь дать какие-либо рекомендации регалиям, но не более того.
   - Регалии. - Капитан "Аттакса" дернулся всем телом. - Вы, гросс адмирал, прекрасно знаете, как регал относится к вашей цивилизации. Вы несколько дней назад сами в этом убедились. И если он чего не захочет, то он этого не сделает. Тем более, этот Н"Гатт был его каким-то родственником и К"Расс лично выделял деньги на исследования этого сумасбродного ученого. Кто их знает, может быть они доставались и тому и другому?
   - Но все же комиссию ТОРСА ему победить не удалось. - Прервал его Ай"Горр.
   - За спиной комиссии, в то время, стояла вся планета. - Л"Маккр пожал плечами. - Но последствия этого противостояния еще скажутся. К"Расс достаточно молод, ему еще нет и двухсот лет и он сможет отомстить.
   - В двести лет вы считаете веста молодым? - Бор выгнул брови вверх.
   - Мы живем до шестисот-семисот лет. - Л"Маккр пожал плечами. - Торпы чуть меньше - до пятисот. Так что двести лет для нас - это если не первая, то вторая молодость. А какова на Земле продолжительность жизни?
   - Двести пятьдесят-триста лет. - Бор вздохнул с сожалением.
   - Ну у вас еще все впереди. - Ай"Горр широко улыбнулся. - На сколько я знаю, ваша цивилизация несколько моложе нашей и вы еще догоните нас.
   - Постараемся. - Бор усмехнулся. - Только немного странно. Наш председатель Высшего Совета в двести лет уже ушел на покой, а ваш считается еще молодым в таком же возрасте.
   - А"Горнну уже за пятьсот. - Л"Маккр махнул рукой. - У А"Стонне средний возраст, около трехсот и у него есть все шансы занять самое высокое кресло цивилизации, если не вмешается К"Расс. Не смотря на свою молодость, К"Расс уже очень опытный политик.
   - Такое впечатление, что ты грудью за К"Расса. - Бор удивленно посмотрел на Л"Маккра.
   - Нет. - Л"Маккр поморщился. - Но я тогда был на Весте и видел по стерео, то заседание Лиги, когда было решено поддержать комиссию ТОРСА и прекратить финансирование исследований Н"Гатта по разработке новых видов оружия. В глубине души я, как военный, надеялся получить себе супер корбоут и был несколько разочарован таким решением Лиги. Но если бы вы видели глаза К"Расса в тот момент. Если бы оружием массового поражения была злость, то он в тот момент, наверняка, испепелил бы Лигу.
   - А тебе сколько лет? - Бор взглянул в глаза капитану "Аттакса".
   - Мне? - Лицо Л"Маккра озарилось грустной улыбкой. - Мне уже за четыреста. - Он вздохнул. - Моя молодость уже прошла.
   - А тебе? - Бор повернулся к Ай"Горру.
   - Сто восемнадцать.
   - Первая молодость. - Рассмеялся Л"Маккр. - Гросс адмирал, а сколько вам лет, если уж наш разговор так далеко зашел?
   - Пятьдесят два. - Бор пожал плечами.
   Л"Маккр и Ай"Горр громко хмыкнули.
   - Малыш. - Произнес Ай"Горр покачивая головой. - Ты еще совсем и не жил, а уже столько успел, узнал, не меньше чем наш Н"Гатт.
   - А кто он вообще такой, Н"Гатт? - Бор посмотрел на Л"Маккра.
   Л"Маккр отрицательно тряхнул головой.
   - Я о нем, практически, ничего не знаю.
   Бор повернулся в сторону Ай"Горра.
   - Я встречался с ним два-три раза. - Ай"Горр неопределенно пожал плечами. - Типичный вест, но очень умный. Даже можно сказать умный до сумасшествия. Я в то время был начинающим ученым и несколько раз доставлял на его космический завод различные минералы. Он был постоянно чем-то недоволен, всегда ему что-то не доставляли или чего-то было слишком мало и он свои недовольства старался выместить на капитане прибывшего судна. Поэтому все капитаны старались не встречаться с ним, но если уж приходилось то... - Ай"Горр покачал головой. - У него была немного странная походка, какая-то дерганая.
   Я поинтересовался у одного из капитанов и он рассказал, что Н"Гатт попал в серьезную аварию на спутнике Кретоны, Лии. Там, во многих местах, прямо из его поверхности растут поляризованные каменные иголки. Если идти на нее по лучу поляризации, то пространственный сканер дает о ней не совсем точную информацию, это связывают с тем, что на Лии добывают небулий и эти иголки как-то с ним связаны. Опытные пилоты об этом знают и всегда надеются только лишь на свое зрение. Н"Гатт, вроде бы, только прибыл на спутник для проведения какого-то эксперимента и один отправился на разведку местности. Короче, когда его нашли, то он лежал придавленный тропером. Жизнь ему удалось спасти, но нижнюю часть тела ему пришлось заменить искусственной, как у тоор, может быть из-за этого он и сработался с ними. По этой причине у него не было семьи, детей, он не знал женщин. Может быть он из-за этого и был такой неуравновешенный. - Ай"Горр пожал плечами. - Но говорили, что после этой аварии у него и появился такой мощный научный потенциал. Порой мне казалось...
   Вспыхнувшая голограмма заставила его замолчать. Все уставились на изображение У"Ннарста.
   - Гросс адмирал. - Заговорил капитан. - Вас вызывает капитан "Ноды".
   - Соедините. - Бор утвердительно кивнул головой.
   На экране пространственного сканера вспыхнула врезка.
   - Гросс адмирал! Я его вижу! Он в глубоком ущелье! Идет параллельным мне курсом! Мы его можем попытаться зажать там! - На одном дыхании, в возбуждении, выпалил О"Крутт.
   - Где это? - Бор подался вперед.
   На экране пространственного сканера вспыхнула врезка с изображением огромного и глубокого каньона, в самом низу которого медленно скользила фиолетовая иголка.
   - Карту местности. - Проговорил Бор.
   Экран пространственного сканера раздался в стороны, четверть его заняла карта поверхности Тоор. Бор внимательно рассмотрел карту и вновь взглянул на О"Крутта.
   - Ты видишь карту?
   О"Крутт завертел головой и наконец повернулся в сторону карты.
   - Да гросс адмирал.
   Бор отцепил от пульта управления корабля переносной пульт управления экраном пространственного сканера и яркая оранжевая точка поползла по карте.
   - Каньон очень длинный, перед вами еще около трехсот километров. - Точка мелькнула по всему каньону. - Километрах в двухстах от вас он раздваивается. Сделаем так.
   Мы сейчас здесь. - Точка очертила на карте круг. - Заходим вперед и прячемся за развилкой. Если каньон достаточно широкий, то горловины развилок узкие, и меч в них пройдет с трудом или лишь боком. Гоните его туда. Как только он начнет входить в одну из горловин, один из нас двинется ему навстречу, а "Аттакс" зависнет сверху, вы же его прижмете сзади. Ему некуда будет деваться: либо он остановится, либо столкнется с кем-то из нас. Только включите максимальную защиту.
   Как только мы спрячемся, то сразу дадим знать. Падайте на него в каньон, два корабля сверху и один сзади. Вы его полностью накроете, ему останется только лишь идти вперед. До моего сигнала оставьте все как есть, не спугните его. Действовать только по моему сигналу. Все ясно?
   - Да, гросс адмирал. - О"Крутт кивнул головой.
   - Действуйте!
   Голограмма погасла. Бор повернулся к Л"Маккру.
   - Сгруппироваться. Всем, курс развилка, максимально быстро.
   Пальцы капитана "Аттакса" забегали по клавишам, на экране пространственного сканера вспыхнули две врезки с изображением вестов.
   - Вплотную ко мне. - Проговорил им Л"Маккр - На максимальной скорости. - Он взглянул карту. - Квадрат 17, 53, развилка каньона.
   Врезки исчезли. Л"Маккр нажал еще одну клавишу, над пультом вспыхнуло изображение У"Ннарста.
   - Быстро квадрат 17, 53, развилка каньона. - Произнес капитан.
   - Принято. - Голограмма исчезла.
   "Аттакс" немного накренился вправо и рванулся вперед. Всех вжало в спинки кресел.
   Через несколько минут Над пультом управления адмиральского мостика вспыхнула голограмма с головой У"Ннарста.
   - Прибыли гросс адмирал. Мы над развилкой. - Произнес он.
   - Отлично. - Бор подался вперед. - Управлять кораблем с этого момента я буду лично.
   Все удивленно повернулись в его сторону.
   - Не отключайся. - Бор посмотрел на У"Ннарста.
   - Слушаюсь, гросс адмирал. - У"Ннарст кивнул головой.
   Бор нажал несколько клавиш на пульте управления и на экране пространственного сканера вспыхнули две врезки, с изображениями капитанов кораблей-спутников "Аттакса".
   - С"Луннс, занимаешь правую развилку, А"Шаррк - левую. - Бор пальцем указал на карту каньона. - Я замираю между ними. По сигналу стремительным броском, боком, входите в горловины развилок.
   - Но я не влезу в нее. - С"Луннс слегка пожал плечами. - "Мрат" шире этой части каньона.
   - Зависни как можно ближе к горловине развилки плашмя и в нужный момент боком свалишься туда. - Адмирал жестами показал, как это сделать. - Еще вопросы?
   - Нет! - Разом ответили капитаны.
   - Занять позицию
   - Есть! - Ответили капитаны и исчезли.
   - Как лучше поставить "Аттакс". - Вслух стал рассуждать Бор. - Носом к каньону или кормой.
   Он начал вертеть руками, имитируя предполагаемую ситуацию.
   - Кормой. - Наконец задумчиво произнес он. - Ему не куда деваться и он рванется вперед. И тогда... - Он стукнул кулаком по пульту управления.
   Ай"Горр и Л"Маккр молча, глазами следили за манипуляциями адмирала. Бор положил руку на пульт управления и, развернув корабль кормой к началу развилки, отошел от ее края с километр и завис на минимальной высоте, почти закрыв собою сразу обе развилки. "Мрат" и "Друт" расположились почти перед "Аттаксом", получилось нечто невообразимое. Бор нажал на одну из клавиш, на экране вспыхнула врезка с лицом О"Крутта.
   - Далеко вам до развилки? - Поинтересовался адмирал.
   - Чуть более сотни километров.
   - Мы готовы. Начинайте. Один сзади, двое сверху. Последние несколько километров перед развилкой прямой участок и я буду вас полностью контролировать. Давай! - Бор махнул ему рукой.
   - Принято! - Голограмма исчезла.
   На адмиральском мостике наступила мертвая тишина. Бор включил купол и теперь все впились глазами в его нижнюю часть, где был виден прямой участок каньона перед развилкой. На верхней части экрана в нескольких километрах перед "Аттаксом" возвышался крутой склон горного уступа. Руки Бора, лежавшие на панелях управления слегка подрагивали. С врезки, ему в лицо, не мигая, смотрел У"Ннарст. Медленно текли минуты.
   - Есть! - Словно выстрелил, крикнул Л"Маккр и протянул руку в сторону экрана пространственного сканера.
   Бор весь напрягся, словно взведенная пружина. В глубине каньона блеснула фиолетовая искра. Приближаясь к развилке, она шла точно посередине, и на достаточно большой скорости.
   Самоубийца, блеснула искра мысли у Бора, решил, что найдет выход. Осталось меньше трех километров, сейчас он скроется за краем каньона. Куда он ткнется?
   Бор слегка надавил на панель управления, "Аттакс" начал пятиться.
   - Начали? - Вскрикнул У"Ннарст.
   - Нет. - Бор отмахнулся головой, "Аттакс" замер.
   Фиолетовый меч уже подходил к развилке. Это был сравнительно небольшой корабль, идеального фиолетового цвета, с идеальной блестящей обшивкой, длиной явно меньше тысячи метров, узкий и тонкий, больше похожий на шпагу, чем на меч.
   Проклятье, подумал Бор, такой в любую дыру пролезет. Нос меча уже начал уходить за экран.
   - Черт. - Непроизвольно вырвалось у Бора, он дернулся всем телом, как бы пытаясь заглянуть за границу экрана.
   "Аттакс" дернулся вслед за ним и заскользил назад. Глаза У"Ннарста непонимающе забегали по всем лицам адмиральского мостика. Напряжение Бора достигла апогея. Он потерял связь с панелью управления. Его рука дернулась еще и "Аттакс", вместо того, чтобы замереть, продолжил скользить назад и в добавок начал задирать нос. Бор на мгновение опешил, но вместе с тем меч полностью отразился на экране. Его нос находился в какой-то сотне метров от развился.
   В следующее мгновение произошло невероятное.
   Фиолетовый меч замер как вкопанный. Что... Только и успел подумать Бор, как вдруг нос корбоута, шедшего сзади меча, начал расплющиваться прямо в воздухе, по его корпусу побежали огненные змеи, его корпус треснул и начал растекаться в воздухе, словно блин по горячей сковороде. Вот блин стал светлеть и превратился в ослепительный белый шар. Все это произошло за какие-то доли секунды. Мгновенно сработали светофильтры и экран пространственного сканера сделался темным, но шар все равно выглядел таким ярким, что Бор невольно прикрыл глаза левой рукой, продолжая правую держать на панели управления.
   Это конец, блеснула молния в голове Бора, но случилось еще более странное явление - белый шар вдруг отскочил от невидимого препятствия и понесся назад, словно выпущенный из пращи, задевая края каньона и изрыгая во все стороны тучи камней.
   Фиолетовый меч мгновенно повернулся вверх брюхом и вырвавшейся из него широкий голубой трапециевидный луч, словно нож гильотины, разделил шедший над ним корбоут на две части. Корбоут дернулся всем корпусом вперед и стал разламываться. Его задняя часть, толкаемая вперед двигателями, стала наползать на переднюю, нос корбоута стал клониться вниз и приближаться к "Аттаксу". Бор вжал голову в плечи. Нос разрезанного корабля чиркнул по приподнятому носу флагмана, раздался душераздирающий скрежет.
   От соприкосновения корма "Аттакса" качнулась вверх и он выпрямился. Бор на метр подлетел над креслом, вытаращив глаза и открыв от неожиданности рот. Отрезанный нос корбоута подпрыгнул вверх и корбоут полностью разделился на две части. Вторая половина, толкаемая включенными двигателями, налетела всем корпусом на свою первую половину и мощно толкнула ее вниз. Та ткнулась носом в скалу, стала на дыбы и начала делать кувырок, подбросив, словно распрямившейся пружиной, вторую половину корбоута, которая подпрыгнула вверх и, начав раскачиваться, помчалась вдаль.
   Ставший вертикально нос разрезанного корабля по инерции стал крениться вперед и, подняв столб каменной пыли, со страшным грохотом, свалился в одну из развилок. Столб голубого пламени поднялся над каньоном.
   Там же "Друт", мелькнуло в голове у Бора и продолжая следить одним глазом за фиолетовым мечом, он поднял второй глаз на верхнюю часть экрана и содрогнулся. Изрыгая из носа столб огня, "Друт" задом уносился вдаль по каньону.
   Бор уловил едва заметное движение меча вверх и вновь впился в него глазами. Фиолетовый меч начал стремительно набирать высоту, но второй корбоут шедший над ним уже находился над ним и меч, взлетев над каньоном, рванулся вперед. Но "Аттакс", пятясь задом к развилке, уже навис над каньоном и, рванувшийся вперед меч, оказался под ним. Реакция Бора была мгновенной - он со всею силой вдавил панель управления в пульт управления и "Аттакс" провалился вниз. Раздался треск такой душераздираемости, что мгновенно заложило уши и Бор от бессилия открыл рот.
   "Аттакс" потащило вперед, он начал подпрыгивать, словно катился по самой паршивой дороге, которая только где-либо была. Бор затрясся словно в лихорадке, но продолжал давить на панель управления. Корабль, с нарастающей скоростью тащило вперед.
   - Мы-мы его-о раз-д-да-вим-м. - Клацая зубами, сквозь грохот, проговорил Л"Маккр.
   - Не-не пох-хо-же-е. - Так же ответил ему Бор.
   Рыжие сполохи стали покрывать экран пространственного сканера, Бор почувствовал, что на мостике стало заметно теплее. Он взглянул на Л"Маккра, тот был уже красный, как вареный рак, по его лицу потоками тек пот. Бор поднял глаза на У"Ннарста, тот был такой же.
   - Температура? - Проскрежетал Бор, не разжимая зубов.
   - Сорок три. - Едва слышно выговорил У"Ннарст.
   - В зале управления есть не весты? - Вновь проскрежетал Бор.
   У"Ннарст молча кивнул головой.
   - Весты, открывайте холодильники и лезьте туда. - Еще раз проскрежетал адмирал. - Остальным на месте.
   У"Ннарст кивнул головой и исчез. Бор повернул голову в сторону Л"Маккра.
   - Иди к аппарату с тоном и открой его дверь, там прохладнее.
   Л"Маккр отрицательно закивал головой.
   - Я приказываю! - Бор невольно разжал зубы и громко клацнул ими. - Сгоришь!
   Л"Маккр поднялся с кресла, но очередной толчок подбросил его вверх и он грохнулся на пол и, став на колени, пополз к аппарату с тоном.
   Бор бросил взгляд на экран пространственного сканера. Он был кровавого цвета и только лишь один из уголков все еще показывал обстановку вокруг корабля. Скала стремительно приближалась.
   Раздался громкий писк. Бор опустил голову на пульт управления и чертыхнулся. Он уже почти весь был залит мигающими красными индикаторами. Все выходит из строя, промелькнула мысль в его голове.
   - Температура обшивки? - Он скосил взгляд в сторону Ай"Горра.
   Ай"Горр наклонился над пультом управления, поводил по нему глазами и повернулся к Бору.
   - Две шестьсот шестьдесят.
   - Скоро изжаримся. - Процедил Бор. - Зал управления? - Выкрикнул он.
   Вспыхнул голограмма, на ней Бор узнал Ито, пилота-землянина.
   - Обстановка? - Процедил адмирал.
   - Трясет. - Пожал плечами пилот.
   Тряска вдруг резко прекратилась и "Аттакс" медленно, но плавно пошел вверх. Бор уперся взглядом в угол экрана пространственного сканера. Он весь был занят надвинувшийся скалой.
   Вот это мощь, удивился Бор. Он же сейчас выскользнет из под нас. Чем? Бор на миг растерялся.
   - Двигатели активной посадки! - Выкрикнул пилот, угадывая мысли адмирала.
   - Давай! - Рявкнул Бор.
   "Аттакс" начал задирать нос вверх и вдруг провалился. Раздался страшный треск и фиолетовые сполохи, словно цвета побежалости, покрыли экран пространственного сканера. Бор слегка наклонил панель управления и "Аттакс" рванулся вбок и вверх. Экран пространственного сканера приобрел почти нормальный вид.
   - Меч? - Спросил Бор, сам не зная у кого.
   - Сзади. - Ответил ему Ито. - Только их похоже стало два, либо он раскололся пополам. Какое-то странное сияние идет от них вверх.
   - Отключи двигатели посадки. - Произнес Бор, чувствуя, как корабль стягивает вниз.
   "Аттакс" резко подпрыгнул.
   - Козел! - Выругался адмирал.
   Лицо пилота порозовело.
   - Это я на себя. - Бор понял свою оплошность.
   Ито промолчал.
   Бор резко наклонил панель управления. Став почти на ребро, корабль начал разворачиваться. Сзади Бора раздался грохот. Адмирал вжал голову в плечи и оглянулся. Раскинув руки, хватающие воздух, на аппарате с тоником лежал Л"Маккр.
   - О черт. - Негромко произнес Бор. - Это ж теперь все весты катаются по кораблю.
   Он выправил корабль и флагман пошел по широкой дуге. Пошатываясь, к своему креслу подошел Л"Маккр и с шумом ввалился в него. Глядя на его вид, Бор едва прятал улыбку.
   - Зал управления. - Адмирал поднял взгляд на голограмму с пилотом. - Примите управление кораблем. Курс - фиолетовые мечи.
   - Исполнено. - Через мгновение произнес пилот.
   Бор махнул ему рукой, голограмма пилота исчезла. "Аттакс", развернувшись, приближался к исходящим фиолетовым сиянием мечам. Бор, Л"Маккр и Ай"Горр, не отрываясь, смотрели на экран пространственного сканера.
   - Ты разломил его. - Л"Маккр бросил беглый взгляд на адмирала. - И мы видим сейчас весьма необычную смерть фиолетового меча, очень странную смерть. Он явно темнеет.
   - Ты прав. - Поддержал его Ай"Горр. - Он из фиолетового становится серым. - Вон, вон! - Он подскочил со своего кресла и вытянул руку в направлении экрана. - Внизу! Там что-то есть!
   Бор выделил этот кусочек экрана и увеличил на нем изображение. На врезке было видно человекообразное существо, которое лежало на боку. Верхний бок инопланетянина был окрашен в розовый цвет.
   - Ранен. - В голосе Ай"Горра скользнула горечь.
   Бор нажал на клавишу. Над пультом появилось, слегка измятое лицо У"Ннарста.
   Хм-м? - Бор слегка качнул головой. - Замри в полукилометре перед инопланетянином. Мой глайдер на выход.
   "Аттакс" начал резко тормозить, Бора потянуло вперед, он уперся в пульт руками. Наконец корабль замер. Л"Маккр вскочил со своего кресла и, повернувшись к адмиралу лицом слегка вытянулся.
   - Гросс адмирал. - Его голос зазвучал резко и четко. - Я против вашего выхода. У меня есть другое предложение.
   - Вот как. - Бор поморщился и так же поднялся, он был почти на голову ниже капитана "Аттакса". - Что ты прелагаешь?
   - На корабле есть сканер, отличный сканер. Я предлагаю первым выпустить его, в сопровождении отряда защищенных десантников. Мы наденем сканеру на голову шлем и он просканирует голову инопланетянина. Вся информация будет записана, чтобы мы ее могли проанализировать. Десантники оденут защитные пояса, возьмут фраунгофферы и все тщательно осмотрят вокруг. Только затем можно будет выйти вам.
   Бор покачиваясь на ногах, молча смотрел в глаза Л"Маккру. Не выдержав, тот отвел глаза в сторону.
   - Хорошо - Бор шагнул назад и вновь опустился в свое кресло. - Действуйте. От сканера сейчас гораздо больше пользы, чем от меня.
   - С"Трокка, на выход. - Л"Маккр смотрел на голограмму У"Ннарста. - Оденьте ему шлем и пусть он осторожно просканирует мозг инопланетянина, но не разрушает. Каждое его видение, каждый вздох С"Трокка должны быть записаны. Параллельно вести вывод на экран адмиральского мостика. С ним пойдет группа Ф"Риллта в полной экипировке. Все подготовить к выходу адмирала.
   - Принято. - Голова У"Ннарста исчезла.
   Л"Маккр опустился в кресло и стал смотреть на экран. Прошло не более двух минут, как из под "Аттакса" вынырнул восу и помчался к инопланетянину. В нескольких метрах от него он завис над поверхностью, из него высыпали десантники. Последним вышел вест с необычно большой головой.
   - С"Трокк в шлеме. - Прокомментировал Л"Маккр.
   С"Трокк подошел к инопланетянину и наклонился над ним. Сразу же на экране пространственного сканера появилась врезка и послышалось дыхание сканера.
   - Он тяжело ранен и похоже без сознания. - Раздался голос С"Трокка.
   - Не прикасайся к нему. - Проговорил Бор. - Чем быстрее ты его просканируешь, тем быстрее мы ему окажем помощь.
   С"Трокк еще ниже наклонился над инопланетянином, по врезке побежали видения.
   Темно-оранжевая звезда, планета с бледной желто-зеленой растительностью, красные пески и розоватые облака, плывущие над ней. Сверкнула фиолетовая искра, затем еще одна, еще и вот их уже целый рой; сотни, тысячи, наплывали и уходили вдаль.
   По спине Бора пробежал холодок, он поежился.
   Возникло белое куполообразное строение, комната, четыре человекообразных муравья и громадного роста человек, стоявший так, что лица его не было видно. По движениям его лица видно, что он о чем-то говорит. Вот человекомуравьи склонились в низком поклоне и растворились.
   Появился фиолетовый корабль и сразу же пустота заполнила всю врезку, но вот она стала сереть, в центре вспыхнуло черное пятно, которое стало увеличиваться и метаться по экрану, и вдруг в нем блеснула звезда.
   - Проход. - Вскрикнул Л"Маккр.
   Черный круг становился все больше и больше и, наконец вся врезка вспыхнула тысячами звезд.
   Изображение мигнуло и создалось впечатление, что на врезке пространство изобразилось так, словно видящий его свободно парил в нем.
   Странное ощущение, пронеслось у Бора в голове, словно это я парю в пространстве.
   Появились радужные толи кольца, толи шары. Они становились то, серыми, то вдруг по ним начинали бегать волны, словно поля энергий пускались в пляс. Картина завораживала. Пляшущие поля приближались, заняли всю врезку и...
   Все смотревшие на врезку, отшатнулись. Фонтан огня бросился им в лицо и врезка почернела.
   Прошла минута.
   - Похоже сверху больше ничего нет. - Раздался голос С"Трокка. - Его мозг несколько поврежден, возможно от сильного удара. Дальше нужно лезть в глубину. Защиты у него практически нет и сделать это несложно.
   - Нет. - Проговорил Бор. - Пока ненужно.
   Врезка с экрана пространственного сканера исчезла, С"Трокк отошел от инопланетянина.
   - Ф"Риллт. - Позвал Бор. - Доложи обстановку.
   - Все спокойно. - Раздался голос командира десантной группы. - Подозрительного ничего не наблюдается.
   - Глайдер к выходу. Врачей на скалу. - Громко бросил Бор и вскочив с кресла, быстро пошел к выходу.
   Л"Маккр и Ай"Горр последовали за ним.
   Глайдер адмирала завис рядом с восу десантников. Бор спрыгнул на каменистую поверхность. Три десантника выросли перед ним.
   - Разойтись! - Бор недовольно махнул им рукой.
   Они завертели головами, то на Ф"Риллта, тот на Л"Маккра.
   - Выполняйте! - Недовольно бросил им капитан корабля.
   Десантники отошли в сторону, Ф"Риллт подошел вплотную к адмиралу. Бор направился к инопланетянину и остановился в шаге от него. Бок инопланетянина был разорван и залит розовой жидкостью, которая уже не вытекала, а только слегка пузырилась.
   Действительно похож на очень большого черного земного муравья, подумал Бор. Какая светлая у них кровь. Рана странная, будто бы кто-то залез в бок рукой и все там перемешал, но возможно неглубокая, внутренности вроде бы не видны. Он шагнул вплотную к инопланетянину и, наклонившись над ним, дотронулся до его кожи или одежде - рука Бора резко подскочила вверх, получив ощутимый толи укол, толи удар энергии.
   - Кусается. - Бор усмехнулся, потирая загоревшийся кончик пальца.
   - Гросс адмирал! - Раздался громче обычного голос Ф"Риллта. - Смотрите! - Он протянул руку в сторону головы инопланетянина.
   Бор уставился на голову человекомуравья, тот едва заметно шевелил ею. Бор сделал несколько шагов назад. Ф"Риллт мгновенно стал перед ним.
   - Уйди! - Бор недовольно ткнул его в плечо.
   Ф"Риллт слегка втянул голову в плечи и сделал полшага в сторону, затем еще полшага.
   Инопланетянин дернулся, захрипел и открыл глаза. Они были большие, черные, на выкате, круглые и без зрачков. Было абсолютно не понятно, толи он водил ими осматривая окружающих, толи смотрел в одну точку. Вдруг он сделал резкое движение и оказался стоящим на ногах. Бор от неожиданности подался назад и слегка взмахнул руками, чтобы не упасть.
   - Адмирал Баррак! - Резким, скрипучим голосом произнес инопланетянин по-вестиниански, глядя на Бора и склонил голову.
   Все, находившиеся рядом, разом повернули головы в сторону Бора. Бор оцепенел и потерял дар речи.
   Инопланетянин вдруг встрепенулся, его глаза сверкнули, в них вспыхнул огонек, его правая рука взметнусь вверх и покрылась синим ореолом.
   - Гросс адмирал! - Рявкнул Ф"Риллт и сорвал с пояса фраунгоффер.
   Но глаза инопланетянина захлопнулись, рука его опустилась и он начал падать лицом вниз. Ф"Риллт отпрыгнул в сторону. Бор шагнул вперед и. подставив руки под падающего человекомуравья, поддержал его, не дав удариться лицом о камни и аккуратно опустил его на поверхность планеты. Затем Бор выпрямился, отошел в сторону и достав гигиеническую салфетку, тщательно вытер ею руки и отшвырнул ее в сторону.
   Странно, меня не укололо? Он скорчил удивленную гримасу.
   - Он кажется умер. - Догадавшись, произнес Бор и обойдя инопланетянина, пошел к его развалившемуся кораблю.
   Осколки корабля уже не были ослепительно фиолетовыми, а выглядели шершавыми и серыми, с коричневыми прожилками.
   Л"Маккр, покачивая головой, смотрел вслед адмиралу. Вдруг он опомнился и догнал его.
   - Гросс адмирал! - Громко произнес Л"Маккр. - Вы знали его?
   - Кого? - Бор замер и повернулся к капитану.
   - Инопланетянина?
   - С чего ты взял?
   - Он назвал вас адмиралом Барраком.
   - Ты что спятил? - Бор крутанул пальцем около своего виска. - Я его вижу первый раз в своей жизни.
   - А что же тогда...? - Л"Маккр непонимающе расставил руки в стороны.
   - Откуда я знаю. - Бор резко дернул плечами. - Какая у них технология? Они может быть о нас знают все, не то что мы о них.
   - А почему Баррак? На языке торпов это означает, повелитель звезд.
   Бор, зло сверкнув глазами, отвернулся и продолжил свой путь.
   - А что с ним делать? - Бросил ему в спину Л"Маккр.
   - Медики пусть им займутся. - Не поворачиваясь ответил Бор, продолжив свой путь. - Пусть что хотят, то и делают.
   Ф"Риллт и догнавший его Ай"Горр то же подошли к развалившемуся мечу.
   Бор вплотную подошел к разлому передней части корабля. Разлом был явного гранулированного серого цвета, с коричневыми прожилками.
   Словно кровеносные сосуды, Бор качнул головой. Какая мощная стенка.
   Он вытянул шею и, поднявшись на цыпочки, постарался заглянуть вовнутрь, ему удалось увидеть лишь маленький кусочек. Там, среди сплошной серой массы, виднелись несколько круглых отверстий, словно какой-то трубопровод.
   Адмирал протянул руку к разлому, но затем убрал ее назад и оглянулся на Ф"Риллта.
   - У тебя есть лазерное оружие?
   - Нет, гросс адмирал. Только фраунгоффер. - Он отстегнул оружие и поднял его на ладони.
   Бор уставился на фраунгоффер, затем взял его и, уменьшив мощность почти до минимума, произнес.
   - Отойдите назад. Я попробую отстрелить кусочек обшивки.
   Все отступили на несколько шагов от корпуса корабля. Бор выстрелил в разлом. В разломе образовалось небольшое углубление, шелестя вниз ссыпались несколько серых камешков. Бор выстрелил еще раз, кучка камешков стала больше. Он опустил фраунгоффер и подошел к углублению в разломе корабля.
   Странно, он провел рукой по углублению и посмотрел под ноги, где лежала кучка геометрически правильных фигурок: пирамидок, кубиков, и других, пошевелил их ногой, коричневых нитей не было. Бор отступил на несколько шагов, усиленно потирая лоб.
   Фраунгоффер ведь действует только лишь на органику и практически не разрушает неорганические соединения. Выходит, что коричневые нити меча органические, корабль - это живой организм. Тогда зачем живому кораблю паразит в виде муравья? Как они сосуществуют между собой, что их объединяет? Какие технологии позволяют создавать подобные симбиозы? Неужели это тщедушный муравьиноподобный способен на такое? Голова Бора разламывалась от избытка нахлынувших на него вопросов.
   - Это они! - Раздался громкий возглас. - Определенно они!
   Бор опустил руку и посмотрел в сторону крика. Ай"Горр держал в руке несколько серых геометрических фигурок и внимательно их рассматривал, кивая головой. Адмирал шагнул к нему.
   - Что ты в них нашел?
   - Я их уже однажды видел, определенно это они.
   - Видел? - Бор наморщил лоб. - Хотя возможно. Недавно над Вестой взорвались меч и корбоут.
   - Я их видел не на Весте. - Ай"Горр поднял голову вверх и посмотрел на облака. - Это было на Лии, спутнике Кретоны. Это было около пятидесяти лет назад.
   Мы расследовали аварию на спутнике. Комиссия в своем расследовании забралась далеко от базы. Я, будучи тогда еще сравнительно молодым горным инженером, принимал в ней участие. Уже темнело, мы провели в тесном левете практически весь день и основательно вымотались, да еще попали в густую полосу игл и пилот чуть было не налетел на одну из них и впал в апатию. Председатель комиссии приказал ему сесть и немного размяться. Левет опустился около одной из горных расщелин. Все вышли из него и стали прохаживаться. Я как самый молодой и самый любопытный направился к расщелине, она мне показалась немного странной, такое впечатление, что ее до верху заполнили камнями. Я подошел к расщелине и почти наугад поднял горсть камешков. Тут раздался громкий и весьма близкий вой дох. Это такие твари, что лучше к ним не то что подходить, а показываться на глаза не рекомендуется. Все побежали в левет и я, сунув камни в один из карманов куртки, сделал тоже самое.
   На следующий день была комиссия, принимали решение, тоор оправдали и через день мы ушли от туда.
   - Кого же вы разбирали?
   - Начальника разработок небулия на Лии, Озла.
   - Озла? Того самого тоор? - Брови Бора оказались чуть ли не около волос на голове.
   - Да. - Ай"Горр утвердительно кивнул головой. - Того самого.
   - А камни?
   - Я забыл про них. - Ай"Горр с сожалением махнул рукой. - Сначала Кретона, затем Веста, отчет комиссии. Прошло несколько месяцев. Я решил отдать свою куртку на восстановление, она была из отличной кожи морского хищника - буз. Мне вернули восстановленную куртку и пакетик с содержимым одного из ее карманов. Когда я высыпал содержимое пакетика, себе на руку то остолбенел, таких камней я нигде и никогда в нашей системе не встречал. Это были они. - Он подбросил камешки на ладони.
   - Ты их показывал кому-либо?
   - Да, конечно показывал. - Ай"Горр тяжело вздохнул. - Центр минералов очень тщательно исследовал их и знаете адмирал, какое было их резюме?
   - Интересно. - Бор насторожился.
   - Мертвый камень.
   - Что мертвый камень?
   Ай"Горр широко улыбнулся.
   - Скажите гросс адмирал, ваша цивилизация занималась когда-либо созданием искусственного разума на основе, отличной от нас с вами?
   - Как это понять?
   - Не на основе нашей плоти. - Ай"Горр оттянул у себя кусочек кожи на руке. - А на другой - фторовой, аммиачной или какой-либо еще?
   - Я точно не знаю. - Бор пожал плечами. - Что-то вроде было, но я определенно ничего сказать не могу. Хотя фантасты эту тему затрагивают и нередко.
   - Так вот ученые центра мне ответили, что это могло бы быть плотью живого организма в специальной среде и со специальным питающим раствором. Но создать это в наших лаборатория в настоящее время невозможно. Эти камни представляют собой кремниво-фторо-углеродо-кислородное соединение, которое можно получить если только вбивать атомы одного элемента в решетку другого чем-то сверхмощным, допустим взрывом звезды. Это все равно, что тысячетонным молотком вбивать крохотный гвоздик в деревяшку.
   - Ну если приловчиться, то гвоздик забить можно. - Улыбнулся Бор.
   - Конечно можно. - Ответил ему улыбкой Ай"Горр. - Если приловчиться.
   - И что дальше?
   - А ничего. - Усмехнулся Ай"Горр. - В центре мне сказали, что если я принесу кусочек живой плоти этого организма, то мне на Весте поставят памятник. А мертвые камни, по всей видимости попали на Лию с метеоритом или с астероидом, эти вечные странники могут таскать в себе что угодно.
   - А возраст этих камней?
   - Не определяется. - Ай"Горр отрицательно замотал головой. - Как ни старались, определить невозможно. Можно сказать, что он родился, или вернее умер вчера, можно, что миллион лет назад. Что нравится, то и выбирай.
   - Ты не пытался еще раз побывать на месте находки этих камней?
   - Искал. - Усмехнулся Ай"Горр. - Но не нашел. Словно испарились. Или их было столь мало, что я их все собрал в тот вечер, хотя я в это не верю.
   - А Озл был в том районе, где ты их нашел?
   - По его отчету нет, а сейчас я склонен думать, что он нас обманул.
   - Вы бы просканировали его мозг.
   - Мы сканировали, но безуспешно. Уже когда Озл сбежали, мы поняли, что он сканер и тогда он смог закрыть от шлема свои некоторые участки мозга.
   - Выходит он и в самом деле живой. - Бор взял один из камешков из руки Ай"Горра и подбросил на своей ладони. - Органическая кровь омывает неорганическую плоть. Весьма оригинальное сочетание.
   Раздался резкий писк. Адмирал достал из нагрудного кармана сканер связи нажал на клавишу, над сканером вспыхнула голограмма пилота его глайдера Артура Флике.
   - Вас срочно вызывает борт "Аттакса".
   - Сейчас подойду.
   Бор положил камешек на ладонь Ай"Горра и направился к глайдеру. Дорогу ему пересек врач с "Аттакса" бредший со слезящимися глазами и зажатым носом.
   - В чем дело? - Поинтересовался Бор.
   Врач потряс головой и наконец убрал руку от лица.
   - Как быстро он разлагается. Такой запах. - Он снова потряс головой.
   - Что сильная вонь?
   - Это не вонь. Разлагаясь, труп выделяет какой-то специфический газ. Стоять рядом невозможно. Он очень быстро разлагается и я бы не хотел его доставлять на корабль, а исследовал бы здесь, но на это нужно время.
   - Сколько нужно, столько и исследуйте. - Адмирал тронул его за плечо. - Мы вас подождем.
   Подойдя к глайдеру, Бор вопросительно кивнул пилоту головой. Флике показал рукой на голограмму над пультом управления с изображением У"Ннарста, глаза которого непрерывно бегали.
   - Что случилось? - Поинтересовался адмирал.
   - На Весте, при столкновении с мечом, погибли лигх А"Горнн и председатель Совета Цивилизаций А"Стонне.
   Бор опустил голову и, постояв так с минуту, вновь взглянул на У"Ннарста. Тот выглядел явно возбужденным.
   - Это не все? - Догадался Бор.
   - Вы сняты с должности. - Тихо проговорил У"Ннарст.
   - Что-о? - Бор слегка подался назад.
   - К"Расс.
   - Что К"Расс?
   - Лигхом Лиги Объединенных Планет стал К"Расс. Он сместил вас и адмиралом флота назначил Ф"Роззера. Всем вестинианским кораблям приказано незамедлительно вернуться на планету для ее защиты.
   - Я подчиняюсь Совету Цивилизаций. - Резко проговорил Бор. - И К"Расс ко мне не имеет никакого отношения. Меня назначил Совет, он и будет снимать. В крайнем случае его председатель.
   - Он мертв.
   - У него есть заместитель, к которому перешли его полномочия. - Свяжи меня с Ив Геном.
   - У нас теперь нет связи с Вестой.
   - Как нет?
   - О"Рукк снял корабли с окон и возможно покинул облако.
   - Что за ерунда! - Глаза Бора сверкнули. - Это крайне необдуманный шаг с его стороны.
   Сзади раздался громкий свист. Бор оглянулся. Один из восу свечой уходил вверх. Стоявшие на скале с тревогой смотрели в небо. Бор обвел всех взглядом, Л"Маккра не было.
   Бор резко повернулся к изображению У"Ннарста.
   - Закрой люк и, без моего личного распоряжения, никого в "Аттакс" не впускай, абсолютно никого. - Он постучал указательным пальцем об пульт глайдера и поднял голову на висевший над головами корабль.
   - Слушаюсь, гросс адмирал.
   - Изображение У"Ннарста дернулось, створки люка "Аттакса" сомкнулись.
   Мчащийся вверх восу замер, затем рванулся к висевшим над флагманом корбоутам. Люк "Мрата" распахнулся и восу нырнул в его чрево. Через несколько минут корбоуты пошли вверх и вскоре исчезли из вида.
   - Ф"Риллт! - Крикнул Бор, повернувшись в сторону скалы.
   Командир группы десантников подбежал к Бору.
   - Да, гросс адмирал!
   - Я уйду на час-два отсюда. Обеспечь охрану и порядок. В случае опасности спрячьтесь в одной из трещин скалы. - Бор повел рукой. - Их здесь предостаточно. Я попытаюсь найти поврежденные корабли и может быть подобрать оставшихся в живых. На "Аттакс" - Бросил он пилоту, усаживаясь в кресло глайдера.
   Глайдер зашел под флагман и завис под его люком. Бор вызвал У"Ннарста.
   - Впусти меня. - Произнес он безразличным голосом. - И сразу же закрой люк.
   Створки люка начали расходиться, глайдер боком скользнул через них, они вновь сомкнулись.
   Через несколько минут Бор был уже в зале управления. Все встали при его появлении. Он подошел к У"Ннарсту и остановился напротив него. У"Ннарст, видя суровое выражение лица адмирала, вытянулся.
   - Я назначаю тебя капитаном "Аттакса" - Проговорил Бор, глядя У"Ннарсту в глаза. - Тебе надлежит исполнять только лишь мои приказы и заботится об экипаже и сохранности корабля.
   - Слушаюсь, гросс адмирал! - Новый капитан "Аттакса" склонил голову.
   - Куда они ушли? - Поморщился Бор.
   - К Селе. - Пожал плечами У"Ннарст.
   Бор молча покивал головой.
   - Сейчас необходимо найти пострадавшие от меча корабли и если нужно оказать им помощь. Действуй. - Бор протянул У"Ннарсту руку. - Поздравляю с назначением!
   У"Ннарст слегка опешил, но затем пожал протянутую руку адмирала и проговорил.
   - Благодарю, гросс адмирал! Мы их сейчас найдем.
   Бор прошел в свое кресло и сел. "Аттакс" развернулся и помчался к развилке.
   Утешительного было мало. Нос разрезанного мечом корабля, слегка дымясь, торчал в одной из развилок. Быстро осмотрев остаток корбоута, поисковая группа нашла восемь бездыханных тел, а экипаж корбоута составлял от десяти до пятнадцати вестов. Остальных по-видимому унесла с собой вторая половина корабля.
   "Аттакс" прошел назад по каньону, куда отбросило корбоут шедший сзади меча. Вскоре стали появляться оплавленные стенки каньона, потом стенки уже расплавились на столько, что начали течь лавой, затем каньон делал резкий поворот и сразу же за ним начиналась зона повышенной радиации. Над каньоном стояло большое рыжее облако, которое медленно оседало вниз, громко шелестя по стенкам каньона мелкими камешками. Здесь, по-видимому взорвалось вещество массы генератора, превратив корабль в излучение.
   "Аттакс" развернулся и пошел искать ушедший по развилке с поврежденным носом "Друт". Пройдя по ней несколько десятков километров они увидели буквально стесанный край ущелья. "Аттакс" поднялся повыше, показался черный столб дыма над лесом, в самом низу склона горы. Подойдя ближе все увидели что "Друт", сделав большую просеку, лежит с уткнувшимся в землю носом, из которого вырываются клубы черного дыма и огня. В нескольких километрах от корабля, среди поваленных деревьев, стоит кучка людей и энергично машет руками. "Аттакс" опустился к самым кронам деревьев и с помощью платформы подобрал оставшихся в живых из экипажа "Друта". Затем "Аттакс" вернулся к разбитому мечу.
   Бор разрешил всем желающим спуститься на скалу и осмотреть разрушенный меч и останки инопланетянина. Сам Бор больше не стал выходить из корабля, а отправился на адмиральский мостик.
   - Если врачи сделали свое дело, тогда забери всех со скалы и с Ай"Горром и зайдите ко мне. - Проговорил Бор перед уходом У"Ннарсту. - Обсудим наши дальнейшие действия.
   Менее чем через полчаса голограмма капитана "Аттакса" вспыхнула перед дверью адмиральского мостика. Бор открыл дверь и У"Ннарст, со стоявшим сзади него Ай"Горром, оказались перед адмиралом. Бор указал У"Ннарсту на кресло, прежде занимаемое Л"Маккром, Ай"Горр сел в занимаемое им ранее кресло.
   - Собственно говоря, в данный момент, меня волнуют два вопроса. - Бор поднялся и отошел к двери, У"Ннарст и Ай"Горр повернулись с креслами к нему лицом. - Возможно ли возникновение военного конфликта между нашими цивилизациями и если нет, то можно ли изготовить фраунгоффер большой мощности?
   У"Ннарст от слов, военный конфликт, как-то сжался и, плотно прижавшись к спинке кресла, стал казаться несколько меньше, Ай"Горр безостановочно отрицательно мотал головой. Наступило молчание. Наконец его первым нарушил Ай"Горр.
   - Я не знаю как весты, но народ Торпы никогда не поддержит Лигу, если она вздумает развязать войну против землян. К сожалению я не знаю точно, что произошло на планете, но думаю, что это какое-то недоразумение. - Он посмотрел на У"Ннарста.
   У"Ннарст глубоко вздохнул и, выпрямившись, произнес.
   - Я так же не думаю, что между нами возникнет военный конфликт. На сколько я понял, "Леде" А"Горнна столкнулся с каким-то кораблем. Я не думаю, что это было преднамеренное столкновение, скорее всего это нелепая случайность. То, что у власти оказался, не совсем дружественно настроенный к землянам, К"Расс, это еще ни о чем не говорит. Конечно есть у него и сторонники, но не думаю, что их много. В данный момент, когда мы обменялись технологиями, наши шансы примерно равны и навряд ли кто-либо из нас выиграет от военного конфликта между нами. Тем более, висящая над нашими головами проблема цивилизации Союза, может внести очень существенные коррективы. Кто знает чью сторону они примут? Наверняка это понимает и К"Расс. Может произойти разрыв наших отношений, отчуждение цивилизаций друг от друга, но это я считаю большой глупостью. Мы столько искали друг друга, нашли, оказались очень похожими и вдруг вновь забвение. Мне кажется народы Кронны К"Расса не поддержат и в этом вопросе.
   Единственно, чем я могу объяснить его отзыв вестинианских корбоутов к планете, это усиление ее безопасности и попытка договориться с фиолетовыми мечами. Но потом, ведь К"Расс сейчас у власти по воле нелепого случая. Единственное на что он может рассчитывать, это восемь месяцев, до внеочередного избрания лигха. Сейчас в Лиге, после встречи с братьями по разуму, он не будет иметь так уж много сторонников разрыва наших отношений.
   Потом, ведь сейчас идут дни большого траура, которые могут длиться до трех месяцев, когда все собрания и празднества не приветствуются. Скорее всего на этот срок ему и придется рассчитывать. Три месяца не такой уж большой срок и если мы в это время не наделаем глупостей с обеих сторон, то все обойдется. Сейчас от землян потребуются очень большой такт и терпение. Если у вас этих качеств в избытке, то вскоре все это будет вспоминаться как кошмарный сон.
   Судьба предложила нам небольшое испытание, проверяя нашу дружбу. Если мы его выдержим, то дружбе нашей быть вечной, нет, значит начнутся бесконечные конфликты и претензии, поиски других союзников, для наказания противной стороны, короче начнется бесконечная война, которая в конце концов приведет к гибели обеих цивилизаций.
   - Что ж, неплохо сказано, очень обнадеживающе. - Бор утвердительно покивал головой. - Будем надеяться, что все или хотя бы часть из сказанного тобою, сбудется. Тогда второй вопрос, если у вашей цивилизации фраунгофферы большой мощности и дальности. - Он обвел веста и торпа взглядом.
   - Начнем с того, что фраунгоффер является запрещенным оружием на Весте и Торпе. - Вновь заговорил У"Ннарст. - Это оружие было создано для космических разведчиков. Всегда непредсказуемы встречи на других планетах и разведчики должны быть защищены в достаточной степени надежно. Около десяти фраунгофферов есть на Лии, где ведется добыча небулия, которые используются для отпугивания от разработок весьма мерзких местных созданий - дох, их хищный нрав не имеет границ. Сейчас они есть на вооружении у десантников космического флота, но при посещении Весты или Торпы, они их обязаны оставить на своих кораблях. Дальность фраунгоффера составляет около двух километров. Говорят, что более мощный фраунгоффер был у Озла, до трех с половиной километров. Каким образом у него оказалось такое оружие, я не знаю, хотя Озл и сам был громадной фигурой. Так что фраунгоффер большой дальности навряд ли можно найти на наших планетах.
   У"Ннарст повернул голову к Ай"Горру, Бор сделал тоже самое.
   У нас тоже есть фраунгофферы. - Пожал плечами Ай"Горр. - Нечто похожее на дох, только более мелкие и мерзкие экземпляры, есть и на Тоор. Тоор их назвали кроа - ищущие крови. Мы так же вынуждены обороняться от них. Это обычные фраунгофферы, ничем неотличающиеся от других.
   Но я знаю место, где есть нечто похожее на огромный фраунгоффер - это космический завод на орбите Тоор. По всей видимости Н"Гатт готовил его для одного из призраков, но по какой-то причине не установил или не успел.
   - А разве вы не забрали завод отсюда? - Бор поднял брови.
   - Нет. - Ай"Горр крутанул головой. - Пока не представляется возможным протащить его через каменное облако. Н"Гатт ведь тащил его под покровом экрана "Призрака".
   - А почему же оружие не забрали на Весту?
   - На Весте оно ненужно, а здесь некому его использовать. Да о нем почти никто и не знает.
   Над пультом управления адмиральского мостика вспыхнул экран сканера связи. Все перевели на него взгляды - это был врач "Аттакса" Редигер.
   - Редигер, что случилось?. - Поинтересовался Бор.
   - Если это можно назвать случаем, то случилось. - Редигер усмехнулся. - Мы закончили исследование мозга инопланетянина и пришли к весьма интересному выводу. Обладая таким интеллектом, которым обладает он, невозможно строить такие космические корабли, каким является фиолетовый меч.
   - Какое еще исследование? - Бор пожал плечами. - Как вы могли что-то вытянуть из его мозга? Он же умер.
   - Это уже наши проблемы. - Редигер улыбнулся. - Хотя. - Он дернул плечом. - Мы сразу же после вашего разрешения на его исследование, с помощью своего шлема, быстро считали из его головы всю возможную информацию. Ее оказалось немного, но много ее там и не могло быть.
   - Ох уж эти профессора. - Бор поморщился. - Ты можешь конкретно сказать в чем суть твоих слов.
   Редигер глубоко вздохнул.
   - Все дело в том, что этот инопланетянин, никто иной, как обыкновенное животное. Его интеллектуальное развитие находится на уровне насекомого, скажем, очень умного насекомого.
   Лицо Бора вытянулось, глаза У"Ннарста и Ай"Горра полезли на лоб.
   - Что ты этим хочешь сказать? - Наконец выдавил из себя Бор. - А кто же тогда строит их корабли? Даже сканер проведя поверхностное сканирование, прочел в его голове достаточное количество информации.
   - Это информация не интеллектуального порядка, это обыкновенные навыки по управлению космическим кораблем. - Врач с неопределенной гримасой втянул голову в плечи. - Своего рода условные рефлексы. Ему показали в какие кнопки тыкать пальцем, чтобы корабль выполнял определенные действия, он и тычет в них. Нужно отметить, что большую часть его мозга занимает не информация, а чувство. Мы склонны думать, что это страх.
   - Из твоих слов выходит, что кто-то очень умный строит для них корабли, а они только лишь ходят на них под большим чувством страха. Кому могла взбрести в голову такая идея: научить животное, насекомое, управлять космическим кораблем? Но мы ведь видели при сканировании тысячи фиолетовых мечей. Это же ведь чудовищное производство.
   - За тысячи лет можно построить и тысячи кораблей. - Редигер развел руками.
   - А какой же у него примерно возраст? - Поинтересовался У"Ннарст.
   - Очень трудно сказать. - Врач пожал плечами. - С одной стороны ткани его тела достаточно хорошо выглядят, будто бы он родился год-два назад. С другой стороны, у него мы нашли переломанную кость, видимо он ломал ее не один раз. Так вот, первый раз он сломал ее не менее десятка тысяч лет назад. И еще один любопытный момент. - Он поднял палец вверх.
   Бор нетерпеливо кивнул головой.
   - Не тяни.
   - Вы вероятно заметили, что он выглядит как голый, вернее без одежды.
   - Да. - Кивнул Бор головой. - Я даже потрогал его кожу и получил небольшой укол электричеством.
   - Так вот это не кожа. Это его одежда, имеющая весьма сложную кристаллическую структуру. Даже не одежда, а что-то вроде оболочки, которая намертво срослась с плотью инопланетянина. К тому же, у него нет органов пищеварения как таковых, хотя возможно они когда-то и были.
   - Ерундистика какая-то. - Бор потер свой лоб. - Умный корабль с пилотом дураком.
   - А что же тогда служит ему пищей? - Спросил Ай"Горр.
   - Не знаю. - Редигер пожал плечами. - Может быть он как-то связан с кораблем, словно ребенок в утробе матери, может быть какой-то вид энергии служит ему пищей? Но то что им требуется для дыхания кислород, это однозначно.
   Бор подошел к своему креслу, сел и, обхватив голову руками, заговорил.
   - В принципе с ними все ясно. Не ясно только одно, что им надо от наших цивилизаций? Эти твари живут за счет энергетических полей. Что может быть лучшим счастьем! А может быть что-то испортилось в их оболочке и им требуется помощь, а они не знают как ее попросить, или кто-то пытается использовать их в своих, далеко идущих, целях? Спасибо Редигер. - Он махнул врачу рукой, его изображение исчезло. - Значит так. - Он повернулся к Ай"Горру. - Где станция? Укажи ее местонахождение? - Бор включил купол на мостике.
   Вспыхнувшая серость пылевого облака навеяла грусть воспоминаний, засосало под ложечкой.
   - Вон та зеленая точка, почти над нашими головами. - Ай"Горр ткнул вверх пальцем.
   - Капитан? - Произнес Бор.
   - Да, гросс адмирал.
   - На станцию, срочно.
   - Будет исполнено, гросс адмирал.
   У"Ннарст некоторое время шелестел клавишами пульта управления, наконец перед ним вспыхнула голограмма оператора зала управления.
   - Я ввел координаты объекта, стартуйте к нему.
   - Принято.
   Экран сканера погас.
   Уже через час "Аттакс" медленно подходил к громадному космическому заводу, который выглядел мрачным и негостеприимным, только лишь в одном месте горел зеленый квадратик.
   - Это входной шлюз, нам туда. - Проговорил Ай"Горр.
   У"Ннарст направил корабль в шлюз, створки его распахнулись, "Аттакс" вошел во внутрь космического завода и опустился на пол ангара. Завод слегка закачался.
   - Да, пожалуй завод маловат для такого гиганта, как "Аттакс". - Покачал головой У"Ннарст.
   - Все системы завода отключены, за исключением некоторых, работающих в дежурном режиме. - Ответил Ай"Горр, вставая с кресла. - В рабочем состоянии завода, мы бы ничего не почувствовали.
   - Группе Ф"Риллта на выход. - Проговорил У"Ннарст, нажав одну из клавиш пульта управления. - Осмотреть завод.
   - А вы разве его не используете? - Поинтересовался Бор у Ай"Горра.
   - Практически нет. - Ай"Горр покрутил головой. - Если только срочно что-либо нужно для ремонта одного из механизмов. Тогда, идем сюда и пытаемся найти или изготовить нужный нам узел. Здесь еще очень много полезных вещей. - Он подошел к двери. - Выпусти. - Ай"Горр указал на дверь.
   Бор с У"Ннарстом так же поднялись и подошли к двери. Бор открыл дверь, все вышли.
   - Нам желательно воспользоваться глайдером. - Проговорил Ай"Горр. - Труба достаточно далеко от сюда.
   - Хорошо. - Бор согласно кивнул головой.
   Вскоре глайдер адмирала опустился на пол ангара космического завода. Бор осмотрелся, ангар был огромным. Даже "Аттакс" при его громадных размерах, выглядел в нем достаточно средненько.
   - Вызови техгруппу. - Приказал Бор У"Ннарсту, оглядываясь по сторонам. - Пусть идут за нами и начинают осмотр фраунгоффера.
   Капитан "Аттакса" достал сканер связи и начал отдавать в него приказы. Бор с Ай"Горром, молча рассматривали пустой ангар. Вскоре из створок люка над их головами выскочил восу. Ай"Горр поднялся и тронул пилота глайдера за плечо.
   - Я поведу. Так будет удобнее.
   Флике уставился на адмирала.
   - Выполняй. - Бор кивнул пилоту головой. - Сядь рядом с ним.
   Ай"Горр занял место пилота и глайдер понесся по коридорам станции. Менее чем через полчаса он опустился в одном из цехов завода. Все, кроме пилота вышли. Ай"Горр подошел к длинной трубе, с мощным утолщением на одном ее конце, лежащей около стены и пнул ее ногой.
   - Это он.
   - Впечатляет. - Бор удивленно качнул головой.
   - Где же нам ее установить? - У"Ннарст почесал лоб. - Может быть на одной из внешних подвесок.
   - Скорее всего он должен был стоять в одном из орудийных пазов. - Ответил ему Ай"Горр. - Мы как-то внимательно изучили его. Расположения крепежных кронштейнов соответствуют креплению на место консоли лазерной пушки.
   Бор посмотрел на У"Ннарста.
   - Даю сутки. Определить место установки и смонтировать. Если нужно, пусть работает весь экипаж. Выполняйте.
   - Будет исполнено! - У"Ннарст кивнул головой и направился к техгруппе.
   Бор повернулся к Ай"Горру.
   - Я вижу ты неплохо знаешь завод. Пока будут устанавливать орудие, покажи мне его.
   - Суток не хватит, чтобы все увидеть. - Ай"Горр рассмеялся.
   - Сколько сможем, столько и увидим. - Бор улыбнулся и подойдя к глайдеру, открыл его дверь.
   - Артур.
   - Да, гросс адмирал.
   - Тебе придется помочь техгруппе. - Бор сел рядом с ним. - Здесь мы сами справимся.
   Пилот вышел и направился к техгруппе. Ай"Горр сел на его место и оторвав глайдер от пола, неторопливо повел его по огромным галереям космического завода...
   Меньше, чем через сутки "Аттакс" покинул космический завод.
   - И где будем его испытывать? - Поинтересовался Ай"Горр у Бора. - Может быть на Селе? Там есть еще два меча.
   - Не здесь. - Бор отрицательно покрутил головой. - Я не хочу навлечь на вас гнев мечей. Мы покидаем облако. Ты идешь с нами?
   - Нет. - Ай"Горр отрицательно помахал руками. - Высадите меня на Тоор, на космодроме базы. Я покажу где это.
   - Я знаю. - Бор тяжело вздохнул: образ Елены вспыхнул перед его глазами. - Я это место никогда не забуду.
   - Вы когда-то уже были на космодроме Тоор? - Ай"Горр поднял брови.
   - Да-а. - Бор вновь тяжело вздохнул. - И не раз.
   - Я вижу воспоминания у вас не из приятных.
   - К сожалению. - Бор провел ладонью по лбу. - Там я потерял двух своих товарищей и не просто товарищей.
   - Это связано с тоор?
   - Да. - Бор низко опустил голову.
   Поняв, что адмирал никак не расположен рассказывать о произошедших с ним когда-то событиях, Ай"Горр больше не стал задавать вопросов и уставился в экран пространственного сканера. В зале управления наступила тишина.
   Через час "Аттакс" опустился на космодроме Тоор. Бор поднялся и протянул руку Ай"Горру.
   - До свидания Ай"Горр. Большое спасибо тебе за помощь. Если требуется, восу доставит тебя еще ближе к твоему дому.
   - Не стоит. - Ай"Горр пожал руку Бора, а другой показал на экран пространственного сканера. - Меня уже встречают.
   Бор бросил взгляд на экран - к "Аттаксу" приближался тропер.
   - В таком случае, как только "Аттакс" выйдет из облака и я определюсь с обстановкой вокруг него, сразу же свяжусь с тобой. - Бор подошел к двери и открыл ее. - Если там остался хоть один корбоут, то он останется над окном, для вашей связи с Вестой. Если там никого нет, то я оставлю пассивный ретранслятор. До Весты вы конечно не достанете, но с Хроной или Землей вполне сможете поддерживать связь.
   Бор проводил Ай"Горра до подъемника и подождав, пока тот окажется на поверхности космодрома, махнул ему на прощание рукой и отправился в зал управления. В зале управления он занял свое кресло и посмотрев на стоявшего У"Ннарста, поинтересовался.
   - Что с остальными кораблями нашей группы?
   - Они вчера вошли в облако. - Ответил У"Ннарст.
   - Что ж, скатертью дорога. - Бор ухмыльнулся и добавил через мгновение. - Мы выберем другой путь - более короткий, через северное окно.
   Операторы, опешив, уставились на адмирала.
   - Это очень рискованно. - У"Ннарст дернул плечами. - Окно достаточно узкое для "Аттакса".
   - Я сам проведу корбоут.
   Бор повернулся к экрану пространственного сканера и положил руки на панели управления.
   Медленно вращаясь, "Аттакс" вышел из северного окна облака. Адмирал Бор твердой и уверенной рукой, вывел корабль на просторы галактики. Тысячи звезд, желтыми точками, заполнили экран пространственного сканера. Вскоре среди них появилась зеленая точка, потом еще и еще, и вот уже целый рой их вынырнул из-за облака и мчался навстречу "Аттаксу".
  
  
  

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

НАД ХРОНОЙ

  
  
  

1

  
  
   Озл застонал и открыл глаза. Он лежал на спине, его глаза смотрели в серый потолок, голова гудела, словно по ней отбивали барабанную дробь.
   Где я? Озл резко дернулся, пытаясь встать, но адская боль в голове заставила его вскрикнуть, красные круги заплясали перед его носом. Тогда он осторожно перевернулся на бок и опираясь на руки, приподнялся. Его начало бросать в стороны, он закрыл глаза и замер.
   Ожидание, казалось, длилось вечность. Он вновь открыл глаза, стало немного легче. Озл провел глазами по сторонам.
   "Призрак", он облегченно вздохнул. Стараясь не делать резких движений и помогая себе руками, он поднялся на ноги. Его по прежнему шатало, хотя уже не так сильно. Озл сделал несколько неуверенных шагов, идти вроде можно. Обхватив голову руками, он медленно побрел в зал управления.
   Продолжая одной рукой держаться за голову, Озл нажал несколько клавиш на кодере. На экране вивв вспыхнула врезка с морфом.
   - Чем вы сейчас занимаетесь? - Глядя исподлобья, Озл уставился на морфа.
   Морф весь передернулся и захрапел, в его глазах вспыхнули пляшущие огоньки.
   - Что-о? - Озл плотно сжал рот, его губы превратились в ниточки.
   Неожиданно вихрь видений вспыхнул перед его глазами. Белый туман, веер разлетающихся в стороны фиолетовых мечей, расплющенные и разрезанные пополам маленькие кораблики, рушащиеся здания города.
   Он махнул перед лицом рукой, пытаясь отогнать видения. Его глаза вновь уперлись в морфа, вид которого был ужасен. Изо ноздрей морф текли полосы розовой крови, глаза настолько вылезли из орбит, что готовы были скатиться вниз по его лицу, он весь трясся как в лихорадке. Вдруг морф открыл рот и фонтан крови брызнул в лицо Озлу, экран мгновенно сделался розовым. Озл выставил вперед руку, закрывая лицо, врезка исчезла.
   - Проклятье. - Выдавил Озл сквозь зубы. - Что за мистика?
   Его пальцы забегали по клавишам кодера, экран вивв покрылся врезками с изображением морф.
   - Пространственные силы! - Заорал Озл. - Что это за выходки?
   Он уперся взглядом в одного из них. Его изображение мгновенно исчезло. Озл перевел взгляд на следующего, тот так же исчез. Через секунду опустел весь экран вивв. Озл остолбеневшим взглядом смотрел в пустой экран. Наконец он качнулся и как бы вышел из оцепенения.
   Что произошло за время его бессознательного состояния и сколько я, вообще, в нем находился? Он полез в карман и достал свою гордость, большой универсальный хронометр и нажал на защелку. Крышка откинулась. На, играющем блестками, циферблате светились две красные лампочки. Озл закрыл глаза и вновь их открыл. Ему показалось, что по циферблату прокатилась волна красного света. Он покачал головой, огоньки забегали по часам. Озл разжал руку, часы соскользнули с руки и, повиснув на цепочке, начали раскачиваться около его ноги.
   Вот почему разбежались все морфы. Его красные глаза всегда внушали им страх, страх смерти. И увидев их, они естественно испугались.
   Какие же они яркие, как посадочные огни космического лайнера. Озл прикоснулся к ним пальцами. Такое впечатление, что пальцы начинают гореть. Даже в минуты его наивысшего гнева они не были такими. Как теперь быть, как управлять этим роем насекомых?
   Он поднялся и в отрешенном состоянии пошел из зала управления. Опомнился он перед закрытой дверью каюты Лени.
   Зачем он здесь? Озл потер лоб. Что ему нужно в каюте? Он положил руку на пластинку, дверь ушла в сторону, впуская его во внутрь. Здесь было тихо и уютно. Хотя вещей ее хозяйки практически не было уже несколько лет, ее запахом казалось был пропитан воздух каюты. В глубине стояла белая кровать, рядом с ней пустой белый пластиковый столик, над ним блестящий большой прямоугольник, отполированная металлическая пластинка.
   Вот уж эти женщины, Озл усмехнулся, каких бы высот не достиг прогресс, с зеркальцем он их, видимо, никогда не разлучит. Поставь перед собой миниатюрный голо и он покажет тебе твое объемное изображение в мельчайших подробностях. Так нет же, дай посмотреть на себя в какую-либо блестяшку.
   Он направился к столику и, пригнувшись, взглянул в блестящую пластинку. Два красных фонаря, ударившие своими лучами ему в лицо, отбросили его назад, он, зашатавшись, едва устоял на ногах, резко взмахнув руками.
   Постояв несколько мгновений в неподвижности Озл, медленно приблизил свое лицо к зеркалу. На него смотрело бледно-розовая нижняя часть лица, с плотно сжатыми губами-ниточками и волевым, чуть выдвинутым вперед подбородком.
   Что за вид? Он посмотрел на свою руку, белая и поднес ее к лицу, тыльная часть руки стала розовой. Глаза, догадался он, уголки его губ немного опустились, изобразив саркастическую ухмылку.
   Он протянул руку к пластинке и провел по ней рукой. Затем, уцепив ее за один из углов, рванул на себя. Упруго изогнувшись, пластинка оторвалась от стены и вибрируя в полете, ударилась о пол и, подскочив, шлепнулась на кровать. Озл бычьим взглядом впился в нее, затем подошел, размахнулся и...
   Баррак! Неожиданная мысль ударила ему в голову. Он ведь назначил его адмиралом и с его помощью можно управлять этими насекомыми. Схватив с кровати пластинку, он, размахнувшись, воткнул ее углом в стол и, еще раз взглянув на себя, криво усмехнулся и быстро вышел из каюты, направляясь в зал управления.
   Усевшись в кресло, он нажал несколько клавиш на кодере, на экране вивв вспыхнула врезка с лицом Баррака. Бросив на него беглый взгляд, Озл опустил голову вниз.
   - Отец? - Негромко произнес Баррак.
   - Отвернись! - Выкрикнул Озл.
   - Что произошло, отец?
   - Повернись к экрану спиной! - Уже рявкнул Озл.
   Пожав плечами, Баррак отвернулся, теперь был виден его затылок.
   - Как далеко ты от планеты? - Поинтересовался Озл.
   - Меньше чем через два месяца я буду около Ферты.
   - Долго.
   - Корабли идут с максимальной скоростью.
   - Хорошо. Я буду ждать вас здесь. Здесь есть объект с помощью которого у нас имеется возможность заставить всех морфов переполниться гневом к вестам. На планете находится мертвый страж. По отношению к нему морфов - это или их создатель или благодетель. Мне кажется за его смерть они будут мстить всей звездной системе. Нам останется только лишь направлять их гнев в нужную нам сторону.
   - Все-таки отец, что случилось? Почему ты так зол?
   - Я не зол. - Озл саркастически усмехнулся, смотря из-подлобья на экран. - Я случайно ударился головой о корабль и немного ее повредил. Но это скоро пройдет. Ты в течение этого времени, при разговоре со мной, старайся не смотреть на меня.
   - Я надеюсь, что все обойдется, отец. Может быть мне одевать очки с фиолетовыми стеклами?
   - Я думаю сын, они тебе не помогут. Ты сейчас объяви своему флоту, что на Ферте нашли мертвого стража. Ферта является колонией вестов и землян и они, захватив планету, убили стража. Находящиеся здесь морфы уже начали мстить за него. Я думаю, это должно подействовать и они до предела поднимут скорость своих вейвов. Жаль, что нет связи с Фразом, он бы сообщил об этом всему племени морфов. У меня все.
   Озл отключил связь и начал смотреть на экран пространственного сканера. Было видно, что корабль лежит на поверхности планеты. С одной стороны "Призрака" стоял сплошной туман, с другой виднелся берег и уходящее за горизонт море.
   Как бы не размазало часть корабля по этому стражу? Озл качнул головой и внимательно осмотрел пульт управления. Индикаторов с угрожающими надписями не было.
   Где же они все есть? Он закрыл створки люка корабля и положил руку на панель управления, корабль взмыл вверх.
   На экране пространственного сканера блеснул стоящий на прибрежной полосе вейв, сожженного морфа.
   Что же с ним делать? Озл повертел головой, осматривая окрестности. Если он достанется вестам, то они смогут найти способ их уничтожения. Неплохо было бы уничтожить его, но как? Лучи "Призрака" на него не подействуют. Вейв очень боится удара, от которого он рассыпается словно хрупкая стеклянная ваза. Поднять его и бросить на скалу, он развалится и умрет, но чем его поднять? Магнитный луч его не возьмет, силовым можно только лишь толкнуть. Толкнуть! Озл наморщил лоб. Он сравнительно недалеко от стража и что если попробовать затолкать вейв в него. Это было бы неплохо. Время покажет, что будет дальше.
   Он развернул "Призрак" и опустился на каменисто-песчаную отмель сзади вейва. Вейв был ниже "Призрака" и поэтому Озлу пришлось буквально брюхом корабля зарыться в песок. Он осторожно подвел "Призрак" к вейву и уперся в его хвост носом своего корабля. "Призрак" задрожал, началась вибрация, Озлу пришлось чуть ли не до половины увеличить мощность генератора корабля. Экран пространственного сканера сделался желтым. Озл включил купол. Желтое песчаное облако уносилось вдаль, клубы дыма застилали весь горизонт, далеко сзади горел лес. "Призрак" дрогнул и медленно пополз вперед, Озл удовлетворительно качнул головой.
   Сдирая с поверхности практически весь песок и нагребая его перед собой огромным барханом, "Призрак" приближался к стражу. Вот песчаная куча приблизилась к белой стене и, засверкав зелеными искорками, словно подхваченная мощным потоком воздуха, взмыла вверх и упала дождем на "Призрак" Экран пространственного сканера покрылся крапинками. Озл включил очистку корпуса, экран очистился. Стало видно, что нос меча уже скрылся в тумане.
   - Своих не трогает. - Озл ехидно ухмыльнулся.
   Когда до стража осталось несколько десятков метров, нос "Призрака" начал покрываться сплошным сполохом молний, которые, по мере приближения к вихрю, охватили своею пляскою уже половину корпуса корабля. Экран покрылся зловещими желто-зеленоватыми разрядами. Боясь быть оглушенным, Озл выключил внешние шумоуловители и резко нажал на панель управления, "Призрак" взмыл вверх. Озл сделал круг над местом своей работы. Из тумана торчал хвост вейва длиной не более пятнадцати метров.
   Пусть вытаскивают, если сумеют, его рот растянулся в довольной ухмылке.
   Он начал разворачивать корабль, осматривая окрестности. Море было спокойным, но на сколько хватало взгляда, горел лес. Передняя его часть, широким и глубоким сегментом, была буквально сметена с поверхности планеты.
   Все же интересно, Озл протянул руку к карману и нащупав цепочку, потянул за нее. Заскользив в руке она неожиданно оборвалась и выскользнула. Он взглянул вниз, она болталась пустой.
   - Пространственные силы!
   Озл оглянулся назад и пошарил глазами по полу, хронометра видно не было.
   - Проклятье, потерял. - Он шумно вздохнул и повернувшись к экрану пространственного сканера вызвал время.
   - Однако!
   Он осторожно почесал за ухом. Я почти полдня провалялся на полу. Что же эти твари наделали за это время? Он протянул руку к кодеру, но она замерла над ним и Озл, отклонившись в сторону, взглянул в отполированный рукою кусочек поверхности пульта управления. На ней сверкнули два красных фонаря. Рука Озла с грохотом опустилась на пульт управления, он механически сжался, ожидая реакции корбоута на свою необдуманную выходку.
   - Проклятье! Пронесло.
   Он шумно выдохнул и выпрямился, его кулак угодил в междурядье кнопок пульта управления. Озл провел рукой по лбу и вжал панель управления - "Призрак", набирая скорость, понесся вперед.
   Через некоторое время впереди стали просматриваться строения. Город, понял Озл.
   Над ним появились фиолетовые блестки. Подойдя ближе, Озл увидел внизу желто-красные задымленные отблески, город горел.
   Зависнув над городом, он стал рассматривать улицы города, они были абсолютно пусты. Некоторые здания были разрушены, но как-то необычно, были видны идеальные швы. Бритва, догадался он.
   Группа вейвов стаей пронеслась над "Призраком" и вновь рассыпалась над городом, хищными птицами паря в свободном полете.
   Что они высматривают? Озл терялся в догадках. Почему они полностью не разрушают город? Стерли бы его своими силовыми полями. Он нажал несколько клавиш на кодере. Экран вивв мелькнул врезками и вновь принял прежний вид.
   Боятся, Озл глубоко вздохнул. Он хотел было посчитать вейвы, сколько их осталось, но из-за их постоянного мелькания, это не представилось возможным, но их было явно больше десяти.
   Неожиданно на экране пространственного сканера появилась черная точка, она росла, что-то приближалось к городу. Несколько вейвов начали медленную подвижку в ее направлении. Вскоре точка начала распадаться, их стало несколько, Озл насчитал четыре. Вейвы сорвались с места и помчалась им навстречу.
   Озла одолело любопытство, он вдавил панель управления и "Призрак" рванулся вслед за вейвами. Через несколько минут стали видны еще несколько точек. Передние точки уже заметно выросли и стало ясно, что это были небольшие, воздушные, скоростные кораблики.
   Сзади мелькнули еще несколько точек. Тройка вейвов круто развернулась и понеслась на них. Озл увеличил изображение точек, это оказались несколько больших птиц. Вейвы оказались над стаей, сверкнуло соо и одна из птиц, брызнув кровью, разделилась на две части, Остальные камнем бросились вниз и исчезли в расположенном под ними лесу. Вейвы опустились к самой кроне деревьев и, не найдя остальных птиц, повернули обратно.
   Ах вы безмозглые насекомые. Озл почесал голову. Они начали уничтожать все, что движется. Это же их любимое развлечение. У себя дома они гоняются друг за другом, а здесь начали гоняться за всеми подряд. Он осмотрел улицу города, находящуюся под "Призраком" - не было видно ни единого шевелящегося предмета, кроме крон деревьев. Озл недоуменно покачал головой, либо они всех уже уничтожили, либо все попрятались.
   Он вновь стал смотреть на воздушные суденышки, они приближались. У Озла глаза полезли на лоб. Жители Ферты спятили, что ли, на этом дерьме собрались сражаться с вейвами. Он включил прицел силового луча и навел серый крестик на один из них, ты же сейчас превратишься в пыль.
   Мышцы одного из его пальцев стали напрягаться, но он вдруг сбросил руку с панели управления.
   Я их еще успею перещелкать как насекомых, но интересно, что с ними делают вейвы, ведь кроме бритвы и стенки у них ничего больше нет? Стена еще ладно, ее блин достигает диаметра в несколько километров, а как можно попасть бритвой в небольшой высокоманевренный скоростной кораблик, ведь она выходит из брюха вейва, а кораблики, вон, вертятся словно волчки.
   Кораблики, выписывая пируэты, стали разворачиваться и веером расходиться в разные стороны. Их оказалось гораздо больше вейвов. Вейвы стали шарахаться в разные стороны, пытаясь выбрать для себя подходящую цель, но те быстро удалялись. После некоторого замешательства все же вейвы устремились вдогонку. Один вейв, повертевшись и, видимо не выбрав для себя цели, так и остался на месте.
   - Вот безмозглые твари. - Процедил Озл.
   Вдруг он увидел как над городом взмыла вверх еще одна точка и стала удаляться.
   Мне, что ли ее догнать, ленивая мысль шевельнулась в его голове. Попробую. Он положил руку на панель управления и "Призрак" рванулся с места.
   Точку, по-видимому, увидел и оставшийся вейв, он так же рванулся вслед за "Призраком".
   Ну давай, давай, усмехнулся Озл, видя с какой яростью бросился вдогонку за точкой вейв и притормозив, начал держаться на таком расстоянии, чтобы не мешать морфу за его охотой, и в тоже время, чтобы все можно было бы увидеть и, если нужно, то прийти на помощь.
   Точка была чрезвычайно скоростная, расстояние сокращалось, но не так быстро, как хотелось бы. Уже можно было различить, что это было плоское клиновидное воздушное средство передвижения, превосходный кораблик, напоминающий крохотный вейв. Он выбирал такой путь, чтобы постоянно находиться над деревьями и постоянно скрывался за их кронами, что заставляло его преследователей притормаживать и зыркать в недоумении по сторонам. Но он вновь выныривал и те, словно голодные хищники кидались вслед. Кораблик был намного меньше вейва и уж тем более "Призрака" и видимо, без большого труда, находил для себя подходящие отрезки пути среди деревьев, заставляя преследователей проклинать его.
   Куда же его несет, задумался Озл?
   Он поднял "Призрак" немного выше и понял, впереди виднелась горная гряда.
   Там его не догнать, понял он и включив прицел луча смерти, навел белый крестик на кораблик и нажал на клавишу выстрела. В тот же миг кораблик нырнул вниз и белый луч смерти, чиркнув по вейву и выбив из него сноп фиолетовых искр, яркой звездочкой вспыхнул на скале.
   - Ах ты ж! - Озл с досады пнул ногой в пульт управления.
   Я тебя все равно достану, в нем разгорался инстинкт уязвленного охотника. Он сильнее вдавил панель управления и бросил "Призрак" вперед и вниз.
   И как каменная игла Лии, скала мгновенно заняла весь экран пространственного сканера. Озл грудью бросился на руку, лежавшую на панели управления и "Призрак" вновь взмыл вверх. Озл перевел дыхание, его лоб был мокрый.
   - Хорошо-шо! - Протянул он и бросил корабль выше гор, ориентируясь на, мелькающий меж скал, фиолетовый вейв.
   Вскоре "Призрак" догнал вейв и Озл так же увидел впереди вейва и кораблик, отчаянно мечущийся в разные стороны, не давая противнику прицелиться. Горная гряда становилась все более насыщенной и если кораблик, прижимаясь почти вплотную к скалам, еще достаточно свободно проскакивал между ними, то вейв уже с трудом проходил по ущельям, часто цепляясь своим корпусом за выступы скал, чем вызывал снопы искр и тучи камней, разлетающихся в разные стороны. Кораблик уходил.
   - Безмозглое насекомое! - Процедил Озл.
   Что тебе стоит подняться над горами? Он начал мысленно проклинать морфа. Ты бы его уже разделил на две части вместе со скалами. Он тяжело вздохнул и покачал головой.
   Озл вновь начал ловить мечущийся силуэт кораблика прицелом луча смерти, как вдруг одна гряда скал закончилась и кораблик выскочил в межгорье. Стрельнув снопом искр на последнем повороте, вслед за ним на свободу вырвался и вейв, который рванулся за корабликом и стремительно его догонял. Озл снял палец с клавиши оружия, перекрестье прицела практически плясало по корпусу фиолетового меча. Приближалась новая гряда скал. Кораблик резко прыгнул в сторону и рванулся в ближайшее ущелье.
   Такое впечатление, что пилот прекрасно знает горы, покачал головой Озл, он выбирает для себя наиболее рациональный путь в этом лабиринте скал.
   Кораблик вильнул еще раз и стрельнув несколькими искрами, вспыхнувшими в месте его едва уловимого контакта со скалой, скрылся из вида. Вейв рванулся за ним.
   - Куда? - Простонал Озл. - Ты же не...
   Резко затормозив, вейв начал разворачиваться в узком проходе, но проход был столь узким для него, что, хотя нос уже и начал выходить на свободный участок, корма все же основательно зацепилась за скалу и ее отшвырнуло к противоположной стенке ущелья. Вейв серединой корпуса уперся в скалу и развалился пополам.
   - Проклятая стекляшка! - Процедил Озл и включив силовой луч, послал "Призрак" ввысь.
   Он навел, вспыхнувший серый крестик, на скалу, за которой скрылся кораблик и нажал на клавишу выстрела. Невидимый луч мгновенно уперся в скалу, она приподнялась и помчалась навстречу корбоуту, сорвавшему ее с места.
   Озл свечей пустил "Призрак" вверх. Хотя камни и не достали до корабля, но ударная волна все же достигла его и потащила в сторону, хвост "Призрака" начал задираться и корбоут, резко клюнув носом, рванулся вниз. Громадная скала заняла весь экран пространственного сканера. Озл остолбенел, при выстреле он совсем забыл об атмосфере планеты.
  

***

  
   Две скалы, между которыми только что проскочил глайдер, вдруг сомкнулись за его кормой. Глаза Елены от такого видения полезли на лоб. Не успев осмыслить это явление, она увидела еще один феномен гор - скала, видневшаяся впереди, вдруг начала, сама по себе, подпрыгивать. Стало темнеть. Бросив взгляд на часть экрана, показывающего вид сзади глайдера, она начала вжимать голову в плечи, громадная коричневая туча поднималась из-за гряды скал вверх, расползаясь по небу.
   Елена вжала акселератор до упора и повернула глайдер в расщелину, в конце которой начинался большой лес, не в смысле его размера, а состоящий из очень высокорослых деревьев с огромной кроной, такой огромной, что деревья стояли друг от друга так далеко, что между ними можно было свободно лететь, на что она и надеялась.
   Но вместо того, чтобы направиться в нужном направлении, глайдер вдруг задрожал, развернулся и боком заскользил прямо на скалу, камни застучали по его корпусу так, словно по голове. Оглушительный рев ворвался вовнутрь глайдера, заложил ей уши. Елене начало казаться, что ее черепная коробка вот-вот лопнет и ее мозги потекут наружу. От страха она наклонилась вперед, как бы пытаясь подальше уйти от всего этого ужаса, и прижалась к пульту управления. Она потянула ручку управления на себя, но глайдер лишь чуть-чуть задрал нос и продолжал нестись на скалу, Елена закрыла глаза, крупные слезинки бессилия стали пробиваться сквозь сжатые веки.
   Неужели это конец, тягостная мысль вонзилась ее мозг? Моя жизнь такая коротенькая, неужели она уже закончилась?
   Неожиданно глайдер подскочил словно на кочке и зашатался будто на гребне волны. Она еще плотнее сжала веки, положила голову на пульт управления и приготовилась. Но наступило некое странное состояние, глайдер, вместо того чтобы начать кувыркаться и разваливаться, наоборот приобрел некоторую стабильность и все летел, и летел, не останавливаясь.
   Тогда она ослабила давление век и сквозь ресницы взглянула вперед. Приближался большой лес, глайдер несся ему навстречу.
   Она выпрямилась и чуть отвела ручку управления, глайдер послушно нырнул вниз, к самым кронам деревьев. Елена быстро оглянулась. Скала, по которой она должна была размазаться, стала на треть ниже ростом, у ее подножья клубились тучи коричневой пыли. Преследователей видно не было. Она полностью выпрямилась и глубоко вздохнула.
   Все же есть у нее счастливая звезда. Вершина скалы, видимо от ударной волны, отвалилась и скатилась вниз, и глайдер пронесло над, уже ставшей ниже, скалой. Уголки ее губ тронула робкая несмелая улыбка, она тверже сжала ручку управления и глайдер послушно запетлял среди деревьев-великанов...
   Когда вчера над планетой появилась группа фиолетовых мечей с треугольником во главе, все жители Хроны были обескуражены. Было видно, что вестинианский корбоут находится в дружественных отношениях с кораблями Союза. Жители Кеплера начали собираться в группы и обсуждать столь странный визит.
   Грюнфельд быстро связался с Вестой и попытался выяснить основы дружеских отношений двух цивилизаций, но это ему не удалось, по какой-то странной причине вестинианское правительство отказалось с ним разговаривать. Он попытался связаться с адмиралом Бором, безрезультатно, его он вообще не нашел. Земля так же ничего вразумительного сказать не смогла. Полный недоумения, он приказал двум десяткам восу отправиться на поиски прибывших кораблей и сам пошел на одном из них. Корабли нашли рядом с телом мертвого вихря.
   Как рассказал потом пилот одного из восу, Грюнфельд хотел своими глазами посмотреть на инопланетян и, надев бинокулярные очки, по пояс высунулся из восу. В это время один из инопланетян выстрелил в него и начальник колонии развалился на две части; высунутая из кабины часть исчезла, а нижняя часть тела осталась в восу. Пилот восу, от такого разворота события, автоматически выстрелил из лазерной пушки по стоявшим внизу инопланетянам.
   Тут и началось. Инопланетяне словно взбесились. Они начали гоняться за всеми движущимися объектами планеты, разрубая их своими лучевыми ножами на части. Фиолетовые корабли зависли над городом и, увидев движущийся предмет, независимо от того, что это было, глайдер или котенок, перебегающий улицу, выпускали свой луч-гильотину и разрезали его. Если на пути луча стоял еще какой-либо предмет или здание, то уничтожались и они. Пока жители планеты поняли, что происходит, уже большая часть средств передвижения была уничтожена.
   Треугольного корабля вестов видно не было. Толи он был поврежден в этой заварухе, толи выполнял другую какую-то работу, было неизвестно.
   Первые часы телестерео работало и Елена, спрятавшись в одном из уголков дома Грюнфельда, со страхом наблюдала за происходящим. Потом изображение исчезло, по-видимому инопланетяне разрушили и центр связи и она осталась одна в полнейшем неведении.
   Так прошел день и ночь. С помощью сканера связи она связалась со своими несколькими подругами, которые рассказали ей, что никто сейчас не высовывается из своих домов и квартир, и что ей даже не советуют подходить близко к стене, и что где-то за городом формируется большой отряд, который разрабатывает план уничтожения фиолетовых кораблей. Первое время они будут отвлекать на себя внимание инопланетных кораблей, чтобы горожане смогли над важнейшими улицами города построить навесы для безопасного передвижения под ними. К сожалению центр связи разрушен и Хрона сейчас не может связаться ни с одной из планет и когда придет к ним помощь никто не знает. Если ей одной страшно, то подруги звали ее перебраться к ним, во время ближайшего отвлекающего маневра, который должен начаться часа через два.
   Елена задумалась. У нее есть превосходный глайдер, а рядом с туманным облаком прочный домик с антенной космической связи. Хотя она и старая, но с Землей позволяла сносно связываться. Правда, после смерти Виктории Елена ни разу не пользовалась дальней связью, но сейчас обстоятельства того требовали и у нее созрел план.
   Осторожно выйдя из своего укрытия, она подобралась к одной из стен и, сделав в ней крохотное полупрозрачное окошко, стала наблюдать за картиной в небе. Фиолетовые корабли, словно стая хищных птиц, кругами носились над городом. Среди них был и треугольник, который висел над центром города.
   Просидев около окошка часа полтора, Елена увидела, что фиолетовые корабли вдруг начали срываться со своих кругов и исчезать за горизонтом. Дольше всех над городом оставался треугольник. Она уже начала терять надежду на свой план, к горлу подкатился комок, который вот-вот должен был превратиться в рыдания, как треугольник, как-то лениво развернулся и медленно исчез в том же направлении, что и фиолетовые корабли. Елена пулей рванула в ангар.
   Вскочив в глайдер, она вывела его из ангара и прижимаясь к зданиям вышла за город. За городом начинался лес, который через несколько десятков километром подходил к горам. Через горы был самый короткий путь к ее домику, но мать всегда запрещала ей одной летать над горами, случись что, в горах очень тяжело было бы найти ее, так как, многочисленные отражения от скал так преломляли сигнал бедствия, что определить направление потерпевшего было невозможно. Но как говорится; запретный плод сладок. Елена, тайком от матери начала ходить на глайдере в горы и вскоре их изучила так хорошо, что могла почти всю дорогу домой из города идти среди них с закрытыми глазами.
   Так она и решила - до гор над лесом, затем по ущельям гор, потом высокий лес, под кронами которого она сможет спокойно спрятаться и который всего километра два не доходил до ее домика.
   Но судьба преподнесла ей тяжелое испытание - ее заметили и фиолетовый корабль и треугольник пустились за ней вдогонку...
   Елена включила электронную карту на пульте управления и, отыскав свой домик, начала корректировать свой путь. Петляя между высоченных стволов деревьев, более чем через шесть часов, основательно уставшая, глайдер вышел на опушку леса. Снизив его скорость до минимума она осторожно высунулась из-за деревьев: почти над самой крышей ее дома висел большой фиолетовый корабль. У нее внутри все похолодело. Сбросив ногу с акселератора, она сжала кулаки и в бессильной злобе застучала ими по пульту управления.
  

***

   Картина на экране пространственного сканера замерла, словно неживая. Озл не соображающим взглядом смотрел на экран. Может быть меня уже нет, ему стало жарко, его терморегулятор уже не справлялся с нагрузкой. Открылся наружный клапан и струя горячего воздуха ударила из под курточки. Он рванул магнитный замок, полы куртки разошлись и ему в нос ударил нестерпимый жар его внутренней аппаратуры. На его груди зияло большое черное отверстие. Рука, лежавшая на панели управления, рванулась к груди, стремясь прикрыть путь выходившей энергии, "Призрак" качнулся в сторону и вдруг он, словно камень выпущенный из пращи, быстро вращаясь, понесся прочь от планеты.
   Озл потерял ориентировку. Его выбросило из кресла и он, отлетев к стенному шкафу, проломил его дверь и влип в его содержимое. Пульт управления озарился яркой красной вспышкой, завыла сирена.
   Защита не справляется, острая мысль ножом резанула мозг Озла, в его глазах потемнело и он медленно сполз на пол.
  
  

2

  
  
   Вит обеими руками вел по своему лицу.
   - В Деллтор. - Он отбросил руки от лица и повернулся в сторону У"Руутта.
   Капитан "Галактики" недоуменно уставился на Вита.
   - Эл"Лисс нужна серьезная помощь. - Начал разъяснять Вит. - Я не могу в таком состоянии таскать ее по галактике. В Деллторе есть прекрасный медицинский центр. К тому же там живут ее родственники, которым я могу поручить ее. Давай поскорей, пока и его нам не закрыли.
   У"Руутт пожал плечами, его руки легли на панели управления, "Галактика" развернулась и понеслась к Торпе.
   Голубоватая планета стремительно росла на экране пространственного сканера. Вит, облокотившись на пульт управления и положив голову на руку, бессмысленно уставившись на экран, предался размышлениям.
   Эта нелепая случайность с двумя высшими чинами Кронны поставила отношения между цивилизациями с ног на голову. К"Расс, под лозунгом, самой великой цивилизации космоса, толкает вестов на разрыв равноправных отношений с землянами и уже раздаются голоса о принадлежности планеты Хрона вестам. За каких-то двое суток все переменилось. Ген сбился с ног, пытаясь хоть как-то сгладить посыпавшиеся, как снег, противоречия. Связи с адмиралом Бором не было, он с частью флота ушел к Тотур и исчез. К"Расс самостоятельно назначил командующим космическим флотом заместителя Бора, Ф"Роззера и приказал ему рассредоточить объединенный флот вокруг Весты. Практически все капитаны весты подчинились приказу Ф"Роззера и ушли к Весте. Среди земных капитанов начались брожения, обстановка накалялась. Земля слала К"Рассу беспрерывные запросы, прося разъяснений, он на них не отвечал.
   Сзади раздался шорох, Вит оглянулся. В зал управления вошла Эл"Лисс. Вит поднялся ей навстречу и показал на свободное кресло рядом с собой. Эл"Лисс села, Вит то же сел, повернувшись к ней.
   - Тебе стало лучше? - Он протянул руку и взялся за подлокотник ее кресла.
   - Я себя сейчас хорошо чувствую. - Эл"Лисс пожала плечами. - Все уже прошло. Огоньков больше нет.
   - Я на это надеюсь. - Вит широко улыбнулся ей.
   - Куда мы сейчас направляемся? - Она улыбнулась ему в ответ.
   - В Деллтор.
   - В Деллтор? - Брови Эл"Лисс изогнулись высокими дугами. - Почему? Зачем?
   Вит тяжело вздохнул и развел руками.
   - К сожалению произошли события, которые несколько осложнили взаимопонимание наших цивилизаций. Погибли А"Горнн и А"Стонне. Главой вашей цивилизации стал К"Расс. Фактически все ветви власти, до внеочередных выборов по вашим законам, сейчас находится у него в руках. Ты возможно знаешь о его отношениях к землянам, вот он и проявляет их сейчас в полной мере.
   - Да нет. - Эл"Лисс отрицательно покачала головой. - Я очень мало интересовалась политикой. Я считаю, что мне это ни к чему. А что случилось? Почему они погибли?
   - Я не могу это точно сказать. - Вит покрутил головой. - Их левет взорвался не далеко от того места, где мы встретились с инопланетянином. "Галактике" запретили базироваться на космодромах вокруг Атты и все, что сейчас происходит на Весте мы узнаем из телестерео.
   На сколько я знаю, прижатый нами к скале меч, неожиданно вынырнул из-под "Галактики" и рванулся вверх и, где-то на высоте двух-трех километров, произошел взрыв. Как это произошло, никто толком сказать не может. На "Галактике" в этот момент все были заняты оказанием нам помощи, от "Латекра" этот участок неба был закрыт "Галактикой", остальные были достаточно далеко от этого места и видели только лишь яркую вспышку.
   Левет А"Горнна, по никому неизвестной причине, оказался в тот момент как раз в этом районе. Как они здесь оказались, одни, без сопровождения, я не могу взять в толк? Если они столкнулись с мечом, то как это произошло? Толи меч налетел на них, толи они врезались в него? Анализ взрыва четко показывает, что взорвалось инопланетное тело с большим количеством органических соединений. По нашим, самым скромным, предположениям в столкнувшихся кораблях было никак не менее полутора тысяч человек или чемуров, так мы назвали инопланетян. В правительственном глайдере, если он даже был забит до отказа, было не больше двадцати человек и тогда выходит, что меч был до отказа забит инопланетянами. - Вит пожал плечами. - Это какая-то несуразица. Тогда он должен быть, как минимум, раза в три больших размеров. Да и взрыв был не особенно-то мощным. Если бы взорвалась допустим "Галактика", то "Латекр", находящийся от нее на таком расстоянии, навряд ли бы уцелел. А так мощность взрыва равна взрыву, пусть не двух, а трех, максимум четырех, леветов.
   - А взрыв четырех леветов это мало? - Эл"Лисс покрутила головой.
   - Да меч по энерговооруженности равен не одной сотне леветов. - Вит повысил голос. - Здесь что-то есть такое, о чем мы еще не знаем. - Он перегнулся через подлокотник поближе к девушке и проговорил шепотом. - У меня сложилось такое впечатление, что меч, это и есть, настоящий инопланетянин.
   - А кого же мы видели? - Эл"Лисс так же перегнулась через подлокотник и их носы встретились.
   От неожиданности Вит отшатнулся, Эл"Лисс весело улыбнулась. Вит молча пожал плечами и покрутил головой.
   - А на чем ты основываешь свое предположение? - Лицо девушки посерьезнело.
   - У меча нет ни единого шва, словно он обтянут кожей, как мы с тобой. Создается такое впечатление, что у него нет движителя, сложнейший анализ его следа, ни к чему не приводит, следа как такового нет. Поведение корабля настолько разумны, словно он видит все вокруг разом и принимает самое верное решение. - Вит поднял плечи почти до ушей. - И взрыв, с громадным содержанием частиц органического происхождения, подтверждает это. Мы взяли большую пробу воздуха с места взрыва и сейчас ее исследуем.
   - А зачем же ты направляешься на Торпу, если все анализы можно сделать на корабле.
   - Я очень обеспокоен твоим состоянием. - Вит тяжело вздохнул. - Точно от такого же взгляда умерла Виктория.
   - Виктория? - Голос Эл"Лисс дрогнул.
   - Да. Эта женщина занималась исследованием на Хроне так называемого вихря - очень загадочного природного явления. Это длинная история и я тебе о ней как-нибудь расскажу подробно. Она вынуждена была посетить Землю и в пути повстречала человекоподобного муравья. По всей видимости они посмотрели друг на друга и она... - Вит запнулся, он вспомнил, что Виктория сама покончила с собой.
   - Что с ней стало?
   - Она умерла. - Вит отвел взгляд и отвернул голову.
   - Как долго она жила после встречи с инопланетянином?
   - Я точно не знаю. - Вит пожал плечами. - Может быть год или два. - Приврал он.
   - А долго она на него смотрела?
   - Этого никто не знает.
   - Может быть долго? - Задумчиво произнесла Эл"Лисс. - Я же всего не более полуминуты.
   - Вот поэтому тебе нужно пройти всесторонне обследование. - Вит вновь посмотрел на Эл"Лисс. - В Деллторе есть прекрасный медицинский центр. Ты говорила, что там живут твои родственники.
   - Ты меня бросаешь? - Глаза девушки блеснули, в них появился избыток влаги, она поднялась.
   - О чем ты говоришь. - Вит то же вскочил.
   Большие черные глаза жалобно смотрели на Вита. Вит шагнул к ней и, взяв под локоть, наклонился к ее уху.
   - Я не для того встретил такое чудесное создание, чтобы его потерять. Ничто теперь не заставит меня забыть тебя. - Он шагнул к выходу и подтолкнул к нему Эл"Лисс.
   Они молча дошли до каюты Вита. В каюте Вит усадил Эл"Лисс на диван, сел рядом и, обхватив ее, прижал к себе.
   - Ты моя первая и единственная любовь. - Зашептал он нежно целуя девушку. - Судьба видимо оберегала меня от других и сберегла только лишь для тебя. Никто мне не нужен кроме тебя. Ты, мое счастье.
   - Любимый! - Прошептала в ответ Эл"Лисс и крепко прижалась к его телу.
   Договорившись обо всем в Центре Медицинских Исследований в Деллторе и уплатив, тайком от Эл"Лисс за ее обследование и наблюдение за ней, центру огромную сумму, у него было на "Галактике" около трех тонн золота, Вит торопился покинуть Торпу. Эл"Лисс провожала его на космодроме. Они стояли вдвоем около трапа "Галактики", ее глаза сильно блестели.
   - И все-таки ты бросаешь меня. - Тихо говорила она, прижавшись к нему.
   - Нет мое солнышко. - Вит покрывал поцелуями ее щеки, губы, нос, глаза. - Я скоро вернусь. Я обязательно вернусь. Тебе просто нужно немножко отдохнуть от произошедшего и мы вновь будем вместе. Мы полетим к стене и вдвоем будем искать проход через нее.
   - Втроем. - Она взяла его руку и прижала к своему животу.
   - Мое счастье! - Вит утопил свое лицо в ее волосах.
   - Это будет еще нескоро, через четырнадцать торпинианских месяцев. - Говорила она. - Я думаю, к тому времени ты вернешься ко мне?
   - Конечно моя радость!
   Вит легонько отстранился от нее и достал сканер связи.
   - Анатолий. - Проговорил он появившейся голограмме землянина. - Подай сюда мой глайдер.
   Брови Холодова удивленно изогнулись.
   - Без вопросов. - Вит отключил связь.
   Через несколько минут глайдер опустился около Вита и Эл"Лисс.
   - Я надеюсь ты можешь управлять им. - Вит похлопал по стенке глайдера.
   - Ты оставляешь его мне? - Удивилась Эл"Лисс.
   - Это память обо мне. - Вит открыл дверь рядом с пилотом, кивком головы приказал ему выйти и указал на трап.
   Анатолий быстро ушел. Вит подвел Эл"Лисс к двери и почти насильно усадил на место пилота.
   - Это прекрасная машина, одна из самых быстрых такого класса. Он изготовлялся по специальному заказу и может даже выходить в космос. Управление такое же, как и у обычного глайдера.
   - До свидания. Мне пора. - Захлопнув дверь, он помахал Эл"Лисс рукой.
   Было видно, что она попыталась открыть дверь, толкая ее. Вит, придерживал дверь, не давая ей открываться и махал рукой, показывая, чтобы она улетала.
   Глайдер медленно оторвался от поверхности космодрома, попятился, развернулся и неторопливо поплыл прочь, немного виляя по сторонам.
   Слезы застилали глаза Эл"Лисс, она не видела дороги и просто держалась за ручку управления. Они расставались навсегда, она чувствовала это своим рвущимся из груди сердцем.
   Ничего страшного, думал Вит, глядя в след дергающемуся по сторонам глайдеру. Это очень хорошая машина и она ее быстро освоит. Я скоро вернусь и тогда мы будем вместе. Он повернулся к трапу и быстро побежал во внутрь корабля.
   - Веста! - Громко бросил он, вбегая в зал управления и падая в свое кресло.
   Корабль оторвался от космодрома, развернулся и, набирая скорость, помчался к третьей планете системы Кронны.
   Вит протянул руку к пульту управления и нажал несколько клавиш. В экране пространственного сканера появилась врезка с изображением Ив Гена.
   - Рад тебя видеть Вит. - Ген кивнул ему головой.
   - Здравствуйте капитан Ген. - Вит улыбнулся.
   - Какой же я сейчас капитан. - Непроизвольная улыбка тронула губы Гена. - Я посол Солнечной системы в не совсем сейчас дружественной нам цивилизации.
   - Для меня вы всегда будете капитаном Геном. - Вновь улыбнулся Вит. - Как ваши дела на Весте?
   - Хорошего мало Вит. - Лицо Гена сделалось серьезным. - К"Расс не соблюдает никаких договоренностей между нашими цивилизациями. Положение весьма неприятное.
   - У меня есть несколько вопросов, которые я хотел бы обсудить? - Вит подался вперед. - Вы сможете получить мне разрешение на посадку на космодром столицы?
   - Твой корабль научный и разрешение тебе сейчас ненужно. Мне удалось договориться с К"Рассом о посещении Атты земными кораблями невоенного назначения на ближайшие полгода. Он рекомендует вывести всех землян из их системы и для этого дал такое разрешение. Секретарь Высшего Совета Солнечной системы Костромин, пытается хоть как-то сделать наши взаимоотношения более приемлемыми, но К"Расс, практически, не изъявляет даже желания переговорить с ним. У меня у самого есть к тебе серьезный разговор. Возможно понадобится твой корабль и я готов встретиться с тобой на твоей территории.
   Вит поднял брови вверх. Ген молча покачал указательным пальцем перед собой.
   - Но учти. - Палец Гена замер. - Пространство вокруг Весты патрулируется большим количеством корбоутов. Не нарвись на конфликт.
   - Хорошо. - Вит кивнул головой. - Я постараюсь. - Он шумно вздохнул.
   - До встречи. - Ген отключился.
   Вит откинулся в кресле и начал водить рукой по волосам, пытаясь сосредоточиться, но в его голове сразу вертелось столько противоречивых мыслей, что он не мог выделить ни одной из них, все были важные, все были нужные. Он закрыл глаза, перед ним стояла Эл"Лисс.
   - Любимая! - Прошептал он...
   "Галактике" разрешили совершить посадку на военном космодроме недалеко от Атты. На космодроме его ждали Ген и Мари. Не успел Вит еще сойти по трапу, как их глайдер уже опустился рядом с его нижней ступенькой. Ген и Мари вышли, глайдер сразу же умчался прочь. Ген протянул руку Виту.
   - Здравствуй! Я рад что все обошлось. Задерживаться здесь незачем. Пройдем в корабль.
   - Рад видеть вас вместе. - Вит пожал руку Гена и слегка поклонился Мари.
   - Я так же рада видеть тебя Вит. - Мари ласково провела рукой по ежику волос склоненной головы Вита. - Я так скучаю по Земле, что всегда рада встрече с ее представителем в этой глуши.
   Ген взял жену под руку и стал подталкивать по трапу вверх. Вит начал подниматься впереди нее, идя боком.
   - Неужели Веста вам кажется глушью, Мари? -Удивленно поинтересовался Вит. - По-моему это прекрасная планета, для вас она могла бы стать вторым домом.
   - Нет, милый Вит. - Мари грустно улыбнулась. - Будь как дома, но не забывай, что в гостях. Об этом сейчас нам весьма энергично напоминают.
   Вит поморщился.
   - Я думаю, что это временно. Скоро состоится Лига Объединенных Планет. - Вит посмотрел на Гена.
   - К"Расс выжимает максимум для себя. - Ответил Ген. - Он отодвинул собрание Лиги на самый последний день отведенного в таком случае срока, восемь вестинианских месяцев.
   - Народ Весты должен же понимать, что происходит. - Вит повысил голос. - По крайней мере весты на "Галактике" крайне отрицательно относятся к происходящему на планете. Я был неделю на Торпе, там прекрасно относятся к землянам, считают их чуть ли братьями родными.
   - Народ Весты сейчас переживает гибель двух своих руководителей. К"Расс поступил разумно. Он отпустил на траурные мероприятия очень большие деньги, даже громадные. Три месяца глубокого траура планете обеспечено. Каждая семья в связи с этим станет побогаче. Да и гибель руководителей планеты преподносится, как неудачная разработанная попытка контакта с цивилизацией Союза, на которую вестов толкнули земляне. По телестерео об этом говорится день и ночь. И сейчас у основной массы вестов весьма настороженное отношение к землянам. Нет оно не враждебное. - Ген отрицательно помахал обеими руками. - За это время не произошло ни одного несчастного случая, ни с одним землянином на планете. Но ситуация такая, словно землян нет. Их, как бы в упор не видят. Землянам вежливо отказывают в новых совместных проектах, замораживают кредитование их предприятий, партнеры по совместным предприятиям стараются или разделиться или временно приостанавливают деятельность предприятия, в конце концов в магазинах землян весты почти перестали делать покупки. Уже на восемь дней задерживается отправка на Землю очередной партии груза для строительства космических кораблей, постоянно находятся какие-то причины для задержки. Груз то и дело перепроверяется, уж чуть ли не наизнанку выворачивается. Что касается торпов? - Ген пожал плечами. - Торпы и весты всегда немного недолюбливали друг друга. И что порой плохо для вестов - хорошо для торпов. В Совете Цивилизаций их работает достаточно много и их главный советник уже предлагал мне перевести на Торпу, как Совет Цивилизаций, так и посольство Земли, но наш Высший Совет не пошел на это. Это означало бы сейчас разрушение и без того хрупких взаимоотношений с Вестой, и это бы предписывалось нам. Но ты то наверняка был бы не против? - Серьезное лицо Гена выдало улыбку.
   - Я не политик. - Вит пожал плечами. - Я ученый, а наука всегда стоит выше политики. Что касается моего счастья - что же такого, что его я нашел не на Земле?
   - Вит. - Ген улыбнулся еще шире. - Тебе не кажется, что не ты его нашел, а тебе его нашли?
   - Мне нашли? - Вит состроил удивленную мину. - По-моему оно само нашлось.
   Ген покачал головой, Мари также улыбнулась и провела ладонью по руке Вита.
   - Ты не заметил Вит, что директором научного центра назначили очень молодую женщину, даже девушку? - Произнес Ген.
   - Ну и что из этого? - Вит пожал плечами. - Она весьма талантливый ученый.
   - Я тебе верю насчет ее таланта, но здесь, чтобы стать руководителем, нужно пройти очень большой жизненный путь, а Эл"Лисс только несколько лет назад закончила высшую школу. А"Стонне был весьма хитрый и умный политик. - Ген тяжело вздохнул, тень печали легла на его лицо. - Жаль, очень жаль. - Он долго крутил головой. - Он постарался побольше узнать о тебе и все сделал так, чтобы ты начал работать в новом центре. Что ты с радостью и сделал.
   - Я позволю себе несколько не согласиться с вами. - Вит несколько помрачнел. - Эл"Лисс прекрасная девушка. Я не увидел в ее поведении ни грамма наигранности, она искренна в своих чувствах и наши отношения искренны.
   - Мы верим в это. - Вмешалась Мари. - Мой муж переигрывает. Он выдает свои предположения за действительность. Не верь ему пожалуйста Вит. - Она посмотрела на Гена. - А тебе нечего лезть в чужое счастье, ты свое с трудом удерживаешь в руках.
   Ген скорчил смешную гримасу. Лицо Вита невольно расплылось в улыбке, глядя на его физиономию. Ген обвел обеих взглядом, развел руками и молча пожал плечами.
   - То-то! - С улыбкой проговорила Мари.
   Они уже стояли около двери зала управления. Вит протянул руку к пластинке, чтобы ее открыть. Ген придержал его руку.
   - Поговорим не здесь. Найди другое место, без лишних глаз.
   - Хорошо, пройдемте в мою каюту. - Вит дернул плечом.
   В каюте Вит усадил Гена и Мари в кресла вокруг круглого столика, стоящего в уютном уголке каюты, принес тоник, сладости и поставил все на стол. Мари налила себе немного напитка и взяв ушшо, печенье со слоем вестинианского шоколада, начала его есть, запивая тоником. Ген не притронувшись к еде, повернулся к Виту.
   - Начнем с тебя. Что ты хотел мне сказать?
   - С меня, так с меня. - Вит взял стакан, налил в него тоник и, сделав глоток, поставил стакан обратно на стол. - К сожалению здесь нет Бора, это больше касается его. Вы не знаете, что с ним? - Поинтересовался он.
   - Нет. - Ген мотнул головой. - Он последнее время был на Тоор. Делал попытки поймать там фиолетовый меч, но на сколько мне известно, безуспешно. Несколько дней назад связь с ним прервалась.
   - Что-то случилось?
   - Не знаю. - Ген пожал плечами. - Скорее всего К"Расс приказал вернуться корбоутам на Весту, а до этого мечи уничтожили ретрансляторы вне облака и ими последнее время служили корбоуты. По всей видимости, у Бора с частью капитанов корбоутов, произошли разногласия и связь из-за этого прервалась. Но я думаю, что это временное явление и в ближайшие дни, может быть даже часы все прояснится.
   - Жаль. - Вит огорченно покачал головой. - Я хотел поделиться с ним своим опытом по отлову меча. Относительно мечей я и хотел поговорить с вами капитан.
   При этих словах брови Мари удивленно изогнулись, она внимательным взглядом уставилась на мужа.
   - Просто Вит и Бор, так продолжают меня звать по старой привычке. - Успокоил ее Ген.
   Мари сделала глоток напитка, ее зубы слегка клацнули о краешек стакана. Вит обвел их непонимающим взглядом и, поднявшись, прошел к своему рабочему столу и взяв с него видеограф, поставил его посередине круглого столика.
   - Хочешь нас развлечь? - Улыбнулся Ген.
   Вит хмыкнул.
   - Да, если получится.
   Он достал из внутреннего кармана курточки золотистую пластинку и вставил ее в щель видеографа, над столом вспыхнуло объемное, голографическое изображение вьющийся решетчатой структуры. Вит достал отцепил от аппарата пульт управления и яркая стрелка заплясала по изображению решетки.
   - Это ни что иное, как строение молекулы вещества, взятого с места взрыва меча и "Леде". - Стрелка описала круг по изображению. - Мы взяли пробы воздуха на месте взрыва и тщательно их исследовали в нашей лаборатории на "Галактике". Все то, что относится к продуктам деятельности наших цивилизаций мы отсеяли, остались лишь некоторые молекулы, которые мы не знаем. Может быть часть из них принадлежит цивилизации вестов, хотя исследователи на борту корабля утверждают, что они их не знают, а из банка данных планеты последний каталог нам получить к сожалению не удалось. - Вит пожал плечами. - Но один тип молекул гарантированно не принадлежит ни одной из наших цивилизаций. Их структура настолько необычна и вне нашего понимания, что мы пришли в полное замешательство от их строения.
   Вот эти радикалы. - Оранжевая стрелка ткнулась в несколько красных шариков. - В принципе не могут вступать в связь с этой структурой. - Стрелка очертила часть кристаллической решетки. - Это противоречит нашим представлениям о мироздании. Но вместе с тем, это мы видим перед собой. И мало того, чтобы вырвать их из решетки нам потребовалась все наше напряжение ума. В начале мы выбивали их частицами различных свойств. Безрезультатно. - Вит покрутил головой. - Затем оказалось, что вся структура рассыпается сама, хотя и от сильного, но вполне приемлемого, резонирующего воздействия, направленного в определенную точку, под определенным углом.
   Своего рода разборная игрушка-загадка, только достаточно сложная. Если ее собираешь сам, то сможешь без особых проблем и разобрать, знаешь какую деталь вытащить первой, хотя для этого могут потребоваться и большие усилия. Если тебе дали ее уже собранную, то ее разобрать поможет лишь только случай.
   Мы долго ломали головы, как может быть получена такая молекула и ничего не придумали, как взять некую пушку, заряжать ее этими радикалами и вбивать их в исходную молекулу. Правда энергию для пушки желательно брать от взрыва новой звезды.
   Возникает еще одна загадка. - Вит очертил круг на изображении. - Эти вкрапления в решетку имеют строго определенное место. Какую же тогда точность должна иметь пушка, чтобы вбить этот радикал точно в это место? Мы создали несколько моделей этой молекулы на компьютере. Да, действительно, компьютер дает устойчивость модели этой молекулы, хотя ее свойства выдавать отказывается, отвечает, что для полного анализа ему не хватает данных, но их почему-то и не запрашивает. Вместе с тем стоит изменить расположение этих частиц, создав может быть еще более привлекательную молекулу, более стройную, изящную, как компьютер предрекает ее гибель, невозможность долгого существования и выдает полный анализ весьма посредственной или даже бездарной молекулы.
   Отсюда следует вывод - вбитая неправильно в решетку частица должна быть выковыряна оттуда. И мало того, вбивать частицы в решетку нужно в определенной последовательности. Вы видите, если первыми установить эти частицы, тогда невозможно будет установить эти. - Вит последовательно указывал стрелкой на разноцветные шары.
   Мари явно заинтересовалась рассказом Вита, ее глаза неотрывно следили за стрелкой. Вдруг ее лицо оживилось.
   - Скажи пожалуйста Вит. - Перебила она его. - А нельзя взять, скажем что-то вроде пинцета, по размерам соизмеримого с этой частицей, и просто вставлять ее в нужное место. Тогда и не потребуются источники больших энергий.
   - Я очень рад, что вы внимательно меня слушали и все поняли. - Вит поклонился Мари. - К нашему глубокому сожалению, просто вставить эти частицы, как скажем, банковскую карточку в щель банкомата, не получается. Противодействие со стороны имеющейся кристаллической структуры таково, что частицу просто вырывает из пинцета и выбрасывает вон, заодно с пинцетом.
   Я не знаю, может быть есть и другие способы получения данного вещества. Может быть молекулы как-то строятся определенным образом, последовательно. Берут одну частичку, к ней подставляют другую, затем третью, как объемную мозаику например. Тогда возможно и ваш пинцет пригодится. - Вит улыбнулся Мари. - Мы пытались просчитать такой вариант, но безуспешно. Компьютер не смог построить молекулу таким способом. Она у него почему-то все время, без причины, разваливалась. Причину развала нам пока установить не удалось. Теперь о главном.
   Вит ткнул стрелкой в корпус видеографа, изображение сменилось. Если до этого была физическая структура частицы, то теперь она представляла собой химическую структуру, исчерченную множеством стрелок с названиями химических соединений.
   - Здесь тоже самое представлено с несколько другой стороны. - Вит обвел стрелкой изображение. - Из всего сказанного мною раннее, делается весьма странный вывод, это органическое соединение и даже больше, это такое соединение, которое может быть основой разума, но не такого как наш. - Вит постучал себя пальцем по лбу. - Не почти полностью химического, а физико-химического. Я даже затрудняюсь что-либо сказать о его свойствах. Это что-то абсолютно новое, доступное лишь фантастам.
   - Ты хочешь сказать, что фиолетовый меч есть ни что иное, как разумная высокоорганизованная материя? - Ген подался вперед и носом почти влез в изображение.
   - Да. - Вит утвердительно кивнул головой. - Только проще - разумный корабль. Жизнь в ее ином, отличном от нас проявлении.
   - А кого же вы тогда видели на скале? - Лицо Гена вытянулось.
   - Я не знаю. - Пожал плечами Вит. - Может быть он трансформирует частицу себя в приемлемый для нас вид. Я практически уверен, что эта молекула, тому чемуру, которого мы видели, не принадлежит. Мы получили с "Латекра" дубликат съемки контакта. - Вит ткнул точкой в корпус видеографа, изображение сменилось.
   Над столом возвышался человекоподобный муравей метрового роста, с повернутой немного в сторону головой. Мари так резко отшатнулась к спинке кресла, что кресло отпрыгнуло назад. Стакан с тоником в ее руке сильно дернулся и напиток пролился на ее одежду.
   - Извините! - Вит вскочил и, взяв со стола салфетку, протянул ее Мари. - Я не думал, что он произведет на вас такое впечатление. - Промокните пожалуйста, следа на одежде не останется.
   - Ничего страшного. - Мари взяла салфетку и положила на расплывшееся по одежде пятно. - Я его уже видела по телестерео, но впервые вижу так близко и таким большим.
   - У него вроде бы должны быть горящие глаза? - Произнес Ген. - А этот с черными.
   - Мы их специально зачернили. - Вит вернулся в свое кресло. - Кто их знает, может быть и их изображение может свести с ума. Желающих это испытать на себе мы не нашли. Если у вас есть желание, господин капитан, я могу устроить вам оригинал.
   - Как-нибудь. - Ген кивнул рукой. - Без свидетелей.
   - Хорошо. - Вит с улыбкой дернул плечами. - Мы очень внимательно рассмотрели его со всех сторон и пришли к выводу, что молекула не принадлежит ему, он явно из плоти и крови, вроде нашей, может быть лишь немного отличной. Он выглядит как голый, но в то же время он не голый. На нем что-то есть: одежда, шкура, оболочка. Я бы сказал, что последнее.
   Инопланетянин переступил с ноги на ногу, его голова стала поворачиваться.
   - Вит! - Вскрикнула Мари. - Выключи его пожалуйста.
   Вит быстро поднялся, шагнул к видеографу, вытащил пластинку, положил ее на стол и вернулся в кресло.
   - У меня тоже есть для тебя сюрприз. - В свою очередь Ген поднялся c кресла и, подойдя к аппарату, достал из своего кармана такую же пластинку, сунул ее в его щель и вновь вернулся в кресло. Над столом вспыхнуло небо Весты.
   - Гадание на облаках? - Улыбнулся Вит.
   - Смотри. - Ген кивнул головой в сторону изображения.
   Вит дернул плечом и уставился на экран. По изображению как-то неестественно наискось бежали облака.
   - Камера вращалась? - Догадавшись, все же поинтересовался Вит.
   Ген молчал.
   Стали видны вершины скал. Промелькнул треугольный корабль и вновь облака. На горизонте появилась черная точка, она быстро росла, стали различимы контуры летательного аппарата, скорее очень большого левета. На мгновение весь экран сделался фиолетовым и вот уже фиолетовый меч по дуге уходит вверх, навстречу левету. Левет несется прямо на него.
   - Ослеп что ли. - Нижняя челюсть Вита от недоумения начала отвисать.
   На левете, по всей видимости, хотя и с опозданием, но заметили приближающуюся опасность. Нос левета клюнул вниз и изображение сделалось ярко белым, режущим глаза. Вит выбросил перед собой руку, предохраняя глаза от яркого света. В каюте сделалось так светло, будто бы в ней вспыхнула звезда. Постепенно стало темнеть, Вит опустил руку, и через несколько минут по экрану вновь наискосок плыли облака.
   - Что это за съемки? - Вит повернулся к Гену.
   - Ты не понял? - Брови Гена взметнулись вверх.
   - Фиолетовый меч столкнулся с леветом. - Вит соединил пальцы двух ладоней. - Но где это произошло?
   - А ты не узнал левет?
   - По моему очень хороший корабль. - Вит пожал плечами. - Но я не помню, где я его видел.
   - Это "Леде".
   - "Леде"?
   - Да, "Леде". Бывший левет, бывшего лигха Лиги Объединенных Планет.
   - Так выходит это они... - Вит постучал пальцами одной руки в ладонь другой.
   - Да. - Ген протянул руку в сторону Вита. - Разреши пульт.
   - Пожалуйста. - Вит протянул ему пульт управления.
   Ген взял его и яркая стрелка вспыхнула на корпусе видеографа. Изображение мигнуло и замерло. На экране был виден приближающийся левет. Мигнув несколько раз левет увеличился в размерах. Ген очертил на изображении стрелкой квадратик вокруг передней части левета и он занял весь экран. На передней части корпуса левета отчетливо просматривалась эмблема цивилизации вестов, звезда с планетами и надпись "ЛЕДЕ".
   - Теперь ты видишь? - Поинтересовался Ген.
   - Да, я вспоминаю. - Вит покивал головой. - Я его видел всего один или два раза, издалека.
   - Смотри дальше.
   Ген вернул изображению нормальный масштаб и начал скачками менять картинки. Когда между леветом и мечом не осталось просвета, Ген включил очень медленную прокрутку.
   Стало отчетливо видно, как нос левета входит в хвост меча, хвост начинает отставать от остальной части меча и уходить в сторону. Возникает фиолетовое свечение, которое начинает окутывать и меч и левет. Вот оно уже обволокло оба корабля и начало расползаться по экрану, быстро светлея. Изображение вновь мигнуло и на экране застыл меч с четко просматриваемым отрезанным хвостом и левет, с носом покрытым фиолетовым свечением.
   - Где вы это взяли? - Вит поднялся и, подойдя к изображению, протянул в его середину руку и как бы потрогал корабли, проведя по ним рукою.
   - На соседней скале, где вы зажали меч, находится станция слежения за погодой, там их вообще-то целая сеть. Оператор, обслуживающий эту сеть станций, большой любитель пассаторов, что-то вроде наших дельтапланов. Здесь часто возникают большие турбулентные потоки, которые и служат основой парения пассатора. Для изучения этих потоков, он установил на одной из мачт станции вращающийся фар - прибор, который способен видеть эти потоки и записывать их. Раз в пять дней он забирал пластинку с записью и изучал по ним потоки. Два дня назад он принес эту пластинку мне. Я ее посмотрел и решил показать тебе.
   - А почему же он не отдал ее К"Рассу? - Вит вернулся в свое кресло.
   - Здесь несколько причин. - Ген выключил изображение. - Во-первых. Долго в зону столкновения был закрыт доступ и он только дня четыре назад, как вытащил пластинку из фара и, посмотрев, ужаснулся. Во-вторых. Уже набрала обороты компания обвинения в гибели руководителей цивилизации землян, а это доказывает несколько обратное, здесь определенно просматривается ошибка пилота "Леде". Увидев этот фильм, К"Расс наверняка бы эту пластинку уничтожил, а оператора надежно бы спрятал. В-третьих. Оператор торп, несколько недолюбливает вестов и решил помочь землянам, доказать их невиновность в произошедшем. Он два дня мучительно думал, как ему поступить, но все же решился прийти ко мне и отдать ее на наше усмотрение.
   - И каково же наше усмотрение?
   - Я пока затрудняюсь сказать. - Ген потер лоб. - Для показа этого фильма по телестерео нужны доказательства его подлинности, а значит нужно представить его хозяина. У меня сейчас нет доступа на телестудии. Все они, без исключения, даже отказываются принять мое предложение о пресс-конференции. Затем, нужно обеспечить очень надежную охрану для оператора, снявшего этот фильм, что я даже не знаю, как это сейчас можно сделать.
   - Может быть снять фильм об этом операторе, где бы он рассказал о происхождении этой пластинки и показать его, а оператору предоставить убежище. - Посоветовал Вит.
   - Нет. - Ген покрутил головой. - Средствам информации нужен только лишь он, никакому фильму они не поверят. Сразу же все затрубят, что это дешевая подделка. Я еще посоветуюсь с Землей, поговорю с Костроминым, может быть что-либо и придумаем. Но с тобой я хотел бы поговорить не об этом. Я хотел показать тебе один из способов уничтожения фиолетовых мечей - таран.
   - А вы знаете и другие способы? - В голосе Вита послышалось волнение, он взял стакан с тоником и сделал глоток.
   - Знаю. - Кивнул Ген головой и, поднявшись с кресла, подошел к видеографу, вытащил пластинку, сунул ее в карман, из другого кармана достал еще одну и сунул ее в щель аппарата. - Пожалуйста. - Он вернулся в кресло.
   На изображении было черное звездное небо. Одна из звезд была явно необычной, она стремительно приближалась, превращаясь из точки в фиолетовую черточку. Вит весь подался вперед, он узнал в черточке фиолетовый меч. Неожиданно снизу вырвался зеленоватый луч и уперся в центр фиолетовой черточки. Через секунду яркая вспышка озарила экран и он погас.
   Ген поднялся, шагнул к видеографу, вытащил пластинку и вернул ее себе в карман. Вит молча, взглядом следил за его действиями. Наконец он не выдержал.
   - И что это было?
   - Как я и обещал. - Ген улыбнулся, глядя на Вита. - Еще один способ борьбы с фиолетовыми мечами.
   - А все-таки?
   - Несколько лет назад службой дальнего космоса Солнечной системы был подобран изуродованный космический разведчик. - Ген начал прохаживаться за креслом Вита, тот развернулся с креслом к нему лицом и крутил головой вслед за Геном. - На этом корабле находился, загадочным образом там оказавшийся, член команды "Хроно" Марк Лесич. Может быть ты его помнишь? - Ген остановился напротив Вита.
   Вит усиленно потер лоб.
   - Навряд ли. Хотя, если бы взглянуть на его портрет, может быть и удалось бы вспомнить.
   - Хорошо. В следующий раз я его тебе покажу. - Ген кивнул головой. - Его состояние нельзя было назвать сумасшествием, но было оно очень странным, словно он только что родился. Он через год погиб, по словам его невесты или жены Виктории Козловой, которая так же погибла, от встречи с инопланетянином. По моему предположению, инопланетянин, встретившийся с ней, был похож на этого, из фиолетового меча. - Ген указал рукой на видеограф. - Человекоподобного муравья или чемура, как ты его назвал. Разведчик осмотрели и, ничего не найдя объясняющего такое его состояние, отправили на свалку.
   Когда я увидел чемура, то сразу же вспомнил о Виктории и, связавшись с Костроминым, обратился к нему с просьбой; если этот разведывательный корабль еще не уничтожили, то чтобы еще раз его очень внимательно осмотрели, даже, буквально, разобрав его по винтику. И вот, несколько дней назад, я получил зашифрованный ответ на мою просьбу, который ты только что видел.
   На корабле нашли пластинку с записью произошедшей с кораблем трагедии. Мне передали только лишь часть информации, самую важную.
   - Вы хотите сказать, что корабль землян уничтожил фиолетовый меч? - Вит так же поднялся и, шагнув Гену навстречу, перегородил ему дорогу.
   - Может быть и мне подняться и помельтешить с вами по каюте? - Произнесла Мари с улыбкой.
   Ген и Вит повернулись в ее сторону, молча посмотрели на нее непонимающими взглядами и вновь уставились друг на друга.
   - Да, дорогой Вит. - Ген положил руку ему на плечо. - Фиолетовый меч был уничтожен кораблем землян. И представляешь чем?
   Вит молча покрутил головой.
   - Биологическим лазером.
   - Биологическим лазером? - Вит поморщился. - Это же чушь какая-то. На сколько я знаю, он предназначен, в основном, для усыпления животных, да исследования некоторых органических сред. Как им можно взорвать корабль?
   - К нашему счастью "Эклиптика", так назывался тот разведывательный корабль, ходил с разведывательной экспедицией на одну из планет, которая исследовалась на пригодность ее к колонизации. На его борту был установлен биологический лазер большой мощности, для изучения водной среды планеты. Как известно, иногда мечи, как бы начинают играть с нашими кораблями, мчатся им в лоб, а потом отворачивают в сторону. По всей видимости меч затеял такую же игру и "Эклиптикой" и, экипаж, зная, что биологический лазер не приносит вреда железным кораблям, решил просто отпугнуть заигравшегося пришельца, а в результате его уничтожил.
   Вит, не мигая, уставился на Гена.
   - А где же мы сейчас возьмем такой лазер? - Наконец произнес он.
   - Затем я и в гостях у тебя. - Ген показал Виту на кресло, они сели. - За лазером придется идти тебе.
   - Мне? - Вит передернул плечами. - На Землю?
   - Почти. - Ген закивал головой. - Этот лазер сейчас снят с "Эклиптики" и отправлен нам, вернее адмиралу Бору. Но что сейчас с адмиралом, не известно. Я не хочу чтобы лазер попал к вестам, по крайней мере сейчас.
   - А он всего один?
   - Да, один. - Подтвердил Ген. - Вообще-то таких лазера было изготовлено два: один для южной планеты, другой - для северной. Южный сейчас там и находится, на Кентауре, а северный оказался на Земле. Как говорится, не было бы счастья, да несчастье помогло.
   - А нельзя изготовить несколько таких лазеров?
   - Почему нельзя, можно. Но во-первых: нужно время, во-вторых, а нужны ли они. Нужно испытать этот лазер на одном из мечей. Виденная нами гибель меча от лазера, могла быть стечением нескольких обстоятельств и без подтверждения этого факта, начинать изготовление очень сложного и дорого вида оружия, крайне нерационально. Выращивание кристалла для него длится около четырех месяцев и равно стоимости "Звездного патруля".
   - Может быть его не стоит делать таким громадным? - Начал рассуждать Вит. - Достаточно и поменьше.
   - Вит! - Ген повысил голос, перебивая того. - Давай оставим рассуждения на потом. Его биологическая дальность составляет всего около сорока пяти километров, которая к тому же находится в логарифмической зависимости от подводимой к нему энергии. Короче, нужны испытания и чем скорей, тем лучше.
   - Скажите, господин капитан? - Вит потер лоб. - А наш биологический лазер тебе не напоминает фраунгоффер вестов?
   - Возможно они и имеют много общего. - Ген потер переносицу. - Но я никогда не видел больших фраунгофферов. Дальность же ручного составляет около двух километров.
   - Есть еще луч смерти, луч сна. - Продолжил Вит. - Все это оружие предназначено для воздействия на биологические объекты.
   - Лучи смерти и сна уже пробовали на мечах. - Ген отмахнулся рукой. - Они имеют механическую природу воздействия на органические среды и положительных результатов не дали. Фраунгоффер возможно будет эффективным, но на сколько мне известно, никто его не пробовал на мечах, но это из-за его дальности. Фраунгоффер с дальностью в пять километров уже нужно носить на спине, а десятикилометровый - таскать на восу. Та же картина, что и с нашим лазером. - Ген махнул рукой. - Пойми Вит. - Ген наклонился в его сторону. - Я вчера весь день мучился, размышляя, как побыстрей получить лазер. Я отсюда уйти не могу. Командовать военными кораблями я не имею права, да они меня и не послушаются. Бора нет. Остаешься только ты. У тебя превосходный корабль, скоростной, хорошо защищенный, да и твой уход из системы Кронны не бросится в глаза, ты ведь сам постоянно твердишь о своей независимости от всего и всех.
   - Ты предлагаешь мне встретить корабль с лазером и забрав его, установить на "Галактике" и затем найти меч и попытаться его уничтожить?
   - Не совсем. - Ген помахал рукой перед собой. - Встретить - да, помочь найти меч - да, остальное он сделает сам. Если ты и заберешь лазер себе, сам ты его не смонтируешь, тем более в космосе. От тебя требуется одно, помочь в испытаниях. И все. На Земле изготовлен принципиально новый военный космический корабль - "Черный лебедь", на котором и установлен биологический лазер. Ты помнишь, как к нам на "Хроно" пришел первый "Звездный патруль"?
   - Конечно помню. - Вит глубоко вздохнул.
   - Так вот, сейчас сделан более совершенный корабль для патрулирования космоса. "Черный лебедь", по словам Костромина, превосходный корабль, даже весты бы не отказались иметь у себя такой. Скажем так, на уровне их концепций космических кораблей будущего.
   - Тоже невидимка?
   - Еще не совсем. - Ген оттолкнул от себя воздух. - Но предпосылки имеются. Сейчас мечи есть в системе звезды Тотур, в облаке. Туда же ушел охотиться и Бор с частью флота. Вид "Черного лебедя" несколько необычен, при встрече не подумай еще об одной инопланетной расе. Смотри!
   Ген достал из кармана голографическое фото и протянул Виту. Вит взял фото и наклонил его горизонтально, над ним медленно начал вращаться изящный космический корабль, некое сочетание фиолетового меча и "Звездного патруля".
   - Да, действительно необычен. - Вит восхищенно покачал головой. - Я бы точно подумал, что это еще один инопланетянин. А скорость?
   - Ты не поверишь. - Улыбнулся Ген.
   - А все-таки?
   - Тысячу.
   Вит вздрогнул.
   - Это невозможно. - Он протянул фото Гену.
   - Выходит возможно. - Ген отмахнулся. - Оставь, чтобы не проскочить мимо. На ней его код и вектор пути.
   - Я же его не увижу? - Пожал плечами Вит засовывая голографическую фотографию себе в карман. - "Галактика" дает всего триста. Максимум, на что потянет пространственный сканер - около четырехсот.
   - Он идет на двухстах, чтобы быть замеченным. Так что проблем у тебя не будет.
   Ген поднялся, поднялся и Вит. Неожиданно над рабочим столом Вита вспыхнул экран сканера связи. Появившееся на нем изображение человека, усиленно вертело головой. Ген узнал своего помощника Артура Календара.
   - Что случилось Артур? - Громко поинтересовался Ген.
   Помощник повернулся на голос и, увидев Вита, кивнул ему головой. Вит ответил тем же.
   - Вас срочно вызывает Земля.
   - Давай. - Ген кивнул головой.
   - Нет. - Календар покрутил головой. - Требуется ваше присутствие здесь.
   - Шифрограмма. - Тихо произнес Ген. - Я буду не скоро. Я отослал глайдер.
   - Он уже следует за вами. - Ответил помощник.
   - Хорошо. - Ген кивнул Артуру рукой, его изображение исчезло. - Что ж. - Он повернулся к Виту. - Отправляйся немедленно. Как у тебя с энергией, продуктами?
   - Под завязку. - Вит подставил ребро ладони к горлу. - Я еще три месяца назад хотел уйти отсюда, да так и остался. - Он махнул рукой.
   - В таком случае до свидания. - Ген протянул ему руку и повернул голову к жене. - Нам пора.
   Вит пожал руку Гена. Мари поднялась и так же протянула Виту руку.
   - До свидания Вит. Спасибо за угощение.
   - Вы уж извините меня. Я оказался не очень то гостеприимным хозяином. - Вит осторожно взял ее ладонь в свою руку. - Не уделил вам никакого внимания. - Он склонил голову.
   - Не расстраивайся из-за этого. - Мари провела рукой по его волосам. - Я очень рада, что мне удалось хоть немного побыть рядом со своим человеком, даже молча. Это так чудесно, видеть лица одних землян, слышать только лишь родной язык. - Она вздохнула.
   - Нужно поторопиться. - Ген взял ее под руку.
   Вит довел их до трапа.
   - Дальше ненужно. - Ген остановился. - Мы сами, а ты незамедлительно отправляйся в путь. Но хотя бы изредка напоминай о себе. Через пару месяцев вы должны встретиться. Иди. - Он легонько толкнул Вита назад и отвернувшись, начал спускаться вниз, Мари последовала за ним.
   Вит прошел в зал управления и, сев в свое кресло, стал смотреть на экран пространственного сканера. Вскоре, в его нижней части показались удаляющиеся от корабля, Ген и Мари, вверху экрана росла черная точка. За ними, понял Вит.
   Затем Вит достал из кармана голографическое фото и, приподнявшись, сунул его в щель пульта управления. Над пультом вспыхнул объемный экран, на котором медленно вращался "Черный лебедь". Находившиеся в зале управления члены экипажа, повскакивали со своих мест и уставились на необычный корабль. У"Руутт сунул руку в изображение, пытаясь потрогать корабль.
   - Что это? - Спросил он не глядя на Вита.
   - Считай данные о нем и отправь по ним "Галактику". - Произнес Вит, проигнорировал вопрос. - Уходим из системы Кронны.
   Все шумно уселись на свои места. У"Руутт склонился над пультом управления. Через несколько минут "Галактика" оторвалась от поверхности космодрома и помчалась вверх. Вит откинулся на спинку кресла.
   Два месяца до встречи, два после встречи, минимум месяц испытание лазера, это растянется на полгода, считал он, это же с ума можно сойти. Как же она будет одна? Я этого не выдержу. Вит закрыл лицо руками.
   - Милая Эл"Лисс! - Одними губами выговорил он. - Я буду очень торопиться! Очень, очень!
  
  

3

  
  
   Врезка, яркой молнией, вспыхнула на экране пространственного сканера. В появившемся изображении Бор узнал капитана одного из "Звездных патрулей", землянина Артура Халлогена.
   - Я слушаю тебя Артур. - Бор поднял руку в приветствии.
   - Гросс адмирал! - Халлоген кивнул головой. - Я должен сообщить неприятную новость. Почти все вестинианские корбоуты ушли. Здесь осталось только лишь тридцать звездных крейсеров Земли и четырнадцать вестинианских корбоутов.
   - Почему остались весты?
   - Их экипажи в основном состоят из торпов. Они решили остаться с тобой.
   - Какой приказ вы получили с Весты и от кого?
   - Первый приказ пришел от нового правителя Весты К"Расса. Он сказал, что объединенный космический флот подчиняется теперь только лишь ему, лигху К"Рассу. Он еще сказал, что смещает тебя и назначает адмиралом объединенного флота Ф"Роззера. Капитаны земных кораблей с этим не согласны и решили выйти из объединенного флота. Затем Ф"Роззер приказал всем кораблям вернуться на Весту. Весты ушли.
   - Почему со мной говоришь ты?
   - Капитаны кораблей избрали меня командующим оставшегося соединения.
   - Хорошо. - Бор кивнул головой. - Оставайтесь на своих местах и ждите моего приказа.
   Врезка исчезла. Бор провел рукой по своим немного вьющимся черным волосам.
   Куда идти? На Весту? Какой смысл? На Землю? Но у меня на кораблях много вестов и торпов. Как быть с ними. Надо связаться с Геном.
   - Найдите Ив Гена, теперь уже председателя Совета Цивилизаций. - Бор повернулся в сторону У"Ннарста.
   У"Ннарст повернул голову к сидящему рядом с ним оператору.
   - Выполнить.
   Пальцы оператора забегали по клавишам. На экране пространственного сканера вспыхнула врезка с лицом Ив Гена и исчезла. Оператор ниже склонился над пультом управления и вновь его пальцы заметались по его клавишам. Вновь вспыхнула врезка с изображением Гена и вновь исчезла.
   - В чем дело? - Бор повысил голос.
   - Гросс адмирал! - Оператор выпрямился и повернул голову в сторону Бора. - Оба канала связи с Вестой блокированы для нас.
   - Почему?
   - Не знаю гросс адмирал. - Щека оператора начала немного дергаться.
   - Ах, да. - Бор покивал головой. - К"Расс. - Он провел рукой по лбу. - Свяжите меня с начальником колонии на Хроне.
   Оператор вновь склонился на пультом управления. Прошло около пятнадцати минут, связи не было. Бор не выдержал.
   - Что происходит? - Громко произнес он.
   - Связь с Хроной не устанавливается, гросс адмирал. - Оператор выпрямился и недоуменно развел руки над пультом управления.
   - Ерунда какая-то. - Бор дернул плечами. - Связь С Землей.
   Через несколько минут на экране пространственного сканера вспыхнула врезка, на ней было лицо землянина.
   - Мне нужен секретарь Высшего Совета Костромин. - Проговорил Бор, глядя на изображение землянина.
   - Как ему доложить? - Землянин поднял брови.
   - Адмирал Ов Бор.
   Губы землянина дрогнули, толи в недоумении, толи в усмешке и он исчез, оставив врезку на фоне звезд пустой. Прошло около десяти минут. Наконец на врезке появилось волевое лицо, Бор узнал Костромина.
   - Я тебя слушаю адмирал. - Произнес Костромин, слегка прищурившись.
   - Я хотел бы послушать вас господин секретарь. - Твердым голосом произнес Бор. - Что происходит между цивилизациями вестов и землян?
   - А тебе не известно? - Костромин поднял брови вверх. - Странно. - Он покачал головой.
   - По некоторым причинам у меня в течении последних дней не было связи. - Бор постучал пальцем о пульт управления. - И я сейчас не могу связаться ни с Вестой, ни с Хроной.
   - Что касается Весты. - Костромин поморщился. - Там произошла нелепая случайность, приведшая к гибели высшего должностного лица цивилизации. У власти сейчас находится несколько амбициозный правитель, более молодой, горячий, несколько вспыльчивый. Но я думаю, что это все вскоре пройдет и наши отношения нормализуются. Ив Ген и наше посольство прилагают сейчас максимум усилий, для разрешения возникших разногласий. Дело только лишь во времени. Что касается Хроны. - Его лицо приобрело строе выражение. - Ситуация на планете вышла из под нашего контроля. Буквально несколько дней назад от начальника колонии было получено сообщение о появившихся там в большом количестве фиолетовых мечах и треугольном корабле, весьма похожем на корабль вестов. Он должен был выяснить, с чем связано такое неожиданное нашествие инопланетян и доложить об этом на Землю, но мы его доклада не дождались. Более того. К нам пришло обрывистое послание с планеты. Вот что удалось из него понять: город разрушен, корабли гоняются за людьми, просим помощи. Я отправил Ив Гену на Весту срочное послание с просьбой, выяснить, не отправляли ли весты каких-либо кораблей на Хрону, но ответа пока нет. Извини меня адмирал за некорректность, но ответь прямо, есть ли сейчас корабли в твоем подчинении?
   - Есть. - Бор утвердительно кивнул головой. - К сожалению, я не могу сейчас связаться с Вестой напрямую и поэтому прошу вас предоставить мне для этого канал связи Земли.
   - После нашего разговора, такой канал тебе будет предоставлен. Но у меня так же есть к тебе просьба, так как на прямую я не могу приказать тебе: выясни, что произошло на Хроне и если можно, то восстанови с планетой связь. Что требуется для этого с Земли, мы все сделаем. Сейчас я хочу довести до тебя весьма полезные, как мне кажется, сведения. - Костромин умолк и не мигая уставился на Бора.
   Бор так же не мигая смотрел в глаза секретарю.
   - Так вот. - Костромин вздохнул. - Дорот Вит на Весте вошел в контакт с обитателем фиолетового меча - чемуром, так он его называет. После этого контакта и случилась та трагедия, приведшая к гибели лигха цивилизации Кронны и взрыв самого фиолетового меча. Вит проанализировал атмосферу взрыва и пришел к выводу, что меч есть живой организм, или нечто похожее на живой. По просьбе Ив Гена мы очень тщательно обследовали подобранный несколько лет назад, погибший разведчик и нашли на нем весьма любопытную запись об уничтожении им фиолетового меча биологическим лазером. Мы сняли этот лазер с разведчика и установили его на космический корабль принципиально новой конструкции - типа "Галактический патруль", который называется "Черный лебедь". Он сейчас идет к Тотур, для испытания этого оружия в борьбе с мечами. Ему навстречу с Весты вышел Дорот Вит на своей "Галактике", для оказания помощи в этом вопросе. Свяжись с "Галактикой" и окажи Виту содействие. Вчера к Хроне Земля направила соединение из сорока восьми "Звездных патрулей". Командует соединением Марк Дубровин. Соединение переходит под твое командование. Такой приказ Дубровину будет отдан немедленно. На внешней орбите находятся еще девяносто шесть крейсеров. Если возникнет необходимость, то они будут отправлены немедленно в указанный тобой район.
   - Это все хорошо. - Бор утвердительно закивал головой. - Я немедленно отправляюсь к Хроне для выяснения там обстоятельств произошедшего. Что касается возможной разумности фиолетового меча, то я так же склоняюсь к этому утверждению. Девяносто шесть крейсеров пока никуда от Солнечной системы не отправляйте. Раз мечи добрались до Тоор и Хроны, то могут появиться и около Земли. Для борьбы с ними используйте оружие биологической направленности. У меня все. Передайте на "Аттакс" код крейсера Марка Дубровина и предоставьте мне канал для связи с Вестой.
   - Я распоряжусь немедленно. Связывайся со мной в любое время. - Костромин поднял руку к лицу. - Желаю успеха!
   - До свидания! - Бор кивнул Костромину головой и изображение секретаря исчезло.
   - Связь с Халлогеном. - Громко произнес Бор.
   На врезке вспыхнуло изображение Артура Халлогена.
   - Я назначаю тебя командующим, развернутой в районе Тотур, первой эскадрой и своим заместителем. - Произнес адмирал. - С этого момента ты выполняешь только мои приказы.
   - Слушаюсь гросс адмирал! - Халлоген резко кивнул головой.
   - Оставь около окна два вестинианских корбоута, для связи колонии на Тоор с Вестой. Остальные корабли рассредоточь вокруг "Аттакса". Мы уходим из системы Тотур и полным ходом направляемся к Хроне. Оттуда Землей получено тревожное сообщение: на Хроне появились мечи и разрушили город. Будьте внимательны в пути. Что за взрыв наблюдался в стороне Хроны? Туда были отправлены корбоуты для выяснения. Где они?
   - Что там произошло мне неизвестно. - Халлоген пожал плечами. - Корабли отправлял О"Крутт, он возможно и поддерживал с ними связь.
   - Гросс адмирал! - Раздался громкий голос оператора. - Веста.
   - Все Артур. - Бор кивнул рукой. - Выполняй.
   - Будет выполнено господин адмирал. - Халлоген кивнул головой и исчез.
   - У"Ннарст. - Бор мельком взглянул на капитана "Аттакса". - К Хроне на максимальной скорости. Весту. - Добавил он, бросив взгляд на оператора связи, Ито.
   "Аттакс" развернулся и Бора начало легонько вдавливать в кресло. Он откинулся на его спинку и уставился на звезды пространственного сканера. На экране пространственного сканера появилась пустая врезка. Затем мелькнуло лицо землянина, которое сменилось лицом веста и наконец появился Ген.
   - Здравствуй кэп! - Бор поднял руку в приветствии.
   Глаза Гена сначала прищурились, всматриваясь в лицо Бора, затем начали округляться и на его лице появилось нечто, похожее на робкую улыбку.
   - Адмирал... - Ген наконец полностью улыбнулся. - Я так рад что ты нашелся. Даже очень рад.
   - Я так же рад встрече с тобой, кэп. - Бор кивнул несколько раз головой. - Но сейчас пожалуйста, срочно, предоставь мне свой канал связи. Я хочу связаться с эскадрой землян, дислоцирующейся около Весты. Мой канал наверняка будет заблокирован.
   - Хорошо Бор. - Ген кивнул головой. - Но затем мне нужно сказать тебе несколько слов.
   - Да, да. Конечно. - Бор также покивал головой в ответ.
   Ген исчез с врезки.
   - Найди командующего третьей эскадрой. - Бор взглянул на оператора.
   Ито склонился над пультом управления. Через пару минут на врезке появился командир третьей эскадры, состоящей только из кораблей землян, Скотт Розенбергер. Он удивленными глазами уставился на Бора.
   - Не узнал? - Грубо спросил Бор.
   - Никак нет, гросс адмирал. - Изображение Розенбергера на экране немного удлинилось, он чуть вытянулся.
   - Скотт, срочно сними свою эскадру с позиции и полным ходом к Хроне. Там отмечено появление мечей. Я буду тебя там ждать. Выполняй! - Бор дернул подбородком вверх.
   - Принято гросс адмирал. - Розенбергер кивнул головой.
   - Председателя Ив Гена. - Бор посмотрел на оператора.
   Розенбергер исчез с врезки, на ней вновь появилось лицо Гена.
   - Что произошло на Весте? - Без предисловий поинтересовался Бор.
   - Ты что-либо знаешь? - В свою очередь поинтересовался Ген.
   - В общих чертах. - Бор скорчил гримасу. - Погибли два руководителя цивилизации. Лигхом стал К"Расс. Я его распоряжением смещен. Отношения между нашими цивилизациями осложнились.
   - Ты все и знаешь. - Ген ухмыльнулся. - Мне и добавить то нечего.
   - Меня интересуют подробности.
   - Подробности. - Ген прищурился. - Они такие длинные, что и суток не хватит их рассказать.
   - У меня впереди есть минимум свободный месяц. - Бор усмехнулся. - Так что кэп, начинай.
   Ген провел ладонью по лбу.
   - Все началось с того момента, как Вит со своей подругой вынудили инопланетянина выйти из своего корабля.
   - Они, что вступили с ним в контакт? - Бор подался вперед. - И что это за подруга у Вита?
   - Навряд ли это можно назвать контактом. Вит и Эл"Лисс, просто загнали меч в скалы и тому ничего не оставалось, как либо идти на столкновение с одним из кораблей, либо вступать в контакт. Инопланетянин принял второе решение. Он вышел и посмотрел на Эл"Лисс своим бешенным взглядом и теперь ее состояние непредсказуемо.
   - Все таки они нашли друг друга и такая нелепость. - Бор горестно покачал головой.
   - Да. - Ген так же с сожалением качнул головой. - У них получилась отличная пара. Так вот. Пока Вит оказывал помощь Эл"Лисс, меч ускользнул от них. И надо же тому случиться, когда меч помчался вверх, в то же время к месту контакта начал опускаться "Леде" А"Горнна и они столкнулись. Короче от меча и "Леде" осталось только лишь облако частиц, которое Вит исследовал и пришел к выводу, что меч имеет органическую структуру.
   После гибели А"Горнна, по закону цивилизации Кронны, у власти оказался К"Расс. Сосредоточив в своих руках абсолютную власть, он пытается подчинить себе и Совет Цивилизаций и даже сместил тебя с должности. Но ты не обращай на это внимание: Совет такого решения не принимал и ты по-прежнему остаешься адмиралом объединенного флота. Но сейчас К"Расс вроде бы чуть успокоился, но положение весьма напряженное.
   - А как же Ф"Роззер?
   - Это их проблемы. - Ген махнул рукой. - Назначь себе другого заместителя, Совет утвердит. Так о мече. Когда Вит рассказал мне о органическом составе меча, я попросил Костромина...
   - Я это уже знаю. - Бор перебил Гена. - Я разговаривал с Костроминым. Ты сообщишь мне координаты "Галактики", у меня для Вита есть несколько сюрпризов. Дело в том, что нам так же удалось захватить фиолетовый меч, хотя и искорежив его при этом и пару минут посмотреть на живого инопланетянина. К сожалению он умер. Но врачи с "Аттакса", на сколько смогли, провели исследование его организма. И знаешь что они установили?
   - Откуда же мне знать. - Ген дернул плечами. - Я же там не был.
   - А установили они то, что инопланетянин настоящий кретин, а разумным является сам корабль, фиолетовый меч.
   - Уж не бред ли ты несешь. - Ген покачал головой. - Может быть твои медики нахватались змеек от инопланетянина, кстати, Вит назвал его чемуром и плетут теперь что попало?
   - Он хотел пустить в нас змейку, но не успел. - Бор улыбнулся. - Так что с головой у моих специалистов все в порядке. Меч наскочил на скалу и раскололся на две части, но не взорвался. Инопланетянин толи вывалился из него, толи телепортировался, мы не поняли, но он оказался раненым. В те несколько минут, что он был жив, нам удалось просканировать его мозг и на основании этого сделать такое заключение о нем. Когда я подошел к нему, еще живому, тут случилось такое, от чего я в полнейшем недоумении. - Бор понизил голос. - Он вдруг встал, вытянулся в стойку и произнес, "адмирал баррак". Весты мне сказали, что баррак, у торпов означает что-то вроде властелина мира. У некоторых из них сложилось такое впечатление, что мы знали друг друга.
   Ген усиленно тер левой рукой краешек лба.
   - Может быть они знают о нас столько, что мы и не подозреваем? - Он пожал плечами.
   - После исследования его головы, меня теперь берут большие сомнения, что они что-то знают вообще. - Бор покрутил головой. - В таком примитивном мозге не могут быть знания большого интеллекта. Здесь что-то другое. Меня весьма интересует треугольный корабль, прибывший на Хрону вместе с мечами. Что это за корабль и какую роль он играет у мечей? Не может быть он проводником, в свете последних произошедших событий?
   - Нет, нет. - Ген усиленно замотал головой и руками. - Это полностью исключается. Здесь есть какая-то, пока недоступная нам, тайна. У меня есть одно нелепое соображение, но над ним надо еще много работать.
   - Кэп! Может быть я тебе смогу помочь? - Бор постучал пальцами по подлокотникам.
   - Я подумаю над этим Бор. - Ген шумно вздохнул.
   - Что ж, буду рад если ты вспомнишь обо мне. Передай пожалуйста координаты "Галактики", что бы я не искал его по всей галактике. - Бор улыбнулся своему каламбуру. - Я хочу с Витом обменяться впечатлениями.
   Ген молча кивнул головой и склонил голову. Через несколько секунд на врезке вспыхнул ряд цветных голограмм.
   - Это соответствует вчерашнему дню. - Прокомментировал зашифрованную надпись Ген.
   - Мои специалисты разберутся. - Бор взглянул на операторов и молча указал им головой на экран пространственного сканера.
   Операторы дружно кивнули головой. Бор махнул рукой Гену, голограммы исчезли.
   - Рад был приятной беседе с тобой адмирал Бор. - Ген широко улыбнулся. - До встречи. Не забывай.
   - До встречи кэп. - Бор кивнул головой.
   Врезка с изображением Гена исчезла. Бор повернул голову в сторону операторов.
   - Нашли "Галактику"?
   - Да, гросс адмирал. - Ответил Ито.
   - Давайте.
   Напротив Бора, на экране пространственного сканера вспыхнула метровая врезка. Бор увидел ежи волос Вита, склонившегося над пультом управления.
   - Смотри какой фраер, даже взглянуть не хочет. - Громко произнес Бор.
   Голова Вита дернулась и подскочила вверх. Глаза его округлились, губы немного дергались.
   - Не узнает. - Бор рассмеялся.
   - И где же тебя черти носят? - Вместо приветствия произнес Вит.
   Бор, от услышанного выражения, немного оторопел, губы его вытянулись в трубочку из ноздрей толчками начал выходить воздух. Наконец он шумно выдохнул остатки воздуха из груди.
   - Да Вит. - Бор покачал головой. - Последнее слово всегда остается за тобой.
   - Так ведь стараюсь, господин адмирал. - Вит пожал плечами.
   - Хорошо Вит. - Бор кивнул головой. - Я очень рад тебя видеть и хотел бы серьезно поговорить.
   - Здравствуй Бор! - С улыбкой ответил Вит. - Говори, я внимательно слушаю.
   - Мне удалось поймать фиолетовый меч.
   - Даже так. - Вит наклонил голову на бок и скорчил на лице мину. - И ты сейчас тащишь его с собой.
   - Нет. - Бор мотнул головой.
   - Ну и болван ты после этого.
   - Ты знаешь. - Бор провел пальцами по лбу. - Я как-то и не подумал, что можно взять его с собой, но было и не до того. Я уже таскаю с собой два корабля, поместился бы и третий, но меня сбил с толку сам его обитатель.
   - Один таскаемый тобой корабль, я знаю. - Вит вскинул брови. - А второй?
   - Второй, это сюрприз для тебя. - Улыбка тронула губы Бора. - Вообще-то у меня сейчас полон корабль сюрпризов для тебя.
   - Да и я не пустой. - Вит пожал плечами.
   - Твои похождения я уже слышал. - Бор махнул на Вита рукой.
   - Ген? - Вит прищурился.
   Бор рассмеялся, ничего не говоря.
   - Тогда полюбуйся вот на это. - Вит исчез и через несколько секунд на его месте вспыхнуло вращающееся изображение черного космического корабля.
   Все, находящиеся в зале управления "Аттакса" восхищенно зашумели. Бор с замершим сердцем любовался прекрасным творением. Да это же тот корабль, о котором говорил Костромин, неожиданно догадался он.
   - "Черный лебедь". - Произнес Бор.
   Корабль исчез и вновь появилось лицо Вита.
   - Тогда я пас. - Он развел руками. - Выкладывай, что там у тебя?
   - Первое. - Бор загнул мизинец правой руки. - У меня в ангаре стоит недостроенный корабль-призрак. Второе. - Загнулся безымянный палец. - Нам удалось исследовать строение инопланетянина и мы теперь имеем о нем некоторое представление. Третье. - Бор прижал к ладони следующий палец. - У нас есть оружие, с помощью которого мы можем уничтожать фиолетовые мечи. И четвертая новость, самая грустная. - Бор мотнул головой. - Мечи появились на Хроне и возможно уже уничтожили колонию.
   Вит потер пальцами переносицу.
   - В общем-то неплохо. - Он медленно кивнул головой. - Ты, можно сказать, заметно приподнял мое настроение. Что касается Хроны, то об этом мне уже поведал Ген и я в некотором недоумении.
   - Что касается Хроны. - Бор постучал кулаком по подлокотнику. - С группой крейсеров я сейчас направляюсь к этой планете. Через месяц я буду около нее. Но я думаю, что там дело очень серьезное и пахнет большими неприятностями. Да что тут кривить. - Он махнул рукой. - Это скорее всего та война, к которой мы уже несколько лет готовимся. Только не совсем понятно, почему она началась с Хроны. Может быть они готовят плацдарм для атаки на остальные планеты наших цивилизаций? - Бор дернул плечом. - Хрону легче всего захватить, на ней в принципе-то и космического флота нет. Три-пять наших патрулей. Сейчас Земля направила туда еще полсотни кораблей, которые придут через месяца через три. Где ты должен встретиться с "Черным лебедем"?
   - В районе облака Тотур.
   - Придется всем нам встретиться около Хроны. Когда ты сможешь подойти к планете?
   - Месяца через два.
   - А "Лебедь"?
   - Если он постарается, то через месяц.
   - Такой он шустрый.
   - Да уж пошустрей нас будет.
   - Свяжись с ним, Пусть нас догоняет. Кто его капитан?
   - Гюнтер Зееман.
   - Вот как. - Бор приподнял брови. - Это даже хорошо.
   - Хорошо. - Махнул рукой Вит. - Я дам ему ваши координаты и тогда он сам вас найдет. Расскажи, что вы узнали о мече и его пилоте.
   Бор провел ладонью по лбу.
   - Мы пришли к выводу, что меч является биологическим объектом. Разумным или нет сказать не могу, но то, что это живой организм - определенно. Что касается его пилота, или жителя, или паразита, сидящего внутри, то это весьма примитивное создание, обладающее крошечным интеллектом, или вообще без оного.
   - Ты меня удивляешь. - Вит покачал головой. - Это как-то не совсем вяжется с виденным до сих пор.
   Бор развел руками.
   - Я всего лишь повторяю слова моих специалистов. Тебе бы лучше поговорить с ними. Подожди. - Он поднял указательный палец. - Я сейчас узнаю, есть ли их отчет и если да, то перешлю его тебе.
   Бор протянул руку к клавиатуре и нажал несколько клавиш. Через несколько секунд перед ним появилось лицо Редигера.
   - Вы сделали отчет об исследовании инопланетянина?
   Он еще не совсем готов. Над ним еще нужно поработать. Мы еще пытаемся анализировать некоторые его части.
   - Вы можете поделиться тем, что у вас есть с Дорот Витом?
   - С Дорот Витом? - Редигер кивнул головой. - Можем. - Он пожал плечами. - У нас нет секретов, если ему это интересно.
   - Тогда я вас соединяю. - Бор нажал несколько клавиш. - Вит? - Он поднял глаза на Вита. - Я вас предоставляю друг другу. У нас еще будет время обсудить с тобой все это. - Его палец нажал последнюю клавишу и изображения Вита и Редигера исчезли.
   Бор откинулся на спинку кресла и закрыл глаза...
   Серый силуэт медленно приближался к его лицу. Вот он ближе и ближе, уже начинают различаться черты лица, рот, нос, глаза и... Его бросило в жар - Елена. Ее лицо было строгим, глаза смотрели с укором - забыл меня.
   Нет, нет Лена, не забыл. Бор подался вперед, стараясь приблизиться к ней, но она стала отдаляться и растворяться во мгле.
   - Забы-ы-ыл! - Донесся издалека ее голос.
   - Нет! Не-е-ет! - Бор вытянул вперед руки, пытаясь достать и удержать растворяющееся изображение, но что-то его держало, не давало ему пуститься за ней вдогонку, остановить ее.
   Он открыл глаза. Его грудь упиралась в пульт управления, вытянутые вперед руки хватали воздух, рот раскрыт в крике. Он захлопнул рот, опустил руки на подлокотники и с суматошным видом оглянулся вокруг. Все, сидящие в зале управления, с недоумением смотрели на него.
   - Прошу извинить. Забылся. - Бор обескуражено пожал плечами. - Какое-то странное видение.
   Он откинулся на спинку кресла и стал смотреть на звезды, отображаемые на экране пространственного сканера.
  
  
  

***

  
   Хрона уже заняла на экране пространственного сканера центральное место и ее размеры стремительно росли. Эскадра, возглавляемая "Аттаксом", сбросила скорость и теперь еле ползла, широким колпаком охватывая планету. В зале управления "Аттакса" чувствовалась напряженная обстановка. Все операторы и техники, затаив дыхание, уставились на экран. Только лишь изредка доносились отдельные короткие возгласы, призывающие всех обратить внимание, по мнению увидевшего, на подозрительное движение, появившееся в направлении планеты. Но все эти подозрительные движущиеся объекты в конечном итоге оказывались обыкновенными крупными камнями.
   Бор сидел здесь же в своем кресле и ждал. Ждал первого появления фиолетового меча. Мыслей никаких не было, они не шли в голову, да они и не нужны были сейчас, его голова должна быть свободна для решений, которые с нетерпением ожидались.
   "Аттакс" с эскадрой подходил к Хроне первым. "Черный лебедь" был в нескольких днях пути, третьей эскадре еще предстояло добираться больше месяца, Виту - дней десять.
   В одном из сеансов связи, Ген передал несколько непонятную весть: вслед за эскадрой землян, с разницей в несколько дней, к Хроне, практически тайком, ушла эскадра вестов, состоящая из двухсот пятидесяти корбоутов, под командованием Ф"Роззера. Порассуждав немного по этому поводу, они расстались больше озабоченные, нежели успокоенные.
   Наконец корабли вошли в мощный слой облачности атмосферы Хроны. Все их экипажи замерли, затаив дыхание.
  
  

4

  
  
   - Я тобой доволен адмирал Баррак. - Озл смотрел чуть в сторону от экрана вивв, стараясь не смотреть прямо на Баррака, чтобы не нанести тому случайного вреда взглядом своих горящих глаз. - Ты успел вовремя. Корабли вестов уже в двух-трех днях пути от планеты, но мы успеем хорошо подготовиться к их встрече. Они навсегда запомнят наш разящий удар, чтобы в будущем всегда разбегаться в разные стороны при нашем появлении. Меня здесь немного потрепало, но все обошлось, хвала пространственным силам. Мне удалось найти предлог для мщения этих безмозглых насекомых своим обидчикам. Первый шаг на пути твоего звездного величия сделан. Город на планете практически полностью разрушен. Его обитатели, как черви, ушли в норы и обитают там, превращаясь в таких же червей. Когда мы разрешим им появится на поверхности, они будут с величайшим усердием благодарить нас за столь щедрый наш шаг и навсегда станут нашими покорными слугами.
   - Я рад отец, что тебе удалось найти превосходный способ заставить морфов отомстить за гибель своего бывшего покровителя. Но может быть не стоит быть таким жестоким к землянам. Если мы их всех уничтожим, то кто же тогда будет давать нам пищу и одежду, кто же в конце концов будет служить нам и поклоняться?
   - Пустое сын. - Озл махнул рукой в его сторону. - Одежда нам будет ни к чему, у нас есть телепортационные костюмы, надежнее одежды я не знаю. Что касается пиши, то мы решим и эту проблему. Мы достойны бессмертия и у меня уже есть догадки, где находится наше бессмертие. Это вопрос времени, который мы решим после покорения цивилизации вестов. Бессмертным не нужна пища, им нужна энергия, а ее в звездной системе более чем достаточно. Земляне же случайно оказались на моем пути и они пока меня не очень беспокоят. Сейчас мне нужны весты, а с остальными цивилизациями мы разберемся позже. Они сами склонят перед нами свои головы, стоит только нашим кораблям появиться около их планет.
   - Возможно отец. - Баррак согласно покивал головой. - У тебя проницательный ум и ты знаешь способы покорения цивилизаций. Я всего лишь твой ученик и последователь. - Он низко склонил голову.
   - Полно. - Озл стрельнул взглядом в Баррака. - В твоих словах слышится лесть. Она тебя не достойна, к кому бы ты не обращался. Лесть унижает, она выдает трусливость и лживость человеческой натуры. Ты всегда должен быть горд и надменен, тверд и беспощаден, жесток и мстителен. Только эти качества позволят тебе бесконечно держаться на вершине величия и славы. Я много изучал историю Весты и выяснил, что чем более жестоким и беспощадным был ее правитель, тем дольше он находился у власти. Тихие и мягкие достаточно быстро отправлялись в вечное странствие по бесконечным рекам мира грез.
   - Но отец. - Баррак расправил плечи. - В моих словах звучит отнюдь не лесть, а уважение к тебе и интерес к твоим знаниям. Я ведь еще молод и у меня нет стольких прожитых лет, как у тебя, а значит и нет таких знаний.
   - Я тебе верю сын. - Озл поднял руку, останавливая речь Баррака. - Мы еще вернемся к этому разговору после нашей победы. К сожалению, моя несколько затянувшаяся болезнь мозга, не дает мне возможность воздействовать на сознание морфов, не разрушая его. Потому все контакты с ними мне придется вести через тебя. На тебя ложится повышенная нагрузка - руководить флотом и быть в постоянном контакте со мной. Может быть это будет первое время и тяжело и непривычно, но ты обязан справиться с этим. Другого пути пока нет.
   Сейчас тебе предстоит оторвать морфов от стража и приказать им занять места в своих вейвах. Будь с ними жестче. Они уже потратили достаточно времени на его оплакивание, пришла пора мщения. Флот вестов приближается и необходимо подготовиться к его достойной встрече.
   - Я все выполню отец. - Баррак склонил голову. - Я немедленно разверну свой флот в боевой порядок и буду с нетерпением ждать их флот.
   - Как только флот морфов поднимется в воздух, мы обсудим место вашей дислокации. - Озл потряс кулаком. - От них останутся только лишь приятные воспоминания.
   - Да, отец!
   Изображением Баррака исчезло. Озл поднялся с кресла и сунул голову в экран вив. Россыпь серых точек стремительно ворвалась в его мозг и заставила его тело дернуться назад, пропустить цикл работы своего механического сердца.
   - Что ж, и я вас с нетерпением жду. - Процедил он сквозь зубы, опускаясь назад в кресло. - С большим нетерпением.
  

***

   Баррак вытянулся в кресле вейва. Поле кресла охватило его тело со всех сторон, делая его положение наиболее удобным и свободным во всех направлениях. Выдвинулись захваты, которые нежно обняли тело и ненавязчиво прижали к спинке кресла. Обруч плотно обхватывал его голову, воспринимая малейшее движение его мысли, пытаясь отделить посланную в центр управления корабля команду от волнующей дрожи нейронных связей, анализируя его ауру в попытке угадать настроение ее хозяина и сделать корабль подвластным его желаниям, предугадать бег его мыслей.
   Экран вивв нахлынул на него, внутренняя обстановка корабля растворилась в нем и Баррак оказался висящим над планетой. Он подумал о направлении полета и сразу же ландшафт поверхности начал стремительно убегать за его спину, заставив мышцы ног дрогнуть и подтянуть ноги чуть вверх, чтобы случайно не зацепить ими кажущиеся совсем рядом макушки высоких деревьев. Вейв помчался к вспыхнувшей в его голове, цели.
   Показалось тело мертвого стража. Баррак внимательно всматривался в его основание, точек морфов видно не было, что его немного взволновало. Наверное с другой стороны, наконец догадался он и поднял вейв повыше, чтобы обойти облако тумана сверху. Под ним мелькнул аккуратненький беленький домик, приветливо расположившийся между опушкой леса и мертвым стражем. Баррак заставил вейв вернуться назад и сделать круг над домиком.
   Домик был не одинок, около него был большой ангар, видимо для летательного аппарата, два немного необычных строения, назначение которых он затруднился определить и несколько поодаль, сиротливо выглядевшие, обломки разрушенного строения Чуть в стороне от домика виднелась большая блестящая площадка, видимо служившая посадочным местом для космических кораблей.
   Вокруг было пустынно. Но вспыхнувшая в Барраке волна любопытства, взяла верх. Он заставил корабль нырнуть вниз и зависнуть над пустой посадочной площадкой. Повинуясь его воле телепортатор вынес Баррака из вейва и мягко опустил на поверхность планеты.
   Баррак огляделся, было пустынно и немного неуютно. Он провел рукой по поясу, раздался треск разряда, оружие костюма работало и придало ему уверенность. Баррак немного поправил пояс, делая его положение более удобным и шагнул в направлении дома, который с поверхности планеты оказался не совсем уж и маленьким.
   Через несколько минут он был уже около блестящей стены дома, отливающей своей матовой поверхностью. Была ли стена без окон или окна были всей стеной, определить было невозможно. Он высвободил левую руку из телепортационного костюма и дотронулся ею до стены, она была немного шероховатой и прохладной. Баррак сбросил с головы капюшон и прислонился лбом к стене, делая попытку что-либо увидеть сквозь ее толщу, безрезультатно. Он отодвинулся от стены на несколько шагов и начал медленно обходить дом, в надежде найти вход.
   Видимо он выбрал для обхода неудачное направление и ему пришлось обогнуть три угла дома, прежде, чем он увидел небольшое возвышение перед частью стены и отличающейся более темным цветом прямоугольную часть стены над ним.
   Это он, сердце его дрогнуло и забилось чаще, он механически провел рукой по поясу, треск искр его немного успокоил.
   Баррак медленно, не сводя глаз с темного прямоугольника, подошел к крыльцу и осторожно ступил на него. Ничего не произошло, лишь шум ветра, проносящийся над крышей дома, нарушал царившую вокруг тишину. Он вплотную приблизился к выделяющемуся прямоугольнику, который, оказалось был одного цвета со стеной, только немного вдавался в нее, из-за чего игра теней делала его более темным и слегка надавил на него рукой, никаких подвижек.
   Баррак приблизился к правому краю прямоугольника и стал внимательно рассматривать поверхность стены рядом с ним. Когда его взгляд дошел до уровня его пояса, он увидел небольшую блестящую пластинку, немного выступающую из стены. Он дотронулся до нее, прямоугольник двери дрогнул и пополз в сторону, открывая темный проем входа. Сделав шаг назад и, приподняв правую руку, он замер в напряжении.
   Дверь открыла полумрак широкого и длинного коридора, противоположный конец которого был едва различим. Баррак сделал шаг в проем двери, зрачки его расширились, пытаясь быстрей привыкнуть к полумраку. В конце коридора шевельнулась серая тень, он дернулся всем телом назад, его рука вспыхнула голубой аурой.
   Неожиданная волна света пробежала по всему коридору, от двери в противоположный конец, рассеяв его полумрак и заставив Баррака слегка втянуть голову в плечи. В его противоположном конце стояла девушка с роскошной копной каштановых вьющихся волос, сжимавшая в руках предмет, похожий на оружие. Они в немом ожидании уставились друг на друга.
   Неожиданная мысль иглой кольнула его мозг. Он вспомнил свое давнее путешествие и телепортацию в корабль вестов, устроенную ему Йллу. На корабле была необычайно красивая девушка с каштановыми волосами и темно-голубыми глазами, впервые тронувшая его беззаботное до тех пор сердце. Как эта издали похожа на нее.
   Баррак опустил руку и медленно пошел навстречу стоявшей девушке, она начала поднимать свой предмет на уровень его груди. Баррак казалось не замечал этого, его мозг сверлила одна единственная мысль: она - не она. Не доходя трех шагов до нее он остановился. Голубизна ее глаз заставила встрепенуться все его тело, жар удушливой полной покатился от ног по спине, заставил вспыхнуть алой краской его лицо.
   Она! Он закрыв, глаза немного тряхнул головой и вновь их открыл. Девушка, его постоянная мечта, стояла перед ним, направив ему в грудь свое оружие.
   - Кто ты? - Произнес Баррак на языке своей матери.
   Оружие в руках девушки вздрогнуло и опустилось вниз.
   - Елена. - Негромко ответила она.
   - Елена? - Баррак чуть склонил голову на бок и немного поднял брови.
   Елена молча кивнула головой.
   Она уже несколько месяцев жила одна в этом доме и речь, появившегося из фиолетового корабля юноши, ее настолько потрясла, что она практически сейчас не отдавала отчет своим действиям, а механически отвечала на его вопросы. Тем более, что она все больше и больше уверовалась в сходстве этого юноши, с тем юношей, который посетил, вместе с человекоподобным инопланетянином, "Фриз".
   Баррак повернул голову и посмотрел сквозь полупрозрачную стену в сторону своего вейва.
   Елена так же скосила взгляд на корабль, по ее спине пробежал легкий холодок, ей вспомнилось недавнее прошлое.
  

***

  
   Не сводя глаз с висящего над домом фиолетового корабля, Елена подала глайдер в глубь леса и замерла в ожидании. Прошел час, затем второй, корабль продолжал неподвижно висеть над домом, словно привязанный к нему. Она подобрала ноги под себя, съежившись в кресле, откинула немного его спинку, легла на нее боком и закрыла глаза.
   Проснулась она от озноба. В глайдере было темно, тускло светился экран пространственного сканера, да несколько индикаторов на пульте управления. Елена протерла глаза и опустила затекшие ноги на пол, расправила руки, потянулась. Затем вернула кресло в удобное для сидения положение и посмотрела на экран сканера внешнего обзора, сплошные серые тени деревьев. Прильнув к лобовому стеклу она стала пытаться что-либо рассмотреть снаружи, но безуспешно. Непроглядная темень ничего не выпускала из своих лап.
   Никаких бортовых огней. Она содрогнулась, при мысли, что будет, если корабль инопланетян их увидит. Елена еще ни разу не ходила на глайдере ночью, тем более в лесу и сейчас слабо представляла, что нужно делать.
   Она взялась за ручку управления и осторожно послала глайдер вперед, не отрывая лица от стекла, боясь врезаться в дерево. На сколько она помнила, до опушки было не более двухсот метров, но сейчас она казалась ей на столько далекой, на сколько Хрона далека от Земли.
   Елена не представляла сколько уже времени полз глайдер, но как-то незаметно, в кромешной тьме, вдруг выделилось серенькое окошко. Сердце ее встрепенулось и она пустила глайдер побыстрей.
   Неожиданно быстро серое окошко расширилось и, найдя одну из брешей среди облаков, над фонарем глайдера вспыхнула тусклая лампочка спутника Хроны, маленькая Селенита, едва вырвав из тьмы окружающие окрестности.
   Елена вся сжалась. Глайдер был уже на порядочном расстоянии от леса. Она мгновенно посмотрела вверх, фиолетового корабля не было видно. Елена почти легла на пульт управления, как бы пытаясь влезть в него, сделавшись тем самым незаметной, вжала педаль акселератора и глайдер рванулся вперед, к спасительному ангару, выделяющемуся впереди тусклой тенью.
   - Скорей, скорей! - Непрерывно шептали ее губы.
   Серое пятно ангара росло, стали различимы его двери, глайдер мчался прямо на них, Елена нажала клавишу автопарковки. Не доходя до дверей несколько десятков метров, глайдер сам начал резкое торможение, Елена скользнула вперед и уперлась головой в лобовое стекло. Ее нога соскочила с педали акселератора и глайдер перешел на плавное скольжение, ворота ангара разошлись и он аккуратно скользнув вовнутрь, мягко опустился на пол. Тусклым светом над проемом двери, с внутренней стороны ангара, вспыхнул плафон, рассеивая мглу помещения. Елена открыла дверь глайдера и одним движением оказалась на полу ангара.
   Она шагнула к выключателю на стене, чтобы закрыть двери, но огромная, серая, неожиданная тень начала надвигаться на площадку ангара. Елена замерла и подняла глаза вверх. Из-за крыши ангара медленно выползал острый нос инопланетного корабля. Ничего не соображая, она непостижимым прыжком оказалось за глайдером и бесшумно опустилась на пол, плотно прижавшись к глайдеру.
   Инопланетный корабль развернулся над двором и, опустившись еще ниже, почти уткнулся своим носом в раскрытые двери ангара. Елена сжалась в крохотный комочек, закрыла глаза, затаила дыхание и провалилась в темноту...
   Яркий свет заливал помещение. Глаза Елены, с удивлением бегали по сторонам, выхватывая кусочки обстановки, тело было словно стянутое прочными веревками.
   Где я? Мелькнула тревожная мысль. Она хотела шевельнуть ногой, чтобы придать ей более подходящее положение, но острая боль пронзила ее колено, заставила плотно сжать губы, чтобы не закричать. Она подняла глаза вверх и увидела над собой блеснувшую тонировку стекол. Глайдер, мысль приятно щекотнула ее мозг.
   Елена лежала перед носом своего глайдера, свернувшись, словно котенок, был уже рассвет или даже день. Она начала потихоньку распрямлять свои затекшие конечности и мгновенно тысячи иголок своими острыми концами впились в ее тело, ноги и руки сделались ватными и непослушными.
   - Ма-ма-а! - Громкий крик, сорвавшийся с ее губ разорвал тишину.
   Елена в беспомощности закрыла глаза, два тонких ручейка слез выкатились из ее глаз.
   Прошло немало минут, прежде чем боль начала стихать и ноги с руками стали подчиняться импульсам головного мозга.
   Опираясь о стенку глайдера, она поднялась на колени и посмотрела на выход из ангара. Было раннее утро, хотя солнце уже было ярким и желтым, но день обещал быть пасмурным, темные рваные облака, большой стаей, уже надвигались на светило. Фиолетового корабля видно не было. Поднявшись на ноги, Елена, на еще ватных ногах, подошла к двери и осторожно выглянула из ангара, корабля не было. Она отошла на несколько метров и огляделась вокруг, никого.
   Вновь вернувшись к ангару, она дотронулась до пластинки у входа, его дверь закрылась и она, на сколько позволяли ей еще не полностью отошедшие ноги, побежала в дом.
   Заблокировав за собой входную дверь дома, Елена подскочила к аппарату с напитками, налила себе тоник и стала жадно пить, приятная влага живительным потоком стала растекаться по ее телу. Выпив подряд три стакана тоника, она подошла к креслу и устало опустилась в него, будто бы простояла на ногах всю ночь.
   Что я хотела? Она откинулась на его спинку и положила руку на лоб. Ах, да, связь с Землей.
   Елена прошла в другую комнату и села за пульт связи. Затем она сделала небольшую часть стены прозрачной, маленькое окошко, чтобы видеть мачту с антенной дальней связи и нажала клавишу питания. Над пультом вспыхнул пустой экран сканера связи. Аппаратура связи была старая, подаренная Виктории Вальтером Грюнфельдом и требовалось около пяти минут, чтобы посланная ею волна достигла Земли и столько же, чтобы вернуться обратно. Она не захотела ждать отзыва, а начала говорить.
   - Говорит планета Хрона. На нас напали инопланетные корабли. Город Кеплер разрушен. Все ушли в подвалы.
   Неожиданно ее зрачки расширились, она увидела, как сверху, на мачту, опустилась фиолетовая широкая полоса и разрезала ее пополам. Подняв столб пыли, мачта развалилась на две части.
   Продолжая говорить, Елена, недоуменно, подняла глаза вверх и содрогнулась, под серыми облаками висел фиолетовый корабль.
   Она похолодела, мне конец. Но корабль неожиданно заскользил вверх и исчез в облаках.
   Елена вскочила, подбежав к висевшему на стене биноклю, схватила его и направила на разрушенную мачту.
   Как он мог знать, что я иду сюда передать сообщение на Землю? Недоумевала она. Он что, все это время ждал, когда я приду и начну передачу? Какой-то абсурд, она пожала плечами. Что ему стоило вчера разрушить мачту и не ждать, когда я начну сеанс связи? Что-то здесь не то?
   Она начала водить биноклем по сторонам, рассматривая окрестности мачты. Вдруг ее внимание привлек небольшой красно-серый пушистый предмет. Она покрутила настройку, увеличивая кратность, ее губы задрожали. В нескольких десятках метрах от башни лежал разрезанный тупи, ее любимая живая игрушка.
   Слезы широким потоком хлынули и ее глаз, руки задрожали и бинокль, с громким стуком, упал к ее ногам.
   - Мой пушистик. - Простонала Елена.
   Это существо было привезено Грюнфельдом с Весты специально, ей в подарок.
   Доверчивый и ласковый попрошайка и Елена привязались друг к другу, и стали настоящими друзьями. Зверек был очень смышленым и если бы он умел говорить, то лучшего и верного друга можно было и не желать. Уезжая в город на неделю в школу, она выпроваживала тупи в лес, где он в ее отсутствие питался листьями и сладкими корешками трав. Стоило ей только лишь выпрыгнуть из глайдера, как зверек моментально уже мчался из леса навстречу к своей хозяйке, непонятно каким из чувств узнавая о ее появлении.
   Елена вспомнила, что, вися над городом, корабли инопланетян кидались на все, что подавало хоть малейшие признаки движения. Наверное и этот, случайно увидев зверька на опушке леса, терпеливо ждал, когда он выскочит на открытую площадку, чтобы расправиться и дождался таки. Почувствовав появление хозяйки тупи помчался к дому и не успел.
   Елена покачала головой, размазала слезы по щекам и вернулась к пульту связи, на котором вспыхивал яркий красный индикатор "ЛИНИЯ СВЯЗИ ПОВРЕЖДЕНА".
   - Без тебя знаю. - Буркнула Елена и отключила питание.
   Что делать дальше? Она села в кресло и откинулась на его спинку. Вновь вернуться в город, но куда и как? Сюда было дойти легче, она видела перед собой цель. А сможет ли она повторить путь назад? Елена с сомнением покачала головой. Продуктов в доме хватит на пару лет, отдаленность от города, заставляла мать всегда держать в доме большие запасы. Энергии вообще на десятилетия, около леса стоит нуклидная станция. Есть планетарная станция связи, которую можно постоянно держать включенной и если начнут из города поступать сведения об уходе инопланетян, то она об этом так же узнает. Дом большой, места для прогулок в нем вполне достаточно, аппарат виртуальных миров, подарок матери, у ней есть, он не даст ей скучать. Не должно же это продолжаться вечно? Елена дернула плечами. Только вот ее мохнатый друг. Слезы вновь выступили на ее ресницах.
   Дни хотя и медленно, но все же проходили. Иногда из станции связи доносились отдельные сообщения, но они пока не были обнадеживающими. Почти каждый день над домом проносились один или несколько фиолетовых кораблей и исчезали за видневшимся вдалеке туманным облаком, отбивая у нее охоту для дневных прогулок. Что они нашли за этим мертвым вихрем, пожимала плечами Елена, как магнитом их туда тянет? Хотя ночью она все же покидала дом и прогуливалась вокруг него, смотря на звезды и пытаясь отыскать среди них Солнечную систему, свою потенциальную Родину.
   Так прошли почти два месяца. А несколько дней назад фиолетовые корабли вообще, как взбесились. Громадное их количество носилось над ее домом к вихрю и обратно, пока не обращая внимания на ее жилище. Сегодня с утра они вроде бы успокоились, хотя и была видна их большая стая, висевшая неподвижно над туманным облаком.
   Что-то явно произошло, недоумевала Елена? До сих пор их не было видно в таких больших количествах одновременно. Толи к планете пришли новые фиолетовые корабли, то ли эти стали собираться в свои стаи, словно перед отлетом?
   Но все же очень любопытный среди них нашелся. Она видела, как фиолетовый корабль несущийся в сторону тумана, вдруг развернулся и совершил круг над ее домом, а затем и вовсе опустился на посадочную площадку. Непонятно как, на поверхности площадки, оказался человек. Именно человек, она в этом не сомневалась. Бинокль она разбила, но и без него было видно, что инопланетянин не человекоподобный, а человекообразный.
   Он осмотрелся и осторожной походкой пошел к дому. Хотя Елена знала, что снаружи абсолютно ничего невидно, что делается внутри дома, она все же еще больше уменьшила прозрачность стен. Человек подошел вплотную к стене и прислонил к нему свое лицо, она в испуге попятилась и едва удержалась на ногах. На нее смотрел симпатичный юноша со слегка вьющимися волосами, немного пухлыми губами и очень любопытными глазами. Если бы он не вышел из фиолетового корабля, то она бы наверняка приняла его за настоящего землянина.
   Ее словно пронзила молния, как он похож на того самого юношу, который стоял пред ней на "Фризе".
   Юноша отступил от стены и начал обходить дом вокруг. Как завороженная девушка следила за ним, медленно поворачиваясь по ходу его движения. Опомнилась она лишь тогда, когда он уже тянул свою руку к пластинке входной двери.
   Она же не заблокирована, в ужасе вспомнила она и рванувшись к шкафу с оружием, быстро его открыла, схватила зард и стала напротив входной двери в противоположной стороне коридора. Входная дверь отошла в сторону и юноша осторожно переступил порог, держа, слегка светившуюся голубым флюорисцитом, правую руку приподнятой. Волна света разогнала полумрак коридора, юноша приблизился к ней и заговорил на языке землян. От первых же его слов ее словно парализовало и она, назвав ему свое имя, опустила оружие.
  

***

  
   - Адмирал Баррак. - Юноша легонько кивнул головой. - Мать меня еще зовет, Бор.
   - Елена Хатор. - Девушка еще раз назвала себя, так же кивнув головой.
   - Мою мать тоже зовут Елена. - Произнес юноша и шагнул к ней.
   Елена автоматически сделала шаг назад и немного приподняла зард. Юноша в ответ слегка приподнял руки ладонями к ней, показывая, что у него ничего нет.
   - Мне понравился твой дом и я решил его посмотреть. - Он опустил руки. - Я не думал, что встречу здесь тебя. Морфы сказали, что уничтожили все движущееся на планете, а я сейчас вижу, что они врут. Если в этом доме есть ты, значит и в других домах кто-то есть.
   Елена пожала плечами и отрицательно покрутила головой. Бор Баррак уже уверенно пошел к ней. Она поспешно отступила в сторону, пропуская его в холл.
   - У тебя красиво в доме, почти так же , как у моей матери, только у ней меньше предметов.
   - Морфы? - Пропуская его слова, спросила девушка. - Кто это? Ты морф?
   - Нет. - Юноша тряхнул волосами. - Морфы это пилоты таких вейвов. - Он указал рукой на свой фиолетовый корабль. Они не похожи на меня. Мой отец говорит, что я тоор, хотя я и не похож на него. Я больше похож на мать. А мать говорит, что я не тоор. Так что я и сам не знаю, кто я. Я знаю одно, я Баррак - властелин звезд.
   Елена опустила оружие и отошла к стене. Рассказ юноши заронил в ее душу полнейшее смятение. Кто он? Откуда он знает язык землян и почему его мать зовут Еленой? Если бы не этот фиолетовый корабль, она бы все это приняла за розыгрыш.
   Она внимательно присмотрелась к юноше: он был высоким и стройным, голова горделиво приподнята, немного надменный взгляд и в то же самое время совсем детское любопытное выражение лица, с немного пухлыми подрагивающими губами. Одежда его состояла из довольно темного комбинезона, плотно обтягивающего его красивое тело и перехваченного широким поясом, капюшон свисал ему на спину. Ему же не более восемнадцати лет, предположила она. Какой он властелин, обыкновенный фантазер.
   - А где твой дом? - Поинтересовалась Елена.
   - Очень далеко от этой планеты. - Юноша неопределенно махнул он рукой вверх. - На Лессел.
   - Лессел? - Девушка пожала плечами. - Это что? Я такого слова никогда не слышала.
   - Это моя планета. - Он дернул плечом. - Она вращается вокруг звезды Аорон. Ты здесь живешь одна? - Он покрутил вокруг себя головой. - Где твои отец и мать?
   - У меня их нет. - Тихо произнесла Елена. - Они давно погибли.
   - Вот как. - Его лицо приняло выражение некоторой озабоченности. - Это наверное плохо. Одной скучно. Я это знаю. - Он покивал головой. - Тогда я к тебе еще скоро зайду. Сейчас я должен выполнить поручение отца. Я тороплюсь.
   Юноша повернулся и, не прощаясь быстро пошел к выходу. Дотронувшись около двери до пластинки, он вышел наружу и побежал к своему кораблю. Дверь закрылась.
   Елена сквозь полупрозрчную стену, наблюдала за ним. Не дойдя до корабля с десяток метров, юноша вдруг превратился в серебристые блестки и исчез. Через несколько мгновений фиолетовый корабль свечей взмыл вверх и исчез в облаках.
   Неожиданная усталость охватила все ее тело. Прошаркав ногами к креслу и прислонив зард к его спинке, она, буквально, свалилась в него. Мыслей в голове никаких не было, сейчас она была не в состоянии осмыслить только что произошедшее.
  
  

5

  
  
   Адмирал Ов Бор, до рези в глазах, не отрываясь всматривался в экран пространственного сканера, в верхней части которого были сделаны врезки всех капитанов кораблей. В самый ответственный момент он хотел видеть всех капитанов сразу, чтобы постоянно иметь самую оперативную информацию об окружающей обстановке.
   Панорама города просматривалась достаточно четко, но в воздухе не было видно не только инопланетных кораблей, но и вообще никаких летающих аппаратов. Бор знал, что фиолетовый меч радиоволны, которыми пользуются цивилизации землян и вестов, зарегистрировать не способны, только лишь визуально. Даже инфракрасное излучение не выделяются мечом - абсолютное состояние корабля. Он надеялся увидеть треугольник, но тот по-видимому где-то затаился.
   Облачный слой был черным и мощным, в климатической зоне города начинался сезон дождей. До поверхности планеты уже оставалось чуть более километра, экран стал светлеть и вот, пробив последние метры облачности, "Аттакс" повис над городом.
   Вид некогда прекрасного города был удручающим, гораздо хуже, чем он казался через пелену облачности. Целых зданий практически не было видно, по крайней мере высотных. Может быть какие-то низкие строения и оставались нетронутыми, но валяющиеся повсюду обломки разрушенных зданий, создавали вид полного хаоса.
   Бор еще раз внимательно осмотрел экран пространственного сканера, никакого движения. Он поднял взгляд на врезки капитанов других кораблей.
   - Как выглядит обстановка вокруг кораблей?
   - Тихо. - Капитаны задергали плечами. - Мечей нигде не видно.
   - Я не знаю, что это. - Один из капитанов вдруг повернулся в Бору в профиль. - Но вдали виднеется безоблачный кусок неба, с каким-то странным сиреневым отливом. Я никогда не был здесь. - Он пожал плечами. - Может быть это одно из природных явлений?
   - Будьте крайне внимательны. - Бор насторожился. - Старайтесь не упускать свои пары из виду. Над городом мечей не видно. Быстро идем в сторону, где нет облачности. Нет ничего хуже неизвестности.
   "Аттакс" развернулся и пошел в сторону странного свечения. Бор закрыл лицо руками и зевнул, начинала сказываться напряженность последних дней. Он провел руками по лицу, глаза освободились и...
   Его челюсть под руками отвисла, глаза вытаращились на несколько прогалков среди вставок с изображениями капитанов.
   - Где они? - Бор посмотрел на У"Ннарста и затем кивнул в сторону экрана пространственного сканера.
   - По моему их уже нет. - У"Ннарст ошалело водил головой по экрану.
   - А-а-а! - Вдруг заорал один из капитанов и на глазах у экипажа "Аттакса" развалился пополам, залив свою врезку кровью.
   По врезке мелькнула широкая фиолетовая полоса и она исчезла. Бор мгновенно вспомнил широкий фиолетовый луч-гильотину и разрезанный корбоут на Тоор. Они либо за облаками, либо в них, догадался он.
   - Всем быстро выйти из зоны облачности на чистое пространство! - Закричал он. - Всем уйти, как можно дальше от облаков!
   - Они бьют сверху! - Один из капитанов метнулся в сторону. - Они в облаках!
   Все капитаны завертели головами. Бор понял, что атакуется западное крыло его флота.
   - Западному крылу произвести залп из лучевых пушек в облака! - Вновь прокричал Бор. - Всем срочно покинуть зону облачности!
   Он почти лег на пульт управления, всматриваясь в экран пространственного сканера, пытаясь сквозь пелену облаков, хоть что-либо увидеть в западной стороне от корабля. Неожиданно дальний край экрана покрылся белой пеленой, которая большими клубами стала растекаться по экрану.
   Они сделали залп в облака догадался он. Теперь им и вовсе почти ничего не видно, он покачал головой, но может быть хоть чуть отпугнут от себя мечи.
   Через некоторое время "Аттакс" уже был вне облачности и развернувшись встречал подходившие вестинианские корбоуты и "Звездные патрули" землян. Бор посчитал вставки на экране пространственного сканера, их было тридцать восемь, четыре корабля из зоны облаков не вышли.
   Сердце Бора сжалось. И зачем только я полез в эти чертовы облака? Он горестно покачал головой. Хотелось же как можно быстрее помочь городу, нашел он себе оправдание. Помог.
   - Проклятье. - Негромко процедил он.
   Бор приподнял руку и хотел провести ею по лицу, но мгновенно отбросил ее, вспомнив, чего это ему недавно стоило.
   - Всем парам рассредоточиться и заняться поисками фиолетовых мечей. - Заговорил он. - Они находятся в облаке, где-то от нас на западе. Охватывайте облако с двух сторон. В него не входить ни под каким предлогом. Связь с флагманом не отключать. Как только заметите корабли немедленно сообщать мне, самим уходить. Ближе чем...
   Бор задумался. Какая дальность, этой чертовой гильотины, сто, двести, тысячу километров. Матрицы оптического распознавания пространственного сканера до пятидесяти километров видят превосходно с сохранением действительного масштаба, к ста километрам уже требуется увеличение. Значит ближе пятидесяти сближаться с мечами ненужно.
   - Ближе, чем на пятьдесят километров, я приближаться к ним не рекомендую. - Продолжил Бор. - Матрицы внешнего обзора на таком расстоянии их должны хорошо видеть. Старайтесь не пускать их себе ни на голову, ни под брюхо. Если они пойдут на сближение, немедленно уходите под мою защиту. Я остаюсь на месте. Начинайте поиск. - Он взмахнул рукой.
   Головы капитанов на врезках завертелись в разные стороны. Треугольники и черточки кораблей начали быстро расползаться по экрану пространственного сканера.
   Бор поставил локти на пульт управления, сплел пальцы рук и положил на них подбородок.
   Проклятая облачность, думал он, мысленно проклиная непогоду. Как помочь городу? Сколько их там всех засело в облаках и как их выманить оттуда? Не совсем кретин их командующий, Бор покачался всем телом, все-таки встретил нас. Все же они нас видят, решил он, если атакуют сквозь облака. И где же этот чертов Вит? Может быть он смог бы что-либо придумать, как их видеть. Даже его массметр их не регистрирует. А как он хвастался, флуктуации масс, дефекты полей. На получай все разом. Сейчас бы я ему все высказал. Бор плотно сжал зубы и протянул руку к сканеру связи, но рука его повисла в воздухе, он повернул голову в сторону У"Ннарста.
   - Попытайтесь установить связь с городом. Не может быть, чтобы там никого не осталось. В подвалах, в каналах коммуникаций наверняка кто-то есть. Ищите.
   - Будет выполнено, гросс адмирал! - Произнёс У"Ннарст и повернулся в сторону операторов.
  

***

   Озл испытывал двоякое чувство. С одной стороны он был доволен: несколько вестинианских корбоутов при первой же атаке удалось уничтожить. С другой - он хотел большего, уничтожить весь прибывший флот одним ударом, но чего-то не учел.
   Озл угадал. Флот вестов, состоящий большей частью из несколько необычных вытянутых кораблей, возможно кораблей землян, решил он, из пространства сразу же направился к городу. Их было сорок три. В распоряжении Озла было сто девяносто шесть вейвов, не считая корабля Баррака и его "Призрака". Увидев мертвого стража, до сих пор державшиеся несколько обособленно любопытные морфы, так же присоединились к его флоту. В климатическом поясе города начался сезон дождей и над ним висели сплошные облака.
   Пространственный сканер "Призрака" не видел вейвы, рассуждал Озл, наверняка их не видят и корбоуты вестов. Вивв же прекрасно видел сквозь облака. Значит стоит спрятать свой флот в облаках и как только корбоуты подойдут к городу, мгновенно подняться выше облаков и, зайдя у корбоутов над головами, атаковать их всех - разом.
   Два дня он с помощью Баррака втолковывал этим кретинам, что, когда и как нужно сделать. Морфы согласно кивали головами, стараясь не смотреть так же и в сторону Баррака.
   Казалось все началось прекрасно. Озл затаился на поверхности планеты под скалой, накрывшись экраном и наблюдал за обстановкой по экрану вивв, вейвы плавали в облаках, чуть в стороне от города. Как только флот вестов скрылся в облаках, Озл скомандовал начало операции, но эти безмозглые насекомые...
   - Пустоголовые кретины! - Громко выругался Озл.
   Как только передние вейвы оказались над кораблями вестов, то сразу же начали их атаковать.
   Надо отдать должное их командиру, покачал головой Озл, он не стал задерживаться над городом, а сразу же рванулся искать безоблачное пространство, что так же несколько спутало его планы.
   Вейвам удалось уничтожить всего один треугольник и три игольчатых корабля, остальным удалось выйти из облаков и теперь они, как наблюдал Озл, разбившись на пары, начали охватывать территорию дождей с двух сторон, однако не заходя теперь в облака.
   Озл был в некотором замешательстве. Он бы смог сейчас своим лучом-разрушителем начать щелкать корабли вестов, но тогда он выдаст себя, а у корбоутов так же имеются лучи-разрушители и "Призрак" долго не протянет. Озл связался с Барраком.
   - Прикажи этим тупоголовым уродам, пусть объединяются в группы по пять-семь мечей и начинают преследование и уничтожение кораблей вестов, которые сейчас разбились на пары и рассредоточились вокруг дождевого фронта. Скажи так же, что если они их не уничтожат в течение ближайших дней, то будут сами уничтожены. Сам не лезь к корбоутам. - Озл покрутил головой. - Старайся держаться недалеко от меня.
   - Хорошо отец. - Баррак пожал плечами. - Я попытаюсь убедить их в этом.
   Через час-полтора мечи, разбившись на разновеликие группы, начали расползаться по облаку.
  

***

  
   "Аттакс" остался в паре с "Деллтором", которым командовал Артур Халлоген. Они держались километрах в тридцати от фронта дождевого облака. Бор хотел как можно скорее испытать большой фраунгоффер и надеялся, что какой-либо из мечей выглянет из облака и он сможет его достать лучом этого оружия. Под кораблем простиралось предгорье и Бор часто бросал опасливый взгляд вниз, До гор недалеко, а они достаточно хорошее укрытие и, прижимаясь к скалам, можно близко подобраться к "Аттаксу".
   Ожидание уже длилось несколько часов и начинало надоедать. Операторам никак не удавалось установить хоть какую-либо связь с кем-то из жителей Хроны. Бор начинал порядком нервничать.
   Неужели никого не осталось в живых, ожесточенно тер он свой лоб, бросая недовольные взгляды на сосредоточенные лица операторов.
   У"Ннарст, видя его недовольный вид, молча пожимал плечами и удрученно покачивал головой.
   "Деллтор", долго державшийся позади "Аттакса", вдруг скользнул вниз. Бор вопросительно кивнул головой У"Ннарсту, тот перевел взгляд на изображение Халлогена.
   - Мне показалось, что среди скал что-то движется. - Произнес в свое оправдание Халлоген.
   - Это не дает тебе право подвергать корабль риску. - Резко проговорил Бор. - Займи прежнюю позицию. У"Ннарст, проверь, что там.
   Халлоген опустил взгляд и "Деллтор" занял прежнюю позицию. "Аттакс" медленно начал опускаться вниз.
   - Разве можно там что-то понять. - Проговорил У"Ннарст. - Горы с сине-рыже-серым отливом. Толи это камень, толи меч, попробуй разбери с такого расстояния.
   - Сзади! - Словно выстрел, раздался крик одного из операторов.
   Бор мгновенно перевел взгляд в верхнюю часть купола пространственного сканера. Из облака, на бешенной скорости неслись три меча, вклиниваясь между "Аттаксом" и "Деллтором". Еще четверка мечей стремительно взмывала вверх из-за гор, в нескольких десятках километров сзади них. "Деллтор" рванулся к "Аттаксу".
   - Артур, назад! - Рявкнул Бор. - Уходи вверх! Огонь! - Он со всей силы ударил по подлокотнику.
   На экране пространственного сканера вспыхнул фиолетовый крест на корпусе первого фиолетового корабля, мчащегося из дождевого облака, и сразу же мощная фиолетовая молния вырвалась из под "Аттакса" и достала меч. Меч подпрыгнул и вспыхнул яркой голубой звездочкой. Шедший вплотную за ним, еще один меч, рванулся вверх, но не успел, голубой шар взрыва первого меча достиг его, корму меча подбросило вверх и он носом вошел в расползающийся голубой шар, голубая звезда над Хроной разгорелась еще ярче. Бор сжал кулаки и тряхнул ими перед собой. По залу управления прокатился восхищенный рокот. Последний меч из этой тройки рванулся вниз, навстречу "Аттаксу".
   - Уничтожить! - Выкрикнул Бор.
   - Зарядка орудия около полутора минут. - Растерянно ответил У"Ннарст.
   - О черт. - Бор положил правую руку на голову.
  

***

   "Деллтор", между тем рванулся вверх, но неожиданно из верхней части облака вылетела еще тройка мечей и так же понеслась вверх, наперерез. Четверка сзади разделилась на пары и одна из пар, то же рванулась вверх. Внизу бушевало голубое море. Мечи взорвались, превратившись в какие-то энергетические сгустки, не было ни огня, ни дыма, ни сколько-нибудь ощутимой ударной волны.
   Артур Халлоген увидел, как третий меч, уходя из под взрыва, рванулся вниз, прямо в "Аттакс". Его взгляд молнией скользнул по экрану, "Деллтор" окружали.
   - Ах вы! - Процедил Халлоген и, наклонив панель управления вперед, вдавил ее до упора в пульт и застопорил.
   Корабль резко клюнул носом и весь затрясся от напряжения. Ярко вспыхнул индикатор перегрузки, размахнувшись, Артур опустил на него кулак. Троих членов экипажа "Деллтора", находившихся в зале управления, начало размазывать по спинкам кресел, их антигравы оказались бессильны. Раздался треск ломающихся грудных клеток, глаза пилотов выдавило из глазниц и они расплющились на спинках кресел, рядом с их головами, из ушей ударили алые фонтаны. Халлоген был мощным мужчиной. Спинка его кресла не выдержала и лопнула. Его швырнуло назад и он красным пятном растекся по стенке зала управления.
  

***

   Сверкающая игла, блеснув молнией, врезалась в фиолетовый меч. Еще одно, теперь уже голубовато-желтое солнце, вспыхнуло над планетой.
   "Аттакс" швырнуло вниз, на вершины скал.
   - Держать! - Прохрипел Бор.
   Мощные струи энергии вырвались из двигателей вертикального подъема, корбоут громко крякнул и начал замедлять падение. Жилы на шее Бора вздулись до угрожающих размеров, уши наполнились звоном. Наконец корбоут замер и медленно пошел вверх.
   - Сто--о-оп! - Едва членораздельно прохрипел адмирал Бор - "Аттакс" замер.
   Бор красными от напряжения глазами, провел по экрану пространственного сканера: фиолетовые мечи, описывая дуги, разбегались в разные стороны. Находившиеся в зал управления "Аттакса" молчал, пытаясь осмыслить, только что виденную картину гибели как "Деллтора", так и его капитана.
   - Спасибо Артур. - Проговорил Бор и склонил голову в пустое место исчезнувшего изображения Халлогена.
  

***

  
   - Пространственные силы. - Озл вскочил с кресла и ударил ногой в пульт управления "Призраком". - Где они это нашли? Проклятый Нагат!
   Он видел мощную фиолетовую молнию, вышедшую из под треугольника вестов и взорвавшую вейв. Озл понял, это был большой фраунгоффер, похожий на изобретение Нагата, а может и он сам, который так и не удалось установить на "Призрак". Но видимо таких фраунгофферов у вестов было мало. Если бы такого оружия у них было в достаточном количестве, то они наверняка не упустили бы ни одного вейва.
   Озл начал носиться по залу управления, соображая, как ему поступить дальше.
   Значит оружие у них есть, начал он рассуждать, смотря в пол. Сколько единиц? Озл почесал затылок. Нагат соорудил всего две пушки - одна из них погибла вместе с "Крой". Судя по тому, что все корбоуты разбрелись вдоль дождевого фронта, а носитель фраунгоффера остался на месте, то это их главный корабль. Корбоуты должны выманивать вейвы, а он их аккуратно расстреливать. Дальность большого фраунгоффера не большая, всего километров под пятьдесят, что соизмеримо с бритвой вейва. Но бритва бьет только лишь с нижней части вейва, а фраунгоффер наверняка установлен на шаровой консоли.
   - Проклятье. - Процедил Озл. - Как же к нему подобраться?
   Идея только что проведенной вылазки принадлежала ему. Он видел, какими были напряженными корбоуты, разбредшиеся вдоль облака, словно натянутая пружина. Даже молния вызывала их испуг и заставляла отпрыгивать назад, на еще большее расстояние от облака. Эти же два оставшихся корбоута были достаточно беспечны, словно обожравшиеся животные, вяло ползали перед грозовым фронтом. Озл вызвал Баррака и, обрисовав ему свой план, приказал тому заставить одну из групп вейвов его осуществить. План в принципе удался, если бы не оружие того монстра, все было бы прекрасно, оба корабля сгорели бы.
   Но все-таки три потерянных вейва, это достаточно много для первого раза, Озл покачал головой и, вернувшись в кресло, вновь вызвал Баррака.
   - Собери полсотни вейвов и приведи их ко мне. - Проговорил он, отвернувшись от изображения Баррака.
   Неожиданно его взгляд поймал на экране вивв нечто, напоминающее игру теней в темноте.
   Что за чепуха? Он даже привстал и влез головой в экран. Действительно. Что-то черное быстро приближалось к Ферте. Если бы не небольшие флуктуации, вносимые этим нечто своим движением в пространственный континуум, то увидеть его навряд ли бы удалось.
   - Посмотри вправо от центра экрана. - Озл мельком бросил взгляд на Баррака. - Что ты видишь?
   - Я не знаю что это? - Ответил Баррак через минуту. - Вейв никак на это не реагирует. Значит это какое-то природное явление. Вероятно энергетический сгусток. Может быть еще один страж?
   - Страж говоришь? - Озл прищурился. - Это плохо. - Он потер лоб. - Срочно собери мне вейвы. - Он протянул руку и прервал связь с Барраком.
   А что если попробовать заглянуть во внутрь носителя? Озл положил руки на клавиши сканера связи. Он ведь наверняка общается с другими корбоутами, надо только поймать его излучение.
   - Как же это? - Он наморщил лоб, его пальцы автоматически забарабанили по пульту управления. - Наверное так. - Это руки зависли над клавишами. - Нет, нет. - Он помотал головой. - Не то. - Продолжал сам собой рассуждать Озл. - Проклятье. - Правая рука потянулась к голове и застыла на полпути. - Кажется вспомнил. Молодец. - Ласково произнес он слово похвалы в свой адрес и опустил руки на клавиши.
   Сейчас мы тебя обманем глупая машина, его рот растянулся в улыбке. По экрану пространственного сканера, побежали символы кодов, Озл имитировал аварию "Призрака".
   - Хорошо. - Он откинулся на спинку кресла и потер руки. - Сейчас я на него взгляну.
   На экране сканера появилась пустая белая врезка, по которой побежали цветные полосы, которые иногда замирали, иногда начинали плести калейдоскопы затейливых узоров. Наконец, бросив в лицо Озла последний узор, пространственный сканер мигнул врезкой и вывел на нее изображение.
   Озл остолбенел, на него смотрел Баррак. Он мгновенно отвел взгляд в сторону. Через секунду его край глаза отметил, что врезка исчезла. Озл вновь повернулся лицом к экрану пространственного сканера и бестолково уставился в него.
  

***

   Бор откинулся на спинку кресла. Первое испытание большого фраунгоффера прошло успешно. Да и первая стычка с мечами вселила немного уверенности, мечи были уязвимы. На шесть погибших кораблей его эскадры, шестой корабль, словно блин по сковороде, растекся по сгустку силового поля, выпущенного мечом, ему в нос, когда тот опрометчиво погнался за ним, пришлось три погибших меча.
   Складывается впечатление, что мечи не обладают большим разнообразием оружия и к тому же весьма недалекого радиуса действия: что-то напоминающее нож гильотины, который разрезал любой предмет попадавший под нее и что-то вроде сгустка мощнейшего силового поля, которое мгновенно останавливала любой корабль, с какой бы скоростью он не налетал на этот сгусток. Причем, силовое поле абсолютно никаким способом не регистрировалось, ни визуально, ни приборами. Его присутствие узнавалось лишь тогда, когда корабль начинал плющиться и расползаться в разные стороны. Нож гильотины хорошо наблюдался на экране пространственного сканера визуально, но радости это не доставляло, действовал он мгновенно и увернуться от него, если он попадал в цель, возможности не было.
   На эту часть планеты надвигались сумерки. Бор приказал всем кораблям, подальше отойти от дождевого фронта и сгруппироваться по четыре корабля.
   - Гросс адмирал! - Неожиданно раздался громкий голос оператора Ито. - Нас пытаются прощупать.
   - Каким образом? - Бор повернул голову в его сторону. - Пространственный сканер ничего не сообщает об стороннем облучении корабля.
   - Перехватывается часть энергии, идущей по каналам связи от других кораблей. Я подозреваю, что кто-то хочет узнать ваш код связи. Изображение того капитана, который обращается к вам слегка дрожит.
   Бор обвел взглядом врезки с изображениями капитанов, они были спокойными. Пожав плечами, он вызвал одного из них.
   - Да гросс адмирал? - Вызванный капитан кивнул головой.
   Не обращая внимание на его вопрос, Бор вновь повернулся к оператору.
   - Я ничего не вижу.
   - Это едва заметно гросс адмирал. - Ито не сводил глаз с вызванного капитана. Особенно это становится заметным, когда капитан говорит. Я уже почти полсотни лет работаю с различными станциями связи и глаза отмечают малейшие признаки их ненормальной работы. Я уверен, что нам с минуты на минуту нужно ждать гостя.
   - А я сам смогу отсоединиться от непрошеного визитера? - Поинтересовался Бор.
   - Конечно, гросс адмирал. - Оператор утвердительно кивнул головой. - Достаточно успеть нажать клавишу прерывания связи.
   - Успеть? - Бор поднял брови. - Ты думаешь, что может... - Он провел рукой по шее.
   - Как знать. - Ито пожал плечами.
   Бор положил палец на клавишу отключения сканера связи с кораблем и замер. Но все произошло неожиданно. Резко вспыхнула еще одна врезка на экране пространственного сканера, на него смотрел вест с красными горящими глазами. Бор вздрогнул, изображение веста начало расплываться у него перед глазами и таять. Вдруг вест резко отвернулся, сознание Бора прояснилось и он быстрым движением отключил все врезки на экране пространственного сканера. Легкая испарина выступила у него на лбу.
   - Озл. - Негромко произнес У"Ннарст. - Вот он наконец-то и нашелся.
   - Озл? - Бор резко повернулся в сторону У"Ннарста.
   - Ваш эксперимент, гросс адмирал, мог закончится весьма печально для вас. - У"Ннарст покрутил головой. - Но чем-то ваш вид его явно встревожил. Он очень быстро отвел свой взгляд от вас.
   Не обращая внимания на рассуждение У"Ннарста, Бор подскочил, как на пружинах и быстро забегал по залу управления, усиленно массируя правой ладонью лоб.
   - "Призрак". Здесь должен быть "Призрак". - Пробормотал он.
   Наконец Бор замер, остановившись за креслом капитана "Аттакса".
   - Вызови всех капитанов. - Адмирал положил руку на спинку его кресла и нервно забарабанил по ней пальцами.
   Через несколько секунд экран пространственного сканера высветил врезки с изображениями капитанов кораблей.
   - Все капитаны здесь, гросс адмирал. - Произнес У"Ннарст.
   Адмирал сделал два шага от кресла У"Ннарста и остановился, чтобы его видели все капитаны.
   - Здесь, на планете, или рядом с ней находится "Призрак", корабль похищенный тоор почти полвека назад. На нем находится тоор Озл. Необходимо найти его, но не уничтожать. Это уже не такой мощный корабль, которым он был пятьдесят лет назад, хотя и представляет еще достаточную угрозу, уже многие наши корабли превосходят его по всем параметрам. У него осталось единственное преимущество - экранирующее поле. Всем включить приборы для поиска скрытых масс и искать "Призрак". В бой с ним не вступать, только отслеживание. О его обнаружении докладывать немедленно. Но не забывайте и о мечах. Выполняйте.
   - Принято, гросс адмирал! - Капитаны закивали головами.
   Бор вновь начал ходить по залу управления. Прошлые воспоминания бурным потоком хлынули ему в голову, его мозг захлебнулся в них.
   - Елена! - Громко произнес Бор, остановившись и пустым взглядом упершись в экран пространственного сканера.
   Дежурный персонал "Аттакса" молча переглянулся, недоуменно пожимая плечами. У"Ннарст вздрогнул и наморщил лоб, он уже не раз слышал от адмирала это имя.
  

***

  
   Озл находился в бешенстве. Шел четвертый день противостояния вейвов и корбоутов. Численное превосходство вейвов ничего не давало. Они словно несмышленая детвора, то гурьбой носились за одним корбоутом, то один из них вдруг бросался в кучу вестинианских кораблей, а те старались заманить его и подвести к месту расположения носителя фраунгоффера, а он уж не промахивался. Озл уже потерял шесть вейвов, хотя и весты тоже не досчитывались восьми своих корбоутов. Но весты потеряли много кораблей в первый день, а за сегодняшний еще ни одного, а он каждый день стабильно лишался одного-двух вейвов.
   Неожиданное появление Баррака, при его попытке увидеть обстановку внутри носителя большого фраунгоффера привело его в полное замешательство. Озл никак не мог понять, как пространственный сканер смог связаться с вейвом. Он, находясь под впечатлением увиденного, не сообразил сразу, что нужно связаться с Барраком через вивв, а сделал это лишь спустя несколько часов. Взглянув на Баррака, Озл подсознательно понял, что между двумя увиденными им Барраками, есть какое-то различие.
   Странно, постоянно встряхивал головой Озл, не может же он сразу находиться в двух лицах и в двух кораблях одновременно. Хотя Баррак несомненно происходит от кого-то из землян, но кто его отец? С момента захвата Лени в плен и до появления Баррака прошло больше вестинианского года. На сколько он знал, земные самки носили своих детенышей где-то около половины вестинианского года. Кто же тогда его отец? Озл недоуменно пожимал плечами. Анд? Но уж слишком они не похожи друг от друга. Кто-то из работающих на Тоор землян? Но навряд ли они были, после проведенной обработки, способны на воспроизводство потомства. Он недоуменно крутил головою и разводил руками. Никакого представления. Не может же он в самом деле быть и со мной и с вестами? Да и когда он смог перейти на их сторону? Если только во время перехода к Ферте? Озл замер от неожиданной мысли. Тогда как это произошло? Его мозг отказывался от анализа этого вопроса, он просто не представлял, с какой стороны к нему подступиться.
   Но его подозрения, сегодня же, и неожиданно возымели под собой почву, Баррака, в течении почти двух часов не было на связи. Вивв непрерывно сканировал пространство, беспомощно попискивал, Баррак не отвечал и когда, наконец, его изображение вспыхнуло перед Озлом, Озл в первые мгновения просто опешил и, исподлобья уставившись на своего адмирала, просто безмолвно шевелил губами.
   - Отец! - Удивленно произнес Баррак, видя несколько растерянный вид Озла. - Произошло что-то серьезное?
   - Произошло. - Буркнул недовольным голосом Озл, опуская голову. - Отвернись. - Он взмахнул рукой. - Где ты находился? - Его голос сорвался в крик. - Я более двух часов не мог тебя найти!
   - Я выходил из корабля немного пройтись. - Баррак скорчил легкую мину и отвернулся.
   - Ты, ты, ты... - Озла заклинило.
   Он тяжело задышал, поперхнувшись собственными словами. Наконец очень глубоко вздохнув, он продолжил.
   - Как ты смел покидать вейв? Ты не представляешь, чем это тебе может грозить. - Озл сжал кулаки.
   - По моему, ничем. - Баррак покрутил головой. - Для меня эта прогулка оказалась очень полезной, я очень долго не ступал на поверхность планеты.
   - Морфы столетиями не покидают свои корабли, не по умирали, наоборот живут тысячи лет. - Озл заскрипел зубами. - Ничего и с тобой не случится, если ты будешь сидеть в нем постоянно, хотя бы здесь! - Озл так сильно ткнул пальцем в пульт, что метал пальца на суставе громко скрипнул. - На этой планете.
   - Мне нужен воздух. - Не сдавался Баррак. - Настоящий, а не тухлятина вейва.
   Озл опешил, такую непримиримость со стороны Баррака он видел впервые. Он вскинул голову и посмотрел Барраку в профиль лица, его вид был горд и непримирим. Перед глазами Озла появился дом и неясные очертания земной женщины. Голова Баррака несколько раз дернулась. Опомнившись, Озл снова опустил голову.
   Странно подумал он, Баррак вспомнил мать, может быть из-за этого он сделался таким упрямым. Надо изгнать из его головы эти дурные воспоминания.
   - У меня к тебе серьезный разговор. - Голос Озла остался твердым, но не таким резким. - Обстановка для меня несколько осложнилась, хотя я сам в этом и виноват. Я некоторым образом выдал себя, попытавшись влезть в корабль к вестам. Лучи их сканеров теперь словно взбесились и широкими потоками поливают планету. Меня сейчас выручают только лишь экран, да широкий карниз одной из скал, который почти полностью скрывает "Призрак".
   Но это еще не все. - Он передернул плечами. - Черное пятно, которое мы наблюдаем уже несколько последних дней вошло в атмосферу планеты и оказалось космическим кораблем. Он сейчас находится рядом с вестинианским кораблем, носителем большого фраунгоффера. Я подозреваю, что это какой-то новый корабль. Меня несколько смущает то, что он пришел не со стороны Весты, а со стороны Земли. Я тут немного поразмыслил и склонен пересмотреть свою позицию по отношению к землянам. Из тех кораблей, которые выступают против нас, большую часть составляют корабли несколько похожие на вейвы. У вестов прежде таких корбоутов не было. Я вспомнил события почти двадцатилетней давности, связанные с землянами, у них тогда был весьма похожий корабль. К сожалению я не сделал анализа поселения на Ферте, чья здесь колония - вестов или землян, хотя архитектура и напоминает вестинианскую, но в тоже время и не похожа на нее. Вейвы либо всех жителей Ферты очень быстро уничтожили, они большие специалисты разделывать беззащитных тварей, либо загнали в норы и сейчас этот вопрос выяснить весьма проблематично.
   - Ты знаешь отец. - Заметная складка прорезала лоб Баррака. - Я бы наверное смог попытаться выяснить этот вопрос, кто населяет эту планету. Хотя, какое это имеет значение?
   - Очень большое. - Озл выставил вперед один из пальцев. - Мышление землян несколько отличается от мышления вестов. Весты более прямолинейны, они подавляют своими размерами, напористостью, бескомпромиссностью, они более безжалостны к врагам. Земляне хитрее, у них гибче ум.
   Возьми наше теперешнее положение. Я несколько озадачен тактикой противника. Я много изучал военное искусство вестов, всего их исторического пути. Теперешняя тактика нашего противника никак не вяжется с тактикой вестов. Они бы сейчас собрали все свои корбоуты в один мощный кулак и начали бы из всех видов оружия разгонять дождевое облако, где прячутся вейвы. Облако уже бы давно испарилось. Тогда и морфами было бы легче управлять и тактика противника была бы более понятной. А что сейчас? - Озл пожал плечами. - Противник разбился на мелкие кучки и кусается словно насекомое. Вейвы не возможно собрать в одно целое. Ты так до сих пор и не собрал мне полсотни вейвов.
   - Я стараюсь. - Баррак развел руками. - Но морфу почти не возможно приказать. Он согласно кивнет головой, но только лишь увидит какой-либо движущийся предмет, как сразу же пускается вдогонку за ним. Я не знаю, как их уговаривать. Может быть мы зря затеяли эту войну? Может быть надо было вначале найти более надежный способ управления морфами?
   - Это произошло само собой. - Озл развел руками. - Мне казалось, что повод для них весьма серьезный, смерть стража, да и началось для нас все весьма неплохо. Но сейчас не о том. - Озл махнул рукой. - Необходимо выяснить точно, кто воюет с нами - Земля или Веста и что за черный корабль пришел к планете. Вейвы что-то чувствуют, они стараются не приближаться к этому кораблю. Примкни к какой-либо группе вейвов и постарайся узнать у них что-либо об этом. Прикажи им разрезать один из иглоподобных корбоутов. Затем сам внимательно осмотришь его останки и сделаешь запись, а еще лучше укажешь мне его местонахождения и я осмотрю его сам. Я же сейчас лично займусь черным кораблем. Выполняй. - Озл резко взмахнул рукой.
   - Как скажешь отец. - Баррак пожал плечами и его изображение исчезло.
   Озл закрыл глаза рукой, у него появилась идея, как ему казалось, совсем не плохая.
  

***

  
   Бор с нескрываемым любопытством рассматривал "Черный лебедь". Корабль был превосходен. Плавные обводы его темного корпуса, вытянутый далеко вперед нос, выгнутые дугой и отброшенные назад крылья, корма, являющаяся изящным продолжением его корпуса придавали кораблю вид стремительно несущейся вперед грациозной птицы. Лицо Гюнтера Зеемана на врезке экрана пространственного сканера расплылось в широкой улыбке.
   - Здравствуй, гросс адмирал. - Зееман кивнул головой. - "Черный лебедь" прибыл в твое распоряжение. Земля прислала тебе свой очень пламенный привет.
   - Дорогой Гюнтер! - Бор кивнул головой в ответ. - Твоими бы устами... - Он с сожалением покачал головой. - Я очень рад видеть и тебя и твой крейсер и весь твой экипаж и сердечно приветствую вас всех. Сколько вас там?
   - Девять. - Улыбнулся Зееман. - Четыре смены по два человека плюс капитан. - Он ткнул себя пальцем в грудь.
   - Земля несколько изменила своим традициям. - Бор улыбнулся в ответ. - Вместо четырех кресел в зале управления, теперь два.
   - Кресел три, гросс адмирал. - Гюнтер вскинул брови. - Капитан всегда должен находиться на своем посту.
   - Что ж я рад за капитана. - Бор вновь улыбнулся. - Как дошли, как настроение? Вас на экране пространственного сканера издалека практически не было видно, так бесформенное пятно, напоминающее метлу древней бабы-яги.
   - Так и задумывалось господин адмирал. - Зееман дернул плечами. - Раз нет генератора экранов, значит нужно придумать что-то другое. Почти и получилось.
   - Я рад за землян, рад. - Бор покивал головой.
   - Настроение наше прекрасное. Готовы приступить к боевому дежурству хоть сейчас. - Лицо Гюнтера сделалось серьезным. - Это конечно звучит несколько кощунственно, но мы готовы начать испытание биологического лазера на кораблях противника, лазер готов.
   - Что я могу сказать тебе Гюнтер, кроме того, что уже говорил. - Бор слегка прищурился. - Я не знаю как "Черный лебедь" выглядит на экране их пространственных сканеров, я так же не знаю как выглядят и остальные наши корабли. Я не знаю на сколько разумны фиолетовые мечи и на сколько не разумны пилоты ими управляющие. Они используют несколько непонятную тактику: если наш корабль висит неподвижно, они его практически никогда не атакуют, проходят мимо, как будто бы не замечают, но стоит ему только лишь шевельнутся, как бросаются на него, словно голодные хищники. Я не могу этого понять, какая-то обратная здравому смыслу логика. Может быть их приборы слежения устроены так, что видят только лишь движущиеся предметы. Мы уж не раз замечали, что стоит на поверхности планеты чему-то или кому-то зашевелиться, как один из мечей, бросив своих собратьев, стремглав кидается на этот шевелящийся предмет, стараясь своим лучом-гильотиной раздвоить его.
   Наше счастье, что дальность их гильотины, по нашим наблюдениям не превышает сорока километров, иначе бы от нас уже давно бы остались одни половинки. Их второе оружие мы прозвали наковальней. Его дальность еще меньше первого, но эффективность отменная - если корабль в нее ткнулся, то блин получается превосходный. Это наверное какое-то силовое поле и главное, абсолютно невидимое, ни в каких диапазонах волн. Если действие гильотины отчетливо видно и мы уже знаем откуда меч ею выстреливает, и стараемся не попадать под это место корпуса меча, то откуда он выстреливает полем и как это у него происходит сплошная загадка. Мы вначале думали, что это поле выстреливается мечом только назад, но два дня назад наш корабль напоролся на него находясь над мечом. Нет ни малейшего представления ни о размерах поля, ни о его дальности, ни о частоте его выброса. Кстати, нож гильотины меча действует с интервалом около двух - трех минут. В это время меч возможно почти беззащитен и наиболее уязвим.
   - Я понимаю. - Зееман согласно закивал головой. - Но как говорится, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.
   - Увидишь. - Бор скорчил мину. - Мои орлы уже нашли способ привлекать к себе пристальное внимание мечей и подтаскивать их под большой фраунгоффер "Аттакса". Постараются и для тебя.
   Господа капитаны. - Бор обвел взглядом врезки с изображениями капитанов. - Постарайтесь выманить один из мечей для нашего красавца. Должны же мы увидеть его в деле, но без лишнего риска. Пусть пару дней оботрется среди нас, потом пусть сам себе ищет добычу. Есть у кого на горизонте меч?
   - Как-то они странно себя сегодня ведут. - Проговорил один из капитанов. - То три-четыре меча постоянно выныривали из облака, а то уже полдня ни один не показывается. Перерыв у них какой-то, что ли?
   - Это действительно так. - Закивали головами остальные капитаны. - Полный штиль.
   - Да, действительно странно. - Адмирал дернул плечом. - Что ж Гюнтер, тогда план несколько меняется. Ты помнишь константа Озла?
   - Озла? - Кожа на лбу Зеемана натянулась. - Это тоор который руководил бандой в облаке. Он кажется бесследно исчез?
   - Тот самый. - Бор закивал головой. - Только он не исчез. Он здесь на Хроне и я склонен подозревать, что все здесь происходящее, его затея.
   - Вы его уже видели?
   - Видели, но где он находится не знаем. Сейчас мы занимаемся его поиском, но пока безуспешно. - Бор неожиданно выставил указательный палец в сторону изображения Зеемана. - Скажи Гюнтер, а ты видишь на экране своего радара мечи?
   - К сожалению нет. - Зееман печально покрутил головой.. - Как бы я хотел посмотреть на живого или хотя бы мертвого меча, потрогать его руками, забраться во внутрь, посмотреть на нас его глазами.
   Бор слушал волеизлияния Зеемана молча, низко опустив голову. Зееман умолк, молчал и Бор. Наконец адмирал медленно приподнял голову и посмотрел на Гюнтера.
   - Я и сам бы Гюнтер не прочь попользоваться твоими желаниями, но они по всей видимости никак не стыкуются с желаниями противоположной стороны, а посему давай реально посмотрим на наше здесь положение. Мы на данный момент имеем всего два орудия, способных поражать противника; большой фраунгоффер на "Аттаксе" и биологическую пушку у тебя, пока еще не испытанную. Выработанная на данный момент нами тактика ведения боевых действий пока себя оправдывает, но как долго она может продлиться, неизвестно. По нашим предположениям мечей вокруг Хроны около полутора сотен и если они поменяют свою тактику то нам придется весьма не сладко. Есть еще один способ уничтожения мечей - это таран, но наших кораблей к сожалению не хватит на все мечи. Правда примерно месяца через два сюда придут еще около четырехсот, как крейсеров землян, так и вестинианских корбоутов. Поэтому до подхода этих кораблей, мы свою тактику менять не будем. Ты оставайся здесь и старайся держаться открытого или малооблачного пространства, чтобы пространство вокруг тебя хорошо просматривалось, не менее чем на полсотни километров. Я перейду на противоположную сторону дождевого фронта и буду держаться там. Я думаю, что наши дела пойдут теперь более эффективно. Желаю успеха!
   Бор повернулся в сторону У"Ннарста.
   - Переведи "Аттакс на противоположную сторону облака и займи там позицию, соответствующую теперешней.
   - Будет исполнено, гросс адмирал! - У"Ннарст кивнул головой и повернулся к операторам пульта управления.
   "Аттакс" взмыл вверх и помчался к противоположному краю дождевого фронта. Бор откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Поток невеселых мыслей сразу же хлынул в его мозг, начал рвать голову на части. Он приложил пальцы рук к вискам, словно пытаясь не дать голове расползтись в разные стороны.
   - Гросс адмирал! - Громкий голос Ито заставил адмирала вздрогнуть и отбросить руки от головы. - Массметр нашел скрытую массу почти под нами.
   - Стоп! - Бор выпрямился. - Определить точное местоположение массы.
   - Слева десять градусов, дальность шестьдесят четыре. - Громко произнес Ито. - Масса медленно движется в нашем направлении.
   - Что за местность под нами?
   - Изрезанная горная гряда.
   - Курс, скрытая масса. - Бор впился глазами в экран пространственного сканера, где мигала красная точка, указывающая местоположение скрытой массы.
   - Под нами, практически, центр циклона. - У"Ннарст удивленно посмотрел на адмирала.
   - Вниз. - Бор сжал кулаки.
   - Корабль к цели. - У"Ннарст безвольно пожал плечами.
   "Аттакс" начал падение.
   - Меч! - Голос Ито прозвучал как выстрел.
   Из облака вынырнул меч и понесся навстречу "Аттаксу".
   - Са-мо-убийца. - Протянул У"Ннарст.
   - Дальность до цели пятьдесят, сорок пять...- Начал голосом отсчитывать пространственный сканер.
   Меч начал отклоняться в сторону и оказался во всю свою длину перед носом "Аттакса".
   - Уничтожить. - Негромко, но четко произнес Бор.
   Мост из фиолетовых искр простерся от "Аттакса" до меча. По корпусу меча побежали темные разводы, он начал светлеть и вдруг утонул в яркой голубой вспышке. Все, сидящие у пульта управления прижмурились от яркого света залившего зал управления..
   - Проклятье. - Раздался почти змеиный шепот У"Ннарста. - Это была приманка.
   Капитан "Аттакса" вскинул взгляд к куполу, не менее десятка мечей стремительно неслись из облака вверх, охватывая "Аттакс" со всех сторон. Голова Бора начала задираться вверх, осматривая все стороны и вскоре его шея удлинилась до неестественного размера.
   Глаза У"Ннарста полезли на лоб, он начал медленно вставать с кресла, боясь, что голова адмирала сейчас оторвется и упадет на пол.
   Бор резко выпрямил голову и повернул ее сторону, уткнувшись взглядом в капитана корабля, полуподнявшегося из кресла, с расширенными до предела глазами. Мина удивления скользнула по лицу Бора.
   - Быстро вниз. - Произнес Бор, не сводя взгляда с лица У"Ннарста.
   У"Ннарст молча закивал головой и плюхнувшись назад, в кресло, произнес.
   - Есть, вниз!
   "Аттакс" рванулся вниз и погрузился в облако. В зале управления повисла мертвая тишина. Через несколько секунд корабль вынырнул из облака и, резко затормозив, замер на высоте нескольких десятков метров от поверхности планеты. Чуть отвисшая при быстром падении челюсть Бора, подскочила вверх, зубы громко клацнули.
   - Впереди корабль. Возможно за скалой. - Подняв плечи вверх, произнес Ито. - Опознается своим. Он движется в нашу сторону.
   - Включить полную защиту корабля. - Приказал Бор.
   - Полный комплекс защит включен. - Ответил Ито.
   Серая тень метнулась из-за скалы и замерла в нескольких километрах перед "Аттаксом". Корпус появившегося треугольного корабля сильно флуоресцировал.
   - "Призрак"! - Бор крепко сжал подлокотники кресла, его пальцы побелели. - Не стрелять! Я сказал не стрелять!
   Его голос сорвался в крик, нижняя челюсть выпятилась вперед, лицо приобрело звериное выражение, он медленно обвел всех взглядом.
   Руки сидящих за пультом управления операторов подскочили вверх и замерли над ним.
   - Гросс адмирал. - Тихо произнес У"Ннарст и кивком головы показал вверх.
   Бор поднял взгляд к куполу. Над их головами висел фиолетовый меч, не менее десятка их кружили вокруг.
   - Замереть. Всем замереть. - Тихо проговорил Бор и неожиданно резко поднялся. - Убрать купол. Капитан У"Ннарст. - Бор повернулся в сторону капитана "Аттакса". - Срочно приготовь "Звездный патруль" к выходу.
   Купол с изображениями мечей исчез. У"Ннарст, не сводя глаз с Бора, медленно поднялся.
   - Это не возможно. "Звездный патруль" и метра не пройдет как его... - У"Ннарст провел ладонью сверху вниз. - Мы все сейчас смертники здесь, но может быть как-то обойдется.
   - Выполняйте. - Спокойным и уверенным голосом произнес Бор. - Я пойду один. "Призрак" не трогать ни под каким предлогом. - Он помахал указательным пальцем перед собой. - Он мой. Только мой. - Вновь выкрикнул Бор. - Мне он нужен целым. "Аттакс" спокойно выдержит его несколько ударов. Вам не шевелится до последней секунды. Если сможете, то после моего ухода, медленно опуститесь на поверхность планеты. Здесь скальный грунт, он выдержит корабль.
   Бор повернулся и быстро пошел из зала управления. Сделав необходимые распоряжения, У"Ннарст поспешил за ним.
   - Гросс адмирал. Это неразумно с вашей стороны. - У"Ннарст догнал Бора.
   - У меня свои счеты с "Призраком". Озл должен мне и я намерен получить этот долг немедленно, любой для меня ценой. - Ответил Бор, резко взмахнув рукой и вдруг остановившись, повернулся к У"Ннарсту. - Я запрещаю тебе атаку "Призрака". - Лицо Бора вновь приняло звериный облик. - За-пре-щаю! - Уже прорычал он.
   - Я выполню ваш приказ, гросс адмирал. - Быстро произнес У"Ннарст, вытянувшись в струнку.
   Бор окинул его взглядом и, отвернувшись, продолжил свой путь.
   "Звездный патруль" оторвался от пола ангара "Аттакса" и завис над люком, двери которого медленно разошлись в стороны. На трех техников, подготовивших крейсер и У"Ннарста дохнуло прохладным влажным воздухом. От обилия влаги они закашляли, начали ежится. Крейсер скользнул в отверстие люка и створки его вновь сомкнулись.
  

***

  
   Озл был в недоумении. В очередной раз морфы загадали ему загадку, на которую он не находил ответа и путали его планы, сводя на нет все его задумки. Они, без видимой причины, вдруг начали собираться в большие группы, глубже прячась в дождевые облака и отходя все дальше и дальше от того края, куда подошел этот непонятный черный корабль Земли. Баррак, в очередной раз, уже несколько часов не выходил на связь.
   Проклиная пространственные силы и всех морфов разом, Озл, откинувшись на спинку кресла, барабанил пальцами по подлокотнику и прикрыв глаза, пытался проанализировать свои последние годы жизни.
   Спешка. Он тяжело задышал. Проклятая спешка. Второй раз она стала поперек его пути. Что стоило еще...
   Его мысли неожиданно оборвались. Картина на экране вивв начала меняться. Черный корабль остался стоять на месте, а носитель фраунгоффера вдруг стремительно взмыл вверх и направился в его сторону.
   Неужели заметили? Тревожная мысль иголкой кольнула мозг Озла. Он подался вперед и лег грудью на пульт управления, носом уткнувшись в экран вивв. Его взгляду открылась, поразившая своей эффективностью, картина самоорганизации морфов.
   Они по-видимому так же увидели, что их убийца тронулся в путь, пытаясь пройти над дождевым облаком и начали быструю операцию по перехвату корбоута. Около полутора десятков вейвов образовали широкое кольцо, охватывающее корбоут, словно обруч, а один из них, оставшись в центре кольца, начал подниматься вверх, навстречу корбоуту.
   Приманка, догадался Озл. Клюнет или нет, он весь напрягся, я бы клюнул. Кто же это их так со организовал, неужели Баррак? Он ткнул палец в кодер, вызов был активирован, но Баррак не отвечал. Ничего не понимаю, Озл дернул головой, продолжая наблюдать.
   Было видно, что вейв вышел из облака, корбоут его заметил и остановился. Вейв продолжал скользить к нему, корбоут начал разворачиваться носом к вейву, вейв начал отклоняться в сторону, практически разложив себя перед корбоутом. Сноп искр вырвался из корабля вестов и уперся в вейв. Вейв превратился в голубое облако. И тот же миг кольцо из остальных мечей рванулось вверх из облака и стала образовывать купол над корбоутом. С корбоута это увидели, но уже было поздно, купол построился. Дернувшийся было вверх корбоут, остановился, замер и вдруг стремительно начал падать вниз, в облако.
   - Он мой! - Волна восторга захлестнула Озла.
   Он положил руку на панель управления и, включив защиту корабля на полную мощность, вывел "Призрак" из под карниза и направил к месту предполагаемого падения корбоута. Скала неожиданно скрыла корабль вестов от Озла. Он отключил экран, испугавшись, что потерял корбоут из виду и рванул "Призрак" вперед, который стремглав выскочил из-за скалы и...
   Озл включил резкое торможение. В нескольких километрах перед ним возвышалась громада флуоресцирующего вестинианского корбоута. "Призрак" замер, корбоут так же висел над скалой не шелохнувшись. Из облака вынырнула стая вейвов и начала кружить над ними.
   - Ублюдки безмозглые. - Процедил Озл.
   Они ведь не тронут его теперь, понял Озл. Пока он не зашевелится, так и будут кружить над ним.
   - Пространственные силы! - Озл скрипнул зубами от злости.
   Он начал усиленно тереть лоб, пытаясь сообразить как ему поступить дальше. "Призраку" нужно будет отвесить не меньше пятнадцати ударов луча-разрушителя, соображал Озл, чтобы расколоть этот корбоут, защита не хуже моей, а пушки наверняка мощней. Меня он распылит удара за три-четыре.
   Неожиданно появившийся снизу корбоута серый отросток привлек его внимание. Озл еще и не успел подумать, чтобы это могло быть - оружие или какая-то ловушка, как серое пятно, стрельнув голубым хвостом, метнулось в сторону от корбоута и исчезло за скалой.
   Приманка для вейвов, мысль молнией вонзилась в его мозг, они собираются чем-то их отвлечь и увести в сторону, а сами в это время смыться. Он включил прицел луча-разрушителя и навел его на громадный треугольник.
   - Ах вы ...
   Дальнейшее произошло столь стремительно, что Озл только что и успел сделать, так это округлить свои глаза до предела.
   Вся стая вейвов, до селе кружившая над двумя треугольниками, рванулась за выпущенной корбоутом приманкой и практически одновременно, почти все вейвы, оказались в одной точке, слившись воедино. Голубое солнце взошло над горами. "Призрак" потащило назад, все экраны корабля стали белыми, вестинианский корбоут исчез из виду.
  

***

  
   Бор включил все внешние панели визуального обзора, включил купол и начал неторопливо разворачивать "Звездный патруль" в нужном направлении, но нависший над ним "Аттакс" мешал правильной ориентации. Единственное, что он более или менее понял, это то, что совсем недалеко начинается протяженная скалистая гряда. Если для "Аттакса" гряда ничего не значила, для мечей она так же могла быть маловатой, то для "Звездного патруля" должна прийтись как раз впору.
   Если успею доскочить до нее с хвостом и носом, то пожалуй смогу и уйти от них, петляя меж скал, покачал он головой.
   Бор поерзал в кресле, усаживаясь поудобнее, взялся за ремень безопасности, но отшвырнул его в сторону, красное лицо Вита с выпученными глазами всплыло перед ним, положил обе руки на панели управления и, прикрыв глаза, замер.
   Его правая рука пошла вперед, "Звездный патруль" дернулся, Бор открыл глаза и резко вдавил панель управления. Крейсер вздрогнул и рванулся вперед.
   Глаза Бора, словно молнии, начали метаться по куполу, оценивая обстановку. Увиденное заставило его инстинктивно наклониться вперед, к пульту управления, словно он мог его спрятать, защитить от набегающей опасности. Около десятка мечей, словно стая хищных птиц, рванулись вслед за ним сверху вниз и стремительно стали настигать. Бор еще сильнее вдавил панель управления, крейсер помчался еще быстрее.
   Не успею затормозить, бешенная мысль ворвалась в его мозг. А если? Он рывком отжал панель управления, крейсер заскрипел, словно у него были зубы, которыми можно поскрипеть и начал резко тормозить.
   Бора бросило на пульт управления, его грудная клетка издала жалобный стон, но он этого уже не услышал. Его глаза остекленели, дыхание замерло. Рванувшиеся за ним мечи, почти все сошлись в одной точке и у него над головой вспыхнуло голубое солнце. Бор резко опустил голову вниз, закрыл глаза и сбросил руку с панели управления.
   Крейсер швырнуло вперед и вниз, он ударился о плато и заскользил по нему. Бора отшвырнуло к спинке кресла, его руки слети с пульта управления и улетели за кресло почти сомкнувшись за его спинкой, безжалостно затрещав. Душераздирающий скрежет ворвался в уши и стал вдавливать барабанные перепонки в мозг.
   - А-а-а! - Бор сжал зубы, его лицо исказилось от боли.
   Нос крейсера вдруг клюнул вниз и "Звездный патруль" мгновенно замер. Бор вылетел из кресла, перелетел через пульт управления, сделал пируэт и грохнувшись за ним на спину, заскользил на ней вперед. Его ноги уперлись в стену, их мышцы напряглись, но не выдержав тяжести тела, колени стали выгибаться вверх, их суставы заскрипели и что-то тяжелое и черное рывком вошло ему в мозг...
   Бор очнулся и открыл глаза. Была непроглядная темень. Он лежал на спине, поза была до ужаса неестественной, ноги не чувствовались. Он попробовал шевельнуть ими, но кроме боли, ничего не ощутил. Он шевельнул головой, затылок надсадно заныл.
   - Ой-й! - Простонал он и судорога прошла по всему его телу.
   Его руки шевельнулись, он их почувствовал. Бор шевельнул ими еще раз. Они оказались лежавшими раскинутые в разные стороны, но его слушались. Он подтянул локти к телу и начал упираться ими в пол, тело начало немного приподниматься. Бор захотел перевернуться на бок, но ему вдруг помешали собственные ноги - колени торчали вверх, сами ноги и нижняя часть его тела были прижаты вплотную к стене. Он начал на локтях отползать от стены, ноги, не меняя своего положения, потащились за телом. Отползя от стены, как ему показалось, на достаточное расстояние, он начал выпрямлять ноги, они нехотя стали расправляться и тысячи иголок разом вонзились в колени, голени, его икры. Бор до боли сжал зубы, застонал и забылся.
   Он вновь очнулся и пошевелился. Его тело чувствовало себя намного лучше, руки и ноги слушались команд мозга, послушно шевелились, немного побаливала шея, да ныл затылок. Бор рывком сел и положил руку на затылок, шишки не было, но дотрагиваться было больно.
   Это уже второй раз, он легонько качнул головой, чем вызвал легкое помутнение в ней. После третьего - я уже могу и не очнуться.
   Он осторожно повертел головой в разные стороны. Было темно, но уже не так, когда он открыл глаза в первый раз. Пульт управления уже выделялся неясной серой тенью.
   Похоже, что я у себя на крейсере, он легонько потер лоб, но почему темно. Если поврежден генератор, то должен же включиться аварийный активный источник. Неужели крейсер так поврежден?
   Бор поднялся и, шагнув в сторону пульта управления, чуть не перелетел через него, он оказался ближе, чем казался.
   - О черт! - Он отступил на шаг, потирая ушибленный живот.
   У меня же должны быть светлячки. Он легонько похлопал себя по нагрудным карманам, кажется здесь. Бор достал пакетик в упакованной в него пластинкой на стерженьке и разорвал его. Поверхность пластинки, вступив в реакцию с кислородом воздуха начала светиться бледным голубоватым светом, делаясь все ярче и ярче. Бор вытащил пластинку из пакетика, взялся за стержень и поднял ее над головой. Бледный свет разлился по залу управления, по полу протянулись длинные серые тени.
   Надо выбираться отсюда, он прошел к пульту управления и осмотрел его, пульт был безжизненным, ни один из индикаторов не светился. Бор отвинтил лючок, скрывающий выключатель аварийных батарей и включил его, эффекта никакого.
   Он дотронулся в недоумении до затылка, отдало болью. Поморщившись, он шагнул к одному из шкафов. Подойдя к нему вплотную, Бор остановился.
   Как же его открыть? Он хмыкнул. У него же электронные запоры. Он провел рукой по двери шкафа, она немного дернулась, его сердце радостно подпрыгнуло, дверь легонько отошла в сторону, образовав небольшую щель. Бор просунул в щель руку и помогая руке всем корпусом, толкнул дверь, она заскользила в сторону и вдруг стала как вкопанная, чуть расширив прежнюю щель. Дальнейшие его попытки отодвинуть ее дальше успеха не возымели, дверь заклинало намертво.
   Чертыхнувшись несколько раз он просунул в щель руку и стал шарить внутри шкафа.
   - Ага! - Радостно вскрикнул он, вытаскивая зард. - Неплохо.
   Бор присел и, вновь просунув руку, начал шарить на полу шкафа. Наконец что-то нащупав, он потянул это к себе и затем, сунув руку со светлячком во внутрь шкафа, стал это рассматривать Это оказалась сумка с аварийным запасом. Он искренне обрадовался и начал ее тащить сквозь щель, но она оказалась больше и никак не хотела пролезать. Пропыхтев с ней несколько минут, Бор понял бесплодность своей затеи.
   Что же делать? Он истуканом стоял около шкафа с поднятыми плечами.
   - Вот болван. - Вдруг произнес он и присев, просунул одну из рук во внутрь и расстегнув сумку, начал вытаскивать ее содержимое.
   Вытащив все из нее наружу, он вытащил затем и пустую сумку. Сложив ее содержимое назад, Бор поднял зард, повесил сумку через плечо и шагнул к выходу из зала управления.
   Дверь зала управления то же оказалась закрытой. Он провел по ней рукой и вдруг, упершись ногами в пол, сильно надавил на нее. Она неожиданно легко поддалась и ушла в стену, из глубины коридора ударил дневной свет. Бор замер. Ничего не происходило. Он сунул светлячок в карман кителя, приподнял зард и медленно пошел к свету. Коридор закончился и Бор оказался у входа в ангар. Вид ангара привел его в уныние.
   Когда, по-видимому, крейсер взрывной волной бросило вниз, он своим брюхом налетел или на острую вершину скалы, или на остроконечную огромную глыбу. Она пропорола дверь нижнего люка и ее часть, отколовшись, влетела в ангар и поперекорежила в нем все, что только можно было: катер и две капсулы были собраны в кучу и их измятые бока сияли рваными дырами.
   - Вот черт! - Выругался Бор. - Хорошо хоть они не взорвались.
   Он подошел к разорванной двери люка из которой пробивался дневной свет. Острые края статита торчали во все стороны, словно каменные надолбы. Бор взялся за разорванный край, пытаясь подтянуться и заглянуть в дыру. Это ему поначалу удалось, но острые рваные края вдавились в руки. Он чуть отпустил одну руку, пытаясь найти для нее более удобное место, но край люка был видимо надломан, он качнулся, Бор мгновенно схватился за ближайший край, который бритвой впился ему в ладонь. Бор вскрикнул и, разжав ладони отскочил назад. Кровь ручьем побежала из раны, капая и разбрызгиваясь по полу.
   Сжав зубы, он рванул карман кителя, застежка отлетела и, достав из него биосалфетку, помогая себе зубами, он разорвал ее упаковку и положил салфетку на рану. Рука молниеносно загорелась, сердце его зашлось, он выгнулся и, застонав, закрыл глаза.
   Через полминуты боль начала утихать и еще через полминуты ее не стало вообще. Он приподнял салфетку, она, напитанная кровью, была тяжелой, но содержавшийся в ней биораствор сделал свое дело, рана больше не кровоточила и покрылась розовой пленкой. Бор отшвырнул салфетку и, достав новую, положил ее на ладонь и сжал кулак. Свежий раствор заставил вновь сжать зубы.
   Бор оглядел рваные края люка. Так у меня салфеток не хватит, он покачал головой, нужно чем-то обернуть руки. Он провел здоровой рукой по рукаву курточки и его взгляд остановился на нем. Вполне подойдет, дернул Бор губами и сняв с себя зард, сумку, стащил и курточку. Затем, отстегнув от пояса маленький лазерный пистолет, он задумался на мгновение и, подняв пистолет, уменьшил его мощность, перевел его в режим непрерывного излучения и, направив на острый изрезанный край люка нажал на спуск. Вылетевший из пистолета лазерный луч уперся в острый край и отразившись от него, прошел над самым плечом Бора, оставив на рубашке черный тлеющий след, Бор даже не успел присесть. Он автоматически провел рукой по оставленному следу и еще уменьшил мощность луча, но немного постояв, наставил пистолет на рукав курточки. Вырвавшийся желтый луч отрезал часть рукава, то же самое он проделал с другим рукавом.
   Затем нацепив на себя все в обратном порядке, он осмотрел себя. Получилась курточка с коротким рукавом, так даже удобнее. Бор подергал руками, не так стеснительно. Он просунул руки в отрезанные рукава и, взявшись за край люка, оттолкнулся от пола ногами и, подпрыгнув, взлетел над дырой и взобрался на рваный торец люка.
   Нельзя было сказать, что дыра была большая, но пролезть в нее было можно. Страшило другое: крейсер завис над ущельем и люк своим разорванным краем оказался над самым краем обрыва. Если по глыбе сползти до края люка, то до поверхности останется не больше четырех метров, можно было спрыгнуть, но если край ущелья был непрочный, то был риск сорваться в пропасть.
   Веревку бы, Бор покрутил головой вокруг. Где ж ее в темноте и в этой свалке найдешь? Да он и не помнил, что бы она когда-либо ему попадалась на глаза. Тяжело вздохнув, он лег животом на втиснувшуюся в дыру глыбу и цепляясь руками и ногами за выступы стал потихоньку сползать вниз, проверяя на прочность каждую свою опору. Но все же он ошибся. Один из выступов подвел его, когда Бор перенес на него весь вес своего тела, он не выдержал и обломился. Бор скользнул вниз.
   Руки, продетые в рукава, оказались плохим подспорьем, они так же соскользнули со своих выступов и он на животе заскользил вниз. Вдруг его рвануло в сторону, и отбросило от глыбы. Он похолодел, но его снова бросило, теперь уже обратно и он вновь прилип к глыбе, расставив руки и ноги, словно пытался ее всю обнять.
   Что произошло? Бор осторожно поднял голову вверх.
   - Проклятье! - Процедил он сквозь сжатые зубы.
   Когда он сорвался, сумка, не уместившись вместе с телом в щели, осталась наверху и зацепилась за острый внешний край разорванного люка. Лямка сумки натянулась и он практически висел сейчас только на ней.
   Бор опустил голову вниз, он уже почти достиг отвесного края глыбы, но до поверхности было не менее пяти метров.
   Если грунт внизу был твердым, то падать будет весьма жестко, поморщился он.
   Он шевельнул ногой, пытаясь найти для нее опору, раздался треск. Бор резко вскинул голову вверх. Сумка! Все же острый край распорол ее около самой лямки и, не выдержав веса Бора, лямка оторвалась. Бор мгновенно оттолкнулся от глыбы руками и ногами, чтобы при падении оказаться подальше от края ущелья и полетел вниз.
   Приземление было не из приятных. Он летел спиной вперед и стал почти на пятки. Дикая боль пронзила все его тело, словно ему воткнули прут, который вошел в пятки и дошел до макушки. Взвыв по звериному, Бор упал на бок и покатился по поверхности. Вот он перевернулся еще раз, его ноги скользнули вниз и он замер, повиснув на локтях.
   Резко оглянувшись, Бор увидел, что висит над пропастью. С бешенным выражением глаз, он начал усиленно работать локтями и коленями, выбираясь наружу и, стараясь как можно дальше уползти от края обрыва. Когда он опомнился и оглянулся, то он был уже метрах в десяти от ущелья.
   - Идиот! - Обругал он себя и поднявшись, оглядел себя.
   Вид его поверг в такое уныние, что он просто остолбенел. Брюки на коленях изорваны, колени кровоточат, на руках, от запястий до локтей, кожа полностью содрана, курточка на животе разрезана вдоль словно бритвой и почти вся застежка отодрана.
   - Вот черт! - Произнес он и адская боль охватило почти все его тело.
   Колени и локти загорелись огнем, пятки заныли, словно в них начали вбивать гвозди, голова сделалась тяжелой, шею стало невозможно повернуть. Он застонал, прикусив нижнюю губу, закрыл глаза и зашатался.
   Только не упасть, только не упасть, единственная мысль, вертелась в его мозгу, устоять, устоять.
   Боль начала чуть отходить в сторону. Бор открыл глаза, сбросил с рук остатки изодранных рукавов, с трудом сел и достал биосалфетки. Две он уже использовал, значит осталось восемь, соображал он. Он положил по одной на колени, одну положил на шею, по две положил на икры ног и прижал к ним содранные руки. От действия биораствора его бросило в дрожь. Он вновь закрыл глаза и крепко сжал зубы.
   Сколько он так просидел, Бор не представлял. Когда он опомнился, то боль уже почти утихла. Он сбросил салфетки, раны уже покрылись тонкой кожицей, шея почти не ныла, только пятки еще продолжали гореть. Можно было бы еще подождать, но неясность своего положения, начала тревожить.
   Бор осторожно поднялся и осмотрелся. Почти треть "Звездного патруля" висела над пропастью, оставшаяся часть лежала на плато, из-под брюха крейсера торчала глыба. Он, как смог, поправил свою одежду и пошел под крейсер. Около глыбы Бор наткнулся на валявшиеся пакетики с едой. Он поднял голову вверх и увидел торчащую разорванную сумку из которой и высыпалось несколько пакетиков. Бор огляделся и, найдя подходящий камень, поднял его и запустил в сумку. Сумка, вместе с камнем, подлетели вверх и, падая вниз, они заклинили друг друга между глыбой и краем разорванной стенки люка.
   - О черт! Одно невезение. - Бор наклонился, собрал валявшиеся пакетики и, сложив их в карман, взял в руки зард, как-то весь сжался, словно взведенная пружина и шагнул дальше под крейсер.
   У выхода с противоположной стороны он замедлил шаги и, подавшись вперед, стал мелкими шажками выходить из под крейсера, внимательно осматривая все вокруг. Крыло мешало и ему пришлось полностью выйти вперед и зайти за него. Он вздрогнул и дернулся назад. На хвосте крейсера лежал меч, переломившись пополам и свесившись по обе стороны "Звездного патруля".
   Вот оно что, качнул головой Бор. Если бы не он от меня бы и пепла сейчас не было. В нескольких метрах от сломанного меча на поверхности плато что-то чернело. Бор замер и насторожился. Предмет не шевелился. Подождав немного, он выставил зард вперед и стараясь ступать как можно тише, двинулся вперед. Скоро он понял, что на плато лежит инопланетянин, не подавая признаков движения.
   Неужели погиб? Бор пошел более уверенно. Подойдя вплотную к чемуру, он поежился от его вида. Живот инопланетянина был разорван и из раны вытекала струйка розовой жидкости, глаза были закрыты, но он был жив. Грудь его медленно вздымалась, из приоткрытого рта доносился хрип. Бор опустил зард и склонился над чемуром.
   Инопланетянин открыл глаза и не мигая уставился на Бора.
   - А-а-рл брк. - Прохрипел он и вновь закрыл глаза.
   Бор выпрямился.
   - Адмирал баррак? - Повторил он, догадавшись о произнесенной фразе. - Что за чушь? Почему они все меня так называют? Неужели они знают обо мне все?
   Он забросил оружие за спину и провел рукой по лбу не сводя глаз с раненого инопланетянина. Как бы ему помочь? Может быть...
   Он достал пакетик с салфетками, она осталась всего одна. Рана оказалась больше салфетки. Бор почесал голову, вот невезуха. Инопланетянин лежал уже в луже своей крови. Надо хотя бы оттащить его чуть в сторону. Бор спрятал салфетку, обошел чемура и взял его под мышки. Тысячи игл вонзились в его ладони, дрожь охватила Бора. Он выронил тело инопланетянина, тот громко вскрикнул и вновь открыл глаза, в них мелькнули пляшущие огненные змейки и угасли.
   Вот дела. - Громко произнес Бор. - Тебе даже помочь нельзя.
   Он снова достал салфетку с биораствором, повертел ее в руках.
   - Извини. - Бор пожал плечами, тяжело вздыхая. - Только лишь одна, больше нет.
   Он разорвал упаковку, протянул руку к животу инопланетянина и осторожно опустил салфетку на точащее жидкостью место раны. Инопланетянине весь изогнулся, громко застонал, но глаза не открыл. Через несколько секунд он умолк и замер. Бор осторожно поднес палец к его телу, его кольнуло.
   Жив, он облегченно вздохнул и, выпрямившись, осмотрелся и взглянул на хронометр.
   Была уже вторая половина дня. Дождя не было, хотя воздух был пропитан влагой. Было тепло, даже чуть душно. Сквозь рваные темные облака кое-где просматривались крохотные кусочки голубого неба, ни одного корабля, нигде не было видно.
   Он выбрал место получше, в нескольких шагах от инопланетянина и сел. Немного посидев, он лег на спину и стал смотреть на облака. Полежу несколько минут, решил он, может к тому времени и этот очнется, там и решим, что делать. Бор поворочался, устраиваясь поудобнее, глубоко вздохнул, глаза его, как-то сами закрылись и он провалился в сладкие объятья сна.
  

***

  
   Озл рукой, лежавшей на панели управления, удерживал "Призрак" на месте, не давая ему скользить назад, другой прикрывал глаза от яркого света пространственного сканера. Наконец, через некоторое время экран начал тускнеть, проявилась окружающая корабль обстановка. Озл дергая головой, водил глазами по экрану пространственного сканера, корбоута перед ним не было.
   - Проклятье. - Процедил Озл. - Где же он?
   Он осторожно двинул "Призрак" вперед, всматриваясь в экран. Корбоут исчез. Экран пространственного сканера высвечивал два десятка зеленых точек, находившихся на разных расстояниях от "Призрака" и определить, есть ли среди них только что висевший перед ним корбоут, Озл не мог.
   Он начал медленно поднимать корабль вверх и вращать его, пытаясь таким способом что-то увидеть. Ни одного вейва рядом так же видно не было. Озл посмотрел в экран вивв, вейвы сбившись в кучу висели в дождевом облаке, которое начало приобретать рваный вид.
   Он покачал головой. Как себя дальше поведут вейвы? Озл мысленно выругался. Он их, практически, больше не контролировал.
   Он протянул руку к кодеру, кнопка вызова Баррака была активирована, но он по прежнему не отвечал. Озл начал описывать круги над горами, пытаясь что-либо увидеть. Вскоре он заметил фиолетовый корабль, лежащий на краю ущелья. Он подвел "Призрак" чуть ближе.
   Вейв, переломившись пополам, лежал на хвосте иглоподобного корабля, который повис над ущельем. Оба корабля не источали никаких излучений.
   Уже давно лежат, поморщился Озл. Если кто и был в корабле землян, то либо мертвы, либо уже ушли.
   Он вновь начал кружить над горами, пытаясь найти исчезнувший корбоут, то опускаясь к самой поверхности, то взмывая вверх, под самые облака. Прокружив так около часа, Озл понял бессмысленность своей затеи и медленно поплыл в свое укрытие.
   Несколько вейвов вдруг сорвались вниз и покружив над одним из ущелий, зависли над ним. Повисев, несколько минут, они вновь взмыли вверх.
   Что они там увидели эти проклятые насекомые? Озл остановил "Призрак". Может быть они знают где Баррак? Надо попытаться.
   Он протянул руку к кодеру и начал вызывать вейвы. Вспыхнувшие изображения морфов, мгновенно исчезали, как только они видели перед собой горящий взгляд Озла. Озл упорно продолжал делать вызовы. Наконец затея ему удалась. Один из морфов на несколько мгновений замешкался и стал жертвой сканирующего взгляда Озла.
   Озл начал ввинчиваться в мозг морфа, пытаясь выудить из его головы, что-либо полезное для себя. В принципе ничего нового он не находил. Так, вейвы, корбоуты, носились туда-сюда. Но вот в мозгу морфа мелькнула искра страха, Озл задержался на ней.
   Была видна часть фиолетового меча, неестественно изогнутая, он переломан, догадался Озл. Не далеко от него, на поверхности планеты, раскинув руки и ноги лежал либо землянин, либо вест. Озл стал приближать изображение лежащего: изодранная одежда, руки и колени явно в больших ссадинах, закрытые глаза, открыт рот, без движений. Голова морфа стала мелко дрожать, в глазах вспыхнули пляшущие огненные змейки.
   Озл стал приподниматься, будто таким образом можно было приблизить свое лицо к изображению лежащего человека. Хотя черты лица просматривались не совсем четко, его бросило в жар. Баррак!
   Где он? Озл начал буквально переворачивать мозг морфа вверх тормашками, пытаясь найти место, где лежит Баррак, или какие-то еще подробности. Но кроме страха и мысли - адмирал Баррак мертв, он ничего больше не нашел. Морф, по-видимому, сам не видел Баррака, а пользовался информацией полученной от других морфов. Информация в голове морфа начала блекнуть, он умирал.
   Озл вышел из него и, откинувшись на спинку кресла, закрыл глаза.
   Мертв! Баррак, его сын, мертв!
   Он открыл глаза, изображения морфа уже не было. Озл вскочил и забегал по залу управления, пытаясь придать своим мыслям какое-то направление. Но уродливая фраза - Баррак мертв, вытеснила все из его мозга и не пускала в него ни единой живой искры, ни одной полезной мысли. Озл остановился, взялся за голову и, закрыв глаза, начал шататься из стороны в сторону, повторяя словно заклание.
   - Баррак мертв! Баррак мертв!
   Наконец он остановился и, опустив голову и еле передвигая ноги, поплелся в кресло. Усевшись, он стал гладить волосы, разум начал понемногу возвращаться к нему, какие-то мысли начали достигать его сознания.
   Вот почему он не может его найти уже несколько часов, вот почему он не выходит на связь? Он не может, его просто больше нет.
   Перед глазами вновь возник лежащий бездыханный Баррак с раскинутыми руками и ногами, в изодранной одежде. Какая-то странная у него одежда, Озл напряг мысли. Второй раз я его вижу в ней. У него раньше не было такой одежды, по крайней мере, я ее на нем не видел. Может быть мать... Озл потер лоб. Она ведь наверняка провожала Баррака и могла его одеть так, а телепортироваться в вейв он мог и на платформе. Озл никогда не рылся в ее гардеробе и что там у нее есть, одному пространству известно. Они ведь даже не виделись воочию, когда Баррак пришел на Ферту, только экран вивв их соединял. Телепортационный костюм и то Баррак передал ему с помощью платформы. Озл покачал головой - это вероятнее всего так и есть.
   - Проклятые весты! Проклятые земляне! Проклятые морфы. Все проклятые!
   Злоба неожиданно, словно выброс вулкана, взлетела на поверхность его сознания, закипела в его искусственных жилах, охватила все его тело. Он схватился за подлокотники кресла, пальцы его побелели.
   - Я вам сейчас устрою! - Сквозь зубы процедил он и бросил руки на панели управления, "Призрак" свечой взмыл вверх и вырвался из дождевого облака.
   Озл отключил экранирующее поле, включил купол и начал осматриваться. В нескольких десятках километров от него находились два иглоподобных корабля. Озл включил решетку луча-разрушителя, навел ее на один из корбоутов и нажал на клавишу, корабль покрылся зеленым ореолом. Через несколько секунд Озл еще раз нажал на клавишу выстрела лучом разрушителем. Ореол вокруг корбоута стал еще больше, еще один выстрел и яркая вспышка озарила небо, иглоподобного корабля не стало. Ударной волной "Призрак закачало, словно на волнах, изображение на куполе едва стало различимо и Озл просмотрел.
   Находившийся за взорвавшимся кораблем, второй корабль, уже появился из-за яркого облака взрыва, его крылья окутывал зеленый ореол. Озл бросил "Призрак" вниз в облако дождя, но все же луч-разрушитель настиг "Призрак". Если в космическом пространстве луч-разрушитель мог пройти до цели сотни тысяч километров, то в атмосфере, да еще в слабо прозрачной, его эффективность едва достигает нескольких сотен километров. Облако несколько смягчило удар луча, но все же "Призрак" подпрыгнул как на кочке, зеленая краска полностью залила купол пространственного сканера. Озл бросил корабль еще ниже и, посчитав до трех, рванул его в сторону. Экран пространственного сканера немного очистился и он увидел как зеленый луч мелькнул по экрану, зацепив одну из вершин треугольника. "Призрак" резко дернулся и начал вращаться. Одна рука Озла слетела с панели управления, но он успел мертвой хваткой уцепиться ею за подлокотник. Он включил режим автоматической стабилизации. "Призрак" рванулся в другую сторону.
   Раздался тягучий надрывный скрип. Озл съежился. Неужели конец. Но корабль дернувшись еще раз, стабилизировался и продолжал скользить в облаке без колебаний. Купол полностью очистился. Озл выключил автостабилизацию и быстро осмотрелся. К месту гибели корабля уже неслись четыре иглоподобных корабля. С десяток вейвов высунулись из облака и рванулись в сторону обстрелявшего его корабля, который быстро уходил вверх.
   - Спасли. - Озл передернулся. - Ах ты. - Зубы его скрипнули. - Я тебя все равно достану.
   Он установил регулятор мощности луча разрушителя на максимум и, наведя решетку на уходящий корабль, задал прицелу режим ведения цели и вдавил панель управления "Призрака" до упора. Корабль подпрыгнул и с бешеной скоростью понесся вверх. Озла вдавило в кресло, щеки его обвисли, он с трудом удерживал отяжелевшие руки на панелях управления, антигравитаторы не справлялись. Глаза Озла начали плющиться и расползаться в разные стороны. Он попытался закрыть их, но мышцы век оказались слабее сил ускорения. Из его горла донесся хрип.
   - Хр-хр-р-а-а!
   Последним усилием Озл выпустил луч-разрушитель, сбросил скорость и включил экран. Стало легче, он глубоко задышал, приводя себя в норму. Купол посерел, но все же через него был виден корабль, которого достиг разрушительный луч. Корабль не взорвался, но окутавший его ореол был столь мощным, что корабль начал фонтанировать, разбрасывая вокруг себя снопы искр, он горел.
   Толку от него уже будет, усмехнулся Озл и начал осматриваться. К горящему кораблю с одной стороны несся с десяток вейвов, с другой четверка корбоутов, но к ним на помощь мчались еще около пятнадцати вестинианских кораблей.
   Будет жарко, Озл качнул головой, "Призрак" продолжал не торопливо скользить вверх, уже находясь в космическом пространстве.
   Вейвы оказались проворнее, но четверка корбоутов неожиданно выпустила лучи разрушители и четыре вейва вспыхнули четырьмя желтыми солнцами, остальные, описывая дуги, стали обходить их. Но через несколько секунд желтые оболочки отделились от вейвов и умчались прочь, а корабли морфов продолжили свой прежний путь, несколько отстав от остальных.
   Самый быстрый из вейвов взмыл над горящим кораблем, сверкнуло голубое лезвие бритвы и горящий шар, развалившись надвое, начал падать. Вейвы бросились от него прочь и направились к приближающейся четверке иглоподобных кораблей. Половинки разрезанного корабля, вспыхнули ярким голубым цветом, они взорвались.
   Четверка вестинианских кораблей, по-видимому осознав надвигающуюся угрозу, вновь выпустила лучи-разрушители и стала разворачиваться, описывая дугу, но уже было поздно. Несмотря на то, что еще четверо вейвов окутались звездным светом, два вейва все же уже были над иглоподобными кораблями. Блеск голубых бритв и разрезанные части двух кораблей закувыркались вниз. Подоспела отставшая четверка вейвов и разрезанные части еще двух кораблей устремились вниз, превращаясь в огненные шары.
   Спешившие на помощь четверке корбоуты, начали притормаживать, вейвы двинулись в их сторону. Корбоуты развернулись и начали уходить.
   - Куда же вы? - Губы Озла растянулись в улыбке. - А сражение? - Его прерывистый хохот разнесся по залу управления.
   Мечи то же развернулись и нырнули в темное дождевое облако.
   Настроение Озла поднялось. Шесть корбоутов разом, это прекрасно. И как они попались на такую удочку? Он недоуменно пожимал плечами. Словно поглупели в несколько раз. Может быть стоит повторить такое еще пару раз? Озл потер руки. Нужно только найти еще подходящую пару.
   Он начал осматриваться. Его взгляд скользнул по экрану вивв и замер. Небольшое шаровое скопление блестело и переливалось в нем серебром. Вивв не разделил космические корабли, они были еще далеко и отображались как одно целое, но все же по видимости блеска, можно было определить сколько в приближающемся корабле содержится металла. Приближающее пятно сверкало и переливалось во всей своей красе.
   Озл протянул руку к декодеру и увеличил пятно, оно разрешилось на крохотные блестящие точечки - сотни космических кораблей приближались к Ферте с севера, со стороны Весты. Он стал просматривать звездную систему, сканируя ее вивв и еще одно блестящее скопление, с юга, со стороны Земли, мчалось к Ферте. И вновь большое количество кораблей, хотя и меньше, чем с севера, но все же достаточно внушительное.
   Озл вновь вернулся к северному облаку кораблей, оно впечатляло. Серебряный шар мощно катился навстречу планете, увеличиваясь на глазах.
   Озл опустил голову и задумался. Оставаться здесь с полутора сотней вейвов против нескольких сотен корбоутов, бессмысленно. Если даже каждый десятый, даже тридцатый, корбоут имеет большой фраунгоффер, то судьба вейвов будет быстро решена.
   Уходить, срочно уходить. Озл усмехнулся своей мысли. Куда, как? Он вызвал на экран пространственного сканера свои ресурсы: пятнадцать процентов энергии, тридцать дыхательной смеси, шестьдесят тона. Если воздух можно закачать на Ферте, с тоном еще терпимо, то энергия, он грустно покачал головой, ее сейчас и до оболочки может не хватить. Да и как сейчас пройдешь незамеченным мимо такой армады, "Призрак" же не вейв?
   Вейв, его словно обожгло. Как же он забыл. Есть же у него вейв, он сам его затолкал в тело мертвого стража. Нужно только вытащить его оттуда. Телепортационную одежду Баррак ему привез. Достаточно настроить одежду на этот вейв и ты им управляешь. Корбоуты к стражу не приближаются, около него постоянно находятся несколько мечей, выражают свои соболезнования, так что его безопасность они полностью обеспечат.
   - Баррак! - Простонал Озл. - Проклятые земляне. Вы еще вспомните обо мне.
   Озл взглянул на экран пространственного сканера. Корбоуты были далеко. Они сгруппировались вокруг продолговатой черной черточки, этого странного корабля землян.
   Так что же все-таки с ним произошло, почему иглоподобные корбоуты, словно стая голодных кроа, опрометью набросились на "Призрак"? Где делась их осторожность и расчетливость? Может быть этот странный корабль вселил в них такую уверенность? Хотя в чем его сильная сторона, пока не ясно?
   Озл нажал на панель управления и "Призрак" начал падать вниз. Около самой поверхности, он перевел корабль в горизонтальный полет и двинулся к стражу. Через полчаса "Призрак" был около него.
   Озл уже издали увидел торчащий из стража хвост вейва. Он осмотрелся. Около стража висел всего один вейв, черная точка его хозяина выделялась на белом фоне стража. Морф, как всегда, выражал свою признательность путем попытки обнять своего покровителя. Озл посмотрел в экран вивв, других вейвов поблизости не было. Он повесил "Призрак" в нескольких метрах над поверхностью прибрежной полосы и еще раз осмотрелся.
   - Прекрасно. - Произнес Озл, поднимаясь. - С тобой одним я как ни будь договорюсь. Только бы ты не смылся раньше времени отсюда.
   Он подошел к шкафу и, достав телепортационный комбинезон, влез в него и соединил концы пояса, его пальцы покрылись голубым ореолом. Озл сделал несколько шагов. Было несколько непривычно, комбинезон немного покалывал и стягивал тело при ходьбе, создавалось впечатление, что подпрыгиваешь.
   Озл направился к люку. Подъемник плавно опустил его на поверхность планеты. Выйдя из него, он задумался.
   Оставить или нет подъемник внизу. Корабль скрыт полем экрана, он не виден. А вдруг кто-то случайно наткнется на подъемник? Озл потер лоб. Затем, резко махнув рукой, нажал на одну из клавиш подъемника. Подъемник быстро ушел вверх.
   - Дальше будет видно. - Он еще раз махнул рукой и быстро пошел вперед, стремясь поскорей выбраться из зоны экранирующего поля.
   Через несколько минут экран закончился. Озл замер. Чуть в стороне он увидел белый туман стража и черную точку морфа около него. Стараясь идти тише, он направился к застывшему в неподвижности морфу. Морф не оглядывался, либо не слышал, либо был в таком состоянии, когда полностью отключился от мира сего.
   Озл подошел вплотную к морфу. Странное дело, отметил он, в этом костюме меня не отбрасывает от стража, я не покрываюсь никаким ореолом, не испытываю никакого противодействия. Он протянул руку к телу стража и дотронулся до него. Белый туман был ни твердый ни мягкий, он был жестковато-аморфный. Озл нажал на руку, она хотя и не сильно, но все же сделала маленькую вмятину в теле стража. Он ударил кулаком в белый туман, кулак проскочил во внутрь и остался там, никаких ощущений не было. Озл спокойно вытащил руку и пожал плечами.
   Морф стоял уткнувшись лицом в тело стража, широко раскинув руки, словно спал. Озл положил руку ему на плечо. Морф вздрогнул и, отшатнувшись от стража, резко повернул голову в сторону Озла. Его выпученные глаза выкатились еще больше, нижняя губа отвисла и начала беззвучно шевелиться. Наконец его глаза выкатились на столько, что в Озла закрался легкий испуг, как бы они не вывалились совсем, но в них вдруг вспыхнули и заплясали огненные змейки.
   Ах ты животное, Озл вскипел. Всю свою мощь сканера он вонзил в голову морф, тот покачнулся, его глаза начали светлеть и он упал на спину.
   Озл сбросил воздействие и не на шутку перепугался. Неужели убил? Это не входило в его планы. Он стоял в недоумении над распростертым телом.
   Морф вдруг дернулся всем телом и мгновенно сел. Увидев стоявшего над ним громадного Озла он, быстро отталкиваясь ногами, заскользил по песку назад. Озл усмехнулся и воткнул свой огненный взгляд в черные глаза морфа, тот дернув несколько раз ногами успокоился и безропотно уставился на Озла.
   Встань, мысленно скомандовал ему Озл и подойди ко мне.
   Морф поднялся и сделав два шага остановился перед Озлом.
   Покажи как нужно настроить костюм на вейв? Озл послал в мозг морфа новый приказ.
   В голове морфа образовался хаос, но вскоре он начал упорядочиваться и Озл увидел стоящего около вейва морфа и с прижатой правой рукой к левой стороне своей груди. Озл скосил глаза на левую сторону груди, там красовались с десяток разноцветных вертикальных полос. Озл едва лишь дотронулся свой правой рукой до разноцветных полосок и замер. Ничего не происходило. В нем начала закипать злость. Вдруг все его тело охватила легкая дрожь и по коже побежал необычный холодок, словно невидимые пальцы легко касались его кожи, вызывая ее едва заметную судорогу. На изображении, в мозгу морф рядом с морфом появился вейв, от которого к морфу протянулась серебристая дорожка. Между ними возникла связь, догадался Озл, как возможно и между нами сейчас. Я его возьму с собой, вдруг подумал он и, отстранив руку от цветных полосок, громко произнес.
   - Пойдешь со мной. Здесь делать больше нечего. Здесь смерть.
   Морф весь сжался, сделался еще меньше и отступил назад.
   - Покажи свой код. - Приказал Озл.
   В голове морф вспыхнул ряд косоугольных значков.
   - Не понимаю. - Озл отрицательно мотнул головой. - Как можно еще связаться с тобой.
   - Оору. - Громко произнес морф.
   - Достаточно назвать твое имя?
   Морф молча кивнул головой.
   - Хорошо отправляйся в свой вейв и жди связи со мной. Помни, здесь тебя ждет смерть.
   Озл убрал свое воздействие на мозг морфа. Тот едва уловимым движением прикоснулся к своей груди и исчез. Озл перевел взгляд на свои цветные полоски и плотно прижал к ним руку. Ничего не произошло. Он, в недоумении, поднял голову и оторопел, он стоял внутри вейва. Озл быстро осмотрелся.
   Он всего один раз был в вейве и имел туманное представление о его строении и управлении им. Он подошел к креслу и сел в него, кресло было узким и неудобным.
   Проклятье, выругался он, что же мне стоя управлять вейвом.
   Он с трудом наклонился и поднял лежавший на полу, перед креслом обруч и, повертев в руках, положил его себе на голову.
   - Пространственные силы.
   Он с силой придавил обруч к голове, словно хотел всунуть ее туда, но кроме боли ничего не почувствовал. Что же мне делать? Озл почесал лоб и вдруг начал падать назад и поплыл вверх. Одной рукой прижимая обруч к голове, второй он уцепился за подлокотник, с ужасом думая, что кресло под ним развалилось. Обруч, вдруг, скользнул по голове вниз и плотно обхватил его лоб, рукой Озл продолжал давить на свою голову.
   Он в недоумении осторожно посмотрел по сторонам. Кресло раздалось в стороны, приподнялось от пола и приняло форму удобную для его тела. Озл облегченно откинулся на спинку кресла, которая мгновенно изгибаясь, в точности повторила форму его спины. Он с удовольствием вытянул ноги и тот час выдвинулись подставки под них и, изогнувшись по их форме, уложили их в самую удобную позицию, подлокотники изогнулись в свою очередь так, что руки легли свободно и непринужденно.
   - Чудо! - В восхищении выдохнул Озл. - Даже в его "Призраке" кресла в зале управления были, практически, совершенны, но не до такой степени.
   Он посмотрел перед собой. Никакого пульта управления, только совершенно белая стена перед глазами.
   Мне же надо вытащить вейв из тела стража, как же я его подам назад? Озл пожал плечами и провел по подлокотникам, ни каких признаков панелей управления.
   Неожиданно его тело легко качнулось вперед и перед ним вспыхнула картина окружающего пространства.
   Корабль сам анализирует мои мысли, повеселел Озл. Это вообще-то неплохо. На "Призраке" тоже есть похожий обруч, но он им предпочитал не пользоваться, больше будучи уверенным в своих руках, нежели в мыслях. Он всегда боялся, что в самый ответственный момент, когда в голове роем носятся самые противоречивые мысли, вычислитель может ошибиться и принять за команду совсем не ту мысль, которую он хотел ему предложить Как-то будет здесь?
   Интересно, а как связаться с Оору, пожал плечами Озл и молниеносно перед ним появилась фигура морфа, полулежащего в своем кресле.
   - Ты помнишь, что должен следовать за мной? - Грозно произнес Озл.
   - Да, повелитель. - Почти шепотом произнес морф.
   - Если ты откажешься выполнить хотя бы одну мою команду и задумаешь удрать, ты умрешь. Ты это знаешь?
   - Да, повелитель. Мой вейв сам будет следовать за твоим вейвом.
   Озл склонил голову набок и пожал плечами. За чем тогда вы нужны вейвам, если они могут взаимодействовать между собой. Он покачал головой. Какой же я болван. Надо же было все узнать до тонкостей, а затем связываться с вестами. Повыкинул бы этих тварей из их вейвов и сам бы управлял своим флотом.
   - Проклятье! - Он тяжело вздохнул.
   Можно включить купол? Подал мысль Озл неизвестно кому, просто вытолкнул ее на поверхность.
   Он мгновенно оказался снаружи вейва. Что такое? Озл весь дернулся и судорожно замах руками перед лицом. Спохватившись, он опустил их и пошарил внизу. Кресло вроде бы осталось под ним. Озл облегченно вздохнул. Запаха сырого воздуха не чувствуется. Неужели такое возможно - я в корабле и одновременно снаружи его.
   Он начал поворачивать голову, осматриваясь, захваты мягко обхватили его тело и кресло мгновенно начало вертеться вслед за головой.
   Тут даже шею невозможно свернуть, усмехнулся он своей мысли. Теперь я полностью понимаю морфов. Только полнейший кретин может бросить такую жизнь и идти воевать с кем-то, за непонятно что, если у самого абсолютно все есть.
   Второй вейв висел чуть сзади его вейва. Озл развернул свой корабль и увидел "Призрак". Даже его искусственное сердце сжалось.
   - Прощай мой железный друг. Увидимся ли мы когда-либо еще? Неужели ты достанешься вестам или землянам?
   Он провел рукой по лицу и послал вейв к "Призраку". Зависнув над ним, Озл задумался.
   Нет, он покрутил головой. Я не в состоянии уничтожить его. Я не могу это сделать. Это выше моих, пусть и механических и безжалостных ко всему, сил.
   Что у меня осталось? Баррак - мертв, "Призрак" - потерян. Есть еще моя живая кукла - Лени. Она много знает о цивилизации в оболочке. Нужно обязательно покопаться в ее голове, наверняка там есть много интересного, но это при встрече, а сейчас...
   Кто был виной моих несчастий? Весты? Нет! Озл, ехидно улыбаясь, покрутил головой. Не весты, земляне - эти недомерки, которые постоянно путаются у него под ногами. Вот кто действительные виновники двух его провалов в попытке стать властелином всей звездной системы Они и в первый раз и сейчас, помешали ему в осуществлении своей мечты. Они должны быть наказаны и наказание будет страшным и беспощадным. Его лицо приняло звериный оскал.
   Озл приказал вейву выйти из атмосферы планеты. На высоте сотни километров над Фертой он остановил вейв и нашел ту звезду к которой сейчас вознамерился отправиться и ткнул в нее пальцем. Два вейва, подчиняясь его замыслу, рванулись к ней.
  

***

  
   Бор открыл глаза. Было сумеречно. Он рывком вскочил и осмотрелся. В нескольких шагах продолжал лежать инопланетянин с разорванным животом. Бор подошел к нему и, наклонившись, осмотрел его рану. Кровь больше не шла, все же салфетка, по-видимому и на чемур действовала так же эффективно, как и на землян, но половина раны все еще продолжала пульсировать своим розовым месивом. Бор аккуратно взялся за кончик салфетки и попытался поднять ее и переложить на пульсирующую часть раны, но она как-то умудрилась присохнуть к телу чемура и не захотела отставать. Инопланетянин вскрикнул и открыл глаза, Бор выпрямился.
   - Извини, если невольно причинил тебе боль. - Бор развел руками. - Я просто хотел тебе немного помочь.
   Что же с тобой делать? Он осмотрелся. Кругом одни скалы и только лишь вдали чернел лес. Хотя бы какие-либо носилки соорудить, чтобы тащить тебя на них, может быть тогда ты не так будешь колоться?
   Бор провел рукой по своей изодранной курточке, пытаясь пригладить рваные края дыр. Под рукой оказалось что-то твердое.
   Коммуникатор, радостно прыгнуло его сердце. Он отстегнул застежку кармана и достал сканер связи. Это была всего лишь его верхняя половина, он залез еще раз в карман и достал вторую половину. Бор горестно покачал головой, появившаяся призрачная надежда исчезла. Он отшвырнул половинки сканера в сторону и потер лоб.
   Сколько же он проспал. Бор взглянул на хронометр. Почти час. Неплохо. Чувствовал себя он сейчас хорошо. Можно было бы немного подкрепиться. Он достал пакетик с едой и, разорвав его, достал шоколад. Разломив плитку пополам, Бор наклонился над чемуром и быстро дотронулся до него. Чемур открыл глаза, Бор протянул ему шоколад. Чемур произнес отрывистую фразу и отчаянно замотал головой, затем с трудом поднял одну из рук и прикрыл ею свой рот.
   - Отказываешься. - Бор безразлично дернул плечом. - Может быть вы это и не едите? Кто вас знает? Хотя твоя рана и обширная и глубокая, но кишечника в ней не видно, одно какое-то месиво. Как хочешь. - Бор, смотря на чемура развел руками и откусив кусочек шоколада, начал жевать.
   - Бери. - Он вновь протянул половину плитки чемуру.
   Тот плотнее прижал руку ко рту и вновь покрутил головой.
   Бор отвернулся от него и вновь посмотрел на лес. Нужно поторапливаться, а то совсем станет темно. Бросив еще один взгляд на инопланетянина, он быстрым шагом пошел к лесу.
   Прошел почти час, когда он добрался до опушки.
   Отстегнув от пояса лазерный пистолет, Бор срезал несколько веток и очистил их от мелких веточек и листвы. Затем быстро нашел растения похожие на земные лианы, нарезал из них веревок и быстро соорудил нечто, похожее на подвесной стульчик. Перевесив зард со спины на грудь, он продел руки в лямки, приладил свое сооружение на спину и сделал несколько шагов. Идти было несколько неудобно, но вполне сносно. Он вышел на опушку и замер.
   Высокий свистящий звук, донесся до его слуха. Бор завертел головой и мгновенно растянулся в траве. Громадный серый треугольник на небольшой высоте шел из-за леса. Бор уткнулся головой в траву. Хорошо что у меня на спине торчит что-то зеленое, подумал он, не так заметно. Корабль прошел туда, откуда он только что ушел. Бор чуть приподнял голову и всмотрелся в зависший над ущельем корабль. Треугольник развернулся и пошел прямо на него. Бор похолодел, это был "Призрак". Он медленно опустил лицо в траву и перестал дышать. "Призрак" шел так низко, что казалось он захотел сделать просеку в лесу, Бор почувствовал жар его корпуса и еще плотнее прижался к почве.
   Свист постепенно затих. Бор осторожно приподнял голову и как мог осмотрелся, вроде бы никаких кораблей больше не видно. Он поднялся и отступил под крону высоких деревьев. Став под развесистое дерево, Бор отряхнулся и почесал за ухом, размышляя, как ему поступить.
   С одной стороны инопланетянин вроде бы как враг, но он ранен и ему требуется помощь. Но с другой стороны, Бор находится на территории занятой врагом и в любой момент сам может оказаться в положении инопланетянина.
   Он стоял в раздумье, переминаясь с ноги на ногу. Наконец махнул рукой.
   Заберу его, пока еще не совсем темно, иначе придется зажечь светлячка, а это непременно привлечет чье-либо внимание.
   Он шагнул из под дерева и моментально втянув голову в плечи, вновь попятился под крону дерева. Слева, слегка мерцая в серости вечера, шли два меча. Сделав круг, они зависли над плато, где остался раненный инопланетянин.
   Вот и свои пришли, Бор глубоко вздохнул. Он сбросил с плеч свою поклажу и прислонил ее к стволу дерева.
   - Видать не судьба.
   Покачивая головой, Бор начал вертеть ею вокруг.
   На сколько он помнил по их падению через дождевое облако, то город был виден на экране пространственного сканера примерно в этом направлении, он повернулся туда лицом. От города до леса километров тридцать-сорок, за ночь можно пройти. Хотя для вейва наверняка что ночь, что день все едино, но для души все же ночью спокойнее. А на сколько же тянется лес? Он потер нос. Уж наверняка не меньше сотни. За день километров пятнадцать пройти можно, все же не дорога. Вот если бы найти хотя бы тропинку.
   Он сунул руку в карман и достал пакетик с едой. Открыв его, Бор вытащил половину шоколадной плитки, от которой отказался инопланетянин, а остальное сунул назад в карман. Затем взял во вторую руку зард, что бы быть готовым к неожиданной встрече и, откусывая от плитки маленькие кусочки и медленно растворяя их во рту, углубился в лес...
   Опустив голову, Бор брел еле переставляя ноги, в неизвестно каком направлении, по открытой местности, напоминающей земную степь покрытую низкорослой травой и редкими кустарниками. Дождь кончился, тучи разбрелись в разные стороны и солнце теперь прочно заняло свое место на небосводе. Становилось жарко. Если во время дождей проблем с водой не было, то сейчас это стало камнем преткновения в его дальнейшем путешествии.
   Сколько он шел, Бор уже и не представлял. Месяц, два, для него было все едино. По лесу было идти трудно, но не было проблем ни с едой, ни с водой. Хотя и нечасто, но ему встречались какие-то животные. Бор вскидывал зард и они становились его пищей на несколько дней. Звери были пугливы и при встрече старались, если успевали прятаться. Только лишь один из них, мощный, свирепый, помесь земных быка и кабана беззастенчиво преградил ему дорогу, ожесточенно роя копытом почву и издавая свиное хрюканье. Бор залюбовавшись выдумкой природы, произведшей на свет столь поразительного урода, несколько засмотрелся и опомнился лишь когда быкан, как он его окрестил, уже почти взмахивал своими клыками у него перед носом. Он выстрелил и отскочил в сторону. Быкан зашатался но устоял, издав громкий, призывный крик. Бор выстрелил еще раз, животное упало на передние ноги и начало хрипеть, роя клыками почву и только после третьего заряда быкан повалился на бок и успокоился. Бор разделал тушу, развел костер и наслаждался его отменным мясом целый день. Потом он еще несколько дней был сыт по горло, таща на спине увесистый кусок задней ноги животного.
   Сейчас все было по другому. Он наверняка сбился с намеченного пути и отклонился в сторону. Уже который день он брел по степи и на город даже не было и намека. Обходя лесные завалы и глубокие овраги, он всегда отклонялся в сторону, а точно ли возвращался на свой прежний путь, он не был уверен.
   Иногда над ним проносились фиолетовые мечи; когда по одному, когда стаей. Практически каждый день, в той или другой стороне, небо озарялось вспышкой, что заставляло его постоянно вздрагивать. Чей-то корабль взорвался, может быть наш? Он останавливался, горестно качал головой, подолгу смотря в ту сторону, где вспыхивало зарево и снова брел вперед.
   Последнее животное, которое он подстрелил, он давно доел и уже второй день брел голодным. Хотя земля была немного влажная, но луж нигде не было и он рано утром, смог всего лишь слизать с нескольких травинок несколько капель росы.
   Лес закончился как-то быстро и неожиданно и Бор не успел к этому основательно подготовиться. Он не встретил ни одного, сколько-нибудь крупного зверя, чтобы сделать хоть какой-то запас пищи, видимо животные чувствовали опушку и старались не подходить к ней близко. Мечей уже много дней не было видно, хотя по ночам ночное небо по прежнему озарялось сполохами взрывов, но это было столь далеко, что отзвуки этих событий порой даже не доходили до его слуха.
   Сейчас дело было совсем худо. Одежда на нем изорвалась полностью и ее клочья висели как на пугале. Черно-рыжая борода торчала клочьями во все стороны, волосы превратились в отвратительные сосульки и болтались, словно к ним были привязаны небольшие гирьки.
   Если голод еще не очень домогался его желудка, то рот уже пересох, губы окончательно потрескались и он водил по ним чуть влажным языком, словно по наждачной бумаге. Не хотелось ничего, кроме воды. Солнце уже становилось нестерпимым. Кровь мощным потоком стучала в его виски, словно искала себе путь наружу. Красные круги начинали периодически вспыхивать перед глазами большими светофорами, словно преграждая путь и запрещая ему двигаться дальше. Пить! Пить! Пить!
   Бор поднял голову и посмотрел вдаль. Ничего. Только чистое небо, да несколько крошечных серых облачков, едва виднелись на горизонте. Одно из облачков как-то неестественно быстро перемещалось среди остальных своих подруг. Бор приложил руку ко лбу, заслоняя глаза от солнечных лучей, пытаясь рассмотреть столь необычный природный феномен. Неожиданно облачко стало расти в размерах и уже заслонило собою солнце.
   Корабль. Бор это понял слишком поздно, серая тень громадного корабля уже скользила по степи.
   "Призрак", острая мысль на мгновение больно кольнула мозг, но тут же угасла. Он опустил руки и приподняв голову, гордо впялил свой взгляд в приближающуюся громаду.
   Что ж, я тебя долго искал. Бор поднял зард и направил его на приближающийся корабль. Давай ближе. Посмотрим чье тело крепче, чьи заряды мощнее.
   Тень корабля накрыла Бора. Он поднял голову выше, чтобы выбрать место для выстрела поуязвимей, но застыл словно замороженный. Корабль был не совсем треугольный, на его корпусе красовалась громадная галактика.
   Вся кровь, которая в данный момент была у Бора хлынула к его голове. Два мощных красных круга, ударили по глазам. Он автоматически нажал на спусковой крючок зарда.
   Выстрела Бор не слышал. Легкий толчок отдачи толкнул его руку назад, рука толкнула тело, он упал навзничь и погрузился в темноту.
  
  

6

  
  
   Баррак вновь шел к белому дому. Нет он не шел, его туда тянуло, притягивало, тащило, словно там было что-то такое, мимо чего нельзя было ни пройти, ни пролететь, что звало к себе, где бы он ни находился. Ему опротивел вейв, он не хотел видеть отца, он ненавидел морфов с их стражем, он хотел видеть только лишь ее - одну.
   Небольшой конфликт произошедший между ними несколько дней назад, только лишь разжег его страсть, не давал ему покоя, пламенем бушевал в его сердце.
   Он всего лишь хотел дотронуться до ее роскошных каштановых волос, прекрасными локонами падающими ей на плечи и протянул к ним руку, как она, увидев его жест, резко отклонила голову назад и Баррак, сам не понимая как, пытаясь ее удержать, схватил за платье на плече. Девушка дернула плечо из его руки и, не выдержавшая рывка, застежка на груди разошлась и обнажила упругую, налитую девичью грудь. Баррак замер от восхищения, такой красы он никогда еще не видел.
   - Зачем это? - Вымолвил он не сводя с груди девушки глаз.
   - Затем же, зачем и твоей матери. - Выкрикнула Елена и, вырвав платье и его руки, запахнула сломанную застежку, щеки ее порозовели. - Уйди от меня! - Вдруг еще громче закричала она. - Ты мой враг! Ты уничтожил мой город, убил мою мать и всех жителей планеты! Я ненавижу тебя! Уйди!
   Голос ее сорвался и захрипел, глаза горели, голова слегка вздрагивала и ее прекрасные волосы, рассыпавшись по ее груди, стали еще прекраснее.
   - Я еще никого не убил. - Баррак покрутил головой. - Я адмирал, я приказываю.
   - Это еще хуже. - Ее глаза вдруг превратились в щелочки. - Ты заслуживаешь самой страшной смерти.
   Она вдруг повернулась и убежала в другую комнату, прочно заперев за собой дверь.
   Постояв посреди холла несколько минут, он повернулся и ушел.
   Несколько этих дней он носился как угорелый вокруг планеты, сам не понимая, что делает. Поручения, которые давал ему отец, он либо механически выполнял, либо не выполнял вообще. Девичья грудь стояла у него перед глазами, заслоняя весь остальной мир. В конце концов, не выдержав своих мучений, он решил, вернуться и попытаться поговорить с Еленой.
   Баррак приложил руку к пластинке у двери, дверь осталась на месте. Он постучал по пластинке, бесполезно. Баррак слегка налег на дверь, дверь не поддалась. Он отвернулся и посмотрел на окружающие дом постройки.
   Может она куда-то вышла, он пожал плечами и начал обходить постройки, пытаясь открыть их двери, ни одна дверь не открылась. Он вновь вернулся ко входу в дом и потрогал пластинку, безрезультатно. Тогда он сел, упершись спиной в дверь и, положив руки на колени, задумался.
   Кто он такой? Почему он так не похож на своего отца, а очень похож на свою мать и на эту девушку?
   Он вспомнил свою первую встречу с Еленой на чужом корабле. С ней были еще двое, которые так же были похожи на нее и на его мать, и почти не похожи на его отца. Почему отец не разрешает ему встречаться с матерью и всегда советует не верить ее рассказам? Почему, почему, почему?
   Баррак подвинул ноги поближе к себе, сделал из рук мостик, склонил на него голову и закрыл глаза.
   Разноцветные круги плыли перед его глазами. Вот в одном из них мелькнуло лицо, он присмотрелся - Елена. Он стал расталкивать круги, пытаясь пробраться ее изображению, но они мешали и постоянно путались у него под руками. Он отчаянно махал руками и пробирался вперед. Вот ее лицо, он протягивает руки, ее лицо делается серьезным, глаза превращаются в щелочки.
   - Враг! - Не шевеля губами произносит она и ее изображение исчезает.
   Баррак замирает в оцепенении, цветные круги исчезают и он летит вниз, широко расставив руки.
   Он вздрагивает и открывает глаза. Темно. Его тело словно окостенело. Он с трудом поднимает затекшую шею и, сбросив руки с колен, пытается вытянуть ноги. Тысячи иголок впиваются в бедра, икры, колени, его лицо искажается от боли.
   Кое-как вытянув ноги, он валится на бок и, перевернувшись на живот, опираясь на руки, пытается подняться. Наконец после нескольких попыток это ему удается. Ноги ватные и не идут, его всего трясет. Чтобы не упасть, он протягивает руку к стене, чтобы опереться на нее, рука попадает на пластинку, дверь исчезает, рука Баррака падает вниз и остолбенев, он замирает на месте.
   Коридор освещен. В нескольких шагах перед дверью стоит Елена с оружием в руках. Баррак слегка пожимает плечами и разводит руки в стороны. Наступает длительная пауза.
   - Что тебе еще нужно? - В голосе Елены прозвучала усмешка. - Ты еще не все увидел? Если ты не уйдешь, то больше никогда и ничего не увидишь.
   - Я пришел. - Бор опустил голову.
   - Я это вижу.
   - Я пришел, чтобы увидеть тебя. - Бор поднял голову и смотрел ей прямо в глаза, уверенность начала возвращаться к нему. - Я хочу все знать: о тебе, о себе, обо всем.
   - Обо мне ты уже слишком много знаешь. - Девушка пожала плечами. - О тебе я ничего не хочу знать.
   - Я принес вот это. - Баррак расстегнул застежку телепортационного костюма и достал из под него голографическую фотографию. - Может быть это сможет помочь?
   Он сделал шаг в коридор и наклонившись, положил фото на пол. Толкнув его к девушке, Баррак выпрямился и вновь отступил назад. Не сводя глаз с юноши, Елена присела и подняв фото, поднялась и искоса взглянула на него. На нем была изображена девушка, может чуть старше ее, но необычайно стройная и красивая.
   Елена хмыкнула, оттопырив нижнюю губу, и начала опускать руку с фото вниз. Неожиданно девушка на ней немного изменила свое положение, рука Елены замерла, она поднесла фото к глазам и стала внимательно рассматривать изображение девушки со всех сторон, поворачивая фотографию туда-сюда.
   - Кто это? - Она оторвала взгляд от изображения и посмотрела на Баррака.
   - Моя мать! - Громко произнес он.
   - Мать? - Ее лицо приняло задумчивый вид.
   Елена еще раз поднесла фото к глазам. Из глубины ее памяти всплыло далекое воспоминание: пространство усеянное звездами и голубая звездочка-слезинка.
   - Ленусик! - Тихо произнесла девушка и ее рука, держащая оружие, опустилась. - Закрой двери. - Произнесла она и повернувшись, медленно пошла в холл, постоянно вертя фотографию перед собой.
   Баррак переступил порог, дотронулся до пластинки и, подождав пока закроется дверь, пошел вслед за девушкой.
   Войдя в зал, он увидел, что Елена уже сидит в кресле и держит голографическое фото перед собой, оружие лежит на полу, за креслом.
   - Кто ты? - Елена подняла на него взгляд, указывая рукой на кресло напротив.
   - Я не знаю. - Баррак пожал плечами, крутя головой. - Я сам хочу это знать.
   - А что ты помнишь из своей жизни? - Она внимательно смотрела Барраку в глаза. - Ты был когда-нибудь маленьким, совсем маленьким?
   - Был наверное. - Баррак скорчил неопределенную мину. - Я помню мы долго находились в "Призраке". Потом подошли к оболочке, прошли ее и оказались внутри. Сотни вейвов бросились нам навстречу. Отец остановил корабль и мы так простояли очень долго, пока вейвы не ушли. Отец опустил "Призрак" на планету Лессел. Потом мы начали встречаться с жителями Лессел морфами, учили их язык. Весты прогнали отца и отобрали у него его планету и отец решил вернуть ее с помощью морфов. Он сказал, что когда его не будет, то я буду править всеми звездами. Сейчас я только лишь адмирал флота морфов.
   - И ты веришь бредовым рассказам своего отца. - Елена усмехнулась? - А как его зовут?
   - Озл!
   - Озл? - Девушка наморщила лоб. - А констант Озл, это он?
   - Возможно. - Баррак неуверенно дернул плечами. - Фраз рассказывал мне, что они были на одной из планет, на которой отец был кажется константом, хотя сам отец это слово никогда не произносил.
   - Еще бы. - Елена улыбнулась. - Он оттуда...
   Она неожиданно умолкла.
   - А почему ты его называешь своим отцом? - Произнесла она через некоторое время. - Он ведь никак не может быть твоим отцом.
   - Почему не может? - Баррак поднял брови.
   - Он не человек. - Она помахала фото перед собой. - Вернее, он не настоящий человек, он искусственный вест, тоор.
   - Тоор? Ну и что? - Баррак пожал плечами.
   - У тоор никогда не бывает детей.
   - Детей? - Юноша подался вперед. - А кто это дети?
   Елена широко улыбнулась.
   - Дети - это такие маленькие, веселые и капризные человечки, которые ничего не знают и обо всем спрашивают. Потом они вырастают и у них появляются такие же дети.
   - А ты была детью?
   - Ребенком! - Елена рассмеялась. - Конечно была. Наверняка и ты был. Только об этом тебе почему-то твоя мама не рассказывала.
   - А у нас будут дети? - Баррак наморщил лоб.
   Улыбка слетела с лица девушки.
   - Не знаю. - Быстро бросила она. - Не-ет! - Она отчаянно замахала руками перед собой.
   - Ты же сама... - Юноша пожал плечами.
   - Это у нормальных людей бывают дети. А ты... - Она тихо хмыкнула.
   - Кто я? Ответь мне кто я? Я это хочу знать. - Баррак ткнул себя пальцем в грудь.
   - Откуда я знаю. - Бросила хмуро Елена. - Сын человека и железки. Может быть ты робот.
   - Робот? - Баррак провел рукой по лбу. - Не знаю. - Он резко покрутил головой. - Кто такой робот?
   - Твой отец робот. - Выпалила Елена, вскочив с кресла. - Вот кто такой робот.
   Юноша недоуменно уставился на нее, разведя руки в стороны.
   - А кто же тогда я?
   - Ты ребенок. - Глаза девушки весело сверкнули. - Большой и глупый ребенок. - Она наклонилась к его лицу.
   Бор поднял лицо и их глаза встретились, почти упершись друг в друга, еще детский, вопросительный, взгляд Баррака и веселый, насмешливый, взгляд Елены. Хмыкнув, Елена быстро выпрямилась, легкий румянец покрыл ее щеки.
   Наступило тягостное молчание.
   - Ты хочешь есть? - Наконец нарушила молчание Елена.
   - Наверное нет. - Баррак мотнул головой.
   Как понять? - Она подняла брови. - Ты вообще чем питаешься? Чем питаются жители твоей планеты, как их, мофры?
   - Морфы. - Правильно произнес Баррак. - Пищу им дает их вейв, так же как и мне.
   - Кто такой вейв? - Девушка наморщила лоб. - Ты уже кажется называл это слово.
   Вейв это корабль. - Юноша махнул рукой в сторону коридора. - У каждого морфа есть свой вейв, его дом.
   - Ты же не мо-р-ф. - Медленно произнесла она последнее слово. - Откуда у тебя корабль?
   - Отец убил хозяина вейва и отдал корабль мне. - Баррак махнул рукой.
   Глаза девушки сделались еще шире. Она шагнула к зарду, лежащему на полу. Слово смерть, как она поняла, для юноши имело обыденный характер.
   - Как корабль может кормить? - Елена пожала плечами. - Он что корова, дает молоко?
   - Корова? - Баррак дотронулся до лба. - Ах да, милл. У мамы на Лессел есть милл. Она зовет ее коровой, которая дает белую воду. Я когда-то пил ее, вкусно. Но сейчас вейв дает мне тон, который я пью, который пьют и все морфы. Это очень вкусный и живительный напиток, он снимает усталость, делает сильным и умным.
   - Тона у меня нет. - Девушка развела руками. - Но у меня есть фрукты и ирис. Я сейчас принесу.
   Она поставила на столик напротив своего кресла голографическую фотографию и ушла. Баррак поднялся и начал осматривать зал. Около стены стояли две голографические фигуры, мужчина и женщина. Обе фигуры были высокие, но какие-то тонкие.
   Если это ее отец и мать, то она тоже не похожа на них, Баррак почесал затылок. Они вровень со мной и тонкие, она же совсем на них не похожа. Может быть это не ее папа и мама. На стене напротив висел экран. Как пространственный сканер на корабле отца. Он подошел и провел по нему рукой, оставшийся след, говорил, что его давно не включали. Так же на стенах было много каких-то плоских фотограмм. Одна из них его очень привлекла, бушующее море, завораживало, восхищало своей мощью. Баррак подошел вплотную и прочитал. "Айвазовский. ДЕВЯТЫЙ ВАЛ". Он отступил на несколько шагов и вновь залюбовался изображением.
   Вернулась Елена с большой тарелкой, на которой лежали фрукты и овощи. Увидев восхищенное лицо Баррака, она остановилась.
   - Тебе понравилась эта картина?
   - Какое красивое фото. - Он повернулся к девушке. - Я хотел бы иметь такое у себя в вейве.
   - Это не фото. - Елена улыбнулась. - Это репродукция с картины, которую художник написал более тысячи лет назад.
   - Репр, реп. - Баррак запнулся.
   - Копия. Настоящая хранится в музее на Земле. Когда мы с мамой были на Земле, то привезли оттуда все эти копии. - Она обвела рукой стены. - Они здорово украсили наш интерьер.
   Баррак покачал головой.
   - Ты говоришь столько непонятных слов, что я их не в состоянии даже выговорить. Что это у тебя? - Он шагнул к ней и протянул руку к тарелке.
   - Фрукты и овощи.
   Елена прошла к креслу и, поставив на столик тарелку, села и указала Барраку на соседнее кресло.
   - Садись. Я буду называть их и мы будем их съедать. - Это например огурец. - Она протянула ему продолговатый зеленый овощ и взяла такой же себе. - Смотри. - Она откусила кончик. - Вообще-то его желательно есть с солью, но и так вкусно.
   Баррак взял в руку огурец и начал его рассматривать. Потом он поднес его к носу и понюхал.
   - Я его кажется знаю. - Он неопределенно пожал плечами. - На Лессел у мамы есть, как это... - Он задумался и посмотрел на потолок. - Кажется ог-огрод. Там растут эти вот штуки, мама зовет их - огурчики и еще похожие на эти. - Баррак положил огурец и показал на томат.
   - Это томат. Он действительно может расти он на грядке в огороде. - Елена отложила огурец и взяв томат, протянула его Барраку.
   - Нет, нет! - Он замахал руками перед собой. - А что вот это такое? - Он взял в одну руку налитый янтарем персик, в другую гроздь зеленого винограда.
   - Это персик и виноград. - Девушка положила помидор и взяв персик укусила его, на ее губах выступила капля янтарной жидкости. - Как вкусно. - Она покачала головой.
   Баррак поднес к носу персик и вдохнул его запах. Ему в нос ударил приятный аромат прекрасного плода. Он открыл рот и откусил маленький кусочек. Выступивший сок побежал у него по подбородку. Баррак выронил гроздь винограда и ухватился за подбородок.
   - Какая же я растяпа. - Елена вскочила и убежала.
   Вернувшись через несколько секунд, она протянула Барраку салфетку.
   - Извини меня пожалуйста. - Она протянула ему салфетку, продолжающему держаться за подбородок. - Промокни. Плод очень спелый и сочный.
   Баррак взял салфетку и вытер подбородок. Затем, не отнимая салфетки от подбородка, осторожно откусил еще кусочек персика.
   Елена подняла с пола оброненную Барраком кисть винограда, положила ее на столик и, усевшись, принялась есть свой персик.
   - Какой вкусный плод. - Баррак качнул головой. - Он напоминает вкус тона, который я пью в вейве. Он откусил кусок побольше, его зубы скользнули по косточке.
   - Нет, нет! Косточку не едят. - Елена отчаянно замахала свободной рукой, услышав скрежет его зубов. - Смотри. - Елена быстро доела персик и положила косточку на столик.
   Баррак проделал тоже самое.
   - Было очень вкусно. - Улыбнулся он вытирая губы. - Я больше не хочу есть.
   - Так мало? - Легкая гримаса скользнула по лицу девушки. - Попробуй хотя бы виноград.
   Она схватила гроздь с тарелки и протянула Барраку.
   - Нет! - Баррак выставил руку, ладонью вперед.
   - Одну ягоду. - Елена оторвала ягоду и, положив себе в рот, притворно прикрыла глаза, отобразив на лице восхищение. - Как вкусно!
   Баррак также оторвал одну ягоду от грозди и, положив себе в рот, нажал на нее зубами. Приятный прохладный сок брызнул у него во рту во все стороны. Он вздрогнул от неожиданности. Затем, проглотив ягоду, произнес.
   - Это еще больше похоже на тон. Приятно.
   - Ешь. - Елена протянула ему гроздь.
   - Все, все! - Он расставил руки в стороны. - Оставим на следующий раз.
   - Как хочешь. - Она пожала плечами и, поднявшись, унесла тарелку с едой.
   Вернувшись с пустой тарелкой, Елена собрала косточки со столика, вытерла его и, отнеся все, вновь вернулась в кресло.
   - Расскажи мне о себе. - Произнес Баррак. - Ты назвала мою мать Ленусик. Ты ее знаешь? Откуда?
   - Баррак, А почему ты все время ходишь в этом странном костюме? Такое впечатление, что ты его никогда не снимаешь. Может быть в корабле в нем хорошо, но в доме приятнее ходить в более свободной одежде. Может быть ты снимешь его? - Он внимательно посмотрела на него, пропустив его вопрос.
   Он пожал плечами, поднялся, расстегнул пояс и провел рукой по едва заметному шву на руках, боках и ногах, комбинезон распался на две части и упал на пол, под ним оказалось лишь голое тело юноши. Елена ахнула и закрыла лицо руками. Красивое, стройное тело юноши поразило ее, так же как и его нагота.
   - Это неприлично. - Девушка отняла руки от пунцового лица, еще раз взглянула на застывшего юношу, вскочила и убежала.
   Баррак пожал плечами, подвинул ногой половины костюма к креслу и сел. Сама просила снять его, недоумевал он.
   Вскоре одна из дверей приоткрылась и в ней показалась рука девушки. Она что-то швырнула в сторону кресел.
   - Одень мамин халат. - Раздался из-за двери ее голос.
   Баррак поднялся, подобрал брошенную Еленой вещь, повертел ее и догадавшись, что нужно сделать, надел халат и застегнул застежки. Халат был немножко коротковат и немного тесен, но он привык к тесноте своего костюма и потому решил, что так должно и быть.
   - Оделся? - Вновь раздался из-за двери голос девушки.
   - Оделся. - Ответил Баррак, осматривая себя.
   Елена приоткрыла дверь и робко выглянула. Увидев, что юноша действительно одет, она смело вошла и широко улыбнулась.
   - Извини, я не знала, что так получится. Почему у тебя ничего нет из одежды под твоим костюмом? - Она вновь села в свое кресло.
   - Это телепортационный костюм. - Баррак, закончив осмотр своей одежды, так же сел. - Без него нельзя ни войти, ни выйти из вейва. Под ним ничего не должно быть кроме тела, иначе может обжечь. Я пронес под ним фото мамы и получил вот это. - Он сделал попытку расстегнуть застежку.
   - Нет, нет! Не надо! - Елена отчаянно замахала руками. - Я видела большое черно пятно у тебя на груди.
   - Да. - Баррак согласно кивнул головой.
   Он положил руки на подлокотники и откинулся на спинку кресла.
   - Ты расскажешь о чем я тебя просил?
   Елена подобрала ноги под себя в кресло и скрестила руки на груди.
   - Я попробую.
   Она начала рассказывать: о "Хроно", о его захвате, об освобождении из плена, о теперешней планете, о матери Баррака, все что знала, больше со слов Виктории, лишь иногда вставляя остатки своих детских воспоминаний.
   Баррак не перебивал. Он, завороженный сидел молча, внимая ее рассказу. Ее тихий и нежный голос действовал успокаивающе и расслабляюще. Он закрыл глаза. Мать оказалась перед ним.
   - Мама! - Вырвалось из его уст.
   Елена вздрогнула от его голоса и умолкла. Баррак сидел с закрытыми глазами и слегка приоткрытым ртом, редко и спокойно дыша. Он спал.
   Елена посмотрела на настенные часы, было далеко за полночь. Она приподняла один подлокотник своего кресла повыше, положила на него руки, на руки голову и закрыла глаза. Красивый, стройный юноша, с развевающимися кудрями стоял перед ней и протягивал к ней свои руки...
   Баррак открыл глаза. Холл заливал утренний рассвет. Елена сидела согнувшись напротив, в кресле и спала. Его тело затекло. Он хотел бесшумно подняться, но кресло предательски скрипнуло, девушка вздрогнула и проснулась. Она быстро опустила ноги на пол и легонько потянулась.
   - Уже больше семи. - Произнесла она протирая глаза и смотря на хронометр на стене.
   - Это много или мало? - Поинтересовался Баррак, так же, едва сдерживая зевок и потягивание.
   - Для нормальной жизни уже пора вставать, а для теперешней рано. - Она быстро закрыла зевок ладонью. - Делать нечего, на улицу выходить нельзя, только и остается, что лежать в кровати, да спать целый день.
   - Почему нельзя выходить на улицу? - Баррак удивленно поднял брови.
   - Стоит высунуть нос, как его тут же с фиолетового корабля норовят оттяпать. И откуда они только появляются так быстро? - Она поднялась и развела руки в стороны.
   - Как откуда? - Баррак усмехнулся. - Недалеко от твоего дома находится мертвый страж, их бывший повелитель. Кто-то из морфов всегда находится около него, выражая ему свою преданность. Твой домик неудачно расположен.
   - Это тот белый туман? - Девушка протянула руку в сторону.
   - Да.
   - А кто такой страж?
   - Я не знаю. - Юноша покрутил головой. - Он когда-то давно, что-то хорошее сделал для морфов, а потом погиб здесь. Вот они и мстят этой планете за него.
   - Это они из-за него нас убивают? - Глаза Елены полезли на лоб.
   - Да. - Баррак беззастенчиво пожал плечами. - А из-за кого же еще.
   - Но мы не убивали его. - Елена замотала головой. - Когда наша колония пришла сюда, он был уже мертв. Для этого и построили этот дом, чтобы наблюдать за ним. Его и так все люди боятся. Его кто-то еще убил.
   - Я этого не знаю. - Баррак пожал плечами. - Так сказал отец.
   - Отец? - Елена прищурилась. - Тогда понятно. - Ее лицо нахмурилось.
   - Оставим стража. - Юноша безразлично махнул рукой. - Пусть с ним морфы разбираются. Хочешь я покажу тебе свой вейв?
   - Корабль? - Она немного оживилась. - А это возможно?
   - Конечно возможно. - Баррак широко улыбнулся. - У меня на корабле телепортационный костюм мамы, она отказалась его надевать и он остался у меня. Я его сейчас принесу. - Он поднялся и начал расстегивать застежки на халате.
   - Нет, нет! - Елена так же вскочила и отчаянно замахала руками. - Подожди немного. Давай приведем себя в порядок, немного съедим фруктов и тогда пойдем в твой корабль.
   - Хорошо. - Юноша опустил руки.
   - Иди сюда. - Она взяла Баррака за локоть и повела за собой. - Вот наш санитарный узел. - Она открыла несколько дверей. - Во общем: ванна, умывальник и все остальное. Только у меня бритвы нет. - Она дотронулась до его лица, на котором уже были хорошо видны редкие волосы его бороды. - Ты сможешь всем этим пользоваться? - Ее взгляд выразил некоторую растерянность.
   - Я попробую. - Баррак дернул плечами.
   - Тогда приводи себя в порядок. Затем я. - Она повернулась и вышла.
   Баррак начал заходить в комнатки и крутить все ручки подряд, которые там находились. Отовсюду начали бить струи воды, которые норовили попасть ему прямо в лицо. Он шарахался от них в сторону, но все же скоро оказался с головы по пояс мокрым. Последняя струя воды ударила снизу так сильно ему в лицо, что он не выдержал и стремглав вылетел из санитарного узла.
   Увидев его, Елена всплеснула руками и расхохотавшись, бросилась в санузел и быстро закрыв краны, схватила полотенце и выбежала от туда.
   - Вот вытрись. - Она бросила полотенце ему на плечо. - Ты выглядишь как мокрая курица.
   Баррак начал вытирать себя, а Елена ушла приводить санузел и себя в порядок.
   Вышла она не совсем скоро, но была сияющей и слегка подкрашенной. Ее прекрасные волосы волнами спадали ей на плечи. Баррак раскрыл рот.
   - Ты умеешь пользоваться расческой? - Она протянула ему расческу.
   - На Лессел у меня есть похожая. - Он утвердительно кивнул головой.
   - Тогда причеши свои волосы. - Она сунула ему расческу в руку. - Я приготовлю небольшой завтрак.
   - Это еду? - Он вертел расческу в руках. - Не надо завтрак. Я угощу тебя на моем вейве тоном. Иначе ты не почувствуешь его настоящий вкус.
   Он начал быстро расчесываться. Расческа затрещала, ее зубья, вместе с его волосами, начали падать на пол.
   Елена ужаснулась, но решила об этом промолчать.
   - Я буду ждать в соседней комнате. - Произнесла она, памятуя его вчерашнее переодевание.
   Повернувшись она вышла. Кое-как расчесавшись, Баррак сбросил халат, одел телепортационный костюм, который при одевании ужасно кололся крохотными молниями и выбежал из дома. Минут через двадцать он вернулся, неся в руках второй костюм.
   - Неси его сюда. - Елена выглянула из дверей комнаты.
   Баррак вошел в комнату и остановился в нерешительности. Это была небольшая, но очень уютная комната, с кроватью, пушистым ковром на полу, маленьким столиком с зеркалом, еще какими-то предметами, очень светлая и аккуратная. Он стеснялся отойти от дверей, боясь что он нарушит чистоту и покой комнаты.
   - Клади сюда. - Елена показала на кровать.
   Баррак, осторожно ступая, прошел к кровати и, развернув костюм положил его на кровать.
   - Обязательно нужно снять всю одежду? - Девушка показала на костюм рукой.
   - Обязательно. - Юноша кивнул головой. - Иначе можно обжечься.
   - Хорошо. Выйди. - Она кивнула головой на дверь.
   Пятясь, юноша вышел и остановился за дверью.
   Прошло не больше минуты.
   - Ай-й! Ой, ой-й! - Вдруг раздались из комнаты громкие вскрикивания. - Помогите!
   Баррак рванул дверь и влетел в комнату. Елена стояла обнаженной и держала в руках костюм. Маленькие змейки голубых молний проскакивали по ее рукам. Увидев Баррака, она вскрикнула еще громче и выронив костюм, прижала руки к груди.
   Баррак в изумлении застыл от ее красоты. Он никогда еще не видел ничего подобного. Желая помочь девушке, он провел руками по застежкам своего костюма и тот оказался на полу.
   Шагнув к Елене, он протянул к ней свои руки. Она, невольно для себя, обняла его и два молодых и прекрасных тела медленно опустились на пушистый ковер...
   - Ты обещал мне показать свой корабль. - Прекрасные волосы Елены полностью закрыли лицо Баррака.
   - Пойдем.
   Баррак вскочил и, подняв телепортационный костюм, который он принес для девушки, протянул его Елене. Маленькие голубенькие змейки заскользили по его рукам.
   - Он очень кусается. - Она также поднялась и выставила руки, отказываясь его взять.
   - Это не страшно. - Он нежно улыбнулся. - Я помогу!
   Баррак присел и прислонил костюм к ее ноге.
   - Ой, ой! - Ее нога задергалась, мешая Барраку, по ней пробежало несколько крохотных молний.
   - Мне придется тебя связать. - Баррак больно схватил ее ногу и рывком задел в костюм.
   - Ты мне делаешь больно. - Ее глаза закрылись.
   - Чем скорей ты его оденешь, тем быстрей закончатся твои неприятности. - Он сунул ее вторую ногу в костюм и рывком надел ей костюм до подмышек, ловко застегнув застежки.
   - Дальше справишься сама, больше он не будет колоться.
   Подняв свой костюм, Баррак мгновенно оказался в нем.
   - Нужно все проделать очень быстро. - Улыбаясь, он застегнул последние застежки на своем костюме, подтянул пояс, наблюдая, как сосредоточенно это пытается проделать девушка.
   - Почти хорошо. - Он провел рукой по ее телу. - По длине он тебе в пору, а то что он не совсем плотно тебя обтягивает, это не большая беда, мы чуть подтянем пояс. Он ловко перестегнул пояс, надел рукавички костюма ей на руки и попытался тоже сделать с ее капюшоном, но запутавшись в ее волосах, в недоумении остановился. Улыбнувшись, Елена быстро скрутила волосы и прижала их руками, юноша надел ей капюшон на голову.
   - Прекрасно. Вот мы и справились. - Он быстро закончил свою экипировку. - Пойдем. - Баррак легонько подтолкнул Елену к двери.
   Сделав шаг, девушка взмахнула руками и ухватилась за локоть юноши.
   - Он не дает мне идти. - Она замерла в нерешительности.
   - Он по началу кажется чуть жестким. - Баррак обхватил ее сзади и начал подталкивать вперед. - Но совсем скоро это пройдет, костюм скоро сам подстроится под твою фигуру.
   Взмахивая руками и шатаясь при каждом шаге, Елена осторожно пошла к выходу.
   - Когда мы подойдем к вейву, ты будешь себя чувствовать вполне уверенно. - Баррак убрал руку с ее спины.
   Елена широко взмахнула руками.
   - Не останавливайся. - Выкрикнул юноша и пошел чуть впереди.
   - Ай! Ох! - Негромкие выкрики доносились сзади него.
   Они вышли из дома. Баррак по-прежнему шел впереди, улыбаясь себе под нос. Выкрики Елены становились все реже и на полпути к кораблю затихли. Баррак остановился, девушка поравнялась с ним.
   - Что-то ты умолкла? - Он широко ей улыбнулся.
   - Вместо того чтобы помочь, ты смеешься надо мной. - Елена шла уже достаточно уверенно, по крайней мере не взмахивала резко руками при каждом шаге.
   - Пожалуйста. - Баррак вдруг подхватил ее на руки и понес.
   - Поставь. - Она замахала ногами. - Нас увидят инопланетяне. - Улыбка неожиданно слетела с ее лица.
   - Они в этих костюмах нас не тронут. - Он осторожно поставил ее на дорожку. - Если бы мы были без них, они бы уже висели над нашими головами, а так. - Он дернул плечами. - Они просто не обратят на нас внимание.
   - Вот как? - Она замедлила шаг. - Может быть ты подаришь тогда его мне, чтобы я могла гулять, а не сидеть взаперти.
   - Он уже твой. - Баррак развел руками.
   Улыбнувшись, она прислонилась к нему. Не торопясь, они подошли к вейву. Баррак стал напротив нее.
   - Теперь необходимо настроить костюм на вейв. Вернее будет сказать, создать связь тебя с этим вейвом.. - Он положил свою руку на левую сторону груди, где у на его костюме был нанесен ряд вертикальных цветных полосок.
   Елена осторожно положила руку на полоски и почувствовала небольшой толчок, ей стало легче стоять, словно ее кто-то чуть приподнял. Увидев это, Баррак улыбнулся.
   - Вот все и получилось. Ты чувствуешь вейв?
   - Я чувствую, что я вишу над землей. - Свободная рука девушки чуть подпрыгивала вверх, словно она держала равновесие.
   - Это и есть связь с кораблем. Теперь нужно подумать, что ты хочешь попасть во внутрь и ты в вейве.
   Девушка наклонила голову к полоскам и скорчила недоверчивую мину. Вдруг она исчезла. Баррак улыбнулся и тоже оказался внутри вейва. Девушка стояла посреди зала вейва и с вытаращенными глазами вертела головой.
   - Ну и как? - Баррак шагнул к ней.
   - Как я здесь оказалась? - Елена подняла руки и обвела их вокруг себя.
   - Я этого не знаю. - Юноша пожал плечами. - Я только лишь знаю, что это называется телепортация.
   Он взял девушку за плечи и подтолкнул к одному из двух кресел, стоящих в передней части зала.
   - Вот это кресло твое. - Он легонько нажал ей на плечи.
   Елена нерешительно опустилась в кресло.
   Баррак продолжал жать ей на плечи, тело девушки начало сопротивляться.
   - Прижмись к спинке кресла и поставь ноги на подножку. - Произнес он, не выдержав ее сопротивления. - Положи руки на подлокотники.
   Девушка недоуменно уставилась на него.
   - Ты сразу все поймешь. - Произнес юноша, как можно ласковее.
   Девушка выполнила его просьбу и сейчас же кресло под ней пришло в движение, изгибаясь и изворачиваясь. Она, вытаращив глаза, сделала попытку вскочить, Баррак придержал ее за плечо.
   - Спокойно, спокойно.
   Менее чем через минуту, кресло замерло. Баррак сделал шаг назад.
   - Удобно?
   - Это чудо! - Глаза Елены восхищенно загорелись. - Я себя абсолютно не чувствую. Словно я вишу в воздухе.
   - Это еще не все. Чудеса только начинаются. - Он пошел в глубину зала.
   Вскоре он вернулся, держа в руке стеклянную емкость, похожую на большой прямой стакан, наполненный золотистой жидкостью.
   - Я обещал тебя угостить своим напитком. Пожалуйста! - Он протянул ей стакан.
   Елена взяла стакан и пригубила. Словно свежесть раннего утра вошла в ее рот. Она сделала большой глоток и живительная влага будто бы разом потекла по всем ее жилам, достигла мозга, добралась до каждой клеточки ее тела. Девушка приставила стакан ко рту и не отрываясь выпила весь напиток. Баррак осторожно взял из ее рук пустой стакан.
   - Ну как?
   - Если я еще раз скажу что это чудо, то я ничего не скажу. - Девушка приподняла плечи и покрутила головой. - Это невозможно передать. Это нужно только лишь испытать самому.
   - Что я сейчас и сделаю. - Баррак широко ей улыбнулся. - Только у меня всего один стакан, так что пить тон нам придется по очереди.
   Он прошел в конец зала и вернувшись вскоре, взял с соседнего кресла обруч и сел в него.
   - А почему тогда у тебя два кресла, если стакан один? - Елена повернула голову в его сторону.
   - Это двухместный вейв. - Баррак пожал плечами. - Может быть и стаканов когда-то было два. Я не знаю. Есть одноместные и трех, и пяти и даже двенадцати местные вейвы. Чем больше кресел в вейве, тем он больше. Я не знаю, как это объяснить, но это как-то связано с энергией, передаваемой кораблем его хозяевам.
   Баррак надвинул обруч себе на лоб и откинулся в кресле.
   - Приготовиться. - Со иронией в голосе произнес он. - Старт.
   Елена оказалась на улице, поверхность планеты начала удаляться.
   - Я сейчас упаду, упаду вниз! - Закричала она, уцепившись в подлокотники и отчаянно вращая головой.
   - Никуда ты не упадешь. - Раздался рядом спокойный голос Баррака. - Как можно упасть сидя в кресле, которое стоит на полу?
   Елена протянула руку на его голос, но не достав его, налегла на кресло, оно тотчас же наклонилось и девушка, достав до плеча Баррака, уцепилась за него мертвой хваткой. Баррак остановил корабль и выключив купол, удивленно уставился на нее. Опомнившись, Елена отпустила его плечо и выпрямившись смущенно произнесла.
   - Я думала, что сейчас упаду на землю.
   Губы Баррака задергались в нерешительности. Он не мог сообразить, толи ему рассмеяться, толи считать это серьезным делом.
   - Я же тебя предупреждал. - Наконец он дернул плечами. - Что будет много сюрпризов. Не нужно так волноваться. Откинься в кресле, расслабься и просто смотри. Вейв очень умный корабль. Он сделает все, чтобы тебе было приятно провести с ним время.
   Баррак махнул ей рукой в сторону спинки кресла. Елена откинулась и крепко ухватилась за подлокотники, решив полностью положиться на слова юноши. Она вновь оказалась летящей над планетой и только лишь тяжелые и прерывистые вздохи выдавали ее невольный испуг.
   Сделав несколько кругов над ее домом, Баррак повел вейв над лесом. Казалось ветки вот-вот начнут хлестать ее ноги, которые самопроизвольно подскакивали при очередном проходе над макушкой дерева. Около одного из деревьев вейв завис. Одна из веток дерева вытянулась далеко от ствола и на ней висел ярко-красный плод. Баррак так подвел корабль к плоду, что казалось протягивай руку и срывай его.
   - Его можно сорвать? - Произнесла изумленная девушка.
   - Конечно нет! - Раздался веселый ответ Баррака. - Он ведь снаружи.
   - А корабль не может его перенести во внутрь?
   - Я не знаю. Может быть и может. Я еще не достаточно хорошо знаю вейв. Может быть когда-либо я смогу тебя угощать плодами не покидая его.
   Девушка беззвучно улыбнулась.
   Сколько длился ее первый полет, Елена не представляла. Баррак не гнал вейв, он понимал чувства девушки, как когда-то свои, когда он впервые оказался в таком же положении. Завороженная, она заново открывала для себя практически знакомые места. Она их не единожды видела из кабины глайдера, но это были совсем другие ощущения: новые, невиданные, раскрывающие неизведанную сторону человеческой сущности.
   Неожиданно она вновь увидела свой дом.
   - Мы возвращаемся? - Удивилась она.
   - Может быть стоит немного отдохнуть. - Ответил Баррак. - Иначе от массы увиденного твои первые впечатления окажутся не столь приятными.
   Он повесил корабль над площадкой и выключил купол. Елена выпрямилась.
   - Как теперь отсюда выйти?
   - Выйти можно двумя путями. - Баррак поднялся и подойдя к креслу Елены, протянул ей руку, помогая подняться. - Так же как вошла, либо дотронуться до того зеленого кружка на стене. - Он протянул руку, указывая на него.
   - А как корабль знает куда мне нужно выйти? Поставит меня в лужу!
   - Нет. - Баррак весело мотнул головой. - Это очень умный корабль. Он никогда не причинит неудобств своему властителю.
   - Я лучше так выйду.
   Елена быстро подошла к зеленому кружку и, дотронувшись до него, исчезла. Улыбнувшись, Баррак дотронулся до полосок на груди и также телепортировался. Девушка уже делала первый шаг к своему дому.
   Они начали путешествовать каждый день. Через несколько дней Баррак впервые надел обруч на голову Елены и она, полная страха, совершила первый полет вокруг своего дома. Через неделю она уже достаточно свободно управляла вейвом, приводя уже Баррака в замешательство своими проделками.
   Они были счастливы. Что может быть счастливее двух любящих сердец, полностью посвящающих себя друг другу. Они не замечали дней, которые уже сложились в месяц. Баррак уже и не вспоминал, ни о морфах, ни об отце, ни о том, зачем он здесь.
   Елена вела вейв к городу. Она решила пройти над ним и посмотреть, может быть удастся увидеть кого-либо из жителей. Не могу же я одна остаться на планете живой, размышляла она. Они еще ни разу не приближались к городу. Баррак постоянно отговаривал ее, доказывая, что это опасно, над городом идут постоянные стычки враждующих цивилизаций и их вейв так же могут взорвать, но сейчас она решила не слушать его.
   Вейв медленно плыл над руинами города вдоль широкой захламленной улицы. Дожди прекратились. Хотя над городом небо еще не было совсем чистым, но солнце уже было достаточно ярким и купол был полузатенённым. Вдруг по нему скользнула тень. Баррак вскинул голову.
   - Сзади! - Рявкнул он диким голосом.
   Елена от испуга подпрыгнула, вейв замер как вкопанный и дернулся назад. Они подались вперед. Захваты кресел, обхватив их, не дали им слететь со своих мест. В тот же миг мощный фиолетовый луч пронесся прямо перед носом вейва, едва его коснувшись. Вейв заплясал, словно на волнах.
   Рука Баррака метнулась к голове девушки и обруч мгновенно оказался у него на лбу. Описав пируэт, вейв понесся прочь из города. В нескольких десятках километром над ним, плыл черный корабль землян. Елена до предела вжалась в кресло, надеясь, что он ее там не заметит.
   Опомнились они около своего дома. Елену била мелкая дрожь. Вейв завис над посадочной площадкой. Баррак поднялся и налив тона, принес девушке. Сделав глоток, она протянула стакан назад.
   - Я хочу есть. Принеси мне что-либо из фруктов, из дома.
   - Может быть мы пойдем в дом и ты сама выберешь себе что захочешь?
   - Нет, нет! - Она отчаянно замахала руками. - Я боюсь отсюда уходить. Принеси мне пожалуйста яблоко или персик.
   Баррак поежился и потрогал грудь.
   - Хорошо! - Он шумно вздохнул и кивнул головой. - Я воспользуюсь платформой и сейчас что-либо принесу.
   Баррак ушел куда-то вглубь вейва. Елена надела обруч, включила купол и увидев, что Баррак уже снаружи, начала бессмысленно следить за ним взглядом. Вот он дошел до дома и исчез нем.
   Он почему-то долго не выходил.
   Что же он там делает? Недоумевала она. Неужели не может найти яблоко. Что же мне самой идти. Она привстала и...
   Ужас сковал все ее движения, она окаменела. Из дома вышли два высоких человека с оружием в руках и начали осматриваться. Затем вышли еще трое. Двое по бокам, подталкивали третьего, руки которого похоже были связаны. В нем она узнала Баррака, крик застыл в ее горле. Потом вышли еще двое. Из ангара выскользнул ее глайдер и подошел к группе. Все быстро скрылись в нем и глайдер понесся к лесу. Через несколько секунд он исчез между деревьями.
   Елена в изнеможении откинулась в кресле. Обильные потоки слез начали застилать ей глаза.
  
  
  
  
  
  

ГЛАВА ПЯТАЯ

ПОТЕРЯННЫЕ НАДЕЖДЫ

  
  
  

1

  
  
   Вит вытянул руку в сторону экрана пространственного сканера.
   - Там, определенно, кто-то движется. Дайте увеличение.
   У"Руутт увеличил двигающуюся на горизонте точку. Стало ясно, что это либо животное, либо человек.
   - Наверное местное животное вышло погреться на солнышко. - У"Руутт пожал плечами. - Какое-то оно все лохматое.
   - Еще увеличьте. - Бросил Бор.
   - Это предел. - У"Руутт развел руками.
   - К нему. - Вит кивнул головой в строну экрана.
   Вскоре стало ясно, что это, еле переставляя ноги, идет человек в весьма изодранной одежде.
   - Глайдер на выход. - Вит вскочил и бросился из зала управления.
   Люк "Галактики" распахнулся и выскочивший из него глайдер, пулей метнулся к поверхности. Не дожидаясь, когда глайдер полностью остановится, Вит открыл дверь и выпрыгнул в двух шагах от лежащего навзничь человека. Подбежав вплотную к нему он замер внимательно его рассматривая.
   - Он! - Вдруг вскрикнул Вит и повернувшись к вышедшему У"Руутту закричал. - Воды! Скорей!
   У"Руутт метнулся в глайдер и выскочил оттуда с большим термосом. Вит выхватил термос у него из рук и нажал на рукоятку, она отвалилась.
   - О черт! - Руки Вита задергались, он не знал что предпринять.
   Вдруг он прижал к себе термос и, размахнувшись, кулаком правой руки ударил по его колпаку. Голова термоса отлетела и фонтан чистой тонированной воды, вылетевшей из него окатил Вита. Не долго думая, он наклонил термос и стал лить воду на голову Бора. Тот шевельнулся и, открыв рот, начал жадно хватать воду. Немного подержав термос над Бором, Вит его выпрямил, вода перестала литься. Бор открыл глаза, его рука, сжимавшая зард, начала приподниматься, Вит наступил на оружие.
   - Так-то ты собираешься заплатить за свою спасенную жизнь, адмирал. - Губы Вита растянулись в широкой улыбке.
   Бор разжал пальцы сжимавшие зард и начал ворочаться, пытаясь встать. У"Руутт наклонился и, взяв его под мышки, помог ему встать на ноги. Пошатываясь, Бор стеклянными глазами смотрел на Вита. Вит отбросил термос, протянул к Бору руки и два друга молча обнялись. Толи вода, толи слезы, толстыми увесистыми каплями катились по их лицам.
   Наконец Вит отстранился от Бора и обхватив его за спину стал подталкивать к глайдеру. Бор оглянулся и протянул руку к оставшемуся лежать зарду.
   - Пойдем. - Вит толкал его в спину. - У"Руутт все заберет.
   Глайдер взмыл вверх и они оказались внутри "Галактики". Вит проводил Бора в одну из кают.
   - Располагайся. Прими душ, переоденься. Можешь соскрести свои клочья с лица. Одежда правда не совсем соответствует твоему чину, но какая есть. - Он развел руками. - У меня на корабле адмиралов пока нет. Через час я зайду. Часа тебе хватит?
   - Ты неисправимый шут. Ты не сможешь жить, если тебе не над кем будет поиздеваться. - Бор слегка толкнул Вита в грудь. - Иди, часа мне вполне достаточно.
   Вит вышел и закрыл за собой двери каюты.
   Уже менее чем через час, Вит и Бор сидели в каюте Вита на диване. Бор немного поел и выглядел несколько устало, но он не захотел отдыхать и отложил на некоторое время связь со своим флотом, решив вначале поговорить с Витом.
   - Сколько же я пролазил по лесу? - Был первый вопрос Бора.
   - Около месяца. - Вит широко развел руками. - Где только тебя носило?
   - Гулял по лесу. Грибки и ягодки собирал, природой любовался. - Бор медленно покивал головой. - Устраивает?
   - Меня то устраивает. - Вит усмехнулся. - Только устроит ли тебя то, что я тебе сейчас скажу.
   - Я слушаю. - Бор откинулся на спинку дивана.
   - Первое, о чем я хочу тебе поведать, что ты подозреваешься вестами в двуличии.
   Бор дернулся всем телом.
   - Что за дребедень? Какое двуличие? К кому?
   - Ко всем и особенно к вестам. Они утверждают, что ты являешься адмиралом сразу и у чемуров и у землян, и вся твоя деятельность направлена против цивилизации вестов.
   Бор от негодования не знал что сказать, его губы беззвучно шевелились.
   - Неужели они так далеко зашли? - Наконец произнес он. - Это уже ни на что не похоже.
   - Они основывают это на том факте, что чемуры при встрече узнают тебя и называют адмиралом Барраком. Баррак - это...
   - Знаю. - Бор, поморщившись, махнул рукой, перебивая Вита. - Я это уже слышал. Я сам в полнейшем недоумении от этого. Единственное, чем я могу это объяснить, только лишь тем, что у меня есть двойник, который занимает один из командных постов у них. Но если это так, тогда выходит, что чемуры не единственные жители в оболочке.
   - Тогда почему же из подбитых кораблей появляются только лишь чемуры? - Вит поднял плечи.
   - Вполне возможно, что чемуры это более низшая раса, которая выполняет грязную работу, являясь исполнителем воли более разумной расы. И та раса, стоящая на более высшей ступени развития, возможно здорово похожа на землян, если чемуры принимают меня за одного из них. Не так уж и много нам, на сколько я знаю, удалось оставить мечей целыми при столкновении с нашими кораблями, обычно меч взрывается. Но возможно, когда-либо мы увидим и другого его пилота. - Бор дернул плечами и потряс головой. - Это единственное, что я могу придумать в свое оправдание.
   Вит согласно покивал головой.
   - Я уже около месяца на Хроне, но еще ни разу не видел подбитый меч. Обычно они или взрываются или падают туда, где территорию контролируют чемуры.
   - Я сам на Хроне видел подбитый меч всего один раз. - Бор махнул рукой. - И то благодаря тому, что сам оказался подбитым. Как дела над планетой?
   - На сколько я понимаю в военном искусстве, то земляне побеждают. - Вит пожал плечами. - Над планетой сейчас находятся, как бы три военные группировки: земляне, весты и чемуры. С чемурами воюют и земляне и весты, только каждый сам по себе. Только все эффективное оружие оказалось у землян - три биологических лучевых пушки.
   - Три? - Бор внимательно взглянул на Вита. - Две.
   - "Галактика" тоже имеет биологический лазер, хотя и не большой мощности.
   - Ты хочешь сказать, что тоже участвуешь в военных действиях?
   - Нет. - Лицо Вита сделалось серьезным. - Но один меч пришлось и мне уничтожить. Так уж вышло, или я или он. - Он горестно вздохнул. - Это была моя единственная стычка с мечами, я стараюсь их избегать. Я не могу никак понять суть нашей войны. - Он начал жестикулировать руками перед своим лицом. - Что чемурам от нас нужно? Ведь если здраво проанализировать обстановку, им ничего-то и не нужно...
   - Что там дальше о группировках? - Бор махнул рукой, прерывая горестное сожаление Вита.
   - Весты, практически, не участвуют в военных действиях. Если они и подбили два-три меча, то только лишь ценой собственной гибели. Они висят вдали от планеты и лишь изредка входят в ее атмосферу. Буквально несколько дней назад, они вообще начали покидать окрестности Хроны большими группами, по-видимому направились домой.
   - А как наши дела?
   - До сегодняшнего дня, по словам Зеемана, уже уничтожено больше восьмидесяти мечей, хотя и около сорока наших кораблей так же погибло или серьезно повреждено. Но еще больше сотни мечей носятся вокруг планеты.
   - Как город? Не удалось мечи отогнать от него?
   - Они сами ушли. Фронт дождя уже, практически, полностью сместился на противоположную сторону планеты и они ушли вместе с ним. Зееман буквально вчера говорил, что в ближайшие день-два они очень внимательно изучат обстановку вокруг города и начнут предпринимать попытки оказания ему помощи. Меня все время гложет любопытство, по поводу этого туманного образования, которое некогда уничтожили мы и Озл. Мечи не отходят от него. Раньше с десяток их постоянно находился около него, а сейчас, когда дожди вплотную подошли к этому туману, они, практически, облепили его, как мухи.
   - Вы не пробовали захватить, так сказать, живьем один из мечей?
   Вит, выгнув брови уставился на Бора.
   - А ты почему до сих пор не сделал это?
   - Я. - Бор пожал плечами. - Я вообще-то знаю, где находится подбитый меч и если он еще цел, то можно заняться его детальным исследованием. - Он поднялся. - А сейчас, свяжи меня с Зееманом.
   Вит поднялся и они направились в зал управления "Галактики".
   - Анатолий? - Проговорил Вит, входя в зал управления. - Соедини господина адмирала с "Черным лебедем".
   Холодов оглянулся и уставился на высокую худощавую фигуру, вошедшую вслед за Витом, в ней с трудом угадывался прежний адмирал Ов Бор.
   - Здравствуйте! - Громко произнес Бор, выходя из-за спины Вита и становясь рядом с ним.
   Трое операторов, находящиеся в зале управления, поднялись и провернулись в сторону Бора.
   - Здравствуйте, гросс адмирал! - Почти хором ответили они, с нескрываемым любопытством рассматривая Бора.
   - Он не писаная красавица. - Вит махнул им рукой. - Сейчас даже в некоторой степени наоборот. Следите за обстановкой, пока нашу "Галактику" мечи не поделили между собой. Связь. - Он кивнул головой Холодову. - Садись сюда. - Вит указал Бору на свободное кресло и сам сел рядом.
   Анатолий склонился над пультом управления. Напротив Бора, на экране пространственного сканера, вспыхнула большая врезка, на ней появилось лицо Гюнтера Зеемана, который вытаращив глаза, уставился на Бора.
   - Адмирал Бор? - Наконец выдавил Зееман из себя.
   - Он самый. - Весело ответил за Бора Вит. - Как видишь Гюнтер, жив и здоров.
   - Здравствуй Гюнтер. - Бор улыбнулся. - Как дела?
   - Здравствуй гросс адмирал. - Ответил Зееман, продолжая сверлить Бора. - Дела идут нормально.
   - Гюнтер очнись! - Громко произнес Вит. - Ты его просверлишь своим взглядом насквозь.
   Зееман как бы виновато моргнул и шумно вздохнул.
   - Это хорошо, что ты нашелся Бор, а то весты тут такого наплели о тебе, что волосы становятся дыбом.
   - Я знаю Гюнтер. - Бор согласно кивнул головой. - Расскажи как обстановка? Кто сейчас командует флотом?
   - Я назначен временным командующим. - Зееман дернул плечами. - Мне даже адмирала не присвоили. - Произнес он, как бы оправдываясь. - Все надеялись, что ты еще жив и не напрасно. - Он выдавил из себя нечто, напоминающее улыбку.
   - "Аттакс" цел?
   - Да, да. Конечно. - Зееман, широко улыбнувшись, закивал головой. - С ним все в порядке.
   - Как боевые успехи?
   - Какие успехи. - Зееман пожал плечами. - Сражаемся с фиолетовыми мечами. Я думаю, что в конце концов либо мы полностью уничтожим их, либо они уберутся отсюда.
   Бор начал понимать, что откровенного разговора не получится. Его положение в данный момент не совсем понятно, то ли он продолжает выполнять роль адмирала флота, толи он уже не адмирал.
   - Спасибо Гюнтер за информацию. - Бор повернул голову к Виту и отрицательно покачал головой.
   Вит протянул руку к пульту управления и отключил связь.
   - Я его понимаю. - Бор тяжело вздохнул. - Без получения соответствующего подтверждения или опровержения моих прежних полномочий толку не будет. У тебя есть связь с Землей?
   - Конечно есть. - Вит удивленно поднял плечи. - Кто тебе нужен?
   - Костромин.
   Пальца Вита забегали по клавишам пульта управления. Примерно через минуту на экране пространственного сканера вспыхнула врезка с изображением землянина. Вит кивнул Бору головой в направлении врезки.
   - С вами говорит адмирал Ов Бор. - Громко произнес Бор. - Свяжите меня с секретарем Высшего Совета.
   - Одну минуту. - Врезка опустела.
   Бор задумался. Правильно ли я сделал, что назвал себя адмиралом Наверное правильно, закачал он головой в знак согласия со своими мыслями, я ведь не имею подтверждения о лишении этого звания.
   В зале управления наступило молчание, которое несколько затягивалось. Наконец на экране врезки появилось волевое лицо Костромина.
   - С вами говорит Ов Бор. - Произнес Бор, намеренно не называя Костромину своего звания, стесняясь попасть впросак. - Я был сбит и меня буквально два часа назад подобрал на свой корабль Дорот Вит.
   Глубокая складка прорезала лоб Костромина, он внимательно рассматривал Бора.
   - Я рад адмирал, что ты нашелся. - Наконец медленно произнес Костромин. - Не могу судить о твоем состоянии от сюда, но искренне рад, что ты жив.
   - Я хотел бы узнать мое теперешнее положение, как командующего флотом. - Несколько громче обычного произнес Бор.
   Костромин удивленно поднял брови и пожал плечами.
   - Ты адмирал, тебе и думать как и какое положение тебе занимать во флоте. Мне отсюда трудно об этом судить. Адмиралом тебя назначил Совет Цивилизаций, ему и решать лишать тебя этого звания или нет. Но насколько я знаю, такого документа ко мне не поступало. Можешь об этом узнать сам на Весте, Могу и я связаться с Ив Геном и уточнить.
   - Я все сделаю сам. - Быстро вставил Бор.
   - В твое отсутствие Земля назначила Зеемана временно исполняющим обязанности командующего флотом, не оставлять же флот без управления. - Костромин дернул плечами. - Если ты в состоянии приступить к своим обязанностям, приступай. Зееман станет твоим заместителем, до него это будет немедленно доведено. Изучи обстановку и свяжитесь со мной. Доложишь о своих планах.
   - Все понятно господин секретарь. - Бор кивнул головой. - Я немедленно приступаю к выполнению своих обязанностей.
   - Желаю успеха! - Костромин кивнул головой и его изображение исчезло.
   - Бор повернул голову к Виту.
   - Свяжи меня с кэпом.
   Вит молча покрутил головой.
   - Никак? - Бор поднял брови.
   - Только через Землю. - Усмехнулся Вит. - Надо было не отказываться от услуг Костромина.
   - Откуда я знал, что они до сих пор не успокоились. - Бор дернул плечами. - Что никаких нормальных сдвигов в отношениях.
   - Насколько мне известно, практически, никаких. - Вит развел руками. - Но мне думается так:, если Костромин сказал, что у него нет приказа от Совета Цивилизаций о твоем смещении, значит ты остаешься в их глазах командующим объединенным флотом. И не стоит об этом беспокоить Костромина еще раз. Он знает ситуацию не хуже нас и наверняка уже сам связывается с Геном. Так что при следующем сеансе связи, ты обо всем узнаешь.
   - Хорошо. - Бор застучал пальцами по пульту управления. - Что ты посоветуешь сейчас?
   - Во-первых - прекрати барабанить по пульту управления, пока ты его не продолбил. - Вит улыбнулся. - Во-вторых - подожди с час, а затем вновь свяжись с Зееманом. К тому времени он наверняка получит приказ Костромина и его отношение к тебе будет совсем другим. В-третьих - я бы тебе посоветовал сейчас немного отдохнуть.
   - Отдыхать я не хочу. - Бор поднялся. - Немного поесть и выпить ириса я бы не отказался.
   - Пожалуйста. - Вит так же поднялся. - Оставаться на месте. - Он повернулся в сторону вошедшего в зал управления У"Руутта. - Если будет связь переадресуешь ее в мою каюту, мы будем там. Пойдем. - Он протянул руку к выходу.
   По пути в каюту Вит заглянул в одну из дверей.
   - Лина, будь добра. Принеси небольшой обед и ирис для меня и адмирала в мою каюту. Мой вкус ты знаешь, считай что у него такой же.
   - Как в ресторане. - Усмехнувшись, Бор покрутил головой.
   - Не часто такой высокопоставленный субъект бывает на моем корабле, можно и расстараться. Первый день гость золото, второй медь, дальше ты и сам знаешь. - Вит улыбнулся, скосив глаза на Бора.
   - Артист. - Бор глубоко вздохнул.
   Они вошли в каюту Вита, Вит показал рукой на кресло около небольшого столика. Бор сел, Вит сел напротив.
   - Ты знаешь, что здесь находится Озл с "Призраком"? - Неожиданно спросил Бор.
   - Знаю. - Вит утвердительно кивнул головой.
   - И знаешь где он сейчас?
   - Где сейчас не знаю. - Вит мотнул головой.
   - Ты не пробовал его искать?
   - Нет. Но на сколько мне известно, ни один корабль похожий на "Призрак" не покидал планету. Пространство вокруг Хроны контролируется абсолютно. Все цивилизации, как говорится, не сводя глаз, наблюдают друг за другом. Я все время был занят тобой. Не верилось, что ты исчез навсегда.
   - Спасибо Вит. - Бор кивнул головой. - Но надо его найти.
   - Надо, найдем. - Вит дернул плечами.
   Вошла землянка с большим подносом и поставила на стол тарелки с дымящейся едой, салаты, фрукты, кувшин с искрящимся напитком, бокалы, и другие принадлежности для еды.
   - Когда мне забрать посуду? - Она взглянула на Вита.
   - Оставь здесь разнос, я сам уберу. - Вит показал на диван.
   Положив туда поднос, Лина ушла.
   - Какие запахи. - Бор втянул в себя аромат дымящихся блюд. - Это явно не концентраты, наверняка все настоящее.
   - Не могу же я угощать тебя всякой дрянью. - Вит обвел рукой стол. - Корабль сравнительно недавно с Весты и еще кое-какие запасы есть. Через несколько месяцев начнем давиться концентрированной заразой. Хорошо небольшая оранжерея есть на "Галактике", не дает умереть сразу.
   Вит поднялся и, подойдя к одному из шкафчиков, вернулся с бутылкой вина и двумя фужерами.
   - Ты помнишь, каким вином угощал нас У"Грри при первой нашей встрече? - Немного с грустью произнес Вит.
   - Конечно помню. - Бор горестно вздохнул. - Непостижимо жалею, что он погиб.
   - Действительно жаль. - Вит откупорил бутылку и плеснул совсем немного вина в фужеры. - Давай за то, что ты жив и здоров. - Он сел и, взяв бокал, стукнул его о второй бокал и выпил. - Это такое же вино. Мне его подарила Эл"Лисс.
   Бор выпил свое вино и поставив бокал, начал есть.
   - Как ваши отношения, как она?
   - По ее словам у нее все хорошо. Она по-прежнему на Торпе, под присмотром врачей. Как бы я хотел убраться отсюда поскорей, чтобы увидеть ее.
   - Как же ты узнаешь о ее состоянии, если у тебя нет связи с системой Кронны?
   - Через Землю, через Гена. Мари иногда бывает у нее и помогает если нужно, как может.
   - Я рад что ты заботишься о ней. Но я, все же, хотел тебя попросить заняться поисками "Призрака".
   - Что ты так печешься о нем? Никуда он теперь не денется. "Черный лебедь" оторвет теперь ему голову в любом случае.
   - Ты знаешь причину. - Бор налил себе ирис и начал пить. - Он увез ее с собой и я хочу знать, где она. Мне нужен Озл живым и невредимым. Запомни это. - Бор постучал пальцем по столу. - "Призрак" тоже вещь небезинтересная. Его так же желательно получить целым.
   - "Галактика" всего лишь научно-исследовательский корабль. - Вит скорчил гримасу удивления. - А ты его отправляешь в пекло боевых действий. Да и потом, кто ты такой, чтобы мне приказывать? Я свободный исследователь.
   - Я адмирал. - Бор поставил стакан и прищурился. - Ты это только что слышал. Все, что в данный момент движется над Хроной подчиняется мне. Будешь возникать, "Черный лебедь" и тебе оторвет голову.
   - Вот она благодарность. - Вит усмехнулся, дернувшись всем телом. - Уж лучше бы я посадил глайдер на тебя, чем рядом.
   - Надо было раньше думать. - Бор развел руками. - Получишь два "Звездных патруля" для охраны некоторой части своего тела. Устроит?
   - Устроит. - Вит пригладил ежик волос на голове. - И когда же господин адмирал желает, чтобы я приступил к поиску?
   - Немедленно. - Бор поднялся. - Благодарю за еду. Все было превосходным. Свяжи меня с Зееманом. Я хочу, перейти на "Аттакс".
   - Как хочешь. - Вит пожал плечами.
   Через час вся команда "Аттакса" встречала адмирала около трапа корабля, "Черный лебедь" висел над ними. У"Ннарст хотел было по всей форме доложить Бору о состоянии корабля и вытянулся было уже, но Бор, улыбаясь протянул ему руку.
   - Оставь это "У"Ннарст на будущее. Я не одет подобающим образом, да и обстановка не та. Я рад тебя видеть, рад встрече с экипажем "Аттакса", рад, что мы вновь будем вместе.
   Они обнялись. Громадный У"Ннарст легонько провел рукой по спине Бора, боясь причинить ему боль. Бор затем обошел весь строй команды "Аттакса" и каждому пожал руку. Он чувствовал искреннюю радость всех, их настроение передалось ему, его не забыли, его принимали как свою часть, случайным образом оброненную и теперь счастливо найденную и водруженную на подобающее ей место.
   Затем к Бору подошел Зееман и то же пожал ему руку. Команда "Аттакса" ушла в корабль. Бор повернулся к Гюнтеру.
   - Ну-ка покажи всем свое чудо. - Он обвел рукой оставшихся вне кораблей Вита и У"Ннарста. - Когда нам еще представится такая возможность. У тебя и обсудим наши дальнейшие планы.
   - Прошу. - Зееман протянул руку в сторону элегантного небольшого суденышка.
   - Что это за чудо? - Бор подошел к кораблику и похлопал по нему ладонью. - Ничего не скажешь, превосходен. Напоминает восу вестов, только еще более плоский.
   - Это прототип нового поколения летательных аппаратов - волнолет. - Гюнтер открыл дверь кораблика. - Принцип почти такой же, как и у восу - скользящая волна. Этому направлению движителей космических кораблей предсказывают большое будущее. Он пока может работать только лишь в атмосферных средах планет, но ученые обеих цивилизаций сейчас ускоренно разрабатывают его безатмосферный вариант. Если проект будет удачным, то полеты меж звезд будут ни чуть не медленнее волн пси-связи.
   - Вот как? - Бор удивленно покачал головой. - А как же вы сотрудничаете при столь натянутых отношениях между нашими цивилизациями?
   - Большая группа вестинианских ученых работает на Земле. Да практически половина их центра космического кораблестроения. - Гюнтер махнул рукой. - Они отмечают, что условия работы у нас, ничуть не хуже чем у них и покидать Землю пока не собираются. По крайней мере, сейчас.
   - Да, но пси-связь требует наличия двух энергетических станций, по обе стороны? - Бор расставил руки, обозначив две станции.
   - Скользящая волна вне атмосферы также требует наличие станций в обеих концах пути. - Зееман тоже расставил руки, как бы символизируя волновые станции. - Между ними генерируется нечто, напоминающее бегущую волну, по гребням которой и скользит звездолет. Может быть когда-либо удастся додуматься и до одной волновой станции или до чего-либо вроде отраженной волны.
   - Это здорово смахивает на телепортацию. - Вставил Вит.
   - Вполне возможно, что это одно и тоже. - Зееман пожал плечами. - Мы ведь пока не знаем, как происходит телепортация. Там так же требуется наличие телепортов, чтобы путешествовать в пространстве.
   - Ну почему не знаем. - Вит пожал плечами. - Работ по этой теме более чем достаточно.
   - Да, но практического применения они пока еще не имеют. Я слышал, что ты высказывал мысль, о пользовании телепортами цивилизации мечей? - Гюнтер внимательно посмотрел на Вита.
   - Это всего лишь мое предположение. - Вит развел руками. - Нужен меч и чем скорей, тем лучше.
   - Я об этом и хочу с вами поговорить. - Бор сел в волнолет, все последовали за ним.
   Плавно и абсолютно бесшумно волнолет скользнул вверх и оказался в чреве "Черного лебедя".
   - В зал управления. - Бросил Бор.
   - Как прикажешь. - Зееман, пожав плечами, пошел впереди и вскоре они оказались в не очень просторном помещении с сильно закругленным пультом управления и всего тремя креслами перед ним, два из которых были сейчас заняты.
   - Тут не разгуляешься. - Бор уселся в свободное кресло. - Кресло неплохое, более удобное, чем мое на "Аттаксе".
   Он откинулся в кресле, его спинка чуть пожужжав, немного выгнулась, подстроившись под спину Бора.
   - Неплохо, неплохо! - Бор немного покрутился вместе с креслом. - Вид на экране даже реалистичнее, чем на "Аттаксе". А купол есть?
   - Стивен, включи! - Громко произнес Гюнтер.
   Зал управления перед Бором исчез, он погрузился в атмосферу планеты.
   - Вы что прячете обшивку? - Бор поднял нос вверх, шумно втягивая в него воздух, словно проверяя наличие свежего воздуха в зале управления.
   - Нет. Это работа пространственного сканера нового поколения, как мы его в шутку называем - вижу все вокруг или короче - вивв. Сейчас система работает только лишь на переднюю часть обзора, но ведутся работы, по созданию шаровой проекции, чтобы экипаж, в буквальном смысле, парил снаружи корабля.
   - А как это будет действовать на психику пилотов? - Вставил У"Ннарст. - Здесь нужна его повышенная психологическая устойчивость, да и безопасность должна быть на порядок выше.
   - Выключи. - Раздался голос Зеемана.
   В зале управления проявилась привычная обстановка.
   - Что касается безопасности пилота и его психической устойчивости. - Продолжил Гюнтер. - Это корабль завтрашнего дня. Это экспериментальный образец, который имеет еще массу недостатков, которые мы пытаемся выявить, чтобы их можно было избежать в последующих конструкциях. Такими кораблями будет управлять уже новое поколение пилотов, которые не будут знать архаичности современных судов и тем самым их психология будет соответствовать всем требованиям этого корабля.
   - Неплохо сказано. - Бор поднялся. - Только когда наступит этот завтрашний день еще неизвестно, а пока мы давайте-ка поговорим о дне сегодняшнем. Где бы нам усесться всем разом, а тоя сижу, вы стоите. У меня уже шея задеревенела смотреть на вас снизу вверх.
   - Пройдемте в кают-компанию. - Зееман шагнул к двери. - Там мы все сможем и разместиться.
   Все пошли за Зееманом. Бор беспрестанно вертел головой во все стороны, пытаясь оценить новое направление в строительстве космического кораблестроения. Корабль производил двоякое впечатление. С одной стороны все современное, передовое. Стоит только лишь не то что слово сказать, подумать и системы корабля начинают ловить твои мысли и претворять в действия. С другой стороны, он был несколько тесен. Даже его подбитый "Звездный патруль" был более просторный. Теснота давила. Может быть и в самом деле будущее поколение экипажей "Галактических патрулей", не зная просторов прежних звездолетов, будет тесноту этого корабля воспринимать как должное. Бор невольно пожал плечами.
   - Как тебе корабль? - Бор склонил голову к Виту.
   Вит поморщился и мотнул головой.
   - О-о! - Он тернулся плечом о стену. - Даже двоим не разойтись. - Слишком все прямолинейно. Словно для роботов делается.
   - Может ты и прав? - Проговорил Бор. - Роботам не нужен простор. Им можно даже и с кресла не вставать.
   - Мы это с тобой уже прошли. - Вит выставил ладонь перед собой. - Час назад ты просил меня поймать одного из них. Хотя от вивв я бы не отказался. - Задумчиво произнес он. - Или стоит подождать его шаровую вариант?
   - Стоит подождать. - Бор улыбнулся.
   Неожиданно Зееман открыл одну из дверей и скрылся за ней. Все вошли за ним. Кают-компания была так же невелика. Вокруг длинного стола стояли, почти вплотную друг к другу, десять кресел. За ними едва можно было ходить. Бор шумно вздохнул.
   - Что-то не так? - Зееман указал ему на кресло во главе стола.
   - Нет уж, я лучше тут. - Бор протиснулся между креслами и сел около двери, кресло сразу же немного подстроилось под его фигуру, сидеть было удобно. - Слишком уж он мелковат для нас Гюнтер. - Бор положил руки на стол. - Может быть вы его сделали не для людей, а для чемуров? Вы случайно не спутали нас с ними?
   Зееман помрачнел.
   - Бор прав. - Вит провел рукой над своей головой, указывая на голые серые стены. - От такой роскоши через год дураком станет любой подготовленный вами пилот. Засадить бы сюда одного из конструкторов этого корабля и отправить бы лет этак на тридцать. Интересно, вернулся бы он нормальным, или нет?
   - Ну я один из конструкторов. - Гюнтер взглянул на Вита исподлобья.
   - То ж ты его и хвалишь. - Вит усмехнулся. - Тебя положение обязывает. А что скажет вест? - Он повернулся в сторону У"Ннарста.
   - Я не знаю. - У"Ннарст пожал плечами. - Я не ходил в таких маленьких кораблях. Конечно, если бы было попросторней, было бы получше.
   - Короче. Вам корабль не нравится. - Зееман плотно сжал губы и обвел всех тяжелым взглядом.
   - Давайте оставим этот разговор на потом. - Бор поднял руку, останавливая пререкания. - Я вас собрал сюда с другой целью. Я хочу узнать истинное положение дел вокруг планеты. Гюнтер, доложи об этом пожалуйста.
   Гюнтер сделал движение, пытаясь встать.
   - Не надо. - Бор махнул ему рукой. - Сядь, как тебе будет удобнее и рассказывай.
   Гюнтер положил руки на стол, выпрямил спину и, глядя перед собой, начал говорить.
   - В принципе, положение за ваше отсутствие гросс адмирал мало в чем изменилось. Единственное, кораблей землян стало значительно больше и численный перевес сейчас на нашей стороне. На один меч приходится сейчас четыре наших корабля, да плюс сотня вестинианских корбоутов. Но этот перевес блекнет, если учесть, что мы имеем всего три пушки, считая и пушку "Галактики", способные поражать мечи, хотя нам уже и удалось их уничтожить около семидесяти в течение последних месяцев.
   Поведение же мечей, вообще не поддается никакой логике. Имей они желание, уже давно бы пофаршировали нас и спокойно занимались бы своими делами на планете. Если наш корабль висит без движений, то они его словно не замечают, стоит ему пройти сотню метров, как набрасываются на него словно стая голодных волков. Я не могу объяснить их такое поведение, ведь неподвижный корабль намного легче уничтожить. - Зееман приподнял руки над столом и вновь опустил. - Мы придерживаемся разработанной вами, гросс адмирал, тактике: выманиваем меч из облака и стараемся его подвести к кораблю с биологическим орудием, а уже тот его уничтожает. Пака она дает неплохой результат, да и в нашем положении лучшее навряд ли можно что-то придумать. Один раз мы попытались организовать массированную атаку на пару, как нам показалось отбившихся мечей, но по всей видимости, это была их ловушка. Мы потеряли шесть кораблей сразу, они ни одного. - Он вяло махнул рукой. - Больше мы так не практикуем.
   Вестов они так же сразу выучили. - Зееман провел рукой по столу перед собой. - Их эскадра неслась к планете как угорелая. По нашей договоренности, У"Ннарст связался с Ф"Роззером и предупредил его о небезопасном поведении его флота, что они недооценивают мечи. Какое там, он даже не дослушав, прервал с нами связь. Но мечи живо сбили с него спесь. Его эскадра на полном ходу вошла в дождевой фронт над городом и тут началось такое, что облако из серого, превратилось в огненно-красное, корбоуты сыпались на город как горох. Если и оставалось в городе что-либо целым, то они наверняка довершили его разгром своими обломками. Я не знаю сколько Ф"Роззер потерял в тот момент кораблей, но не меньше тридцати. Затем корбоуты ушли на стационарную орбиту над Кеплером и оставались там, практически, все время, обстреливая из аннигиляторов одинокие мечи, иногда выскакивающие за атмосферу. Правда недели три назад несколько десятков корбоутов входили в атмосферу планеты, была у них небольшая стычка с мечами, корбоуты слишком близко подобрались к базе мечей. Потеряв в ней еще несколько кораблей, хотя и сами уничтожили три меча, Ф"Роззер стал уводить свою эскадру от планеты. Треть их ушла в тот же день, оставшиеся отдаляются потихоньку, словно успокаивают нас в чем-то.
   - У мечей на планете есть база? - Бор весь подался вперед.
   - По крайней мере, я так считаю. - Гюнтер пожал плечами. - Это белое туманное облако лежащее около одного из морей. Мечи постоянно находятся около него. Когда дождевой фронт стоял над городом, то около облака их было сравнительно немного, десять-двадцать. Сейчас, когда дождевой фронт переместился ближе к этому образованию, они практически все висят в его районе. Мне кажется, что это белое туманное облако, является их энергостанцией, мечи каким-то образом получают от него энергию. Сейчас создается такое впечатление, что они к чему-то готовятся.
   - На чем ты это основываешь? - Бор постучал пальцем по столу.
   - Они, практически, перестали участвовать в стычках с нами. - Зееман постучал кулаки друг о друга. - На наши ловушки не реагируют и ни на какие провокации не идут. Всей стаей крутятся вокруг своей базы и все.
   - Н-да! - Бор погладил крышку стола. - А как вам удалось спастись? - Он поднял голову на У"Ннарста.
   - Когда вы вышли из "Аттакса", то все мечи, кружившие над нами рванулись за вами и по всей видимости часть из них столкнулась друг с другом. Вспыхнуло неплохое солнце, нас буквально ослепило и отбросило в сторону. То же самое возможно произошло и с "Призраком". Мы не долго думая рванули вверх и таким образом ушли оттуда. А что произошло с вами гросс адмирал?
   - Меня этим взрывом швырнуло на скалу и она, пропоров брюхо "Звездному патрулю", остановила его. Я выбрался и пошел вас искать. Вот удалось найти. - Он поднял руки над столом. - На мой корабль упал расколотый меч или упал и раскололся, я не знаю. Его пилот то же выбрался наружу, но он был тяжело ранен. Я пытался ему помочь, даже хотел взять с собой. Но вначале мне это помешал сделать "Призрак", затем подошли несколько мечей и вообще прогнали меня оттуда. Это должно быть не очень далеко от города. Теперь этот район наверняка свободен от мечей и нужно туда сходить и попытаться найти корабли. Гюнтер, а ты не занимался поиском "Призрака"? - Бор посмотрел на Зеемана.
   - Нет. - Зееман мотнул головой. - Если он здесь, то наверняка где-то прячется. Я вообще-то слабо представляю какая может быть связь между ним и чемурами. Может быть они уже давно грохнули "Призрак" и потому мы его не видим. В тот день, когда мы необдуманно потеряли шесть своих кораблей сразу, два из них были уничтожены аннигилятором. Хотя это было далеко, но мы это поняли. Я тогда подумал, что чемуры смогли снять с одного из наших подбитых кораблей это оружие и приспособили его против нас, но после этого боя, аннигилятор с их стороны больше не применялся. Если с места вашей встречи ушел "Аттакс", то же самое мог сделать и "Призрак". Мечам все равно какой корабль резать, лишь не был похож на меч. Возможно, что в том бою они и его заодно располовинили.
   - Возможно. - Бор кивнул головой. - Но пока мы это не узнаем точно, успокаиваться рано. Дорот Вит на своей "Галактике" любезно согласился поискать "Призрак", пока мы будем заниматься мечами. Но ему нужно помочь. Гюнтер, выдели в его распоряжение три "Звездных патруля" для прикрытия. Пусть внимательно смотрят за горизонтом, пока он будет обнюхивать поверхность планеты. Небольшая биологическая пушка у него есть, за себя и за всех остальных он постоять сможет, он уже это доказал.
   После нашего совещания "Галактика" и "Аттакс" пройдут к месту падения моего "Звездного патруля", а ты подошли туда корабли.
   - Будет исполнено. - Произнес Зееман. - Что касается "Призрака", то недалеко от мертвого вихря массметр регистрирует какую-то скрытую массу, примерно равную среднему кораблю вестов.
   - Давно ты ее увидел? - Бор насторожился.
   - Сколько я здесь, столько она там и находится. - Зееман пожал плечами.
   - Может это имеет какое-то отношение к мечам, какая-то их энергоустановка? - Бор чуть взмахнул рукой.
   - Возможно. - Гюнтер дернул плечом.
   - Вит. - Бор взглянул на Вита. - Обрати внимание.
   - Посмотрим. - Вит, дернув щекой, вяло махнул рукой.
   - Следующее. - Бор откинулся на спинку кресла. - Нам необходимо получить в свои руки целыми и невредимыми, как меч, так и чемура. Только тогда мы сможем прояснить ситуацию и узнать, в конце концов, что им здесь нужно, кто их сюда прислал, зачем, и чем объясняется их бездарное ведение боевых действий. Ты У"Ннарст и ты Гюнтер, знаете обстановку. Хорошо подумайте, посмотрите, где можно увидеть одинокий меч, либо, как его выманить из их стаи, и, самое главное, каким образом, его можно захватить в плен. И самое главное сейчас - это город. Необходимо начать оказание ему помощи. Что там с разведкой?
   - Мы ее сегодня заканчиваем. - Ответил Зееман. - Обследуем очень внимательно все окрестности вокруг него, чтобы быть абсолютно уверенными. Какая будет польза, если мы вытащим людей наружу, а неизвестно откуда взявшиеся мечи начнут их крошить.
   - Ты прав. - Бор согласно покачал головой. - Но нужно все же как-то ускорить этот процесс. Может быть стоит начать параллельно работать: в городе и вести разведку местности. Все-таки Гюнтер ты возьми город под контроль своего корабля. Бери эскадру, которая пришла с Земли и оказывай помощь горожанам. Это сейчас самая главная для нас задача, помочь оставшимся в живых. Для них час годом кажется.
   - Хорошо гросс адмирал. - Гюнтер торопливо закивал головой.
   - "Аттакс" и все остальные корабли займутся слежением за мечами и поисками возможности захвата одного из них.
   Неожиданно, посреди стола вспыхнула голограмма с изображением землянина, который покрутил головой и увидев Бора, проговорил.
   - Господин адмирал, вас вызывает председатель Совета Цивилизаций господин Ив Ген.
   - Переадресуй сюда. - Кивнул оператору Бор.
   Над столом появилось изображение Гена, вид которого был очень серьезен.
   - Я приветствую всех и рад вас видеть. - Прозвучал сухой голос Гена.
   - Здравствуйте господин председатель. - Раздался разнобой ответов.
   - Здравствуй кэп. - Произнес Бор с широкой улыбкой.
   - А собственно, чему ты улыбаешься? - Ген прищурился глядя в глаза Бора.
   - Радуюсь жизни. - Бор недоуменно пожал плечами. - Сегодня Вит меня подобрал, обогрел, накормил. Отчего же не порадоваться.
   - Я тебя поздравляю с возвращением, рад, что ты цел. А вы все уверены, что это адмирал Ов Бор? - Изображение Гена ткнуло пальцем в сторону Бора и ухмыляясь, обвело всех взглядом.
   Скорчив гримасы удивления, все уставились на Гена.
   - По Весте ползают слухи, что чемуры называют тебя. - Ген ткнул еще раз пальцем в сторону Бора. - Своим адмиралом, как его, Барраком. И больше того, до меня дошло известие, что Ф"Роззер тебя, адмирал Баррак, взял в плен. Ты что, уже успел сбежать?
   - Чушь какая-то. - Бор забарабанил пальцами по столу, недоуменно глядя на Гена. - Ты веришь всей этой белиберде?
   - Я пока не решил. - Ген покрутил головой.
   - Ты меня обижаешь кэп. - Бор опустил голову и начал тереть руками стол. - Мы с Витом уже обсуждали это недоразумение. Я думаю, что вскоре все разъяснится.
   - Давай разъясняй поскорей. - Взгляд Гена вновь сделался серьезным. - Пока еще Совет Цивилизаций подтверждает твои полномочия, но твое положение сейчас весьма нестабильное.
   - Что поделаешь. - Бор с грустью пожал плечами. - Попрошусь к Виту на корабль еще одним пилотом.
   - Ладно герой, не очень-то ершись. - Рука Гена затряслась, он по-видимому стучал ею по столу. - Речь идет не столько о тебе, сколько о престиже Земли. Скоро наступит конец войне? К"Расс уже все уши прожужжал по телестерео что его доблестный флот с победой возвращается к своим берегам.
   - Жужжание, это еще не кусание. - Широко улыбнулся Вит.
   - Кэп. - Бор усиленно потер лоб. - Я буквально несколько часов назад, можно сказать, выполз с того света. Сейчас у нас идет военный совет. Мы разрабатываем план наших действий на ближайшее время. Я еще толком сам ничего не знаю. Я должен завтра обо всем доложить Костромину и попрошу его связать меня с тобой и тебе тоже постараюсь все изложить. Единственное, чем могу тебя сейчас обрадовать; на Хроне находится Озл вместе с "Призраком". Блуждая по лесу все эти дни, я очень много думал и как-то мне в голову пришла совершенно бредовая идея - не является ли все это его затеей.
   - Идея действительно бредовая. - Ген покачал головой. - Хорошо, не буду вам больше мешать. До встречи. - Голограмма исчезла.
   Наступило молчание, которое через пару минут нарушил Бор.
   - В принципе, мы обо всем уже договорились. Каждый сейчас начинает выполнять свою задачу. - Он поднялся.
   Все тоже поднялись.
   - Ты собирался мне показать подбитый меч? - Произнес Вит.
   - Конечно покажу. - Бор пожал плечами.
   - Тогда есть смысл сейчас нам перейти на "Галактику". Укажешь место, потом иди куда хочешь.
   - Согласен. - Бор кивнул головой и тронул У"Ннарста за локоть. - Тот корабль, который нам подарил Ай"Горр еще находится в "Аттаксе"?
   - Этот недостроенный тоор еще один призрак?
   - Да, он.
   - Цел. - У"Ннарст недоуменно развел руками. - От вас ведь не поступало приказа, выбросить его.
   - Вот и хорошо. - Бор одобрительно кивнул головой. - Он наверняка будет представлять интерес несколько для Вита, сколько для Гюнтера.
   - О чем вы? - В глазах Зеемана вспыхнул огонек любопытства.
   - На Тоор нам был любезно подарен недостроенный Н"Гаттом еще один космический корабль типа "Призрак". Он находится внутри "Аттакса". - Бор ткнул пальцем в сторону двери. - Я хотел бы, чтобы ты взглянул на него. Корабль весьма любопытен и значительно отличается от треугольных кораблей вестов, может быть даже ближе к "Черному лебедю".
   - Это интересно. - Задумчиво произнес Гюнтер. - Когда на него можно будет взглянуть?
   - Давай сделаем так. - Бор начал тыкать указательным пальцем в сторону Зеемана. - Сейчас я с Витом иду на место поврежденного меча. Затем перехожу на "Аттакс". Ты присылаешь ему три "Звездных патруля", а "Аттакс" оставляет "Галактику" и идет к городу. Недалеко от города есть космодром, я надеюсь, что от него что-то осталось,. Там мы и оставим этот корабль. Когда сочтешь возможным, то сможешь его осмотреть. Договорились?
   - Договорились. - Зееман дернул плечами.
   Гюнтер проводил Бора, Вита и У"Ннарста в ангар и приказал пилоту волнолета развести всех их по своим кораблям. Через четверть часа Вит и Бор уже сидели в зале управления "Галактики".
   - В горы напротив города. - Произнес Бор, посмотрев на У"Руутта.
   "Галактика" заскользила к горам.
   - Ищи. - Вит включил купол и яркое солнце залило зал управления.
   - Это не то. Выключи. - Бор поморщился. - Когда у тебя будет такой же пространственный сканер, как у "Черного лебедя", тогда и включишь.
   - Когда-нибудь будет. - Вит шумно вздохнул и уставился в экран пространственного сканера.
   Дальше шли в тишине, которая иногда прерывалось возгласом Бора, корректирующим путь "Галактики" Наконец впереди мелькнуло что-то серое.
   - Давай туда. - Бор протянул руку в направлении серых надолб. - Это он. - Произнес он, когда корабль подошел почти вплотную. - Только цвет у него почему-то поблек, такой же как и мой "Звездный патруль" под ним.
   - Ты ведь сам говорил, что они умирают. - Задумчиво произнес Вит. - Вот труп и разлагается.
   - Возможно ты и прав. - Бор вздохнул и поднялся.
   "Галактика" зависла над подбитыми кораблями. Глайдер опустил группу исследователей на плато. Бор подошел к небольшой черной горке, от нее шел отвратительный запах, что это такое, узнать практически было невозможно.
   - Все-таки он умер. - Бор зажал нос и отошел в сторону.
   - Это был тот раненый чемур? - Вит махал перед собой ладонью, разгоняя омерзительный запах.
   - Да. - Бор кивнул головой и, отвернувшись, отошел на приличное расстояние. - Что за странный народ? Я ведь прекрасно видел, что несколько мечей висели над ним, он тогда был еще жив, но однако же они не помогли ему и мне не дали помочь. Это не похоже на цивилизованное общество, это какие-то животные.
   - Может они и впрямь животные. - Вит развел руками. - Ты ведь сам говорил, что у них две расы, высшая и низшая. Это и есть представитель низшей расы. Не смог сам себе помочь, умри.
   - Не знаю. - Бор шумно вздохнул.
   Над их головами раздался легкий свист, они с тревогой задрали головы.
   - Твоя охрана прибыла. - Бор опустил голову. - Мне пора. - Он протянул руку Виту.
   - Как знаешь? - Вит пожал его руку. - Мог бы и свой корабль прихватить.
   - Никуда он теперь отсюда не убежит. - Бор махнул рукой на покореженный "Звездный патруль" и быстрым шагом пошел к восу, около которого прохаживался У"Ннарст.
   "Аттакс" направился в разрушенный город, его вид Бора удручил. Найдя космодром, который, к удивлению, почти не пострадал, только лишь два или три разрубленные корбоута валялись в одной его стороне, выбив при падении большие ямы, Бор оставил на нем недостроенный призрак и ушел в направлении мертвого вихря.
   Вскоре "Аттакс" окружила стая "Звездных патрулей", каждый капитан которого норовил связаться с адмиралом и поздравить его с возвращением. Бор от всего этого устал, но всех вежливо благодарил и перед каждым ставил задачу по поимке меча.
   Наконец экран пространственного сканера надолго остался без врезки.
   - Кажется все. - Бор провел руками по лицу и откинулся в кресле. - Что-то я устал до ужаса. - Он закрыл глаза. - Чувствую, что сейчас усну.
   - Не удивительно. - У"Ннарст слегка улыбнулся. - Двум сотням капитанов, каждому в отдельности, объяснить его задачу. - Он покачал головой. - Ваша каюта готова, гросс адмирал. Вы можете отдохнуть, тем более, что сейчас на этой половине планеты глубокая ночь.
   - Спасибо У"Ннарст. - Бор поднялся. - Я хотя бы высплюсь в нормальных условиях. Я за последнее время до того привык спать на деревьях или под корягами, что уже и не представляю, как это можно спать, вытянувшись во весь рост. Ты пожалуйста не буди меня сколько бы я не спал, если конечно не будет вызова или не произойдет какой-либо неприятности. Но думаю, что больше трех-четырех часов я не просплю.
   Бор с полузакрытыми глазами добрел до своей каюты, открыл ее дверь и...
   Открыв глаза, он увидел себя лежащим на кровати, в одежде, которую ему дал Вит. В каюте был полумрак. Бор попытался вспомнить, как он ложился спать и сколько тогда было времени, но безуспешно. Это было провалом в его памяти. Он рывком вскочил и начал приводить себя в порядок.
   Минут через пятнадцать он, уже в курточке капитана звездного флота, входил в зал управления.. При его появлении дежурный персонал вскочил, но головы всех были опущены. Сердце Бора сжалось.
   - Кто? - Слово само слетело с его губ.
   - Дорот Вит. - Тихо произнес У"Ннарст.
   Бора бросило в жар, его всего затрясло.
   - Его нет? - Едва разборчивый хрип вырвался из его груди.
   - Он в коме.
   На ватных и дрожащих ногах Бор подошел к своему креслу и упал в него. Его зубы выбивали мелкую дробь, язык одеревенел.
  

2

  
  
   Состояние адмирала вестинианского флота Ф"Роззера было двояким: с одной стороны он был в бешенстве на своих подчиненных, на всю свою эскадру. Во всех своих бедах он винил капитанов корбоутов - просмотрели, не догадались. С другой стороны, страх сковывал его мозг, парализовывал его волю. Сорок два корбоута потеряно в первом же бою. За такое не помилует даже К"Расс, не говоря уже о Лиги Объединенных Планет.
   Ф"Роззер сидел, откинувшись, в кресле зала управления и, закрыв лицо руками, пытался найти для себя хотя бы какое-то оправдание.
   Что? Что его может хоть как-то реабилитировать в глазах К"Расса? Мучительная мысль, не переставая, до изнеможения, сверлила его мозг.
   - Гросс адмирал!
   Ф"Роззер вздрогнул и в испуге завертел головой. Увидев обращенное к нему лицо капитана "Морт" Л"Луррта, он уставился на него.
   - Гросс адмирал! Разрешите изложить вам наши наблюдения за странным явлением в одним из мест, на поверхности планеты?
   - Докладывай. - Адмирал поморщился и, отвернувшись от капитана, уставился на экран пространственного сканера.
   "Морт" был старым кораблем, на котором Ф"Роззер исходил уже не одну тысячу лью и имел такой же старый пространственный сканер, как и сам.
   - В течение последних пяти-шести дней наши корбоуты наблюдают несколько странную картину: меч постоянно держится около одинокого домика на планете. В начале дня или чуть позже, он обычно отправляется куда-либо от дома, а к концу дня вновь возвращается на космодром около него. Создается впечатление, что чемур облюбовал себе этот домик и живет в нем. Еще немного странно то, что этот меч не контактирует с другими мечами, а держится несколько обособленно.
   - Ну и что? - Ф"Роззер повернул недовольное лицо к Л"Луррту. - Может быть это командующий их флотом? Ему необязательно жить вместе со всеми и напрямую контактировать с ними. Достаточно и аппаратуры связи.
   Л"Луррт немного замялся, но все же продолжил.
   - Я имел ввиду то, что можно было бы попытаться подобраться к этому дому и может быть удалось бы захватить в плен этого чемура. Почти вплотную к дому подходит лес и можно, практически, незаметно подойти к нему.
   - Где этот дом? - Скорее автоматически, нежели проявляя интерес, произнес Ф"Роззер.
   - Он в нескольких километрах от мертвого вихря. - Л"Луррт ткнул пальцем в экран, в направлении виднеющегося белого пятна.
   - Там же все усеяно мечами. - Ф"Роззер зло усмехнулся, глядя в экран пространственного сканера. - Мало мы потеряли? Уж лучше сам выпрыгни сейчас из корбоута, если появилось желание выйти.
   - Мечи висят с противоположной стороны от дома, там широкая прибрежная полоса и они устроили на ней для себя что-то наподобие космодрома. Со стороны дома находится всего лишь узкая прибрежная полоса, свободная от леса, где может поместиться всего один корбоут. Там оборудована, видимо бывшим хозяином дома, посадочная площадка для пары земных кораблей, на которой и обосновался заинтересовавший нас меч.
   - Каким образом ты высадишься в этом районе? - Огонек любопытства все же вспыхнул в глазах Ф"Роззера. - Для этого придется проводить какой-либо отвлекающий маневр.
   - Я уже обсуждал этот вопрос с командиром десантников нашего корбоута И"Риуссом. - Л"Луррт немного приободрился, увидев некоторую заинтересованность командующего. - Мы высаживаем группу в семь-восемь человек подальше от этого дома, с обратной стороны леса, который подходит к дому. Они на восу идут лесом до опушки, которая близко подходит к дому и там затаиваются, изучают обстановку. Как только меч покидает дом, часть десанта пробирается к дому и прячется либо в нем, либо где-то рядом, один или два десантника остаются в восу и ожидают их. Когда чемур будет схвачен, то восу быстро забирает всех и они уходят тем же маршрутом.
   Конечно, желательно провести какой-то отвлекающий маневр, но лучше всего это сделать при возврате десанта. Например показать мечам, что мы намереваемся провести атаку на них в районе мертвого вихря, они могут все броситься на эскадру, а "Морт" тем временем опустится к поверхности планеты и заберет группу.
   Ф"Роззер поднялся с кресла и медленно зашагал по залу управления. С одной стороны - это конечно шанс, для реабилитации, даже может быть и больше. Взятый в плен живой чемур может перевесить все промахи, спишет все неудачи, растворит их в своей значимости. Но неудача этой операции навсегда ставит крест на его карьере, если не на жизни. Он остановился и прикрыв глаза, начал массировать свой лоб.
   - Когда вы планируете провести операцию? - Медленно произнес он, опустив руку и посмотрев на Л"Луррта.
   - Подготовку можно начать немедленно, высадку, часов через десять-двенадцать, по мере того, как будут уточнены все детали. Командиром группы пойдет И"Риусс. В его распоряжении будут семь десантников и четырехместный восу.
   - На восемь десантников?
   - В лесу большим восу здорово не развернешься, придется по долгу искать просеки, что будет сдерживать операцию, да и большие просеки небезопасны. Мы не знаем как ведут себя приборы сканирования пространства мечей в лесу, может быть как наши, ничего не видят, может быть наоборот - все видят. Потому необходимо свести риск к минимуму. Это превосходный восу, небольшой, скоростной, юркий, с мощной двигательной установкой. Ничего страшного, потерпят, это их работа.
   - Хорошо. - Адмирал утвердительно кивнул головой. - Приступайте.
   Высадка десанта на поверхность планеты прошла успешно. Был выбран район, где не было ни кораблей землян, ни мечей. Восу с группой мгновенно скрылся под кронами деревьев, "Морт" вернулся на прежнюю позицию.
   Потянулись часы ожиданий, которые переросли в дни. Связь с восу исчезла в первый же день. Ф"Роззер метался по "Морт", словно загнанный в тупик зверь, беспрестанно шевеля губами с которых слетали, отчетливо слышимые, проклятия.
   Л"Луррт выглядел внешне хотя и спокойно, но внутренне, был напряжен не меньше адмирала. Он представлял, что могло произойти все что угодно, вплоть до гибели группы. Он непрерывно наблюдал за домом, около которого по-прежнему базировался меч.
   Он ждал и наконец дождался. На четвертые сутки связь восстановилась, группа возвращалась. Ф"Роззер бросил часть эскадры к поверхности планеты, отвлекать мечи, "Морт" благополучно подобрал десантников. Если не считать, что при отвлекающем маневре погибли три корбоута, то операция удалась.
   Ф"Роззер решил встретить пленника в зале управления, величественно, как подобает адмиралу. Он приказал немедленно привести чемура, не дожидаясь предварительного доклада.
   Дверь зала управления с шелестом открылась, Ф"Роззер повернулся вместе с креслом в сторону вошедших и остолбенел. Меж двух вестов стоял землянин, адмирал Ов Бор, молодой, высокий, красивый. Не давая отчета своим действиям, Ф"Роззер поднялся с кресла, пристально смотря в лицо землянина; и очень похож, и так же не похож. Может быть эта странная черная одежда делает его таким? Он растерялся.
   - Адмирал Ов Бор. - Вдруг произнес Ф"Роззер дрогнувшим голосом бессмысленную для себя фразу.
   Стоявший между вестами землянин, высоко вскинул голову, тряхнул своими вьющимися черными волосами и громко произнес по-вестиниански.
   - Адмирал Бор Баррак! - Его лицо приняло надменный вид.
   Словно силовой луч ударил Ф"Роззера в грудь. Взмахнув руками он грохнулся назад в кресло.
   - Б-Баррак! - Он обвел молчаливым вопросительным взглядом вестов, приведших Баррака.
   Оба веста пожали плечами. Ф"Роззер протянул руку в сторону пустого кресла.
   - Садитесь гросс адмирал.
   Баррак подошел к самому дальнему пустому креслу и сел, откинувшись на его спинку.
   - Что за дрянь? - Раздался через минуту его громкий голос.
   - Вас что-то беспокоит, гросс адмирал? - Как можно вежливее поинтересовался Ф"Роззер.
   - Что за кресло? - Баррак несколько раз ударил спиной по спинке кресла.
   - Обыкновенное кресло. - Ф"Роззер удивленно пожал плечами. - У нас все такие.
   Баррак замолчал, откинувшись в кресле и уставившись в экран пространственного сканера.
   Нет это не Ов Бор. Ф"Роззер задумчиво провел рукой по лицу, потер подбородок, но это определенно землянин. Бор Баррак? Он наморщил лоб. Может быть это один из родственников Ов Бора, пришедший вместе с флотом землян? Тогда почему адмирал? Уж еще бы одного адмирала все бы знали, даже если он землянин. Может быть у землян родственникам так же можно носить звание высокопоставленного военного? Хотя он об этом никогда не слышал, но кто знает, что там у них за традиции.
   В зал управления вошли И"Риусс и Л"Луррт. Л"Луррт сел в свое кресло, И"Риусс замер в дверях. Ф"Роззер пальцем поманил И"Риусса и показал на пустое кресло рядом с собой, тот сел и развернулся в сторону адмирала. Ф"Роззер наклонился к его лицу, перегнувшись через подлокотник.
   - Кто это? - Он незаметно показал пальцем за себя.
   - Адмирал Баррак, как он сказал. - Тихо ответил И"Риусс, пожав плечами.
   - А где вы его взяли?
   И"Риусс, вытаращив глаза, молча уставился на адмирала.
   - Где чемур? - Вновь спросил Ф"Роззер.
   - Я не знаю. - И"Риусс затряс головой. - Из меча телепортировался он. - Он кивнул головой в сторону Баррака. - Мы его и схватили.
   Ф"Роззер чуть подался назад и замер с расставленными руками и остекленевшим взглядом.
   - Ничего не понимаю. - Он опустил руки и, повернувшись к вестам, приведшим Баррака, произнес. - Отведите адмирала Баррака в свободную каюту. Ему нужен отдых.
   Один из вестов, подошел к Барраку, протянул к нему руку, но она вдруг повисла, так и не дотронувшись до него. Он произнес.
   - Пойдемте с нами.
   Баррак лениво поднялся, бросил презрительный взгляд на Ф"Роззера и пошел вслед за вестами.
   - Мы разработали операцию по захвату этого проклятого чемура, мы потеряли в этой операции три корбоута. Где чемур? - Ф"Роззер впился взглядом в лицо И"Риусса, тряся перед собой руками, его глаза приобрели желтый оттенок.
   И"Риусс вскочил и вытянулся в струнку.
   - Разрешите доложить, гросс адмирал! - Отчеканил он.
   - Докладывай. - Руки Ф"Роззера безвольно упали на колени.
   - После высадки на поверхность планеты, согласно хода операции, мы двинулись в нужном направлении, соблюдая максимальную осторожность. - И"Риусс старался говорить как можно четче. - Шли всю ночь, но какая ночью скорость в лесу. Утром начался дождь с грозой. Разряды были столь мощные, что мне показалось, что указатель курса сбился и мы идем не в ту сторону. Я приказал пилоту подняться над лесом, чтобы сориентироваться, но в восу неожиданно попал грозовой разряд такой мощи, что генератор вышел из строя и восу свалился на деревья...
   - Болван! - Перебил его Ф"Роззер. - Кто во время грозы лезет в грозовое облако.
   И"Риусс умолк.
   - Продолжай. - Ф"Роззер безразлично махнул рукой.
   - Мы трое суток шли пешком и к утру четвертых суток вышли в нужный район. Как только мы подошли к опушке, то увидели, что меч ушел от дома. Тогда я решил не заниматься изучением ситуации, а сразу же идти к дому. Быстро преодолев расстояние от опушки леса до ангара и открыв его двери мы увидели там прекрасный земной глайдер. Двое остались с ним, держать его наготове, а шестеро вошли в дом. Мы даже еще не успели толком осмотреться, как меч вернулся. Когда инопланетянин вошел в дом мы мгновенно связали его, хотя это далось нам нелегко, его костюм весьма неприятен при прикосновении. Но почему-то он больше походил на землянина, нежели на чемура. Я поинтересовался у него на языке землян, кто он такой? Он ответил тоже на языке землян, что он адмирал Баррак, командующий флотом морфов, по-видимому так он назвал чемур и что это его дом. Немного подумав, я решил доставить его на "Морт". Все таки, он может быть и в самом деле командующий флотом чемур, если, конечно, это не какой-то сумасшедший землянин. Мы вышли из дома, глайдер подобрал нас и мы скрылись в лесу. Придя на условленное место, я связался с "Морт" и он подобрал нас. - И"Риусс умолк.
   - Как же вы смогли открыть все закодированные двери? - Ф"Роззер поднял брови.
   - Мы дотрагивались до пластинок и двери открывались. - И"Риусс пожал плечами. - Он возможно ничего и никого не боялся, надеясь на защиту мечей.
   Складка прорезала лоб Ф"Роззера. Он откинулся на спинку кресла, прикрыл глаза и задумался.
   Верить или не верить? Кто он такой адмирал Баррак? Если верить ему, то это весьма ценный пленник, но если это действительно сумасшедший землянин, который каким-то образом сумел завладеть мечом, то позора не оберешься.
   Ф"Роззер глубоко и шумно вздохнул. Будь, что будет. Он выпрямился в кресле.
   - Связь с лигхом! - Громко произнес он, вставая и глядя в экран пространственного сканера.
   Оператор застучал по клавишам пульта управления. В зале управление наступила полная тишина, все, не отрывая взгляда, уставились на экран.
   Вспыхнула врезка с раздраженным лицом К"Расса.
   - Масс лигх. - Ф"Роззер низко склонил голову. - У меня есть сообщение.
   - Говори! - Голос К"Расса был груб и резок.
   - В результате проведенной мною операции, удалось захватить в плен командующего флотом чемур, адмирала Баррака. Сейчас он находится на моем корабле.
   Большие глаза К"Расса сделались еще больше, лицо вытянулось. Он недоуменно уставился на Ф"Роззера. Ф"Роззер замер в напряжении.
   - Ты схватил адмирала Ов Бора? - Наконец произнес К"Расс. - Мне уже докладывал Л"Маккр, что один из чемур называл Ов Бора адмиралом Барраком. Это весьма интересно. Возможно Ов Бор ведет двойную игру, о которой не знают даже земляне и его разоблачение поможет заткнуть им рот и заставит их поджать свои хвосты.
   - Масс лигх. - Голос Ф"Роззера зазвучал как можно вежливее. - Это, как я думаю, не адмирал Ов Бор. Это адмирал Бор Баррак, который может быть к Ов Бору не имеет никакого отношения, хотя они весьма и похожи друг на друга.
   К"Расс вновь задумался.
   - Где этот Баррак? - Произнес он через минуту.
   - Он в одной из кают корабля.
   - Покажи его мне.
   - Будет исполнено! - Ф"Роззер склонил голову и незаметно махнул рукой И"Риуссу. - Сейчас его приведут.
   И"Риусс быстро вышел.
   - Как твои успехи? - Поинтересовался К"Расс. - Есть потери?
   - Есть. - Ф"Роззер утвердительно кивнул головой и внутренне сжался. - Война ведь. - Он непроизвольно дернул плечами.
   - Как ведут себя земляне?
   - Мы с ними не контактируем. - Ф"Роззер покрутил головой.
   К"Расс больше вопросов не задавал. Его глаза прикрылись, он казалось глубоко задумался, забыв об остальном.
   Прошелестела дверь. Ф"Роззер повернулся на звук и, увидев, что привели Баррака, произнес.
   - Сюда. - Он ткнул пальцем рядом собой.
   Один из вестов подтолкнул Баррака к указанному месту. Баррак стал рядом с Ф"Роззером.
   - Он здесь. - Немного повысив голос, произнес Ф"Роззер.
   Глаза К"Расса чуть приоткрылись, затем стали округляться и вскоре Ф"Роззер с ужасом начал содрогаться, они начали выкатываться из орбит лигха.
   - Кто ты? - Наконец произнес К"Расс.
   - Адмирал Баррак! - Четко произнес Баррак.
   - Ты знаешь адмирала Ов Бора? - К"Расс вернул глазам нормальное состояние и даже чуть их прищурил.
   - Нет. - Баррак крутанул головой. - Только я являюсь адмиралом флота морфов и других адмиралов в моем флоте нет.
   - Та-ак! - К"Расс дотронулся до лба. - Либо ты сумасшедший, либо я чего-то не понимаю. Ты знаешь, что тебя ожидает? -
   Лицо Баррака приняло высокомерное выражение, он промолчал.
   - Ты будешь казнен. - К"Расс вдруг улыбнулся.
   - Мой отец не допустит этого. - Усмешка скользнула по губам Баррака. - Ты будешь уничтожен.
   - Кто твой отец? - В глазах К"Расса блеснула любопытная искра.
   - Это не имеет значения. - Баррак усмехнулся. - Этого достаточно, чтобы ты находился в постоянном страхе.
   Лицо К"Расса передернулось злобой, он перевел взгляд на Ф"Роззера.
   - Убери его! - Проговорил он сквозь зубы.
   Ф"Роззер молча махнул И"Риуссу рукой. Баррака увели.
   - Немедленно доставь его на Весту. - Раздраженно произнес К"Расс. - Здесь мы с ним разберемся. - Он потер подбородок. - Смотри чтобы он остался жив. Если он сумасшедший, то мы узнаем способ, как он завладел мечом, если в самом деле тот, за кого себя выдает, то... - К"Расс неожиданно запнулся. - Не медли! - Резко проговорил он через мгновение и связь прервалась.
   Ф"Роззер недоуменно пожал плечами. Как ему поступить дальше: толи всей эскадрой вернуться на Весту, толи ее часть оставить здесь?
   Он почесал ухо и повернулся в сторону Л"Луррта.
   - Ты остаешься здесь с сотней корбоутов: остальные будут сопровождать "Морт" к Весте. Перейди на любой другой корабль и оставь с собой тех капитанов, которых сочтешь нужными. Даю тебе три часа. Через три часа я отсюда ухожу. - Он сел.
   Л"Луррт молча повернулся к экрану пространственного сканера густо усеянного зелеными точками корбоутов.
   Через три часа "Морт" в сопровождении пятидесяти четырех корбоутов покинул окрестности Хроны. Подождав сутки, Л"Луррт, оставшейся сотне корбоутов, приказал начать постепенно отдаляться от планеты. Быть бифштексом для чемур он не собирался.
  

3

  
  
   - Что произошло? - Дрожащими губами произнес Бор.
   - По словам У"Руутта, Вит что-то увидел интересное в разломе меча и приказал опустить его туда. - У"Ннарст тяжело вздохнул. - У"Руутт говорил, что все были против, но Вит настоял на этом. Его опустили. Осмотрев там какой-то ящик, Вит приказал опустить туда захват, чтобы вытащить этот ящик. Захват опустили, Вит зацепил ящик и приказал тащить. Как только ящик приподняли, мгновенно осыпался пол меча и Вита засыпало этой серой галькой, из которой состоит меч, наверное нарушилось равновесие, едва державшееся в мертвом мече и он начал рассыпаться. Когда сообразили, что произошло, пока догадались, что нужно делать, прошло некоторое время. Когда Вита вытащили, он еле дышал и сердце едва прослушивалось. Сделали все что смогли, но в сознание он не приходит. Врач "Галактики", Сильвия, характеризует его состояние, как кома.
   - Почему меня сразу не разбудили? - Выкрикнул раздраженно Бор.
   - Вы бы смогли ему помочь? - У"Ннарст удивленно пожал плечами.
   - Извини. - Бор махнул рукой. - Сильвии нужна помощь?
   - Сильвия прекрасный врач. Она отказалась от наших услуг, сославшись, что все необходимое у нее на корабле есть.
   - В таком случае "Галактике" нужно немедленно отправляться на Землю.
   - Она говорит, что транспортировать Вита, по крайней мере в ближайшие дни, нельзя. Он получил много повреждений и ушибов. Масса придавившей его гальки была достаточно большой, он прошел почти через весь корпус меча.
   - Проклятье! - Бор оперся локтем о пульт управления и положил голову на ладонь. - Сколько же я проспал? - Раздался его голос сквозь ладонь.
   - Около шести часов, гросс адмирал.
   - Где "Галактика"?
   - По-прежнему висит над ущельем.
   - Вызови У"Руутта.
   У"Ннарст нажал несколько клавиш на пульте управления и на экране пространственного сканера появилась врезка с изображением капитана "Галактики".
   - Как состояние Вита? - Бор вопросительно кивнул головой.
   - Без изменений. - У"Руутт печально покрутил головой.
   - Как долго это может продлиться? Что говорит ваш врач?
   - Сильвия говорит, что это состояние может сохраняться месяцы и даже годы.
   - И что, нет способа вывести его из комы? Может быть срочно вызвать опытного специалиста с Земли?
   - Это бессмысленно. - У"Руутт мотнул головой. - Нужен исследовательский центр. Вы ведь не доставите его сюда?
   - Черт! - Бор постучал кулаком по пульту управления. - Что он там нашел, зачем полез в меч?
   - Я не могу конкретно сказать, что там увидел Вит, но мы, практически, разгребли меч по плато и кроме серого металлического ящика и немного необычного кресла, больше ничего не нашли. Да еще нашли что-то вроде стакана и толи браслет, толи обруч; для браслета - чуть большой, для обруча - как бы маловат.
   Лицо Бора слегка вытянулось, его взгляд отразил большое удивление.
   - Это все?
   - Да. - У"Руутт пожал плечами. - Больше среди гальки мы ничего не увидели.
   - А еда, воздух, предметы личной гигиены? Они же как-то должны жить?
   - Не знаю. - У"Руутт покрутил головой. - По этому поводу можно только лишь строить различные предположения.
   - То что вы нашли, где?
   - Забрали в "Галактику". Будем исследовать. Разберем, разрежем, разломаем в конце концов.
   - Будьте осторожны. Кто их знает, что там у них за технология. Я постараюсь как-нибудь заглянуть к вам.
   Бор отключил связь и повернул голову к У"Ннарсту.
   - В город. - Бросил он.
   Капитан "Аттакса" молча кивнул пилоту головой, корабль понесся к Кеплеру.
   Над городом висело бесчисленное множество "Звездных патрулей", выше всех блистал на солнце "Черный лебедь".
   - Связь с Зееманом. - Произнес Бор.
   Через пару секунд перед ним было изображение Гюнтера.
   - Как дела? - Бор вопросительно кивнул ему головой. - Удалось найти кого-то из жителей?
   - Если честно, то плохо. - Зееман тяжело вздохнул. - В городе творится такое, что просто не передать. Столько трупов, что сосчитать невозможно. Мы выкопали за городом большой ров и кого можно до него доставить, то складываем в него, это будет их братской могилой, кого трогать невозможно, то сжигаем лазерами на месте. Смрад от трупов непродыхаемый, вне корабля находиться нет сил. На убранной территории часть кораблей начала понемногу разбирать завалы.
   - Живые есть? - Не выдержал Бор.
   - Есть. - Гюнтер утвердительно кивнул головой. - Но пока очень мало. Разобрав несколько домов, мы спустились в их подвалы и коммуникационные каналы. Человек двести уже удалось там найти, но вид их ужасен: скелеты, напуганы, полусумасшедшие. Я не представляю даже что с ними делать? - Зееман пожал плечами. - Где их размещать? Не оставлять же их снова в подвалах, да они и не идут назад в них, цепляются за глайдеры, рвутся в корабли.
   - Возьми вестинианские корбоуты. - Бор потер лоб. - Их должно быть около десятка. Они большие и вместительные. Переселяй в них людей, их наверняка скоро будет намного больше. Хоть и тесновато, но все же у людей появится надежда и вера в нас. Экипажам корбоутов предоставь наши "Звездные патрули", а наши экипажи разбросай по другим крейсерам, пусть в них потеснятся. Когда все уляжется, тогда и разберемся с экипажами. Кто будет не доволен, предоставляй ему возможность поговорить со мной.
   - Может быть есть смысл попросить Землю прислать сюда два-три корабля типа "Колония"? Все-таки это специально предназначенные для проживания людей, корабли.
   - Гюнтер? - Бор саркастически улыбнулся. - "Колония" будет ползти до Хроны лет десять. За это время, если ничего не изменится, перемрут не только все жители, но и мы с тобой. Конечно я переговорю с Костроминым. Может быть им удастся быстро перестроить какой-либо транспортник под нечто, вроде гостиницы. Он бы смог года за полтора добраться сюда. Но это все далекое будущее, а сейчас нам нужно надеяться только на себя.
   Да. - Бор поднял руку вверх. - Тут мне пришла еще одна идея. - Тех, кто покрепче, можно переселить в лес, он совсем недалеко от города. Сейчас сезон дождей закончился, тепло. Найди им подходящий инструмент, пусть строят в лесу дома, как для себя так и для других. Это все-таки лучше, чем ждать манны небесной. Да, при том лес является и прекрасной защитой, в чем я сам убедился, блуждая по нему. По-видимому их сканеры, так же как и наши, не в состоянии полностью пробить крону деревьев.
   - Да, да! Конечно! - Зееман энергично закивал головой. - Это неплохая идея. Попробую ее реализовать. Здесь повсюду валяется большое количество как наших, так и вестинианских разрушенных кораблей. Они так же могут послужить строительным материалом.
   - Действуй! - Бор кивнул ему головой. - Я буду регулярно наведываться к тебе и помогать, чем смогу. - Он отключил связь...
   Потянулись бесконечные дни, которые сложились в два месяца, да и третий был уже на исходе.
   Идея проживания освобожденных жителей Кеплера в лесу, вылилась в идеальное воплощение. Из трехсот пятидесятитысячного населения города, уже было найдено живыми около семидесяти тысяч. Разбор завалов и поиски оставшихся в живых, продолжались. Из найденных примерно треть были вполне разумны и дееспособны, они усиленно занимались строительством деревень в лесу. Максимальное число жителей одной деревни Бор определил в три тысячи, во избежание дальнейшей массовой гибели. Еще одна треть, были апатичными и безвольными, но проводимая с ними психотерапия, вселяла уверенность возврата их к нормальной жизни. Оставшаяся треть была весьма в тяжелом состоянии и находилась почти вся на корбоутах, под пристальным наблюдением немногочисленных врачей.
   Земля, буквально за десяток дней перестроила два грузовика и отправила их к Хроне. Так же были отправлены к планете десять "Звездных патрулей" с врачами и медикаментами, которые уже были на подходе. Зееман, фактически уже ставший новым начальником колонии, робко начинал просить себе замену, на что Бор только лишь разводил руками и обещал по приходу кораблей с Земли, познакомиться с прибывающими специалистами и может быть чем-то помочь Гюнтеру. Зееман скрипел зубами и отключал связь, корча недовольную гримасу.
   Мечи признаков активности не проявляли и, сгрудившись около тела мертвого вихря, висели неподвижно рядом с ним, словно впали в спячку.
   Состояние Вита так же не менялось. Врач корабля по-прежнему не решалась отправить его на Землю, боясь, что дорога, может привести к трагическим последствиям. Сегодня Бор, после долгого перерыва, наконец решил посетить "Галактику": взглянуть на друга, да посмотреть на подобранные с меча предметы, тем более, что накануне с ним связывался У"Руутт и рассказал о некоторых интересных курьезах с этими вещами, произошедшими с исследователями "Галактики".
   Глайдер адмирала плавно опустился на пол ангара "Галактики". Бор вышел из него и. протянув руку, шагнул к У"Руутту, поджидавшему его.
   - Здравствуйте, гросс адмирал. - У"Руутт осторожно пожал ладонь Бора и вежливо склонил голову. - Вы уж совсем нас забыли, не желаете встречаться, поделиться своими мыслями, что-то подсказать.
   - Здравствуй У"Руутт. - Бор едва обхватил шестипалую руку веста. - Какие тут мысли. Если какая и была интересная мысль, то за последние месяцы нахождения над Хроной ушла безвозвратно. Как раз у вас сейчас и происходит самое интересное, все только ждут от вас приятных известий.
   - Приятных. - У"Руутт усмехнулся. - Это уже оригинальная шутка с вашей стороны, гросс адмирал. Ходим, как под ножом гильотины.
   - Все мы под ним ходим. - Бор махнул рукой. - Дай я загляну к Виту, а затем покажешь, что вы там нашли в инопланетных творениях.
   У"Руутт отвел Бора к каюте Вита. Войдя туда, Бор застал склоненную над Витом Сильвию.
   - Здравствуй Сильвия. - Тихо произнес Бор. - Ты ни на минуту не отходишь от него.
   Сильвия выпрямилась и привычно недовольно посмотрела на Бора.
   - Здравствуйте, господин адмирал. Это мой долг, помочь ему.
   Она сделала шаг в сторону, заслоняя собой голову Вита.
   - Я только лишь хочу взглянуть на него. - Бор приложил руку к сердцу, давая ей понять свои самые искренние намерения. - Все же он мой друг.
   Он положил руку на плечо врача и легонько отвел ее в сторону. Вид Вита несколько его обескуражил, тот был худ и очень бледен. После месяца скитаний по лесу, он и то лучше выглядел.
   - Он сильно похудел. - Слова сами слетели с губ адмирала.
   Сильвия, схватив Бора за руку, скинула ее со своего плеча и снова закрыла собой голову Вита.
   - Увидели! - Глаза ее сверкнули гневом. - До свидания! Вы мне мешаете!
   - До свидания! - Бор горестно развел руками и вышел из каюты.
   - Однако она не очень приветлива у вас. - Бор пожал плечами, останавливаясь в коридоре, рядом с У"Рууттом.
   - Улучшения пока нет, если не сказать обратного. Как тут ее не понять. - У"Руутт махнул рукой и пошел в исследовательский блок корабля.
   Бор виновато расставил руки, постоял молча так и поспешил за капитаном "Галактики". Он догнал У"Руутта уже около одной из лабораторий, открывающего ее двери. У"Руутт переступил ее порог и замер, выставив руку в бок, как бы не давая Бору идти дальше. Бор недоуменно скосил взгляд вверх, смотря на У"Руутта.
   - Мы в течении последнего времени попытались имеющимися у нас средствами исследовать найденные в мече четыре предмета. - У"Руутт опустил руку. - Все они оказались очень необычными в нашем понимании, хотя в принципе, можно сказать так, эти вещи являются такими, которыми мы хотим сделать свои вещи. Короче, они являют собой прообраз будущей обстановки наших космических кораблей. Самым простым из них, если можно так выразиться, оказался стакан.
   - А где они? - Бор перебил У"Руутта. - Ты мне их покажешь?
   - Посмотрите чуть позже. - Рассмеялся У"Руутт. - Если сможете.
   Бор, опешив, вытаращился на капитана "Галактики". Не обращая внимания на недоумение адмирала, У"Руутт продолжил.
   - Так о стакане. Это почти обычное небьющееся стекло, высочайшей чистоты, такие используются только в нашей лаборатории, а у них по-видимому это обычный бытовой предмет. Держать его в руке довольно приятно - создается ощущение, что он не может выскользнуть из руки ни при каких обстоятельствах, ежели только ты этого не захочешь, он и не прилипает к ладони, и ни скользит в ней. Интеллектуальное стекло, как мы его охарактеризовали. Я разжал ладонь, а он остался висеть, как бы приклеенный к ней. Хотя, когда затем я его поставил на стол, он вел себя как обычная вещь, даже издал звук соприкосновения с поверхностью. Но самое замечательное связано с его внутренней стенкой, ее ненужно никогда мыть, она всегда остается чистой, с чем бы она не соприкасалась. Внутренняя стенка стакана обладает абсолютной несмачиваемостью, такое впечатление, что у нее начисто отсутствует трение, хотя это и не совсем то.
   Что мы только не лили в этот стакан, чего только не сыпали. Стоит наклонить его и все содержимое оказывается вне его, не оставляя внутри стакана никакого следа своего пребывания. Даже самые тончайшие исследования не находили в нем ни единого атома, только что побывавшего там вещества. Один из исследователей первым провел над собой весьма смелый эксперимент. Он налил в него приличный яд, вылил, затем сразу же налил тоник и выпил. Надо сказать, что он остался жив и даже не было никакой реакции его организма. Правда все было готово, чтобы оказать ему необходимую помощь, но к счастью она не понадобилась. Потом нашлись и последователи, лили в него разную гадость, затем пили из него. Скажу откровенно, я не решился. - У"Руутт помахал перед собой рукой. - Не то чтобы я боялся, просто как-то я не привык пить из немытой посуды. Может быть со временем, когда мы освоим технологию изготовления такой посуды, это станет нормой, но пока - не-ет. - Он вновь помахал руками перед собой.
   - И что вы теперь делаете с этим стаканом? - Заинтересованно произнес Бор.
   - Он теперь существует только лишь в фрагментах. - Усмехнулся У"Руутт. - Мы его распилили лазером на кусочки для исследовательских целей. У вас появилось желание на себе испытать его свойства? - Он уставился на Бора.
   - Нет, нет! - Бор скорчил гримасу.
   - Следующим предметом было кольцо, как потом мы убедились, это обруч, по всей видимости надеваемый на голову, для общения с компьютером корабля или же с самим кораблем.
   Поначалу мы облучали его различными лучами, но толку было - ноль. Тогда один из лаборантов напялил его себе на макушку и он неожиданно дернулся и начал увеличиваться в размерах, сползая ему на лоб. - У"Ннарст начал хмыкать, давясь смехом.
   - Что-то произошло?
   - Видели бы вы гросс адмирал его лицо в это время. Если сказать, что оно сделалось белым, это значит ничего не сказать. Хорошо, что кто-то догадался и сдернул с него этот обруч. Как затем сказал лаборант, придя в себя, он думал, что обруч хотел его задушить.
   Затем мы начали надевать его на различные предметы, но испытали глубокое разочарование, он не менял своих размеров. По-моему, то был его последний отзвук общения с мечом. Потом один из исследователей все же решился нацепить себе его на голову, но безрезультатно. После некоторых раздумий мы поняли, что ему нужна какая-то энергия. Мы начали включать различные генераторы и действительно, на некоторые из них он начал реагировать, чуть изменяя свои размеры, когда его кто-либо надевал на свою голову. По всей видимости, для его полноценной работы нужны более мощные генераторы, чем имеем мы, либо энергия должна иметь неизвестные нам свойства. Мы разрезали обруч вдоль и поперек. Он имеет сложнейшее кристаллографическое строение. Строение кристаллов, связи, просто не поддаются воображению. Я думаю, что он заменяет чемурам весь наш пульт управления кораблем, а может быть и экран пространственного сканера заодно, мы ведь не нашли такового в мече.
   - Что-то вроде нашей короны?
   У"Руутт неопределенно пожал плечами.
   - Может быть. - Он повернул руки ладонями вверх. - Только его функции по-видимому более широки, богаче различными свойствами, словом пульт управления кораблем, хотя, как реализованы некоторые функции управления, как-то непонятно.
   - Да. - Бор покачал головой. - У вас тут жизнь сейчас гораздо интереснее, чем на "Аттаксе". - Он отставил ногу в сторону.
   У"Руутт мгновенно схватил его за шиворот.
   - Осторожнее гросс адмирал! Рекомендую вам не делать в этой лаборатории лишних движений.
   Бор приставил ногу и дернул плечами, У"Руутт отпустил его.
   - Да что же тут за место у вас такое? - Бор глубоко вздохнул.
   - Я еще не дошел до этого. - У"Руутт улыбнулся. - Немного терпения. Вы должны всем телом осознать важность находок, их значимость для развития наших цивилизаций.
   - Я это уже давно осознал. - Бор поморщился.
   - Следующим было кресло. - У"Руутт широко расставил руки, как бы показывая его размеры. - Вообще-то оно было не очень большим, под стать чемурам. К сожалению у нас не нашлось человека, который бы мог влезть в него и ощутить всю его прелесть, поэтому мы почти сразу занялись его разборкой. Не увидев его хоть в каком-то действии, я могу лишь выразить наши умозаключения, догадки.
   - Выкладывай. - Бор махнул рукой.
   - Его обивка представляет отлично выделанную кожу, или искусственную, или какого-то неизвестного животного. Мне все-таки думается, что искусственную. Неужели ж цивилизация с такой технологией не в состоянии изготовить такую тряпку? - У"Руутт поднял плечи вверх.
   - Будем считать что в состоянии. - Бор кивнул головой в ответ.
   - Под обивкой оказалась масса слоев из различных материалов: пористых, ячеистых, клеточками, сеточками, какие-то упругие волокна, которые являются остовом кресла. Как таковой, основы конструкции корпуса кресла, мы не нашли. По-видимому эти упругие волокна и являются его несущей частью, хотя в нем все слои возможно как-то связаны между собой и взаимодействуют друг с другом теснейшим образом.
   Когда мы начинали разбирать кресло, оно имело вид кресла, стояло, даже скользило по полу, а когда разобрали, то все развалилось. - У"Руутт неопределенно развел руки в стороны. - Такое впечатление, что на полу оказалась куча грубых тряпок, ни единой жесткой конструкции.
   - А волокна? - Бор вскинул брови.
   - Да и волокна стали выглядеть как синтетические веревки. Чуть жестковаты, но спокойно связывались в узлы, изгибались как угодно. Химики исследуют их свойства, но вероятнее всего, что-то мы недосмотрели.
   И наконец последний предмет, серый ящик.
   - А что дальше с креслом? - Перебил его Бор. - Вы так и не выяснили механизм его работы?
   - Конечно нет. - Лицо У"Руутта отразило полнейшее удивление. - Я же сказал, на полу оказался набор тряпок и веревок, даже толстых ниток. Химики сейчас изучают их: режут, жгут, растворяют в различных средах, короче делают с ними все, что кому на ум взбредет. Если от их творческих новаций не прогорит обшивка "Галактики", то будем считать, что эксперименты им удались.
   - Весьма оригинально. - Бор крутанул головой. - Рассказывай тогда о ящике.
   - С ящиком мы вообще возились меньше всего. Внимательно его осмотрев, поцарапав и, не найдя никаких швов на нем, мы решили аккуратно снять с него крышку, вырезав ее джеттером. Как только мы прошли около сотни миллиметров, разрез вдруг вспенился и начал заволакиваться, или вернее сказать, самоликвидировался. Проделав так несколько раз, мы решили быстро вырезать небольшое круглое отверстие, миллиметров пятидесяти в диаметре. Может быть оно не успеет затянуться так быстро и мы сможем что-либо увидеть внутри, решили мы.
   В общем-то так и вышло, за небольшим исключением, из отверстия брызнула бесцветная жидкость. Надо признать, что нас обуял такой страх, что мы не знали что и делать. Стали затыкать отверстие чем попало, но было уже поздно, тем более, что через минуту к ящику уже невозможно было подойти.
   - Почему?
   - Потому что жидкость, вытекающая из ящика начала застывать вокруг него и приобрела свойство поверхности внутренней стенки стакана, то есть было начисто лишено трения. Минуты через три-четыре она прекратила течь из отверстия, толи жидкость из ящика вся вылилась, толи отверстие затянулось. Кто их знает. - У"Руутт дернул плечами. - Но в этой комнате находиться стало невозможно. Если вы приглядитесь повнимательней к полу. - У"Руутт пригнул голову и исподлобья уставился на пол. - То увидите его необычный блеск, это блестит застывшая жидкость без поверхностного трения. Если бы такой жидкостью облить корпус космического корабля, то противометеоритная защита была бы решена раз и навсегда. Скорее всего корпуса мечей ею и покрыты. Я никогда не видел, чтобы меч стрелял по камням из каких-либо пушек.
   - Возможно ты и прав. - Бор пожал плечами. - А как она интересно отражает различные энергетические лучи? Вы не пробовали выстрелить из лазера в пол?
   - Пробовали. - У"Руутт выставил ладонь вперед. - Один грамотей нашелся, так же как и вы, предложил выстрелить из лазера. Видишь стенки лаборатории имеют желтоватый цвет?
   Бор обвел взглядом лабораторию.
   - Может быть. - Пожал он плечами. - Я как-то не вполне представляю ее другой.
   - Она была идеально белой. - Усмешка тронула губы У"Руутта. - Когда он выстрелил в пол из лазерного пистолета, нас вынесло отсюда как пылинки. Вся лаборатория вспыхнула ярким желтым цветом. Мы думали, что кораблю пришел конец, но все обошлось, техник догадался установить энергию луча на минимум. Наверное этот застывший материал каким-то образом трансформирует падающие на него высокоэнергетические лучи, расщепляет их и затем рассеивает в пространство. - У"Руутт веером выбросил пальцы перед собой.
   - Теперь понятно, почему их не одно лучевое оружие не берет. - Бор задумчиво покачал головой.
   - Когда мы, после взрыва вошли сюда, то нам показалось, что здесь стало не теплее, а наоборот, даже немножко прохладнее, стенки и пол лаборатории были как бы в инее.
   У"Руутт сделал шажок вперед и, осторожно проведя дугу носком обуви по полу, резко дернулся и быстро отступил назад.
   - Устоять невозможно. - Он усмехнулся.
   Бор последовал его примеру. Сделав небольшой шаг вперед, он выставил правую ногу и чиркнул ею по полу. Его нога резко отлетела в сторону, он пошатнулся и пытаясь устоять на ногах, хотел опереться на ускользающую ногу, но она скользнула еще дальше и он крутнувшись, грохнулся на спину и понесся на ней, задрав ноги, к противоположной стене лаборатории, набирая скорость и вращаясь, словно волчок.
   - Ай-ай-ай! - У"Руутт схватился за голову.
   Жидкость растеклась не до самой стены, что и спасло Бора от размазывания по стене. Слетев с застывшей жидкости, он начал резко тормозить, но все же ощутимо врезался боком в стену.
   Бор быстро вскочил на ноги. Резкая боль в боку заставила его выгнуться и схватиться за него руками. У"Руутт не знал что ему делать, он давился смехом и в тоже время понимал, положение Бора. Бор рассеянным и беспомощным взглядом смотрел на У"Руутта, до входной двери в лабораторию было не меньше десяти метров.
   У"Руутт провел ладонью по лицу и заговорил.
   - Гросс адмирал! Сядьте осторожно на пол и тихонечко наползайте на слой жидкости. Как только почувствуете ее, очень легонечко оттолкнитесь в мою сторону, очень, очень, легонечко. Я попытаюсь вас здесь поймать. Постарайтесь попасть в двери. Здесь жидкость доходит почти до самой стены и вас может отбросить назад и вы вновь окажетесь там, где находитесь сейчас.
   Бор очень тщательно выполнил его советы, но все же он понесся к двери лаборатории с нарастающей скоростью. У"Руутт присел и когда Бор проносился мимо него, он успел схватить его под мышки и они оба кубарем выкатились в коридор, траекторию Бор, в общем-то, определил правильно.
   С перекореженным от боли лицом Бор поднялся, У"Руутт хотел поправить его курточку и провел по боку Бора рукой. Бор вскрикнул и закрыв глаза, закрутил от боли головой. Рука У"Руутта подлетела вверх и он застыл как изваяние. Наконец боль чуть утихла.
   - Неплохо. - Сквозь зубы проговорил Бор. - Надо привести к вам своих, пусть покатаются.
   Выгнувшись и держась обеими руками за бок, Бор медленно пошел к ангару. У"Руутт догнал Бора, но дотронутся до него уже не решался, хотя страстно хотел ему помочь.
   - Может быть Сильвия? - Робко предложил он.
   - Домой. - Зубы Бора громко скрипели. - Никому ни слова.
   В "Аттаксе" Бор побрел к своей каюте. Проходя мимо медлаборатории, он заглянул в нее и, увидев врача, как можно спокойнее, произнес.
   - Редигер, зайди ко мне в каюту.
   В каюте Бор стащил с себя курточку и повернувшись боком к Редигеру поинтересовался.
   - Что там у меня на боку?
   Врач в испуге зажал рот рукой.
   - Господин адмирал. - Наконец опомнился он. - Кто это вас так. Вам же все отбили внутри.
   - Упал на катке. - Проскрипел Бор зубами.
   - На каком катке? Вы были на полюсе планеты?
   - Ребята на "Галактике" залили у себя каток и развлекаются. Вот и я попробовал. Отлежусь, обязательно свожу вас туда и вы развлечетесь.
   - Вам нужно срочно пройти в лабораторию. - Редигер взял адмирала за локоть.
   - Нет. - Бор дернул локоть и поморщился. - Только здесь.
   - Тогда ложитесь на кровать на живот. Я сейчас.
   Редигер выбежал из каюты, Бор с трудом улегся на свою кровать. Врач вернулся и быстро сделал Бору обезболивание и сонную инъекции. Через минуту адмирал крепко спал, Редигер, шумно вздыхая и постоянно покачивая головой, занялся его осмотром.
   С кровати Бор поднялся только лишь через трое суток. К счастью все внутренности остались на своих местах, но ушиб был очень сильный. Хотя Бор и просил У"Руутта не говорить, что с ним случилось, но все же просьбами и угрозами, воизбежании кривотолков, У"Ннарст заставил того все выложить.
   У"Ннарст так же посетил каток, но прокатиться наотрез отказался. Посетили каток и десантники с "Аттакса". Напялив на себя надувные жилеты, они устроили соревнование, кто дольше продержится на ногах. Самому ловкому удалось простоять около двух с половиной секунд. Но вмешалась Сильвия и заблокировала дверь лаборатории. С унылым видом десантники вернулись на "Аттакс", размышляя, где еще найти подбитый меч и залить такой каток у себя.
   При первом появлении Бора в зале управления "Аттакса", после отлеживания, находившиеся там У"Ннарст и два оператора, вскочили и замерли. Бор обвел всех взглядом, кивая им головой в знак приветствия, глаза всех излучали волны смеха, чего не могли сделать плотно сжатые губы. Бор еще раз внимательно всмотрелся в каждого, глаза всех так и светились. Адмирал сел в свое кресло и повернулся к капитану.
   - Как шли дела последние дни? Как ведут себя мечи?
   - Наши дела в порядке. - У"Ннарст неопределенно пожал плечами. - Мечи уж как-то чересчур бурно начали носиться вокруг своего обожателя, наверно вновь что-то затевают. Мы подходили близко к ним, даже, можно сказать, очень близко, никакой реакции от них не последовало, такое впечатление, что нас и вовсе для них нет.
   - Ну и что? - Бор поднял брови вверх. - Что вы хотели этим добиться, что лезли к ним под нож?
   - Мы хотели выманить какой-либо из мечей и попытаться затем расколоть его, но ни один не среагировал, даже как-то обидно стало. - У"Ннарст начал усиленно жестикулировать руками.
   - Зачем вам понадобился расколотый меч? - Бор подался всем телом в сторону У"Ннарста.
   У"Ннарст неожиданно плотно сжал губы и обвел взглядом продолжавших стоять дежурных операторов, он понял, что сказал лишнее.
   Бор тоже повернулся в сторону операторов и еще раз взглянул на них, их глаза уже не излучали смех, они уже были встревожены.
   - Понятно. - Бор повернулся в сторону экрана пространственного сканера. - Придется кому-то все же оторвать голову и видимо не одному. Если мечи вами побрезговали, то я уж не откажусь. Садитесь ребята. - Голос Бора повеселел. - Дайте-ка мне "Галактику".
   Операторы с шумом сели и начали ерзать креслами, как бы оттягивая время возмездия.
   - У нас нет связи? - Громко поинтересовался Бор.
   - Господин адмирал! - Раздался весьма встревоженный голос одного из операторов. - Посмотрите на мечи. Там что-то происходит.
   Бор пробежал глазами по экрану пространственного сканера и найдя отчетливо видимый белый блин, не увидел рядом с ним фиолетовых блесток мечей.
   - А где они? - Его голос выражал крайнее удивление.
   - Они ушли вверх. - Подсказал У"Ннарст.
   Бор поднял глаза в верхнюю часть экрана. Стая блесток скользила вверх и одновременно делилась на две части, которые расходились в разные стороны. Сердце Бора тревожно дрогнуло.
   - Срочно Зеемана! - Громко произнес он.
   Через секунду изображение Гюнтера вспыхнуло перед его лицом.
   - Ты видишь мечи? - Бор, без всяких приветствий, кивнул головой вверх.
   - Вижу! - Зееман кивнул в ответ.
   - Они наверняка что-то затевают. Оторви корабли от города и будь готов ко всяким гадостям с их стороны. Постарайся подняться выше их. Предупреди жителей, пусть прекратят всякие перемещения. Я сейчас подтянусь к тебе поближе.
   - Хорошо. - Изображение Зеемана исчезло.
   - К городу. - Бросил Бор, не спуская глаз с экрана пространственного сканера.
   "Аттакс" резко развернулся и помчался в сторону Кеплера. Мечи словно этого и ждали. Одна их часть рванулась в сторону "Аттакса". Другая взмыла выше и направилась в сторону вестинианских корбоутов.
   - У"Ннарст! - Уже рявкнул Бор. - Забирайся наверх. Не дай им повиснуть над головой. - Объяви тревогу по кораблю.
   "Аттакс" круто пошел вверх. Всех прижало к спинкам кресел. Мечи тоже понеслись вверх. По экрану, перед стаей мечей, метнулась серая тень. "Черный лебедь" уже был перед ними на одной высоте, он попытался отвлечь их от "Аттакса".
   Мечи немного притормозили и выгибаясь дугой, начали обтекать черный корабль, образуя перед ним пустоту. Зееман начал пятиться. Это дало возможность "Аттаксу" подняться на одну высоту с мечами, начали подтягиваться другие "Звездные патрули". Если мечей было около пятидесяти, то кораблей землян было более двухсот. Они мощным облаком двигались навстречу мечам, расстояние между двумя флотами сокращалось. Бор бросил быстрый взгляд вверх, второй половины мечей на экране не было.
   - Включить купол. - Приказал он. - Зеемана, Дубровина и Розенбергера на связь.
   Купол и изображения командиров эскадр и Зеемана, появились в зале управления одновременно. Бор рыскал глазами по куполу, отыскивая расположение вестинианских корбоутов и одновременно начал говорить.
   - Не увлекайтесь! - Бор махал руками перед собой. - Не сорвитесь за ними вдогонку, особенно ты Гюнтер, тебя они почему-то стараются обойти стороной. Будем пятиться столько, сколько сможем. Рассредоточивайте корабли по вертикали в четыре-пять эшелонов. Нас значительно больше, это сделает их маневры в вертикальной плоскости не такими внезапными, что для нас самое главное. Не отключайтесь ни на секунду, от этого зависит наше взаимодействие.
   Тебе У"Ннарст дополнительная обязанность, операторы должны не сводить глаз со второй половины мечей, следить за противостоянием их с вестами. - Произнес он, не поворачивая головы.
   Дубровин и Розенбергер начали отдавать приказы. Экран пространственного сканера "Аттакса" покрылся вставками с изображениями капитанов кораблей, часть из которых оказалась перед лицом адмирала.
   - Держите их перед собой. - Бор поморщился. - Они отвлекают меня.
   Врезки с экрана, кроме Зеемана, Розенбергера и Дубровина исчезли. Над головой Бора, среди зеленых точек вспыхнула, первая звездочка, сражение мечей с корбоутами началось. Нападать на землян мечи почему-то еще не решались, они начали смещаться в сторону, "Аттакса", уходя от "Черного лебедя". Зееман подтянулся поближе к флагману. Неожиданно с десяток мечей резко ушли вверх, в ту сторону, откуда только что ушел "Черный лебедь", еще с десяток нырнули вниз.
   Командующие эскадр. - Выкрикнул Бор, Зееман, Розенбергер и Дубровин быстро повернули головы в его сторону. - Совсем не обязательно постоянно на меня смотреть, командуйте и одновременно слушайте. - Бор сделал им отмашку. - У нас сейчас будет жарко, мечи по-видимому решили окончательно выяснить, кто хозяин над планетой. Придется идти на таран. Оставьте по одному добровольцу на каждом корабле, остальным предложите на имеющихся у них средствах покинуть корабли.
   Изображение Зеемана почти исчезло, Дубровин и Розенбергер быстро заговорили со своим эскадрами.
   - Они отказываются уходить. - Через несколько секунд произнес Зееман.
   - Они остаются на своих кораблях. - Вторил ему Розенбергер.
   Перед Бором вспыхнула еще одна вставка на экране пространственного сканера, на ней был У"Руутт.
   - Гросс адмирал! - Голос его был встревожен. - Разрешите "Галактике" присоединиться к вам. Мы готовы вступить в бой.
   - Что-о? - Бор весь передернулся. - Какой бой? Около вас есть корабль прикрытия?
   - Нет. - У"Руутт отрицательно качнул головой. - Мы одни.
   - Розенбергер. - Проговорил Бор. - Срочно отправь десять крейсеров для прикрытия "Галактики". Пусть прикроют его сверху. Если будет дергаться, пусть прижмут к земле. Если будет вести себя очень плохо, можно сбить. - Махнул он рукой.
   - Как сбить? - Глаза У"Руутта полезли на лоб.
   - Как смогут так и собьют. - Прищурился Бор. - Так что лучше ведите себя тихо и не раздражайте патрули. Все! - Бор махнул У"Руутту рукой, словно отмахнулся от назойливого насекомого.
   Пожав плечами, капитан "Галактики" исчез. Розенбергер отдал приказ десяти "Звездным патрулям", уйти на прикрытие "Галактики".
   Зееман начал понемногу отходить от "Аттакса" и оказался на своей прежней позиции. Мечи, оттянув на себя черный корабль, резко совершив перевороты, всей стаей ринулись в сторону "Аттакса". Над флагманом нависла угроза, расстояние между ним и мечами начало быстро сокращаться.
   - Начать уничтожение! - Крикнул Бор.
   На экране пространственного сканера "Аттакса" вспыхнул зеленый крестик прицела. У"Ннарст нажал на клавишу, из под "Аттакса" вырвался сноп искр и ближайший меч превратился в огненный шар. Зееман оказался далеко от бросившихся в атаку мечей и его биологический лазер еще не мог достать до них, над "Аттаксом" нависла реальная угроза уничтожения.
   Неожиданно "Черный лебедь", словно стрела, выпущенная из арбалета, едва уловимой молнией бросился к флагману. Следуя его примеру два десятка "Звездных патрулей", огибая "Аттакс", рванулись навстречу мечам. Увидев маневр землян, мечи начали расходиться, уходя от прямого столкновения, но они чуть опоздали, шесть-семь "Звездных патрулей" врезались в их тела и экран пространственного сканера перед лицом Бора покрылся яркими вспышками. С носа "Черного лебедя" сорвался зеленый луч и еще один меч, вспыхнув огненным фонтаном, покатился вниз, далеко разбрасывая огненные стрелы. Остальные мечи, крутнувшись, выпустили свои гильотины и еще один "Звездный патруль", разрезанный пополам, закувыркался к поверхности планеты.
   Бор стрельнул глазами по куполу. У него над головой он расцвечивался и играл десятками светлых пятнышек; между мечами и эскадрой вестов шла жестокая схватка.
   Черный корабль уже был в десятке километров от "Аттакса". Мечи, находившиеся перед ними, разошлись, описав широкие дуги и вытянувшись в одну линию, вдруг все разом метнулись вверх, где "Звездные патрули" немного оголили себя, бросившись спасать "Аттакс". Кораблям землян ничего не осталось, как выпустить по ним лучи аннигиляторов. Ближние к мечам "Звездные патрули" покрылись ореолами и сноп зеленых лучей, вспыхнув над планетой, уперся в фиолетовые мечи. Вспыхнувшие огненные шары слились в сплошной ряд и огненная линия, изгибаясь змеей начала падать вниз. Удар аннигиляторов затормозил мечи, но при разделении их отшвырнуло вверх и они, неожиданно, оказались теперь выше самого верхнего эшелона "Звездных патрулей".
   Корабли землян отпрыгнули назад от падающих на них разбрызгивающихся желтых шаров. "Аттакс" был громадный и не такой проворный корабль, и пара шаров все же свалилась на него. Экран пространственного сканера пожелтел, словно о корабль разбили громадное яйцо и оно растеклось по всей его поверхности. Вытаращив глаза, все находящиеся в зале управления, застыли в выжидательных позах.
   Неожиданно желтый муар исчез и прямо на "Аттакс", устремляясь вверх, мчались пять-шесть мечей. У"Ннарст вдавил клавишу большого фраунгоффера и первый корабль вспыхнул и начал уходить под "Аттакс". Остальные, подпрыгнув, начали наползать на треугольник сверху. У"Ннарст поставил "Аттакс" вертикально и свечей помчался вверх, стараясь не дать мечам сесть себе на голову. Два десятка "Звездных патрулей", мешая друг другу, начали падать на мечи сверху и перед носом "Аттакса" вновь вспыхнуло несколько солнц, катясь прямо на него. У"Ннарст начал отворачивать корабль в сторону, но громадный огненный шар, все же угодил в правую часть флагманского корабля, раздался душераздирающий треск. "Аттакс" лег на бок и начал скользить вниз.
   У"Ннарст резко наклонил панель управления в противоположную сторону. Громкий сигнал тревоги заставил всех вжать головы в плечи.
   - Отказ правого контура стабилизации. - Громко прозвучал металлический голос корабля.
   Вихляясь и дергаясь в разные стороны, "Аттакс" падал вниз. Все повернули головы в сторону Бора. Бор сжал зубы, в его голове бешено вертелись сотни мыслей, он усиленно искал нужный выход.
   - Не дергай панель. - Начал говорить он У"Ннарсту. - Чуть плавней. Видишь впереди лес? - Бор вытянул руку в сторону экрана пространственного сканера. - Давай туда. Деревья должны смягчить наше падение. Старайся чуть задрать нос корабля.
   Постоянно клюя носом и рыская в разные стороны, "Аттакс", почти боком несся вперед и вниз, навстречу лесу. Деревья стремительно выросли на экране пространственного сканера.
   - Всем прижаться захватами! - Рявкнул Бор и плотно прижался к спинке кресла.
   Его рука, молнией скользнув по подлокотнику, нашла клавишу включения прижимов и вжала ее до упора. Выскочившие захваты, намертво прижали его к креслу, оставив небольшой простор только лишь для головы.
   Корабль резко дернулся. Как ни сжимал Бор свои зубы, они ощутимо клацнули и загорелись, словно их начали разогревать лазерным лучом. Корабль начал подпрыгивать, словно дорога, по которой мчался он, была вымощена сплошными валунами. К клацанью зубов добавились черные круги в глазах, от ударов головы о спинку кресла. Вдруг, корабль резко подпрыгнув, провалился вниз и замер. Как Бор не был плотно прижат, все же его лицо исказилось от боли в спине. Зал управления огласился громкими вскрикиваниями...
   Видя отчаянное положение "Аттакса" Зееман послал "Черного лебедя" ему на помощь, мечи, увидев его маневр, бросились в рассыпную.
   - Догнать! - Заорал во весь голос Гюнтер капитанам своей эскадры и, бросив свой корабль вслед ближайшему мечу, выстрелил.
   Лазерный луч достал меч и очередной шар огня нырнул вниз.
   Полсотни "Звездных патрулей", словно стая голодных волков, бросились на мечи. Мгновенно став вертикально, мечи крутнулись, словно балерины, перед крейсерами землян и несколько ближних к ним "Звездных патрулей", расколовшись пополам, покатились вниз. Остальные крейсера, буквально совершив прыжок, оказались перед мечами и небо над планетой мгновенно озарилось двумя десятками маленьких солнц. Оставшиеся целыми, меньше двух десятков мечей, делая крутые развороты, пустились наутек. "Черный лебедь" еще раз выпустил луч лазера вдогонку мечам, он уже не достал до них. Эскадра Зеемана начала преследование, мечи быстро уходили к своему постоянному месту дислокации, к телу вихря.
   - Я вас сейчас разотру по планете, вместе с вашим покровителем, словно паразитов по дороге. Вы меня довели. - Зубы Зеемана скрипели, желваки ходили по его скулам.
   Неожиданно впереди мелькнула стая фиолетовых искр и слилась с уходящими мечами, их стало значительно больше, они начали разворачиваться навстречу эскадре "Звездных патрулей".
   Вернулась вторая половина, догадался Зееман.
   - Всем назад! - Крикнул он и описав крутую дугу, начал уходить к месту боя, все корабли последовали за ним.
   Мечи, так же развернувшись, поползли к телу своего покровителя...
   Кряхтя, Бор начал медленно подниматься, усиленно помогая себе руками. Из-за пульта появились головы операторов и У"Ннарста.
   - Только что сполз с кровати. - Морщась, Бор водил тыльной стороной руки по спине. - Надо же быть таким невезучим.
   Стоять на крутом полу было неудобно. Бор лег на пульт управления и нажал клавишу корабельной связи.
   - Корабль получил повреждение. Всем срочно собраться в ангар. Команде покинуть корабль. - Бор осторожно повернулся в сторону У"Ннарста. - Попытайся открыть люк.
   У"Ннарст нажал несколько клавиш.
   - Люк открыт. - Произнес он через несколько секунд.
   Бор хотел пойти к двери, но не тут то было. Ито стал на четвереньки и попытался двигаться так, это ему удалось. Кряхтя, Бор проделал то же самое и пополз вслед за ним.
   В ангар приполз на карачках весь экипаж корабля, сорок три человека. Из четырех восу два сорвались с креплений и, ударившись о стенки ангара, были основательно повреждены, два восу и глайдер адмирала остались целы.
   - Ф"Риллт. - Проговорил Бор, садясь на пол. - Проверь, можно ли покинуть корабль на восу или придется выпрыгивать.
   Командир десантной группы подполз к краю люка и заглянул в него.
   - Можно! - Раздался через минуту его голос.
   - Тогда двенадцать человек в глайдер, остальные в восу. - Проговорил Бор и, вновь став на карачки, пополз к глайдеру.
   Глайдер вышел из "Аттакса и повис над кораблем, Бор внимательно осмотрел корабль со всех сторон. Корабль завалился в большую впадину, не так уж и глубокую, но достаточно вместительную для того, чтобы две трети "Аттакса" поместилось в нее. Видимых повреждений видно не было, но из правой части корабля курился сильный туман.
   - По всей видимости пробило трубопровод контура. - Проговорил сидевший в глайдере техник. - Давление в контуре упало и он отключился.
   - Ремонт возможен на месте? - Бор повернул голову в его сторону.
   - Вероятнее всего, да. - Техник пожал плечами. - Должна была сработать гермозащита, но либо она тоже повреждена, либо порыв настолько велик, что она не справилась.
   - Садись. - Произнес Бор в спину пилоту.
   Глайдер развернулся и перед глазами сидевших в нем простерлась широкая и бесконечная просека, проделанная "Аттаксом". Кто-то присвистнул, глайдер опустился рядом с уже стоявшими на просеке восу. Над головой повисла пара "Звездных патрулей." Осторожно выйдя из глайдера, Бор подошел к стоящему чуть в сторонке У"Ннарсту.
   - Сколько понадобится времени для ремонта?
   - В таком состоянии корабль тяжело обслуживать. Нужна пара корбоутов с их магнитными силовыми лучами. Они бы вытащили его хотя бы на просеку. Тогда бы мы часов за десять-двенадцать справились, а в таком положении корабля ремонт займет пару суток, не меньше. - У"Ннарст вопросительно заглянул в глаза Бору.
   - Пойдем. - Бор кивнул в сторону глайдера.
   - Свяжись с этим крейсером. - Бор открыл дверь глайдера рядом с пилотом и показал пальцем вверх. - По-моему это Розенбергер.
   Пальцы пилота забегали по клавишам пульта управления. Над пультом вспыхнула голограмма с изображением Розенбергера.
   - Как ваши дела, господин адмирал? - Поинтересовался Розенбергер, отставляя субординацию в сторону.
   - Пока все целы. - Бор махнул рукой. - Требуется ремонт контура стабилизации. Где Зееман?
   - Он со своими погнался за мечами. - Голова Розенбергера покрутилась по сторонам. - Сейчас их даже не видно. Наверное ушли на обратную сторону планеты.
   - Найди его и свяжи со мной.
   Через несколько мгновений на голограмме было лицо Зеемана.
   - Что у тебя? - Бор вопросительно кивнул ему головой.
   - Веду наблюдение за мечами. Вернулась вторая часть мечей от вестов и они вновь объединились.
   - Много их осталось?
   - Осталось не больше половины, где-то около пятидесяти. Снова повисли над своей нянькой.
   - Хорошо. У тебя есть пара корбоутов?
   - Нет. - Зееман скорчил гримасу. - Они все около города, приспособлены под жилища.
   - Мне нужна пара. "Аттакс" получил повреждение и свалился в яр, сам он оттуда не выберется, нужна пара силовых лучей. Пока есть передышка срочно займись корбоутами. Кто их знает, что они выкинут через час.
   Бор нажал еще несколько клавиш. Появилась врезка с изображением Дубровина.
   - Марк. Все уже позади. Займись со своей эскадрой поиском наших подбитых кораблей и спасением их экипажей.
   - Будет исполнено, господин адмирал! - Дубровин кивнул головой и исчез.
   Ремонт, как ни старались техники, растянулся почти на сутки. Почти все были заняты ремонтом, кроме Бора и двух десантников, которым У"Ннарст приказал остаться и охранять адмирала.
   Бор, то кругами ходил вокруг глайдера, жуя какую-либо еду, то залезал в него и, откидываясь в кресле, закрывал глаза и пытался уснуть. Сон не шел, просто сохранялось полудремотное состояние, от которого делалось еще хуже и он вновь выскакивал наружу.
   Десяток "Звездных патрулей" постоянно висели над головой, навевая невеселые мысли.
   По словам Зеемана, мечи больше никакой активности не проявляли, а почти неподвижно висели, над телом вихря и лишь изредка, один-два из них стремительно взмывали вверх и, повисев там с полчаса, падали вниз. По-видимому они вели какое-то наблюдение.
   Бор приказал эскадре Зеемана вновь заняться городом, а Розенбергеру и Дубровину вести наблюдение за мечами. Скорчив недовольную мину на прощание, Гюнтер увел свои корабли к городу.
   Наконец ремонт был закончен и "Аттакс" поднялся над лесом.
   - К мечам. - Проговорил Бор, пытаясь удобно расположиться в своем кресле зала управления.
   Его тело снова перекорежило, он потянулся, заныла спина. Бор поморщился. Усталость тихо закралась в голову, он начал борьбу с начавшими самовольно закрываться глазами и экран пространственного сканера медленно растворился перед его лицом.
   - Гросс адмирал! - Голос У"Ннарста прозвучал громко, словно выстрел.
   Бор вздрогнул, резко тряхнул головой, прогоняя сон и повернул голову в его сторону. У"Ннарст усиленно тыкал рукой в экран пространственного сканера. Бор перевел взгляд на экран и пожал плечами.
   - Что произошло? Я кажется немного забылся.
   - Мечи!
   - Что мечи? - Закрыв рот руками, Бор широко зевнул и еще раз тряхнул головой. - Ито, принеси пожалуйста стакан ириса. Сколько же я проспал?
   - Я не видел господин адмирал. - Произнес оператор, подавая стакан с напитком адмиралу.
   - Благодарю! - Бор залпом выпил ирис и вернул стакан Ито. - Что там с мечами? - Он провел взглядом по экрану пространственного сканера.
   - Они что-то вновь затевают, явно к чему-то готовятся. - У"Ннарст весь подался вперед, словно захотел влезть в экран пространственного сканера.
   Бор начал внимательно изучать ситуацию. Действительно, удивление пришло и к нему. Мечи, до сих пор все время практически находившись с одной стороны от мертвого вихря, начали окружать его со всех сторон. Лишь один меч, который все эти дни неподвижно стоял на площадке около белого домика, не принимал участия в начавшемся мероприятии.
   - Прямо таки какие-то затейники. - Бор провел рукой по волосам. - Когда они только успокоятся?
   Мечи веером окружили мертвое тело вихря и начали к нему приближаться. Вот их носы вошли в его тело и вскоре все корабли скрылись в нем.
   Вся команда собралась в зале управления "Аттакса". За спиной Бора раздались негромкие возгласы, пытающиеся дать объяснение происходящему.
   Но события продолжали развиваться по своему. Неожиданно пятно белого облака начало, как бы, вспучиваться. Глаза Бора полезли на лоб, тело вихря медленно начало приподниматься над поверхностью планеты.
   Сердце Бора сжалось. Что это? Новый этап в войне или чемуры задумали что-то еще.
   - Всем кораблям тревога! - Громко произнес адмирал. - Возникла неконтролируемая нами ситуация. Всем быть предельно внимательными.
   Все, затаив дыхание, продолжали следить за действиями мечей. Прошли минуты, которые уже собрались в два часа. Никто не покидал зал управления. Белое тело мертвого вихря уже больше чем на километр оторвалось от поверхности планеты и продолжало подниматься.
   - Они уносят его. - Раздался сзади Бора негромкий голос.
   Бор оглянулся, но команда стояла плотно сжав губы, словно никто ничего и не произносил.
   - Садитесь на пол. - Махнул Бор рукой. - Может придется провести здесь пару дней. - Он усмехнулся он.
   Все начали недоуменно переглядываться, пожимая плечами.
   - Выполняйте1 - Громко произнес У"Ннарст.
   Команда зашумела и начала усаживаться на пол. Бор вновь впился в экран пространственного сканера.
   Прошло еще четыре часа. Скорость подъема необычного зрелища заметно возросла и симбиоз вихря и мечей уже поднялся на высоту более пятнадцати километров. Белый блин тела вихря превратился в некое подобие полусдутого шара, который неправильными формами свисал вниз.
   - По моему это конец. - Первым нарушил тишину У"Ннарст.
   - Кому? - Раздался голос одного из членов команды.
   - Чему. - У"Ннарст шумно выдохнул. - Войне конец.
   - Ты уверен? - Бор скосил взгляд на капитана "Аттакса".
   - Почти. - У"Ннарст дернул правым плечом. - Я другого объяснения не нахожу.
   - Хотелось бы тебе верить. - Пальцы Бора нервно забарабанили по пульту управления.
   Прошло еще четыре часа. Из зала управления по-прежнему никто не уходил. Необычная процессия уже километров на сто пятьдесят удалилась от планеты и начала набирать скорость. Зал управления зашумел. Все окончательно уверовались: мечи уходят с Хроны и уносят на себе своего мертвого повелителя.
   Бор нажал несколько клавиш на пульте управления. На экране пространственного сканера появилась врезка с изображением Розенбергера.
   - Скотт. - Адмирал ткнул пальцем в направлении уходящих мечей. - Возьми полсотни "Звездных патрулей" и сопровождай этот караван. Идите вслед за ним и не спускайте с него глаз, до тех пор, пока я не прикажу вам вернуться. Держитесь к нему так, чтобы визуально видеть все, что происходит с караваном, но не подходите очень близко. В случае возникновения подозрительной ситуации, отдаляйся от каравана. Остальные корабли отправь для работ в городе, помогать Зееману.
   - Будет исполнено гросс адмирал! - Розенбергер кивнул головой и исчез.
   Через несколько минут стая "Звездных патрулей", не торопясь, тронулась вслед за уходящими мечами.
   Бор повернулся к сидящему на полу экипажу. Все шумно начали подниматься с пола. Бор тоже поднялся.
   - Что ж. - Он с легкой улыбкой развел руками. - Я не знаю, вернутся они назад или нет, но думаю, что мы уже можем поздравить себя с победой. Своими, неважно сейчас какими действиями, мы заставили мечи покинуть Хрону. Теперь мы хорошо знаем, что они представляют из себя, хотя бы внешне и создавшуюся передышку должны в полной мере использовать для своей дальнейшей подготовки к новой встрече с ними.
   Бор умолк. Команда покинула зал управления. Бор вновь вернулся в кресло.
   - Теперь нужно осмотреться. - Он начал внимательно рассматривать поверхность планеты, где находилось тело вихря. - Что ты думаешь об оставшемся мече? - Бор повернулся в сторону У"Ннарста.
   - Не знаю. - У"Ннарст дернул плечами. - С ним что-то произошло и он не смог уйти вместе со всеми. Может быть он поврежден?
   - Возможно. - Бор согласно покачал головой. - Но все же мне кажется, что он абсолютно здоров, если можно так выразиться. Если бы он был поврежден, то наверняка его цвет поблек бы, а это незаметно. Я думаю, что что-то случилось с пилотом или жителем этого меча.
   - Может быть. - У"Ннарст еще раз дернул плечами. - Можно подойти к нему и попытаться узнать.
   - Мы это обязательно сделаем, но чуть позже. Сейчас же мы займемся скрытой массой. - Бор повернул голову в другую сторону. - Ито! Давай вниз к этой невидимке.
   "Аттакс" начал двигаться в указанную сторону и через полчаса завис в нескольких километрах от скрытой массы, высвечиваемой массметром на экране пространственного сканера.
   Был рассвет. Первые лучи восходящего солнца показались из-за горизонта, сочными красными бликами заиграли на корпусе "Аттакса" и отразившись рассыпались по поверхности планеты. День обещал быть ясным и жарким.
   У"Ннарст вызвал Ф"Риллта.
   - Возьми своих десантников, подойдите к невидимке и исследуйте вокруг нее обстановку.
   - Будет исполнено! - Ф"Риллт кивнул головой и вышел.
   Через несколько минут из под брюха "Аттакса" вынырнул восу и умчался вдаль. Остановившись в полукилометре от невидимки, десантники высыпали из него и рассыпавшись веером, медленно пошли вперед. Минут через двадцать экран полностью их поглотил, связь с ними исчезла.
   Прошел час. В зале управления "Аттакса" висело напряжение. У"Ннарст нервно барабанил пальцами о пульт управления, Бор молча ходил взад-вперед. Ито непрерывно крутился вместе с креслом туда-сюда.
   Вдруг словно молния, на экране пространственного сканера вспыхнула врезка с изображением Ф"Риллта. Бор замер и уставился на экран.
   - Гросс адмирал! - Голос командира десантников выдавал его неловкость. - Мы прошли сквозь все облако экрана и ничего в нем не нашли. Либо генератор находится вверху, либо это еще одна из загадок чемуров.
   - Сядьте в восу и поднимитесь осторожно вверх. - Бор провел рукой снизу вверх. - Может быть на что-то наткнетесь. Будьте повнимательней. Постарайтесь не повредить как восу, так и предполагаемый генератор экрана.
   Ф"Риллт кивнул головой и исчез.
   - Я сомневаюсь, что это имеет какое-то отношение к мечам. - У"Ннарст дернул плечами.
   - Я согласен с тобой. - Бор возобновил свое хождение. - Это не вяжется с их технологией. Я практически уверен, что это имеет непосредственное отношение к одной из наших цивилизаций.
   Прошло еще минут пятьдесят. Вновь вспыхнула врезка с изображением Ф"Риллта.
   - Гросс адмирал! - Он почти кричал. - Здесь корабль. Я уверен, что это тот самый корабль, с которым мы столкнулись в горах. Его люк открыт и мы вошли в него. Он абсолютно пустой, хотя все системы корабля находятся в рабочем состоянии, словно его покинули минуту назад. Я сейчас даже связался с вами из него.
   Бора бросило в жар, затем холодок, инеем покрыл его спину, он весь передернулся. Брови Ф"Риллта удивленно поползли вверх.
   - Оставайся на месте. - Бор наконец справился с собой. - Я сейчас буду. - Он посмотрел на У"Ннарста. - Глайдер на выход. - Он повернулся и вышел из зала управления.
   Капитан "Аттакса" склонился над пультом управления и, отдав необходимые распоряжения, откинулся в кресле, угрюмо уставившись в экран пространственного сканера.
   Глайдер вплотную подошел к экрану и Бор показал рукой через лобовое стекло вперед, глайдер вошел в экран, видимость упала практически до нуля.
   - Включи все бортовые огни. - Приказал Бор пилоту.
   Вспыхнувшие прожектора едва-едва рассеяли мрак вокруг глайдера.
   - О черт. - Бор буквально прилип к стеклу. - Будь внимателен, не врежься в корабль.
   - Куда идти? - Флике недоуменно пожал плечами.
   - Прямо и вверх. - Бор махнул рукой вверх. - Он должен быть над нами.
   Глайдер медленно пополз вверх и вперед. Сердце Бора бешено колотилось, он не мог ждать, он торопился, он очень торопился. Не осознавая своего поступка, он начал колотить кулаком в дверь глайдера. Пилот, оглянувшись, в испуге уставился на Бора.
   - Не обращай внимания. - Увидев его взгляд, Бор махнул ему рукой. - Смотри вперед.
   Вскоре глайдер во что-то ткнулся, раздался громкий скрежет. Пилот резко бросил его вниз.
   - Не шарахайся, как паралитик. - Бор недовольно скрипнул зубами. - Это корабль. Где-то рядом должен быть люк. Ищи.
   Глайдер заскользил вперед, медленно вращаясь. Чуть в стороне вспыхнул едва уловимый проблеск. Артур повернул голову к адмиралу, Бор молчал кивнул головой. Глайдер пошел туда и вскоре над ним, растворяя темень, вспыхнуло яркое обрамление открытого люка. Они вошли в люк и оказались внутри корабля. Ф"Риллт стоял рядом с открытым люком. Флике опустил глайдер рядом с восу десантников.
   - Оставайся здесь. - Приказал Бор пилоту и вышел.
   Ф"Риллт подошел к нему.
   - В зал управления. - Произнес Бор.
   Десантник зашагал вперед, Бор последовал за ним. Вскоре они вошли в зал управления. Десантники стояли в одной стороне зала управления и при появлении адмирала немного вытянулись. Пульт управления перемигивал разноцветными индикаторами, перед ним стояло шесть кресел, над ним сияла большая, около метра шарообразная голограмма. Сзади кресел стоял серый ящик с круглым окошечком напоминающим иллюминатор.
   - Аквариум, что ли? - Бор удивленно вскинул брови, показав на него.
   Ф"Риллт молча пожал плечами.
   Экран пространственного сканера был включен и на нем, в немного расплывчатой форме, отображался окружающий корабль ландшафт.
   - Ты уже выключил экран. - Бор посмотрел на Ф"Риллта.
   - Нет. - Тот мотнул головой. - Мы ни до чего не дотрагивались. Я только лишь связался с вами.
   - А что это тогда? - Бор ткнул в рукой в экран.
   - По видимому из корабля все видно? - Ф"Риллт недоуменно пожал плечами. - Я же ведь смог связаться с вами.
   Бор подошел к пульту управления и остановился напротив голограммы, внутри ее черного объема виднелись желтые точки звезд, большое, чуть розовое пятно и кучка стального цвета блесток. Он приблизил к ней лицо и затем и вовсе сунул туда голову. Зал управления исчез, пространство охватило его со всех сторон. Реальность была такова, что Бор протянул руку в голограмму и дотронулся до розового пятнышка, оно вспыхнуло зеленым ореолом, корабль заметно качнулся, Бор молнией вылетел из голограммы и ошалело закрутил головой. Десантники выкатив глаза уставились на него.
   - Кто из вас может выключить экранирующее поле? - Бор обвел взглядом десантников.
   Один из них выступил вперед.
   - Пилот О"Ренни. Разрешите попробовать гросс адмирал.
   - Пробуй. - Бор кивнул ему головой.
   О"Ренни подошел к пульту управления и склонился над ним. Невнятный шепот начал слетать с его губ, он читал надписи и пытался разобрать пиктограммы на клавишах управления и рядом с ними. Наконец он ткнул пальцем в несколько клавиш. Несколько индикаторов погасли, изображение на экране пространственного сканера стало отчетливым.
   - Свяжись с "Аттаксом" - Приказал ему Бор.
   Пилот пробежал пальцами по клавишам, над пультом вспыхнула голограмма с изображением У"Ннарста.
   Бор подошел к пульту управления.
   - Вы видите корабль? - Спросил Бор.
   - Да. - У"Ннарст утвердительно кивнул головой. - Он отчетливо виден. Это "Призрак".
   - Хорошо.
   Бор отошел от пульта и повернулся к Ф"Риллту.
   - Вы полностью осмотрели корабль?
   - Очень бегло. Только вокруг зала управления. Где открылись двери, мы туда входили, но руками ничего не трогали. - Ф"Риллт быстро замахал руками перед собой.
   - Возьми троих и если есть, то деактиватор или хотя бы какое-то лазерное оружие, пройдем по кораблю еще раз. Остальным можно вернуться в "Аттакс".
   Ф"Риллт отделил трех крайних десантников и произнес остальным, показывая на дверь.
   - Возвращайтесь в "Аттакс". - Затем он повернулся к Бору. - Пожалуйста гросс адмирал. - Ф"Риллт вытянул руку вперед и пошел из зала управления.
   Бор, Ф"Риллт и трое десантников начали обход корабля. Бор, грустно усмехнувшись, вспомнил, как они и У"Грри показывали друг другу свои корабли, курьез, который произошел с Ваном и который вылился в веселую шутку. Он тяжело вздохнул, горестно покачав головой.
   Прошло уже больше часа. У тех дверей, которые не хотели открываться, адмирал приказал вырезать лазерным лучом места, где предполагались замки. Было жаль портить корабль, но Бор немного подумав, решил махнуть на это рукой. В конце концов он сейчас хозяин этого корабля и что хочет, то может с ним делать. Очень внимательно осматривая каждую каюту, каждое помещение, они в основном натыкались на полное запустение, чувствовалось, что в большей части кают уже давно никто не жил, одежда находившаяся в них была старой и ветхой, попавшиеся им на глаза продукты были высохшими и превратившимися в истлевшие корочки. Бор разочаровано, почти механически, входил в каюту и ждал, пока десантники осматривали ее, иногда приказывая подать ему тот или иной предмет, привлекший его внимание. Очередное разочарование, вздохнул Бор переступая порог, новой каюты. Сколько же их тут есть, не меньше сотни?
   Это была обычная каюта. Бор рассеянно скользнул по ней взглядом и разочаровано опустил голову, но вдруг ее вновь поднял. Стол около кровати! Что-то в нем было особенное, не такое как у всех остальных столов. Он наморщил лоб. Что-то необычное на столе? Он подошел к нему провел по крышке рукой, рука ощутила прохладу металла. Бор сдвинул руку в сторону, под ней оказалась отполированная металлическая пластинка. Он приблизил лицо к ней, на него смотрел худощавый, чуть с желтоватым лицом, мужчина. Словно удар электрического тока пронзил все его тело - зеркало.
   Зачем здесь зеркало? Тоор не нужно зеркало. У них не растут на лице волосы. Они не бреются и им незачем смотреться в него. Значит здесь жил либо вест, либо землянин. Но зачем мужчине зеркало около кровати? Мужчине зеркало нужно около раковины для умывания, здесь оно ему ни к чему. Значит здесь жила женщина - она. Его сердце бешено заколотилось, он сдавил грудь рукой, боясь, что оно выпрыгнет из нее и оглянулся.
   Один из десантников поднял с пола какую-то тряпочку и внимательно ее рассматривал, громко хмыкнув. Бор подошел к нему и протянув к тряпочке руку, взял ее и развернул. У него в руках оказалась маленькая детская шапочка, которую носят дети, еще только родившись. Оторопев от удивления, Бор уставился на нее.
   - Здесь жила женщина. - Раздался голос Ф"Риллта.
   Бор вскинул голову и посмотрел в его сторону. Ф"Риллт стоял около раскрытой двери шкафа и держал в руках изрезанное платье.
   - Это носят женщины.
   Ф"Риллт, видя оторопелый взгляд адмирала, отставил руку, сжимающую платье, в сторону, как бы подтверждая свои слова.
   - По-моему это тоже должно принадлежать женщине. - Еще один из десантников вышел из ванной комнаты, держа в руке странно изогнутый предмет. - Это космолог. - Он протянул предмет адмиралу. - С его помощью женщины наносят себе косметику на лицо. Но он уже пустой и поэтому его наверное бросили.
   Кровь мощными толчками застучала в висках Бора. Сунув детскую шапочку в карман, он сдавил виски и, повернувшись, медленно побрел из каюты.
   Она! Она! Она! Кровь толчками отдавала при каждом его шаге.
   Войдя в зал управления, Бор увидел над пультом управления голограмму, с изображением У"Ннарста. Его сияющие глаза бегали по сторонам, по-видимому, пытаясь отыскать кого-либо из оставшихся на корабле.
   - Что? - Далеким голосом произнес Бор, подходя к пульту управления.
   - Дорот Вит! - Почти выкрикнул У"Ннарст.
   Бор замер, вылупившись в лицо капитана "Аттакса".
   - Дорот Вит пришел в себя. - Уже недоумевая от вида адмирала, произнес У"Ннарст.
   - Это хорошо. - Бор медленно покивал ему головой. - Пришли сюда человек пятнадцать-двадцать, свободных от дежурства. Пусть они откроют здесь все до единой двери и очень внимательно все обыщут. Пришли опытного пилота, пусть он отгонит корабль на космодром в город. Я возвращаюсь на "Аттакс".
   - А что нужно найти на "Призраке"? - Поинтересовался У"Ннарст.
   - Женщину. - Произнес Бор. - Живую, либо то, что от нее осталось. И ребенка. - Добавил он, немного подумав.
   Через некоторое время Бор уже входил в зал управления "Аттакса".
   - Найди "Галактику". - Бросил он капитану корабля быстро садясь в свое кресло. - Мы идем к нему.
   - Мы и так знаем где он. - У"Ннарст пожал плечами. - К "Галактике". - Он махнул рукой пилоту в сторону экрана пространственного сканера.
   "Аттакс" развернулся и понесся вперед. Бор молча уставился в экран пространственного сканера.
   - Как "Призрак"? - Нарушил молчание У"Ннарст.
   Бор дернул плечами.
   - Обыкновенный корабль. Даже немного староват. Пульт управления несколько необычный. - Он расставил руки, как бы обнимая пульт управления "Аттакса". - Я бы наверное и не смог бы им управлять без подготовки. Слишком много индикаторных панелей на нем.
   - Это понятно. - У"Ннарст покивал головой. - Он ведь начинал строиться наверное лет пятьдесят назад. Я хорошо помню. Какой он вызывал неоднозначный ажиотаж на планете. "Призрак" - несущий смерть.
   - Да. - Бор перебил рассуждения У"Ннарста, постучав пальцем в пульт управления. - Чтобы этот корабль смерти больше никому не достался, оставь в нем на космодроме пилота и семь-восемь человек охраны. Пусть без моего личного распоряжения никого не пускают в него и сами его не покидают. Обеспечь их всем необходимым на длительный срок пребывания в нем. Скажем на год.
   "Аттакс уже подходил к "Галактике".
   - Я к Виту. - Бор поднялся и ушел.
   Врач "Галактики", Сильвия Маршалл, встретившая Бора в коридоре "Галактики", строгим взглядом смотрела на него.
   - Он всего на пару минут открыл глаза и вновь уснул. - Проговорила она. - Когда проснется, тогда может быть можно будет заглянуть к нему. Сейчас к нему нельзя.
   - Кому нельзя? Мне? - Заорал Бор, тыкая пальцем себя в грудь и весь подаваясь вперед. - Я сейчас заберу его на свой корабль, а вас прикажу разнести в клочья к чертовой матери. - Глаза его засверкали гневом. - Ведите меня к нему, пока я еще не совсем вышел из себя.
   Сильвия попятилась, затем повернулась и пошла по коридору, Бор последовал за ней. Открыв одну из дверей, она пропустила Бора в каюту.
   - Одну минуту. - Тихо проговорила она.
   - Закройте двери. - Бор бросил на нее косой взгляд входя в каюту. - Я побуду около него.
   Краска бессильной злобы залила лицо врача. Повернувшись, она молча удалилась. Протянув руку, Бор закрыл дверь и подошел к кровати, на которой лежал бледный и исхудавший Вит. Его дыхание было медленным, но ровным, он спал. Бор сел в кресло стоящее у ног Вита
   - Ты молодец Вит, что проснулся. - Бор провел рукой по краю кровати. - Вдвоем нам теперь будет легче. Мы нашли "Призрак". Теперь тебе будет чем заняться в свободное время. Но понимаешь. - Бор оттопырил нижнюю губу и грустно покачал головой. - Ее там нет. Нет. - Он развел руками. - Но она была там. Я это знаю. Там остались кое-какие ее вещи и еще вот это. - Он полез в карман и вытащил оттуда детскую шапочку. - С ней был ребенок, такой представляешь маленький малышок. Ты не знаешь, кто бы это мог быть? - Выдержав небольшую паузу, Бор покрутил головой. - Не знаешь? И я не знаю.
   Тяжело вздохнув, он сунул шапочку назад в карман, поставил локоть правой руки на подлокотник и опустил на нее голову.
   - Я все эти годы не мог жить на Земле. Идя по ее улицам, я пристально всматривался во всех проходящих мимо меня женщин, а вдруг это идет она. Женщины от меня шарахались, думали, что я наверное сумасшедший, а я искал ее. Потом мотался как черт по галактике, ища "Призрак". И вот нашел, а ее нет.
   Бор плотно сжал веки. Но все же крупная капля влаги прорвалась сквозь воздвигнутое на ее пути препятствие и упала на подлокотник.
   Бор забыл обо всем. Он глубоко ушел в себя, начав по каплям перебирать свои мимолетные встречи с Еленой.
   - Гросс адмирал! Гросс адмирал!
   Бор приоткрыл глаза, его швыряло из стороны в сторону.
   Он оторвал голову от рук и, резко тряхнув ею, широко раскрыл глаза. Рядом с ним стоял У"Руутт и сильно тряс его за плечо. Бор выпрямился, его рука бессильно соскочила с подлокотника и повисла плетью, она не чувствовалась.
   - Что со мной? - Он обвел взглядом каюту.
   - Вы наверное глубоко задумались в каюте у масс Вита. - Тихо проговорил У"Руутт.
   - И долго я думал?
   - Минут пятнадцать-двадцать.
   Бор встряхнул занемевшей рукой и поднялся, его шатнуло, У"Руутт схватил его за плечо.
   - Вам плохо?
   - Нет! - Бор дернул плечом, сбрасывая руку У"Руутта. - Я сидел в несколько неудобной позе и тело чуть затекло. Сейчас все пройдет. - Он сделал неуверенный шаг. - Что-то произошло?
   - Вас срочно вызывает "Аттакс".
   - Пойдем.
   У"Руутт шагнул к двери и открыл ее, Бор еще неуверенными шагами вышел из каюты и направился За У"Рууттом. Вдали мелькнула фигура в белом халате и быстро скрылась. Бор узнал Сильвию и сокрушенно покачал головой, он ее здорово обидел, придется извиняться.
   Войдя в зал управления, он увидел большую врезку на экране пространственного сканера с изображением У"Ннарста.
   - Что случилось? - Бор остановился посреди зала, чувство тревоги закралось в его сознание.
   - Вас срочно вызывает Розенбергер.
   - Давай его сюда.
   Изображение У"Ннарста сменилось изображением Розенбергера.
   - Гросс адмирал! У нас возникла неопределенная ситуация. - Без всяких приветствий начал быстро говорить Розенбергер. - Белое тело мертвого вихря, начало менять свой цвет, оно сначала порозовело, а сейчас становится красным, будто бы его чем-то разогревают.
   - Вы далеко от них?
   - На расстоянии пятисот километров.
   - Увеличьте расстояние до... - Бор умолк, вытаращив глаза в то место, где только что было изображение Розенбергера, перекорежившись и побелев, врезка исчезла.
   - Восстановить связь с "Аттаксом"! - Громко выкрикнул он, шагнув вплотную к пульту управления.
   Вспыхнула врезка с изображением У"Ннарста.
   - Что случилось? - Бор подался вперед, почти перегнувшись через пульт управления.
   - Я не знаю, связь неожиданно прервалась. - У"Ннарст пожал плечами. - Но по-моему они взорвались.
   Бор молча уставился не него. Затем он перевел взгляд на У"Руутта.
   - Включи купол!
   Яркий солнечный свет залил зал управления. Бор поднял голову вверх. Даже среди ясного солнечного дня, на небосклоне величественно сияла бело-голубая звезда.
   - Выключи. - Бор опустил голову и провел рукой по глазам. - Проводи меня. - Он посмотрел на У"Руутта и пошел из зала управления.
   При появлении Бора в зале управления "Аттакса" все поднялись со своих мест и вопросительно уставились на него. Бор, взмахом руки, разрешил всем сесть и подойдя к своему креслу, сел и сам.
   - Где "Призрак"? - Он повернул голову в сторону У"Ннарста.
   - Ушел в город. - У"Ннарст вопросительно пожал плечами. - Возможно он уже на космодроме.
   - У тебя есть связь с ним?
   У"Ннарст отрицательно покачал головой.
   - У меня нет его кода. Вы же сами приказали не подходить к нему. - Он широко расставил руки, его лицо выражало полнейшее недоумение.
   - А как же вы будете поддерживать с ним связь?
   - Пилот иногда выходит с нами на связь и докладывает, что у них происходит.
   - В таком случае, при следующем сеансе связи пусть сообщат свой код. Не стучаться же нам в самом деле к ним в двери люка. Они нашли что-либо?
   - Пока ничего. - У"Ннарст отрицательно качнул головой.
   - Я в зале управления "Призрака" видел немного странный пространственный сканер. - Бор пожал плечами.
   - Не удивительно. - У"Ннарст выставил руки ладонями вверх. - Ведь это уже достаточно старый корабль.
   - Нет, это не то. - Бор ткнул пальцем в экран пространственного сканера. - Это было что-то вроде голограммы над пультом управления, которая отображала кусочек нашей галактики. Я заглянул в нее и создалось такое впечатление, что я как бы оказался вне корабля, буквально парил в пространстве, далеко отсюда.
   - Виртуальная реальность?
   - Я не знаю. Но в ней, среди звезд, было изображение большой розовой точки и несколько серых блесток. До меня только сейчас дошло, что это мог быть караван мечей, несущих тело вихря и наши корабли сопровождения. Ты видел на экране пространственного сканера тело вихря?
   Нет. - У"Ннарст отрицательно тряхнул головой. - Оно, как и мечи, не сканируется нашими приборами. Только визуальные матрицы.
   - А в голограмме оно было. - Бор ткнул пальцем в экран пространственного сканера.
   - Не удивительно. - У"Ннарст пожал плечами. - "Призрак" - это ведь дитя Нагата. Я уверен, что на нем можно найти еще много необычных вещей.
   Бор согласно покачал головой и повернулся в сторону Ито.
   - Связь с кораблями сопровождения не восстановилась?
   Ито молча покрутил головой.
   - Вызови Зеемана.
   Пальцы Ито молнией пронеслись по клавишам и на экране пространственного сканера появилось изображение Зеемана.
   - Как успехи? - Бор вопросительно кивнул ему головой.
   - Какие успехи. - Гюнтер неопределенно пожал плечами. - Работаем, расчищаем завалы. - Он вздохнул. - Словно под ножом гильотины. Того и гляди, что сорвется на голову.
   - Гильотины больше нет. - Бор покрутил головой.
   - А где они? Что произошло? - Лицо Зеемана расплылось по врезке, словно он хотел оказаться в зале управления "Аттакса".
   - Включи купол и взгляни вверх. - Бор поднял вверх палец.
   Голова Гюнтера задралась вверх, глаза начали метаться туда-сюда.
   - Видишь звездочку над головой? - Продолжил Бор.
   - Вижу. - Зееман опустил взгляд. - Когда она вспыхнула? Я так замотался, что некогда и голову поднять.
   - Только что. Это все что осталось от того кошмара, который висел над планетой полгода.
   - Не понял. - Зееман помотал головой.
   - Сегодня ночью мечи ушли с Хроны, прихватив заодно и своего обожателя, вихря. Куда они направлялись я не знаю, но по всей видимости к себе в муравейник. Я отправил для их сопровождения эскорт из пятидесяти "Звездных патрулей". Но произошло что-то из ряда вон. По всей видимости, либо пространство преподнесло нам очередной сюрприз, либо более высокие покровители чемуров взорвали весь караван. Хотя наши "Звездные патрули" находились, нельзя сказать что далеко, но на почтительном расстоянии от мечей, связь с ними сейчас потеряна. Я подозреваю самое худшее. - Бор опустил голову и покачал головой. - Пошли в район вспыхнувшей звезды три корабля. - Он вновь поднял голову на Зеемана. - Пусть они посмотрят, что там произошло и попытаются найти наши корабли. Это недалеко, миллионов... - Он повернул голову в сторону У"Ннарста.
   - Сорок-сорок пять. - Ответил тот.
   - Ушли все мечи? - Брови Гюнтера изогнулись вверх.
   - Мы видели всего один оставшийся меч. - Бор провел пальцами по лбу. - Сейчас мы попытаемся выяснить, что это за меч и почему он остался. Если он остался для контроля ситуации над планетой, то мы его уничтожим.
   - Может мне самому сбегать? - В глазах Зеемана блеснула робкая надежда. - "Черный лебедь" все же побыстрей.
   - Нет! - Бор резким взмахом руки, загасил вспыхнувшую искру в глазах Гюнтера. - Оставайся на месте. Я сейчас посмотрю, что это за меч, затем свяжусь с Костроминым. И тогда решим, что делать дальше. Давай. - Адмирал поднял палец вверх и кивнул Зееману головой.
   Зееман тяжело вздохнул и, скорчив на лице недовольную мину, исчез с экрана пространственного сканера.
   - К мечу. - Бор взглянул на У"Ннарста.
   "Аттакс" взмыл вверх и помчался вперед.
   - Пройди над тем местом, где лежал мертвый вихрь. - Бор вдруг выбросил руку перед собой, указывая на экран пространственного сканера. - И над ним притормози.
   Корабль немного накренился и отвернул в сторону, скорость его уменьшилась.
   - Там что-то есть. - У"Ннарст показал в сторону белого кубика, видневшегося вдали.
   - Увеличь это место. - Проговорил Бор.
   Полэкрана пространственного сканера занял разрушенный белый контейнер с валявшимися вокруг него искореженными частями тел.
   - Это тоор. - Прошипел У"Ннарст.
   Бор медленно провел рукой по лицу. Отголосок тех событий встал перед его глазами. Покачав головой, он тихо поговорил.
   - Давай к мечу.
   Вскоре впереди блеснула фиолетовая черточка, меч был на месте. Описав широкий круг и внимательно еще раз осмотрев окрестности, Бор приказал зависнуть в километре над мечом, так как такой громадный корабль, как "Аттакс", посадить рядом с ним, было негде.
   - Пойдешь со мной. - Бор поднялся и посмотрел на У"Ннарста. - Пилота и четырех десантников в глайдер. - Он пошел из зала управления.
   Сделав необходимые распоряжения, У"Ннарст, словно на крыльях понесся вслед за адмиралом; ему представилась возможность впервые принять непосредственное участие в бурных событиях последних дней.
   Глайдер выскользнул из брюха "Аттакса" и описав два круга над неподвижным мечом, опустился в сотне метров около него. Меч оказался висящим метрах в десяти над площадкой. Взяв фраунгофферы на изготовку, десантники выпрыгнули наружу и медленно, постоянно осматриваясь, двинулись к мечу. Бор и У"Ннарст так же вышли из глайдера и, стоя около него, молча наблюдали за десантниками.
   Подойдя к висящему мечу, десантники покрутились около него, задрав головы вверх и замерли в нерешительности, повернувшись лицом к глайдеру. Бор помахал им рукой, подзывая к себе. Они быстро вернулись. Бор вопросительно кивнул им головой. Один из них сделал шаг вперед.
   - Сержант Кангароо. - Представился десантник. - Господин адмирал, ничего подозрительного нами не обнаружено.
   - Это хорошо! - Бор повернул голову и посмотрел на дом. - Тогда нужно осмотреть дом.
   Десантники сорвались с места и побежали к дому.
   - Стойте! - Бор широко улыбнулся. - Куда вы? - Он пожал плечами. - Садитесь. - Он кивнул на глайдер и первым сел в него.
   Подождав, пока все займут свои места, Флике поднял глайдер и подойдя к дому, описал вокруг него круг и посадил глайдер почти перед входной дверью. Десантники вновь первыми выпрыгнули из глайдера и, сдернув с пояса оружие, стали перед дверью. Бор и У"Ннарст вышли вслед за ними и подошли к входной двери.
   - Открывай. - Произнес Бор.
   Стоявший рядом с пластинкой сержант, дотронулся до нее рукой, дверь ушла в стену, открыв за собой пустой коридор. Сержант оглянулся и посмотрел на адмирала. Бор молча показал ему пальцем во внутрь. Приподняв оружие, двое десантников вошли в коридор, Бор последовал вслед за ними. Медленно пройдя коридор, все вошли в просторный холл. Десантники направились к выходящим в холл дверям.
   - Стойте. - Бор поднял руку, десантники замерли. - Кто есть в доме? - Громко выкрикнул Бор. - Выходите! Мы земляне! Опасность миновала! Фиолетовые корабли покинули планету. Это говорю я, адмирал Ов Бор!
   Его глаза непрерывно бегали от двери к двери. Вдруг одна из них чуть скрипнула и исчезла в стене. В ее проеме стояла девушка с красивыми, но растрепанными волосами, в руках она сжимала зард.
   Сержант поднял фраунгоффер на уровень ее груди и шагнул в ее сторону, закрывая собой адмирала.
   - Уйди! - Громко произнес адмирал.
   Кангароо вернулся на прежнюю позицию. Бор шагнул к девушке и протянул руку к оружию.
   - Он тебе больше ни к чему. Отдай его мне.
   Девушка сделала шаг назад, руки ее разжались и зард с громким стуком упал на пол. Все вздрогнули.
   - Баррак! - Вскрикнула девушка, ноги ее подкосились и она рухнула на пол.
   Бор бросился к ней, поднял с пола и оглядевшись, положил на кровать, стоявшую в комнате.
   - Воды! - Крикнул он и наклонившись над ней, легонько начал похлопывать девушку по щекам.
   У"Ннарст бросился открывать все двери подряд и, найдя кухню, набрал, в попавшуюся под руки кастрюлю, воды и принес ее Бору. Взглянув удивленно на кастрюлю, а затем на У"Ннарста, Бор зачерпнул пригоршней немножко воды и аккуратно плеснул девушке в лицо. Она шевельнулась, открыла глаза и резко села, автоматически поправляя на себе платье и смахивая влагу с лица.
   - Лежите, лежите. - Бор выпрямился и отступил на шаг от кровати. - Унеси. - Кивнул он рукой У"Ннарсту.
   Девушка, сделав еще одно движение, оказалась стоящей на ногах. Она буквально впилась взглядом в Бора. Бору сделалось немного неловко, он бегло бросил на себя взгляд, вроде бы все в порядке.
   - Как вас зовут? - Спросил он.
   - Е-Елена. - Произнесла она слегка запнувшись.
   - Меня зовут Ов Бор. - Бор ткнул себя пальцем в грудь. - Почему вы назвали меня Барраком? Кто он такой7 Вы его знаете?.
   Девушка начала часто кивать головой, будто бы полностью соглашаясь с Бором.
   - Хорошо Елена. - Бор покачал головой, вздыхая. - Чей это фиолетовый корабль висит рядом домом?
   - Это вейв адмирала Бора Баррака. - Едва слышно произнесла Елена.
   Вейв? Адмирал Баррак? - Глубокая складка прорезала лоб адмирала Бора. - А где он сам?
   Елена молча покрутила головой.
   - Вы не знаете или его нет? - Задал очередной вопрос Бор.
   - Не знаю. - Тихо произнесла она.
   - А чей это дом?
   - Мой.
   - Ваш. А откуда вы знаете адмирала Баррака? Откуда он взялся здесь, в вашем доме?
   Неожиданно девушка метнулась из комнаты и, подбежав к столику в холле, схватила, что-то лежащее на нем и повернувшись пошла к Бору, уже вышедшему вслед за ней в холл, протягивая предмет ему.
   - Вот. Это его мать.
   Бор уже догадался, что она протягивает ему голографическую фотографию. Он взял фотографию у Елены из рук и повернув к себе, взглянул на нее. На ней была изображена очень красивая девушка, с легкой и обворожительной улыбкой.
   Бор вздрогнул и пошатнулся. Черные круги поплыли перед его глазами, на него смотрела она, его Елена.
   Фотография выпала и его рук. Схватившись за голову, он, пошатываясь и едва переставляя ноги, побрел к выходу.
  
  

4

  
  
   Кангароо пошел к выходу вслед за адмиралом.
   - Стой! - Раздался окрик У"Ннарста.
   Сержант замер.
   - Вернись! Не мешай ему! - У"Ннарст кивнул рукой, подзывая сержанта к себе.
   Кангароо повернулся лицом к капитану "Аттакса", но остался стоять на месте. У"Ннарст посмотрел на Елену.
   - Адмирал Баррак долго здесь жил? - Поинтересовался он у девушки.
   - Нет. - Она мотнула головой. - Всего месяца два.
   - Ты была на его корабле? - У"Ннарст кивнул головой в сторону выхода.
   - Да. - Тихо произнесла Елена.
   - Ты сможешь показать где у него вход?
   Девушка покрутила головой.
   - Как? - Брови капитана подскочили вверх.
   - Я не знаю где у него вход. - Елена вновь покрутила головой.
   - Но ты же сама... - У"Ннарст в удивлении развел руками.
   - Я не знаю как это делается. - Девушка пожала плечами. - Вейв сам переносит вовнутрь и наружу.
   - Но ты хотя бы сможешь показать, как он это делает? - У"Ннарст заглянул ей в глаза.
   - Смогу. - Едва слышно прошептала Елена и глаза ее обильно повлажнели.
   - Тогда показывай.
   Елена шагнула к лежащей на полу фотографии, подняла ее и поставила на прежнее место.
   - Я сейчас переоденусь. - Она направилась к одной из дверей.
   Десантник-вест двинулся за ней. Она, увидев, что он следует за ней остановилась и удивленно уставилась на У"Ннарста. У"Ннарст, вытянув лицо, смотрел на нее.
   - Мне нужно переодеться. - Наконец проговорила Елена, не выдержав недоуменного состояния.
   - Пожалуйста. - У"Ннарст поднял плечи вверх.
   - А он? - Елена кивнула в сторону десантника.
   - Он посмотрит чтобы ты не сделала ничего противоестественного.
   Кангароо громко хмыкнул.
   - У нас не принято находиться в комнате, когда женщина там переодевается. - Произнес он улыбаясь.
   - Тогда он постоит у двери. - У"Ннарст развел руками, но, поняв нелепость своей фразы, махнул десантнику рукой, давая понять, чтобы тот отстал от девушки.
   Десантник опустил голову и отошел в сторону, Елена скрылась за дверью. Минут через пять она появилась одетая в черный комбинезон и направилась к выходу, все последовали за ней.
   Выйдя из дома, Елена обогнула глайдер и направилась к вейву. Увидев, что под ним кто-то стоит она остановилась, не сводя взгляда со стоявшего под вейвом человека.
   - Это адмирал Ов Бор. - Проговорил У"Ннарст и, обогнав девушку, быстро подошел к Бору и что-то ему сказал.
   Бор подошел к Елене.
   - Я могу попасть вовнутрь корабля? - Произнес он, одним пальцем дотронувшись до ее комбинезона.
   Небольшая голубая искра проскочила между комбинезоном и пальцем, Бор отдернул руку.
   - Я не знаю. - Елена пожала плечами. - Хотя. - Она состроила неопределенную мину. - Баррак с помощью платформы переносил в корабль фрукты для меня. Возможно и вы сможете попасть в вейв с ее помощью. Мне нужно вернуться в дом за ней.
   - Сержант, помоги девушке. - Бор кивнул головой на Елену.
   Кангароо и Елена быстро пошли к дому. У"Ннарст задрал голову к висевшему над площадкой фиолетовому кораблю.
   - Ве-ей-йв. - Он хмыкнул. - Чтобы это могло значить?
   - Вейв. - Бор провел ладонью по лбу. - В моей профессии есть такое понятие - волна. Так вот, волна, на языке одного из народов, живших на Земле до эпохи объединения, звучала как, вейв. Кто их знает этих чемур или их высоких покровителей, может быть и в самом деле это волна, не видимая нами ни в каких радиоволнах. Кто они, создатели вейва и увидим ли мы когда-либо их?
   Он умолк, молчали и остальные. Вскоре вернулись и сержант с Еленой, которая толкала по воздуху впереди себя круглую, около метра в диаметре, платформу, с небольшой стойкой.
   - Вот она. - Девушка остановилась напротив Бора.
   Адмирал строго взглянул на сержанта.
   - Почему это делает женщина?
   - До нее невозможно дотронуться. - Кангароо подошел к платформе и протянул к ней руку.
   Сноп голубых искр проскочил между рукой и платформой. Лицо сержанта перекосилось, его рука отлетела в сторону. Он, продолжая морщиться, поднял плечи вверх. Бор удивленно посмотрел на Елену.
   - Я, как называл его Баррак, в вейв-костюме, а они, по его словам, своих не трогают.
   - А как же попасть на платформу? - Бор подошел почти вплотную к ней и вытянул над ней руку.
   - Может быть на нее можно запрыгнуть? - Кангароо описал рукой дугу в воздухе.
   - Попробуй. - Бор сделал шаг в сторону. - Ты предложил, тебе и испытывать первому.
   Сержант состроил непонятную гримасу, но все же подошел к платформе и резко оттолкнувшись, оказался на ней. Платформа даже не шелохнулась, словно была намертво приколочена к атмосфере.
   - Ну и как? - Бор кивнул ему головой.
   - Все отлично. - Кангароо дернул руками, но по-видимому, испугавшись последствий, плотнее прижал их к телу. - Только как-то холодит, словно дует свежий морозный ветер.
   - Мы на ней вполне поместимся вдвоем. - Бор шагнул к платформе. - Стань ближе к стойке.
   Сержант вплотную придвинулся к стойке, Бор резким прыжком оказался сзади него.
   - Тут как в холодильнике. - Бор поежился. - Как дальше действовать? Иначе мы превратимся в сосульки.
   - Нужно положить ладонь на панель, которая находиться на стойке и подержать. - Произнесла Елена.
   - Клади сержант. - Бор шумно вздохнул.
   Кангароо осторожно приложил ладонь к серой панели перед собой. Прошло несколько секунд, все недоуменно повернули головы в сторону девушки и вдруг платформа со своими пассажирами быстро растворилась в атмосфере. Елена быстро надела капюшон, натянула перчатка и, положив руку на цветные полоски комбинезона, также исчезла. У"Ннарст с десантниками остались стоять под вейвом с раскрытыми ртами.
   Бор только что и успел, это едва дернуть руками, чтобы сделать попытку схватиться за впереди стоявшего Кангароо, когда увидел, что находится в незнакомом голубовато-сером помещении. Он, боясь пошевелиться, начал крутить головою, осматриваясь, как из ничего, рядом с платформой появилась фигура Елены.
   - Наверное можно сойти с платформы. - Едва улыбнувшись виду Бора, девушка сбросила капюшон и перчатки. - Мы уже внутри вейва.
   Зал, куда они попали был невысоким и Бор почти доставал до его потолка. Боясь врезаться в потолок при спрыгивании, он соскользнул с платформы, но получилось это неуклюже и Бор оперся о платформу. К его удивлению, голубые искры, между ним и платформой не проскакивали, видимо внутри корабля действовали уже инопланетные физические законы.
   - Можно не прыгать, больше не кусается. - Проговорил он сержанту и начал осматривать зал.
   Посреди зала стоял уже видимый им в "Призраке" серый ящик с круглым иллюминатором и двумя ручками. Чуть дальше стояли рядом два кресла и больше ничего не было. Бор развернулся, в противоположной стороне вообще ничего не было видно, только что-то поблескивало в полумраке зала в стене напротив. Он направился к блестящему предмету и подойдя ближе увидел, что это нечто стеклянное, похожее на стакан.
   - Что это такое? - Бор показал пальцем на стакан и повернулся к девушке.
   - Для меня это стакан. - Девушка пожала плечами.
   Подойдя к стене, она дотронулась до зеленоватого квадратика над нишей, в которой стоял стакан. Золотистая жидкость начала заполнять стакан. Взяв наполненный стакан, Елена протянула его Бору.
   - Пожалуйста. Это лучшее, что я когда-либо пила.
   Бор начал внимательно рассматривать жидкость, однако не беря стакан.
   - Да не бойтесь вы. - Легкая улыбка тронула губы девушки. - Вы не пожалеете, попробовав его.
   Бор взял стакан и нерешительно поднес его к губам, ему в нос ударил знакомый аромат. Странно, он глубоко вдохнул аромат напитка. Бор медленно наклонил стакан и намочил губы. Неужели это он, Бор сделал небольшой глоток. Несомненно это он, "Галактика золотых звезд". Что это за волшебство? Уже третья цивилизация обладает этим чудом. Кто же тогда является его автором? Бор неторопливо начал пить.
   Выпив напиток, Бор поднес стакан к глазам и посмотрел сквозь него, ни единой капельки влаги внутри не наблюдалось, стакан блестел стерильной чистотой.
   - Угости сержанта. - Бор протянул стакан Елене. - Кангароо! - Громко произнес он. - Подойди сюда.
   Сержант направился в их сторону. Елена взяла стакан и, поставив его в нишу, еще раз дотронулась до зеленоватого квадратика. И вновь стакан наполнился золотистым напитком.
   - Разве не нужно было помыть стакан? - Бор удивленно поднял брови.
   - Я не знаю. - Девушка взяла стакан и протянула его сержанту. - Но мне думается, что его незачем мыть, он и так всегда остается чистым. Да и воды здесь нет.
   - Нет воды? - Брови Бора полезли еще выше. - А как же помыться, туалет, в конце концов?
   Девушка пожала плечами, а затем неуверенно произнесла.
   - Баррак показывал мне небольшую комнатку. - Она протянула руку прямо в стену и рука исчезла в ней. - Может быть это все можно сделать там. Мне это до сих пор не было нужно.
   Сержант недоверчиво сделал маленький глоток и замер в восхищении. Затем он почти одним глотком опустошил стакан, его глаза закатились.
   - Тебе плохо? - Бор тряхнул его за плечо.
   - Нет, что вы? - Кангароо вернулся в нормальное состояние. - Но испытываешь такое состояние, будто энергия растекается по твоему телу, становишься моложе, словно сама жизнь входит в тебя. - Он осторожно поставил стакан в нишу. - Благодарю вас за такой чудесный напиток. Как он называется?
   - Не знаю. - Елена пожала плечами.
   - На Земле он зовется "Галактика золотых звезд". - Произнес Бор.
   - Так это он и есть? Да-а! - Сержант покачал головой.
   - Такой напиток есть на Земле? - Поинтересовалась Елена.
   - Нет. - Бор с сожалением покрутил головой. - Он есть только лишь на некоторых космических кораблях землян.
   - А почему его нет на Земле? - Удивилась девушка. - И почему он есть не на всех кораблях Земли. Баррак говорил, что этот напиток есть в каждом вейве и является единственной пищей морфов.
   - Единственная пища морфов? - Бор усиленно потер свой лоб, оставив вопрос девушки без ответа. - Морфы. - Медленно проговорил он. - Что ж, тогда многое становится понятным.
   Бор повернулся и пошел к креслам.
   А для чего служит этот предмет? - Он остановился около серого ящика.
   Девушка вслед за ним подошла к ящику.
   - Я точно не знаю. - Она пожала плечами. - Но на сколько я поняла, искать какое-то окно в оболочке.
   - Окно в оболочке. - Медленно повторил Бор и подняв руку, хотел провести по стенке ящика, но рука замерла и опустилась, так и не дотронувшись до него.
   Бор продолжил свой путь к креслам и, обойдя их, остановился перед одним из них и, протянув к нему руку, взял с него золотистый обруч.
   - А для чего нужен этот предмет? - Он начал вертеть обруч в руках, внимательно его рассматривая.
   Елена быстро подошла к Бору и аккуратно забрала обруч.
   - Садитесь сюда. - Она указала рукой на соседнее кресло. - В нем всегда сидел Баррак.
   Бор сделал шаг в сторону. Елена села в свое кресло, откинувшись на его спинку, Бор сел в соседнее.
   - Однако оно несколько тесновато. - Поерзал он пытаясь устроиться поудобнее.
   - Сейчас все уладиться. Сержант! - Крикнула Елена. - Подойдите и станьте или сядьте рядом с креслами и держитесь за них, не то вы можете упасть.
   Сержант, делая широкие шаги, подошел к креслу с адмиралом и взялся рукой за его спинку. Девушка надела обруч себе на голову и тотчас внутренняя обстановка зала исчезла и они оказались практически висящими над взлетной площадкой, над головами у десантников. Кресло под Бором раздалось и приняло форму его тела, он непроизвольно развалился в нем в очень удобной позе.
   - Ой-й! - Вскрикнул Кангароо, цепляясь за ускользающую спинку кресла. - Я упаду на ребят!
   - Никуда вы не упадете. - В голосе Елены проскользнули веселые нотки. - Вам лучше сесть на пол рядом с креслом, так будет удобнее.
   Сержант медленно, почти со страхом, опустился на пол, ни на мгновение не выпуская из рук спинки кресла.
   Вейв взмыл вверх метров на пятьсот, стали прекрасно видны окрестности вокруг дома.
   Превосходно. - Тихо произнес Бор. - Как ты управляешь кораблем?
   - Я думаю, что ему нужно сделать, а он выполняет задуманное.
   - Какое чудо! - Раздался голос сержанта. - Впечатление совершенного полета. Претворение в жизнь мечты людей. Если бы не было рядом кресла, я бы наверное разрыв сердца получил. Я даже не чувствую, что сижу на полу. Я вишу, вишу над планетой!
   - Опустись ниже и сделай круг над домом. - Произнес Бор.
   Вейв опустился метров до ста и медленно поплыл вокруг дома, Адмирал и сержант, с затаенным дыханием крутили головами - ощущение было потрясающим. Вейв, описав круг, замер в прежней позиции.
   - Я смогу им управлять? - Поинтересовался Бор.
   - Наверное. - Раздался недоуменный голос девушки. - Если я им управляю, то почему вы не сможете?
   - Разреши попробовать?
   - Пожалуйста!
   Елена сняла обруч и мгновенно наружный пейзаж исчез и проявились внутренние стенки зала. Она протянула обруч Бору. Бор осторожно взял его и аккуратно положил себе на голову.
   - Где он должен находиться? - Он прижал обруч к голове.
   - На лбу. - Девушка повернула голову и посмотрела на адмирала. - Смелее надевайте.
   - Он несколько маловат для меня. - Он начал сильнее давить на него и вдруг обруч расширился и соскользнув на лоб, плотно, но не чувствительно обхватил его.
   - Ну это просто сказки. - Бор ощупывал лоб с плотно сидящим обручем. - Что теперь?
   - Думайте! - Усмехнулась девушка. - Только желательно откинуться на спинку кресла. Всякие мысли могут быть. - Она уже почти смеялась.
   Бор откинулся на спинку кресла и мгновенно повис над взлетной площадкой.
   Вверх, подумал он и корабль послушно заскользил вверх. Быстрей, вейв набрал скорость, вниз, корабль пошел вниз, стоп - вейв замер. Я хочу облететь вокруг этого белого дома, подумал Бор и вейв послушно заскользил по кругу, немного рыская в разные стороны.
   Бор старался гнать из головы посторонние мысли, но они как назло лезли и лезли без остановки, предлагая кораблю сделать различные маневры. На прежнее место, высота десять метров над площадкой, приказал Бор и вейв, послушно выполнив его команду, замер на первоначальном месте. Бор снял с головы обруч и протянул его девушке.
   - Все превосходно! - Проговорил он вставая. - Будет здорово если ты Елена и остальных моих товарищей угостишь чудесным напитком и прокатишь хотя бы по кругу над домом.
   - Я не против. - Девушка пожала плечами.
   Кангароо поднялся и прошел на середину зала.
   - Хорошо. - Бор подошел к платформе. - Там осталось четверо. Всего два круга.
   - Пожалуйста! - Настойчиво произнесла Елена.
   Бор стал на платформу и кивнул рукой сержанту.
   Становись. Вновь нужно воспользоваться панелью? - Поинтересовался он у Елены.
   - Да, да, конечно. - Елена выглянула из-за спинки кресла. - Только теперь, чем дольше держишь руку на панели, тем дальше от вейва очутишься.
   - А если он опустит нас кому-то на голову. - Рука сержанта в нерешительности замерла над панелью.
   - Платформа этого не допустит. - Пожала Елена плечами. - Она должна выбрать только лишь свободное от посторонних предметов пространство.
   - Жми! - Бор легонько толкнул Кангароо в спину.
   Сержант опустил руку на панель и подержав пару секунд, убрал. Они оказались снаружи, метрах в пятнадцати от корабля. Бор, спрыгнул с платформы, сержант последовал за ним. Адмирал кивнул рукой, подзывая к себе У"Ннарста и остальных десантников, оказавшихся от них несколько в стороне - они быстро подошли.
   - Парами на платформу и в вейв. - Бор ткнул пальцем в корабль. - Вам представится возможность в течении нескольких минут испытать истинное наслаждение. Пошли.
   У"Ннарст тронул десантника-веста за плечо.
   - Пойдем. - Он кивнул на платформу.
   Бор скептически окинул их снизу вверх.
   - Будьте осторожны, не то пробьете крышу в корабле.
   У"Ннарст и десантник исчезли. Раздался крик. Бор повернул голову в сторону дома. Около дорожки, ведущей к посадочной площадке, стоял глайдер, из которого выглядывал пилот и махал им рукой.
   - Пойдем узнаем что там произошло. - Бор тронул Кангароо за локоть. - Мы свое уже отлетали. - Они прокатятся, затем вы. - Он показал оставшимся десантникам в небо.
   Десантники вытянулись и молча кивнули головами. Бор хмыкнул, махнул рукой и пошел к глайдеру.
   - Господин адмирал, вас вызывает "Аттакс". - Проговорил пилот подошедшему Бору.
   Бор забрался в глайдер.
   - Что случилось Ито?
   - Вас срочно вызывает "Галактика", господин адмирал.
   У Бора екнуло под ложечкой. Вит, кольнуло его сердце.
   - Давай! - Выдавил он со страхом сквозь зубы.
   На экране пространственного сканера глайдера вспыхнуло лицо Вита, он едва заметно улыбался.
   - Забыл про меня адмирал. - Проговорил Вит с трудом шевеля губами.
   - Что ты там спросонку несешь? - Бор поморщился, груз страха давивший на его мозг исчез, но чувство неопределенности еще мешало испытать восторг, соответствующий этому событию. - Я из-за тебя поругался с твоим врачом, так к тебе рвался, а ты плетешь что попало. Как ты себя сейчас чувствуешь?
   - Хуже не бывает. - Прошелестел Вит. - Такое впечатление, что все неподъемное, ни рукой, ни ногой, ни головой пошевелить невозможно.
   - Угораздило же тебя залезть в вейв. - Бор покачал головой.
   - Вейв? - Брови Вита дернулись. - Я чувствую, что произошло столько всего, минуя меня, что я больше не в состоянии терпеть забвение. Ты не мог бы навестить меня.
   - Обязательно. - Бор кивнул ему головой. - Но я сейчас на другом полушарии планеты и буду у тебя лишь через несколько часов.
   - Ты меня убиваешь. - Вит моргнул несколько раз подряд. - Я столько не продержусь.
   - Чепуха, продержишься. - Бор махнул рукой. - А чтобы тебе было чем занять свой мозг, посмотри что у нас есть.
   Бор вытащил из кармана сканер связи и постучал по клавишам. На нем появилась голограмма Вита.
   - Смотри.
   Бор повернул сканер связи к посадочной площадке, где в данный момент завис вейв, принимая вторую пару десантников.
   - Наступил мир? - Вит сделал попытку оторвать голову от подушки.
   - Я ничего не могу сказать насчет мира. - Бор пожал плечами. - Но этот фиолетовый корабль наш и, как видишь, мы его уже осваиваем.
   - Я все проспал. - Голова Вита закачалась по подушке.
   Изображение Вита сменилось изображением Сильвии.
   - Больной устал ему, нужно отдохнуть. - Проговорила она резким голосом и экран сканера связи опустел.
   Бор вышел из глайдера, по дорожке к нему уже шли У"Ннарст и десантник.
   - Что-то серьезное? - Поинтересовался подошедший капитан "Аттакса".
   - Вит окончательно пришел в себя. - Бор широко улыбнулся. - Это он связался со мной. Не терпится все поскорей узнать.
   - Мы уходим?
   - Да. - Бор кивнул головой. - Сейчас все соберутся и отправимся.
   - А корабль? - У"Ннарст поднял брови.
   - Оставлять его так нельзя. - Бор покачал головой. - Либо угонят, либо кто-то взорвет. - Он провел рукой по волосам. - Какая длина ангара в "Аттаксе"?
   - Восемьсот метров. - У"Ннарст насторожился.
   - А длина створок люка?
   - Шестьсот шестьдесят.
   - А какая примерно длина вейва по твоему?
   - Не меньше шестисот метров. - У"Ннарст покачал головой, поняв, куда клонит адмирал. - Мы не знаем его веса, сможет ли его нести "Аттакс".
   - Я не думаю, что он тяжелей "Звездного патруля". - Бор махнул рукой. - Еще совсем недавно мы таскали и "Звездный патруль" и корабль тоор. Лишь бы он туда влез, его обязательно нужно спрятать.
   Они замолчали, каждый думая о своем. Наконец появился вейв и завис над посадочной площадкой. Появилась платформа с десантниками и вслед за ней Елена.
   - Садитесь. - Бор кивнул рукой на глайдер и впрыгнул в него сам. - К фиолетовому мечу. - Он указал на вейв.
   Глайдер заскользил вдоль дорожки и остановился недалеко от вейва.
   - Вызови сюда "Аттакс". - Бор повернулся к У"Ннарсту. - Я сяду в вейв, ты посмотришь за "Аттаксом", попробуем его забрать.
   Бор вышел из глайдера. К нему подошли десантники и девушка.
   - Мы вынуждены уйти. - Проговорил Бор, смотря на Елену.
   Девушка молча покивала головой.
   - Мы забираем с собой корабль. - Бор показал на вейв.
   Большие глаза Елены сделались еще больше, она часто задышала.
   - Как забираете? - Наконец смогла произнести она. - Это мой корабль.
   - Во-первых корабль не твой, а чемуров. - Холодно произнес Бор. - Во-вторых чемуры наши враги на сегодняшний день и корабль нам нужен для исследований.
   - Не-ет! - Вдруг вскрикнула Елена и, подбежав вплотную к Бору, сильно толкнула его в грудь.
   Бор пошатнулся, но устоял на ногах. Елена бросилась бежать к вейву. Десантник-землянин схватил ее за руку и попытался остановить, его руки охватило голубое сияние, он закрыл глаза, но Елену не отпускал. Тогда она шагнула вплотную к нему и всем телом прислонилась к десантнику, он весь вспыхнул, словно феерическое сияние и выпустил ее.
   - Держите ей руки! - Прокричал Бор.
   Громадный десантник-вест в два огромных шага достиг девушки и молниеносным приемом, мягко уложил ее на площадку, лицом вниз, и став ей коленом на спину, мгновенно соединил ей руки за спиной силовыми застежками. Бор от удивления только лишь хмыкнул. Десантник поднялся с колена и поставил ногу на спину Елены, тело девушки беззвучно затряслось.
   - Это ты зря сделал, что стал на нее. За это ты будешь наказан. - Бор плотно сжал губы, его лицо приняло свирепый вид.
   Десантник вздрогнул и, сняв ногу со спины девушки, молча вытянулся.
   Ты останешься в этом доме. - Бор показал рукой на дом Елены. - И будешь его охранять столько времени, пока я не разрешу тебе вернуться на корабль.
   Глаза десантника забегали от адмирала на вышедшего из глайдера капитана. У"Ннарст вздохнул и развел руками. Елена вдруг встрепенулась и села, злобным взглядом уставившись на Бора.
   - Девушку мы забираем с собой. - Проговорил Бор, повернувшись к У"Ннарсту, лицо которого вытянулось в крайнем удивлении. - Я сейчас буду на "Галактике" и доставлю ее туда. Там есть несколько женщин, ей там будет не так одиноко.
   - Я никуда отсюда не уйду! - Выкрикнула Елена и вскочила на ноги. - Вы не имеете права забирать у меня дом. Это мой дом. - Слезы вновь покатились по ее щекам.
   - Посади ее в глайдер и сопроводи в дом. - Бор кивнул провинившемуся десантнику. - Она там переоденется. - Ты ее вновь доставишь сюда. - Он повернулся к пилоту. - А ты останешься в доме. - Бор ткнул пальцем в направлении десантника. - И если с домом что-то случится по твоей вине, тогда тебе лучше на глаза мне больше не попадаться. - Бор вновь повернулся к У"Ннарсту. - Вода в доме я думаю есть, обеспечь его на неделю пищей.
   У"Ннарст молча кивнул головой.
   - Садись в глайдер. - Бор кивнул Елене головой на глайдер. - Переоденься. Можешь взять с собой все, что пожелаешь.
   - Я никуда не поеду. - Елена сделала шаг назад, глаза ее сверкнули.
   - Не зли меня! - Почти выкрикнул Бор. - Иначе они переоденут тебя сами! - Он кивнул на десантников.
   Слезы вновь покатились по щекам девушки. Она, опустив голову, поплелась к глайдеру. Около Бора она остановилась и повернувшись к нему спиной, на сколько могла, протянула ему связанные руки.
   - В доме! - Он отмахнулся. - Выполняйте! - Адмирал кивнул рукой десантнику и пилоту.
   Елена с десантником сели в глайдер и он умчался к дому. Бор и У"Ннарст занялись погрузкой вейва.
   "Аттакс" медленно опустился к вейву и, раскрыв свой громадный люк, завис метра в пятидесяти над фиолетовым кораблем.
   - Стань под вейвом и смотри, чтобы мы не повредили его. - Бор повернулся к У"Ннарсту. - Я не знаю можно ли поддерживать связь с вейвом нашими средствами, так что взаимодействуй с "Аттаксом".
   Бор подошел к платформе, вспрыгнул на нее и исчез. У"Ннарст достал сканер связи, вызвал Ито и, пройдя под "Аттакс", стал точно под его люком. Через несколько минут вейв медленно пошел вверх.
   Погрузка вейва прошла успешно. Он оказался может быть лишь чуть длиннее шестисот метров. По крайней мере, между ним и стенками люка оставалось еще не менее двадцати метров. Как крепить вейв, никто не имел представления, тем более, что взяться за него было не возможно. Мало того, что он был абсолютно скользкий, он еще и сильно искрил. Получив несколько приличных ударов молний, желающих подойти к нему не было. Притащили кабель от генератора силовых полей и установили с двух сторон вейва излучатели. После длительных мытарств, кое-как удалось соорудить вокруг него силовой луч, который словно тросом, прижал вейв к створкам люка. Для глайдера пришлось открыть верхний люк и поместить его в тесный верхний ангар.
   Для громадного "Аттакса" вейв оказался почти невесомым, индикатор нагрузки отметил всего ее четверть силы. Но все же Бор приказал первое время двигаться как можно осторожнее, чтобы в полной мере узнать поведение привязанного корабля инопланетян.
   Елену отвели в адмиральскую каюту и там заперли от всяких случайностей. Бор посоветовал ей лечь и немного поспать, на что девушка стрельнула на него исподлобья неприветливым взглядом и, усевшись в одно из кресел каюты, откинулась на его спинку и закрыла глаза. Ее оставили в покое.
   Усевшись в зале управления в свое кресло, Бор приказал двигаться к "Галактике" и вызвал Зеемана.
   - Что удалось узнать посланным кораблям о взрыве? - Поинтересовался он первым делом.
   - Подтвердились самые плохие ожидания. - Гюнтер печально вздохнул. - Весь инопланетный клубок взорвался, прихватив заодно и двадцать наших кораблей и теперь на этом месте горит что-то вроде звезды класса В. На сколько хватит горючего у новой звезды предположить трудно, нужны серьезные исследования. Может быть "Галактика" смогла бы заняться этим феноменом. Сейчас крайне важно знать, какое воздействие эта звезда окажет на атмосферу Хроны? Может быть придется вывозить отсюда все живое.
   - Да, невесело. - Бор удрученно повертел головой. - Уходя, морфы очень громко стукнули дверью.
   - Морфы? - Зееман вскинул брови.
   - Да. - Бор утвердительно закивал головой. - Сегодня нам удалось узнать очень много, даже больше, чем знали до сих пор об инопланетянах. Они называю себя морфами, свой корабль, вейвом. Тут мы нашли одного пилота вейва, который нас немножко покатал на нем. Первые впечатления самые превосходные, все в самой высшей степени.
   Глаза Гюнтера округлились до предела, нижняя челюсть отвисла, губы медленно шевелились. Он, казалось, старался не умом, а ртом поймать каждое произнесенное Бором слово и медленно его разжевать. Легкая улыбка тронула губы Бора, он искренне посочувствовал, что Зеемана не было с ними при знакомстве с вейвом.
   - Не расстраивайся так. - Бор уже не выдержал и из его груди вырвался негромкий смех. - Нам удалось спрятать вейв в "Аттакс", подальше от посторонних глаз. Скоро мы его изучим от и до, и можешь не волноваться, мимо тебя он не проскочит.
   - Поскорей бы. - Гюнтер провел рукой по лицу. - Я связывался с идущими к нам специалистами, недели через три они должны быть здесь, максимум через четыре. Запряг ты меня по самые уши. - Гюнтер сокрушено повертел головой.
   - Ничего, все будет хорошо. - Бор потряс руками перед собой. - Через год Земля оснастит свои корабли таким мощным оружием, что никакие вейвы нам уже не будут страшны.
   Гюнтер махнул рукой.
   - Встретится еще кто-то такой, для которого это оружие будет комариным укусом. Сейчас эти цивилизации посыпятся, как горох на голову.
   - Все может быть. - Бор забарабанил пальцами по пульту управления. - Ты был на "Призраке", смотрел генератор экрана? Удалось найти, что я просил.
   - Был, смотрел. - Гюнтер утвердительно закивал головой. - Пока ничего сказать не могу. Нужно долго и нудно разбираться. Нужен специалист. Найти что-либо определенное относящееся к женщине с ребенком не удалось. Так, несколько детских вещей. - Он поморщился. - Но они были сшиты на ребенка не старше трех-четырех ле