Иланэль: другие произведения.

Второй шанс?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Второй шанс? И зачем, если я не успела, даже, толком использовать первый? Зачем я здесь? Ладно, поживем, посмотрим, раз уж так вышло..
       ( предупреждаю, чтобы потом не было претензий, история сто раз уже описана, банальна, до зубного скрежета, героиня получает бонусы, много, драконы, принцы, маги..на любой вкус. Мне так хочется :))
    Книга на вычитке. Дайте возможность автору исправить ошибки и кое- что переписать, не надо сливать текст на другие сайты.

  Пролог.
  Ненавижу зиму, с детства..холодно, часто мокро, ледяной ветер так и норовит залезть под куртку, выморозить до состояния снежной бабы, которой, уже совершенно, все ровно и фиолетово. Вот и сейчас, под ногами мокрая каша изо снега, воды и грязи, и под ней сплошной лед, который заставляет, едва переставляя ноги, ползти , как черепаха..
  "Если неудачно упасть, то можно и уби..." Я не успела додумать эту мысль до конца, как правая нога поехала куда- то вперед, вторая взлетела в воздух, секунду мое тело парило в воздухе, рывок вниз, и страшный удар головой оборвал все мои мысли ...В ушах постепенно затихал отвратительный звук разбившегося яйца, а я уставилась на симпатичные занавесочки, которые кокетливо висели прямо перед моими глазами, в одной из квартир в доме, мимо которого я шла.
  "Так, позвольте, какие занавесочки, это же второй этаж, как я могу их разглядывать, если я упала?" Потаращившись еще чуток на шторы, я опустила глаза вниз. Там внизу на тротуаре лежала..Я!!!???
  Нет точно, это точно я, растрепанные темные волосы, намокали в луже чего- то красного, подвернутая нога торчала под странным углом, голубые глаза слепо и мертво смотрели прямо на меня. " Я умерла??? Как же так, я еще ничего не успела в жизни, не выйти замуж, ни родить детей, я даже влюбиться еще раз не успела, а уже..все? Несправедливо..Хотя.. я совершенно среднестатистическая тетка глубоко за тридцать, из тех, кого уже называют старыми девами, одинокая, сирота с некоторых пор, у меня даже кот..был. Пока не ушел от меня к соседке, которая, в отличии от меня, его кормила и баловала. Друзей у меня нет, среди одногруппников я не пользовалась популярностью, если только не считать, что у меня все списывали, потому что, училась я отлично. Про одноклассников и говорить нечего, когда я была в восьмом классе, погибли мои родители, попали в автокатастрофу. Я переехала к бабушке, новая школа, отношения не сложились, потом умерла бабушка, и я попала на год в детский дом. Школа опять новая, отношений и вовсе не случилось, так что, можно честно признаться, особо переживать за меня некому."
  Внизу собирался народ, раздавались какие- то крики, затем появилась скорая, которая запихнула меня в пластиковый пакет и куда- то увезла, а меня потянуло вверх, перед глазами все померкло, и я ...исчезла.
  Пришла в себя, если это так можно назвать, в сером тумане, сквозь который доносился какой- то бубнеж.
  -Ты просила найти тебе душу? Вот то, о чем ты просила. Женщина, тридцать восемь лет, сирота, не замужем, детей, родственников и друзей нет, значит, ее не будут мучить воспоминания о близких. Высокие способности к обучению, умение анализировать информации, имеется еще терпение, методичность, острый ум, есть эмоциональная холодность, но я думаю, это следствие перенесенных ударов судьбы. - Монотонный голос, перечисляющий мои характеристики, действовал усыпляющее, и я стала опять терять сознание, как, вдруг, другой, грудной, явно женский голос, с азартом перебил его.
  - А тело? Подходящее тело есть?
  - Да, только что, лорд Саэрес забил до смерти свою служанку, которая являлась его Истинной. Лорд посчитал это оскорблением для него, а то, что она ждала от него ребенка, он так и не узнал, не проверил.
  - А что с ребенком?
  - Он умер вместе с матерью. В служанке было немного драконьей крови, обернуться она бы не смогла, крови не хватало, но вот родить ему дитя - вполне.
  - Интересноооо..- Протянул женский голос задумчиво.- Но, если мы хотим..
  - Ты хочешь..и меня втянула в это дело,- перебил мужской, говоривший со скукой и раздражением.
  - Ну, братец..Я всегда помогала тебе...И если ты сейчас..
  - Ладно, я понял. Чего ты хочешь?
  - Спаси тело служанки, и спрячь ее..на время, пусть эта душа приживется в теле и в нашем мире, воспоминания о прошлой жизни оставим, пусть все помнит, это ей поможет, а дальше я разберусь. И не забудь добавить ей своей крови..
  - Ты что? С ума сошла...
  Голоса стали удаляться, я уплывала в какой- то странный сон, больше напоминающий смерть.
  Глава 1.
  Боль..невыносимая боль, болит все, кости, мышцы, глаза, волосы. И дико жарко, словно по венам у меня гуляет раскаленная лава. Очень хочется пить, но голоса нет, слабые попытки пошевелить губами не удаются, и я снова проваливаюсь куда- то в темноту.
  Следующее пробуждение было ночью, я попыталась открыть глаза, кромешная тьма вокруг привела меня в состояние паники, решила, что ослепла, можно было бы предположить, что снова умерла, но боль, терзавшая мое тело с той же силой, убеждала, что я еще жива. Снова попыталась что- то сказать, но смогла только захрипеть.
  - Пить? Нельзя тебе, потерпи,- моих растрескавшихся губ коснулась мокрая тряпка, которую. Я старательно попыталась облизать.
  - Терпи, девонька, терпи, утром попробую дать попить, авось уже хуже не станет.
  Мое лицо обтерли чем- то влажным и я снова потеряла сознание. А вот утром я даже смогла открыть глаза.
  Да, шок, полный..Низкий потолок из необструганных досок, через щели которого периодически сыплется труха, из таких же щелястых, грязных досок, стены вокруг , низенькое , мутное, затянутое каким-то, едва прозрачным, пузырем окно, тощий тюфяк, на котором я лежу, лоскутное одеяло и грубо сколоченный столик на котором стоят какие- то кособокие пузырьки.
  - Очнулась? Ну, слава Пресветлой, я уж думала все, помрешь.
  Перед глазами появилась среднего возраста женщина с тяжелой , толщиной в мою руку , косой, лежащей на голове короной, в темно- бордовом, закрытом платье, с темно-карими, умными глазами.
  - Где я?
  - На постоялом дворе мы с тобой, девонька, я возвращалась от родни, а тут тебя притащил какой- то странный..лорд, не лорд, не поняла, но не простой мужчина, велел лечить тебя и.. , - она замялась,- спрятать у себя, пока не выздоровеешь. Тебя очень сильно избили, я уж думала, что ты мертва, но..даже странно, ты оклемалась.
  - Кто вы?- Хрипло прокаркала, пытаясь откашляться.
  - Травница я, Милесента. А ты кто?
  Этот простой , в принципе, вопрос, поставил меня в тупик. А кто я? Валерия Ивановская, насколько мне подсказывает моя память, но она же настойчиво утверждает, что я Ласка, служанка лорда Саэреса. И последнее, что я про себя помню, что я, Лера - умерла, ударившись головой, об обледенелый асфальт, а я, Ласка, умерла от побоев своего лорда. ' Похоже у меня шизофрения. Хотя..если вспомнить тот странный разговор, который я слышала, будучи в Нигде, то получается мне дали второй шанс? Да, я любитель фентэзи, че уж там скрывать, запоем зачитывалась приключениями попаданок, принцы там, магия, эльфы красавцы.. И что теперь? Зачем меня выкинули в этот мир? Победить какого- нибудь Темного? Счастливо выйти замуж за прекрасного принца, компенсировав мою несчастливую в прошлом жизнь? Чушь какая- то, судя по тому, в каком состоянии я очнулась, и что случилось с предыдущей владелицей этого тела, никакой прекрасной сказки мне не светит. А вот что меня ждет..Ладно, нужно что- то ответить этой травнице, пока она не заподозрила, что я не та за кого мне теперь придется выдавать себя.
  - Я Ласка, служанка лорда Саэреса..А..
  - Ребеночка ты скинула, сразу же почти, я едва смогла остановить кровотечение, ты... почти.., - она снова запнулась, внимательно разглядывая меня,- ...почти умерла, но каким - то чудом, не иначе Пресветлая помогла, вернулась к жизни, а вот твое дитя.. Ласка- это был ребенок лорда?
  - Да,- воспоминания Ласки нахлынули на меня, как мощный прибой на берег, затопляя, оглушая и лишая меня воли
  Хрупкая маленькая девочка, впервые попавшая в замок лорда ютиться в каморке возле кухни, изнурительная, тяжелая работа, тычки и побои главной кухарки, дворецкий, с масленым скабрезным взглядом, и слюнявыми, тошнотворными поцелуями, каждый раз норовивший притиснуть в уголке. Страшный в своем почти безумии, хозяин всего и всех, ураганом пролетавший по всему замку, свист кнута во дворе и крики наказуемых, которые сопровождали любой его приезд домой и тот страшный день, когда хозяин впервые заметил ее, унизительный, выворачивающий страх, когда раздался приказ прийти к нему ночью и... насилие..Боль, страх, кровь, побои, пытки, когда он осознал, что эта тихая , забитая девочка - его Истинная. И четкое последнее воспоминание, резкий удар в лицо, хруст сломанного носа, хлынувшая ручьем теплая кровь, заливающая рот, раззявленный в беззвучном крике, свист хлыста срывающего, с ослепляющей болью, куски кожи и заключительный взмах ногой хозяина, после чего тело пронзила страшная, резкая боль внизу живота и темнота..
  Травница метнулась ко мне, протягивая чашку с каким- то горьким отваром:
  - Пей, детка, пей, не надо вспоминать, все уже позади..Сынок твой у Пресветлой, да и связь ваша с лордом теперь разорвана, милостью Пресветлой, дракон, убивший своего ребенка, сам рвет связь со своей Истинной.
  Она напоила меня лекарством, поправила подушку, погладила меня по голове:
  - Ты поспи еще немного, а я пока сварю отвар, который придаст тебе силы, пусть ненадолго, но ты сможешь встать, нам нужно убираться отсюда. Эта деревня совсем близко к замку, когда лорд узнает, что ты была в тяжести, боюсь, он кинется искать тебя, чтобы добить. Слухи, что ты жива уже разошлись.
  Милесента еще раз погладила по голове и занялась делом, а я, пытаясь отключится от боли, терзавшей мое тело, принялась размышлять, что мне делать дальше. Первое, нужно , как правильно сказала Милесента, убираться отсюда как можно быстрее. Вспоминая, как скор на расправу лорд, не минуты не сомневалась, что в случае, если он узнает, что я осталась жива- тут же попытается найти и убить. Причем легкой смерти мне не видать, как пить дать. Потом нужно уточнить, что за мужчина меня принес травнице и что , конкретно, он ей велел насчет меня. Потом..черт, о чем я думаю, мне бы выжить сначала, судя по тому, как сильно болело все, я все еще на грани..
  Выживу, приду в себя, постараюсь по-больше узнать об этом мире, тогда и буду строить планы, как жить дальше. Ведь для чего- то эти голоса меня сюда закинули, дав мне еще один шанс жить.
  Пока раздумывала, травница заварила зелье и начала собирать свои вещи:
  - Ласка..
  - Милесента, зовите меня Лера, так звали меня родители.
  Она кинула в мою сторону очень внимательный взгляд, кивнула и продолжила:
  - Я тебе дам свое платье, твое все разорвано и в крови, я сожгла его, дам свой плащ, накинешь на голову, твое лицо..оно все сильно разбито, после отвара сил тебе хватит выйти из трактира и сесть в мою повозку, ты должна продержаться до выезда из деревни, потом ляжешь, а я накрою тебя пологом. Поняла?
  Через час, по моим ощущениям, я смогла встать на ноги и даже слегка пошатываясь добраться до лестницы вниз, там пришлось закусить губы от нарастающей боли во всем теле и вцепившись в перла сползти вниз. Милесента как могла помогала мне, так чтобы было незаметно, довела меня до входной двери в трактир и шепотом велела:
  - Соберись, нужно чтобы ты сама вышла на улицу, там , прямо возле входа, моя повозка , сядешь со мной на облучок, постарайся продержаться.
  Чего мне все это стоило, не рассказать, но я без подсказок травницы прекрасно понимала, что нужно уйти как можно быстрее и не привлекать лишнего внимания. Через столетия, как мне казалось, мы наконец выехали за околицу и тут силы оставили меня и я навзничь повалилась на повозку.
  Милесента накрыла меня пологом из холстины и свернула на едва заметную тропинку в сторону от дороги.
  Ночевали мы с ней на полянке, на опушке леса, к тому времени я уже пришла в себя настолько, что смогла сама перебраться на постель, которую Милесента соорудила из веток странного дерева, напоминающего нашу елку. Всю дорогу я старательно вспоминала жизнь Ласки и выяснила, что в ее жизни была какая- то тайна. Они с ее матерью словно прятались от кого- то, забравшись в самую глушь страны. Ни друзей, ни родственников , Ласка совсем не помнила своего отца, либо его у нее , вообще не было. И когда мама Ласки умерла, то ее тут же отправили с обозом, везущим оброк в замок лорда Саэреса, чтобы не обременять себя сиротой.
  Кто были родители Ласки? Ответа на этот вопрос в моей памяти не было, но мама моей предшественницы была образована, умела читать и писать и втихомолку обучила свою дочь, так же учила ее этикету, пению и Ласка умела играть на эстане ( память подсказала мне, что это что- то похожее на гитару в нашем мире). В замке лорда девочка, естественно, не показывала своих умений, да и как, она выполняла самую грязную работу, пока не стала постельной грелкой, и по совместительству, Истинной хозяина, правда это мало ей принесло хорошего, разве что, ее перевели в личные горничные хозяина. То, как лорд обращался с бедной девочкой, заставляло мое сердце сжиматься, столько унижений, побоев, насилия пришлось ей перенести и главное ни у лорда, ни у девочки не было никаких теплых чувств к друг другу, даже влечения и того не было, что меня порядком изумило, ну, ладно девочка, все-таки в пятнадцать лет подвергнуться такому..Но, обычно, в книжках про драконов, всегда, утверждалось, что Истинная - это все для дракона, его любимая, его единственная, его свет и жизнь, а тут..совсем наоборот. Лорд ненавидел и стыдился того, что грязная оборвашка- его Истинная. Это вопрос нужно было уточнить, что у них тут происходит и почему оно так. Чем я и собиралась заняться сразу же, как только приду в себя, а так же, найти источники информации про этот мир, хорошо бы и учителя какого- нибудь подыскать, но, тут уж, как выйдет. Хорошо, что я с самого начала понимала здешнюю речь, надеюсь, и умение читать, и писать, тоже никуда не делось.
  Милесента не задавая мне никаких вопросов, снова напоила меня какой- то гадостью, осмотрела мои синяки, намазав их мазью, и предложила ложиться спать, рано утром нужно было ехать дальше. Травница не скрывала, что ее мучили какие- то нехорошие предчувствия.
  И точно, не успели мы отъехать от нашей стоянки, как сзади послышались чьи- то крики и шум, похожий на то, что кто -то с оружием гонится за кем- то..
  - Лера, я сейчас попробую прикрыть наш след, а тебе придется следить за лошадью и повозкой, потому что, я, скорее всего, выложусь полностью и потеряю сознание. Не паникуй, иначе нам смерть, мне нужно постараться остаться спокойной и сосредоточенной. Поедешь по тропинке, которую ты сейчас видишь, через несколько лагов, будет поворот направо, свернешь туда, переедешь через маленькую речушку и найдешь там лачугу. Там и остановишься, я к утру, надеюсь, что уже буду в порядке.
  - Милесента, а кто это? Кто там шумит?
  - Не знаю девочка, но нам лучше всего держаться от этого по- дальше, вдруг это твой лорд отправил за нами своих лесников. Все, не отвлекай меня, магический дар у меня слабенький, только и на заговоры хватает, так что молись Пресветлой, чтобы я смогла закрыть наш след.
  Она вытянула руки, едва слышно напевая какую- то, не то мелодию, не то просто набор звуков, вокруг нас заструился прозрачный зеленоватый свет, окутывая повозку , за колесами примятая трава поднималась, ветви деревьев опускались прямо за нами, образуя непроходимую чащу.
   Крики стали стихать, а мы все двигались и двигались дальше, стараясь оторваться от преследователей. Все это длилось довольно долго, пока травница не упала на край повозки, потеряв сознание.
  Уложив Милесенту по- удобнее, я дернула вожжи, вспоминая, как обычно это делали в фильмах в моем мире, лошадь, потрясся длинными, свисающими на щеки, ушами, слегка прибавила ходу и я наблюдая за дорогой, опять задумалась.
  Значит травница- маг. Интересно. А что мне досталось от моей предшественницы? Магии в ней не было, и в ее маме тоже, это точно, вряд ли бы молодая женщина пытающаяся спастись с маленьким ребенком, не воспользовалась своим даром. Жаль, мне бы хотелось иметь магию, потому что, даже то, что я помню из памяти Ласки, вопиет, что женщине тут жить, страшно и трудно. А значит нужно учится защищаться , любыми доступными мне способами. Кто мне может помочь в этом? Милесента? Она просто травница..хотя..если она маг, значит кое какими навыками она все же обладает, не поверю, что она смогла прожить в этом месте и остаться независимой, если не умеет себя защищать. А значит нужно найти аргументы в разговоре с ней, чтобы она согласилась поделиться этими знаниями со мной. На меня навалилась дикая усталость, мало того, что физически я была очень слаба, но и само осознание, что попала в чужой мир, только накрыло меня с головой. Забавно, что я вполне спокойно восприняла наличие другого мира с магией, драконами и, черт еще знает чем, в этом мире, по крайне мере я не думала, что я сошла с ума или мне все это снится. Может, помогло то, что я видела себя мертвой, то ли тот странный разговор, но я уже приняла эту реальность и теперь перед мной стояли другие задачи.
  Как не раскрывая то, что я попаданка, адаптироваться и научится жить здесь, и не просто выживать, а жить в полную силу. Хватит с меня той, серой, никчемной жизни на Земле, где я никому не была нужна, никого не любила, ни о чем не жалела. Поскольку, я уже один раз умерла, то и смерти я уже не боялась, но вот умирать, ни прямо сейчас, ни в ближайшем будущем, я не собиралась. Тогда придется очень стараться, чтобы воплотить в жизнь свои желания, сначала привести себя в полный порядок, разобраться, что за мужчина спас меня, научится всему, что умеет Милесента, хотя бы с поправкой, на то, что у меня нет магии, узнать правила по которым тут живут и наконец..догадаться, зачем мне дали второй шанс. То, что это просто подарок я не верила ни минуты, значит, есть какая- то цель, я чего- то должна сделать или достигнуть..Эх, хотелось бы поговорить с той женщиной, голос которой я слышала в Нигде, но внутри себя была уверена, что этого не случится, никогда, я должна была разобраться сама. ..Но это потом, сейчас нужно остаться живой и стать здоровой.
  Так, размышляя о своем будущем, я чуть не проворонила поворот с тропинки, затем еще пара часов и, наконец, я увидела заброшенную лачугу, которая стояла в самой чаще леса. Как я пыталась распрячь лошадь, отдельная история, это было бы смешно, если бы я наблюдала за собой со стороны, но участвуя в этом, только огорченно вздыхала, нужно учится, эта мысль терзала меня все последнее время. Потом я убила кучу времени, чтобы запалить костер, пользуясь кресалом из мешка Милесенты, хорошо, что вспомнила, как это делается, опять по фильмам. Потом устраивала травницу в повозке, потому что перетащить ее в лачугу я бы не смогла, меня шатало даже от ветра. Попила отвара, взяв травки из мешка травницы, и свалилась спать рядом с Милесентой на повозке, завтра с утра начну задавать свои вопросы.
  На следующий день травница пришла в себя, выглядела она чуть лучше меня и мы, не сговариваясь, решили остаться тут до завтра, пока я готовила немудреный завтрак, она отправилась в лес и притащила какие- то корешки, предложив и мне их погрызть.
  - Это придаст нам силы, живой корень, большая редкость в наших местах.
  - Милесента, я хочу узнать, что за мужчина принес меня к тебе, что он говорил и что просил.
   Она, не поднимая глаз, задумалась, а затем, нехотя начала рассказывать:
   - Он не человек, точно, в нем я почувствовала магию, но не маг, было в его ауре что- то такое..необъяснимое. И жуткое. Потому я и не смогла отказаться, хотя мне привлекать внимание к себе, пряча тебя, совсем не с руки.
   Она замолчала.
   -И?
   - Он велел спасти тебя и спрятать, вылечить и помочь тебе. Дал денег, точнее мешочек к драгоценными камнями, довольно увесистый мешочек с брианами,
   - А что это?
   -Это самый дорогой драгоценный камень в мире, очень ценится магами. Из него делают самые сильные артефакты, да и люди..только самые богатые и высокородные могут позволить себе купить такие камни. Так что нуждаться мы точно не будем.
   Она снова замолчала.
   - А что он пообещал тебе за то, что ты выполнишь его приказ?
   Она вздрогнула..
   - Кто ты?
   - Ласка, служанка лорда Саэреса, сирота, отданная старостой деревни в замок, когда умерла моя мама.
   - Не может юная деревенская девчонка быть такой умной и прозорливой!
   - А кто я по- твоему?
   - Не знаю... Как и не знаю, кто был тот мужчина. Ты странная, почти такая же, как он, в тебе я чувствую что- то чужое,...меня никогда не подводило мое чутье, ты не так проста, как кажешься. Он взял с меня магическую клятву, что я помогу тебе во всем, и пообещал, да.. Он пообещал, что ты отомстишь тому, кто сломал мою жизнь, так что, даже если бы я не давала эту клятву, я бы все равно помогла тебе.
   - Расскажешь?
   - Незнакомец сказал, что ты отомстишь за меня, спасая себя, но мне все равно, лишь бы Ленар получил свое.
  Она снова уткнулась в чашку с отваром, поворошила угли в костре и, наконец, решилась:
  - Я заканчивала Академию магии, когда познакомилась с ним. Случайно. Из обедневшей графской семьи Лавойских, младший сын, Ленар. Он подсел ко мне в кафе, в котором я ждала свою подругу. Разговорились..он очень обаятельный , когда захочет. Просидели мы до самого вечера, подруга так и не пришла, а я даже не догадалась, что это все было подстроено. Он рассказывал про страны, в которых побывал, про работу в соседнем королевстве, он работал у известного архимага, помощником, хотя магом он был довольно слабым, про свои студенческие годы, друзей и приятелей. Было смешно и весело. Потом он проводил меня в общежитие, потом встал встречать после занятий и мы гуляли..Затем он стал приглашать меня на свидания, ухаживал так, что мне завидовали все подруги, засыпал меня цветами и подарками, признавался в любви, обещал всю жизнь быть рядом..я совсем потеряла голову, влюбилась в него по уши и ничего, что творилось вокруг меня, не замечала. И когда он сделал мне предложение, я, конечно же, согласилась, не задумываясь.
  Она рассказывала все это настолько монотонным, спокойным голосом, что могло сложиться впечатление, что все это уже пережито, перегорело, только подрагивающие руки и кривая гримаса губ, изредка возникающая на лице, подсказывала, что ей все еще больно, дико больно даже вспоминать все это. Мне стало ее жаль, отчаянно, до слез, я уже догадывалась, что она расскажет мне дальше, я даже, кажется, читала про такое в книжках, но когда сталкиваешься с этим в реальности, становится дико обидно за таких вот наивных, открытых , молодых дурочек, которые летят на фальшивый огонь любви, разожженный мерзавцами.
  - Моих родителей к тому времени уже не было в живых, и остановить меня было некому, мы назначили дату помолвки, сразу же после выпускного бала в академии, я уже заказала себе платье, и тут Ленар предложил мне пройти обряд единения. Это такой, известный среди магов, обряд, который объединяет супругов в одно целое, позволяя им чувствовать эмоции друг друга, иногда, когда любовь велика и взаимна, даже слышать друг друга на расстоянии, правда после такого обряда расстаться уже не возможно, даже если поняли , что любовь прошла, но многие все равно проводили этот обряд..Наверно хотели верить, в то, что их любовь настоящая.
  Она смотрела на огонь и в ее глазах стояли непролитые слезы.
  - И я как последняя дура, согласилась. Он настаивал, чтобы мы провели его до нашей помолвки, я теперь, даже, не помню, какие причины он тогда называл, я верила ему, как самой себе. Он был для меня всем на свете. И только, когда обряд начался, почувствовала что- то неладное, это не было похоже на обряд единения, и пока я соображала что происходит, он перелил в себя почти всю мою магию...У меня случайно в кармане, завалялся защищающий амулет, и я успела его активировать..Обряд прервался, но было уже слишком поздно. Крохи магии у меня остались, но это были только крохи..Диплом мне выдали, к тому времени я уже успела сдать все экзамены, но в нем есть пометка об утрате магии, так что работу, как маг, я получить уже не могла.
  - Что случилось дальше?
  От стыда, что я такая дура, уехала сюда, к драконам, они лишены магии совсем, потому и работаю тут и даже неплохо зарабатываю. Стала травницей, могу немного заговаривать приготовленные мною зелья, лечить не сложные вещи.
  - Подожди, Милесента, а как же тот, Ленар, он что, вот так просто украл твою магию и ему ничего не сделали?- Я была полна возмущения, она же училась в академии, наверно есть какие- то законы у магов, если есть возможность украсть у другого мага его силу.
  Она вздохнула:
  - Я добровольно согласилась на обряд. Значит и сама должна отвечать за все, что произошло.
  - Погоди, я не понимаю..Но он тебя обманул, ты сама говоришь, что это был не обряд единения..Как же так? У вас что, нет защиты студентов вот от таких магов?
  Милесента вскинула голову , с изумлением глядя на меня:
  - Я добровольно согласилась на проведение обряда, для магического сообщества не имеет значение, что меня обманули, должна была думать свой головой. Да, многие понимали, что он воспользовался моей наивностью, но..в среде магов выживают только умные и хитрые, только сильнейшие, остальные- как я, либо теряют свою магию, либо, вообще, со временем пропадают.
  Ну и мир..Куда я попала, тут хоть кто- нибудь отличается благородством или честностью, без принесения магических клятв? Недолго думая, я озвучила этот вопрос травнице.
  - Лера, ты, что никогда не слышала про проклятье?
  - Нет.
  - Хотя понятно, ты же не маг, родилась в деревне..Когда- то давно драконы владели магией, были благородны и честь для них была самым важным на свете. Они и следили за порядком в нашем мире, люди подчинялись законам, которые устанавливали драконы и эти законы защищали слабых, бедных и обиженных. Но потом что- то произошло, драконы тщательно скрывают эту историю, нам в академии только факультативно рассказывали, что вроде как однажды дракон полюбил человеческую женщину, она была магиней. Они уже собирались пожениться, девушка ждала ребенка, как император драконов поставил ультиматум своему подданному, что тот должен взять в жены одну из драконниц, дочь его советника, для укреплении связей в Империи. И лорд- дракон вынужден был согласиться. В тот день, когда они венчались в главном храме, магиня, прокляв его и весь род драконий, кинулась со скалы, на котором стоял замок неверного возлюбленного. И она, и ребенок погибли, естественно, проклятье, напитавшись ее магией и магией нерожденного дракончика, набрало силу. Драконы лишись магии, перестали любить своих Истинных, хотя могли иметь детей только от них, а их драконницы утратили умение оборачиваться и драконы лишись бессмертия, теперь они живут долго, по сравнению даже с магами, но все равно, они теперь смертны.
   С тех пор драконы перестали быть защитниками закона, стали жестокими, незнающими любви существами, люди и драконы стали враждовать, были даже войны, в которых с переменным успехом побеждали то драконы, то, с помощью магов, люди , и после последней битвы, когда погибло огромное количество разумных, королевства людей и Империя драконов подписали последний мирный договор.
  - А что в нем?- Я аж подалась вперед, от нетерпения, вот то, что мне нужно, чтобы понимать устройство этого мира, как хорошо, что Мили училась в академии, она может многое объяснить мне.
  - Ну, люди и драконы обменялись посольствами, люди могут селиться на территории драконов и их, по идеи, должны защищать законы королевства людей, но на практике, сама видишь, драконы не церемонятся с людьми, которые работают на них, не трогают только магов, но требуют, чтобы те регистрировались при въезде на территории драконов. Драконы могут требовать выдать им любую человеческую женщину, если она является их Истинной, но вот на магичек это правило не распространяется. Их драконы не могут принудить рожать им детей. Только по обоюдному согласию. Драконы могут жить на территории королевств, но обычно такого не происходит, потому что тогда они обязаны подчиняться законам королевства, а в них есть масса ограничений для драконов.
  - И что, это навсегда?
  Милесента задумалась.
  - Знаешь, Лера, любое проклятие должно обязательно иметь озвученную возможность его уничтожения. Значит, должны были быть озвученные условия, при которых проклятие можно снять. Но вот какие...наверно, кто- то из драконов, кто жил в те времена, такие еще есть, хотя их осталось совсем мало, помнят текст проклятия или у кого- то из них он есть в библиотеках.
  - А Истинная у дракона может быть только одна?
  - Нет, иначе они бы давно вымерли, Истинных может быть несколько, только вот найти их трудно, драконы старательно ищут их везде и в землях людей, потому что после проклятия большинство Истинных- это человеческие женщины, и они идут на все, чтобы бы иметь потомство. Воруют, покупают, уговаривают, обещая золотые горы своим Истинным, но относятся к ним хуже, чем к животным. Люди об этом почти не знают, мало , кто из Истинных вернулся домой, после рождения детей. Обычно они пропадают навсегда и родственники не знают, живы ли они.
  - Зачем тогда человеческие женщины соглашаются?
  - Нууу..кто- то думает, что таким образом сможет разбогатеть, кого- то просто продают родственники, кого- то драконы воруют и запирают в своих замках..По- разному. Ты, ведь и сама уже на своей шкуре испытала, что значит быть Истинной лорду- дракону..И детей обычно сразу забирают от матерей в замок, в семью отца, если Истинные- человеческие женщины, а если драконницы, то иногда разрешены встречи, но воспитанием занимается отец. Да и детей у драконов рождается очень мало, чаще всего один ребенок, редко двое и все. Никто не знает почему, от проклятия, или еще от чего- то, но драконов постепенно становится все меньше.
  Она помолчала:
  - Лера, он не знает, что ты была беременна, значит, когда узнает, что ты выжила, будет искать тебя, тебе нужно быть очень осторожной. Тот мужчина приказал мне спрятать тебя, на время..Не знаю, что изменится потом, но сейчас мы едем ко мне, в мой домик на землях лорда Караша, он их тех драконов, которым уже больше двух тысяч лет, он помнит еще времена, когда честь была для драконов не пустым звуком и хорошо, ну, относительно, конечно, относится к людям. Ты будешь жить со мной, стараясь не особо показываться на глаза окружающим, а когда ты совсем придешь в себя, подумаем, как тебе жить дальше. Может ты уедешь в королевство людей, например, в Астархан, там я училась. Благодаря камням, которые оставил неизвестный, мы сможешь как- то там устроиться, выйдешь замуж, и тогда тебе уже ничего не грозит.
  Я мысленно скривилась, вряд ли те, кто закинул меня сюда, предполагали, что я проживу обыкновенную человеческую жизнь тихую и мирную, скорее всего мне нужно ждать сюрпризов. Одна фраза про каплю крови, которую мне должен был добавить брат незнакомки, которая и замутила эту всю историю, подсказывал мне, что все еще впереди.
  Глава 2.
  
   До домика Милесенты мы добрались к вечеру третьего дня. Ну что сказать..Обыкновенная деревянная, деревенская изба, прям как у нас, печка, похожая на русскую, занимающая почти половину большой комнаты, широкая лавка, на которой мне придется теперь спать, стол возле окна и в углу, возле печки оборудована небольшая кухонька. Вторая комната , совсем малюсенькая, видимо, спальня Милесенты, там же, в углу, довольно объемный шкаф для одежды. Два небольших окна с ставнями, крохотные сени, колодец во дворе и в углу участка, покрытого грядками с травами и овощами, чернела небольшая банька. Как же хорошо, что бабушка в детстве отправляла меня к своей подруге в деревню, где я должна была напитаться витаминами и здоровьем. Разжигать печь, и даже готовить в ней, я умела, как и пропалывать грядки и топить баню. Короче ничего, жить можно, да и свою легенду подержать получится.
  Через несколько дней, когда я уже привыкла и легко управлялась с хозяйством, Милесента решила съездить в город, не тот, который был рядом, а по- дальше, нужно было продать один из камней, презентованных нам незнакомцем, купить мне одежду, книги, поскольку я сразу проверила, могу ли я читать. К моей великой радости - да, так что я назаказывала кучу литературы, в основном про историю мира, законы людских королевств и Драконьей Империи, справочники по травам у Мили были и свои, как и учебники из Академии , так что пока ее не будет, я рассчитывала пополнить свои знания про лечебные травы и составление сборов.
  Особых планов пока у меня так и не родилось, для начала было бы неплохо, хотя бы, просто обжиться в этом мире, подумать, куда потом идти, чему учится, и как уберечь себя от поползновений драконов. После того, как я услышала историю проклятья, интуиция внутри орала громким воплем, что притащили меня сюда, явно, в связи с этой историей, и с драконами, к моему большому неудовольствию, мне придется сталкиваться обязательно.
  Милесента, наказав мне не высовываться, с утра уехала, а я первым делом кинулась искать зеркало, до сих пор я так и не представляла, какая же я теперь стала. Не останавливало меня даже то, что лицо мое сейчас страшно разбито, так хотелось посмотреть, что мне досталось в этом мире.
  Правда, своими волосами я была довольна с первого дня, как почувствовала, а потом и увидела, огромную копну русых волос, облаком накрывающих меня при попытке встать. Хотя вся эта красота была в колтунах, тусклая и свалявшаяся, но я лелеяла надежды, что смогу, не отрезая, привести ее в порядок. Искала долго, наконец, в самой глубине шкафа, нашла небольшое, с ладонь зеркальце, в котором отразилась образина, другие слова подобрать я не смогла. Черные круги синяков вокруг глаз делали меня похожей на панду, белая, с синевой кожа лица, острые обтянутые кожей скулы, выдавали недоедание долгое время, брови, правда, были прямыми и черными, глаза большие, впавшие, цвет было не разобрать, что- то между серыми и зелеными. Довольно пухлые губы, обветренные и синеватые, сейчас разбитые и опухшие, явно не красили мое лицо, короче, лучше бы не интересовалась. Фигуры была худощавой, с небольшой грудью, длинными, сейчас мосластыми, ногами и ладными бедрами, вроде ничего, если не считать, что все кости, которые были в этом теле, можно было пересчитать, тыкая в них пальцем.
  Бросила зеркало, пообещав себе больше не портить себе настроение, пока не приведу себя в порядок и занялась хозяйством. Милесента обещала обернуться дней за десять, и я планировала серьезно засесть за книжки.
  Неделя прошла спокойно, я копалась в грядках, готовила простенькие мази, рецепты которых оставила для меня Мили, по вечерам читала справочники и конспекты травницы, а к концу недели, поскольку в этом мире было начало лета, даже рискнула прогуляться в лес, поискать ягод.
  Блуждая по лесу, набрала корзинку, похожих на нашу малину, ярко- алых, пахнущих медом, ягод и случайно вышла к околице большой деревни, через которую проходила хорошо наезженная дорога. Я отлично понимала, что мне светиться тут никак нельзя, но любопытство пересилило, и я, крадучись, легкими перебежками, направилась туда, откуда доносился шум голосов. На большой поляне, посредине деревни, около постоялого двора собралась вся деревня и что- то громко обсуждала, я с комфортом устроилась в густых кустах и начала, с жадным вниманием, прислушиваться.
  Оказалось, в деревню занесло проездом какого- то высокопоставленного дракона и он потребовал собрать всех женщин перед постоялым двором, для того, чтобы посмотреть, нет ли тут его Истинной.
  Мужики мрачно молчали, изредка сплевывая на землю, бабы голосили как над покойником, а молодые девушки, не скрываясь, навзрыд рыдали, похоже в этой деревне все знали, что ждет Истинную в замке лорда. Здоровый, метра под два ростом, чернявый, густо заросший волосами и бородой , мужик стоял чуть впереди толпы девиц и буравил тяжелым взглядом крыльцо постоялого двора, все ждали выхода лорда. Дверь рывком отворилась, словно ее пнули ногой и на поляну вышло несколько человек..Хотя нет, я отчетливо ощущала, совершенно не понятно как, что это не люди, от них веяло какой- то странной, я бы сказала, тяжелой силой. Впереди вышагивал высокий, накаченный, с широченными плечами, довольно смазливый мужчина с темно- бордовыми, недлинными волосами, достигавшими плеч, с глазами, цвета созревшей вишни, в руках у него был кнут, которым он слегка похлопывал по своим сапогам.
  - Староста!!
  Чернявый мужик едва поклонился с вызовом посмотрел на говорящего.
  - Ты староста? Все девки собрались? Пусть построятся полукругом, господин желает посмотреть на них.
  Староста, нехотя повернулся к собравшимся и зычно рявкнул:
  - Всем девкам выйти вперед, и не реветь тут..., - и что- то еще неразборчивое пробормотал сквозь зубы.
  В толпе началось шевеление, одна за другой деревенские девочки, вытирая слезы, проходили вперед, кого- то родители даже подталкивали, а кого- то наоборот стремились скрыть за своими спинами. Поднялся шум и тут всю поляну накрыл ледяной, внушающий иррациональный ужас, голос лорда.
  - Если кто- то посмеет скрыть от меня мою Истинную, сожгу всю деревню.
  Я напрягая глаза, пыталась рассмотреть дракона, только от голоса которого, становилось так страшно, что мурашки метались по спине даже у меня. Вся толпа затихла, девушки, едва сдерживая рыдания, выстроились полукругом и, наконец, я увидела его.
  Такой же высокий, как в воспоминания Ласки был ее лорд, бронзовые длинные волосы, заплетенные в косу, небрежно откинутую на спину, загорелое лицо с большими, янтарными глазами, выражающими скуку и презрение, такое же как у всех драконов, накаченной тело, довольно симпатичное, но отталкивающее своим выражением лицо..Он был физически неприятен мне. Как и остальные его сопровождающие, которых я с большим вниманием изучала. Внешне очень симпатичные, они производили удручающие впечатление своим снобизмом, жестокостью, презрительностью к окружающим.
  Мда..Если допускать, что меня притащили сюда, для того, что бы снять проклятие, то одной из версий может быть такая, что мне нужно будет каким- то образом взаимодействовать с драконами? Тогда полный провал, глядя на этих нелюдей я совершенно отчетливо понимала, мне их совсем не жаль и участвовать в том, чтобы снять с них проклятие- я не буду, и приложу массу усилий, чтобы избежать этого.
  Тем временем на полянке разыгрывалось, прямо таки, представление, лорд, со скучающим лицом проходил мимо строя молодых девиц , иногда он поднимал за подбородок какую- нибудь из них и ухмылялся, когда она зажмуривала глаза. Дойдя до края, он, едва заметно, поморщился, явно его Истинной тут не обнаружилось. Но внезапно, он вернулся к одной симпатичной молоденькой, почти девочке и ткнул в нее пальцем:
  - Она поедет в мой замок, служанкой.
  Девочка стала белой как снег и инстинктивно сделала пару шагов назад, а староста стремительно метнувшись к ней, закрыл ее своей спиной и с вызовом ответил, глядя прямо лорду в глаза.
  - Нет! Вы можете требовать, что мы отдавали вам Истинную, если таковая найдется, но мы живем на земле лорда Караша, а он запрещает забирать и принуждать человеческих женщин для работы у драконов. Только по согласию.
  Дракон с минуту молча рассматривал старосту, обещая взглядом ему немедленную смерть, но тот не дрогнул и продолжил:
  - Я сейчас же сообщу милорду, что вы, лорд Гранш, собираетесь нарушить законы, установленные на землях его Светлости.
  Дракон скривился, окинул собравшихся тяжелым взглядом :
  - Никого больше из женщин нет?
  Староста нехотя произнес, понизив голос:
  - Неподалеку живет травница...Но она магичка, после Академии, работает на лорда Караша.
  Дракон весь перекосился и повернулся уйти, как его сопровождающий рванул к старосте, намереваясь ударить его.
  - Как ты смеешь, животное, угрожать дракону!!!
  - Стой, Ларр, лорд Караш, действительно, может потребовать возмещение своих убытков и наказания нас за нарушение его законов. Оставь этих мерзавцев, они не стоят нашего внимания.
  Бросив на землю несколько монет, я так понимаю, за обед на постоялом дворе, драконы, обернувшись, улетели. А я так и застыла в кустах, покоренная их величественным видом в образе огромных, великолепных, красивых животных. От них веяло такой могучей силой, они были так прекрасны, благородны на вид, что вот это несоответствие с тем, какими засранцами они были в человеческом обличье, выбило меня из колеи.
  Народ потихоньку расходился , обсуждая смелость старосты и злопамятность драконов, строя предположения, что те, обязательно, отомстят за такое унижение и даже лорд Караш ничего не сможет сделать. Староста обнял девчонку, которую лорд хотел забрать с собой и повел ее в соседний дом, что - то негромко объясняя ей, а я очнувшись, ползком двинулась по- глубже в кусты, собираясь немедленно вернуться домой и подумать о том, что мне нужно, как можно дольше, не показываться никому на глаза, если не хочу снова попасть кому- нибудь из драконов в Истинные. Что это рано или поздно произойдет, чувствовала своей пятой точкой.
  Домой я вернулась хорошим галопом и заперлась в доме, стараясь теперь не выходить лишний раз на улицу, и когда вернулась Мили, с полной повозкой, набитой продуктами, одеждой для меня и учебниками, я первым делом рассказала ей, чему была свидетельницей.
  - Это всегда так, милостью Пресветлой, лорд Караш из тех драконов, которые еще помнят старые времена и неплохо относится к людям, но он уже совсем стар, наследников у него нет, и местные с ужасом ожидают того времени, когда он умрет. Никто не знает кому отойдут земли лорда и его титул.. Близких родственников у него нет. Видимо, решать будет Император драконов.
  - Титул? А разве у драконов нет кланов? У них титулы?
  - Лера..я все больше удивляюсь, откуда ты такая взялась, не знаешь самых простых вещей. Конечно есть кланы и они могут заниматься самым разными вещами, есть высокопоставленные драконы, они работают на Императора, имеют титулы, а есть кланы которые занимаются торговлей или строительством, держат большие земли и выращивают скот..Не они сами, конечно, на них работают люди.
  - Значит лорд Караш работает на Императора?
  -Да, когда - то, насколько я знаю, он был его главным Советником, потом отошел от дел, ему не нравилась политика, которой придерживается Император, теперь он живет у себя в замке, изредка посещая дворец.
  - Ты работаешь на него?
  Она слегка смутилась:
  - Ну..не то, чтобы работаю, просто когда болеют слуги, то вызывают меня, чтобы не платить магу- целителю. Самого лорда лечит придворный маг Императора.
  - А как драконы узнают, что женщина их Истинная?
  - Ну я сама не видела, но в Академии нам говорили, что между ними протягивается такая едва заметная светлая ниточка, которая через короткое время становится невидимой, но и вроде бы оба чувствуют какое- то тепло внутри. Точно не знаю, Лера. И я рада, что ты видела выбор Истинной, надеюсь, теперь ты понимаешь, что тебе не стоит светиться даже перед местными жителями.
  Она резко сменила тему разговора:
  - Я привезла все, что ты просила, с завтрашнего дня начну обучать тебя по своим конспектам, мы будем собирать травы, начнешь изучать Историю мира, а потом решим, что будем делать дальше. Тут, на землях лорда Караша нам почти безопасно, а вот на землях других драконов.. Подумаем..
  Разобрав все привезенное, мы, устав как собаки, обе завалились спать.
  Лето перевалило за половину, мы старательно собирали разные травки и корешки, Мили усердно заставляла меня поглощать кучу разных знаний, учила отличать все эти травинки друг от друга, составлять на память разные сборы и мази. Требовала, пока мы копались с этими ворохами сена, наизусть рассказывать главы из прочитанных учебников или сводов законов людских королевств, гоняла меня, по полянке перед домом, с небольшим кинжалом, который купила мне в городе. Для меня оказалось откровением, что даже целителей в обязательном порядке учили в Академии умению управляться с холодным оружием и уметь защищать себя. У нее был небольшой меч, с которым она ловко, на мой неискушенный взгляд, обращалась. Я даже невольно завидовала ей, глядя на ее изящные, быстрые движения, прыжки, повороты и связки, которым она меня обучала.
  Жаль в моем мире я совсем не интересовалась оружием, смутно представляла себе, как должен работать арбалет и как он выглядит, хотя..если все нарисовать правильно, то надеюсь, найдется мастер, который бы сумел для меня сделать подобное. Уж очень хотелось почувствовать себя, хоть чуточку защищенной.
  Этот день был такой же как все до него, приближался праздник середины лета, то, что рассказывала про него Мила, напомнило мне чем- то День Ивана- купала, в этот день устраивались народные гуляния до утра, заключались помолвки, подписывали договора на следующую половину года, с утра мы отправились в лес, за цветком нарониса, который цветет только в этот день, он входил в множество самых разнообразных рецептов и очень дорого стоил на рынках в городе. Провозились почти весь день, и только когда солнце стало клониться к закату, засобирались домой, шли, едва переставляя ноги и когда подошли к избе услышали заполошные крики:
  - Госпожа маг!!! Госпожа Милесента, помогите!!!
  Мили сбросил мешок со спины, обернулась ко мне:
  - Сиди тут, пойду, посмотрю , что случилось.
  Она скрылась за кустами, а я, устроившись на мешках с цветами, с облегчением вытянула ноги и стала прислушиваться к происходящему.
  Слышно было не плохо, особенно громогласный голос старосты из той деревни , в которой я побывала инкогнито, спутать его с чьим- то другим было невозможно. Он, сбиваясь на крик, просил помощи травницы, рассказывая, что в деревне большой пожар, сгорело уже несколько изб и постоялый двор и многие пострадали. И жители деревни просят госпожу Милесенту помочь с ранеными. Насколько я могла услышать, Мили согласилась и сейчас собирала все необходимое в доме, распорядившись, чтобы староста возвращался обратно в деревню и приказал готовить теплую воду и чистые тряпки.
  Как только местные ушли, Мили позвала меня к себе.
  - Лера, ты слышала?
   Я кивнула и спросила:
  - Много раненых?
  - Староста говорит, что много, в основном дети и женщины, мужики еще с утра ушли на поляну, готовить дрова для костров и ставить столы. Женщины и дети оставались в деревне, готовили праздничное угощение. Лера, надо решить, ты пойдешь со мной или останешься дома.
  - Ты сама не справишься?
  - Скорее всего, нет, староста послал вестник лорду Карашу, но у него нет мага в замке, только если он пригласит из города. И это очень дорого. Мне нужна твоя помощь, но..только тебе решать, рискнешь ли ты показаться на глаза местным или нет.
  Я задумалась. Можно, конечно, продолжать прятаться, но риск того, что кто- нибудь случайно увидит нас с Мили- велик, рано или поздно мне все равно придется встретиться с людьми, готова ли я? Нет. Однозначно. Потому что боюсь, как выяснилось. Но всю жизнь тут не просидишь, скрываться невозможно до бесконечности, а если увидят случайно, то пойдут разговоры кто я такая и почему Милесента меня прячет, а там недалеко и до того, что слухи дойдут до моего бывшего хозяина.
  - Пойду с тобой. Пора выходить к людям, вечность прятаться не будешь, да и если заметят, подозрение вызовем нешуточное, а так, скажешь , что я сирота, подобрала меня в городе, я твоя ученица.
  Она, молча, покачала головой, но возражать не стала и мы двинулись к деревне.
  А там был ужас. Большая часть деревни представляла собой кучу обгорелых останков, еще дымящихся, воняющих горелым мясом. Это селяне не успели вывести скотину, и она вся сгорела. Бабы выли, детишки плакали, мужики, те, кто не пострадал при тушении пожара, растаскивали тлеющие бревна и заливали их водой.
  К нам подошел староста, весь закопченный, в саже в ног до головы, с рукой, обмотанной тряпкой.
  - Госпожа маг, всех раненых перенесли в дом на окраине села, там бабы, они вам помогут.
  Кинул на меня острый взгляд и показал, куда нам идти.
  - Лера познакомься, это Сивай, староста этой деревни. А это моя ученица, сирота из города, Лера. Лорду Карашу сообщили?
  - Да, госпожа Милесента, ждем его самого с магом- целителем.
  Мы вошли в избу, где лежали обгоревшие люди, стоны, крики, слезы, вой и ужас . Меня затошнило прямо на пороге.
  - Лера..
  - Все нормально Мили, я справлюсь.
  Мы начали сортировать больных, на тех, кто еще мог подождать помощи, и тех, кому нужна была помощь прямо сейчас. Сивай ушел руководить на пожарище, а местные тетки, таскали теплую воду, помогали нам обмывать обожженных, устраивали тех, кого мы с Мили уже осмотрели и оказали первую помощь, в соседние избы. Все они потихоньку плакали и рассказывали нам, что же произошло.
  Оказывается, когда мужики и часть женщин ушли на поляну готовится к общему празднику, прилетели драконы, те самые, которым не дали забрать в служанки дочь старосты, и покружив над деревней в виде драконов пару раз пыхнули огнем на постоялый двор, лето было жарким и сухим, дом вмиг занялся и как назло поднялся небольшой ветер, загорелись и соседние дома, и дальше и через какое- то время пылала большая часть деревни. Бабы вытаскивали из горящих изб детей, пытались выводить скотину, но..пока прибежали мужики, было уже поздно, только и оставалось, что пытаться уберечь то, что еще не сгорело.
  Мили потрясенно смотрела на женщин:
  - Это точно драконы? Те самые, что приходили к вам не так давно?
  - Ну, вроде, да, черные такие, как те, которые с лордом, страшным таким приезжали.
  Она потрясла головой и прикрыла глаза.
  - Мили,- едва слышно я попыталась у знать, что ее так потрясло.
  - Потом,- не разжимая губ, прошипела она и я замолчала. В избу бегом вбежал почтенный старичок, в богатом камзоле с вышивкой и большой сумкой на плече.
  - Милостью Пресветлой, здравствуйте господин целитель,- Мили склонила голову, и я вслед за ней тут же согнулась в поклоне.
  - Госпожа Милесента..рад вас видеть, жаль, что при таких скорбных обстоятельствах. Вы рассортировали раненых? Показывайте, кого в первую очередь смотреть.
  Пока Мили помогала магу, я вышла на улицу и прошлась до пожарища, любопытно было глянуть на лорда Караша, который и привез мага- целителя.
   Да, этот лорд не чета тем, смазливым мерзавцам, которых я видела раньше, вся его фигура дышала силой и благородством, абсолютно седые волосы обрамляли красивое, немного грубоватое лицо, ладная, высокая, крепкая фигура и удивительно пластичные движения, выдавали опытного воина. Лорд мрачно слушал старосту, периодически хмуря брови.
   - Сивай, кто был свидетелем, что это прилетали те самые драконы, которые были у вас в деревне?
   - Лана, моя дочь, милорд.
   Лицо дракона совсем посмурнело:
   - Она не сможет свидетельствовать перед Императором. Значит мое слово, против его..Плохо. Сивай, я оставляю мага, ему уже заплачено, он пару дней последит за ранеными, налогов с вас брать за полгода не буду, стройте новые дома, закупайте скотину.
   - Милорд... а если они опять?
   Лорд Караш взмахнул рукой и уже , уходя, кинул в ответ:
   - Не посмеют, Сивай.
   Мы возились с ранеными до позднего вечера и, только, когда наступила ночь, целитель отправился к лорду Карашу в замок, докладывать о состоянии его людей, а мы с Мили решили вернуться домой, хотя нам и предлагали остаться и заночевать в деревне.
   - Сивай, мы с Лерой придем завтра, несколько дней понаблюдаем за больными, но милостью Пресветлой, все должны выжить, хотя многие будут болеть еще долго.
   Староста горячо поблагодарил нас и велел одному из парней, работавших на расчистке от пожарищ, проводить нас до избушки. Так что, дорогой мы не разговаривали, стараясь, быстро дойди до дома. А вот там, после того, как мы помылись, и я насильно запихнула, серой от усталости и опустошения своего резерва, Мили тарелку с едой, не выдержала и начала задавать вопросы:
   - Мили, почему ты так переполошилась, когда услышала, что пожар в деревне устроили те драконы, которые там уже были?
   Она, вяло копаясь в тарелке, медленно и, как бы нехотя, принялась объяснять мне очевидные вещи:
   - Этот, как ты его назвала, бронзовый, это сосед лорда Караша, молодой лорд Фарах, негласный предводитель молодых драконов. Раньше, он не позволил бы себе напасть на деревню лорда Караша, опасаясь наказания от Императора. Значит что- то изменилось в политике драконов и старые драконы, которые еще пытаются соблюдать договор с людьми, похоже, больше не в фаворе. Наследников у лорда Караша нет, многие ждут его смерти, чтобы наложить свою лапу на его земли, и, судя по всему, следующим хозяином этих земель станет бронзовый.
   - Это значит, что здешним людям придется совсем плохо..
   - Да. Молодые драконы считают людей просто животными, и я боюсь, что как только вымрут драконы, подобные лорду Карашу, люди на территории Империи станут рабами.
   - Мили..ты не думала уехать обратно в королевство людей? Если нападения участятся, то рано или поздно даже то, что ты маг их не остановит.
   - Лера,- она устало вздохнула,- а что мне там делать? Там много магов, которые могут лечить не только травами, а и магией, боевик из меня никакой, сама понимаешь, строитель тоже, дара не хватит, родных у меня там не осталось. Моего Дара не хватит даже на изготовление простеньких артефактов. А здесь я хоть приношу пользу людям, зарабатываю деньги.
   Мы обе замолчали..А что я могла ей сказать? Самой было ужасно страшно, потому что, и для себя я не видела пока никаких перспектив. Что я буду делать дальше? Куда пойду? Как я должна сделать то, для чего меня сюда притащили эти ненормальные, если я сижу в глухой деревне и только чему научилась, так это ворошить сено и перевязывать раны. Вот с такими грустными мыслями поплелась спать.
   Через несколько дней, деревню снова посетил лорд Караш, новости у него были хорошими, во- первых, ему удалось подать петицию Императору и ему было обещано разобраться и наказать виновных, во- вторых он освобождал эту деревню и травницу госпожу Милесенту от налогов на год и даже заплатил Милесенте и мне за помощь.
   Мы чинно присели в поклонах, благодаря лорда за награду и я поймала на себе внимательный взгляд дракона, но сделала невинное, восторженное лицо и не открывала рот, пока он не уехал. Все с облегчением вздохнули. Местные надавали нам кучу продуктов и на этом эта история, для нас с Мили, завершилась.
   А через несколько месяцев мне неожиданно стало плохо. Страшная слабость, я даже встать не могла, попеременно меня охватывал дикий холод, так, что я отчаянно стучала зубами, кутаясь в одеяло, то вдруг становилось невыносимо жарко, пот ручьями тек с меня, голова кружилась и отчаянно болела. Мила в тревоге сновала вокруг меня, не понимая, что со мной происходит.
   - Лера, я вызываю мага- целителя из города, тебе совсем плохо, я не знаю, чем тебе помочь.- Она в отчаянии уже кричала на меня, а я отрицательно мотала головой, и, сцепив зубы, пережидала очередной приступ боли.
   И тут от меня неожиданно поползла волна льда, натуральная, она, заморозив мою кровать, поползла по полу и приблизилась к ногам Мили, которая застыла столбом и только широко открытыми глазами , в которых плескался ужас, смотрела , как тонкая пленка льда наползает на ее ноги.
   - Пресветлая сохрани!!- Мили метнулась в сторону и ее руки засветились зеленоватым светом.
   - Мили, что это?
   Травница уже пришла в себя, встряхнула руками и потрясенным голосом , неверяще произнесла:
   - У тебя проснулась магия, Лера. Я чувствую какую- то незнакомую мне магию, которой я не знаю. Откуда???!!
   Я пожала плечами.
   - И что мне теперь делать? Как остановить ЭТО?- я, совершенно обалдев, тыкнула пальцем в ползущую дорожку льда.
   - Не знаю, но если действовать, как с обычной магией, то внутреннее успокойся, постарайся взять контроль над своей магией, ты должна ее ощутить внутри себя, как комок или источник, не знаю, какой он у тебя.
   Я прислушалась к себе, по моим ощущениям, внутри торчал, по другому не скажешь, холодный осколок льда.
   - Ощутила. И ?
   - Теперь возьми над ним контроль, ты должна его чувствовать, не как нечто чужое. А как продолжение себя. И пожелай, чтобы все исчезло.
   А вот с этим было плохо, правда, лед остановился, но вот этот ледяной кусок, который как кол, стоял внутри, пронзая сердце, ощутить своей частью, у меня никак не получалось. Мучилась я до самой глубокой ночи, пока не смирилась с тем, что во мне теперь стержнем моей души будет лед, притерпелась к ощущению внутреннего холода и только тогда смогла убрать лед с кровати.
   А потом отбивалась от вопросов Милы вперемешку с указаниями, что мне теперь придется учиться обращаться со своим даром, сетованиями, но то, что она опять куда- то вляпалась, и с постоянным поминанием Пресветлой, пока я окончательно ни разозлилась и ни рявкнула, что на пустом месте магия из ничего не возникает. После чего Мили, округлив глаза, замолчала, долго думала, а потом решительно отправила меня спать.
   - Не буду ни о чем больше тебя спрашивать. Помочь тебе помогу, а знать лишнего не хочу.
   На том и порешили. А я для себя поняла, что злоупотреблять помощью Мили не стоит, слишком она после потери своей магии, стала слабой, неуверенной и всего опасалась. Так что, после краткого обучения, чтобы я не угробила себя или кого- нибудь, случайно, нужно было решать, куда я оправляюсь дальше.
  
  
  Глава 3.
  
  Пару дней я провалялась в постели, встать не получалось, от слабости тряслись ноги и руки, кружилась голова, но зато за это время я научилась хотя бы сдерживать наплывы магии и контролировать ее проявление. А затем накинулась на книжки и конспекты Мили, оказывается то, что писалось в фэнтези у нас дома, совершенно не работало тут, никаких плетений, который я в упор так и не увидела, никаких текстов заклинаний, просто существовал язык, которым маги пользовались для управления своим даром. Вот его- то я принялась учить, чем- то он походил на китайский, куча иероглифов, которые, то обозначали только буквы, то целые предложения, измучилась я ужасно, это же все еще нужно было правильно научится произносить и понимать чего ты там бормочешь. А я никогда не была сильна в языках, но тут надо быть конченной идиоткой, чтобы не выучить, когда тебе отвалили такой шанс. Стать магом. И я зубрила и зубрила до посинения. А потом полезли непонятки с которыми я поостереглась лезть к Мили, не знаю что меня останавливало, может тень в ее глазах, когда она смотрела на меня, думая, что я не вижу, может ее отстраненность, которая в последнее время стала явной. И я решила записывать свои вопросы, надеясь потом получить ответы на них от других магов. Если уж на меня возложена какая- то задача, и мне от щедрот отсыпана магия, да и по утверждениям Мили у меня довольно большой дар, то Пресветлая, а я все больше склонялась к тому, что это ее фокусы, обязательно пошлет мне учителя. А пока..я, выворачивая челюсти и язык зубрила все эти странные слова и буквы и дни напролет бубнила их вслух, старательно запирая свою магию внутри себя, чтобы случайно не взорвать чего- нибудь вокруг себя или чего- то подобного.
  Осень была в самом разгаре, а я мучилась вопросом, просидеть мне всю зиму тут, с Мили, продолжая усердно заниматься или все-таки собрать всю свою решимость и отправится в королевство людей. И уже там, на месте, разбираться с моими насущными проблемами, поступать ли мне в Академию, или искать частного учителя, оказывается, можно было и так, просто, потом, нужно было сдать экзамены и получить диплом и знак мага. Все больше склонялась к тому, чтобы ехать, настроение Мили мне не нравилось, она совсем замкнулась в себе, перестала звать меня с собой в лес за травами и старательно уходила от любых разговоров. В принципе, я догадывалась, что с ней происходит, одно дело, когда я была простой девчонкой, служанкой, почти умершей от побоев, за помощь которой, кстати, она получила очень приличные деньги, и, совсем другое дело, когда я стала магом, пусть и пока никудышным, едва умеющим справляться со своим даром, но..воспоминания о том, чего лишилась она сама по собственной глупости и благодаря подлости ее жениха, заставляли ее завидовать мне, и стремиться, как можно меньше, меня видеть.
  Останавливало теперь только одно, свои конспекты и учебники она мне не даст, значит, мне нужно переписать хотя бы основное, чтобы по пути тренироваться и иметь возможность хоть как- то защитить себя, если что. С такими мыслями я засела за столом, тщательно копируя все иероглифы, и рядом по-русски писала их расшифровку и транскрипцию.
  Милесента видела, чем я занимаюсь, но ничего не говорила, явно желая, чтобы мое пребывание у нее, закончилось, как можно скорее. Так мы и прожили несколько дней, я старательно рисовала загогулины, попутно записывая на листок, что мне необходимо взять с собой, что сделать в первую очередь, например, в ближайшем городе купить карту мира или хотя бы карту Империи и близлежащих королевств, чтобы не усвистать непонятно куда. Так же, надо было решить вопрос с деньгами, мне страшно не хотелось поднимать этот вопрос, но без денег я никуда не уеду, это однозначно, придется- таки говорить с Милесетой и поделить мешочек с камнями. И странно, но мне не было стыдно, что я собираюсь, так сказать, ' все взять и поделить' памятуя о том, что эти деньги ей вручили и на мое , в том числе, содержание. Во мне что- то после смерти изменилось, я стала более решительной, меньше трусить и пугаться будущего.
  Пока я мысленно готовилась к разговору, первой не выдержала травница, однажды вечером она подсела ко мне за стол:
  - Лера, ты решила ехать?
  - Да, я вижу, что тебе неприятно видеть меня, хотя в том, что случилось, нет моей вины, я и сама толком не понимаю, откуда во мне взялась магия.
  - Но догадываешься..
  - А вот на эту тему я говорить не хочу. Милесента, я постараюсь в ближайшее же время уехать, но у меня к тебе еще остались несколько нерешенных вопросов. Я думаю, что камни, которые тебе вручил незнакомец, мы должны поделить, это будет справедливо. Не находишь?
  Мили опустила глаза, видно было, что неприязнь ко мне и какая- то обида, на судьбу, ли на меня, присутствует в полной мере, да и денег было ей , видимо, жаль, но магическая клятва взятая с нее незнакомцем не давала ей возможности сейчас как- то ущемить меня.
  - И второе, я хочу, чтобы ты дала магическую клятву, что не расскажешь обо мне , никому и никогда.
  Милесента вскинулась, зло глядя на меня, но я внутреннее собравшись, спокойно выдержала этот взгляд.
  - Мили, это только пойдет тебе на пользу, ты уже дала клятву помочь мне и неизвестно, расскажи ты кому- нибудь, про меня, не навредит ли мне этот твое откровение и как тогда среагирует данная тобой клятва...
  Я умышленно не стала договаривать, потому что толком и сама не знала, как тут это все работает, это был чистой воды блеф с моей стороны, но , видимо, я угадала, потому что травница как- то съежилась и согласно кивнула головой.
  Весь остаток дня мы занимались делами, я, забрав большую часть камней, зашила их в свою юбку, дописала свой словарь, уложила в дорожную сумку свои немудреные пожитки, пристроила подаренный Милесентой кинжал к ремню под блузой. Сложила в ту же сумку кое какие продукты и затем Милесента дала мне магическую клятву, текст которой я составила сама, памятуя о том, что неправильно сформулированный текст может принести мне большие беды и дать возможность Мили найти в нем лазейку, поэтому сидела над ним долго, стараясь обговорить все возможные варианты. Под конец у меня сложилось впечатление, что травница уже не сопротивлялась , мечтая только об одном, чтобы меня как можно скорее унесло куда по -дальше.
  Утром, едва рассвело, я нагрузившись как маленькая лошадка, попрощалась с Мили, пожелав ей удачи, и потопала в сторону ближайшего города, с намерением там, разжиться хоть какой- нибудь картой и пристроиться к обозу, которые сейчас , как раз и потянулись на ярмарки, в больших городах, близ границы с королевствами людей.
  К вечеру я напоминала себе загнанную лошадь, оказывается мое физическое состояние было гораздо хуже, чем я могла себе представить, добраться я смогла только до замка лорда Караша, как я поняла, по объяснением Мили, которые просто- напросто вытрясла из нее перед уходом. С завистью поглазела на, освещенный закатным солнцем, замок, сглотнула слюни, появившиеся от мыслей о горячей похлебке и, присмотрев уютную полянку, на опушке леса, начала устраиваться на ночлег. Костер разводить побоялась, ну его, сжевала кусок хлеба с вареным мясом и прилегла на расстеленный плащ, раздумывая, как я с такой скоростью доберусь до Астархана. Как бы не пришлось где- то устраиваться на зимовку, боюсь, что по снегу и морозу я даже до границы Империи и то не доберусь. С такими печальными мыслями и уснула, чтобы проснуться от жуткой боли и судорог, которые скручивали меня в бараний рог.
  От неожиданности и острой боли, я заорала во весь голос, так, что, похоже, перебудила всех окружающих птиц и всю живность в лесу. Оказалось не только живность, потому что я орала и орала не переставая, мне казалось, что меня сейчас порвет на сотню маленьких Лер, внутри меня что- то распирало так, что трещал мой позвоночник и ребра, резкая боль скручивала кишки, и глаза лезли из орбит.
  'Что за черт..как же больно, мамочкииии!!! Пресветлая, что бы тебя...за каким чертом ты меня выдернула, чтобы так мучать, зачем оно все нужно, лучше бы спокойно себе умерла там, на тротуаре и сейчас бы со Св. Петром бы беседовала, оценивая свою жизнь..'- мысли возникали и пропадали в измученном постоянной болью, мозгу, кажется, я ругалась, матом, поминая всех богов и наших, и здешних.
   Чьи- то прохладные руки легли мне на лоб:
  - Потерпи девочка, уже за лордом послали, потерпи..
  Меня кто- то поднял на руки и куда - то понес, в голове все плыло, судороги заставляли выгибаться и закусывать губы, потому что, голос я себе уже сорвала и могла только шипеть. Ощутила, что меня куда- то положили на мягкое, рядом раздавались встревоженные голоса:
  - Милорд, вот подобрали около замка, кричала, бьется в каких- то судорогах, может мага - целителя вызвать?
  - Кто это, узнали?
  - Нет, милорд, но одета чисто и с собой вещи были, сумка с книгами и одеждой.
  Тут меня словно окунуло в кипяток и я снова не выдержала, застонала, меня скрутило в клубочек, кожа горела так, что любое прикосновение причиняло невыносимую боль.
  - Вызывайте мага-целителя! С ней происходит что- то странное.
  - Слушаюсь Ваша светлость. ..
  Вокруг меня суетились какие- то люди, кто -то промокал мой горящий лоб мокрой тряпкой, кто- то пытался дать мне попить..
  - Милорд, у нее...у нее на лице чешуя!!!!
  - ЧТО???!!!
  Моя лицо обхватили жесткими руками и начали поворачивать туда- сюда.
  - О, Пресветлая.. быстро, несите ее на задний двор на площадку, она оборачивается..
  Меня снова схватили и куда- то потащили, причиняя мне очередную боль. Свежий воздух, ветер, обдувающий мое тело и приносящий некоторое облегчение.
  - Девочка, ты меня слышишь? Приди в себя, это важно!!!- Резкая боль в щеке заставила меня попытаться открыть глаза.
  - Слушай меня, ты оборачиваешься, но у тебя не хватает сил, ты слишком измождена, я дам тебе свой крови, а затем тебе придется приложить все силы и обернутся, иначе ты сейчас умрешь.
  На что я смогла только промычать. Ну и фиг с ним, сейчас для меня смерть казалась избавлением от этой наполненной болью, жизни и я даже где- то глубоко внутри хотела, чтобы все это закончилось.
  Вторая пощечина обожгла лицо, третья:
  - Соберись!! Открой рот, быстро!!!
  Приоткрыла губы, в рот полилась вязкая, тошнотворная жидкость, от которой меня тут же начало тошнить.
  - Пей!!!
  Еще чуть-чуть и меня вывернет наизнанку, едва смогла проглотить, то , что скопилось во рту, подавила рвотный рефлекс и меня снова ударили по лицу:
  - Слушай меня, вспомни, как выглядят драконы!!!
  Кивнула головой, как смогла, злясь на то, что меня кто- то безнаказанно лупцует по лицу, но взрыв магии удержала, боясь кому- нибудь раскрыть свою тайну.
  - Представляй себя таким драконом и быстрее, ты вот - вот не сдержишь превращение, и что получится, одна Пресветлая знает.
  'О, да, эта знает..Она заварила всю эту кашу, хотелось бы мне знать ради чего и она то, точно знает, что со мной еще может случиться'. Да я злилась, однако послушно стала представлять почему- то небольшую, изящную драницу, ярко- алого цвета, с золотыми подпалинами на мордочке и брюшке. Ну, да, да, в прошлой жизни вынужденно носила серенькое, из серии 'чистенько и никак', но в душе всегда мечтала набраться смелости и явить себя миру в алом, похоже, сейчас у меня появилась редкая возможность воплотить свои мечты в жизнь.
  Это называлось в моем мире - Обломись!!! Пытаясь разглядеть себя, я крутилась на месту, вздымая своим хвостом, клубы пыли и то, что я видела, страшно расстраивало меня. Никакого алого, не единого пятнышка, даже красного не было, была небольшая, как мне показалось, прикинула расстояние до земли от своего носа, изящная, тут, да, повезло, льдистого цвета с голубым отливом ящерица, то бишь, драконница. От разочарования обиженно взревела и тут же захлопнула пасть, потому что, оттуда вырвался ледяной фонтан, мгновенно замораживающий все, на что попадал.
  Скосила глаза на лорда Караша, который замер с таким потрясенным лицом, рядом со мной, что я даже забеспокоилась, опять что-то со мной не то. Ну, удружили, боги, спасибо, как теперь объяснять все это..
  Старый дракон встряхнулся, отмер, обернулся и в моей голове зазвучал его голос:
  - Девочка, ты меня слышишь? Тебе нужно вернуться обратно, в человеческий облик, ты слишком слаба и тебе нужен отдых, иначе ты можешь застрять в обличье дракона навсегда. Представь себя, какой ты была до оборота, напрягись и возвращайся.
  Я тупо разглядывала драконий облик лорда. Огромный, по сравнению со мной, величественная, полная благородства морда, мудрый взгляд, стертая кое -где, тусклая чешуя, бронзового цвета, а не родственничек ли ему тот молодой бронзовый мерзавец, подумалось мне вдруг.
  - Как тебя зовут?- В голове словно зазвонили колокола, от его громового рева и я инстинктивно шарахнулась в сторону.
  - Извини, я не хотел тебя напугать, тебе необходимо срочно вернуться, иначе случится самое страшное, ты останешься навсегда такой и не сможешь принимать человеческий облик.
  ' А вот этого бы не хотелось, мало ли, что они тут делают с спятившими драконами, может, отлавливают и убивают потом..' Я послушно представила себя в виде хрупкой , маленькой замухрышки, коей я и являлась и чудо произошло, я снова стояла, точнее уже сидела на земле и с трудом сопротивлялась желанию лечь и закрыть глаза. Ледяной кол внутри стал ощутимо больше, я чувствовала, как мое сердце покрывается коркой льда и мной теперь руководят не эмоции, а только разум.
  Лорд самолично подхватил меня на руки и понес в дом, что-то едва слышно говоря самому себе, я уже не прислушивалась, силы оставили меня и я выключилась.
  А утром я подверглась суровому допросу, вставать мне запретили, завтрак притащили в постель и, как только я поела, ко мне в комнату заявился лорд Караш.
  - Как тебя зовут, девочка? Кто ты?
  Ну, с утра я уже успела подумать, решить, что все тайны я не буду открывать никому в этом мире, а вот то, что можно было проверить, скрывать не собиралась.
  - Лера. Сирота, моя мама умерла, и меня отправили в замок лорда Саэреса, служанкой. Я оказалась его Истинной..- я пересказала немудреную историю жизни Ласки, стараясь оставаться спокойной, под пронизывающим взглядом лорда.
  - Вот я и решила пойти в королевство людей, попытать счастья там, а возле вашего замка мне стало плохо, дальше вы и сами все знаете.
  Дракон на протяжении моего рассказа несколько раз морщился, а когда услышал, что я ждала ребенка, и лорд его убил вместе со мной, возмущенно вскинулся.
  - Как он мог?!!! Ребенок- это святое!!Нас и так становится все меньше и меньше, мы вымираем. Это проклятие..- лорд замолчал и с каким- то суеверным ужасом посмотрел на меня.- Лера, ты знаешь, что наши женщины , после того, как драконов прокляли, больше не полноценны, они не могут принимать облик драконов и их, вообще, осталось очень мало. Истинные, те, кто может рожать от драконов- почти все человеческие женщины.
  -Знаю, я читала в Истории мира, в главах, посвященных драконам, только там очень мало написано про вас.
  - Про нас, Лера, ты теперь тоже дракон и я никак не пойму, как так вышло. Но раз милостью Пресветлой, мне выпала великая честь удочерить драконницу, которая имеет вторую испостась, то я буду хранить тебя и оберегать. Ты не похожа не на одного дракона из Империи, я даже никогда не слышал про таких драконов, у тебя вместо огня, лед, да и цвета ты странного, но раз это подарок Пресветлой, кто я такой, чтобы отказываться от единственного шанса, подаренного моему народу.
  А вот это мне не понравилось, я жаждала убраться из этой Империи, как можно дальше, и пойти учиться, стать магом и уже дальше строить свою жизнь, имея в руках возможность защищать себя. Что это он имеет в виду?
  - Это честь для меня, защита такого влиятельного лорда как вы, лорд Караш, но я не хочу жить в Империи драконов, после того, как меня почти убил дракон, а потом я видела , что они сделали с вашей деревней и с людьми, которые там жили, я боюсь драконов.
  - Но ты теперь сама дракон, единственная, кто имеет вторую испостась, конечно же, ты должна жить только тут, после обмена кровью, ты теперь моя названная дочь, я представлю тебя ко двору, выдам тебя замуж за приличного дракона, которому ты будешь Истинной, твои дети унаследуют мой титул и мои земли. И обещаю тебе, тебя никто больше не посмеет обидеть.
  Опа..приехали. Что он несет? Опять?!!! Замуж??!! Да не собираюсь я больше замуж, и узнав этих драконов снимать проклятие тоже не собираюсь, кстати, надо бы по- больше узнать о нем, может там есть что- то, что мне поможет. А для этого мне надо..а что мне нужно? Сейчас убраться отсюда я не могу, слабость и головокружение еще осталось, потом, надо же мне многому научиться, летать, например, разобраться с тем, что я умею, как дракон, узнать больше о них самих. Значит, пока остаемся тут, приходим в себя, учимся, а потом, используя свой козырь, свою магию, про которую я буду молчать, как партизан, если припечет, то уберусь отсюда моментально. Что- то мне подсказывало, что Истинной я не буду ни для кого из драконов, хоть они тресни. И эта уверенность, она появилась во мне, после моего оборота.
   Лорд Караш порадовал меня только одним, он категорически запретил всем слугам даже упоминать о том, что я оборачивалась, боясь того, что меня могут похитить или просто убить. А, поскольку, они были и так под магической клятвой, которая не позволяла им распространяться о жизни в замке, то моя тайна могла оставаться ею еще какое- то время, что было мне только на руку.
   И еще одна вещь, пришлась мне по сердцу, это выяснилось только после нескольких дней, в течении которых я уже начала вставать и рвалась в библиотеку, а лорд настаивал на том, что мне нужно заниматься с учителем этикетом и танцами. Потом, предполагал он, я займусь драконним языком и историей драконов. Так вот, оказалось, что по моей ауре совершенно не видно, что я драконница, если дракон смотрел на меня, то видел лишь жалкую человечку, не более.
   'Отличная новость', - я мысленно потерла руки, после разговора с ошарашенным лордом, который только заметил, что моя аура совсем не изменилась. ' Это открывает такие перспективы, для меня, аж дух захватывает, значит, я не видна ни как маг, ни как дракон, а, значит, в любой момент могу спрятаться где угодно и никто во мне не заподозрит ничего выдающегося.' Вот за этот подарок, я была искренне благодарна Пресветлой, или ее братцу, кровь которого, была во мне, теперь я в этом не сомневалась.
   В обмен на обещание не выходить из замка, получила от лорда разрешение пользоваться библиотекой, столько, сколько хочу, и тут же начала потихоньку манкировать занятиями этикета и танцев, учителя которых, лорд Караш привез из столицы. Летать учил меня сам дракон, увозя меня в какой- то, свой, заброшенный, небольшой замок, стоявший в глухом лесу, там была большая площадка, на которой мы и тренировались, лорд очень опасался, что кто- то может узнать раньше времени, что я полноценная драконница.
   - Эту твою тайну я раскрою только твоему мужу, после того, как будет проведен обряд.
   Однажды, я не выдержала:
   - Лорд Караш, кто защитит меня от моего мужа? Я уже была, как вы помните, Истинной, чем для меня это все закончилось, вы тоже в курсе. Вы обрекаете меня на жизнь с драконом, который никогда не будет любить меня.
   - Лера, я обещал тебе защиту и сдержу свое слово, я выберу тебя приличного мужа, который не будет обижать тебя, я проконтролирую это. Мне нужны наследники, как можно скорее, чтобы я успел выучить и воспитать их, так, как положено. И выкинь из головы всю эту человеческую чушь, про любовь. Драконы лишены этого чувства и ты теперь и сама дракон, будь любезна больше не говорить на эту тему. Это решено, как только я представлю тебя ко двору, займусь поиском достойного мужа.
   Я проглотила все слова, которые собиралась сказать ему и покивала головой. Ну что сказать, спорить с ним было бессмысленно, а то еще доброго ограничит мою свободу, уйти это мне, конечно, не помешает, если припечет, но отношения попортит здорово, а я пока собиралась перезимовать в замке лорда, научится свободно оборачиваться и летать, прошерстить его очень, к слову, богатую библиотеку, в которой я уже кое что смогла найти интересного. Может даже побывать во дворце Императора, надо же было посмотреть на всех высокопоставленных драконов, неужели они все там законченные мерзавцы, позаниматься серьезно своей магией, благо лорд в замке появлялся не каждый день, и особого надзора за мной не было.
   В библиотеке я нашла все, что мне было нужно, во-первых, к огромной моей радости, я выяснила, что драконий это и есть тот язык, которым пользовались маги, для использования своего дара. Мысленно потерла руки, теперь я смогу выучить его на отлично, благо, лорд пообещал в ближайшее же время начать занятия, он собирался учить меня сам, лично. Затем, в заброшенной части библиотеки, которую, явно, давно никто не посещал, нашла кучу учебников для развития магии и дара, видимо, это все осталось от какого- нибудь предка лорда Караша, который обучался дома. Управление магией драконами ничем не отличалась от того, чему учили Милесенту в Академии и, немного подумав, я поняла, что ничего удивительного тут нет. Драконы были первыми, кого создали боги, значит и магия была сначала только у них, а затем уже и людям был подарен этот Дар.
   Я была счастлива, теперь у меня есть все, для того, чтобы стать полноценным магом, даже если что- то не пойму, то потом, с учителем в королевстве людей, наверстаю, меня переполнял оптимизм и уверенность, что теперь я со всем справляясь. Там же я нашла и текст этого самого проклятия и условия дл я его снятия. Ну, что сказать, драконы , по- моему даже и не пытались понять, что же оно означает. Вот и пришлось богине тащить меня сюда, превращая меня в ледяную особу, что б прямо по тексту было. Текст был простой и понятный:
  - Придет пора: растопит пламя лед
  -Сухое древо снова зацветет
  -Коль пламя все отдаст во имя льда
  -Вернет утраченное в прошлые года.
   Я просидела над ним вечер и расшифровала его, как мне кажется, правильно. Да, в прошлой жизни я обожала решать логические задачки и разгадывать кроссворды и сканворды. Даже если бы боги не закинули меня сюда, драконы, если бы были умнее и внимательнее, давно бы уже сняли проклятие.
   Если вспомнить историю несчастной, влюбленной женщины, то ясно же, что дракон должен полюбить так, чтобы растаяло сердце его избранницы и она поверила и полюбила его, тогда, по моим размышлениям, должно что- то изменится, например, рождаться у влюбленных дети, а когда он, ради нее пойдет на все- тогда проклятие снимется. Но..драконы стали жестокими, черствыми, эгоистичными ублюдками, и если, даже, такие хорошие, стремящиеся сохранить свою честь, как лорд Караш, даже не вспоминают о таком чувстве, как любовь, то надежды у них, увы, мало. Ну и поделом им, я все так же была настроена, не кидаться грудью на амбразуру, ради таких мерзавцев, как драконы, пусть сами пошевелятся, а мне..мне отведена роль той, чье сердце будут завоевывать, так что поглядим, поживем, посмотрим..
  Глава 4.
  Лорд был очень доволен моими успехами, хотя я недоумевала, какие там успехи особые, я любила в молодости танцевать и выучить несколько фигур простеньких танцев не составило труда, вот этикет, тот попил моей кровушки, все эти сиятельства и светлости, все эти поклоны и приседания, только строго определенные темы для разговоров, которые может вести молодая леди с лордами меня так достали, что я прилагала все усилия, чтобы быстрее отделаться от него.
  Выпросила я и разрешение научиться ездить на лошади, правда, лорд никак не мог понять, зачем оно мне, если я полноценный дракон и спокойно могу летать. Пришлось что- то врать, про то, что это полезно, физическая подготовка способствует вынашивания здоровых детей и прочую муть, не могла же я ему сказать, что летать в королевстве людей, когда я умотаю туда, не планирую. Лорд Караш купился на мои не очень внятные объяснения и разрешил, теперь по утрам, до завтрака я под присмотром конюха каталась на самой спокойной лошадке, которая была в конюшне. Про занятия с кинжалом, и тем более с мечом, даже не заикалась, понятно было, что вот этого дракон точно не поймет. Вставала рано утром и, пока меня никто не беспокоил, повторяла все упражнения, которые мне показала Мили, хотя отчетливо понимала, что этого катастрофически мало. Но..в моем положение, хоть что-то.
  Зато лорд сам предложил мне, когда я стала уверенно держаться в воздухе, показать мне кое- какие элементы воздушного боя, я радостно согласилась. Не знаю, что у него там сдвинулось в голове, иногда мне казалось, что ему просто нравится учить, и он ждет не дождется, когда у него появятся внуки, которых, судя по всему, он намеревался учить всему сам. Мне было сейчас не до того, чтобы ковыряться в мозгах лорда, стремительно приближался Зимний бал, на котором я должна была дебютировать, как дочь лорда Караша, там же, как я поняла, лорд и собирался устроить показ моих женихов и проверку, для кого из них я стану Истинной.
  Не то, чтобы я боялась, но опасалась точно, хотя верила внутреннему чутью, что Истинной я там ни для кого не окажусь, но вот что в таком случае предпримет сам лорд или , не дай Бог, Император, кто знает, потому готовилась к побегу, по серьезному. У меня была собрана сумка с удобной одеждой, которую я заказала у портнихи, выписанной для меня из столицы лордом, она, кроме кучи каких- то жутких платьев, для бала, для выхода, для поездок по магазинам и еще чего-то, что я сразу выкинула из головы, сшила мне удобную куртку, со множеством карманов, штаны, пару рубашек и пару коротеньких сорочек, лорд особо не вникал в мои траты, что давало мне возможность заиметь удобную одежду для путешествий. Еще я с дикой скоростью конспектировала учебники по магии, не тащить же с собой авоську книжек, лорд бы не понял, с чего , влруг, я таскаю собой книги про магию драконов.
   Камни я прятала на самое дно сумки, собираясь еще разжиться нормальными деньгами, под предлогом, что хочу пробежаться по магазинам, попросить себе денег. Покупать , конечно, же, ну кроме нужной мелочевки и карты , я ничего не собиралась. На сумку я наложила, как смогла, руководствуясь объяснениям в учебнике, заклинание невидимости, но несколько дней мучилась, не понимая, ее вижу только я одна или у меня ничего не получилось. Пришлось подсовывать ее в коридор, по которому носились, собирая нас в город, слуги и как только, первая же служанка, пробегавшая по коридору , споткнулась и не заметила обо что, я радостно констатировала, что все сработало. Короче, вроде все у меня было продумано.
  Я, вообще, заметила, что дракон, кажется, даже не допускал мысли, что я могу хотеть чего- то другого, кроме того, что он мне приготовил, да и мысль, что я могу убежать не приходила в его голову, потому слуги меня практически не замечали. Надзора за мной никакого не было, я шлялась по замку, где хотела, думаю, они просто были уверены, что я после бала выйду замуж и до появления детей больше тут не появлюсь, а может даже и после, так чего зря беспокоиться...Что, опять же, было мне только на руку.
  И вот мы выехали в столицу, раз я пока не демонстрирую всем, что полноценная драконница, то лорд решил, что поедет со мной в карете, заодно, он еще раз убедиться, как он сказал, что я полностью изучила этикет и не опозорю его перед Императором. Эти несколько дней были для меня ужасными, сидеть сиднем в, едва передвигавшейся, карете, которая все время трясется и раскачивается- пытка, похлеще катания на байдарках, там хоть адреналин бурлит, а тут сплошная скука. Проверить мои знания этикета лорду не удалось, меня постоянно тошнило так, что я не только не могла отвечать ему, а все время пыталась выбраться наружу, глотнуть свежего воздуха. Так что, когда я, на третий день, совершенно зеленая, отказалась от еды, дракон забеспокоился и разрешил мне остаток пути проехать на лошади верхом, с условием, что перед въездом в город я пересяду в карету.
  Зато я не зря мучилась, разжилась информацией, как заказывать еду в трактире, какие там цены, во что одеваются местные тетки, оказывается, портниха так спокойно шила мне штаны, потому что те, кто путешествовал с обозами, все поголовно носили широкие штаны и такие, похожие на туники, накидки. Отметила, что к женщинам, путешествующим в одиночку никто не пристает и они не вызывают подозрения. В общем и целом, этот мир, мне даже нравился, только вот с драконами я дела иметь все так же не хотела. Забавно, лорд Караш объявил меня своей дочерью, на том основании, что поделился своей кровью, и, если я правильно поняла, из книг по истории драконьего царства, то это и правда означало, что я его кровная дочь. Но за все время, что я жила в его замке, ему ни разу в голову не пришло рассказать мне о себе, о своих предках, о своем клане. Ни слова о том, какую жизнь он прожил, что видел, что ему интересно, что волнует..Ни одного вопроса про меня, кроме первого знакомства и выяснения, кто я такая. Ничего. Я для него была просто средство, очень выгодное средство, многообещающее, для получения того, что он жаждет больше всего, наследников, которых он сам бы воспитывал так, как ему нужно, вылепил бы из них тех, кого хотел бы видеть рядом с собой. А я..промежуточный этап, который он просто терпит. Нет, я не обижалась, я просто отдавала себе отчет, что это вот так. И это понимание развязывало мне руки, я была благодарна ему за мое спасение и за помощь, но жертвовать своей жизнью, ради его стремления возродить свой клан- не собиралась.
  Столица на меня, пресыщенную видами всяких больших городов нашей страны, не произвела должного впечатления. Пригород, как и у нас, небольшие домишки, в которых ютились люди, затем улицы стали по- шире и по- чище, там уже появились двух- одноэтажные каменные дома, в которых, как я поняла , жили более обеспеченные и зажиточные. Центр явно населяли высокородные. Богато украшенные каменной резьбой, с колоннами, с изображением драконов на фасадах, совершенно разные, но почему- то, казавшиеся мне одинаковыми, в своем помпезном стремлении выделиться, дома с большими площадками на заднем дворе, наверно для приземления драконов, мне не понравились, они просто кричали о своем превосходстве, надменности и снобизме.
  Дом лорда Караша стоял неподалеку от дворца Императора, который, кстати, мало чем отличался от окружавших его зданий, только был дико огромным и достаточно несуразным. А вот дом лорда был довольно уютным, хотя тоже поражал своими размерами. Площадка сзади была похожа на футбольное поле, и я про себя даже хихикнула пору раз, представив, как драконы гоняют мяч, играя в футбол.
  Несколько дней в доме царила суета, слуги носились, как наскипидаренные, готовя дом к приемам, вызванная портниха срочно ушивала на мне платья , за время поездки я дико похудела, на кухне метались повар и поварята, закупались какие- то дикие, на мой взгляд, объемы продуктов и я сильно загрустила, это надо понимать один балом я не отделаюсь, лорд явно задумал после него устроить грандиозные приемы, что бы ни один дракон не остался не охваченным. Черт, неужели придется бежать посредине зимы? Холодно, черт возьми, зима тут была, по моим меркам, довольно мягкая, но снега было много, нужно было готовиться.
  Если да, то я рано расслабилась, мне нужны деньги, карты, теплая простая одежда, забронированный номер в каком- нибудь постоялом дворе, где можно переодеться и прикинуть куда держать путь, так что, вперед, хватит рефлексировать.
  
  Выпросив у лорда приличную сумму на булавки, и взяв с собой свою горничную, отправилась за покупками. Удалось очень легко приобрести карту и пару книжек для записей, которые я собиралась, в самом ближайшем будущем, использовать полностью, купила теплую куртку и шапку с шарфом, заказала себе сапоги, а вот номер в постоялом дворе на глазах горничной заказывать не решилась. Она никак не реагировала на мои покупки, возможно, девица была слегка недоразвитой или очень боялась драконов, молча, следовала за мной, неся корзинку с покупками, но так наглеть, чтобы прямо номера заказывать на глаза у прислуги, я не решилась. Утешила себя мыслью, что разберусь с этим , когда припрет.
  И вот он день Зимнего бала. С самого утра меня порядком все задергали, вокруг меня стайкой вились какие- то приглашенные лордом мастера по укладке волос, массажистки, моя горничная, портниха, от этого безумия, я чуть не сошла с ума и когда, наконец, на меня напялили шедевр портновского искусства, то сил что- то комментировать уже не было. Хотя, должна признать, отражение в зеркале меня порадовало. Небольшого роста, хрупкая, изящная девушка , светло-русые волосы уложены в высокую прическу, выразительные серые глаза, опа, а я даже не заметила, что у меня поменялся цвет глаз, были какие- то непонятные, а сейчас светло- серые, с тонким черным ободком по края зрачка, чуть голубоватое платье , расшитое серебристой ниткой, подчеркивает их сияние. Лорд Караш, собственноручно надел на меня фамильные драгоценности, ожерелье из светло- серебристых камней и висячие серьги, которые подчеркивали изящество открытой шеи. Ничего так получилась , девочка. Дракон довольно осмотрел меня и предложил мне руку, на которую я и оперлась.
  - Поехали, Лера, уже пора. Если почувствуешь какое- то тепло в груди и заметишь светлую нить, которая вдруг свяжет тебя с каким- нибудь лордом, скажи мне..хотя, я и так от тебя отходить не буду, танцы только с моего разрешения и с теми кавалерами, с которыми я разрешу. Понятно?
  Я кивнула, сама не рвусь близко общаться с драконами, надо бы сначала осмотреться.
  - Из зала ни ногой, после того, как я представлю тебя, как свою дочь, найдется масса желающих скомпрометировать тебя в надежде, что я дам согласие на брак.
  Тут я зависла, он мне так задурил голову своей навязчивой идей найти того, для кого я буду Истинной, что я ступила:
  - Зачем? Я же не смогу родить ребенка, не будучи Истинной.
  - Мое наследство, ты официально теперь моя дочь, и пока у тебя не родились дети, ты наследуешь мой титул и мои земли, в случае моей смерти. Кстати, надо бы написать распоряжение и заверить у придворного мага.- А это уже были мысли вслух, лорд Караш о чем - то отрешенно задумался и мы двинулись к карете.
  Ну что сказать про дворец, самое сильное впечатление на меня произвели потолки, они были настолько высокими, что можно было предположить, что тут прямо в зале драконы оборачиваются и летают под потолком, выписывая круги и виражи. А так, ну, поход чем - то на дворцы Петергофа, только грубовато. А так, 'красиво, дорого, богато', как говаривал мой друг - художник, работающий в дизайне.
  Прямо перед дверью в Главный Зал, нас с лордом остановил церемониймейстер, поклонился и обращаясь к лорду , спросил:
  - Лорд Караш, как представить вашу спутницу?
  Дракон обернулся ко мне, вмиг понимая тоже , что и я сейчас осознала , Лера слишком простое имя, для дочери советника Императора, герцога, высокородного лорда драконов.
  - Валерия,- шепчу одними губами, надеясь , что дракон сумеет меня понять.
  - Моя дочь, леди Лерия.- Вот черт, надо было так мое имя сократить. Ладно, буду Лерией. Хотя хотелось бы остаться тем, как меня называли родители. Но я увы, уже не она, не та Валерия, которую помню, и дело даже не в том, что тело не мое, я чувствую, как исподволь, из достаточно мягкой, тихой женщины я становлюсь холодной, безэмоциональной незнакомкой, пока неизвестной даже мне самой. Я стала жестче, решительнее, смелее и холоднее. Нельзя сказать, что сильно расстраивалась из-за этого, но и радоваться пока было нечему, кто знает, какой я стану когда кровь незнакомца подействует окончательно.
  Пока я размышляла, мы уже под объявление церемониймейстера вошли в зал, вокруг тут же загудели, явно обсуждаю, откуда у лорда Караша вдруг объявилась какая- то дочь. И пока мы шли к трону, на котором сидел Император драконов, надо сказать, колоритный дяденька, здоровый, как бык, с буйной черной гривой, которая свободно разметалась по мощным печам и тяжелым, пронзительным взглядом, меня испепеляли взглядами сотни гостей.
   Перед троном лорд Караш изящно поклонился, а я опустив глаза присела в реверансе, приветствуя Императора.
  - Лорд Караш..приветствую вас..леди..,- Император с большим любопытством разглядывал меня и косился на лорда с явным вопросом в глазах, но от вопросов воздержался и отпустил нас взмахом руки.
  Мы с лордом отошли в сторону и стали ждать, пока все прибывающие гости поздороваются с Императором и начнется бал.
  Вокруг нас потихоньку начали клубиться какие- то молодые люди, которые о чем - то тихо переговаривались меж собой и поглядывали в мою сторону, а на меня вдруг накатило..Даже толком сама не поняла, что это такое было, но
  Внутри все заледенело и холод стремительно распространился по всему телу. ' Опасность!!!' Я в панике завертела головой, что такое, почему интуиция вопит, как пожарная сирена, что должно случится? А в это время, ничего не подозревающий лорд Караш, повинуясь знаку Императора, отошел к трону. Императору не терпелось, видимо, разузнать новости.
  Я постаралась принять независимый и холодный вид, и стала незаметно оглядывать зал, пытаясь угадать, что же заставило мою интуицию так волноваться. Вроде ничего такого не происходило, на меня посматривали, молодые драконы с легким интересом, драконницы, разглядев, что я человек, брезгливо морщили носы и начинали что- то активно обсуждать, прикрываясь веерами. Я повернулась к трону, пытаясь понять долго ли еще будет отсутствовать мой 'отец' и что мне делать, когда вот уже сейчас начинают играть музыку и понятное дело, ко мне ринется куча молодых мужиков , приглашать меня на танец, в надежде разговорить и удовлетворить свое любопытство. И тут меня кто- то схватил за руку.
  - Ты???!!! Как??!!!
  Передо мной стоял собственной персоной лорд Саэрес. Мда..не зря интуиция вопила, ох не зря. Сейчас гостей ждет представление, которое они не ожидали, этот Бал запомниться многим. Служанка лорда стала дочерью герцога, спешите видеть, только у нас, только сегодня..Черт..
  - Ты, здесь ??!!- Он дернул меня за руку, заставляя прийти в себя.
  Я ловким движением вывернула свою руку из его захвата, и уже открыла рот, судорожно соображая, что ему ответить, как за спиной раздался голос лорда Караша. Никогда еще я не была так признательна ему.
  - Лорд Саэрес, немедленно отпустите мою дочь.
  - Дочь???!!!- На дракона было страшно и смешно смотреть, выпученные глаза и багровеющее лицо указывали, что сейчас произойдет взрыв.
  - Да моя дочь, леди Лерия. Я удочерил данную особу, обменявшись с ней кровью.
  - Это моя служанка!!!
  - Была.- Я готова была аплодировать лорду Карашу, настолько хладнокровно , с ноткой презрения, он отвечал этому мерзавцу, хотя, если вспомнить его реакцию на то, что лорд собственноручно угробил своего ребенка, то удивляться было нечему, сегодня лорда Саэреса будут презирать уже все.- Пока вы, лорд, не забили ее до смерти и не выкинули из замка.
  При этих словах Саэрес дернулся, но быстро собрался и выпалил:
  -Ну, раз она ваша дочь, лорд Караш, то я требую, что бы вы выдали ее мне- она моя Истинная.- И видимо, что-то разглядев в глазах Караша, пошел на попятный,- я готов даже жениться, если , конечно, у нее будет приданное.
  - Она была вашей Истинной,- выделяя слово 'была' голосом, продолжил мой папенька.
  Вокруг нас стояла могильная тишина, гости даже вытягивали шеи , чтобы лучше слышать, что тут у нас происходит.
  Саэрес насторожился:
  - Что вы имеете в виду, лорд Караш?
  - Что здесь происходит, милорды?- Густой бас подошедшего к нашей компании Императора гулко отозвался эхом по залу.
  - Ваше Императорской Величество, - лорд Саэрес склонился в поклоне,- я требую от лорда Караша, чтобы он отдал мне в жены, так называемую леди Лерию, свою дочь, поскольку, она является моей Истинной.
  Император ни слова не говоря, вопросительно глянул на Караша, который с таким презрением смотрел на Саэреса, что даже мне стало не по себе. Я ведь толком пока еще не поняла, насколько у них тут проблемы с рождаемостью и судя по всему- они были огромными.
  - Она была,- снова делая акцент на 'была' ответил Караш, продолжая сверлить взглядом немного уже растерявшего свой апломб, дракона,- Была, пока он не забив ее почти до смерти, не убил собственного ребенка, которого она уже носила во чреве.
  Зал ахнул. И снова воцарилась тяжелая, давящая на нервы тишина. Саэрес неверяще уставился на меня, затем перевел взгляд на Караша и выдохнул:
  -Неправда!!! Она не могла быть беременной..я..-, и тут он замолк, с ужасом глядя на меня.- Тварь, гадина, почему не сказала??!!_ он сделал шаг ко мне, но я уже не пребывала в столбняке от неожиданности и, вспомнив, все, что он делал с бедной девочкой, страшно разозлилась.
  - Не стоит перекладывать на меня свою вину, лорд Саэрес, как могла невинная девочка, шестнадцати лет, сирота, попавшая в ваш замок еще ребенком и работавшая простой служанкой, понять, что она понесла от вас? Это вы должны были проверять, смотреть и заботиться о своем потомстве.
  - Вы убили своего нерожденного ребенка лорда Саэрес?- О, даже Императора пробрало. Вон как глаза- то засверкали. - Да, я не вижу между вами связи, ваша вина настолько велика, что Пресветлая оборвала вашу связь, и девочка больше не является вашей Истинной.
  Саэрес побелел, отступил на шаг назад:
  - Я не верю!! Она все врет!!
  - У леди Лерии, есть свидетель, травница, маг, которая и подобрала ее, после того, как вы, лорд, ее почти мертвую, выкинули за ворота своего замка. - Лицо Караша выражало высшую степень презрения.- И Пресветлая покарала вас, теперь у вас вряд ли будет еще одна Истинная.
  В зале повисла тишина, которую разбил бас Его величества.
  - Так, вам лорд Саэрес, я запрещаю приближаться к данной особе, лорд Караш, мы не договорили, давайте продолжим, всем танцевать!- он рявкнул так, что я даже присела, все вокруг встрепенулись, заиграла музыка, а Саэрес, не глядя ни на кого, резко пошел к выходу. Так ему и надо, сволочь, я до сих пор в мельчайших подробностях помнила, что он вытворял с бедной девушкой и забывать это не собиралась.
  Пары порхали по залу, но меня, слава богу, никто не трогал, то ли у меня был сейчас такой вид, что лучше было не подходить, то ли все еще опасались после такой сцены уделять мне свое внимание и привлекать тем самым внимание Императора. И хорошо, сейчас я была совсем не в духе и вряд ли смогла поддержать образ милой, недалекой девушки, которая жаждет пойти замуж.
  Обойдя танцующие пары, пристроилась около, скрытого портьерой, столика с напитками, который поставили недалеко от трона. Потягивая какой- то приятный, отдающий мятой, напиток, стала старательно прислушиваться к разговору папеньки и императора и похвалила себя за усердие, услышав о чем они беседуют.
  - Караш, скажи мне на кое тебе эта девка? Ты, действительно, дал ей свою кровь?
  - Ваше Импер...
  - Караш, прекрати, мы же все-таки давние друзья, ненавижу, когда начинаешь ..
  - Арагош, я, действительно, дал ей своей крови, мне нужны наследники, а эта девочка, она умная, спокойная и послушная, мне их даст. Выдам ее замуж, за того, кому она придется Истинной, она родит мальчика и я его воспитаю должным образом.
  - Но ты мог выбрать кого- нибудь...хм..по солиднее, чем это тощее недоразумение, например, дочь, какого- нибудь богатого купца.
  - Зачем? Чтобы ее родственники таскались ко мне со всякими просьбами и своим нытьем. Она из не простой семьи, умеет читать и писать, легко обучаема, сирота, всем мне обязана..Чего еще искать?
  - А куда ты ее денешь потом?
  - После рождения ребенка, отошлю к мужу, отпишу им какой- нибудь замок, благо у меня их много, дам земли, пусть рожает ему наследников.
  - Ты уверен, что у нее может быть несколько детей??!!
  - Надеюсь. Человеческие женщины плодовиты, вполне может родить второго. А что?
  - Но твой зять может и не согласится на то, что ты заберешь первенца.
  - Я пропишу это в брачном контракте. Как и то, что жить до рождения ребенка они будут у меня. А потом.. потом мне все равно, главное я получу то, о чем мечтал.
  - Ладно друг, я желаю тебе исполнения твой мечты. Я буду рад, если твое место займет, воспитанный тобой, твоей крови, дракон. Береги девчонку, ну, хотя бы до родов, младший Фарах давно зариться на твои земли, радуясь, что у тебя нет наследника. Как бы он чего не придумал.
  - Я знаю, Арагош, знаю..молодые , вообще, перестали чтить законы, ты подумай, что они делают, убивают своих Истинных, своих детей, нападают на чужие земли, что- то нужно делать.
  Император только вздохнул в ответ:
  - Проклятие..оно сделало драконов такими. Если бы была возможность его снять, но все мои советники никак не могут разгадать условие , какой- то лед, какое- то пламя..
  Они оба замолчали, а ко мне подскочил этакий козлик, смазливое противное личико, влажный, масляный взгляд, бррр, ненавижу таких.
  - Позвольте пригласить вас на танец, прелестная леди.
  И пошла, а куда деваться, увидев меня в паре, лорд Караш только одобрительно кивнул головой.
  Козлик что- то вещал, все время, заглядывая мне в лицо, о погоде, о природе, сыпал комплиментами и под конец предложил прогуляться в парк, на что я, играя недалекую дурочку, тут же, в ответ предложила спросить разрешения у папеньки. Козлик тут же скис, пробормотал нечто невыразительное и отвел меня к лорду. Затем появился еще один, затем еще, они шли просто потоком, совершенно одинаковые в своих глупых комплиментах, предложениях погулять, выпить чаю, послушать музыку, лишь один из них предложил мне посмотреть его коллекцию оружия, на что я не выдержав, хихикнула, вспомнив, где она, обычно, у мужиков размещается. К концу вечера я уже совершенно не чувствовала ног, а лорд Караш раздражал меня тем , что после каждого танца, заглядывал мне в глаза , видимо, ожидая увидеть там неземное блаженство от того, что я нашла какого- то козла, для которого являюсь Истинной и видя мой отрицательный взмах головой, смурнел.
  Я уже начала думать, как бы намекнуть лорду, что сил моих больше не осталось, как , вдруг, на радость мне, к нас, танцующей походкой приблизился лорд Фарах. О, с какой ненавистью он посмотрел на меня этот бронзовый ублюдок, он на Балу, значит, лорду Карашу не удалось призвать его к ответу за уничтоженную деревню.
  - Леди, позвольте пригласить вас на танец.
  Я только открыла рот, чтобы отказаться, еще не хватало выслушивать его, полные яда, комментарии, а по нему было ясно видно, что он в бешенстве, от новости, что у старого дракона появилась наследница. Но тут лорд Караш озаботился моим состоянием и категорично произнес:
  - Леди Лерия устала, мы отправляемся домой.
  Подхватил меня под руку и мы покинули дворец, я с облегчением, а вот лорд кажется, кипел возмущением, потому что всю дорогу он вполголоса все поминал, какого- то, дерзкого сопляка.
  
   Глава 5.
  Если я надеялась, что пережив бал, я получу хоть какую- то свободу и смогу посмотреть спокойно город, то я здорово ошиблась, приемы следовали за приемами, поездки в гости, на концерты, в театры, кстати, я заметила, что все актеры и музыканты были людьми, то ли драконы были абсолютно бесталанны, то ли считали ниже своего достоинства заниматься искусством. Мне, как девушки из другого , продвинутого в информационном плане, мира, все эти нудные музицирования и убогие постановки, строго на военную тему, были настолько скучны. Что я едва сдерживалась, чтобы позорно не заснуть под убаюкивающие тоскливые звуки, которые они считали музыкой. Не лучше были и званные обеды и ужины, мужчины за столом все время говорили о политике, в которой я пока совсем не разбиралась, тетки- о погоде, а когда мужчины удалялись в кабинет лорда, то начинались сплетни, они сыпали и сыпали скороговоркой какие- то имена, должности, кто кого подсидел и куда. А уж молодые лорды, из-за которых папенька и устраивал все эти посиделки и выезды, были невыносимы больше всех, слащавые, идиотские комплименты, алчущие моего тела и приданного, взгляды, в которых, все равно, нет- нет, да и промелькивало презрение.
  Когда, наконец, лорд Караш убедился, что мужа мне найти не так просто, благо никому из этих молодых напыщенных индюков я так и не проявилась , как Истинная, он скомандовал возвращаться домой в замок. Видимо и ему уже обрыдло, каждый вечер принимать толпы гостей, правда перед отъездом, он предупредил меня, что к Весеннему балу мы вернемся и хорошо бы, если я уже к его концу буду помолвлена.
  Что будет, если нет, не стала выяснять, к Весеннему балу я рассчитывала уже удрать отсюда, настолько мне тут все задолбалось. Остаток зимы я дописывала конспекты, вовсю практиковала магию, вычитав из драконьих учебников массу замечательных заклинаний, даже попробовала придумать свое, кое что получилось. Мое увлечение в свое время фэнтези, дало такой толчок моей фантазии, что я иногда мечтала, что если найду себе хорошего учителя, то мы сможем воплотить мои идеи в жизнь. И создать на этом хороший доход.
  Поприсутствовала , как наследница при подписании завещания, которое заверил приехавший придворный маг, в котором я фигурировала, как названная дочь, сын которой и станет полноправным наследником лорда Караша. Там даже оговаривалось, что если , вдруг, лорд Караш внезапно скончается, то я обязана выйти замуж, только будучи Истинной мужу, и передать наследство в полном объеме своему старшему сыну. У лорда, по моему, в голове образовался пунктик, чтобы его кровь правила этими землями еще долгое- долгое время.
  Я уже прикинула, когда пора уже покинуть это замечательное место, когда лорд Караш внезамно оправился в столицу, его срочно вызвал Император, и как я не пыталась окольными путями узнать, что случилось, мне не удалось, зато я теперь совершенно свободна в своих действиях и плотно занялась сбором нужных мне вещей.
  Увы..до начала весны дотянуть мне не удалось, это случилось, когда я спокойно сидела в библиотеке, и разбиралась с очередной заковыристой фразой, которую нужно было уверенно произнести, что бы получилось заклинание невидимости, как вдруг в коридоре раздались громкие голоса и шум, не то драки, не то какой- то свары.
   Бежать туда со всех ног, не стала, и позже, сильно хвалила себя за, хоть какую- то, появляющуюся мудрость или просто инстинкт самосохранения сработал, но я потихоньку приоткрыла дверь и прислушалась. В соседнем коридоре грохотал чей- то знакомый голос:
  - Где она?
  - Леди у себя, наверное. Лорд Фарах, почему вы позволяете врываться в замок лорда Караша? Как вы смеете?!!
  Опа, вот это кто по мою душу явился, бронзовый дракон решил пойти ва- банк? Или, ..мое сердце чуть трепыхнулось, с о старым лордом что- то случилось? Не мог бронзовый так обнаглеть, чтобы выкрасть меня из замка, когда лорд Караш в отъезде? Или мог? Ладно, чтобы там не случилось, нужно позаботиться о том, чтобы этот придурок меня не нашел, наверно, от страха, у меня тут же получилось заклинание невидимости и я по стеночке, тихонечко побрела в свою комнату, мне нужно было переодеться, потому что я , как глупая гусыня, щеголяла в одном из шедевров портнихи, щедро обляпанными рюшечками и оборочками, которые при малейшем движении громко шуршали.
  Далеко уйти я не смогла, в коридор ворвался Фарах с товарищами, и они кинулись проверять все комнаты, подряд, не просто заглядывая туда, а переворачивая все вверх дном. А вот это плохо совсем, есть большое подозрение, что с лордом Карашем что- то случилось. И понятно, что я уже не успеваю переодеться и исчезнуть из дома, придется прятаться, желательно где- то, где они уже проверили и сидеть как мышь под метлой, надеясь что они не найдя меня, уберутся из замка хотя бы на время.
  Спустилась вниз по лестнице, не дыша, и придерживая свои юбку руками, чтобы не шуршала. Возле кухни, помнится, была такая небольшая каморка, вот там я и собралась отсидеться, моля всех богов подряд, чтобы мне повезло.
  Просидела наверно с час, как около входной двери снова раздался какой- то шум:
  - Именем его Императорского Величества, откройте дверь.
  На шум прибежал кто- то из слуг и дальше началась драма с комедией одновременно.
  - Где леди Лерия? Его Императорское Величество требует, чтобы она немедленно прибыла во дворец. Ее названный отец, лорд Караш, скоропостижно скончался. Проводите меня немедленно к леди, у меня для нее письмо.
   Вот, он мой шанс, спровадить отсюда Фараха, я даже думать не хочу, для чего он явился в замок, когда лорд Караш умер. Либо пристукнуть меня, чтобы и следов не осталось, либо, что вернее, самому быстро женится на мне, а потом уговорить Императора признать этот брак. В общем и целом, сейчас мне было плевать, даже если он сам приложил руку к смерти Караша, сейчас передо мной стояла совершенно другая задача, раз я не смогла по- тихому смотаться из замка так, чтобы никто не понял, как я это сделала, то сейчас нужно привлечь помощь, чтобы отделаться от Фараха, я его реально боялась, а уж потом разбираться с вновь приезжими.
   Отряхнула платье, поправила волосы, нацепила на лицо, слегка глуповатую, улыбочку и, сняв заклинание, выплыла из каморки, благо вход в нее не был виден из прихожей. Проплыла белой лебедью мимо растерявшегося дворецкого и, присев в неглубоком реверансе, поприветствовала стоящего в дверях незнакомого дракона.
   - Приветствую вас, лорд, что привело вас к нам?
   - Леди Лерия?
   Я слегка поклонилась:
   - С кем имею честь разговаривать?
   - Я лорд Варш, десятник личного отряда Его Императорского Величества, леди, примите мои соболезнования, ваш отец, лорд Караш скоропостижно скончался, Император вызвал дознавателей, они выясняют причины его смерти, вас Император приказал доставить во дворец, нужно оформить все бумаги. Вот письмо от Его Императорского Величества.
   И тут сверху послышались вопли лорда Фараха, не найдя меня нигде, он грязно ругался и обещал повесить всех слуг в замке, если они не скажут, куда я делась.
   С грохотом, стуча сапогами, он скатился по лестнице и тут, увидев меня, ощерился, расплылся в пакостнейшей улыбке и только двинулся в мою сторону, как раздался голос лорда Варша:
   - А что вы тут делаете лорд Фарах?
   Бронзовый вздрогнул, с огромным удивлением посмотрел на стоявшего в дверях офицера и побледнел.
   - Вам, насколько я знаю, было дано распоряжение Императора не покидать своих земель. Почему я вижу вас тут, в замке лорда Караша, да и еще в отсутствие хозяина.
   Только я собралась нажаловаться этому прекрасному мужчине, как меня опередил дворецкий:
   - Милорд, лорд Фарах ворвался в дом, искал леди Лерию, собираясь причинить ей вред, обзывал ее непотребными словами и перевернул весь дом.
   Лицо вновь прибывшего закаменело, а бронзовый, как- то заметно, съежился. За его спиной бесшумно возникали его приближенные.
   - Всем немедленно покинуть замок лорда Караша, я доложу Императору о вашей не повиновении, лорд Фарах. Его распоряжение по поводу вашего поведения, получите нарочным.
   Как нашкодившие мыши, банда бронзового выскользнула за дверь, а офицер перевел свой тяжелый взгляд на меня:
   Леди, поторопитесь, мой отряд прислан для вашей защиты, и я обязан, как можно скорее доставить вас во дворец.
   Он протянул большой пакет с письмом, и выжидающе уставился на меня.
   - Да, конечно, лорд Варш. Фир, накорми господ офицеров, я пойду собираться.
   По лестнице я поднималась не торопясь, но очутившись одна в коридоре из-за всех ног кинулась к себе в комнату. Там царил редкостный бардак, эти сволочи перевернули всю мою комнату, благо сумка, со всем необходимым, лежала внизу, в шкафу, загороженная платьями и на ней сохранилось заклинание невидимости, так что, с ней было все в порядке.
   Я вызвала горничную и велела укладывать платья, в которых я должна предстать перед Императором, ну, не в куртке же и штанах мне ехать во дворец. Сама, меж тем, прошла в кабинет лорда, и открыла тайник в столе, который лорд от меня даже не скрывал. Раньше мне бы и в голову не пришло брать оттуда деньги, все-таки воровать мне претило, но сейчас, когда я была наследницей лорда, а сам лорд был уже мертв, угрызений совести я не чувствовала.
   Было ясно, что Император не просто так вытаскивает меня во дворец, скорее всего, мне назначат опекуна, который и будет управлять землями герцога, а вот что потом, что будет со мной? И то, что Император не оставит меня тут жить спокойно, ожидая, пока я кого- то встречу, окажусь Истинной, рожу ребенка, было понятно, как ясный день.
   Вытащила шкатулку с деньгами, не трогая фамильные драгоценности, который горкой лежали в тайнике, ссыпала их в сумку, на дно, переложила по- удобнее свой кошель, с небольшой суммой, открыла письмо, интересно же, что там мне приказывает Император драконов.
   ' Леди Лерия, с прискорбием сообщаю, что мой близкий друг, а ваш отец, лорд Караш скоропостижно скончался, обстоятельства его смерти- выясняются. Вам надлежит, немедленно, под защитой, посланного мной отряда, явится во дворец, для решения вашей дальнейшей судьбы.
   Его Императорское Величество Арагош Второй.'
   Как я и думала, назначение опекуна и срочно выдать меня замуж, сомнений нет. Теперь, только нужно решить, бегу я сейчас, убегаю, пока мы едем во дворец, или мне нужно послушать, что скажет этот, явно умный и не склонный к сантиментам, дракон, а затем уже незаметно удалиться, так, чтобы никто не понял куда я делась.
   Убежать сейчас, привлечь к себе внимание, точно заподозрят, что я не так проста, раз смогла скрыться, когда замок просто наводнен офицерами и явно не из простых. Убежать по дороге? Нужно посмотреть, насколько тщательно меня будут охранять, если очень, то опять же встает вопрос, как исчезнуть, не привлекая особого внимания к себе.
   Не забываем, на улице зима, снег, ножками топать долго, холодно и видно следы. Украсть лошадь? Любой летящий дракон найдет меня в самое короткое время, я не настолько овладела магией, чтобы повесить и на себя и на лошадь невидимость и держать ее долгое время. Да и следы , оставляемые лошадью на снегу, выдадут, а ехать по дороге..на невидимой лошади..представить трудно, а ну как начнут все проезжающие в меня врезаться, наездник я пока так себе. Лететь в виде дракона- да меня тут же увидят все, кому не лень, я отдавала себе отчет, что кардинально отличаюсь от драконов- мужчин, да и цвет..короче, не вариант.
   Значит, остается, как реальный вариант- это бежать из дворца. Решено, заодно и полюбопытствую, как будет Император нарушать волю своего покойного друга, а то, что он собирается ее нарушить, не возникает сомнений.
   Собралась я где- то часа за два, лорд Варш распорядился погрузить мои сундуки в повозку, а меня, со всякими предосторожностями, погрузили в карету, оказывается, какой- то технический прогресс есть и в этом мире, карета была поставлена на полозья и мы рванули с такой скоростью, что уже к середине следующего дня выгружались на площади перед дворцом.
   Лорд Варш распорядился все мои вещи доставить в мои покои, а сам настойчиво предложил мне руку:
   - Леди, Император ждет вас.
  Согласна, не стоит откладывать неприятные встречи, так что, я, не споря, приняла его руку и меня повели по запутанным коридорам Императорского дворца.
  В небольшой комнате, своего рода предбаннике перед кабинетом босса, нас встретил секретарь Его Императорского Величества, довольно пожилой человек. Именно человек, а не дракон. Я, сначала, заподозрила, что он маг и потому смог занять такой пост, потом присмотрелась, нет, обыкновенный человек, не может же быть, что он такой же попаданец, как и я для какой- то высшей цели принесенный в этот мир богами.
  А Император , действительно умный дракон, поставь секретарем какого- то лорда из драконов, и потом не будешь знать кому и куда сливают информацию о самых секретных встречах и договорах. Одобряю его решение, человек в окружении высокомерных драконов будет держаться того, кто его возвысил и защищает. А если еще преданность подкреплена, как я полагаю, магической клятвой, то цены такому секретарю нет.
  Нам любезно предложили войти:
  - Леди, лорд Варш, Его Императорское Величество ждет вас.
   Прямо с порога сопровождающий меня дракон доложил о поведении лорда Фараха, о том, что тот пытался захватить меня, для неясной цели, что удивительным образом, был в курсе, что лорд Караш мертв. Император сильно нахмурился и распорядившись, чтобы десятник явился к нему к вечеру, дабы доставить письмо лорду Фараху, взмахом руки отпустил офицера. Я все это время скоромно простояла в углу, опустив рестницы.
  - Лерия... я на правах твоего опекуна,- ох, ни фига себе, Император решил, что моим опекуном будет он сам. Мда..не к добру это все.
  - Во- первых, сообщаю тебе, что следствие по поводу скоропостижной смерти твоего отца,- при этих словах он слегка поморщился, ах , ну да, я же простая человечка,- ведется и виновные, если они есть, будут наказаны.- О, да, памятуя о судебной системе своего мира, вот эта оговорочка, 'если они есть', заставила меня тут же слегка напрячься. Вот могу поклясться, что никаких виновных никто не найдет, тронуть такого высокородного дракона, советника Императора, герцога, могли только, с пусть и молчаливого, но разрешения самого Императора, не иначе. Или тут зреет заговор против самого Императора. Тогда да, искать будут, только лорд Караш, тут совершенно не причем, он просто пешка в игре, которую смахнули с доски. Да ладно, мне сейчас дела нет до их политических игр, слушаем дальше, что там вещает мой опекун.
  - И как твой опекун, я решил выдать тебя замуж, землям покойного герцога нужен достойный хозяин. Свадьба через три дня, выйдешь за члена моего клана, лорда Рейша.
  - Ваше Императорское Величество,- я очень старалась не выйти из образа недалекой , глупой девочки, так что блеяла я с вдохновением,- но мой отец..лорд Караш хотел, чтобы его кровь правила его землями, Разве я Истинная лорду Райшу?
  Император одарил меня таким взглядом, что у меня слегка подогнулись коленки, но я старательно изображала наивность и волнение, что мол, я чего, просто спросила, не корысти ради, как говорится, а токма ради памяти моего покойного папочки..Видимо, у меня обнаружились, скрытые ранее актерские таланты, Император, поверив, перестал буравить меня своим пронзительным взглядом, и буркнул под нос:
  - Некогда мне заниматься сейчас поисками другого мужа для тебя, не отряд же к тебе приставлять, чтобы охраняли. Все,- повысил он голос,- иди, свадьба дело решенное. Из дворца ни ногой.
  Я присела в реверансе, подхватила подол платья и, не поворачиваясь спиной к Императору, выпала из комнаты.
  Секретарь уже отдавал приказ какой -то служанке отвести меня в предназначенные мне покои и я поплелась за ней, переваривая услышанное.
  Меня уже вычеркнули, одно то, что свадьба через три дня, дочери герцога!! Даже платье не закажешь, никакой подготовки не организуешь, говорит о том, что, в лучшем случае, я проживу с мужем до рождения у него ребенка от какой- нибудь Истинной, которую ему, я уверена, уже подобрали, в худшем, сразу после свадьбы я съем чего- то не то и, увы.. Огромное спасибо папеньке, он так и не сказал, своему другу, что я полноценная драконница, иначе бы, Император, прямо в моей спальне охрану бы поставил, и свадьба была прямо сейчас.
  Значит, уходим сегодня ночью, нужно только найти кухню, там всегда есть черный ход на задний двор, сил наложить сон на весь дворец у меня хватит, моя магия легко обходила любую защиту, это мы еще с Мили выяснили, она была другая, не знаю почему, хотя догадывалась, что это последствия от полученной крови незнакомца, ее не чувствовали и не видели обычные маги, теперь лишь бы точно вспомнить и повторить все слова. Я, хоть уже и уверенно говорила на драконьем, да и здорово поднатаскалась в магии, но все равно трусила и волновалась.
  В покоях я даже не стала задерживаться, распорядилась, чтобы разложили мои платья и вещи, я их все равно не собиралась тащить с собой, попросила проводить меня на кухню, якобы я слегка нездорова, ничего серьезного, но лучше бы принять меры заранее. Вот мне и нужно заварить лечебный отвар, вот он у меня с собой. Служанка, к которой я пристала, совершенно не усомнилась в моем праве ходить на кухню, что меня, честно говоря удивило, а где служба безопасности, а если я отравить Императора бы решила..Да они тут просто наивные дети , какие- то, неудивительно, что лорд Караш скоропостижно скончался, при такой то охране.
  На кухне я решительно занялась заваривание травы, слуги, сначала поглядывали на меня с испугом, потом с любопытством, а затем и вовсе перестали обращать на меня внимание, пользуюсь этим я сунула нос во все закоулки кухни и нашла то, что мне было нужно, дверь на задний двор, не знаю, запирается ли она на ночь, но сейчас ее никто даже не охранял. Вот и ладушки, а теперь берем свою траву и топаем в покои, надо немного отдохнуть и не забыть бы, распорядится, чтобы утром меня не беспокоили. Чем позже заметят мое исчезновение, тем мне же лучше.
   Глава 6.
   Как только стемнело, я вскочила с постели, где изображала сладко спящую красавицу, переоделась в штаны и куртку, еще раз освежила в памяти по конспектам, заклинание, села на пол и, контролируя произношение, четко проговорила нужные слова, влив силу в это действие. Теперь нужно посмотреть, сработало ли и насколько сильно. Я планировала сделать так , чтоб к утру все проснулись, хотелось бы, что бы раньше времени никто ничего не заподозрил. Схватила свою сумку, оглядела покои, вроде ничего не забыла и аккуратно выглянула за дверь.
   Ну, как я и думала, никому в голову не пришло, что я могу сбежать. Нигде никакой охраны, ни возле моих покоев, ни на этаже, точно наивные дети. Интересно, у них все тетки- драконницы, такие тихони, что ни одна против решения родителей, никогда, не пошла? Или я произвела такое впечатление полной безответной дуры? Да, ладно, какие странные мысли все время лезут в голову, тут ноги уносить пора.
   Стараясь идти тихо, хотя разум и подсказывал, что все спят беспробудным сном, прокралась по лестнице вниз на кухню, там тоже стояла тишина и никого не было, отлично, теперь можно сделать и ту пакость, которую я задумала с того момента, когда в замке появился лорд Варш.
   Дело было в том, что когда лорд Караш написал завещание, то одну копию, заверенную магом, получила я, как промежуточная наследница герцога, чего явно не знал Император. И эта бумажка была у меня с собой, и вот с ее помощью я собиралась закрыть доступ к землям герцога всем, кроме тех, кто живет на его землях и его наследников, то есть, кроме меня и моих детей.
   Вытащила бумагу, внимательно пригляделась к магической защите, что стояла на ней, усилила , используя свою магию, а потом, на расстоянии, создала своеобразный купол, над всеми, перечисленными в завещании замками и землями, пройти который мог только тот, кто жил на этой земле. Остальным хода туда, теперь, не было. Похихикала про себя, любой маг, которого Император заставит разбираться с тем, что произошло, снять ее не сможет, и вычислить меня тоже, моя магия была не такой, как у всех, и про меня никто не знал. Вот, преподнесли сюрприз Его величеству и пора улетать.
   Уже не таясь вышла на задний двор, вздохнула, взяла сумку в зубы..да-да, в зубы, а что делать, когда не знаешь, как драконы таскают при себе все, что им нужно, в драконьем обличье. Я не спросила у Караша, когда была возможность, почему- то даже в голову не пришло, сам, он, естественно, не сказал, теперь вот приходится изворачиваться. Сначала хотела повесить на шею, только ручка у сумки короткая, хорошо, сообразила, что, просто, после превращения порву все и сумку потеряю, вот и придумала, потащу в зубах.
   Еще раз посмотрела по сторонам, вроде никого не было, напряглась, оборачиваясь, и оттолкнулась от земли. Моя задача долететь, как можно ближе к границе Королевства людей.
   Летела, выбиваясь из сил всю ночь, но добраться до границы не смогла, оказывается, без должной практики, лететь ужасно тяжело, с непривычки страшно болели крылья, спина и, едва показался краешек солнца над горизонтом, я решила сделать полноценный привал, все равно днем я лететь не могла, а идти..нет, сил у меня уже не осталось.
   Начала подыскивать подходящую поляну, делая широкие круги над лесом, по уши засыпанным снегом. Снизу , среди деревьев, чудом удалось заметить какую- то маленькую избушку и я спикировала туда, потому что крылья меня уже не держали. Приземлилась, обернулась человеком и тут же ухнула в снег по пояс, мда..как тут идти пешком, когда столько снега, не ясно, лыж я тут пока ни у кого не видела, а лететь через границу нельзя, я не хотела афишировать , устраиваясь в королевстве, что я дракон, кто знает как там воспримут женщину- драконницу, да и еще небось, сразу же информация уйдет к Императору. Будет искать другой вариант, а пока, надо дойти до избушки, посмотреть, может получиться попросить пристанища, на какое- то время.
   Мне повезло, избушка стояла заброшенная, и по ее виду и тому, сколько грязи и пыли было внутри, стояла она так уже давно. Я не мешкая, растопила печь, благо вокруг было полно сухих сучьев, в старом ведре натопила снега, выложила из сумки свои припасы и задумалась. Вот- вот должны будут доложить Императору, что я пропала и то, что будут искать, сомнений не было, а уж когда он узнает, что пройти на земли герцога, теперь, никто не сможет, то искать будут очень усердно, значит, границу надо переходить либо сейчас, что невозможно, либо посидеть тут, подождать пока все не угомонятся. Решила немного отдохнуть, а затем наведаться в соседнюю деревню. Когда летела, видела, что до нее совсем немного, разузнать как тут и чего, купить себе еды, заодно и представится травницей, чтобы местные не поднимали шума. Травницам в деревнях были рады, маг - целитель стоил дорого, да его еще пойди, поищи, так что я ничем почти не рисковала, подумаешь, еще одна девица- травница решила поменять место жительства.
   Нашла в доме какое- то тряпье, постелила себе на печке и отрубилась. А к полудню, когда проснулась и вылезла на свет, над лесом заметила несколько драконов, которые летели в сторону границы, ага, значит, уже обнаружили, что меня нет. Сидим тут и предлагаем свою помощь местным, благо кое -какие травки у меня были с собой, остальное магией полечим, потихоньку, чтобы местные не заметили. Правда, вот в целительской магии я пока плавала сильно, в учебниках драконов про нее было совсем мало, оказывается целителей из драконов не получалось, точнее их было очень мало, а конспекты Мили, как раз по магии целительства, я почти не читала, придется наверстывать упущенное. Намотав на себя пару курток, сверху накинула плащ, по- проще и отправилась в соседнюю деревню, искать старосту, да и, вообще, знакомиться с местным народом.
  Как я туда добиралась, отдельная история, иногда по пояс с негу, иногда, проваливаясь в какие- то, засыпанные снегом, ямы, по самые уши, я упорно брела в сторону деревни и наконец, вывалилась из огромного сугроба на опушке леса, на расчищенный пяточек, около крайнего небольшого домика, из трубы которого вился дымок. Огляделась, деревня большая, зажиточная, прочищенные везде дорожки, ухоженные дома, дети, играющие на улице и тут же, заметив меня, собравшиеся неподалеку.
  - А кто проводит меня до дома старосты?
  В ответ они стали переглядываться, затем один из них, самый бойкий, шепеляво спросил:
  - А ты хто такая?
  - Травница, собираюсь поселится неподалеку, так как, к старосте отведете?
  Они снова переглянулись и толпой побрели в сторону большого дома, стоявшего поодаль от всех остальных, оттуда доносился какой- то звон, не сразу поняла, что это было похоже на работу кузнеца. Да, староста в этой деревне был кузнецом, огромный, почти двухметрового роста, мужик, с окладистой бородой, и довольно длинными русыми волосами, завязанными в хвост, играючи махал здоровым молотом. Я кашлянула, чтобы привлечь его снимание и он, обернувшись, вдруг, приветливо мне улыбнулся.
  - Будь здорова , девонька. Кто ты и откудова к нам?
  Я, честь по чести, принялась докладывать, так мол, и так, травница, Лера, сирота, училась у госпожи мага, теперь вот ищу, где бы поселиться, потому как, обучение закончила и вообще..
  Он внимательно выслушал меня, что- то прикинул, и я аж, открыла рот от удивления, тут же начал излагать план действия.
  - Травница это хорошо, нам травница ой как нужна, наша -то бабка Кайра, померла, уж второй год пошел. Мы тебя не обидим, и продуктами и деньги в деревне водятся. Ты где поселиться -то думаешь? Можно к бабке Шныре на постой встать, а можно..
  - Я в избушке в лесу уже устроилась, она же вроде как заброшенная, или мне показалось?
  - Так это..далеко от деревни то, как там молодой девке то. Одной? Не забоишься?
  - Нет, я не из пугливых, так что с избушкой?
  - Так живи, это как раз бабкина то избушка и была. Жаль померла она, хорошая была травница. А ты в бега -то подалась чего, не хочется драконам в Истинные попадаться?
  Я оторопела и не успела спросить его почему он решил, что в бегах, как он продолжил:
  - Мимо нас тракт проходит, в королевство людей, это сейчас обозов мало, а летом, кажный день кто- то да едет, так вот, последнее время обозы полные молодых девок. Бегут они с этой земли, как есть бегут, от драконов. Никому не охота становится Истинной. Ты девка не боись, наш герцог , хоть и молод, да пока нет ему дела до баб, не ищет он Истинную, делами занят, так что селись, не бойся. А я мальчишек то пошлю, они тебе тропку до избушки протопчут, да и помогут, воды там наносить, дров поколоть. Меня дядька Стар кличут, я тут староста.
  - Дядька Стар, а продукты у кого можно купить? У меня есть немного денег, а вещей с собой мало, я бы и по хозяйству бы кое -чего купила, а то даже одеяла нет.
  - Иди в дом, моя тебе поесть соберет, да одежду просушишь, потом она тебя к соседкам отведет, у них все и купишь.
  Вот так вот и решились почти все мои проблемы, тетка Мариша, покорила меня, причитая, мол, такая худенькая, такая молоденькая, сирота, повела меня по соседкам, где я закупила множество нужных мне вещей и продуктов, жители деревни, услышав, что я травница, радовались, я даже как- то расслабилась, до сих пор в этом мире мне не случалось сталкиваться с такой открытостью и доброжелательностью, со стороны людей и драконов. В итоге я набрала несколько мешков, и ужаснулась, как я все это потащу к себе. Но Мариша успокоила:
  - Так, Стар с тобой парней пошлет, не таскать же тебе самой всю эту тяжесть, они же помогут устроиться.
  И правда, когда я собралась возвращаться домой, мои мешки уже лежали на плечах двух здоровых, не уступающих отцу, сыновей Стара. Младшие дети, уже протоптали к моей избушке тропинку, оказывается, я ломилась через самый бурелом и бездорожье, чуть в стороне, пусть и засыпанная снегом, но была удобная тропинка до самого моего домика..
  Вечером, падая спать, я с облегчением вздохнула, первый раз в этом мире я почувствовала себя дома.
  Дни текли неспешно, я наслаждалась покоем и свободой, днями шастала по лесу, собирая иглы, с, похожего на нашу сосну, дерева, из них готовилось лекарство от лихорадки, которая приходила обычно весной, просто гуляла, иногда заходила в деревню, где меня приветливо встречали местные. После того, как я выходила сына дядьки Корина, когда он опрокинул на себя бадью с кипящими отрубями, мой авторитет, как травницы, не подвергался даже мимолетному сомнению. Я уже начала подумывать, что возможно стоит тут задержаться и на по- дольше , весной пойдут обозы, узнаем новости, и если меня не перестали искать, то смысла рисковать и соваться на границу нет. Но, как известно, хочешь рассмешить Бога - расскажи ему о своих плана, в данном случае Богам, но не суть, не прошло и месяца, как все рухнуло.
  В тот день я опять потопала в лес, снег уже кое- где, на открытых местах, совсем сошел, и я собиралась посмотреть, что интересного уже начало пробиваться из земли, свои запасы трав у меня почти полностью закончились, нужно было либо ехать в соседний город в лавку, чего я не хотела, либо искать и собирать самой все, что могло пригодиться. Вот и понесло меня в другую сторону от деревни, там, рядом с болотом можно было найти таволгу или сыпник. Почти уже дошла до болота, как за кустами послышался тихий стон, и я, конечно же, полезла смотреть, кто там, стонет и что случилось. Продралась сквозь кусты и застыла на месте памятником, вся небольшая поляна была завалена телами умерших, залита кровью, на другом конце поляны, лежали убитые лошади, вперемешку с всадниками, пришпиленными к лошадям, здоровыми, почти метровыми стрелами.
  Что здесь такое случилось? Я медленно, стараясь не шуметь, потому что было дико жутко, пробралась в центр поляны, где, судя по всему, и была самая сильная рубка, потому что тела лежали вповалку друг на друге, изрубленные до состояния фарша.
  Жуть. Если я правильно понимаю, то какие -то люди, одетые во все белое, устроили засаду на отряд дракона, несколько тел в центре, явно были драконами, расстреляли охрану из луков, а потом кинулись добивать оставшихся. Те яростно сопротивлялись и порубили нападавших.Все..а нет, следы нескольких лошадей вели куда- то прочь, в сторону замка властителя этих земель, значит не все погибли, и потому, пока не узнаю что тут произошло, буду молчать.
  Над поляной снова пронесся чей то едва слышный стон и я полезла искать , среди трупов, выжившего. Молодой, когда- то красивый, пока не получил чем- то тяжелым в лицо, дракон лежал в самом низу, под грудой тел, страшная рубленная рана через грудь, огромная стрела, обломанная возле наконечника под сердцем, переломанная, рука, это не полный перечень всего, чем он мог сейчас похвастаться.
  Как я чем я буду его лечить, у меня и трав то почти не осталось. Черт..странно, что я ни на минуту не усомнилась в том, что не брошу его тут, при моем то отношении к драконам. Видимо это как у врача, видишь больного, свои эмоции отступают, правда, раньше я за собой подобного не замечала. Кряхтя нарезала ветки с дерева, они чем- то напоминали наши елки, перетащила раненного на них и, матерясь в голос, поволокла его к дому, перебирая в голове, каким образом я могу сделать его чуть легче, но то ли такого заклинания не было, то ли просто мне оно не попадалось.
  Так что, я пыхтела и тащила неподъемное тело, переключив свои мысли на то, чем его, вообще , лечить. Пока прикидывала, не заметила, как доволокла этого несчастного до избушки, а дальше все слилось в один нескончаемый процесс. Положила на лавку, разрезала и сняла всю одежду, смыла кровь, благо печь была еще теплой и вода, стоящая в бадье, еще не остыла. Осмотрела, самыми тяжелыми были рана на груди и стрела, которая так и торчала из его тела, попробовала вытащить стрелу, но, увы..что- то там мешало, как и не получилось протолкнуть ее сквозь тело наружу на другую сторону.
  Пришлось резать, черт, я ни разу не хирург и никогда ничего подобного не делала, да и у Мили ничего такого не видела, пришлось вспоминать фильмы моей родины. Резать пришлось глубоко, и только, почти, у самого сердца добралась, наконец, до наконечника. Он оказался зазубренным, и просто вытащить его не получалось, я уже пала духом, когда получилось тупо вырезать его с куском плоти. Рану на груди я обработала остатком заживляющего отвара, все забинтовала , порвав новенькие простыни, руку намазала мазью от переломов, привязала к ней широкие плоские дощечки и прилегла рядом на полу. Устала просто зверски, раньше я бы даже представить себе не смогла, что я справлюсь в такой ситуации, но тут выбора не было и , кажется, у меня что- то получилось. Теперь задача, не дать ему умереть.
  Хотя понять, почему я так упорно пытаюсь сохранить ему жизнь, не получалось, что- то внутри меня просто требовало сделать все возможное, чтобы он жил и это меня настораживало. С утра заварила отваров, сварила бульон, попробовала напоить страдалица, не вышло, он с тех пор, как я притащила его из леса, так и не приходил в себя. Помчалась в деревню за чистым новым полотном, для перевязок, купила банку меда, на всякий случай, у Мариши выпросила трав, нужных мне для приготовления заживляющей мази, при этом, никому, ни слова, не рассказала о том, что видела в лесу и что спасла одного из драконов. Интуиция подсказывала, даже при отсутствии каких- либо новостей, что молчание, в данном случае - золото. Только, мимоходом, поинтересовалась, какие, мол, новости вокруг, оказалось все тихо, ну, это не считая подробного пересказа, как поссорились соседки Мариши и как ей пришлось их мирить.
  Вернулась, как раз вовремя, дракон пришел в себя, жадно выпил сначала отвар, затем удалось впихнуть в него пару ложек бульона, потом опять перевязка, которая далась ему нелегко, он скрипел зубами, но терпел, хотя я и добавила немного обезболивающего в отвар.
  - Кто ты?
  - Травница.
  - Остальные?
   А силен дракон, я же вижу, что он только усилием воли держит себя в сознании.
  - Мертвы. Я и насчет вас не уверена до сих пор, что смогу вытянуть.
  Он только сглотнул, и поморщившись, срывающимся шепотом неожиданно признался:
  - А я и сам не знаю теперь, хочу ли я выжить.
  - В отряде были ваши..
  - Друзья, самые близкие, вся моя десятка.
  Мы помолчали.
  - Вы узнали, кто напал на вас?
  - Только могу догадываться, кажется, это люди графа Сейшара, моего соседа.
  Опа, а тогда кто он сам? Неужели мне 'повезло' и я притащила к себе самого молодого герцога, как его там, не помню, кажется, герцога Тайрина.
  Пока я старательно вспоминала, как зовут хозяина здешних земель, он, уже, почти теряя сознание, попросил:
  - Сообщи в замок, что я жив.- После чего он отключился.
  Вот еще, даже не собираюсь никому ничего сообщать, еще не хватало мне встрять в разборки драконов, кто- то ведь слил графу, что молодой герцог поедет куда- то со своим отрядом, кто- то указал, где можно организовать засаду. Значит, и этот кто- то, точно так, же может просто передать графу, где можно добить Тайрина и непутевую травницу, которая оказалась не в том месте, не в то время. Хотя я конечно лукавлю, я каждый день в обязательном порядке занималась , перечитывала свои конспекты, тренировалась пользоваться магией, даже начала придумывать кое какие заклинания на бытовую тему, знаний, что можно придумать и как это должно работать, у меня из нашего мира много, а вот тут магия как- то совсем в этом не задействована, я даже уже прикинула, что если найти в королевстве хорошего учителя, то на пару мы могли организовать производство бытовых артефактов, вот и заработок. А еще боевые...фантазия моя улетала в облака, от перспектив.
  Так что, я достаточно легко могла справиться с отрядом наемников, просто заморозив их, вот только так открыто палиться, не хотелось, было у меня сомнение, что, как бы не удирала я куда- нибудь, в другое королевство, если тут раскроюсь, то и там могут достать, при желании, а уж после того, как Император убедился, что до моих земель ему не дотянутся, то, думаю, с желанием у него будет все в порядке. Так что сидим тихо, лечим герцога, отправляем его обратно и пора вставать на крыло.
  Выкинув из головы его просьбу, я занялась домашними делами, надо сварить еще бульона на завтра с овощами, заодно и сама нормально питаться буду, а то, только для себя готовить мне было всегда лень. Пока копошилась возле печки, услышала, как Тайрин застонал, дернулся, раз- другой, что- то меня насторожило, и я кинулась к нему. Он весь горел, что странно, у драконов отличная регенерация, мои отвары и мази полны магии, и раны должны уже закрываться, а тут такое...Кинулась перечитывать конспекты Мили и нашла как сканировать больного, долго зубрила наизусть слова, а герцог уже метался на лавке так, что я стала бояться, что он сейчас свалится.
  Наконец решила, что готова, тянуть было уже нельзя, герцог был горячим, как печка и бредил, собралась, настроилась и прочитав заклинание, постаралась увидеть его магическим зрением, присмотрелась и ахнула, вокруг раны от стрелы расползалось черное пятно, которое на глазах становилось все больше. Стрела была отравлена. Снова кинулась к конспектам, лихорадочно листая , искала как избавится от яда, про себя, мимолетно, подумав, что если он у меня тут помрет, то бежать надо прямо сейчас, за герцога мне голову снимут, те же местные, не рассусоливаясь и до Императора дело не дойдет. Нашла, кинулась к Тайрину, учить слова было уже поздно, четко проговаривая фразы, читала с листа и вливала магию до тех пор, пока пятно не побледнело и не исчезло. После чего сама рухнула как подкошенная, сил у меня больше не осталось ни на что.
  Наутро ему, вроде как, полегчало, хотя, мне как целителю, было видно, что отрава, попавшая в кровь, настолько затормозила процесс регенерации, что дракон был слаб, как новорожденный котенок. Покормила супчиком, дала отвара, перевязала и собралась в деревню, за новостями. Тайрин, внимательно наблюдал за моими сборами:
  - Как тебя зовут?
  -Лера.
  - А меня Тайрин, можно просто Тай.
  ЧЕГО???!! Это я сейчас что услышала? Драконий герцог мне, просто травнице предлагает себя называть просто Тай???!! Я брежу или еще сплю. Так не бывает.
  - Милорд?- В моем голосе отчетливо прозвучало изумление, напополам с сарказмом и он дико смутился.
  - Ты знаешь, кто я, да? Просто..ты спасла мне жизнь, а я к таким вещам отношусь очень серьезно, я от всего сердца благодарен тебе, вот и решил, что ...называй меня по имени, терпеть не могу все эти милорд..
  Да, просто день открытий, какой- то. Никогда до этого не встречала дракона, который бы не старался сразу же перечислить все свои регалии и обозначить свой статус. Даже покойный лорд Караш, называя себя моим отцом, требовал обращаться к нему не иначе как милорд или лорд герцог, и никогда по имени. А тут такое вот..чудо в перьях. Может и правда не все драконы такие мерзавцы и снобы и потому Пресветлая отправила меня сюда, чтобы у них появилась возможность снять это проклятие. Ну-ну..
  - Не стоит благодарностей милорд, это моя работа. Прошу вас, пока меня не будет, не вставать, там рана едва закрылась и если откроется опять, придется все начинать заново.
  С этими словами я выскочила из дома и бодро направилась в сторону деревни. Нет, надо быстрее ставить его на ноги и пусть он отправляется в свой замок или куда там еще ему нужно. Он своим поведением заставил меня по- другому посмотреть на драконов, поколебал мою уверенность, что все драконы отъявленные скоты и нет им никакого прощения. Я шла и злилась, на все, на Тайрина, на себя, на Пресветлую, сейчас мне ужасно хотелось закрыть глаза, и очутиться у себя дома. И та, прошлая жизнь сейчас казалось мне прекрасной, удивительной и замечательной.
  В деревню я явилась взвинченная и злая, Мариша, что- то заприметив, кинулась кормить меня пирожками, попутно рассказывая, что Стар собирается поехать в соседний город, за какой- то мелочью, заодно сдаст купцу товар, который ему заказывали. И тут мне стукнуло в голову, что обязательно надо съездить вместе со Старом. Развеяться, отдохнуть, посмотреть на жизнь людей и, вообще, прийти в себя. Заодно и травки куплю, может себе что- то интересное, шоппинг святой дело, когда душа не в порядке. Сказано, сделано, подхватила сумку и попросив Маришу оставить мне молока на вечер, отправилась к кузне.
  Стар уже запрягал лошадь, а сыновья грузили на телегу немудреные поделки кузнеца, все оживленно переговаривались, поездка в город, это целое событие для местных. С удовольствием поболтала с парнями, пока они закончили погрузку, с комфортом пристроилась на телеге, и мы отправились. Дорога, конечно, была просто ужасной, я уже пару раз пожалела, что поперлась с ними, но всему приходит конец и через, часа три, мы въехали в ворота приграничного городка. Стар, высадив меня на центральной площади, объяснил, где стоят лавки и где, что, можно купить, махнул рукой в сторону трактира, где можно спокойно поесть, и велел не задерживаться, они собирались вечером уже возвращаться. Я покивала головой и отправилась прогуляться по центральным улицам, где как раз и стояли маленькие магазинчики. Забавный городок, чистые , довольно широкие улицы, люди вокруг доброжелательные и улыбались, охотно отвечали на вопросы, возле небольших домиков, с коваными заборчиками и балкончиками, разбиты цветники, с разнообразными цветами, иногда мимо по улице проходил наряд гвардейцев в форме, похоже, это типа местной полиции. Чем- то этот городок напомнил мне улочки старой Риги, которую я обожала. Легко нашла лавку, где торговали травами и уже приготовленными отварами и мазями, выбрала кучу всего, чего у меня уже не осталось, с удовольствием обсудила со стареньким целителем способы приготовления различных рецептов и получила неожиданное предложение, если я решусь переехать в город, то целитель с огромным удовольствием возьмет меня к себе помощницей. Искренне поблагодарила старичка и отправилась в трактир, пора было поесть и возвращаться к Стару.
  Трактир как трактир, такие я уже видела, пока путешествовала из замка лорда Караша во дворец Императора. Большая комната на первом этаже, деревянные рубленые столы, вокруг них, крепко сколоченные лавки, в конце комнаты, около входа в кухню, стойка, за которой обычно стоит хозяин, рядом лестница на второй этаж, где расположены комнаты для постояльцев, иногда по стенам висят какие- нибудь расписные тарелки или головы животных, официантки , ловко снующие между столами, разносят приятно пахнущие блюда с едой. Этот ничем не отличался от своих собратьев, такая же комната, такие же посетители, добротно одетые купцы, приехавшие с товаром, местные люд, пришедший пообедать, несколько гвардейцев в форме, заигрывающих с подавальщицами, в углу странные личности , спрятавшие лица под капюшонами и большая компания мастеровых, громко спорящих о чем- то, своем. Я выбрала столик неподалеку от двери и попросила официантку принести мне супа, мяса с пирогом и горячий отвар, сразу же расплатилась и от нечего делать принялась рассматривать таинственную компанию в углу. Они вели себя крайне странно, на мой взгляд, о чем- то переговариваясь, тут же замолкали, стоило рядом оказаться кому- то чужому, а еще, они, периодически, оглядывали помещение трактира, пряча лица за капюшонами. Интересно, а не связано ли появление этих странных людей с нападением на моего пациента? Странные дела у них тут творятся, то мой папенька внезапно помер, будучи абсолютно здоровым, это я как целитель могу подтвердить, то на молодого герцога нападают с явной целью его убить, не случился ли в стране заговор? Хотя..какая мне разница, в любом случае мне тут задерживаться не с руки. И тут до меня дошло, что я, как полная дура, глубоко задумавшись, пялюсь, на эту странную компанию, которая уже заметила мой интерес к ним и явно забеспокоилась.
  Опустив глаза в тарелку я быстренько доела , уже поднимаясь, на ходу, допила отвар и рванула к лавке, где меня ждал кузнец, оказывается они уже давно были готовы отправляться обратно, и как только я угнездилась на телеге, свернувшись клубком, мы тронулись в обратный путь.
  
  
   Глава 7.
   Вернулись мы уже затемно и я, схватив крынку молока, помчалась домой, давно пора уже было давать дракону обезболивающее и перевязать. Первый слова, которые я услышала, ворвавшись в дом, ошарашили:
   - Лера!!! Ты где была?? Ночь уже, а тебя все нет и нет..я уже хотел вставать, искать тебя.
   Он что? Волновался за меня. На сердце вдруг стало так тепло, первый раз за многие годы кто- то волновался за меня, черт, как же оказывается этого мне не хватало..
   - Ездила в город, надо было пополнить запас трав, извини, так получилось, что Стар собрался, ну и я с ними напросилась.
   Он порывисто вздохнул и неожиданно извиняющимся тоном попросил:
   - Предупреждай меня , пожалуйста, когда уходишь надолго, я волнуюсь, пока не могу тебя сопровождать..вдруг кто- то тебя обидит, места тут глухие, а ты совсем еще девчонка...
   Вот это да, он меня поражает, как- то никак это не похоже на поведение тех драконов, которых я видела.
   - Меня тут никто не обидит, травницу любой местный защищать будет. - И ловко, как мне показалось, перевела тему.- Сейчас приготовлю ужин, и сварю обезболивающее, потерпи.
   Он согласно кивнул, но я видела, что герцог очень бледен, и пот на лбу, ему очень больно, но он, молча, терпит.
   - Лера, а из замка не было вестей?
   Черт..вспомнил же, не вовремя.
   - Нет, я не сказала в деревне, что нашла тебя, раненного в лесу, и в замок я тоже никого не посылала.
   Минуту стояла тяжелая тишина, а потом дракон на удивление спокойным голосом спросил:
   - Я могу поинтересоваться почему? Ты хочешь получить за мое лечение вознаграждение? Так ты его и так получишь. Хочешь меня объявить заложником? Но это смешно, я, как только встану на ноги, могу скрутить тебя и судить..Ты действительно лечишь меня, значит мысль о том, что ты планируешь уморить меня- отпадает, иначе бы ты просто бросила меня там, на поляне.
   И тут я разозлилась:
   - А простая мысль, что у тебя в замке, или откуда вы там приехали, сидит предатель, который и навел графа на твой отряд, который подсказал, где можно устроить засаду и этот предатель, тут же доложит заинтересованным лицам, что ты лежишь, раненный в лесу у травницы, у тебя не возникла , случаем. Нет?...Интересно, сколько времени займет у графа устроить налет на избушку и потом даже никто следов, ни от травницы, ни от одного глупого дракона, не найдет.
   Он широко расширенными глазами вытаращился на меня:
   - Ты полагаешь, что кто- то из моих друзей- предатель!!??
   О, узнаю драконов, чуть что- глаза навыкате, огонь из пасти..
   - А что у тебя в замке все твои друзья, прямо все-все? И слуги, и охрана и ни у кого нет никаких слабых мест, никто не имеет к тебе никаких претензий, никто не продаст за какую- то большую сумму денег?
   Тайрин устало откинулся на подушку:
   - Об этом я не думал. ..Ты странная Лера, совсем не похожа на девушку из деревни. Кстати, я заметил, что ты умеешь читать, скорее всего, и писать тоже? Откуда, ты появилась здесь?
   Вот понесло же меня объяснять ему прописные истины, которые у меня, девушки весьма подкованной нашей телеиндустрией, даже в таких вопросах - не вызывают никаких сомнений.
   - Я из соседнего герцогства, училась у мага- целителя, и ничего странного во мне нет. Повернись,- я занялась его ранами, и, пытаясь отвлечь его от моей особы, начала расспрашивать, его о детстве. Тайрин не особо противясь, рассказал мне, что воспитала его няня, потому что его мать весь холодно относилась к своему сыну, а отец был вечно занят, он, брат короля, и возглавлял дипломатический отдел при Императоре.
   О, Пресветлая, он еще и племянник Императора, просто отлично. Это хорошо, что похоже, он пока то ли не знает новости, то ли просто не соотносит мою персону с пропавшей дочерью герцога Караша. И что будет, если он начнет присматриваться? Нет, нужно срочно ставить его на ноги и отправляться в путь, никаких больше сомнений и рисков.
   Мы проболтали почти весь вечер, про себя я рассказывала весьма скупо, а вот Тайрин, почему- то был очень откровенен, мальчиком он был очень одинок, зато потом, когда учился в гвардейском полку, нашел себе друзей, они потом и образовали при молодом герцоге, когда тот вступил в права наследства, отряд охраны и всегда, как он говорил, были рядом.
   Мне было жаль его, молодой, по моему порядочный, наивный дракон, которого уже втягивали в какую- то грязную историю. И не просто втягивали, кому- то ведь очень была нужна его смерть.
   Вскоре Тайрин пошел на поправку, наконец- то регенерация восстановилась, и с каждым днем ему становилось все лучше. Он уже потихоньку ходил по комнате, даже иногда выходил на улицу, а в последние дни все рвался помочь мне по хозяйству. Мы много разговаривали, обо всем на свете, даже о политике. С ним было настолько легко, что я даже иногда забывала, что он из драконов, которых я терпеть не могла, что он герцог, и стоит ему вернуться домой, как между нами ляжет огромная пропасть, постепенно я заметила, что он не настолько наивен, как мне показалось вначале. Просто он воспитывался не отцом, прожженным интриганом, как я подозревала, а няней, простой женщиной, которая читала ему книжки про то, какими были драконы до проклятия. Как важно было им сохранить свою честь, как достаточно было данного слова, чтобы поверить другу, как заботились они о том, чтобы закон был равен для всех, потому -то и не думал он про предателя в замке и в первую минуту не поверил, что на него нападают люди его соседа. Он был не похож на остальных драконов, хотя..может его друзья, были такими же и Империя не прогнила насквозь, если в ней продолжали рождаться такие, как Тайрин и его друзья. Не знаю, но мне было жаль его, и решила немного образовать в дипломатическом искусстве. В свое время я увлеклась историей и с большим интересом прочитала Макиавелли ' Государь', теперь щедро делилась с ним тем, что описывал Николло в своей , по моему, очень познавательной, книге. Начала я, правда, с истории Милисенты, для затравки, Тай среагировал не так, как я ожидала, он только покачал головой и сказал, что знает такие истории, перед самым проклятием так стали вести себя некоторые драконы, так что, это вполне распространено было и у драконов. Мы немного поспорили, какие законы и клятвы могли бы прекратить подобные вещи, затем я дозировано, выдержками пересказывала ему труды Макиавелли, на что Тайрин морщился и соглашался, что это эффективно, но подобное ему претит. Он мечтал, чтобы на землях драконов вновь воцарилась гармония, чтобы они вспомнили, как жили их предки, чтобы честь стала опять самим дорогим для его представителей его народа.
   - У Императора есть наследник?- Мне было любопытно узнать о нынешнем состоянии дел в Империи.
   - Нет, он так пока и не нашел еще свою Истинную.
   - Тогда получается, что наследник ты?
   - Нет, дядя пока еще достаточно крепок и вполне может родить и воспитать своего сына. Меня не учили управлять государством, и не рассматривают, как возможного наследника престола.
   Ясно , что ничего не ясно, я все пыталась найти объяснение, кому нужна была смерть молодого герцога Тайрина. Если бы он был наследником Императора, то это многое бы объясняло. Но нет, Император уверен, что у него еще будут дети. Странно, все очень странно..
   - Лера, когда ты так сильно задумываешься, ты морщишь нос и это так трогательно. О чем ты сейчас думаешь?
   - О том, что покушение на тебя выглядит странно, тебя явно собирались убить, но это не может быть только для того, чтобы захватить твои земли, хоть ты и не наследник, но Император, вряд ли, простит того, кто убил его племянника. Тогда зачем?
   - Пока не знаю, вот вернусь в замок, начну расследование. Если я не ошибся, и это, действительно, были люди графа, то найти его не составит труда, а в пыточных дворца, палачу, он расскажет все что знает и вспомнит все, что забыл..
   - Мне кажется, если кто- то поставил себе задачу свергнуть Императора, то тогда все сходится, убрали лорда Караша, пытались убить тебя, следующим на очереди должен быть его придворный маг и остальные советники, кроме тех, кто участвует в заговоре. А потом уже, легко свергнуть и самого Императора.
   - Лера. Это невозможно, Император правит нами уже полторы тысячи лет, всех возможных участников заговора давно уже вычислили и отправили на плаху...
   Увы..Тайрин мне не поверил, а убеждать его я не стала, что- то мне подсказывало, что вскоре он и сам убедится, что я была права.
  Мне нравились наши разговоры, нравилось то, что он рядом, что помогает во всех делах, не вспоминая, что он титулованный дракон, а я простая деревенская девушка, и в какой- то момент, я с ужасом поняла, что он мне дорог. Нет, я не пылала к нему страстью, хотя иногда меня сильно тянуло к нему, хотелось прижаться, чтобы обнял так, что душа воспарила. Мне было тепло с ним, он своей ненавязчивой заботой, своими переживаниями за меня, согревал мое сердце и оно дрогнуло. Да и с его стороны явно дружеских отношений не было, было нечто большее. Я видела, как загораются его глаза, когда он смотрит на меня, как иногда нежно он прижимает меня к себе, под предлогам помощи, как переживает, когда я ухожу с лес или в деревню. Все чаще он старался уговорить меня брать его с собой, аргументируя, что так ему спокойнее.
   Я, под видом сказок, по вечерам, рассказывала ему о своем мире, на что он только смеялся и говорил, что большая выдумщица, а мне так хотелось хоть кому- то рассказать правду о себе, открыто поговорить о том, что меня ожидает в этом мире, но я, каждый раз, одергивала себя. Тайрин мне очень нравился , даже скорее больше чем просто нравился, но доверять ему я не спешила.
   Так прошло несколько дней, Тайрин совсем окреп и начал собираться в замок. Моя интуиция взревела сиреной.
   - Я пойду с тобой.
   - Лера, нет. Там может быть опасно, я не знаю, захвачен ли замок людьми графа, да и, вообще, я не хочу, что бы подвергла себя опасности.
   - Я травница, там могут быть раненые, да и меня там никто не знает, я могу пройти туда и выяснить, что там произошло.
   Спорили мы долго, он, категорически, был настроен, не брать меня с собой, пока я, не разозлившись, пригрозила, что пойду тогда одна и все равно попаду в замок. После этого, посмотрев на меня с немалым удивлением, он согласился, но выставил кучу условий, которые я легкомысленно пропустила мимо ушей. Все дело в том, что я собиралась применить магию для уничтожения захватчиков, правда, решила сделать это, как можно не заметнее, чтобы не привлекать к себе внимания. Собирались мы недолго, собственно, мне нужна была сумка с мазями и отварами, а Тайрин взял с собой выпрошенный мной у Стара длинный кинжал, больше похожий на короткий меч, другого оружия у нас не было. Тайрин заикнулся было о том, что нужно сходить на поляну, где осталось его оружие и надо бы захоронить останки его друзей. Но я, опасаясь, что кто- то уже проверил, точно ли герцог мертв и, не найдя его там, мог устроить какую- нибудь ловушку или засаду, отговорила, предложив все это сделать, когда он разберется с тем, что творится у него дома.
   Идти решили к ночи, попытав Тайрина, я узнала, что в замок есть несколько потайных ходов, и пара из них ведет вниз, к пыточным, вот туда мы и собирались попасть.
  К ночи мы добрались да замка Тайрина. Он был похож на тот, где я жила у Караша, одно отличие, вокруг замка выстроена была стена, метра два высотой , не больше, я долго удивлялась, и на фига? Если ее перелезть не составляло труда даже мне, правда, с помощью хорошего пинка от Тая. Тайрин у меня за спиной что- то бубнил, а я, пользуясь преимуществами драконьего зрения, оглядывалась вокруг. Возле замка не было ни души, похоже, те, кто покушался на жизнь Тайрина, не стали проверять, мертв ли пациент.
   Пока я раздумала и оглядывалась, Тай уже тащил меня за руку, вперед, к боковому входу в замок, где все стена густо заросла кустарником. Пошуршал чем- то, вдавил пару нижних камней, затем что- то посчитал, вдавил еще один камень и проход с тихим шорохом открылся, туда мы и влезли и пока Тай закрывал проход, я движимая любопытством, побрела вперед. Где -то через пару пологих поворотом, Тайрин догнал меня и взяв за руку поволок меня за собой. Несколько раз нам встречались по дороге едва заметные двери, который тоже открывались с помощью определенных движений, но Тай шел мимо, не оглядываясь, пока мы не добрались нужной нам, возле которой, я усмотрела какие- то бронзовые рычажки, которые Тай и начал дергать, в каком- то, только ему известном, определенном порядке.
  Дверь с тихим скрипом отворилась, я на цыпочках просочилась в открытую щель, и, не дожидаясь Тая, рванула вперед по коридору до первого поворота. А там, вспомнив детство, встала на четвереньки, чтобы выглянуть за угол. Так меня и застукал Тайрин:
  - Лера!!!- Мда, а голос -то выдает, как шокирован лорд моей выходкой. - Что ты делаешь??!!
  - Смотрела, есть ли за углом охрана. Докладываю, никого.- Меня переполнял адреналин и какое- то нездоровое веселье.
  Такое ощущение, что те, кто захватил замок Тайрина, чувствовали себя в полной безопасности. Никакой стражи, нигде, мы так и не увидели, пока не добрались до входа в камеры, вот там, сидя на полу и, прислонившись головой к стене, сладко спал охранник, которого Тай вырубил ударом по голове. Я, на всякий случай, потихоньку кинула в него заклинанием сна и двинулась след за герцогом. Все камеры, около входа, были забиты под завязку страшно избитыми, израненными людьми. Тай, не разбираясь, кто находится в камерах, срезал замки отросшими когтями на руке, частичная трансформация- удобная шутка, надо бы мне и так потренироваться. Слуги, охрана, женщины с кухни все сидели вперемешку и увидев хозяина , не поверили своим глазам, многие плакали:
  - Милорд, вы живы? А нам сказали..
  - Лорд Тайрин, какое счастье..
  - Тай, мальчик мой,- к герцогу кинулась полная, пожилая женщина в сбившемся платке, из под которого свисала растрепанная седая коса,- мальчик мой..- она целовала руки Тая, который пытался обнять ее.
  - Няня!! Все живы? Кому нужна помощь, выносите всех в коридор, кто может держать оружие ко мне! - На моих глазах из мальчишки, мечтателя и идеалиста, Тайрин превращался в молодого решительного мужчину.
  - Милорд, несколько человек, из охраны замка убиты, ваш оруженосец лежит при смерти, он сопротивлялся до последнего и его посекли мечами так, что я не уверен, что он выживет. Ваши друзья, те, кто оставался в замке, посажены в дальнюю камеру, на них браслеты, которые не дают обратиться. Замок был захвачен людьми графа Сейшара, ночью, кто- то открыл им ворота. - Перед лордом стоял, среднего роста, явно бывший военный, с решительным взглядом, мужчина.
  - Спасибо Грей, всех раненых вынести в коридор, Лера посмотрит, что можно сделать, она травница, спасла мою жизнь, когда я уже одной ногой был за Гранью. Собери всех, кто может сопротивляться, я сейчас разберусь с браслетами, и мы постараемся вернуть наш замок. Сколько людей графа сейчас в замке?
  - Пара десятков, часть из них наемники, бывшие военные. Они почти все расположились наверху. Трудно будет справиться с ними наскоком, их больше и они сильнее, а наши почти все ранены. Нужен какой- то план.
  Мужчины отправились к дальним камерам, вполголоса обсуждая планы захвата замка. А я поторапливала людей, чтобы они выносили раненых в коридор, где я могла бы посмотреть, кому и какая помощь нужна. Няня герцога решительно подошла ко мне:
  - Лера? Зови меня тетка Кирша, какая помощь тебе нужна, девочка?
  - Воды, желательно горячей, чистые простыни нужно порвать на тряпки, хорошо бы разжечь печь, у меня с собой есть нужные мази и отвары, но их немного. Нужно будет сварить еще, но это потом. Пусть кто- то из женщин поможет мне сортировать раненых.
  Вокруг меня собрались почти все женщины замка, часть из них лордом была послана на кухню, разжигать плиты и готовить еду. Часть помогала мне ворочать и сортировать раненых людей, а лорд с освобожденными мужчинами обсуждали, куда и кто из них идет, чтобы ударить одномоментно и захватить врасплох наемников и воинов графа и обсуждали где взять оружие. Принесли из кухни все имеющиеся ножи, я потихоньку подсказала Таю, что можно использовать мешочки с перцем, которыми можно вывести воина из строя, запорошив ему глаза. В ход пошли и лопаты со двора, и какие- то железные штуки, похожие на нашу тяпку, все, чем можно было убивать, все стащили в коридор и распределяли между собой. К тому моменту, когда они собрались выступать, я уже оказала всю помощь, какую могла раненым и собиралась идти вместе с Тайрином. Больше всего провозилась с молодым, почти мальчиком, кажется, тем самым оруженосцем лорда. Пришлось использовать магию, уже не особо заботясь, что это кто- то заметит, но обошлось, все были заняты своими делами и на меня уже мало обращали внимания.
  - Тайрин, я иду с твоим отрядом, если кого- то ранят, то я успею помочь. Потом, я неплохо владею кинжалом. Себя защитить я могу.
  - Лера..
  - Не спорь, иначе я пойду с другими, ты все равно не сможешь заставить меня сидеть тут.
  Он долго смотрел на меня, пытаясь задавить авторитетом лорда, но видя, что мне все равно, отвел взгляд, тяжело вздохнул:
  - Только не лезь вперед, иди за нашими спинами и, Лера, я прошу тебя, постарайся уберечь себя.
  На столь взволнованную речь я отреагировала кивком, про себя тихо хихикнув, кто мне тут, что может сделать, если я научилась пользоваться магией, даже не открывая рта, проговаривая про себя то, что хотела бы сделать.
  Наконец все были готовы, Тайрин еще раз повторил, что он подаст сигнал к нападению, когда, по его подсчетам, все уже займут выбранные позиции, и мы, все, побрели в разные стороны, по плохо оявещенным коридорам, к комнатам, где сейчас спали люди графа.
   Наш отряд шел наверх, к господским покоям, где по сведениям , полученным от слуг, и находился сейчас сам граф, а так же часть наемников, которые его охраняли, и вот они - то, вряд ли, спали все. Так оно и оказалось, первым нас увидел охранник, стоявший перед лестницей, но я успела на расстоянии заморозит ему сердце, в этот же момент, кто- то, из друзей Тайрина, метнул в него свой нож и тот, молча разинув рот, осел на ступеньках. Мы прошли дальше и уже на подходе к комнате, где должен был быть граф, нас встретил отряд наемников, завязалась драка, Тайрин махнул рукой и один из слуг дунул в странный предмет, похожий на волынку.
  По замку разнесся низкий, воющий звук, который по моим представлениям и мертвого поднял бы. Собственно, похоже, он и поднял..всех, кто мог встать. В замке, судя по доносящимся звукам, закипели бои. На нас кинулись несколько человек, вооруженные мечами, в легких кожаных доспехах и это были драконы, которые помогали себе и частично трансформируемыми руками, отрастив на них длинные и дико острые когти. Я старалась контролировать ситуацию и морозила сердца нападавших, так, чтобы их смерть выглядела естественно, и прикрывала Тайрина и его друзей, которые со своими тяпками, на фоне отлично вооруженных наемников, смотрелись как дети с рогаткой, против человека с автоматом.
  Несколько раз я так образом спасала драконов от серьезных ран, а потом , видя, что дело затягивается, а граф может каким- то образом сбежать, наложила заклинание замедления на самых сильных наемников и, через несколько минут, сопротивление было подавлено. Тайрин первым влетел в гостевые покои и раздался звон мечей, лорды, сжав зубы, явно стремились прибить друг друга до смерти.
  Э, нет, меня это не устраивало по многим причинам, мне было интересно зачем, какой- то захудалый граф полез в замок герцога, племянника Императора, предварительно постаравшись прибить молодого дракона. Да и позволить, чтобы пострадал Тайрин, я не могла. Так что, небольшой импульс магии в колено графу и вот он уже упал, не устояв от удара Тая, немного заморозки в руку, меч , со звоном, летит на пол. Все, граф обезоружен и под охраной отправлен в камеру. Наш отряд разбежался, кто- то, во главе с лордом, отправился помогать добивать наемников, кто- то, во главе со мной, побрел на кухню, где и были пока устроены все раненые, на перевязки. Потерь среди наших было немного, несколько человек погибли в бою со вторым отрядом наемников, раненных было тоже не очень много, основной удар пришелся на наш отряд, но там я уж постаралась, как могла.
  Обезболив и перевязав всех страждущих, упала спать, в первой же подходящей мне комнате, в которую меня проводила тетка Кирша, она же помогла мне раздеться, что- то ворча про себя, и я уплыла в тревожный сон.
  Утром я снова отправилась к раненым, которых пока я спала, перетащили в большую бальную залу, где и организовали лазарет. Пока возилась с ними, подумала, что стоит напомнить Тайрину, нужен маг- целитель из города, нет, я справилась и сама, но мне нужно было прикрытие, потому что оруженосца, например, я вытащила из-за Грани чистой магией, закончила перевязку, распорядилась, чтобы всех напоили приготовленным обезболивающим и сонным отваром, и отправилась искать Тая.
  Найти его было совершенно невозможным делом, сто раз я останавливала бегущих, куда- то, слуг и сто раз они мне показывали в разные стороны, уверяя, что только что, видели милорда там. Наконец один из друзей - драконов лорда махнул мне рукой куда- то вперед и сказал, что лорд Тайрин в своем кабинете, разбирается с делами, я и послушно побрела в указанном направлении. За несколько шагов до приоткрытой двери кабинета услышала громкие голоса, Тайрин был не один, пока, замедляя шаги , раздумывала, стоит ли обозначить свое присутствие, как то, что я услышала, заставило меня застыть столбом.
  - Тайрин, мне донесли, что ты притащил в замок, какую- то девку..Я требую, чтобы ты немедленно вышвырнул ее. И освободи графа, он привел свой отряд, чтобы твой замок не остался без защиты, пока тебя нет, а ты бросил его в темницу, что ты себе позволяешь?
  - Мама, Лера спасла мою жизнь, когда люди графа устроили на мой отряд засаду. Я бы уже умер, если бы не она. Мои друзья погибли, ты не понимаешь..
  - Тайрин!!!_ она уже визжала, - какую чушь ты несешь, это девка наговорила тебе с три короба. А ты и рад слушать...Я не потерплю, что бы твоя постельная грелка жила в моем замке. Дай ей пару монет и пусть катиться, немедленно!!! И немедленно освободи графа, ты обязан попросить у него прощения, как ты с ним обошелся, это немыслимо..
  - Мама...
  Я повернулась и быстрым шагом направилась за своей сумкой, вот оно и наступило, это настоящее, где я, простая деревенская травница, на другой стороне пропасти, отделяющей меня от сиятельного герцога. Я ускорила шаги. 'Не хочу видеть его бегающий взгляд и слышать, как запинаясь, срывающимся голосом он будет мне рассказывать что- то, пытаясь отправить меня домой, не хочу!!!'- это мысль набатом билась в моей голове.
   Слишком глубоко он влез мне в душу, слишком больно мне сейчас. Такое, уже было в моей прошлой жизни. Мой бывший парень послушал свою мать, которая, вот так же, визжала за дверью про детдомовскую побирушку и требовала, что бы тот немедленно со мной разобрался. И он, после их разговора, виновато пряча глаза, предложил мне расстаться. Я больше не хотела испытать подобное еще раз и, схватив сумку, напомнив одной из кухонных теток, чтобы обязательно вызвали целителя, спокойно прошла до ворот. Вышла, не вызвав никаких вопросов у охраны и отправилась в сторону своего домика. Душа плакала, обливаясь невидимыми слезами от боли, которая ее терзала, но в то же время пришло осознание, что пора уезжать, хватит, слишком засиделась здесь, нужно заняться своей жизнью, планов было много, вот исполнением их я и займусь.
  Пока шла по дороге поймала себя на том, что в душе живет крохотная искорка надежды, что он обязательно догонит меня, обнимет и скажет, что никогда не отпустит. Ведь не просто так были все его взгляды, нежные слова, а те объятия, когда перед боем он с силой прижал меня к себе и срывающимся голосом просил беречь себя.. Неужели это все было просто благодарностью за спасение его жизни, а теперь наступила реальность и он, герцог, племянник Императора, не может позволить себе, даже, тепло относится к простой травнице?
   Не знаю, зачем я мучила себя всеми этими мыслями, потому что никто меня не догнал, собственно, просто нужно было перелистнуть эту страницу жизни и идти дальше. Но было очень больно и обидно, так, что сердце снова покрывалось тонкой корочкой льда, неприятно покалывая изнутри. Борясь этими чувствами, я не заметила, как дошла до своей избушки. Усталая, открыла дверь и шарахнулась в сторону, больно ударившись об дверь от едкого, полного ненависти и предвкушения знакомого голоса прозвучавшего в комнате.
   - Ну, здравствуй, так и думал, что там в трактире, это была ты. И где ты шлялась столько времени, хотя..не важно. Сейчас, ты, маленькая дрянь, идешь со мной в ближайший храм и там даешь согласие стать моей женой, а потом..гадина, мы едем к Императору и там ты киваешь головой на все, что я буду говорить..Что мол, осознала, мы все равно связаны и прочую чушь. Я получу земли герцога Караша, а ты..ты поживешь еще какое- то время, мне нравилось с тобой играть, так вот пока ты мне не надоешь, будешь жить.
   Передо мной с довольной гадкой ухмылкой, делающей его лицо еще более отвратительным, стоял лорд Саэрес. И тут меня затопила безграничная ненависть подогреваемая воспоминаниями бедной девочки, болью от услышанных слов в замке Тайрина и не отводя своего взгляда с его лица, я , молча, зажгла на ладони ледяной огонь.
   Ну, надо же, бесстрашный лорд, садист, обожающий издеваться над женщинами, моментально побледнел и неверяще уставился на огонек, мерцавший синим, на моей руке.
   - Маг???!!- Дракон как- то сдулся сразу же, вроде даже стал пониже ростом и ухмылка куда- то делась с его лица.
   - Я не пойду в храм, Саэрес, и не поеду к Императору, зато поиграть согласна, это будет незабываемо, для тебя.., - теперь пришла моя очередь ухмыляться, внутри все кипело и требовала выхода дикая злость на всех, на этот мир, на этих мерзавцев, на Пресветлую, которая втянула меня в эту грязную историю..
   - Ласка..,- увидев выражение моего лица, он нервно сглотнул,- Лерия, ты меня не так поняла...
   Я, не меняя выражения, кинула лепесток ледяного пламени в лорда, и он, до пояса, покрылся толстой коркой льда.
   - Лерия !!!!- Взвыл Саэрес,- я уже понял, что ошибался, послушай меня...Я предлагаю тебе стать моей женой, я не трону тебя, клянусь, пальцем не прикоснусь..
   Я кинула еще один, правая сторона , до плеча, тоже стала ледяной.
   - Как игра, нравится? - Поинтересовалась, заглядывая в его испуганные глаза, - ты же любишь играть, помнишь? Зачем ты здесь, кто с тобой был там, в трактире?
   - Я все скажу..мне сделали предложение, нужно было помочь убить этого сопляка, герцога Тайрина, но мы опоздали к назначенному сроку, и я не нашел никого на месте встречи, пришлось возвращаться в город, а там..увидел тебя в трактире, отослал своих людей домой и начал искать тебя. За помощь в устранении, мне обещали оказать содействие в том, чтобы я мог искать свою Истинную на землях людских королевств и мне бы не отказали, в случае, даже если бы она была магичкой.
   Интересно, кто же раздает такие обещания? Это было нечто новенькое, то есть покушение на Тайрина, это не сугубо местные разборки? Тут еще и кто- то из королевств подключился? Все становится еще запутаннее. Придется, как-то извернуться и сообщить Тайрину все, что мне сказал Саэрес, правда, нужно чтобы он получил мое сообщение, только после того, как я отсюда уберусь насовсем.
   -Лерия, я клянусь, больше ничего не знаю, тот кто предлагал мне- он маг, человек, больше мне ничего не известно. Лерия, клянусь Пресветлой, никогда больше не встану на твоем пути, отпусти меня..
   - Как быстро ты сдулся, лорд. Не забыл, как Ласка просила тебя не бить ее, пытаясь прикрыть голову, по которой ты лупил из-за всех сил, руками? Как молила тебя пощадить, не понимая, в чем она виновата? Ты помнишь, как рвал зубами ее тело, как насиловал девочку, почти ребенка, когда она, уже потеряв голос, только беззвучно кричала, лежа на твоей постели и как ты смеялся потом, вытирая от крови руки об ее волосы? Сдохни, тварь и надеюсь, что ты попадешь к тому, кто воздаст тебе за все содеянное на этой земле.
   Я махнула кистью руки и передо мной уже стояла ледяная статуя, бывшая раньше отменным гавнюком, драконом Саэресом.
   Кинула воздушный кулак, с удовольствием посмотрела, как мелкие осколки усеяли весь пол в избе и принялась собираться, успею еще заглянуть в деревню, пошлю кого- нибудь с запиской лорду Тайрину про подробности покушения, а сама ночью улечу.
  
  Глава 8.
  
  Тайрин
   Голова гудела от недосыпа, куча дел требовала своего разрешения, нужно было заново выставить охрану вокруг замка, проверить еще раз все помещения, всех ли наемников мы выловили, допросить графа, хотя бы первоначально, не сам же он, вдруг, решился на такое, убить племянника Императора. Нужно было съездить на поляну, привезти тела погибших и всех павших похоронить с почестями, отправить весточку дяде, чтобы он прислал дознавателей. Я метался по замку, судорожно вспоминая, что еще нужно сделать...о, маг-целитель, да, Лера же просила обязательно вызвать.
   При мыслях о ней внутри зажглось теплое, немного щекочущее, чувство чего- то очень нужного. Она странная, я это сразу заметил, как только первый же раз пришел в себя. Абсолютно нет никакого страха или преклонения перед драконами, перед высокородными, откуда такое в деревенской девице. Очень странно. А уж потом , когда узнал, что она умеет читать, свободно оперирует сложными понятиями и словами, после того, как пересказала, государственного масштаба работу, неизвестного мне мастера, хотя я получил одно из лучших образований в Империи, еще и комментируя ее, то я заподозрил, что она совсем не та, за кого пытается себя выдать. Но не стал ей говорить о своих подозрения, она мне нравилось, живостью ума, твердым характером, доброжелательностью без капли подобострастия, симпатичная, легкая и живая, она согревала мое сердце.
   К тому времени, как пришло время возвращаться в замок, я с дикой тоской думал о том, как мне уговорить ее пойти со мной, и что сделать, чтобы она осталась. Я не задумывался о том, что будет дальше, в каком качестве она будет жить у меня, я понимал только одно, она нужна мне, как воздух.
   Улыбнулся, вспоминая ее нежное тело, которое меня сильно волновало, вспомнил, как бережно прижал ее к себе, пользуясь случаем, и мне показалось, что ей было приятно, как просил не высовываться и беречь себя и только собрался позвать кого- нибудь из слуг, чтобы распорядиться найти мне Леру, как в кабинет вошла моя мать, леди Дионела. Дальнейший разговор с ней напомнил мне кошмарные сны моего детства.
   - Тайрин, мне донесли, что ты притащил в замок, какую- то девку..Я требую, чтобы ты немедленно вышвырнул ее. И освободи графа, он привел свой отряд, чтобы твой замок не остался без защиты, пока тебя нет, а ты бросил его в темницу, что ты себе позволяешь?
   Интересно, кто посмел доносить ей, обо всем, что происходит в замке и дня еще не прошло, как мы с трудом ликвидировали всех наемников в замке, нужно будет спросить няню, и тех, кто крутится вокруг моей матери, надеясь на какие- то поблажки- выкинуть вон. Мои детские воспоминания о матери были еще печальнее чем об отце, тот, хотя бы четко требовал вполне определенные и понятные мне вещи, в чем- то был жесток, но я чувствовал, что по -своему, он любил меня. А вот от матери я не видел ничего, кроме постоянного презрения и недовольства, меня вечно наказывали по ее приказу, вечно лишали всего, что я любил, няню я отстоял, только устроив дикую истерику при отце, который хоть и поморщился, но запретил матери выгонять ее из замка, за что потом она шпыняла меня почти год.
   - Мама, Лера спасла мою жизнь, когда люди графа устроили на мой отряд засаду. Я бы уже умер, если бы не она. Мои друзья погибли, ты не понимаешь..
  
   Я уже злился, но старался держать себя в руках, хотя чувствовал, что сейчас сорвусь. Как я мог забыть о снобизме и диком высокомерии своей матери, как я могу просить такую нежную, добрую, умную и такую хрупкую девочку жить рядом с таким монстром. Но внутри уже разгоралось пламя гнева. Я не дам Леру в обиду. В память об отце, я слишком снисходительно относился к матери и она, кажется, возомнила себе, что я все тот же ребенок, которым она может командовать, как ей вздумается. Пора отослать ее в дальние земли в поместье, выделить ей содержание и запретить появляться у меня в замке.
   - Тайрин!!!_ она уже визжала, - какую чушь ты несешь, это девка наговорила тебе с три короба. А ты и рад слушать...Я не потерплю, что бы твоя постельная грелка жила в моем замке. Дай ей пару монет и пусть катиться, немедленно!!! И немедленно освободи графа, ты обязан попросить у него прощения, как ты с ним обошелся, это немыслимо..
  
   - Мама.., я все еще пытался сдержаться, но последующие слова просто убили меня.
   - Ублюдок, ты слышал, что я тебе сказала? Немедленно освободи графа, я требую. Ты..ненавижу тебя..я ненавидела и твою мать и мне удалось отравить ее, как только ты родился, я была счастлива... Нет, я бы воспитала из тебя настоящего дракона, но твой отец..он запретил прикасаться к тебе, запретил даже учить тебя, приставил к тебе эту мерзкую дрянь, твоя няню, которая все доносила твоему отцу. Ты родился от простой человечки, тупой, как они все, и вот результат, ты притащил в замок герцога Трашара какую- то деревенскую девку, которая соблазнила тебя своими сомнительными прелестями и готов ее поселить тут..
   - Замолчи,- похоже, у меня что- то случилось с голосом, потому что, мать, вдруг, подалась назад и замолчала, с ужасом глядя на меня,- немедленно замолчи, если хочешь остаться в живых. Это хорошо, что ты сама сказала мне, что ты мне не мать. Ты, сейчас же, отправишься в свои покои и будешь ждать моего решения насчет того, где и как ты будешь жить дальше. Ты забылась, леди Дионела, хозяин этих земель- я, герцог Тайрин , сын герцога Трашара.
   Она белая, как смерть, молча, со страхом, смотрела на меня, а я выглянул в коридор, в конце его маячил один из моих охранников, которому я и приказал, немедленно сопроводить леди в ее покои и пригласить ко мне травницу. Мне срочно нужно было увидеть Леру, почувствовать ее заботу, увидеть ее теплую улыбку, чтобы прийти в себя.
   Не то, что бы, рассказ леди меня удивил своей откровенностью, я знал, что драконы не слишком любят своих детей, они просто не умеют любить совсем, но думал, что леди Дионела была Истинной для моего отца и сама родила меня. Оказывается, у меня была другая мама, которая погибла только потому, что стала Истинной для герцога Трашара. Прислушался к себе и с горечью понял, что только сожалею, что никогда ее не видел, потеря няни для меня была бы более страшным ударом.
   Постарался выкинуть сейчас все происшедшее из головы, стараясь, сосредоточится на делах, как вернулся охранник, которого я посылал за Лерой и доложил, что травницу никто не видел, и найти ее не получается. Я велел собрать всех слуг и постараться найти ее, сам, продолжая сидеть в кабинете, уже не мог ни о чем думать, в голову лезли какие- то ужасные мысли, что кто- то из наемников, подкараулил ее где- нибудь в подвалах и сейчас мучает ее.. Не выдержал, и сам кинулся на ее поиски, мы несколько раз подряд обшарили весь замок, но увы, не Леры нигде не было, и только к вечеру один из драконов, остававшихся в замке вспомнил, что последний раз он видел ее , когда она шла ко мне в кабинет.
   Я похолодел, она, видимо, услышала что говорила леди Дионела и ушла, чтобы не подвергаться такому унижения с моей стороны. ' Неужели она могла поверить, что я откажусь от нее? Немыслимо..Хотя, я сам такой дурак, я ведь не сказал ей ни слова о том, что меня тянет к ней, что она мое солнышко, которое согревает меня. Сам виноват, нужно срочно лететь к ней...Куда она могла пойти, только к себе домой, больше пойти ей некуда, как я понимаю.'
   Кинулся раздавать указания на случай, если меня не еще не будет, а в замок прибудут Имперские дознаватели от дяди, как ко мне примчался один из стражников, охранявших камеру, где сидел граф.
   - Милорд, милорд...леди Дионела пришла вниз и потребовала открыть ей камеру, и теперь она там, с графом.
   Пресвятая, ну что мне стоило запереть ее в покоях..Я со всех ног кинулся вниз, но было уже поздно.. В углу камеры в корчах умирал граф Сейшар, рядом с ним, прямо на полу сидела женщина, которую я много лет звал матерью, гладила его по голове и что- то шептала. Только собрался приказать вытащить ее оттуда, как увидел меня, она схватила бутылку, которая стояла на полу, рядом с ней, отпила глоток, и с ненавистью, глядя на меня, прохрипела:
   - Ненавижу тебя..Я была его Истинной, а мои родители отдали меня твоему ублюдочному отцу. Если бы ты умер, мы были поженились, Император бы согласился, я уверена, и я бы родила своих детей, настоящих наследников этих земель, была здесь хозяйкой..ненавижу...
   Через несколько минут все было кончено, прибывший ранее маг-целитель, исследовав бутылку, сообщил, что в ней смертельная доза яда, который более известен в Королевстве людей, спасти никого бы не удалось в любом случае, достаточно одного глотка и дракон или человек, уже не жилец. Пока готовили похороны, пока я описывал дяде, все, что тут случилось в последние дни, прибыли дознаватели, пришлось еще несколько часов рассказывать им, что со мной произошло. Я пытался понять и осмыслить события последних часов, но получалось с трудом, единственное, что я хорошо понимал, что проклятие, наложенное на драконов превратило нас в животных, которые не любят матерей своих детей, не любят своих детей и ненавидят друг друга и с этим что- то надо было делать, я даже собирался поговорить об этом с дядей. В ходе допросов выяснилось, что это леди Дионела приказала пустить людей графа в замок, стражники, еще не зная о покушении на меня выполнили ее приказ и замок был захвачен. Зачем она это сделала, было понятно, она рассчитывала выйти замуж и стать матерью, но вот кто подговорил графа, на такой безумный поступок, он всегда был слегка труслив, кто дал ему гарантии, что Император не отдаст его палачу, осталось тайной. Дознаватели опросили всех и, наконец, заявили, что хотели бы переговорить с травницей, которая спасла мне жизнь. Я дал распоряжение седлать лошадей, собираясь ехать с ними, чтобы не оставить мою Леру один на один с этими высокомерными лордами, боясь, их отношения к простой девушке, как деревенский староста принес ее записку. В ней она подробно рассказывала о том, что поведал ей лорд Саэрес о том, что и он с его людьми должен был участвовать в покушении на меня и что ему пообещал незнакомый маг. Несколько минут я остолбенело смотрел на клочок бумажки, пытаясь сообразить с чего лорд рассказал ей такие вещи, а потом испугавшись за нее, кинулся на двор, собираясь немедленно лететь за ней. Пара дознавателей, так же ознакомившись с запиской Леры, обратились в огромных черных драконов, и мы рванули в сторону деревни. Все время пока мы летели, я молился Пресветлой, и как только приземлились, кинулся в дом. Увы..Леры там больше не было.
  В избушке было тихо и пусто, на лавке лежали, аккуратно сложенные, одеяло и подушка, все кастрюли и сковородки на своих местах, чисто убрано, словно, она оставила их для следующего хозяина избушки, только на полу в углу лежала какая- то странная мокрая кучка, на которой виднелась короткая записка: ' Лорд Саэрес'.
  Волосы встали на голове дыбом, кто убил его, так страшно? Это не могла сделать Лера, она же..не маг? Один из дознавателей, внимательно рассмотрел останки лорда и, хмыкнул:
  - Первый раз вижу такое, не знаю, кто ваша травница, но тут поработал очень сильный маг. Так что, либо маг- это она, либо кто- то помогает вашей подружке, лорд Тайрин.
  - Этого не может быть, Лера простая деревенская девушка,- возразил, а потом замолчал, припоминая все нестыковки и странные ситуации с ней.
   Она вытащила меня смертельно раненного из-за Грани, только с помощью трав..или? Вспомнил ее книги и записи, в который раз подумав, что зря не заглянул туда, думая, что это просто список рецептов, то, как она вела себя со мной, независимо, смело, непринужденно, совершенно не считаясь и не помня о моем статусе. И понял, что ничего не знаю про девушку, которая поселилась в моем сердце. Как так вышло, что мы болтали дни напролет, но мне в голову не пришло узнать кто она, откуда, почему она такая открытая и не похожая на остальных, почему не разузнал, откуда она знает цитируемую мне работу по государственности. Почему не понял, не почувствовал, что она совсем не проста, что в ней куча тайн от ее происхождения и поведения, до ее знаний.
  'Потому что дурак' , эта простая мысль заставила меня согласится с тем, что я, гордящийся своим образованием, жизненным опытом, на самом деле, наивный, глупый, молодой, самоуверенный дурак, которому еще нужно взрослеть и учится.
  - Лорд Тайрин, мы обязаны доложить Его Императорскому Величеству, все обстоятельства этого дела, думаю, что вашу травницу нужно объявить в розыск.
  Я не спорил, понятно, что дядя заинтересуется столь странной и неоднозначной фигурой и приложит все усилия, чтобы найти ее, но что- то мне подсказывало, что уже поздно, птичка упорхнула и найти ее будет совсем- совсем не просто.
  
  Лера.
  До границы я долетела, практически, не заметив как, настолько рвалась по -быстрее свалить из этой страны. Там, в лесочке, обернулась, и стараясь быть незаметнее , как- то, вроде бы случайно, пристроилась возле костра одного из обозов, который шли в королевство. Никто ко мне особого интереса не проявил, сразу было видно, что вокруг собрались случайные люди, которые просто пересиживали ночь, чтобы с рассветом пересечь границу и позабыть о своих случайных попутчиках. Что мне, конечно же, было на руку. Наскоро выпив горячего отвара, скрутилась в клубочек возле костра и прикрыла глаза, вспоминая предыдущую ночь. После того, как я убила лорда, я суматошно металась по избушке, собирая нужные мне вещи, все остальное оставила, надеясь, что кому-нибудь они пригодятся. Написала и отнесла Стару записку для Тайрина, смела в кучу останки лорда, нервно при этом хихикая, точно зная, что сюда мне уже возвращаться не придется. Драконы будут меня искать, даже, если Тайрин, что вряд ли, промолчит про меня, такое появление мага никто не оставит без внимания.
  Можно было , конечно, миновать границу под невидимостью, но я понятия не имела, какие там стоят артефакты и рисковать не хотелось, вот почему я сейчас лежала на земле и ждала открытия пограничного пункта. Наконец, рассвело, люди вокруг зашевелились, и я, одной из первых, кинулась к небольшому домику у моста через полноводную реку Власту, которая, собственно, и являлась границей между двух стран.
  Два хмурых, явно не выспавшихся дракона, оглядели меня подозрительно, что заставило меня сильно напрячься, умом я понимала, что тревогу еще не успели бы объявить, но все равно опасалась, что придется использовать магию и воздействовать на всех окружающих, чего бы точно не хотелось.
  - Кто?
  - Мариша, еду к тетке в Астархан.
  - Проверялась ли на возможность быть Истинной для лорда твоих земель?
  О, как, а тут явно какой- то артефакт есть, который сигнализирует, если соврешь.
  - Да. И я не являюсь Истинной.
  Один из них глянул куда- то в сторону, махнул головой, и мне показали на выход. Я почти уже вышла, как за спиной эти двое заспорили:
  - Когда уже Император запретит выезд девок в королевство? Так мы , вообще, останемся без Истинных, среди моих друзей, ни один пока так и не нашел себе ту, которая может родить от него. Император и сам пока не родил наследника.. Не знаю о чем они думают, на прошлой неделе уже больше сотни уехало, и на этой уже не меньше..
  - Ну, есть же договор, можно поискать и в королевстве, только если она не магичка, тогда отдадут.
  - Ага. И ты потащишься в королевство, и там будешь искать эту свою Истинную? Нет, я считаю, что нужно запретить им покидать Империю, пусть сидят тут, пока их кто- нибудь не выберет.
  Я ускорила шаг, нет, сейчас они запретить мне покинуть Империю не могли, но скорее всего, такой запрет не за горами, ведь оказывается правда, что сотни молодых девушек еженедельно покидают Империю не желая становится игрушками для жестоких лордов- драконов. И как бы мне не было жалко оставшихся, но спасение утопающего, дело рук самого утопающего.
  Добрела до первой же деревне, где был огромный постоялый двор, купила там себе тихую, небольшую лошадку и отправилась покорять Астархан. Чего меня несло в столицу, где я решила осесть, все просто, мне нужен был хороший учитель, чтобы я смогла сдать экзамены в Академии, и получить значок мага, и больше на эту тему не заморачиваться. Идти обучаться в Академию я не хотела, большую часть заклинаний я и так уже знала, драконий язык выучила почти отлично, давать возможность кому- то из преподавателей заподозрить меня в наличии странной, нестандартной магии, оно мне нужно. Так что, решение было принято, Мили как- то рассказывала мне о своем декане, лорде Крайтоне, вот к нему -то я и собиралась обратиться с предложением подготовить меня к экзаменам. Ну и я планировала снять какой- нибудь небольшой домик, где-то ближе к районам, где живут среднего достатка купцы и зажиточные мастеровые, открыть давку с лечебными и косметическими отварами и мазями, а дальше, посмотрим, как оно будет.
  Первое впечатление от королевства было очень приятным, деревни, через которые я неспешно проезжала, пытаясь осмотреться и понять, как тут живут люди, были зажиточными, крепкими и большими. В каждой был обязательно постоялый двор, чистый и уютный, лавка, небольшой рынок, на котором торговали сами местные, кроме старосты в деревнях были еще смотрители, типа нашей полиции, которые смотрели за порядком и собирали налоги. Дома деревянные, с резными наличниками и покрашены в яркие цвета, что смотрелось очень привлекательно, не плохие дороги, с обустроенными местами для стоянок обозов, кое- где вымощенные камнями, а где- то досками.
  Народ не был таким зашуганным, девицы щеголяли в расшитых цветами, нарядных платьях, и не прятали взглядов, как это было даже на землях лорда Караша, где соблюдался в той или иной мере закон об отношении к людям. Мужики и бабы были приветливы и улыбчивы. Короче, мне здесь пока все нравилось.
  И вот, я добралась до столицы, все как везде, окраины, не сказать, что бы трущобы, но довольно бедно, из серии бедненько, но чистенько, дальше пошли кварталы с более зажиточными жителями, я и принялась присматриваться, хорошо бы сразу же найти домик, который бы меня устроил.
   Увы! Чудес не бывает, так что, пока я сняла комнату в маленьком, всего на несколько постояльцев, трактире, у матушки Хаси и душевно пообщавшись с ней, выяснила, что травницы в их квартале нет, а значит я легко найду себе клиентов, что можно поспрашивать соседок, что она и сделает сегодня же, можно найти хороший домик для проживания , а вот для открытия своей лавки нужно посетить старшего по кварталу, зарегистрироваться, получить лицензию, внести налог и можно открываться.
  И, правда, тетушка Хася оказалась просто волшебницей, к вечеру третьего дня мне уже предложили на выбор пару маленьких домиков, недалеко от небольшого рынка, один, с большим заросшим садом, стоящий на углу небольшой площади, на которой по выходным открывался рынок, а второй, чуть в глубине квартала, с небольшим кусочком земли. Уютный, с тремя комнатами, большой кухней и мансардой под крышей, который мне сразу же приглянулся. Не долго думая, я срочно оформила договор на аренду, в специальной конторе, где маг заверил наши подписи на договоре и теперь его не возможно было не выполнить обеим сторонам. Удобная штука, не надо никаких документов, никто особо не интересуется, кто ты и как зовут, просто ставишь подпись под договором, в котором прописаны все права и обязанности обеих сторон и все. Затем, по наводке, все той же, тетушки, отправилась в соседний квартал в лавку старого Гариша. В ней он торговал всякими микстурами, мазями, отварами и зельями, которые по слухам варил он сам, и он же, с удовольствием брал на продажу все от магов, из тех, кто послабее и травниц.
  Лавку я нашла быстро, огляделась, место он выбрал в свое время отличное, вокруг стояли дома зажиточных купцов, рядом располагались лавки торгующие тканями, продуктами, мелочевкой, небольшое кафе. Клиентов должно быть много и я постараюсь, чтобы мои изделия приметили и предпочитали брать только их, а что, зря, что ли, я, в свое время, вынуждена была часами смотреть рекламу по телевизору, так что, как нужно рекламировать и продвигать свою продукцию, отлично знаю.
  Вошла в лавку и уставилась на дряхлого, с хитрым лицом старика, который что- то бубня под нос, переставлял какие- то пузырьки на полках в шкафу, за стойкой. Отметила, что лекарств в лавке мало, сам старик выглядит неухоженно, бросилась в глаза заплатка на рукаве сюртука, было что похоже, что сам он варить зелья уже почти не мог, а желающих поставлять ему плоды своего труда, особо не наблюдалось.
  - Господин Гариш?
  - Что угодно госпоже?- Он с достоинством поклонился.
  - Я травница, училась у госпожи мага, Милесенты, хочу предложить вам изготовленные мной лекарственные отвары, мази, кремы для лица ну, и все остальное, что я умею готовить.
  - Хм.. интересно..но я должен убедится, что твои зелья качественные, я возьму на пробу несколько флаконов, за десять штук я буду платить тебе пять медяшек.
  Это он меня сейчас развести пытается , что ли? Ну-ну..
  - За такие деньги я даже отвар от насморка варить не буду , уважаемый, за десять штук- двадцать медяшек, и то, только для простых отваров. Все, что сложнее- будем обговаривать отдельно.
  Он с интересом осмотрел меня, хмыкнул, потер лысину и предложил:
  - Я возьму у тебя на пробу за десять медяшек, десять флаконов разных лекарств, и если твои действительно так хороши, как ты уверена, то цену обговорим позднее и заключим договор.
  - Идет, я принесу зелья через три дня.
  Воодушевленная, сразу же отправилась к стеклодуву, заказала у него пузырьки из цветного стекла, пришлось раскошелиться, но я знала , что я делаю. Я задумала на каждый пузырек нанести магией надпись, для чего та или иная настойка или мазь предназначена, опять же цветные пузырьки привлекут больше внимания, да и красивые коробочки клеить я умела, чем только не займется старая дева дома, когда нечем заняться, вот и я, в свое время, увлеклась скрапбукингом. Теперь пора внедрить это здесь. Я уже видела в продаже маленькие открытки с изображением цветов и богов, которые продавали вместе с канцеляркой, их обычно клали с пожертвованиями в храме Пресветлой, вот их - то я и собиралась взять за основу, для своих поделок.
  По дороге домой нашла лавку с канцелярскими принадлежностями, купила несколько штук уже готовых коробочек, даже не знаю, для чего они тут использовались, несколько открыток, в посудной лавке купила глиняные баночки с крышками и вернувшись домой тут же приступила к работе. В перерывах между работой, вскопала грядки сзади дома, собираясь посадить там нужные мне травы, да и цветов тоже хотелось, на меня, вдруг, напало дикое желание как- то устроить вокруг себя уют и красоту, осесть наконец, где- то в этом мире, устроить себе настоящий дом, так что пахала я все эти дни, на совесть. Через три дня принесла готовые зелья господину Гаришу, увидев, какую красоту я ему притащила, он только похмыкал, но денег отсыпал больше, чем мы договаривались. И я, с легкой душой, отправилась регистрироваться у старшего по кварталу, пока я не собиралась открывать свою лавку, что- то мне подсказывало, что мы прекрасно сработаемся со стариком Гаришем, но вот лицензию получить мне бы хотелось, так, на всякий случай.
  Домик старшего по кварталу стоял на соседней улице, постучала, из-за двери раздался низкий резкий голос:
  - Кого там еще принесло, входите.
  Вошла, за столом в большой комнате сидел плюгавенький с неприятным выражением на лице, мужичонка , среднего возраста, с лысиной, и маленькими бегающими глазами.
  -Добрый день, я травница, хочу зарегистрироваться и получить лицензию на открытие свое лавки.
  - Хм..так-так-так... Травница, значит. А у кого ты училась? И кто проверит, какие ты на самом деле готовишь зелья?
  Я внимательно разглядывала этого индивидуума , это он так пытается намекнуть, чтобы я денег ему заплатила. Хм..обойдется.
  - Я училась у госпожи мага, Милисенты, она закончила Академию магии. Проверяет мои зелья господин Гариш, он же и возьмет мои зелья, после проверки, на продажу в своей лавке, пока я не открою свою.
  Мужичонка скривился, но сказать ему было нечего, господина Гариша хорошо знали в этой части города и пользовались его услугами уже много лет.
  - Как зовут, скока лет, где поселилась?
  Я послушно отвечала на вопросы, глядя на то, как он заполняет какой- то формуляр.
  - Откуда прибыла?
  - Из Империи.
  Он вскинулся, хмыкнул:
  - Не являешься ли Истинной какого- либо дракона?
  - Нет.
  -Замужем?
  - Нет.- А вот его реакция на этот ответ мне не понравилась, слишком гаденькая, довольная улыбочка на миг искривила его губы.
  - Подпиши вот здесь, ты зарегистрирована, принесешь мне отзыв господина Гариша и получишь лицензию.
  Я молча подписала анкету, проследила как с помощью артефакта старший заверил документ и отправилась домой. Всю неделю я как пчелка готовила зелья, копала грядки, сажала травки, прибирала в доме, накупила кучу всяких милых мелочей, вымыла все окна и даже поменяла шторы, счастливая от того, что чувствовала себя дома, напекла пирогов и потащила их к тетушке Хаси, решив, что пора поболтать и узнать новости. На пороге меня остановил замурзанный мальчуган, который во все горло проорал:
  - Травница Лера?
  - Ну..?
  - Господин Гариш велел тебе немедленно прийти к нему! - ребенок окинул меня внимательным взглядом и решительно поделился сокровенным,- он страшно ругался, иди быстрее.
  Недоумевая, я отправилась в лавку Гариша, по дороге гадая, что могло вызвать его гнев, за свои зелья я могла поручиться чем угодно, Мили учила меня на совесть, да и сама, потом, много читала учеников в замке Караша, сама составляла сборы, сама варила себе косметику, так что , шла и не понимала, зачем я понадобилась Гаришу так срочно.
  Первые же слова, которыми меня встретил старый лекарь, были:
  - Ну и где тебя носит? Что ж за молодежь пошла такая безответственная, твои зелья раскупили еще три дня назад. Есть готовые?
  Я, раскрыв рот, смотрела на Гариша и не сразу поняла, о чем он тут толкует.
  - Ну что ты встала столбом? Готовые зелья есть?
  Кивнула.
  - Ну, так скорее неси, будем подписывать договор. Прямо смели все, что было, требуют еще.
  Я отмерла и кинулась ковать железо, пока горячо:
  - Господин Гариш, мне еще нужен отзыв на мои зелья от вас. Старший по кварталу требует, для лицензии.
  Старик как- то сразу очнулся, и сник:
  - Будешь свою лавку открывать?
  И так мне его , вдруг, стало жалко, что я не раздумывая, поставила корзину с пирогами на стол, мотнула головой и решительно произнесла:
  - Нет, это на всякий случай, мало ли, что случится. А пока буду работать с вами, думаю, что сработаемся. Вот пироги к чаю, вы пока чайник поставьте, а я сбегаю, принесу все, что приготовила.
  И выскочила из лавки, чтобы не видеть, как его глаза наполняются слезами благодарности. По дороге шла и удивлялась на себя, одно время мне казалось, что я становлюсь ледяной стервой, меня мало трогали чужие проблемы, беды, я становилась какой- то чужой, той, что мне самой не нравилась. А после встречи с Тайрином, я как- то стала оживать, снова появилось любопытство, сочувствие к другим, жажда жить. Вот и сейчас я уже понимала, что вряд ли начну свое дело, пока с Гаришем у нас будет все хорошо.
  Вернулась с огромной корзиной, которую мне помог дотащить до лавки, соседский мальчишка, за медяшку, пока выставляла товар, Гариш уже успел накрыть стол в соседней комнате, вскипятил чайник, достал маленькую баночку варенья, с какими- то, незнакомыми мне ягодами. Оно оказалась страшно вкусной, какая- то смесь вкуса земляники с ее неповторимым ароматом и груши, я смолотила всю баночку почти в одиночку. Зато Гариш отдал должное моим пирогам, еще бы, я и дома то, в своем мире, любила готовить, а уж тут, чего -бы не покормить себя вкусным. Просидели мы с ним весь вечер, Гариш рассказывал историю своей жизни, как я и подозревала, что печальную, жена давно умерла, сразу же, как погиб единственный сын, он очутился, как говорят, в не в том месте, не в то время. Так и жил уже долгие годы один, постепенно старея в одиночестве. Слабые маги почти все перебрались постепенно в Империю, там они зарабатывали значительно больше, травницы тоже постепенно покинули столицу, куда им было тягаться с магами- целителями, которых в какой- то момент стало очень много. Так и хирела лавка Гариша, он уже отчаялся и готовился продать ее кому- нибудь, благо место хорошее, но тут появилась я и в старике снова возродилась надежда.
  Вот после этого вечера дела пошли просто отлично, мало того, что окрестные кумушки сметали все мои заготовки, особенно косметику, а Гариш воспрял, и, даже, как- то помолодел, но нам стали заказывать отдельные наборы косметики, для тела, лица и волос, с градацией по возрасту, которые я собрала, упаковала в большие красочные коробки, леди из высокородных. Оказывается, слухи по столице разнеслись молниеносно, что в этой лавке продаются просто чудо- зелья, от которых моментально молодеешь, и к нам стали заглядывать и очень богатые покупательницы. Я ломала голову над новыми составами, Гариш весь день крутился , как белка в колесе, и мы уже подумывали, может, стоит взять помощников, как неожиданно в мой дом заявился старший по кварталу.
  - Госпожа Лера, добрый день.
  Он по- хозяйски оглядел мою прихожую, где я наставила всякой мелочи, вазы с цветами, большую подставку для зонтиков, на специально заказанной подставке для обуви, рядами выстроились мои ботиночки и сапоги. Это я обалдев от количества заработанных нами денег, один день посвятила покупке обуви и теперь любовалась на результат.
  - Добрый день, чем обязана?
  - Я , как старший по кварталу официально объявляю, на тебя пришло три заявки на свадьбу, напоминаю, у тебя есть две возможности отказа, значит тебе нужно выбрать, кому из имеющихся женихов, ты ответишь согласием.
  - Что???!!- я едва не села мимо стула. Это что такое? Шутка? Не похоже, этот плюгавенький хлыщ явно был доволен, прямо светился, как лампочка. Они тут что, с ума все посходили, сколько я еще раз буду слышать, что нашелся желающий жениться на мне.
  Ну, Пресветлая, это такой 'подарок' за прошлую жизнь, где мне, никто, ни разу, не предложил выйти за него замуж? Прямо издевательство какое- то.
  - С чего вдруг я обязана выходить замуж за кого- то мне, неизвестного?
  - Ты с законами нашего королевства знакома? В одном из них ясно сказано, что девка не может быть себе хозяйкой, как только находится тот, кто желает жениться на ней, то она обязана рассмотреть предложение, два раза можно отказывать, на третий, обязана выйти замуж.
  Ну, ...гнида, ведь специально тогда в конторе промолчал насчет законов королевства, не удивляюсь, если третьим женихом он сам и является.
  - Вот список женихов, ответ ты должна дать не позднее третьего дня. Не задерживайся, иначе я сам решу, за кого ты пойдешь замуж.
  - А исключения в законе есть?
  Мужичонка слегка напрягся.
  - Вдовы могут сами выбирать себе мужей, но нужен свидетель, который подтвердит , что ты была замужем и вдова, и я проверю артефактом.
  Тааак, спокойно, Лера, явно есть еще исключение, только вот придется все вытаскивать из него, сам ни за что не признается.
  - А еще?
  - Ну, это к тебе не относится, магички могут сами решать свою судьбу, на них закон не распространяется.
  Да!!!! Наша взяла. Я пристально глядя ему в глаза, молча зажгла на ладони огонек пламени, и любопытством наблюдала, как стремительно, ухмылочка на его лице меняется откровенным удивление.
  - Ты магичка? Почему ты не отметила это в анкете, за сокрытие своих магических способностей...
  - Я еще не закончила свое обучение, либо преподаватель либо буду поступать в академию, осенью.- Перебила его, не желая больше выслушивать угрозы в свой адрес.
  Он, злобно зыркнув в мою сторону, сунул в карман приснопамятный список завидных женихов , которым собирался меня осчастливить и на прощание предупредил, что мне необходимо будет в обязательном порядке принести ему либо справку из академии о поступлении, либо договор с преподавателем. На том мы с ним и распрощались, а я кинув все дела кинулась искать, кто мне может подсказать, как найти декана Милесенты, лорда Крайтона, к которому я и так собиралась, но пока хлопоты по устройству моей жизни здесь, отвлекли и очень зря, как я теперь понимала. Срочно нужно было изучать законы этой страны, чтобы больше не попадать в такие ситуации.
  
  Глава 9.
  
  Первый к кому я пошла, это был, конечно, господин Гариш, который уже знал новости, удивительно как похожи в этом наши миры, стоило только старшему выйти из моей двери, как все уже были в курсе, что замуж я не пойду и что я магичка, правда необученная. Так что, объяснять ему ничего не пришлось, он и так испереживался за меня, когда узнал, что на меня уже есть три заявки. Очень хотелось орать матом, в голос, почему никто, ни одна душа не рассказали мне об этом дурацком законе, но головой понимала, что виновата сама и нечего злится на окружающих, кто мог представить, что я не удосужилась узнать основные законы страны, куда приперлась поселиться.
  - Хорошо, что ты маг,- дрожащий голос Гариша и его трясущиеся руки, заставили меня заподозрить, что он узнал, кто был в том списке.
  - Что, все настолько было плохо?
  - А то. Богатый купец Зарихай, из соседнего королевства, у него уже умерло три жены, а на тебя он сразу же запал, как только увидел в моей лавке. Второй, сам старший по кварталу, ты выгодная жена, красивая, молодая, зарабатываешь много, легко использовать твои способности. А третий, известный в определенных кругах извращенец, он член Купеческого совета при дворе Его величества, потому его и не трогают. Думаю, что Михай, старший по кварталу, был уверен, что ты, узнав, что из себя представляют другие претенденты, выберешь его.
  - Мне нужен лорд Крайтон, хочу просить его взять меня в ученицы, как бы узнать, где он живет?
  - Лера, о чем ты..хотя, ты же из другой страны. Все просто, идешь в лавку к господину Шараю, он посредник, все, что тебе нужно он может найти, устроить тебе аудиенцию у Советника короля, найти адвоката, или торговца любым, даже запрещенным товаром, все, что угодно, за небольшую плату.
  - Спасибо господин Гариш, тогда я сейчас же отправлюсь к нему, похоже, мне не стоит затягивать с этим.
  Лавку господина Шарая я нашла очень быстро, Гариш очень подробно рассказал, что его можно найти и через полчаса я уже входила в крошечный домик, на двери которого висел колокольчик.
  У порога меня встретил невысокого роста, мужчина, умные глаза. Чуть с хитринкой, вежливая, но мало явно натянутая улыбка, солидное брюшко выдавало в нем эпикурейца.
  - Чем обязан, госпожа?
  - Добрый день господин Шарах, вас мне рекомендовал господин Гариш с которым я работаю. Я травница, Лера....
  Не успела я договорить, как он расплылся в искренней улыбке.
  
  - Приятно познакомится с самой завидной невестой, как я понимаю, разочарование ваших женихов, было огромным. Такая девушка и вдруг такой поворот судьбы, она оказывается магичкой. Что, ж госпожа Лера я с удовольствием помогу вам. Что вы хотели мне поручить?
  - Вы меня знаете?
  - Я профессионал, милая Лера, я должен знать все, чтобы выполнять поручения моих клиентов и знать раньше всех.
  - Мне срочно нужно найти лорда Крайтона, у меня есть рекомендации его ученицы, хочу попросить его, чтобы он подготовил меня к экзамену в Академии.
   - Я берусь за это дело, постараюсь узнать все , что можно, по- быстрее. Надеюсь, наше знакомство обернется еще взаимовыгодным сотрудничеством.
  Ишь ты, какая пройдоха, но он мне нужен, да и против сотрудничества я не возражала, такие люди очень полезны, если знаешь, как с ними правильно обращаться.
  Заплатила ему аванс и отправилась домой, готовить большое количество наборов и прочей мелочи для Гариша, если я начну обучение, то времени на приготовление зелий останется не так много, а покупателей становилось все больше , нужно было искать помощника.
  Через три дня, ко мне домой, явился старший по кварталу с вопросом, начала ли я свое обучение. Очень хотелось подпалить ему задницу, и пинком выставить вон, но нельзя, но тут, на мое счастье, в дверь постучался господин Шарах. Увидев старшего, удивился и тут же спросил его в чем, собственно дело, почему он, вопреки закону, пытается надавить на меня. Тот спал с лица и забормотал что- то невнятное, а господин Шарах с любезной улыбкой просветил меня, что до осени, никто не вправе ничего от меня требовать, до того, как не начнутся вступительные экзамены в Академию, да и потом, это уведомительная справка, что маг учится, либо будет поступать потом, если не хватило знаний поступить сейчас. Принудить меня к замужеству никак нельзя, я в любом случае маг и со мной будет разбираться Совет Магов, а не какой- то там старший по кварталу.
  Пока я искренне благодарила Шараха, старший быстренько исчез из виду, потому что, после пламенной речи Шараха я смотрела на этого мерзавца очень и очень выразительно и он понял, что лучше мне пока на глаза не попадаться.
  - Госпожа Лера, я принес вам адрес лорда Крайтона.
  Я от радости, что мне сегодня так повезло, не споря полностью расплатилась за оказанные услуги и честно призналась, что если бы не Шарах, то я опять могла бы попасть в какую- нибудь ловушку, так что если ему будет нужна моя помощь...
  Мы расстались очень довольными друг другом, и я не откладывая, отправилась по адресу, который мне принес Шарах. Это было где- то в центре и чтобы не путаться и не бродить в незнакомом месте я наняла извозчика. Рослый , здоровенный, как лось, извозчик слегка удивился, когда я сказала адрес, почесал в затылке, но спорить не стал и отвез меня в ту часть города, где селились в основном маги. Домик, к которому он меня привез, выглядел скоромно, по сравнению с остальными домами вокруг, небольшой, в два этажа, но с круглой, невысокой башенкой на торце дома, старый , давно заброшенный сад, сзади дома навевал грусть. Я расплатилась и подошла к крыльцу, на двери виднелась мощная бронзовая ручка, которой я коротко стукнула по двери и замерла в ожидании, вокруг было так тихо, что казалось, что тут давным- давно никого нет.
  Я еще раз стукнула ручкой и старательно прислушалась, внутри дома раздались неторопливые шаги и наконец, дверь открылась, а я потеряла дар речи. На крыльце стоял удивительно красивый, молодой мужчина с ясным, открытым лицом, удивительно теплой улыбкой и зеленущими, умными глазами, которые с веселым любопытством смотрели на меня.
  - Добрый день госпожа. Чем обязан?
  - Здравствуйте, я могу видеть лорда Крайтона?
  - Боюсь, огорчу вас, но лорда Крайтона нет и не будет очень долго. Дядя уехал в Дикие земли, в экспедицию, на пару лет, минимум.
  Сдержать эмоции у меня не получилось и мой собеседник, увидев, что я чуть не плачу, предложил мне пройти в дом.
  - Если вы расскажете, какое у вас дело к дяде, то возможно, я смогу что- то вам посоветовать или помочь.
  Я прошла за ним в дом, в большую, уютную гостиную, темные, деревянные панели на стенах, резная тяжелая мебель с цветочным орнаментом, яркие пятна живописи, освежающие пространство, и большие во всю стену окна с темными портьерами, расшитыми, повторяющимися в мебели, цветами.
  - Я вас слушаю, госпожа..,- молодой человек жестом предложил мне присесть в стоящее возле круглого стола, кресло, сам пристроился напротив и с любопытством принялся меня разглядывать.
  Я попыталась взять в себя в руки, убеждая, что еще не все потеряно.
  - Меня зовут Лера, ученица лорда Крайтона, госпожа Милесента посоветовала мне обратиться к нему, мне нужно сдать экзамены в Академии Магии и получить диплом и значок мага и я хотела просить лорда Крайтона взять меня в обучение.
  Он с удивлением приподнял бровь, и очень аккуратно подбирая слова, принялся расспрашивать меня:
  - Госпожа Лера..
  Я невежливо, от отчаяния, перебила его, выпалив:
  - Можно просто Лера, а вы кто?
  Улыбка тронула его губы и спряталась:
  - Я Леонард, можно просто Лео Крайтон, сын младшего брата лорда Крайтона. Дядя, перед тем, как уехать, поручил мне следить за его домом. Лера, простите, а вы уверены, что в вас есть магия, по вашей ауре я вижу, что вы простой человек.
  Опять тоже самое, хотя в определенных моментах мне это на руку, но вот каждый раз доказывать, что я маг, вызывает раздражение. Молча, зажгла на руке синеватый огонь и с вызовом уставилась на Лео.
  - Вот даже как.. Ясно. - Он задумался.
  - Может вам стоит подготовиться и поступить в Академию и там вас обучат всему? В Академии прекрасные педагоги, вы молода, несколько лет обучения дадут вам не только знания, но и жизненный опыт..
  А вот тут я разозлилась, все так же молча, послала виток силы в его сторону и с удовольствием понаблюдала, как он пытается освободиться от воздушного захвата.
  Надо отдать ему должное, справился он быстро и смотрел на меня, теперь, с большим интересом и уважением.
  - Я понял, Лера. Вам нужен учитель, хотя, судя по тому, как вы пользуетесь своей магией, он вам нужен только для того, чтобы отшлифовать и уточнить кое какие вещи? Правильно?
  - Да, лорд Леонард. Я училась по конспектам Мили, и еще по, кое каким, учебникам, которые случайно попали мне в руки, хотелось бы, чтобы меня протестировал опытный маг и помог мне подготовиться к экзамену.
  Он задумался.
  - Даже не знаю, кого бы вам посоветовать. Может вам подождать лорда Крайтона, раз Мили рекомендовала обратиться к нему?
  - Я не могу ждать, лорд Леонард..
  Он поморщился:
  - Лера, давайте вы меня будете называть просто Лео, не люблю я официоза с людьми, которые мне симпатичны.
  Это он так со мной флиртует что ли. Я с подозрением уставилась на него, а он..вдруг расплылся в широкой ясной улыбке и подмигнул мне, невольно улыбнулась в ответ.
  - Я не могу ждать Лео, как выяснилось, на меня уже поданы три заявки от женихов, пришлось показать , что я маг, но старший по кварталу требует договор с магом- учителем или справку из Академии о поступлении. Хотя мне подсказали, что он не имеет права, но я не хочу с ним связываться, у него масса возможностей устроить мне неприятности.
  - Понял. Тогда у меня есть одно предложение. Не знаю, как ты посмотришь на то, что к экзамену подготовлю тебя я? Я сдал экзамен в Академию пару лет назад и получил диплом и значок мага, моим учителями был отец и дядя. Хотя..наверно тебе нужен учитель из Академии..
  - Нет, я согласна,- быстро, чтобы он не передумал, я покивала головой, подтверждая, что мне нравится это предложение.
  В ответ он опять улыбнулся:
  - Тогда давай я тебя посмотрю, что ты умеешь, быстренько, покажешь мне владения видами магии, а я прикину, где и что тебе нужно будет дать подробнее , а что можно только повторить.
  Я с готовностью вскочила из кресла и отрапортовала, слегка очумев от счастья, я нашла себе учителя, а еще..этот учитель был удивительно красив и мое сердце, при взгляде на него начинало биться, как пойманная птица.
  - Я ничего не знаю про законы королевства, хорошо бы подробнее ознакомится с Историей королевств людей, историю Империи я знаю не плохо, а вот с человеческой.. Еще я не умею создавать артефакты, а хотелось бы научиться..И ментально влиять я не могу и защиту ставить по- лучше хорошо бы поучится..
  Он заразительно захохотал:
  - Понял я, Лера, понял. Давай сначала посмотрим, что ты умеешь и обещаю, научу всему, что сам умею.
  Весь оставшийся день я на заднем дворе, под защитным куполом, который поставил Лео, показывала свое владение магией. Больше всего его поразило мое умение владеть магией льда, оказывается, среди человеческих магов таких еще не было.
  - Лера, не стоит это умение демонстрировать в Академии, могут возникнуть вопросы, откуда она в тебе. Да..среди магов, ты наверно, уже знаешь, много не совсем честных людей, я помню историю Милесенты, она, наверняка, рассказывала тебе? Да и тот тип, граф Лавойский, по слухам так же отобрал магию еще у пары дурочек, теперь он, довольно силен и придворный маг Его Величества Данатона. Его тебе следует всячески избегать, потому что если только он узнает, какой силой ты обладаешь, пойдет на все, чтобы отобрать у тебя магию.
  - А почему маги молчат и не защищают слабых, тех, у кого такие мерзавцы отнимают магию?
  - Каждый за себя, увы..Совет магов боится за свою власть и не спорит с теми, у кого сильный Дар, да и, вообще, маги разобщены, каждый бережет свои секреты, многие даже не берут себе учеников, чтобы потом ученик не превзошел учителя.
  - А как же преподаватели в Академии?
  - Ну, это те, кто считает, что такая политика Совета Магов просто погубит нас всех, стоит магам стать слабее или вовсе исчезнуть, как нас захватят драконы. Они недовольны. Что у них нет магии, что человеческие девушки, которым могли бы быть для них Истинными, живут в королевстве людей и хотя по закону они имеют право требовать выдачи девушки, если она незамужем и является их Истинной, на практике пойди найди ее еще, когда в деревнях, если там появляются драконы, родители начали уже прятать своих дочерей. Потому, в Академии преподают сильные маги, которые стараются принять и выучить любого, у кого есть хоть чуточку магии. А тут еще и король решил , вдруг. Отменить государственное финансирование Академии, заставляя принимать только тех, кто может заплатить за обучение. Ректор сумел пока уговорить короля отменить этот Указ, но похоже, это только на время.
  Ого, а тут тоже все не ладно в Датском королевстве, нет ли тут какого- то общего заговора, уж больно похоже, что кто- то старательно работает на то, что бы магов стало , как можно, меньше.
  Мы еще поговорили с Лео о моих занятиях, подписали договор, который я собиралась в ближайшее же время отнести и показать этому козлу, составили расписание и Лео пошел меня провожать, объяснив это заботой о том, что молодой девушке не стоит вечерами ходить одной. Смешно, я легко могла справится с любыми злоумышленниками, но мне было приятно и мы, болтая, дошли до моего дома, где, Лео, с огорчением отклонил мое предложение попить отвара с пирожками, извинился, и ушел по делам, а я кинулась доваривать обещанные мази для Гриша. Со следующей недели мы приступали к занятиям и мне нужно было искать себе помощницу. Завтра же пойду к Гаришу искать травницу, которая бы варила по моим рецептам лекарства и кремы, а я бы вечером наполняла бы их магией.
  
  Все устроилось отличным образом. Одна из травниц, которые приносили Гаришу свои зелья, предложила мне взять к себе ее дальнюю родственницу, девушка недавно потеряла своих родителей, взять ее к себе насовсем травница не могла, зато успела научить ее своему ремеслу, к тому же девочка умела читать, что меня несказанно порадовало. Я завела отдельную тетрадь, выписала туда все рецепты своих изделий, решив, что вечером после занятий я буду наполнять магией то, что Мариса, так звали мою помощницу, успеет сварить, а утром она будет все это относить Гаришу.
  Мариса пришла ко мне с младшим братом, девать его ей было некуда, и мое сердце дрогнуло, когда я увидела ее, полный отчаянного страха, взгляд на меня. Она страшно боялась, что я откажусь от ее услуг, чтобы не брать еще и мальчика. Идти им было совсем некуда, а Кент, так звали этого смышленого, симпатичного мальчишку, был еще настолько мал, что его невозможно было устроить куда- нибудь учеником, сапожника или пекаря.
   Вспомнила себя, свои чувства и эмоции, когда потеряла родителей, а затем и бабушку и уже, не особо раздумывая, взяла их к себе. И не минуты потом не пожалела об этом. Мариса быстро освоилась, и взвалила на себя еще и ведение моего немудреного хозяйства, готовить она умела только простые блюда, но я иногда баловала всех своими пирогами или пельменями. Такого блюда здесь не знали, и я, в знак признательности за помощь, преподнесла этот рецепт в подарок тетушке Хасе. Эффект был сногсшибательный, популярность трактира тетушки взлетела до небес и тетушка Хася, теперь, в благодарность пересказывала мне все сплетни столицы.
  Кента взял к себе на работу Гариш, мальчик разносил теперь недорогие покупки по окрестным домам и даже получал чаевые, пирожок или конфету, или яблоко, а иногда сердобольные кумушки давали ему медяшку. Гариш так прикипел к мальчику, что купил ему новую одежду и начал учить его читать и писать, а на протесты Марисы, только махнул рукой, ворча, что он старый одинокий человек и для него это такая же радость, как и для мальчика.
  Гариш, теперь, часто приходил к нам вечером, провожая Кента домой, и оставался на ужин, а когда я, однажды, угостила своими пирогами Лео, то и он вскоре зачастил к нам в гости. Вот так вот у меня, и думаю не только у меня, неожиданно, образовалась своя, пусть странная, но семья.
  Одна мысль мучила меня, а что если кто- то подаст заявку на Марису, желая взять ее в жены, я ей никто, родителей нет, кто защитить эту, совсем еще ребенка, девочку. Не выдержала и как-то раз спросила Лео, что нам делать, если такое, вдруг, случится. А оно точно могло произойти, потому что старший по кварталу все никак не хотел отстать от меня и его частенько видели неподалеку от нашего дома.
  - Лера, не волнуйся, ты можешь заключить с Марисой договор, как мы с тобой, что ты учишь ее, и пока договор действует, никто не вправе заставить ее выйти замуж. Лера, тебе обязательно нужно начинать изучать законы королевства, тебя любой мошенник может надурить, так нельзя. С завтрашнего дня и начнем.
  - Лео, я бы рада, но у меня и так весь день забит под завязку, хотя законы это важно, может, отложим пока целительство, я все равно не сильна в нем, выучу пред экзаменом то, что обязательно к сдаче, остальное уже потом?
  Он неопределенно повел плечами, нахмурился, а потом что- то явно поняв или подумав, расцвел улыбкой.
  - Хорошо.
  Я с подозрением уставилась на него:
  - А почему ты улыбался?
  Лео рассмеялся и признался:
  - Я подумал, что тогда мы с тобой не расстанемся после экзаменов и это мне понравилось.
  Я смутилась, хотя стоило признаться самой себе, что давно замечала, что он испытывает ко мне мужской интерес, как у женщине, да и мне он нравился. Он был очень порядочным человеком, умным, с хорошим чувством юмора, что я всегда ценила в мужчинах, не чурался самоиронии и оказался прекрасным преподавателем. Хотя временами он был жестким и требовал от меня полного внимания и погружения в занятия. Короче, я была уже слегка влюблена в него.
  Прекрасный рассказчик, он умел превратить зануднейшую историю королевства в завлекательное чтиво, хотя обилие каких- то невнятных королей, которые сменяли друг друга на троне чуть ли не каждый год, вгоняло меня в тоску. Гораздо интереснее были практические занятия магией, когда меня учили ставить всевозможные щиты, особенно, конечно удавался мне ледяной, который, магия здешних магов пробить не могла никак. Лео сразу же узнал мою тайну, что на для моей магии их защита, как слону дробина, пришел в дикий восторг и велел использовать только в самых крайних случаях, чтобы не привлекать к себе пристального внимания Совет магов. А то не ровен час, решат старцы исследовать меня, пытаясь выяснить, как такое может быть. Очень старательно я изучала законы страны, полезная штука, и выяснилось, что маги, после того, как помогли в последней битве с драконами, выбили себе столько прав, что я даже слегка обалдела, они перестали приносить клятву верности действующему королю, теперь маги были подсудны только Совету магов, а не королевскому суду, им сняли почти все налоги, и даже, если король жаловал за какие- то заслуги мага землями и титулом, тот все равно оставался вне юрисдикции короля, тот не мог выслать его из страны, если Совет был против, не мог посадить его в тюрьму, не мог казнить, то есть в стране образовалось государство ( маги) в государстве. Я страшно удивилась и долго пытала Лео вопросами, как так получилось и почему король смог допустить подобное. Ведь это подрывало власть короля и его авторитет в стране. Лео только пожимал плечами, а я была абсолютно уверена, то такое положение дел грозит большой бедой не только королю и его семье, но и всей стране.
  Но больше всего, мне понравились занятия по изготовлению афртефактов, и хотя мои руки никогда не росли из пятой точки, но сам процесс сначала шел у меня туго, зато потом, когда я научилась правильно обрабатывать камни , то остальное мне доставляло дикое удовольствие. Я же и поделилась с Лео мечтами, создать бытовые артефакты, как например, артефакт, который мог вскипятить воду без плиты, такой электрочайник, или постирать одежду, как наши стиралки.
  Лео долго не мог понять, что я такое хочу сделать, а когда наконец, я на пальцах и в рисунках объяснила принцип действия, как я его себе представляла, сначала сильно удивился, откуда я , вообще, могла такое придумать, а затем надолго задумался.
  Несколько недель мы фанатично зависали в его лаборатории, забросив почти все занятия, а когда, наконец, у нас вышел первый чайник , который не надо было ставить на огонь, то мы устроили дома по такому случаю целый праздник.
  Первый образец, Лео забрал себе, второй я подарила Гаришу и велела продемонстрировать его покупателям, нужно было делать рекламу, старик был в полном восторге и через пару дней у нас уже был целый список тех, кто готов был за большие деньги приобрести это чудо.
  Я потирала руки, теперь, быть бедной мне и моей семье не грозило, впереди у меня значилось изобретение стиральной машины, некого аналога пылесоса, потом плиты, типа электрической, миксера, мясорубки и прочих прелестей для хозяек. Тридцать процентов от дохода, я положила Лео, как соавтору, и кинулась уточнять, как можно получить патент на свое изобретение. Мда, туго у них тут с прогрессом, полчаса я объясняла Лео, что такое патент, а потом получила щелчок по носу, оказывается на все артефакты, автор мог накладывать заклинание, которое не позволяло другим магам разобрать его и понять принцип действия, но зато они могли , глядя на образец, изобрести свой артефакт, и тогда к ним вопросов уже не возникало. Я слегка опечалилась, а потом подумала, что мы снимем сливки, настолько много, что, возможно, после, нам уже и не придется переживать насчет денег и успокоилась.
  Так прошла большая часть лета, мы с Лео решили, что я подготовлю все для успешной сдачи экзамена, а остальные занятия мы продолжим, после того, как я получу диплом мага. Слишком многому я хотела научиться, слишком много мне мог дать Лео, который -то и настаивал, что не стоит светить своими знаниями, лучше держаться середнячком, меньше будет вопросов и интереса со стороны других магов.
   Мой дар потихоньку рос и Лео даже пока предположить не мог, насколько больше он может стать, потому-то и уговаривал продолжить занятия и после того, как я получу диплом. А еще мне иногда казалось, что он просто не хочет, чтобы мы расстались. И это грело мне сердце. Свои эксперименты по созданию артефактов мы на время притормозили, и так артефакт- чайник разлетался, как горячие пирожки и у нас стояла целая очередь желающих приобрести его.
  Как, вдруг, в дом Лео, когда мы занимались, принеслась растрепанная Мариса:
  - Лера, к Гаришу пришли маги, требуют предъявить изобретателя артефакта, который греет воду, обвиняют его, что он продает изобретение мага, который скрывает свои магические способности.
  Я вопросительно посмотрела на Лео, что это еще на наезды. Официальным изобретателем, это было нашим общим решением, был признан Лео, как раз, для того, чтобы не возникали такие ситуации, теперь только он мог разрулить этот вопрос.
  Леонард изумленно приподнял бровь и моментально отреагировал:
  - Мариса, ты идешь домой и по дороге забери Кента, мы с Лерой сейчас же отправимся к господину Гаришу, я разберусь.
  Мариса , успокоенная отправилась ловить Кента, а Лео поднялся на второй этаж и вернулся одетый в строгий камзол с богатой серебряной вышивкой, поверх белоснежной, кружевной рубашки и большим вычурным кольцом на пальце.
  - Знак мага,- ответил он на мой вопросительный взгляд.- Пойдем, разберемся, что за странный интерес, вдруг, возник у магов к нашему изделию.
  - Лео, только мне кажется, что это был донос?
  В ответ он только усмехнулся:
  -Лер, не волнуйся ты так, все будет хорошо, я дипломированный маг, мне могут задавать вопросы только Совет Магов и то, после принятия общего решения, сейчас посмотрим, кто там решил поживиться за наш счет.
  Довольно быстро мы добрались до лавки господина Гриша, который, уже совершенно бледный и взволнованный, пытался сопротивляться давлению двух, ничем не примечательных, господ в неприметных костюмах.
  - Добрый день господин Гариш, лорд Вастен, лорд Гайвер, что привело вас в лавку моего друга и компаньона?
  - Лорд Крайтон, добрый день, милостью Пресветлой, вы пришли.. - Гариш выдохнув, опустился на лавку и прикрыл глаза.
  Я кинулась подогревать бодрящий отвар, потому что мой друг выглядел ужасно.
  Оба мага переглянулись и как- то приуныли:
  - Лорд Крайтон, приветствуем вас. Вы утверждаете, что артефакт нагреватель - это ваше изобретение?
  - А у вас есть сомнения? И на чем они основаны, позвольте поинтересоваться? На моих артефактах стоит моя магическая защита и это легко проверить.- Лео сделал едва заметный пасс рукой и все артефакты, расставленные на полках, засветились, едва видимым, голубоватым светом.
  В лавке повисла тяжелая тишина и слова Лео падали в этой тишине, как камни:
  - И странно мне, что привело вас сюда? Почему никто их вас не проверил мои артефакты, прежде чем предъявлять абсурдные обвинения господину Гаришу?
  Маги помялись, пряча глаза, потом, один из них, все так же пряча глаза протянул ему лист бумаги:
  - Нам пришло извещение, что в лавке уважаемого господина Гриша продаются артефакты мага, который скрывает свои способности. Ее зовут Лера и работает с господином Гаришем.
  - И кто у нас такой смелый, чтобы обманывать магов?
  Лео развернул лист и внимательно принялся читать.
  - Вот Лера посмотри, это старший по кварталу, Михай, настрочил этот донос. - Протянул мне бумагу и обратился к магам.- Лорды, позвольте вам представить, моя ученица, Лера. Осенью она будет сдавать экзамен в Академии для получения диплома. Договор между нами заключен официально и копия давно представлена господину Михаю, так что он совершил подлог и оклеветал Леру, за что, я полагаю, ему теперь предстоит ответить перед Советом магов. Сообщите мне, когда будет заседание, я обязательно поучаствую, как свидетель.
  Меня окинули двумя, очень выразительными и подозрительными взглядами, но больше вопросов задавать не стали и, молча, удалились. Мы все переглянулись, выдохнули и Лео обаятельно улыбаясь, подвел итог:
  - Знаете, Гариш, Лера, это даже хорошо, что этот дурак написал донос и они явились сюда, теперь он получит свое наказание и больше к нам не подойдет даже близко, возможно, его переведут на другой участок или уволят, с магами так шутить, надо совсем голову потерять. А вот то, что теперь Совет магов будет внимательно за тобой следить, Лера, плохо, но пока ничего страшного. К экзаменам ты почти готова, время у нас еще есть, будет заниматься. Ну, что приуныли, пойдем домой, успокаивать Марису и ужинать.
  Дома пока успокаивали перепуганную Марису, пока готовили ужин, я немного отошла от потрясения, хотя сама толком не поняла, что меня так в этой ситуации зацепило. Таких, как этот Михей и в моем мире было полно, да и снобов и мерзавцев хватало, но, почему- то, до этого момента, в моей душе жило удивительное чувство восторга от того, что в этом мире была магия. Мне, уже видевший и сталкивающейся с высокомерными, жестокими драконами, видевшей, как живут тут люди, почему- то, до сих пор, казалось, что тут все равно должно быть по-другому, чище, светлее, добрее. И последней каплей, которая разрушила до основания моей восторженный оптимизм, был, именно, этот ничтожный человечишка, Михай.
   Я, минут десять, захлебывалась от невыплаканных слез и соплей, поминая недобрым словом Пресветлую, которая притащила меня в этот мир, жалела себя, страшно хотелось обратно, в тот мой мир, где я чувствовала себя, пусть и одиноко, но, по- своему, счастливо. А потом я озверела и разозлилась. И накрывая на стол я, как мантру, твердила себе, 'я больше никогда не стану несчастной и одинокой, не буду бежать от любви, если она придет, но не дам себя использовать и унижать, я стану сильным, насколько смогу, магом, чтобы никогда не позволять командовать и распоряжаться собой, чтобы суметь, если надо защитить своих близких, я придумаю еще много всякой разной всячины и стану богатой, чтобы ни от кого и никогда не зависеть.'
  Через несколько дней, потрясенный Лео, глядя на то, с каким рвением я кинулась в учебу, поинтересовался, что со мной произошло, ну, а поскольку мы, в самом деле, стали друзьями, я поделилась частью своих планов. Он задумался:
  - Знаешь, я вырос в любящей семье, где меня баловали, защищали, любили. С прекрасными учителями, дядей и отцом, которые постарались научить меня всему, что знали и умели сами, мало кто из магов и тем более, не магов, рискнул бы сделать что- то моей семьей или мне, опасаясь мести одних из самых сильных магов этой страны. Но меня учили быть сильным, никогда не скрывали всего, что происходит среди магов и людей, в том числе и высокородных, всегда показывали всю изнанку любых отношений. Я никогда не был наивным мальчиком и мне импонирует твое стремление быть независимой, сильной, и я помогу тебе. Теперь, когда отец и дядя уехали, а мамы больше нет, я столкнулся со многим, завистью, недоброжелательностью, подлостью и отлично тебя понимаю, хотя меня частично защищает моя фамилия и статус, все равно немало желающих подставить меня.
  Он подмигнул мне:
  - Ну, и богатым стать я, тоже , не прочь, так что мы еще повоюем, да..
  Я с облегчением засмеялась, и мы продолжили занятия.
  К концу лета я была совершенно готова к экзамену, хотя и внутри что- то меленько подрагивало от легкой неуверенности и волнения, и подходя к зданию Академии, я чувствовала, как у меня слегка трясутся руки и в голове стоит гулкая пустота. Лео пошел меня провожать до Академии, обещая ждать меня прямо у дверей, чтобы не было так страшно, подшучивая и стараясь успокоить, что мол, какая ерунда все эти экзамены. Я нервно огрызалась, что ему бы так, но старалась взять себя в руки.
  В приемной, невзрачная тетка среднего возраста, с буклями на голове, с тонкими, синеватыми, все время недовольно поджатыми губами и ехидным выражением лица, записала мои данные, скептически поглядывая на меня, и, сверившись с расписанием, велела приходить через неделю, принимать экзамены будет сам ректор.
  - Не опаздывайте, милочка, вам назначено ровно в десять утра, если опоздаете, то до экзамена допущены не будете.
  Я злая, как тысяча чертей, ошалевшая от такого приема, вывалилась из дверей и сразу же увидела Лео, который сидя на ступеньках, лениво грелся на солнышке.
  - Ты чего, такая взъерошенная?
  - Да секретарша..она всегда такая с потенциальными магами? Не боится, что кто- нибудь, когда- нибудь припомнит ей подобный прием?
  - О, ты встретила госпожу Дейру? Ужасная женщина, наизусть знает все фамилии высокородных и богатых семей, отлично помнит всех сильных магов и никогда не задирает их отпрысков. Зато на таких, как ты, отыгрывается, дай- ка мне лист расписания, когда она поставила тебе экзамен?
  - Через неделю, в десять утра, кажется.
  Лео пробежал глазами лист и ухмыльнулся:
  - А вот и нет, тебе назначено через пять дней, правда, точно в десять утра.
  - Вот сволочь, рассчитывала, что я не посмотрю расписание? Ладно, я ей это потом припомню.
  - Лера, не связывайся, она всегда так делает, забудь, пойдем, нужно еще раз прогнать основные вопросы по истории королевства, да и попрактикуемся заодно, щиты повторим.
  Он подхватил меня под руку и потащил за собой, с юмором рассказывая о том, как он сам сдавал эти экзамены.
  
   Глава 10.
  
   Вот и наступил этот злосчастный день, и пусть все мои близкие, каждый по своему, пытались меня подбодрить, я все равно с самого утра чувствовала какую- то тянущую тоску в глубине души, интуиция подсказывала, что не будет так все просто, как мне живописал Лео. Он мужественно решил идти вместе со мной, в качестве поддержки и, взяв меня за руку, потащил к зданию Академии, пропихнул меня в дверь со словами:
   - Лера, я с тобой, ты справишься.- Захлопнул дверь за моей спиной.
   Все, бояться поздно, хотя я, по своей давней привычке, которую не любила, но отделаться от нее так и не смогла, начала придумывать, сидя под дверью в приемный зал, всякие ужасы, пока, наконец, не встряхнула и мысленно не дала себе пинка. Ну, и что, если провалюсь, подам документы на поступление в Академию и буду учиться, хотя, именно этого, я не хотела, но тоже не конец света. Или позанимаюсь еще год с Лео, сдам на следующий, договор у нас бессрочный, так настоял Лео, чтобы не бегать каждый раз, если что, к старшему. Хотя того урода от нас убрали, Лео ходил на заседание Совета, маги были страшно раздраженны и впилили Михаю такой штраф, что ему придется всю жизнь его выплачивать, еще и отправили прошение Его Величеству, с просьбой наказать его за подлог и обман. Так что судьба его незавидна.
   Так, вот и настал этот миг, собралась и взяла себя в руки. Меня, та противная тетка секретарша, скривив рожу, пригласила войти в зал. Выдохнула, улыбнулась, вошла. За большим, похожим на трибуну , столом, сидело пять человек, посередине, седовласый, подтянутый мужчина, со строгим, умным , довольно жестким лицом, по правую сторону две молодые, симпатичные женщины, одна постарше, с добрыми, каким- то ласковыми глазами, приветливо мне улыбнулась, вторая, серьезная, с неулыбчивым лицом строго смотрела мне прямо в глаза. Еще двое мужчины, один из них совсем старик, выцветшие серые глаза смотрели устало и безразлично, было похоже, что ему настолько это все надоело, что он считает минуты, когда же это все закончится и можно будет пойти домой, второй красивый , такой слащавой, приторной красотой, он был опасен, это я сразу почувствовала всем своим нутром и насторожилась.
   - Ну, что ж, госпожа ...,- Седовласый мужчина заглянул в документы,- Лера, вы подали прошение в Академию, с просьбой принять у вас экзамен, для получения диплома мага. Вы знаете,что сейчас должны будете доказать, что полностью прошли программу Академии, продемонстрировать нам величину своего Дара и показать на практике, что вы свободно владеете своей магией?
   - Да..
   - Я лорд Чайз, ректор Академии, госпожа Лиона, наш преподаватель- целитель, - дама, что была постарше, мне добродушно улыбнулась,- леди Ирика, преподаватель истории,- та продолжала сверлить меня жестким взглядом исподлобья. Лорд Харум, проверит твои знания драконьего языка и умение разбираться в артефактах, - совершенно седой старик без интереса на минуту поднял на меня глаза и вновь погрузился в какие- то свои размышления. И лорд Лавойский, придворный маг...
   Ах, вон чего, то- то я чувствую опасность этого типа, а это оказывается сам придворный маг, вор и обманщик, интересно, чего его принесло на экзамены в Академии, новеньких дурочек поискать, еще магия потребовалась. А что, похоже, что это так, иначе зачем бы придворному магу приходить на какие- то экзамены в Академию, а странно, что он никак не успокоится и ведь многие маги уже знают, что он натворил и все молчат. Что- то тут не так.
   Пока я раздумывала, ректор в полном изумлении разглядывал меня, затем откашлялся и раздраженно спросил:
   - Госпожа Лера, это что, такая шутка, я смотрю на вашу ауру и совершенно четко вижу, что вы простой человек.
   Черт, я опять забыла, что моя аура, как у мутанта, по ней ничего не видно.
   -Лорд Чайз, я маг, почему в моей ауре это не отражается, я не знаю, могу продемонстрировать вам, что магия у меня есть.- Постаралась спокойным голосом сказать всю эту чепуху и зажгла на ладони огонек, затем, закрутила маленький воздушный вихрь, посмотрела на членов комиссии. Они все оживились, и с интересом вглядывались то в меня, то на маленький смерч, который продолжал крутиться на моей ладони.
   - Любопытно. - Ректор недоверчиво разглядывал созданный мной вихрь. - Ну, что ж, тогда приступим к экзамену, первой свои вопросы будет задавать госпожа Лиона..
   И понеслось, сначала госпожа Лиона мучила меня вопросами про отвары, травы, мази, потом про строение человека и способы лечения тех или иных травм, по совету Лео я слегка принижала свои знания, ни к чему было светиться, особенно, когда в комиссии я заметила придворного ворюгу.
   Потом были вопросы по истории мира, истории Империи драконов, истории Королевства людей, расоведением, сходство и отличие людей и драконов, проклятие...когда я наизусть процитировала текст проклятия, леди Ирика оживилась и даже стала благосклоннее смотреть на меня:
   - Это замечательно, что вы, госпожа Лера так отлично знаете историю мира, что даже текст проклятия цитируете наизусть. Похвально.
   Старичок лорд Харум долго меня не мучил, несколько вопросов на драконьем, на которые я отвечала ему на том же языке, несколько текстов, которые я перевела, и последний вопрос, участвовала ли я в создании артефакта- чайника, на что я ответила, что была подсобным рабочим у лорда Леонарда, так что, можно сказать да, участвовала. На этом теория закончилась и ректор предложил мне создать боевых заклинаний и пару щитов, чтобы определить уровень моего дара. А вот тут у нас с Лео был затык, потому что моя магия, вообще, не видела щитов местных магов, а показывать это было нельзя, даже я понимала, что это вызовет опасный интерес ко мне, всяких, разных проходимцев и того же Совета. Так что, решила по минимуму использовать силу, надеясь, что пронесет.
   Моим противником, ожидаемо выступил господин придворный маг. Точно явился для того, чтобы подцепить очередного донора. Улыбаясь акульей улыбкой он предложил мне атаковать, поставив воздушный щит, кстати, среднего уровня, ладно, собралась и начала кидать воздушные и огненные шары, стараясь, чтобы они летели куда- то по краю его щита, чтобы не было заметно, что они легко его прошивают насквозь. И тут он повернулся зачем- то к комиссии, и посланный мною огненный шарик влетел ему прямо в грудь, даже не притормозив перед его щитом.
   Черт, черт..как я не уследила, что этот придурок поворачивается, надо было видеть глаза всей приемной комиссии, когда лорд Лавойский судорожно пытался потушить свой камзол, хорошо, что шарик я сотворила совсем слабенький, иначе бы перед нами сейчас догорал сам придворный маг. Он потушил свой костюм и подозрением уставился на меня, но тут в дверь легонько постучал и вошел Лео.
   - Лорды, добрый день, прошу простить мой незапланированный визит, но я хотел бы посмотреть , как моя подопечная сдает экзамены.
   - Лорд Крайтон, вы учитель этой девушки?- Ректор любезно сделал приглашающий взмах рукой.- Проходите, думаю, что мы уже заканчиваем, она неплохо ответила на все вопросы, уровень силы примерно средний, как мы все видели, хотя последняя ее атака, заставляет предполагать, что уровень иногда скачет..
   - Да, лорд Чайз, ее уровень нестабильный, слишком поздно проснулась магия и потому, очень редко бывает выбросы силы, думаю, что когда все установится, то уровень определится где- то на середине. - Лео с безмятежной улыбкой врал, спасая меня. Не знаю, помогло ли вмешательство Лео или им просто все уже надоело, да и после меня должны были подойти еще кандидаты, но подписав все бумаги, комиссия отпустила нас с Лео домой, все, я признана магом, через неделю я должна была зайти и получить диплом и значок мага, только вот пристальный и раздраженный взгляд лорда Лавойского заставлял меня напрягаться, мне показалось, что он нам не поверил и теперь мне стоило опасаться его пристального внимания.
  Как только вышли из здания я тут же начала каяться:
  - Лео, я не ожидала, что он повернется так не вовремя и запулила огненный шар, он, конечно же, проскочил сквозь щит этого индюка и тот что- то заподозрил.
  - Не знаю, кто такой индюк, Лера, но догадываюсь, что ты про лорда Лавойского. - Лео потрепал меня по голове.- Не переживай, у многих бывают выбросы силы, пока она не устоится, вряд ли он не поверил, но нужно быть осторожнее. Знаешь, я подумаю, как обезопасить тебя от его внимания, есть одна идея. И , Лер, я тебя поздравляю, все, отныне ты обладаешь всеми правами мага в этой стране, получишь диплом и мы можем продолжить наши эксперименты по созданию артефактов и учебу, да?
  Дома мы закатили грандиозный ужин, пригласили соседей и полночи праздновали мой успех, а на утро мы с Лео засели за созданием артефакта- стиралки, как я его назвала. Забавно было то, что в этом мире совершенно не было бытовых заклинаний, то есть, как я не пробовала магией почистить одежду или полы - ничего не выходило, все здесь делалось , как в нашем мире, по старинке, руками, так что передо мной лежало непаханое поле для того, чтобы разбогатеть. Сначала мы возились с формой стиралки, к которой собственно и должен был крепиться артефакт, наполненный магий и он же должен был запускать маленький смерч в выбранной мной форме, а потом мне пришла в голову мысль, а на фига мы возимся с какой- то формой, если можно просто создать артефакт , который надо будет бросать в бадью с бельем и он там будет создавать разнонаправленные вихри и таким образом стирать.
  Засели заново, главная задача была создать разнонаправленные вихри и вот тут мы с Лео подвисли надолго, пока у нас не получалось, но мы не особо расстраивались, денег хватало, 'чайники' раскупали с такой скоростью, что я не успевала их мастерить. Да и хозяин лавки, где я покупала коробочки для упаковки наборов для богатых дам, предложил мне научить его дочь разукрашивать, эти самые, коробочки, за процент с продажи каждой из них и скидки на мои покупки. Я прикинула и согласилась, все равно, рано или поздно, но кто- то разгадает, как я это делаю, проще продать идею и получать с этого навар. Финансовые проблемы, считай, я решила.
  А вот идея Лео, как мне обезопасить себя, мне как- то не понравилась, он пригласил меня на Осенний бал во дворец, этот бал отличался тем, что на него получали приглашения не только высокородные представители дворянства, но и богатые купцы и даже государственные чиновники, такой бал-лайт, для бедных. На нем Его Величество знакомился со своим народом, это я перевела то, о чем очень завуалировано вещал мне Лео.
  Так вот, по его задумке , там он представит меня единственному наследнику престола, принцу Арамису, с которым он, некоторым образом, дружит. Принц, по словам Лео повернут на всяких изобретениях, благоволит магам и мечтает о расцвете его страны. Такую изобретательницу , как я, принц точно не оставит в покое, зато я буду под покровительством Его Высочества и тогда бояться мне будет абсолютно нечего. Резон в этом , конечно, был, но с другой стороны, а если я ошиблась и придворный маг никакого интереса ко мне не испытывал, а я тут на бал припрусь, прямо ему на глаза. Но, как следует подумав и прикинув, решила , все-таки принять приглашение Лео, покровительство принца в моем случае было очень выгодным. Вот еще одна головная боль, что теперь надеть на этот чертов бал, я старалась, довольно экономно, тратить заработанные деньги, чтобы иметь на черный день заначку, и , естественно, не покупала себе никаких дорогих украшений и тем более платьев, ходила в куртке и штанах, пару платьев на выход, у меня было, но это явно не то, что носят на королевских балах, пришлось обращаться за помощью к Лео. Он и нашел мне отличную портниху, с которой мы быстро нашли общий язык и придумали фасон платья, который мне очень шел. Ткани она собиралась закупить сама и клятвенно обещала, что к балу все будет готово. Оставалось найти какие- нибудь драгоценности, чтобы не выглядеть там золушкой.
  Через неделю я отправилась за дипломом, забавно, но теперь эта противная тетка- секретарь, выдавая мне подписанный диплом и кольцо мага, даже не посмела скривить свою физиономию, хотя в глазах плескалась откровенная ненависть. Оказывается, значок мага получали те, чей уровень был ниже среднего, а кольцо, те, у кого Дар был сильным, это я уже узнала у Лео перед тем, как идти в Академию. Так вот, я получила такое же вычурное кольцо с большим голубоватым камнем и подписанный всеми членами комиссии, большой лист, где значилось, что я являюсь дипломированным магом. Расписавшись в куче бумаг, я, довольная поскакала домой, но на выходе меня ждал неприятный сюрприз:
  - Госпожа Лера, какая встреча, получили диплом?- Черт, надо было так влипнуть, хотела же попросить Лео, чтобы он сходил со мной в Академию.
  - Лорд Лавойский, если не ошибаюсь, добрый день. Да, получила диплом.
  Он попытался взять меня под руку, но я, ловко уклонилась и прибавила ходу, обронив :
  - Извините, лорд, но я тороплюсь, мне срочно нужно к портнихе, я уже опаздываю.- И припустила из-за всех ног вдоль по улице.
  Оказалось, это не последняя встреча с этим прохиндеем, он стал караулить меня на улице, когда я шла в лавку Гариша или направлялась к Лео, даже притаскивал мне цветы и сладости, все время пытаясь предложить мне прогулки, куда- то за город, на что я постоянно отвечала отказом, пришлось даже пару раз воспользоваться невидимостью, чтобы он отстал от меня, что меня страшно раздражало. Я не боялась его, если совсем уж честно, хотя он был сейчас довольно силен, как маг, меня от него просто тошнило, его интерес ко мне, завуалированный ухаживаниями, был чисто меркантильным, его явно интересовала моя магия и я уже не могла дождаться бала, на котором собиралась, если принц проявит ко мне, хоть малейший интерес, сделать все, чтобы Его Высочество взял меня под свое крыло.
  И вот мы с Лео едем во дворец. Чувствовала себя уверенно, во- первых, весь этот этикет в меня вбили на уровне подсознания, все эти заморочки, кому как кланяться, с кем о чем говорить, я выучила наизусть, так, что от зубов отскакивало, во- вторых я выглядела чудесно, длинное платье, отлично подчеркивающее мою, неплохую, фигуру, от корсета я отказалась наотрез, летящий струящийся шелк , голубого цвета, расшитый бисером, бело- голубые, морозные узоры на груди и по низу подола, кружевная накидка на обнаженных плечах, копна русых волос , собранных в высокую прическу с кокетливо выпущенным локоном, минимум косметики, которую я, пользуясь своим умением из прошлой жизни, использовала на все сто, сделали меня просто красавицей, так что, Лео, когда увидел меня, выходящую в гостиную, весь засветился и с горящими глазами осыпал меня комплиментами. Стало так тепло и приятно на душе, что я заулыбалась и слегка покраснела.
  Дворец меня поразил своим изяществом, куда там драконьему, высокие тонкие шпили пронзали небо, многочисленные колонны добавляли дворцу воздушности и легкости, белоснежный мрамор, из которого был построен дворец, весь светился под заходящим солнцем. Внутри все тоже было сделано с большим вкусом, огромные окна от потолка до пола создавали видимость большого свободного пространства, расписанный потолок, заставлял меня все время задирать голову, рассматривая батальные сцены из войн с драконами. Под ногами, широким ковром, расстилался сложный мозаичный пол. Пока не появился король с наследником, мы стояли с Лео у небольших столиков с напитками и он вполголоса рассказывал мне о тех людях, кто попадался нам на глаза, в основном это были дворяне, родовитые и не очень, богатые купцы с женами и взрослыми детьми. Толпились около входа в зал, попутно решая какие- то деловые вопросы, отдельной кучкой общались чиновники, магов почти не было видно.
  - Они не любят посещать королевские балы, маги в этой стране, как ты помнишь, практически не зависят от короны, потому и не видят особого смысла появляться тут. Ну, кроме тех, кто работает на короля.
  - Это ты к чему?- Я стала подозрительно оглядываться,- ты что, Лавойского где- то увидел?
  Лео усмехнулся:
  -Пока нет, но он обязательно проявится, это его обязанность, присутствовать на таких мероприятиях. Лер,- Лео внезапно привлек меня к себе, обняв за талию,- не бойся, я не дам тебя никому обидеть.
  Я засмотрелась в его глаза, полные такой нежности, что у меня защипало в носу, и пропустила появление около нас приснопамятного лорда Лавойского.
  - Кого я вижу, лорд Крайтон, госпожа Лера, какая приятная встреча.
  Я машинально шарахнулась в сторону, еще крепче вжимаясь в Лео, что немедленно просек Лавойский и на его красивом лице мелькнула неприятная гримаса, Лео же еще сильнее обнял меня и с явно выраженной неприязнью поинтересовался:
  - Лорд Лавойский, чем обязаны?
  Придворный маг поджал губы:
  - Я хотел узнать у вас как ваши изобретения? Новенькое что- то придумали, я приобрел себе ваш 'чайник'- удивительная вещь, как вам пришло в голову, лорд Крайтон, такое придумать?
  -Это я попросила Лео что- то такое сделать, чтобы не топить лишний раз плиту, когда хочется выпить чаю.- Я, скромно опустила глаза, и исподволь наблюдала за магом,- вот Лорд Крайтон и сделал мне подарок.
  Маг впился в меня хищным взглядом и хотел спросить еще что- то, но тут раздался голос церемониймейстера:
  - Его Величество Иринай, Его Высочество Арамис .
  На лице мага нарисовалась фальшивая, чуть заискивающая, улыбка и он откланялся. Мужчины склонились в поклонах, женщины присели в реверансе, королевская семья прошествовала к трону, где уже, чуть в стороне, стоял придворный маг.
  - Лео, не бросай меня тут одну, этот хлыщ от меня не отстанет, похоже, он все-таки что- то заподозрил.
  - Не волнуйся,- Лео, чуть склонившись, поцеловал мне руку,- все танцы мои, я тебя никому не отдам.
  Немного успокоившись, стала рассматривать представителей королевской семьи, Его Величество был уже довольно пожилым, чуть сгорбившимся, мужчиной, с тусклыми, слезящимися глазами, складывалось ощущение, что он чем- то болен, настолько отстраненным и замкнутым он выглядел. Покивав народу головой, он уселся на трон и ушел в себя, так, что больше не реагировал ни на чьи приветствия, ни на своего сына, который, в отличии от отца, был красив, такой мужественной красотой молодого мужчины, с живым лицом и любопытными глазами. Он, с явным удовольствием, общался с, подходящими к трону, лордами, перекинулся парой слов с представителем купечества, который подошел засвидетельствовать свое почтение и признательность, и одаривал своей бесшабашной улыбкой всех более- менее красивых женщин в зале. Тревога, которая меня грызла с того самого момента, когда Лео пообещал меня представить принцу, стала отпускать, не знаю, что он за человек, но пока я видела, что принц во- первых вменяемый, во- вторых никакого высокомерия или надменности в нем не было заметно, значит, можно надеяться, что с ним не будет проблем, тем более, что Лео клялся, что его друг- хороший человек. Ну, что ж посмотрим.
  Пока я разглядывала присутствующих и раздумывала, заиграла музыка, и начался бал, Лео протянул мне руку, приглашая на танец, и я с удовольствием окунулась в легкую беззаботную атмосферу праздника.
  На третьем круге танца мы очутились неподалеку от трона, и я, случайно, заметила, как Арамис строит вопросительные рожи Лео, явно интересуясь, с кем это он танцует. И точно, когда танец закончился и мы снова расположились в нише, рядом со столиками, принц, не напрягаясь нарушением этикета, направился прямо к нам.
  - Лорд Крайтон, рад вас видеть на балу, вы не представите меня своей очаровательной даме?
  - С удовольствием Ваше Высочество, это госпожа Лера, моя ученица и с недавних пор, дипломированный маг, она же и мой деловой партнер.
  - О, сколько талантов у такой прекрасной дамы, госпожа Лера откройте тайну, как вам пришло в голову изобрести такой удивительный артефакт, чайник, если я не ошибаюсь. Лео не так давно подарил мне эту изумительную вещицу, прекрасное изобретение.
  - Ничего таинственного Ваше высочество,- я искренне улыбнулась, глядя на то, с каким живым любопытством принцу интересен предмет разговора.- Тут все дело в эгоизме и лени.
  Брови принца поползли наверх, а Лео расхохотался.
  - Просто я очень люблю, когда занимаюсь, выпить горячего отвара, а поскольку, я сама частенько готовлю, но терпеть не могу растапливать печь, то пристала к Лео с просьбой что- нибудь придумать, чтобы я могла в любой момент приготовить отвар себе и ему, не тратя на это лишнего времени. Вот так и получился у нас чайник.
  - Интересно, никогда бы не подумал, что эгоизм, это так здорово.- Принц тоже веселился, слушая мои объяснения. А что еще вы придумали попросить у Лео?
  - О, фантазия Леры не имеет границ,- Лео ласково погладил меня по плечу,- теперь мы работаем над изобретением стиралки, как Лера это называет.
  - И что это будет?
  - Артефакт, который поможет стирать все, что угодно, бросаешь его в бадью с водой, и белье стирается само.
  Принц завис, обдумывая наше изобретение, потом слегка смутившись, пояснил, что сам он никогда не стирал, еще бы, я бы не отказалась посмотреть на это, и никогда не видел, как, вообще, стирают, но наш артефакт, когда он будет готов, желал бы опробовать сам, лично.
  Я засмеялась, представив, как он это будет делать, и пообещала, что как только мы сделаем все по уму, то второй экземпляр он сразу же получит в подарок.
  - Почему второй?- Принц как- то заметно растерялся.
  - Ну, Ваше высочество, я же эгоистка, первый я заберу себе.
  Лео зафыркал, пытаясь сдержать смех, принц растерянно улыбнулся, потом нахмурился, а потом в голос захохотал:
  - Лера, вы удивительная женщина. Клянусь Пресветлой, ни одна женщина не разговаривала со мной, так открыто и прямо, как вы.
  Мы еще немного поболтали, затем вновь заиграла музыка, принц, успев вперед Лео протянуть мне руку, скорчил тому веселую рожицу и утянул меня танцевать, за что все окрестные барышни прожгли меня злобными взглядами. Пока танцевали, Арамис вытянул из меня рассказ, как я сдавала экзамены в Академии, затем выпытал откуда я приехала в королевство и, кажется, собирался продолжить свой , пусть любезный и вежливый, но допрос, но танец, слава Пресветлой , закончился и он был вынужден вернуть меня на место. Поцеловал мне руку и попросил Лео отойти с ним куда- то в его кабинет, обсудить какие- то их дела, я растерялась, Лео недовольно нахмурился, но отказывать не стал и они ушли, пообещав мне, что это совсем ненадолго.
  Черт, и вот куда мне теперь спрятаться, чтобы не попасть на глаза придворному магу, который и так уже, увидев меня, танцующей с принцем, недовольно кривился. Пойти куда- нибудь в сад, так я понятия не имею, где это и как потом оттуда выйти, еще найду себе приключений на пятую точку. Не успела додумать, эту, несомненно, выдающуюся, мысль, как кто- то тронул меня за локоть, я обернулась и мысленно застонала. Вот помянешь черта и он тут как тут.
  - Госпожа Лера, позвольте ангажировать вас на танец.
  Я судорожно искала причины, по которым мне бы удалось отмотаться от этого предложения, но на ум ничего внятного не пришло, и я, обреченно, протянула ему руку.
  - Лера, вы же позволите мне вас так называть, вы удивительно красивая женщина, я счастлив, что судьба свела нас в стенах моей Академии, я учился там, правда, уже давно. Жаль, что вы не стали учится там, сколько нового вы могли бы там узнать, сколь многому научиться. Что может дать вам этот мальчишка, Лера? Он же еще молод и глуп..Я мог бы позаниматься с вами, вы же знаете, надеюсь, что я придворный маг, а вы, такая перспективная, ваша сила еще может расти, нужно обязательно, чтобы за вами наблюдал, кто- то опытный...
  Блин, ну надо же было принцу увести Лео, что мне этому козлу сейчас отвечать..А , собственно, чего я боюсь? Что он мне тут, во дворце сейчас может сделать, надо раз и навсегда попытаться отвадить его, если начну вежливо что- то мямлить, продолжит, ведь, свои настырные ухаживания, а меня откровенно тошнит от него, так что включаем Валерию и помоги мне Пресветлая.
  - Спасибо лорд Лавойский, это большая честь для меня ваше предложение, но меня вполне устраивает мой учитель лорд Крайтон. И ни в ближайшем будущем, ни в дальнейшем я не планирую менять своего наставника,- высказывание получилось довольно жестким, но я намеренно не стала смягчать его. Пусть знает, что я на его уговоры не клюнула и не стоит больше ему пытаться уговорить меня.
  Он весь покраснел, от едва сдерживаемой злости и тихо, чтобы никто рядом не услышал, прошипел:
  - А ведь я могу добиться разрешения у Совета магов еще раз проверить уровень твоего Дара!!
  Пожала плечами:
  - Ну что это изменит, даже если определят, что уровень чуть больше среднего, у меня он нестабильный, до сих пор случаются выбросы силы. Пройдет время и все стабилизируется.
  Он прищурился, больно сжал мне руку, но не успел продолжить свои угрозы, как музыканты закончили играть, и я , выдернув руку, повернулась к нему спиной и отправилась искать Лео. Слава Пресветлой, он уже ждал меня возле колонны, и увидев мое лицо, кинулся ко мне, с тревогой расспрашивая:
  - Что он тебе сказал? На тебе лица нет..
  - Лео, ты же обещал не бросать меня..Он предложил мне заниматься у него, когда я отказалась, он начал угрожать, что получит разрешение Совета, на новую проверку моего дара.
  - Это ерунда, ректор подтвердит, а он тоже член Совета, что такое бывает у молодых магов, да и оснований у Лавойского нет, чтобы требовать проверки.
  Я слегка успокоилась, но, увы, тогда мы еще не знали, что не все так просто.
  Прошло несколько недель, мы возобновили свои занятия, только теперь больше занимались практической магией. Начали пробовать ментальную магию, но тут у меня возник ступор, я делала все, как учил Лео, но получалось, как у мясника. Я с такой силой врубалась в голову подопытного, а в его роли, страдал, конечно же, Леонард, а что, сам предложил, так вот, его не спасали даже щиты от дикой головной боли и ощущения, как он один раз поделился, словно ему в голову прилетает топор, круша там все. И как я не пыталась делать это с меньшей силой, все равно пока у меня ничего не выходило. Зато щиты я научилась ставить любые, воздушные, огненные, ледяные, да так, что Лео при всем желании пробить их не мог.
  Продолжали мы и свои эксперименты по изготовлению стиралки, но пока без особого результата, зато я, случайно, сделала артефакт холода. Сидела, крутила в руках камень, который должен был пойти на стиралку, задумалась о Лавойском, вспомнила Мили, о том, как она теперь живет по милости этого гада , разозлилась и опа.. в камне забушевал синий огонек холода и вокруг него тут же образовался тоненький слой льда, который стремительно стал расползаться по моим рукам и по столу, когда я его уронила. Попыталась вытащить лед обратно , безуспешно и тут меня осенило, а если этот камушек бросить в ларь и продуктами, то там нарастет лед и, вот тебе, примитивный холодильник. Кинулась проверять, через полчаса весь ларь промерз, словно стоял на лютом морозе. Ура!! Даешь прогресс в этом мире, пусть и с помощью магии.
  Эту мою новую придумку оценил даже принц, который, с некоторого времени, начал таскаться к нам с Лео почти каждый день. Естественно, инкогнито, только с одним охранником, сначала к Лео, с удовольствием наблюдая как мы портим один камень за другим. Потом, как- то раз, напросился на мои пироги, ко мне домой, познакомился с Марисой и Кентом, затем повадился приходить на ужин, когда у меня собирались все мои близкие.
  Нельзя сказать, что он мне не нравился, он совершенно спокойно общался и с Гаришем и Марисой, никак не проявляя высокомерия или надменности, свойственной обычно высокородным, легко нашел общий язык с Кентом, притаскивая, каждый раз, ему какие- то игрушки, то деревянных солдатиков, то кораблики, которых они с азартом запускали в лоханке. Кстати, Лео точно так же, с огромным удовольствием участвовал в их баталиях. Но знания полученные в моем мире, заставляли меня думать о том , что от меня нужно принцу, ведь не просто так, наследный принц, который уже частично занимался управлением государства, и совершенно точно вскоре получит корону, потому как, Иринай совсем сдал и выглядел очень плохо, просто так, от нечего делать, и от большой симпатии к странной компании простолюдинов, почти каждый день, ходит к нам в гости. Смешно же было бы так думать, правда, поэтому я ломала голову, что во мне привлекло Рамиса, маг я, официально, средненький, про мою сущность дракона я не говорила даже Лео, наши изобретения..тут тоже не складывается. Ну, да, милые бытовые штучки, но привлечь внимание ПРИНЦА, чем скажите на милость. И пусть и магов, кто делает артефакты совсем не много и они, в основном, делают боевые или защитные, типа там, щит поставить или огнем кинуться, или там безразмерные сумки, которые, кстати, я оценила, мне одну такую подарил Лео и я тут же загорелась научиться делать их сама, все равно, это совсем не то, из чего принц может извлечь выгоду, значит, есть еще то, чего я не вижу и вот это заставляло меня сильно напрягаться.
  Надо же, оказалось, что Лео не может сделать 'холодильник', никак, какие только комбинации мы не пробовали, что только не придумывали, жидкий лед смогла создать только я, видимо повлияла моя сущность ледяного дракона.
  Была большая вероятность, что продолжительность жизни этих артефактов будет не больше года, нужно было наблюдать и фиксировать, но и это всех устроило, заказы на 'холодильник' росли как на дрожжах, и я, вскоре, как большая, смогла открыть себе счет в банке , на котором, через небольшое время, скопилась, греющая мне душу, очень кругленькая сумма. Принц давно уже утащил себе один из первых экземпляров и требовал от нас закончить стиралку, оказывается, он хотел преподнести, эти наши артефакты в подарок Императору драконов, типа рекламу нам устроить.
  Нет, я конечно промолчала, принц все-таки, но его назойливое, местами, внимание стало доставать. Мне еще не хватало внимания драконов, ага. Правда я чувствовала себя уверено, я, теперь, дипломированный маг, просто так никто не может меня заставить делать то, чего я не хочу, но и уж совсем нарываться, тоже не стоит, знаю я, как из любого закона, когда надо, тут же возникают исключения.
  За всеми этими хлопотами я совсем забыла угрозы Лавойского, даже принцу не пожаловалась, сначала рассудив, что помочь он мне ничем не может, никакого влияния на Совет магов у него нет, так чего зря воздух сотрясать, а потом и просто забыла. И каково было мое удивление, когда, однажды, я получила большой пакет, запечатанный магией, в котором мне сообщалось, что я, госпожа Лера, вызвана на Совет магов с целью повторного измерения моего Дара. Явится следовало сегодня вечером, почему- то, к зданию Академии.
  Как назло, Лео с принцем, еще позавчера, уехали в какое- то дальнее поместье принца, что- то там нужно было сделать с защитой, то ли обновить, то ли поставить заново, я не вникала. Они меня звали с собой, но я так устала от всего этого круговорота каждый день , что отказалась, аргументируя тем, что мне на этой недели нужно сделать сотню холодильников и пару десятков чайников, которые заказал один из самых богатых купцов столицы. Сама я, конечно, же просто собиралась заняться собой, поваляться в ванне, сходить к портнихе, поболтать с тетушкой Хасей, которая уже давно не делилась со мной новостями. А теперь придется тащиться куда- то, непонятно для чего, потому что, даже если я снова где- то проколюсь, то легко спишу на то, что уровень продолжает расти. И когда он перестанет и какой он будет никто не знает.
  Собиралась нехотя, то и дело отвлекаясь на кие- то мелочи, и уже когда вышла из дома, вспомнила, что письмо оставила лежать на столе, мысленно махнула рукой, рассудив, что меня то и так пустят, а если даже и нет, то я то уж точно плакать не буду.
  Почти дошла до Академии, как в кустах, мимо которых я проходило, что- то зашевелилось, я с любопытством повернулась в ту сторону и тут же удар по голове вырубил меня напрочь.. ' дебилка, щиты надо ставить...' скользнула мысль в угасающем сознании и все, темнота.
  
  Глава 11.
  
  Темнота, страшно болит голова, тишина....Хорошо ты опять вляпалась, душа моя. Должна же была подумать о том, что если идешь куда- то одна, то ставить щиты надо было обязательно. Дура, как есть. Ладно, сейчас насущное, понять бы к кому это я попала, вариантов не много, первый, это Михай, но это вряд ли, сам бы он не полез, нанял бы кого- то из бродяг, те бы не тащили меня никуда. Или там бы искалечили или прибили бы по быстрому и исчезли, кому охота перед Академией полной магов убивать магичку, таких дураков нет. Второй вариант еще более абсурдный, драконы..нет, совершенно точно, что нет, потому как узнать обо мне они не могли никак, да и связать травницу магичку Леру с леди Лерией, наследницей лорда Караша- невозможно. Значит остается самый плохой вариант- Лавойский.
  И что ему супостату надо, особо гадать не придется, конечно, моя магия. А если так, то я буду бороться, жить потом, как живет Мили, я не хочу. И дело даже не в том, что я стану почти бесправной, дело в том, что я не дам этому козлу лишить меня шанса на счастливую жизнь, такую, какую я хочу прожить.
  Значит задача простая, прийти в себя, попытаться выяснить, где я, и если тут никого нет, то сбежать отсюда, впредь я буду умнее, надеюсь. Попыталась оглядеться, увы..темнота хоть глаз коли, решила встать и тут обнаружила, что лежу на каком- то огромное камне, прикованная какими- то похожими на железные , браслетами, потянулась к своей магии и тут меня захлестнула паника, я не чувствовала в себе магии, совсем. Внутри была гулкая пустота. На смену паники пришел липкий, вонючий страх, который медленно, но уверенно пожирал мою душу, заставляя задыхаться и мешая думать. Несколько минут в голове царил только он, жуткий страх, осознание, что я совершенно беспомощна, сожаление, что вот так по- дурацки потеряю магию, что она достанется этой сволочи... Потом, вдруг, разозлилась, внутри забушевала откровенная ненависть к магу, к себе. За то, что так разнюнилась и голова начала соображать.
  Спокойствие, ты же не забитая девочка Ласка, не ничего не смыслящая в магии Валерия, ты магичка Лера, которая обязательно найдет выход. Постаравшись успокоить себя такими мыслями, вспомнила, как Тайрин в свое время частично трансформировал свои руки, чтобы разрезать когтями замки на камерах, жаль , конечно, что я так и не попробовала поупражняться в частичной трансформации, но жалеть уже поздно, прыгать надо (с).
  Сконцентрировалась, жаль что не узнала тогда у Тая , как он это делает, хотя, как бы объясняла свой интерес к тому, как драконы могут менять части своего тела, напряглась и ..ничего. Снова напряглась, и тут в кромешной тьме появились едва уловимые отблески света, кто- то шел сюда, если я правильно понимала, только вот это сюда- оно где.
  Постаралась выкинуть посторонние мысли, когда решу основные проблемы, тогда и буду думать куда бежать и откуда, сейчас я должна научиться меняться, иначе мне придет конец, бесславный и глупый. Снова и снова напрягалась, пытаясь представить, как мои руки становятся драконьими лапами, тем временем, свет уже ложился пятнами на каменный пол, отблескивал от низкого потолка, и вдалеке слышался шум шагов.
  Еще одно усилие и я без сил распростерлась на холодном камне, ничего у меня не получалось, я даже не могла представить, что нужно делать, что бы сотворить из себя частичного дракона. Шум усилился и, наконец, я смогла рассмотреть помещения, в котором оказалась. Низкий, нависающий над головой , потолок, вырубленные прямо в камне стены, посредине черный, явно принесенный сюда, кем- то, огромный валун, на котором меня и распяли... Похоже либо на какую- то пещеру, я напрягла память, нет, Лео ничего не рассказывал о пещерах в округе, либо это глубокий подвал, подземелье на окраине города, это больше походило на правду.
  Свет озарил эту комнату, и в проеме, который я теперь отчетливо видела, нарисовался..ну, конечно, же, я не ошиблась, сам придворный маг, граф или кто он у нас там, виконт, Лавойский, собственной персоной.
  - Уже пришла в себя? Хорошо, меньше времени провожусь с тобой, - вот тебе не здрасти, ни как дела, сразу о своем. Я скривилась и отвернулась, чтобы не видеть его рожу.
  - Хочешь узнать, что я с тобой сделаю?- Интересно у графа словесный понос или он просто одинок и как всякий маньяк мечтает рассказать кому -нибудь о своих злодеяниях, чтобы прославится.
  - А что вы можете, кроме как украсть у меня магию, как и у других девушек, которых вы обманули?
  - Ты про это знаешь? Интересно, и кто тебе рассказал?- А голосок то дрогнул, боится, что ли? Кого, я сейчас безвредна, как котенок, только и могу, что шипеть.
  - Какая тебе разница? Я училась у Милесенты, помнишь такую?
  - А,- заскрипел лорд, - эта дурочка, которая в меня влюбилась так, что дала согласие на обряд? И как она, жива еще.., - он засмеялся, а у меня от гнева почернело в глазах.
  Как бы мы не расстались с Мили, но мне все равно было жаль ее и тогда и сейчас, а эта сволочь еще и иронизирует..
  - Так, не отвлекай меня, сейчас я подготовлю все для обряда и мы начнем, надеюсь, ты не очень расстроишься от этой новости, но оставлять тебя в живых я не собираюсь, а то ты еще жаловаться начнешь, поговаривают, что ты с принцем дружна стала, ни к чему мне все это..Пропала и пропала бродяжка, мало ли, может проезжий купец уговорил замуж пойти, а может к драконам вернулась, искать тебя никто не будет.
  - Так я не дам согласия на обряд!!!
  - А его и не требуется,- хихикнул , вдруг, он,- я давно уже чуть изменил заклинание и теперь согласие донора мне не нужно, и так получится выкачать у тебя все.
  Он начал зажигать свечи, которые притащил с собой, расставляя их в каком- то , только ему известном порядке, что- то бормотал себе под нос, затем нарисовал себе на руках какие- то узоры и чуть раскачиваясь, начал читать вслух текст, который я не понимала.
   Он начал зажигать свечи, которые притащил с собой, расставляя их в каком- то , только ему известном порядке, что- то бормотал себе под нос, затем нарисовал себе на руках какие- то узоры и чуть раскачиваясь, начал читать вслух текст, который я не понимала.
   Вскоре я почувствовала, как холодеют мои ноги, тонким, едва слышным намеком, ощутила, как магия, которую я, до сих, пор даже не чувствовала, собирается в комок, и тут на меня снова накатила дикая паника, я сейчас лишусь магии, а потом просто умру и никто, никогда не узнает куда я делась. Даже Лео, пусть он и будет искать меня, в это я верила, слишком откровенными стали его взгляды в последнее время, я была ему не просто другом и партнером, но все равно, он ничего не сможет найти и доказать.
   От этих мыслей, из глаз покатились слезы, я всхлипнула, жалея себя, а потом резко, словно меня кто- то ударил, дернулась.
   Уже сдалась, тряпка, а как же клятва самой себе, что никто и никогда не заставит тебя делать то, чего ты не хочешь. Не хочешь умирать? Ни хочешь терять магию, желаешь отомстить этому уроду, так борись. И я снова представила как вместо моих рук, у меня появляются лапы с когтями, такие мои родные лапки, с полупрозрачной чешуей голубоватого цвета, сильно - сильно напряглась и о, чудо, браслеты на руках вдруг сжали мои запястья так больно, что я чуть было не заорала, но прокусив губу насквозь, сдержалась и еще сильнее напряглась. С тихим звоном, браслеты разлетелись, руки стали лапами, и я ощутила поток магии в своем теле, который концентрировался в районе пупка, кажется, у меня еще минута и заберут всю магию. Не вставая, попыталась вернуть рукам прежнюю форму, это, почему- то, удалось очень легко, послала воздушные жгуты и спеленала, совершенно ошеломленного мага, естественно, заткнув ему рот, в первую очередь. Кряхтя и подвывая от боли, слезла со своего ложа и задумалась, что делать дальше. Свечи догорали, вокруг нас все потемнело и ощущалось страшное напряжение, нужно было прервать обряд, но как это сделать, я понятия не имела, так же, как не представляла себе, как я, не снимая жгутов, доставлю этого урода в город. Может прибить его и тогда обряд сам прекратится? Но что- то внутри меня подсказывало, убивать его нельзя, обряд нужно остановить другим способом.
   Походила вокруг мага, глядя на то, как тот, на глазах, становится белым, как бумага, покрывается потом и что- то скулит, пытаясь вытолкнуть воздушный кляп.
   Не, я не такая идиотка, чтобы сейчас дать возможность ему договорить текст заклятия, нужно думать самой, но, похоже, думать надо быстро. Додумалась до простого, что он делал , когда начинал обряд? Зажег свечи и нарисовал узоры..уже больше не рассуждая, я вызвала воду и омыла его руки, стараясь стереть все , до последней черточки, затем, когда руки стали чистыми, я воздухом, разом, погасила все свечи и тут же зажгла маленький огонек на ладони, продолжая следить за тем, что нас окружало.
   В комнате все завыло, вокруг мага начал раскручиваться смерч, который становился все больше и больше и вскоре поглотил его целиком, раздался, слышимый даже сквозь кляп дикий крик и в потолок ударил огромный столп света, это, похоже, у Лавойского уходила магия.
   Я не собиралась забирать ее себе, опять же моя интуиция подсказывала ни в коем случае этого не делать, для меня это было бы смертельно. Я даже отошла от мага еще на пару шагов и прижалась к стене, моля Пресветлую, чтобы потолок выдержал и не обвалился, придавив нас тут до смерти.
   Столп становился все толще и массивнее, и все сильнее кричал маг. Сколько же этот урод забрал магии у несчастных, сколько жизней он переломал, скольких обманул, мне было его совсем не жаль, собственно, я всегда с симпатией относилась к принципу по делам и награда, так что, просто наблюдала, пережидая, когда же это все закончится.
   Наконец, света стало меньше, столп превратился в тонкий ручеек, все так же уходящий в потолок, и комната освещалась только моим огоньком, вскоре, все прекратилось, и Лавойский сполз по стене на пол, свернувшись клубком. Выспрашивать у него, как отсюда выйти, явно было бесполезно, и я, снял с него воздушные путы, присела рядом со стеной. Похоже, мне придется теперь использовать ментальную магию, можно было, бросить его здесь и попробовать уйти по коридору, который я, вроде бы, видела в проеме, но идти, не зная куда правильно, и был ли простой выход..было опасно. Не дожидаясь, когда он придет в себя, топорно, как я умела, влезла к нему в голову и..черт, придется его тащить с собой, то, что я, случайно, увидела в его голове, было настолько важно, что его необходимо было доставить Лео, а еще лучше, найти отличного менталиста и выкачать все до последнего воспоминания.
  Так, надо собраться, походила по комнате, настраиваясь, как могла, осторожно влезла опять к нему в голову и дала команду, стараясь не выжечь ему мозги:
  - Иди наружу.
  Бывший маг , лежавший , как груда тряпья, зашевелился, пошатываясь, поднялся и как механическая, сломанная кукла, подергиваясь, направился к выходу, я пристроилась сзади, стараясь осветить наш путь небольшим огоньком, не хватало еще , чтобы он сломал себе шею по пути наверх. Шли долго, я даже начала слегка беспокоится, что я что- то там повредила у него в голове, и мы просто плутаем по каким- то катакомбам, вместо того, чтобы выйти на волю. Но нет, слава Пресветлой, мозги у него оказались крепкими, и вскоре я почувствовала дуновение ветра, значит выход совсем близко. Через несколько минут мы вывались из слегка замаскированного кустами входа на пустырь, смеркалось и, оглядевшись, я поняла, что понятия не имею, где мы находимся. Явно окраина города, но в какую сторону идти, чтобы попасть хотя бы в центр? Искать кого- то из местных, чтобы узнать дорогу не хотелось отчаянно, выглядели мы оба, мягко говоря, странно и подозрительно, Лавойский, тот, вообще, не был похож сейчас на живого , нормального человека, да и привлекать к себе лишнее внимание, чтобы потом поползли слухи, не хотелось. Пришлось снова лезть к нему в голову:
  -Иди ко мне домой.
  Ну, да, а куда еще надо было его послать? Не уверена, что он знает адрес Лео, а идти куда- нибудь в Академию, ага, нашли дуру, откуда я знаю, как отреагируют маги на то, что я ним сделала и как доказать, что это была простая самозащита. К принцу? Кто ж меня пустит в королевский дворец, так что выбор был невелик, пойдем ко мне домой, а там я найду возможность послать весточку Лео, надеюсь, они уже вернулись, если нет, придется затаиться и ждать.
  Между тем, Лавойский, довольно шустро пошел куда- то, так, что пришлось его догонять бегом, миновали пустырь, вошли в довольно заброшенную деревню, их тех, что гнездятся около города, почти никого не улицах не заметила, наверно уже слишком поздно для гуляний, еще через полчаса энергичного хода впереди засверкали факелы и нам навстречу вывалилась целая толпа, с перепугу так и не разобрала кто это, как меня, вдруг, кто- то подхватил в объятия, прижал к себе и знакомый голос, звенящий от волнения, проорал над ухом:
  - Лера!! Милостью Пресветлой, как же ты нас перепугала!!! Что с тобой? Он успел что- то сделать???
  От облегчения, я обмякла в его руках, почувствовала дрожь его сильного тела, к которому он, неосознанно, все крепче, прижимал меня, жар его губ, которые накрыли мои, в таком страстном, полном страха, волнения, нежности и даже горечи поцелуе, что я просто растворилась в нем.
  А потом меня тоже шарахнуло, жаркая волна прокатилась по всему телу, кровь закипела, и я ответила ему на поцелуй, все вокруг перестало волновать, мы, словно, очутились где- то, вне времени и пространства. Не знаю, как долго мы целовались, признаваясь друг другу без слов, в том, что между нами что- то есть, что- то теплое, светлое, как, вдруг, рядом раздалось ироническое покашливание:
  - Кхм..я конечно, рад за вас и все такое, но мне бы хотелось узнать, что же все- таки произошло?
  Мы отпрянули друг от друга, как застигнутые, соседкой, подростки, переглянулись, я криво улыбнулась:
  - Я в порядке, он не успел ничего сделать, я прервала обряд.
  Лео шумно выдохнул и снова притянул меня к себе:
  - Я так боялся не успеть!! Мы вернулись, а тебя нигде нет, на столе я увидел письмо и мы с Рамисом рванули в Академию, но там никто ничего не слышал про заседание Совета, подняли на ноги ректора, он связался с членами Совета и никто про тебя даже не знал. Стали искать по всему городу, а потом в этой стороне увидели большой столп света, я думал, что уже все...- его голос задрожал,- мы поехали сюда, надеясь найти тебя хотя бы живой и я бы убил его собственными руками..
  Я накрыла его руку своей, и тихонько, понижая голос, чтобы не услышали остальные, прошипела:
  - Лео, Ваше высочество, я кое -что увидела в его воспоминаниях, нужен сильный менталист, Лавойский замешан в заговоре против короны.
  Лицо принца тут же посуровело:
  - Немедленно все во дворец, лорд Равинен, бывшего лорда Лавойского, под конвоем отправить ко мне в покои, охранять как важного преступника, никого к нему не допускать, шкуру спущу!!
  - Да милорд!- Рослый, широкоплечий воин, который возглавлял отряд принца, поклонился и принялся отдавать приказы подчиненным.
  Лео накинул на меня свой камзол, приобнял за талию и мы всей толпой отправились во дворец.
  Добирались мы не долго, оказывается, чуть дальше, перед въездом в деревню, отряд оставил лошадей, на которых примчался сюда. Меня Лео посадил впереди себя и, буквально, через полчаса мы уже входили в неприметную дверь, боковой вход во дворец. Лавойского куда- то утащили, а меня и Лео принц пригласил в свой кабинет, отдав приказ, немедленно вызвать к нему ректора.
  - Располагайтесь, сейчас принесут отвара и вам, Лера, наверно, нужно поесть?
  - Нет, Ваше Высочество, не могу, кусок в горло не полезет, а вот горячего выпить хочется.
  Принц дернул какой- то шнурок, висевший возле его кресла, а я начала с любопытством оглядываться. Ну, кабинет знатный, че уж там, массивная, темного дерева, резная , мебель, обтянутые чуть зеленоватым шелком стены, с едва заметным цветочным рисунком, большой, заваленный бумагами стол, который, еще раз, подтвердил то, о чем я думала, скоро Рамис станет королем, он, явно, занимался почти всеми государственными делами сам.
  В дверь постучали, и вошел ректор, лорд Чайз, с волнением оглядел кабинет, нашел меня глазами и чуть заметно улыбнулся:
  - Добрый день лорды, госпожа Лера, рад видеть вас живой. Ваше Высочество что- то случилось, раз вы так срочно меня вызвали?
  - А вот сейчас мы все и узнаем, проходите, присаживайтесь лорд Чайз.
  Тут появился слуга принца, расставив на маленьком столе чашки с отваром и блюдо с пирожными и исчез, прикры за собой двери.
  - Лера,- принц мягко улыбнулся мне, расскажите нам, с самого начала, что произошло.
  Я послушно начала рассказывать, что со мной произошло с того самого момента, когда получила письмо, когда дошла до места, где путем трансформации тела , сумела освободиться от браслетов, пришлось откровенно врать, что сумела вытащить одну руку, слишком браслеты, мол, были широкие и потом освободила вторую. Рассказывать принцу и ректору, что я дракон, да и еще умеющий оборачиваться..ну уж нет, так что совесть меня за мое вранье даже не погрызла. А вот когда я дошла до момента взламывания его сознания и памяти, тут окружающие меня мужчины насторожились и подались вперед, стоило мне только начать рассказывать, что ж я увидела в мозгах бывшего мага.
  - Я с ментальной магией пока не дружу, вот и Лео может подтвердить, и стараясь действовать как можно аккуратнее, все равно врубилась в его голову со всего маха. И там увидела, что бывший придворный маг воздействует на Его Величество магией. Ваше Высочество,- обратилась к потемневшему лицом, принцу, - я бы обязательно вызвала сейчас для Его Величества мага- целителя, неизвестно, что может случиться, когда воздействие магией так резко прерывается.
  Принц снова дернул за шнурок, а тут же возникшему в кабинете лакею, отдал приказ немедленно вызвать во дворец придворного целителя к Его Величеству и приказал, чтобы тот не отходил от короля ни на шаг.
  - Еще я увидела, правда, мельком, что еще двое из Совета магов точно так же, отнимали магию у тех, кто слабее, они еще вместе с лордом Лавойским беседовали о заговоре, собираясь сместить Короля и уничтожить вас, Ваше Высочество. И что- то там было еще про драконов, кажется, в заговоре участвуют маги и из Империи. Я думаю, что хороший менталист увидит больше чем я. И тогда станет ясно, насколько велик заговор и что делать дальше.
  Спорить со мной, никто не стал, принц и ректор отправились в покои Его Высочества, допрашивать бывшего придворного мага, а мне Рамис велел отправляться домой, пообещав, что обязательно расскажет все, что им удаться узнать. Лео, отказавшись от приглашения поучаствовать в допросе, отправился меня провожать, по дороге признаваясь в том, что первый раз в жизни так испугался.
  Странно, всю дорогу он больше никак не проявляя тех чувств, которые, так открыто, показал мне, когда мы встретились. Недоумевая и, даже, где- то в глубине души, обижаясь на него за это, я, довольно холодно, распрощалась с ним на крыльце и отправилась прямиком в спальню, устала я, как собака. Домашние, видя, что я с трудом ворочаю языком, не сильно приставали ко мне с вопросами, Мариса помогла мне быстро принять ванну и только и сказала, что они очень переволновались, и очень рады, что я жива.
  Махнула рукой, отпуская Марису, и завалилась в кровать, сил ни на что больше не осталось. И провалилась в кошмары, всю ночь я не могла сломать браслеты, и Лавойский с синим, страшным лицом тянул из меня магию, высасывая из меня жизнь. Пару раз, за ночь, я вскакивала с кровати, мокрая от пота и с залитым слезами, лицом, сидела на кровати, успокаиваясь, затем снова пробовала поспать, и все начиналось сначала. Ранее утро я встретила у себя в лаборатории, сварила себе самый мощный, какой смогла, успокаивающий отвар, и дожидаясь его действия, мастерила артефакты, попутно поймав мысль, что надо бы сходить к Гаришу, наверняка, старик волнуется. Быстро позавтракав и захватив собой плоды моего утреннего труда, отправилась в лавку и честно, была поражена, что прямо с порога Гариш кинулся ко мне, обнял трясущимися руками и только и мог, что бормотать:
  - Живая.., -а потом случилось то, чего я никак не ожидала и что резануло сердце до боли, Гариш заплакал.
  Около лавки клубилась туча мальчиков от богатых купцов и посланцев от леди, жаждущих наших товаров, а я сидела в задней комнатке лавки и напряженно думала. Потом попрощалась со стариком, которого, едва смогла успокоить, взяла с него клятвенное обещание, что сегодня он приходит к нам на ужин, и отправилась к тетушке Хасе. Мне нужен был дом, большой, с первым этажом, на котором можно было бы открыть лавку, и достаточным количеством комнат, что бы все мои близкие люди, теперь, жили вместе.
  Полдня мы убили с Хасей в беготне по городу, осматривая все представленные нам дома, все было не то, я уже совсем было отчаялась, но последний дом мне так понравился, что я даже не стала раздумывать, оформила бумаги, наняла у продавца слуг, чтобы они привели его в порядок и счастливая отправилась домой, радовать своих, что мы переезжаем.
  Сначала все бурно удивлялись, затем Гариш , махая руками, начал категорически отказываться, бормоча, что он уже старый, и что будем нам только мешать и прочую чушь, на что, я строго зыркнула глазами и, стукнув кулаком по столу, распорядилась всем успокоиться, и идти собирать вещи, вопрос решенный, мы будем жить все вместе.
  Народ разбежался, а я с непонятной тоской вспомнила о Лео, он так и не появился, но не успела себя накрутить, как всякая обычная женщина, что , мол, раскрыла заговор, лишила главного злодея магии и теперь все, не нужна больше, мужчины пошли срывать пенки, как в дверь постучали, совершенно обессиленный Лео ввалился в дом. Пока он жадно заглатывал вновь разогретый обед, я рассказывала наши немудреные новости, которые Леонард одобрил:
  - Мне будет спокойнее, если вы будете жить все вместе и в приличном районе. Я прикажу начальнику стражи пустить больше патрулей ночью в этом районе.
  На мои высоко поднятые брови в молчаливом изумлении, ответил, что Рамис уговорил его принять пост придворного мага и Лео , теперь, переезжает во дворец. Оборвав мои, довольно язвительные, поздравления, стал рассказывать, что допрос длился всю ночь, выявили почти всех крупных участников заговора, только корни его тянуться и в Империю драконов. Несколько членов Совета вместе с, довольно сильными, свободными, магами решили взять власть в королевстве в свои руки, убить Его Величество и Его Высочество, учредить власть Магов. А чтобы их не смели королевские войска, заключили договор с несколькими кланами драконов о помощи, с теми драконами, которые были недовольны правлением Императора и собирались с помощью магов Империи убрать и самого Императора и лояльных ему драконов.
  Я, нахмурившись, задумалась:
  - А как они потом собираются делить власть?
  - А они хотели объединить Империю драконов с королевством в одну страну. Драконы, по договору, должны были войти в так называемый Малый Совет, получили бы в свое полное пользование простых людей. Всех слабых магов должны были лишить их магии, драконы, по тому же договору, могли бы брать в Истинные, лишенных магии, магичек. Не зря же, в прошлом году, Король чуть не принял указ о том, что Академия больше не финансируется государством, чтобы простые люди не могли учиться и становится магами. Они уже начали искать среди простых людей подростков и молодых девушек, и уговорами, и принуждением лишали их магии. Мы еще толком не со всем разобрались, слишком много народу участвует в заговоре. После резкого обрыва подпиткой магии, король совсем плох, целитель говорит, что король не проживет и пару недель, Рамис разрывается на части, пытаясь уберечь королевство и искоренить смуту..Лер,- вдруг Лео виновато посмотрел на меня,- прости, но я не мог отказать ему в такой момент, нам придется отложить наши занятия на длительное время, пока я нужен Рамису.
  Я только покачала головой:
  - Лео, я все понимаю, не переживай.
  - Лера, я еще..,- он замялся и замолчал, а я не пыталась его ни о чем спрашивать, интуиция говорила мне, что сейчас я услышу что- то не очень хорошее, для меня.
   - Лера,- вновь попытался начать говорить Лео,- я никому не сказал про особенности твоей магии, верь мне, но тут такая ситуация, мне нужна твоя помощь.
   -Понимаешь,- он заглянул мне в глаза,- мы знаем почти всех крупных заговорщиков, но арестовать их не можем, пока четверо членов Совета Магов на свободе. А для того, чтобы их арестовать, нужно будет положить кучу магов и людей, потому что, они все, сильнейшие маги нашего государства, и сколько они уже выпили магии из других, мы не знаем. Только ты, со своей странной магией, которая не видит их щитов, можешь обезвредить их. Иначе будет кровавая бойня. Прости..,- он отвел глаза в сторону, я, как придворный маг, не могу не воспользоваться такой мощью и возможностью без крови взять самых опасных преступников.
   - То есть, ты, если я правильно тебя поняла, готов раскрыть мою тайну Его Высочеству и оставшимся на вашей стороне членам Совета Магов, для того, чтобы не пришлось устраивать бойню?
   - Я не собираюсь открывать твою тайну, - нахмурился мой бывший наставник,- мы придумаем что- то, что даст возможность тебе остаться за кулисами представления.
   Мы оба замолчали, не то, чтобы я обижалась, нет, в самой глубине души, я чувствовала, что если бы даже я сейчас наотрез отказалась, то Лео не стал бы настаивать, он не предал бы меня. И да, я верила, что он найдет способ, хотя и опасалась, знаю я, как планы, которые на бумаге выглядят просто великолепными, в реальности воплощаются в таком искореженном виде, что ой.
   - Хорошо, давай придумаем, как мне не светиться перед принцем и магами, я помогу тебе.- Нарушила наше молчание, все так же продолжая смотреть в сторону.
   Скрипнул стул, минута и Лео обнимает меня со спины, крепко прижимая к себе.
   -Лера..Я никогда не буду тобой рисковать, никогда, слышишь меня. Просто мне очень нужна твоя помощь, Лер, я не справлюсь сам. Я никогда не подставлю тебя, не брошу, Лера..
   Я на секунду прислонилась к его груди головой, закрыла глаза, выдохнула и высвободилась из его объятий:
   - Я верю, тебе. Давай думать, как провернуть всю эту авантюру.
   Весь вечер мы чертили схемы и планы, пытаясь впихнуть все, что задумал Лео в них, чтобы это выглядело разумным и осуществимым, и весь вечер меня преследовал его горящий взгляд, в котором читалось и чувство вины и нежность и восхищение мной, было приятно, не скрою, но что- то , нечто не уловимое, отдаляло меня от него и он, кажется, это чувствовал и все больше нервничал.
   К утру план был готов и Лео умчался во дворец, все организовывать, про меня не должна была узнать ни одна собака, так что, ко дворцу я шла одна , накинул на голову шарф и склонил лицо. У бокового входа, через который мы проходили в прошлый раз, никого не было, дверь отворилась, тихо скрипнув, Лео схватил меня за руку и поволок к глубины коридоров.
   - Ты будешь сидеть в маленькой потайной комнате, через которую ты все увидишь и услышишь, сделаешь, то о чем мы договорились, дождешься, когда на них наденут браслеты , блокирующие магию, сразу же уходи, ни к чему тебе видеть то, что будет потом.
   - Хорошо, я поняла, дверь будет открыта?
  - Да. Я убрал охрану до самого вечера, выйдешь из дворцового парка и иди сразу домой, ложись спать, я приду, как только смогу. Лера..прошу тебя, будь осторожна, если что- то пойдет не так, если у тебя не получится, беги оттуда, уезжай из королевства, лучше всего в Дикие земли, я послал дяде и отцу письмо, найди их там, они позаботятся о тебе, обещаю.
  Мда, лишний раз услышать, что я ему совсем не безразлична, конечно, приятно, но сейчас меня занимало только дело, ради которого я готова была рискнуть своим благополучием. Хотя. Чего лукавить, если сторонники заговора возьмут верх, то мало не покажется тут никому, в том числе и мне и прощай налаженная довольно беззаботная жизнь с неплохим достатком, тем более, если учесть, что я не брошу свою , пусть и странным образом обретенную семью и если что, бежать нам придется с малым ребенком и стариком, то раздумывать долго тут было не о чем, я единственная, кто мог в этой ситуации сделать так, что принц и его сторонники гарантированно побеждали. Правда что меня ждало в случае, если мое участие в этом откроется, даже думать не хотелось, принц не упустит такой жирный и лакомый кусок и найдет каким образом меня захомутать.
  Осмотрелась вокруг, интересно же посмотреть на потайные комнаты настоящего дворца, маленькая, совсем крошечная комнатка, гладкие стены без единого украшения, окон, кроме небольшого, на уровне груди, в которое я и должна смотреть на заседание Совета, нет. Простая, деревянная дверь, которая с стороны коридора замаскирована широкими портьерами, закрыта на ключ, чтобы ко мне никто не вломился случайно. Присела на стул, стоявший напротив окошка, приготовилась ждать.
  Слава Пресветлой, ждать пришлось недолго, только устроилась по - удобнее, как зал , на который я пялилась из окошечка, начал заполняться людьми, Лео заранее назвал мне имена тех, кого я должна буду обезвредить своей магией, показал мне их портреты, никто не должен бы ничего заподозрить до самого последнего момента. И сейчас, я с любопытством слушала, как сидящие вокруг огромного круглого стола, маги, рассказывают друг другу какие- то мелочи из своей жизни, наконец, в зал вошел Лео и Его высочество, все встали, приветствуя принца, принц раскланялся и пригласил всех сесть. Начался Совет. На повестке дня, как я поняла, стоял только один вопрос, формальный, конечно, принц объявил о смертельной болезни лорда Лавойского, которую даже придворный маг- целитель не может пока победить и Его высочество принял решение, на время болезни, пригласить на пост придворного мага лорда Крайтона. Маги зашумели, кажется это не пришлось по вкусу многим, но пока все было спокойно. Лео встал, поблагодарил Его высочество за проявленное к нему доверие, пообещал всячески способствовать процветанию королевства и прочее прочее..и наконец, подал мне, обговоренный заранее знак, ну что ж, поглядим, насколько сильны здешние маги.
  Широкий пасс рукой и все четверо в один момент спеленуты воздушными жгутами, да-да, кляпы вставить я тоже не забыла, Лео, как и договаривались, дал знак охране и вот уже все четверо стоят, с надетыми на них браслетами запирающими магию. Сняла воздушный захват, вытащила кляпы и затаилась. Все?
  Что -то мне, вдруг, стукнуло в голову, а как интересно они будут их допрашивать, если даже в браслетах, щиты то все равно стоят, и мало какой менталист сможет пролезть им в голову? Значит Лео не сказал мне всего, похоже, принц сделает с ними тоже самое, что я сделала с Лавойским, лишит магии..а кто заберет ту магию, которая в них есть? Неужели Лео?
  Я замерла, судорожно соображая, могу я принять его такой поступок? Или нет? А между тем, в зале события нарастали, как снежный ком, ректор уже чертил на их руках рисунки, Лео зажигал свечи, минуточку, я ничего не понимаю, если рисунки на их руках, то, тогда магия должна потечь к ним? Что происходит.. И только когда ректор стал читать заклинание. Я поняла, они что они собрались сделать. ..просто выпустить магию, не позволив никому из присутствующих забрать ее. А принц умен, ничего не скажешь, своими руками создавать супермагов, когда сам магом не являешься, чревато и он это прекрасно понимает. Теперь можно уходить, смотреть на то, как эти четверо будут корчиться на полу, на глазах своих коллег, а потом их будет допрашивать менталист- мне не хотелось. Потихоньку выбралась из дворца, милостью Пресветлой , никого не встретив в коридорах, дошла неспешным шагом до дома, наслаждаясь свежим осенним ветром, и любуясь золотыми улицами, тихо поужинала у себя в лаборатории и принялась мастерить свои артефакты. Вроде все обошлось , меня никто там не заметил, будем надеяться, что и дальше, ни у кого не возникнет никаких вопросов.
  Наивная я все- таки, как ребенок. Нет, какое- то время, все было тихо, мы занимались переездом, я вместе с Марисой наварила и наделала кучу всяких косметических средств и лекарств, полным ходом шло изготовление и продажа артефактов, со мной уже раскланивались самые богатые и высокородные люди города, все вроде бы было хорошо, но душу терзала неясная тоска. Лео заходил крайне редко, каждый раз, рассказывая новости из дворца, смотрел на меня какими- то больными глазами, видно было, что его мучает чувство вины, что втянул меня в историю с заговорщиками и, видимо, от того, чувствовал себя у нас не в пример прошлому, скованно и неуверенно. А мне было жаль, что все у нас пошло не так.
  Новости были нерадостными, круг заговорщиков был велик, огромное количество людей было втянуто в этот кошмар и теперь и Лео и принц днями и ночами разгребали этот змеиный клубок. Я особо не вникала, не хотела, и так внутри все время свербило, что как только принц разберется со всеми заговорщиками, коронуется и начнет заниматься текущими делами, то вспомнит обо мне. Я, ведь, и была тем маленьким камушком, который стронул эту махину, если бы Лавойский не полез меня похищать, если бы не его жадность, то заговор созрел бы окончательно и принца бы сейчас волновали совсем другие проблемы. Кстати, я была уверена, что у заговорщиков бы ничего не получилось, войска были на стороне короны, в них заговорщиков не обнаружилось, богатые купцы и дворяне так же не были замешаны в заговоре, а с зарвавшимися магами, так или иначе, пусть и ценой огромного количества жизней, все равно бы справились.
  Был вариант, пока всем было не до меня свалить куда- нибудь в глубинку, но как быть с моей семьей, тащить их куда- то неизвестно куда, там обустраиваться, да и все равно, стоило бы мне снова открыть продажу своих артефактов, как меня тут же бы вычислили. Так что, сидела дома, ваяла изобретения, попутно придумала парочку новых изобретений, ничего особенного, просто артефакт для плиты, чтобы лишний раз не топить, и типа утюга, вспомнила устройство утюга на угле в моем мире и заказала кузнецу, нарисованную мной, форму, вставила туда камень и вуаля..
  Прошло пару недель, и Лео принес новости, которых, я в принципе, и ожидала, с заговорщиками в целом было покончено, король отрекся в пользу своего сына и во дворце готовились к коронации, куда, естественно, пригласили и меня. Приглашение занес Лео, с виноватой улыбкой протянул мне богато разукрашенный конверт, ого, моя идея пошла даже в королевский дворец:
  - Лера, там твое приглашение на бал по случаю коронации.
  Я скривилась:
  - Лео, я не пойду, мне так нечего делать, я никого кроме тебя и принца, не знаю, я не дворянка, да и честно говоря, идти туда мне совершенно не хочется.
  - Лер, прости, но не получится..Принц через меня передал, что он настаивает, чтобы ты была на этом балу, я буду твоим кавалером, если ты не против..
  Он снова потупился, а я разозлилась:
  - Лео, ты мне друг?
  Лео вскинулся, как боевой конь при звуках трубы:
  - Почему ты спрашиваешь Лер? Потому что я втянул тебя в эту историю? Лера, я сам себя уже сколько времени ругаю за это, если бы тогда подумал, ни за что бы не стал этого делать..Прости меня..
  - Я не обижаюсь, Леонард, я понимаю, что тогда, да и сейчас, это было самым лучшим способом справиться с заговорщиками, я сейчас о другом, скажи мне, как друг, Лео, зачем я нужна принцу на балу?
  - Он хочет отблагодарить тебя, Лер, скажу тебе, чтобы ты не волновалась, он подготовил указ, хочет дать тебе титул и земли, за помощь в раскрытии заговора.
  Я застонала, только этого мне не хватало. Черт, какая же все-таки убогая фантазия у правителей, ну почему бы мне просто не дать денег, чтобы я могла потратить их с удовольствием, если уж так благодарен, а не совать мне титул, на кой черт он был мне нужен? Приносить клятву верности королю, а потом зависеть от его милостей? Оно мне надо..
  - Лео, я тебя , как друга, прошу, уговори принца отказаться от этой затеи, сейчас никто не знает о моем участии в вашей операции, а после такого награждения, обязательно найдется тот, кто заинтересуется, за какие такие заслуги мне дали титул, пойдут сплетни, вы меня подставите, неужели ты не понимаешь?
  Он задумался:
  - Я уже говорил Рамису, что тебе не понравится эта идея, но он уперся , как баран, ладно, я сейчас же пойду к принцу и снова поговорю с ним, но ты должна быть на балу, если не хочешь, чтобы он разозлился, принц человек неплохой, но не любит, когда пренебрегают его милостью и вниманием.
  Я вздохнула и согласилась, чую, что все-таки придется рассмотреть идею сваливать отсюда.
  
  Глава 12.
  
  Началась подготовка к балу, я снова запрягла портниху, желая выглядеть, на пять с плюсом, хотя внутри чувствовала тоску и горечь от того, что Лео снова замкнулся и больше никак не показывал своих чувств. Хлопоты немного развлекли меня, платье получилось потрясающим, узкое, облегающее, с мягким корсетом, от бедра расходящееся к полу широкой волной, сзади небольшой турнюр, новинка для этого мира, облегающие рукава три четверти, длинные, кружевные перчатки создавали образ хрупкой, воздушной, красавицы. Волосы были убраны под кокетливую шляпку, украшенную кружевным шарфом и заколотую на голове шпильками, на длинной цепочке в глубокий вырез спускался удивительной красоты кулон, сверкающий камень, голубоватого оттенка, в изящной , оплетающей его как лоза, форме, его я нашла в скромной лавке, неподалеку от меня, морщинистый, сгорбленный владелец лавочки с трудом вспомнил, что это был чей- то залог, какая- то молодая и красивая дама оставила его, собираясь потом прийти и выкупить, но так и пропала. А мне вот повезло, я , почти даром, получила весь красивую и дорогостоящую вещь.
  Наступил день коронации, мы с Марисой и Кентом, прогулялись по городу, накупили всякой всячины, насмотрелись представлений, покатались на каруселях и с удовольствием отправились домой, где нас ждал Гариш, который наотрез отказался идти вместе с нами. Мы почти уже дошли до самого нашего дома, как сзади раздался удивительно знакомый голос:
  - Лера??? ..Лера!!!
  Я сжалась от догадки, кто это мог быть, а он уже догнал нас и развернул меня лицом к себе.
  - Тай..ой, простите, лорд Тайрин.
  - Лера!!! Это ты, глазам своим не верю...,- Тайрин тряс меня, взяв за плечи,- куда ты пропала, я всю Империю перерыл, искал тебя. И почему опять лорд, перестань меня обзывать. Лера!!!- порывисто прижал к себе.
  - Лера, я знаю почему ты тогда сбежала,- тихо прошептал мне на ухо,- дурочка, тебе нужно было дослушать разговор..я никогда бы не выгнал тебя из замка, наоборот..я хотел, чтобы ты осталась со мной.
  Взял меня под руку и уверенно повел куда- то.
  - Тайрин подожди,- я пыталась затормозить, - куда ты меня тащишь?
  - Нам нужно поговорить, выберем уютное местечко, где- нибудь в центре, посидим, ты расскажешь мне, как ты жила все это время, я тоже кое что тебе расскажу..
  Я вырвала руку у него и развернулась к Марисе, которая смотрела на нас, широко открыв глаза, кажется, она испугалась.
  - Мариса, все хорошо, это лорд Тайрин, мой знакомый. Идите домой, я скоро приду.
  Она с недоверием кивнула мне и медленно пошла по улице, взяв за руку, не меньше ее испуганного Кента, все время оглядываясь на нас.
  - Ты их испугал!! И, вообще, нельзя так хватать и куда- то волочь девушку,- выплеснула на него свое раздражение.
  - Лерааа..- он насмешливо улыбался, глядя на то, как я злюсь,- я так соскучился, неужели ты откажешься посидеть со своим другом.
  Я молча подошла к нему.
  - Ну прости, я до сих пор не могу поверить, что нашел тебя, веду себя, как глупец. Ты знаешь какое- нибудь приятное место неподалеку, чтобы мы могли там спокойно поговорить?
  - Пойдем, тут рядом есть небольшой трактир, вкусно и чисто. Тай, как ты здесь очутился?
  - Приехал на коронацию, вместе с большой посольской группой, нам, теперь, придется подтверждать договоры с новым королем Астархана. Вот Император и послал меня в качестве представителя Императорской семьи. Ну, и мне намекнули о конфиденциальном разговоре с королем. Так что, похоже, мы здесь задержимся.
  В трактире мы устроились в самом темном углу, каюсь, я настояла, еще не хватало, чтобы пошли слухи о том, что я болтаюсь по городу с драконом. Там, пока ждали заказа и потом обедали, Тайрин рассказал мне про предательство той, кого он называл своей матерью, про то, как пришлось вместе с дядей заниматься поисками заговорщиков, но, в отличии от принца, им повезло намного меньше, все ниточки были обрублены и толком они так никого не нашли, сейчас верхушка заговорщиков затаилась, но Тайрин поделился со мной, что все время ждет удара в спину.
  Я насчет заговора молчала, как рыба, мало ли, что он называет меня другом, меня, вон другом считает сам нынешний король, что не помешает ему использовать меня, если ему будет нужно. Так и тут, чем меньше все будут знать обо мне, тем мне спокойнее будет жить.
  Про себя я рассказывала довольно скупо, правда, пришлось кое в чем рассекречиваться. Тай помявшись поинтересовался:
  - Лера, это ты убила лорда Саэреса?
  - Да. Это была самозащита. Он собирался сам убить меня, мне пришлось защищаться.
  - Я не обвиняю тебя, просто хочу понять, что тебя связывало с этим ублюдком?
  Нет, я могла бы, конечно, отрезать, что это совсем не его дело, но зачем порождать лишние вопросы и любопытство, так что, я рассказала усеченную версию:
  - Когда -то, я была служанкой в его замке, он увидел, что я его Истинная, ну и.. а когда я забеременела, он забил меня почти до смерти, ребенок погиб, а я чудом выжила. После этого, Пресветлая разорвала нашу с ним связь и лишила его возможности снова встретить ту, кто может родить ему наследника. Он возненавидел меня и когда встретил, решил убить.
  Потрясенный Тай долго смотрел на меня:
  - Почему ты мне этого не рассказала, когда я валялся у тебя в избушке? Я сам бы прибил этого мерзавца, за то, что он сделал.
  - Ты хочешь сказать, что такой защитник тех несчастных, кто становится Истинными у драконов, которые ненавидят их, избивают и унижают?- сдержать сарказма мне не удалось и Тай смутился.
  - Нет, я на такое не замахиваюсь, многие драконы ведут себя совершенно по-скотски с девушками, своими Истинными, как это изменить, я даже не знаю. Мы говорили с дядей на эту тему, но он, пока существует опасность заговора, ничего менять в сложившийся системе, не будет. Лера, я хотел спросить, почему ты не сказала мне, что ты маг?
  Я задумалась, объяснять по каким настоящим причинам я никому и ничего не собиралась говорить, конечно же не собиралась, придется врать.
  - Тай, я хотела учиться, получить диплом мага, чтобы быть независимой, я этого добилась, я дипломированный маг, у меня отличный дом, я делаю то, что нужно людям, у меня появилась семья, и все это произошло здесь, в королевстве людей. Скажи мне, честно, если бы ты узнал, что я необученный маг и хочу уехать в Астархан, ты бы спокойно отпустил меня?
  - Да, - ни на минуту не замешкавшись с ответом, Тайрин смело смотрел мне в глаза,- я бы не стал удерживать тебя. Может, попросил бы потом вернуться, но силой бы держать не стал.
  На душе потеплело, несмотря ни на что, я, почему- то поверила ему. И от этой веры стало легче. Это странным образом повлияло на наше дальнейшее общение, мы вновь неожиданно начали разговаривать так, как общались у меня в избушке, легко и свободно.
  Болтали мы долго, пока я не спохватилась, что меня ждут дома, Тай пошел меня провожать и как- то незаметно напросился в гости, Вечер получился славным, Тайрин смешил меня и Марису своими шутками, играл с Кентом, беседовал о политике с Гаришем, и вел себя так, словно уже сто лет знаком с нами со всеми. Уходя, уже поздно вечером, он пригласил меня на королевский бал и сильно расстроился, что я уже приглашена Лео. Услышав о моем бывшем наставнике, Тай напрягся, речи о нем больше не заводил, но его глаза загорелись нехорошим огнем.
   Мы торопливо попрощались и я ушла спать, завтра бал и мне нужно было выглядеть на все сто.
  Утром началась суматоха, сначала, как всякая нормальная женщина, я плавала в лохани отмокая, затем процедуры, легкий завтрак, платье, прическа, макияж, когда Лео заехал за мной, я уже была готова.
  - Лер, я уговорил Рамиса отменить его указ о твоем награждении, только он все равно что- нибудь придумает, даже не сомневаюсь. Ты прекрасно выглядишь, надеюсь все танцы мои?- Его шутливый тон, явно противоречил совершенно серьезным глазам.
  - Не думаю.
  Лео заметно напрягся, но спрашивать больше ничего не стал, и мы отправились по уже знакомой дороге во дворец. В этот раз мы входили вместе со всеми, через парадный вход и когда пришла наша очередь, церемониймейстер торжественно объявил Леонарда. Ну, и меня до кучи.
  - Придворный маг, лорд Крайтон со спутницей.
  Я про себя хихикнула, вспомнив Карлсона, 'ну, и ты проходи Малыш..' и мы привычно отправились к столикам, по- ближе к трону, с которого приветственно скалился в нашу сторону Его Величество Рамис.
  Как только, после торжественных поздравлений от делегаций драконов, дворян и купечества, заиграла музыка, Лео, подхватив меня под руку, уволок танцевать, подозрительно оглядываясь по сторонам. Потом, все так же не отпуская меня, станцевал со мной второй танец, а вот потом ему пришлось уступить, к нам, широко улыбаясь, подошел сам король. Внутри меня заклубилась злость, вот что он делает? А главное зачем, глядя на то, как сам король протягивает мне руку, приглашая на танец, придворные чуть не попадали в обмороки и начали шушукаться между собой. Обсуждают гады, кто я такая, все, похоже, никакого покоя мне не видать. Я отчаянно злилась, но приходилось держать лицо, вежливо улыбаться и, вообще, всем своим видом демонстрировать, что ужасна рада вниманию коронованной особы.
  - Госпожа Лера, я так рад видеть вас.
  - Это честь для меня, Ваше Величество, попасть на бал в честь вашей коронации. Поздравляю вас. Уверена, что страна под вашим руководством достигнет небывалых высот и расцветет, как никогда раньше.
  Черт, не быть мне дипломатом, Рамис, слегка прищурился и ехидно улыбнулся:
  - Вам не нравится мое внимание Лера..почему?
  - Ваше Величество, я простая девушка и совершенно не привыкла к вниманию сильных мира сего. У меня есть все о чем я мечтала, диплом мага, прекрасный дом, мои изобретения и семья. Больше мне ничего не надо, а ваше внимание ко мне спровоцирует появление завистников и недоброжелателей, мне это совершенно не нужно.
  - А вы прямолинейны Лера..
  - Ну, я же говорю, что совсем простая, не место мне в таких высоких кругах.
  Король поморщился, но музыка стихла и он проводил меня к Лео, чтобы тут же позвать его к себе, ему срочно приспичило поговорить о чем- то важном.
  Я облечено вздохнула и тут же спиной почувствовала любопытные взгляды придворных, так и знала, сейчас эти акулы, начнут подбираться ко мне, интересно же, чем простая, никому не известная магичка, да-да, кольцо мага я предусмотрительно надела на палец, привлекла внимание короля. Хорошо, хамить поостерегутся, потому как пока не выяснили, кто я такая.
  - Лера..
  Я порывисто обернулась и расплылась в искренней улыбке, передо мной стоял серьезный, собранный красавец- дракон и только в глубине его глаз плясали смешинки.
  - Прекрасная леди, вы подарите мне следующий танец?
  Я засмеялась и протянула ему руки. Тай потихоньку нашептывал мне комплименты и шутил, рассказывая о тех драконах, которые прибыли с ним в составе делегации, а я, стараясь хоть чуточку следовать этикету, сдержанно смеялась, хотя иногда не могла удержаться и в голос хохотала.
  Когда, кружась, мы приближались к трону, на меня злобно смотрели две пары глаз, и король и Лео были чем- то сильно недовольны, но сейчас мне было плевать, так замечательно я себя не чувствовала со времен моего выпускного, в моем мире. Бесшабашно, счастливо и весело.
  После танца решила не обращать внимания на кидающего на меня горящие взгляды Лео и приняла приглашение Тая прогуляться в саду. Там мы недолго побродили по дорожкам, покачались на больших, похожих на наши, качелях. Тай, все время, развлекал меня смешными рассказами о том, как колесил по Империи и помогал дяде в работе с документами, я хохотала, как сумасшедшая, хотя..возможно ею я и была в те моменты, не знаю, а может просто я так не смеялась с того момента, когда очутилась в этом мире и просто устала держать себя в тонусе, быть серьезной, рассудительной и предусмотрительной. В какой - то момент он обнял и притянул меня к себе, уберегая от вечернего холода:
  - Замерзла? Может, убежим отсюда, посидим где- нибудь в тепле, горячий отвар, открытый огонь, сладкие булочки.., - искушающе шептал мне на ухо дракон. И я с радостью согласилась, только что поняв, что я и правда жутко замерзла и что горячий ягодный отвар и булочки- это восхитительно.
  Мы выбрались через небольшую калитку, возле которой стоял только один охранник, увидев дракона он, молча, отпер ее и выпустил нас на улицу.
  - Странно, почему он ничего не спросил?
  - Этот выход показали всем драконам, мы можем выходить из дворца через боковой вход, и стража не имеет права нам препятствовать, доложить, что я покинул дворец, он обязательно доложит, даже опишет с кем. Не забивай себе голову, Лер, пойдем быстрее, ты вся ледяная.
  Про себя я похихикала, Тай даже не подозревает, насколько он прав, я и в самом деле ледяная, только вот сейчас я чувствовала себя вполне живой, и никакого льда на сердце не было, наоборот, мне казалось, что оно бьется быстрее.
  Посидеть в трактирчике нам не удалось, этот ненормальный дракон зачем- то взял меня за руку и почувствовав, что руки у меня даже в перчатках ледяные, ахнул и потащил меня домой. Там с помощью Марисы меня запихнули в горячую ванну, затем, пока я грелась, Тайрин организовал отменный ужин и затем заставил меня забраться в постель.
  - Не вздумай заболеть,- с такой уморительной серьезностью он это говорил, что я не выдержала и засмеялась.
  - Ничего смешного, завтра мы идем на премьеру в здешний театр, ты была когда- нибудь в театре?
  Эх, еще бы, одно время я была просто фанаткой, часто ходила в театр, знала все спектакли наизусть и никогда не пропускала премьер. Но все это осталось там, в моем мире, в этом я все время боролась за жизнь и еще ничего толком тут не видела.
  - Нет.
  - Вооот, я подумал и решил, что тебе понравится. Так что спи, и чтобы завтра встала здоровой и веселой, такой , как была сегодня. Ты была обворожительно прекрасна.- Его голос чуть дрогнул, Тай наклонился ко мне, нежное прикосновение губ, и стук закрывшейся за ним, двери.
  А я, откинувшись на подушки, мечтательно улыбнулась. Сейчас я видела не мальчишку, наивного мечтателя, а молодого, уверенного в себе мужчину, который был явно не равнодушен ко мне. Сердце слегка кольнуло, Лео...я до сих пор так и не поняла, почему отстранился от меня, испугался моей силы? То, что я не леди и жестко отказывалась ею становиться?
  Что я понимала в мужчинах, да ничего, маленький опыт в прошлой жизни не мог мне подсказать и понять мотивы, которыми руководствовались окружающие меня мужчины, так что приходилось оперировать только догадками и здравым смыслом.
  На следующий день мы сходили на премьеру, честно, она меня не впечатлила, никак, на мой взгляд, все было ужасно смешно, хотя спектакль был про несчастную любовь богатой купеческой дочери к молодому, знатному дворянину. Вроде как, трагедия. Игра актеров была на слабую троечку, пафосные монологи с провинциальным завыванием, заставляли меня затыкать рот кулаком, чтобы не заржать, как лошадь, короче, вечер удался. Тайрин с недоумением посматривал на меня, когда я едва сдерживая смех, старалась отвернуться от сцены, было все-таки слегка неловко, но ничего не говорил, зато потом, когда мы вышли из театра, и медленно, не торопясь, шли к моему дому, не выдержал:
  - Тебе не понравилось.- Он не спрашивал, он констатировал.
  - Нет, прости..это было все так смешно, настолько пафосно, и еще эти завывания..Нет, это не возможно слушать, если только не хочешь посмеяться.
  Тай молча, поднял брови и о чем- то задумался, а я увидела, стоящего у крыльца моего дома, Лео, он явно ждал меня. Черт, как же не вовремя, и что делать? А и пусть, что я такого сделала, сходила в театр, кстати, Лео никуда особо меня не приглашал. Вот пусть, теперь, локти кусает, да и вспомнит, что сам от тебя отстранился последнее время.
  - Лорд Тайрин, вас вызывает к себе на беседу Его Величество Рамис.
  Опаньки, это Лео сам решил передать приглашение, с чего бы это?
  Тайрин, чмокнув меня на прощание в щечку, раскланялся с Лео и быстрым шагом пошел в сторону дворца, а я нерешительно замерла около двери:
  - Зайдешь?
  Мне было немного стыдно смотреть на Лео, его больной взгляд отслеживал каждое мое движение, а в глазах стояла тоска.
  - Нет, прости, мне тоже придется присутствовать на этой беседе, Рамис решил открыть кое- что, что мы узнали и заговорщиков Императору драконов, пусть займется, наконец, своими людьми.
  - Тогда я пошла?
  - Подожди..,- он взял меня за руку, нежно погладил пальцами мою кисть,- Лера я хочу просить у тебя прощения, я был глуп и труслив..
  - Лео.., но он прервал меня, приложив палец к моим губам.
  - Я не хочу терять тебя, Лер, но, кажется, уже потерял..сам виноват, по своей собственной вине, я вижу, ты увлечена им, а я..дурак, который испугался. Я хочу сказать тебе, что всегда был и останусь твоим другом Лера, и пусть моя любовь к тебе, безответна, я все равно буду надеяться. Не отталкивай меня, пожалуйста..
  Я не знала , что ему сказать? Что он уже опоздал, так это он и сам понимал прекрасно, что я кажется, уже влюбилась в другого, это он тоже видел, что я все равно тянусь к нему, а стоит ли, давать ложные надежды?
  - Лера, скажи, ты веришь мне что я твой друг?
  Тут я с чистым сердцем, не колеблясь, сразу же ответила:
  - Да, конечно. Лео, ты не только мой друг, ты мой близкий человек..
  - Тогда, мне пока этого хватит, но знай, я не отступлюсь, и если он посмеет что- то сделать тебе.. Прости..
  Он схватил меня в объятия, поцелуй был полон страсти и горечи, надежды и тоски, меня аж передернуло, так отчетливо я чувствовала, какие эмоции его сейчас переполняют. Он осторожно отодвинул меня, нежно провел пальцами по щеке и повернувшись, ушел. А я поднялась сразу же к себе и повалилась на кровать, стараясь сейчас ни о чем не думать. И скорее уснула, провалившись в сон, как в колодец.
  Несколько дней ничего не происходило, я занималась в лаборатории, Гариш сидел в лавке, Мариса помогала мне варить зелья, обыкновенная спокойная жизнь травницы и ее семьи. Тайрин на следующий день заглянул к нам ненадолго, рассказать мне, для чего его пригласил Рамис, правда, я про это знала гораздо больше его, но, сделав удивленное лицо, в некоторых местах поохала и поудивлялась, мне не трудно, а человеку приятно. Он долго извинялся, что, теперь, времени у него будет немного, Его Величество приказали всем заняться составлением новых договоров, и он будет вынужден проводить большую часть дня во дворце за работой.
  Я только пожала плечами, понятное дело, что он сюда не развлекаться приехал, я и так поражалась, что он столько времени уделяет мне. И в театр, и в парк, и дома у нас уже все вечера проводит, что там ему, по этому поводу, говорили другие драконы, я не интересовалась, большой уже мальчик, если так себя ведет, значит, может себе позволить. Вечерами он уже тоже стал появляться все реже и реже, куча документов, как он все время объяснял мне, растет на глазах, такое ощущение, что Рамис решил переписать все существующие, на этот момент, договоры.
  Неудивительно, принц настолько был испуган заговором, который раскрыли буквально чудом, что, как мне кажется, был готов переделать вокруг себя все, что ему досталось после его отца. И чуяла моя пятая точка, что в этот раз все будет жестко, маги будут сильно удивлены переменой своего положения.
  Пару недель ничего не происходило, и я расслабилась, может и правда, судьба повернулась ко мне светлой стороной и про меня все забыли, да, собственно, о чем тут вспоминать -то, простолюдинка, среднего уровня маг, да, я верила Лео, что он не сдаст меня своему другу, неблагодарная тварюшка, которая отказалась от милости самого короля. Тем более, что на границе с соседним королевством начались какие- то не то волнения, не то стычки, и Лео, с частью магов из Совета и войсками, был отправлен туда разбираться. Перед отъездом он заглянул ко мне, новости были нерадостные, Лео жаловался, что Рамис потихоньку становится совершенно другим человеком, который его пугает. Он перестает верить даже самым преданным ему людям, везде видит заговоры и предательство, сместил несколько высокопоставленных военных, абсолютно преданных ему, только за то, что в их семьях были маги. Перестал и доверять самому Лео, что того сильно расстраивало. Похоже принцем овладела паранойя. Я посочувствовала Лео, но быстро выкинула это из головы, не король сейчас занимал мои мысли.
  Тай был очень занят работой с документами, появлялся крайне редко и настолько вымотанным, что я напоив его чаем отправляла его во дворец, а то глядишь и даже и сильный дракон лапы откинет.
  Я закопалась в учебники, появилась дикая идея, придумать тут канализацию, местная меня страшно раздражала, все эти горшки и лохани, фууу..
  И вот я искала заклинания, скомбинировав которые, и, вспомнив, хотя бы, внешнее устройство канализации и водопровода, можно было придумать, как с помощью магии устроить это все тут. Попутно ваяла артефакты, пытаясь достичь такого количества, чтобы можно было что- то оставлять на складе, на черный день. Жизнь текла спокойно и даже где- то скучно, как все рухнуло в одночасье.
  Я сидела, как всегда, в своей лаборатории и заканчивала вливать несколько заклинаний в камень, пытаясь получить то, что задумала, как вдруг, в дверь заколотили со страшной силой, а я жутко не люблю, когда ко мне вламываются, когда я работаю. Потому открывала я с такой гримасой и такими словами на языке, что стучавший отпрянул и в замешательстве начал меня рассматривать.
  - Ну?- Да, когда я злая, вежливостью не страдаю, ужасная привычка еще со времени моей молодости.
  - Госпожа Лера?
  - Я слушаю вас...
  - Вас приглашает к себе Его Величество, сегодня, к вечеру. Вот пропуск во дворец, он ждет вас к ужину.
  Сунул остолбеневшей от неожиданности, мне в руки, красочно украшенный пропуск и быстренько, иногда оглядываясь, сбежал вниз. А я так и застыла столбом, судорожно соображая, чем мне все это грозит. Не пойти нельзя, однозначно, это прямое оскорбление короля, казнить может и не казнят, но в таком случае, даже кольцо мага не спасет от наказания, да и жить потом тут будет невозможно. Пойти..что он задумал, этот ...слов не находила, нет, слова просились на язык но сплошь нецензурные, а я девушка воспитанная, так что пришлось проглотить. Еще и Лео отослал, похоже, что специально.
  Так, чем это может мне грозить? А Пресветлая его знает, я толком даже сообразить не могла, чего король хочет от меня, снова всучить мне дворянский титул и земли? Зачем? Я совершенно не лезу в государственные дела, изобретаю полезные для людей штучки, так это мелочи, они и годятся то только в обычной жизни, ни для войны, ни для государства особой ценности не представляют, Может я чего- то не знаю? Но Лео бы мне сказал, если бы что- то было про меня известно королю.
  Так, ломая голову, я кинулась собираться, надо было привести себя в порядок, успеть отдать распоряжения Марисе и Гаришу, мало ли что, я ворона пуганная, у меня на разные ситуации всегда есть план, так и тут пока все непонятно, нужно , чтобы мои близкие успели кое что сделать. Написала доверенность Гаришу на мой счет в банке, чем ужасно испугала старика:
  - Лера!! Что случилось???- Рядом, с таким же перекошенным, от страха, лицом сидела Мариса, которой я долго втолковывала, что нужно будет сделать и к кому пойти, если что.
  - Гариш, Мариса, успокойтесь, я просто стараюсь подстелить соломки на всякий случай, мало ли что. На самом деле ничего страшного не происходит, меня просто вызывает к себе Его Величество, для чего - не знаю, поживем , увидим Мариса, сейчас поможешь мне одеться и прическу сделаешь, вечером, если я не вернусь, должен заглянуть лорд Тайрин- расскажете ему все.
  Теперь мухой металась не только я, Мариса, собравшись, быстро помогла мне одеться, накрутила что-то такое, экстравагантное у меня на голове и я отправилась во дворец, не ожидая ничего хорошего.
  Король ждал меня в малой гостиной, накрытый стол на двоих, свечи, никого из слуг, испугали меня гораздо больше, чем, если бы, он принял меня в своем кабинете.
  - Ваше Величество,- присела в реверансе, пряча взгляд под ресницами.
  - Лера, рад вас видеть, вы меня совсем забыли, на балу вы протанцевали всего пару танцев, а потом куда- то пропали...Могу я узнать , почему вы покинули бал?
  - Мне стало душно, Ваше Величество, вышла в сад, а потом ужасно замерзла, пришлось возвращаться домой.
  Он ехидно усмехнулся:
  - Ну, да, ну, да, мне докладывали, кто вас там пытался согреть..
  Я поняла голову и внимательно посмотрела на Рамиса, а это он к чему, какое ему дело до моей личной жизни, я маг, а значит, сама могу решать с кем мне быть.
  - Да, лорд Тайрин проводил меня домой.
  - Лера, прошу за стол, я хотел поговорить с вами, и мне будет приятно, если в процессе беседы, вы разделите со мной ужин.
  Отодвинул мне стул, помог сесть, затем устроился напротив меня и, приглашающее, обвел рукой стол:
  - Здесь все, что ты любишь, Лера, мне хотелось сделать тебе приятное.
  - Благодарю Ваше Величество..
  Король сморщился и, с явным вызовом, произнес:
  - Лера, называй меня по имени. В мою бытность принцем, ты легко говорила мне ты и по имени называла, что изменилось с тех пор?
  - Вы стали королем Ваше величество, я не могу своего монарха называть по имени, извините.
  У него на лице заходили желваки, и резко обозначились скулы, похоже он был зол.
  - Лера, раз я твой король, то могу приказать тебе?
  Чувствуя подвох, я настороженно смотрела на него, старательно соображая, к чему этот балаган.
  - Да, Ваше Величество, конечно, вы можете приказывать мне.
  - В таком случае, я приказываю тебе, называть меня по имени, а еще, я приказываю принять мой подарок, с этого дня ты теперь леди Лера Дангарская. Это небольшой замок в половине дня пути от столицы, к нему примыкают пара деревушек, я решил, что вам это отлично подойдет.
  - Ваше Величество...
  - Лера,- он сказал это так, что я вздрогнула,- я услышал аргументы лорда Крайтона, и не стал награждать вас на балу, но это не значит, что я позволю тебе отказаться от моего внимания..
  - Ваше Величество, выслушайте меня, прошу вас, все равно это нельзя будет удержать в секрете и вскоре все узнают, что вы дали мне дворянский титул и земли, что они будут думать обо мне, вы порочите мою репутацию.
  - Во -первых, Рамис, а не Ваше Величество, во- вторых вскоре это будет совершенно не важно, я собираюсь назвать свою официальную фаворитку и никакие сплетни о ней никто рассказывать не посмеет..вы догадываетесь Лера, кто ею будет...
  Я, замерев от ужаса, нашла в себе силы и отрицательно мотнула головой.
  - Раньше вы не страдали такой непонятливостью, Лера,- ехидно и раздраженно высказался, чертов Рамис.- Когда мы с вами познакомились, я еще сильно удивлялся, какая вы разумная и догадливая девушка Лера, что с вами, вдруг, произошло, может на вас так действует лорд Тайрин?
  Я вытаращилась на него, он что..ревнует, столько яда было в его последних словах. Черт- черт- черт, так и знала, что не стоит водить дружбу с сильными мира сего, надо было все сделать не так..поздно лить слезы, нужно выкручиваться.
  - Это честь стать вашей фавориткой, мой король, для любой девушки королевства, я в этом уверена...
  - Но не для вас, Лера?
  Я потупилась:
  - Рамис, я уже говорила, я простая девушка, простолюдинка, не знакома с этикетом и правилами жизни во дворце, мне не по душе эта жизнь..
  - А точнее, я вам не подхожу, да, леди Дангарская???!!- Похоже, он был в бешенстве.- Видит Пресветлая, я не хотел это говорить, но когда мы разбирались с заговор, лорд Крайтон так и не смог ответить мне на вопрос, какой магией он скрутил самых сильнейших магов в Совете. Это мне не смог пояснить, даже, ректор Академии, а потом я вспомнил один милый эпизод, как простая девушка, среднего уровня маг, вот так же, скрутила своего обидчика, когда он пытался проводить один, очень интересный обряд и задумался, где была та девушка, когда обезвреживали заговорщиков..И что я узнал, допросив стражников...О, это очень интересная информация, Лера.. Эта девушка была в тот день во дворце. Вам интересно?
  - К чему вы мне все это рассказываете милорд, да, я была во дворце, просто хотела посмотреть, да и думала, что могу помочь, если там развернется битва, все-таки, пусть даже и среднего уровня, но моя магия могла быть не лишней. Когда стало понятно, что все получилось и без меня, я ушла.
  - Вы лукавите, Лера, и, явно, что- то скрываете, но я все равно докопаюсь до правды. И привыкайте к мысли, что вы теперь моя официальная фаворитка, после того. Как вы посетите свои земли, я объявлю это на первом же балу, кстати, вы, теперь, обязаны, посещать их, всех.
  - Зачем вам это Ваше Величество, столько молодых, прекрасных дочерей высокородных дворян будут счастливы занять это место, зачем вам я?
  - Потому что, я так хочу, потому что, вы загадочная и у вас явно полно своих секретов, а я люблю разгадывать секреты, потому что, вы привлекли меня своим непохожим не на кого поведением. Этого достаточно?- Кажется, он решил, что он победил.
  Решительно стала из-за стола:
  - Прошу меня простить, но у меня совсем пропал аппетит, и я плохо себя чувствую, могу я удалиться, Ваше Величество?
  Он прищурился, сжал челюсти и едва сдерживал себя.
  - Можете удалиться..сейчас... но через три дня я жду вас у себя во дворце, как раз будет небольшое представление, по случаю моей коронации, так и объявим о вашем новом статусе, Лера и не советую вам совершать ошибок..
  Я, молча, приcела в реверансе и выскочила за дверь, а в комнате раздался грохот и звон, разбитой об стенку, посуды. Кажется я влипла по- крупному.
  
   Глава 13.
  
  Передо мной тут же нарисовалась стража:
  - Леди Лера, нам приказано доставить вас домой.
  Да что б вас всех. Нет, я не боялась, чего бояться, стражи? Смешно, учитывая то, что я чувствовала, как сильно увеличился за последнее время, уровень моего Дара, я могла тут заморозить весь дворец, вместе с королем и даже бы не запыхалась. И уйти могла, прочитав заклинание невидимости, дело было в другом, нужно было обезопасить своих домашних, хотя вряд ли бы король стал вымещать свою злость на безвинных, простых людях, окружающие бы не поняли, но домой нужно было попасть. У меня есть пара дней, нужно решить, куда я уезжаю, что делать с семьей, как послать весточку Лео и собрать вещи.
  Естественно, никакие предложения короля рассматривать, я даже, не собиралась. Еще чего, место королевской шлюхи меня не привлекает, да и титул этот с землями, на фига мне все это нужно, когда у меня есть все, что я хотела, ну..может еще любовь, взаимная, муж, дети..но не сейчас, найти бы место, где меня никто бы не трогал, и было бы отлично
  Всю дорогу я старательно 'держала лицо', чтобы не дать прорваться гневу и раздражению, доложат же, непременно доложат, а вот около дома жестко предложила им отправиться обратно. Удивительно, я ожидала, что мне сейчас процитируют приказ короля охранять меня или еще какую- нибудь чушь, но Рамис оказался таким самоуверенным, что никто не остался меня сторожить. Ну и ладушки, мне же легче.
  Домой я ворвалась, как ведьма на метле, уже с порога раздавая указания Марисе и Гаришу, как, кто- то меня дернул на себя и крепко обнял. Знакомый голос нежно зашептал мне на ушко:
  - Что случилось Лер? Зачем он тебя вызывал?
  Развернулась в кольце рук, внимательно разглядывая дракона, он тепло и нежно улыбался мне:
  - Он все-таки всучил мне титул и земли.
  Лицо Тайрина закаменело.
  - А еще..,- я запнулась, не зная, как сказать это дракону,- он..выбрал официальную фаворитку..,- кажется я покраснела.
  -Лера,- этот спокойный голос, вызвал у меня дрожь, так говорят, когда ярость уже закипела в крови, но человек еще сдерживается.- Он назвал имя фаворитки? Я правильно понимаю, что этот.. , последовала долгая тяжелая пауза, в течение которой, мне послышался скрип зубов Тая,- выбрал тебя?
  - Да.
  Тай очень аккуратно разжал руки, приподнял пальцами мой подбородок и какое- то время вглядывался в мои глаза.
  - Что ты собираешься делать?
  - То есть, ты не предполагаешь, что я могла согласиться на это предложение короля?
  - Ты??!!- Ого, а реветь он умеет, что да, то да, кажется , даже, стены содрогнулись от его рыка.
  - Я пыталась отказаться, но... Мне необходимо уехать, у меня есть пара дней, а может и меньше. Чтобы уладить все дела и убраться куда- нибудь по- дальше.
  - Ты поедешь со мной. Послезавтра мы возвращаемся домой, все бумаги подписаны, все переговоры состоялись, меня тут больше ничего не держит. Если ты хочешь, то мы можем заключить договор, ты поедешь, как мой маг, будешь работать у меня в замке. Король не сможет ничего сделать, маги сами выбирают себе работу и все вольны выбирать место проживания. Правда, судя по тому, как король вел себя на переговорах с нами, жителей этого королевства ожидают большие перемены.
  - Но..,- я, честно говоря, растерялась, не ожидала этого от Тайрина. Нет, король ничего сделать не сможет, маги и правда сами могли выбирать на кого им работать, да и где жить, но скандал будет, это к гадалке не ходи, а Тай, все-таки племянник Императора и за это предложение мне, его по головке никто не погладит.
  - Что тебя смущает?
  - Ты хорошо понимаешь, чем это грозит? Дипломатический скандал.
  - Вряд ли, Лер, ты не его придворная, чтобы он имел право распоряжаться тобой, ты дипломированный маг, выбрала работу у драконов, твое право. И ты ничего не нарушаешь, никаких законов, ты можешь написать отказ от титула, отказаться от подаренных тебе земель и уехать в Империю, никто не вправе тебе это запретить.
  - А Гариш? Мариса? Кент? Как я их в таком случае брошу тут, он же отыграется на них?
  - Лера, король не дурак, преследовать простых людей, которые работали с тобой - кто его поймет в такой ситуации? Оформишь дом на Гриша, переведешь счета на его имя, он наймет Марису и Кента к себе на работу, в конце концов, отправим весточку лорду Крайтону, думаю, он сумеет защитить твои близких.
   Я задумалась. В этом было рациональное зерно, не оставить тут ничего моего, чтобы не экспроприировали. Гариш очень уважаемый торговец в городе, благодаря моим, с Лео, изобретениям, за него будут заступаться многие, и богатые, и высокородные, если королю придет в голову дикая идея отомстить им за меня, Лео я напишу письмо, пусть возьмет их под свою опеку. Тогда можно начинать действовать.
  - Тай, я подпишу с тобой договор, в котором мы пропишем все права и обязанности и условия, при которых договор можно считать расторгнутым.
  Тай обиженно взглянул на меня и отвернулся:
  - Ты думаешь, что я могу как- то навредить тебе?
  И тут меня понесло, сказался стресс, который я пережила во дворце:
  - Я думаю, что нам, обоим, так будет гораздо проще, лорд Тайрин, и это будет документ, который можно будет показать, желающим проверить. - Ни фига себе, как я умею разговаривать, такого железного тона я у себя в жизни не припомню, обычно я старалась либо согласиться и загасить конфликт, либо, что- то мямлила себе под нос, боясь обидеть собеседника.
  - Хорошо, хорошо, прости, я не подумал, что король обязательно потребует договор.- Он, отпустил меня, и поднял руки, сдаваясь.
  И все вокруг закрутилось, я написала дарственные, на имя Гариша, на дом и деньги, отправила письмо Лео с Кентом, вложил записку для его служанки, чтобы он никому не говорила про это письмо и отдала только в руки своего лорда. Составили и подписали договор с Тайрином, в котором я настояла, чтобы обязательно было указано, что договор, может быть, расторгнут по желанию одной из сторон. Тайрин сопротивлялся, но, в конце концов, под моим бурным напором, согласился на все, что я хотела вписать в договор. Так же, я поставила один из условий, не настаивать на посещении дворца Императора, не представлять меня двору драконов и, вообще, постараться сохранить мое присутствие в замке в тайне.
  - Лер, чего ты боишься? Драконы не едят женщин, тем более, магов, никто не посмеет при дворе даже косо посмотреть на тебя. Я не позволю.
  - Тай,- ага я прямо кинулась сейчас объяснить ему, что отлично знаю, какой там у них гадюшник, и как будет счастлив Император, когда ему в руки попадет названная дочь и наследница лорда Караша, которая еще и умудрилась закрыть непроницаемым для драконов пологом, все земли покойного лорда.- Я уже познакомилась с одним королем и после того, как спасла его корону, получила то, что получила, с меня хватит дворцов, Тайрин, если тебя не устраивает, я могу отправиться в соседнее королевство, найду там себе дом и начну строить жизнь заново.
  - Хорошо, хорошо, я не буду представлять тебя дяде и даже не заикнусь никому, что у меня живет маг. Клянусь.
  Потом я собирала вещи, которые мне понадобятся, наставляла Марису, как и что ей отвечать, если все-таки их начнут допрашивать воины короля, долго разговаривала с Гаришем, заверив его, что не собираюсь их бросать, буду присылать сделанные артефакты с обозом нашего общего знакомого, который ездил торговать к драконам. Наконец, отправив Тайрина домой, рухнула спать.
  На следующий день круговерть продолжилась, я суматошно металась по дому, собирая вещи, упаковывая нужные мне артефакты, потом погромила свою лабораторию, сдав все сделанное в лавку, а что касалось не доведенных до ума изобретений все забрала с собой. Мне же там нужно будет чем- то заниматься. Думать о том, как отреагирует король, на мое бегство, не хотелось, главное, сдержаться бы и не реагировать на него.
  И вот этот злосчастный день настал, одеваясь утром и проверяя все ли я собрала, угрюмо думала, что никогда не прощу Рамису, что мне приходится покидать всех тех, кто мне дорог, опять подвергать себя опасности в Империи драконов, снова бросать мой дом, который я выбирала для себя сам и с любовью. Грешным делом в голове даже пару раз мелькнули мысли о мести, но потом я подумала о Лео, людях, которые тут живут, уничтожить короля и что начнется в этой стране? Война за трон, наследника то у бывшего принца нет и судя по всему, жениться он не спешит. Кстати, на мой взгляд, зря. Ну и ладно, меня это все больше пока не касается. Письмо с отказом от титула и земель я уже отправила, скорее всего, его сейчас вручают королю, так что больше меня тут ничего не держит.
   В дверь постучали, Тайрин, приехал за мной, чтобы мы уже вместе отправились на площадку, все они прилетели в облике драконов, и потому мне придется путешествовать на Тайрине, что не вызвало во мне большого энтузиазма, я с огромным наслаждением сама бы полетела, но ..приходится скрываться. Да что ж такое, я обладаю такими силами, я дракон, а мне приходится все время сидеть тихо, как мышь, чтобы не привлекать к себе внимание. Отличный подарок Пресветлой, все время бегать от врагов и скрываться.
  На площадке уже толпились драконы из посольства, чуть подальше, кучкой, стояли придворные, которые обязаны были с почетом проводить гостей, все ждали короля.
  - Тай..сейчас будет скандал.
  - Не-а,- Тайрин был почему- то совершенно спокоен и даже где- то вел себя, на мой взгляд, легкомысленно.- Сама подумай, Лера, он сейчас при гостях и придворных признается, что ты отказалась от его подарков и предложений? Станет он так позорится, как ты думаешь?
  Я с облегчением вздохнула:
  - Нет, он самолюбив, но не дурак, так свой авторитет ронять он не будет, но вот тебя он запомнит и скорее всего постарается отомстить.
  - У него не будет возможности, бумаги мы все подписали, настаивать на пересмотре договоров он не станет, это выглядит очень глупо, если только пожалуется дяде, да и то, что он скажет, что его племянник отбил у него женщину?
  Так болтая мы вышли на площадку и тут внимание всех присутствующих сосредоточилось на нас. Тайрин кивнул своим сопровождающим и представил меня:
  - Госпожа Лера, мой маг, она полетит с нами.
  Кое - кто из драконов кивнул мне, а большая часть, лишь высокомерно оглядела меня и потеряла ко мне всякий интерес. Ну и отличненько. Теперь дождаться бы отлета. Тай отошел к одному из своих подчиненных, речь шла о письме от Императора, а я скромно встала на краю площадки, дожидаясь пока ко мне вернется Тайрин и тут меня сзади кто- то окликнул:
  -Госпожа Лера, провожаете своего любовника?- Голос короля был так пропитан ядом, что казалось, он просто капает с его губ.
  Я обернулась, Рамис стоял вплотную ко мне, а его взгляд... если бы он мог, то убил бы не задумываясь..
  - Нет, Ваше Величество, не провожаю. Я лечу вместе с лордом Тайрином в Империю.
  Короля, казалось, сейчас хватит удар.
  - На каком основании?!!!- Прохрипел он, белый от гнева.
  Краем глаза я заметила, что Тай быстро идет в нашу сторону.
  - На основании договора, Ваше Величество.
  Я отчетливо видела, что еще секунда и король не сдержится, но тут сзади меня обняли руки Тая:
  - Госпожа Лера летит со мной, ваше Величество, мы заключили договор о том, что она будет работать на меня, мне давно нужен был маг в замок.
  - Предъявите договор,- проскрипел жестяным голосом Рамис, а я не удержалась и посмотрела на Тая, я же говорила..
  Тайрин протянул королю свою копию договора, вежливо, но довольно холодно улыбаясь и, как бы нехотя, произнес:
  - Меня оскорбляет ваше недоверие Ваше Величество.
  Король, который жадно вчитывался в условия договора, вздрогнул, и, кажется, немного пришел в себя.
  - Извините лорд Тайрин, конечно, я никогда не поставил бы под сомнения ваши слова, просто госпожа Лера мой друг и мне бы не хотелось, чтобы она совершила ошибку.
  Рамис, с застывшим лицом, протянул договор Таю и перевел свой взгляд на меня:
  - Госпожа Лера, позвольте поблагодарить за все, что вы сделали для короны, счастливого пути. Очень надеюсь, что вы вернетесь в наше королевство, не хотелось бы совсем потерять такого замечательного мага.
  Я присела в реверансе, Тайрин взял меня за руку:
  - Ваше Величество, надеюсь , что нам еще не раз удастся поработать вместе на благо наших стран. Всего самого доброго.
   Потянул меня за собой и, вскоре, мы уже летели над землей, не поднимаясь слишком высоко, Тай сразу предупредил меня, что не будет торопиться и подниматься, чтобы я не замерзла. А я упивалась полетом, сдерживая себя изо всех сил, чтобы не распахнуть свои крылья и не улететь совсем далеко- далеко.
  В замке Тай представил меня своему управляющему, этого дракона в прошлый раз я не видела , велел ему показать мне мои апартаменты, освободить большую комнату на первом этаже под мою мастерскую и умчался в столицу, ему нужно было отчитаться перед Императором. А я пошла искать няню Тая, тетушка Кирша должна была выделить мне служанку и распорядится об уборке мастерской.
   Слуги в замке отнеслись ко мне хорошо, многие узнали меня и теперь все мои просьбы исполнялись на раз. Драконы из отряда охраны настороженно отнеслись к моему повторному появлению, но вежливо раскланивались при встрече, а вот управляющий невзлюбил меня с перового взгляда, правда хамить в открытую опасался. Я все же маг, могу ведь и рассвирепеть, но вот высокомерно игнорировать мои распоряжения, пытался неоднократно, няня Кирша , которая взяла надо мной шефство, вмешивалась, ругалась с ним, распоряжения выполнялись, управляющий скрипел зубами и в очередной раз все повторялось.
  Меня это не сильно пока трогало, работы было полно, сначала я внедрила в замке все наши с Лео артефакты, чем заслужила восхищенную любовь всей женской половины замка, а затем засела за изготовление большой партии артефактов, которые собиралась переслать Гаришу, я не могла позволить своей семье остаться без денег. А еще в замке Тая была большая, отлично подобранная библиотека, в которой я частенько просиживала целыми днями, летописи времен, когда драконы были еще не прокляты оказались очень познавательными и полезными для идей по изобретению новых заклинаний.
  В конюшне для меня подобрали спокойную лошадку и я, временами, объезжала близлежащие деревни, лечила заболевших и раздавала травяные сборы, готовить лекарства и отвары пока не успевала, большая часть времени уходила на сборы трав и занятия в мастерской. Я уже прикидывала, что стоит, наверно, бросить клич по стране, что нужны травницы, у меня в планах стояло организация таких, типа, фельдшерских пунктов, где получая небольшие деньги от герцога, травницы бы готовили и тут же продавали бы лечебные зелья, а я бы занималась только сложными случаями, когда необходима магия. И хорошо бы Тайрину открыть в крупных городках и деревнях своего герцогства школы для детей, чтобы потом уже умеющих читать и писать подростков определять в профессиональные училища, получая на выходе мастеров, которые и будут способствовать процветанию его земель.
  Планов я напридумывала, громадье, в мечтах я уже строила на землях Тая Академию, как, вернувшийся от дяди, Тайрин обломал мне все крылья, нет он выслушал меня очень внимательно, загорелся идей организовать целительскую помощь жителям герцогства, но вот про школы для детей покачал головой и отговорился нехваткой времени и сил на данный момент.
  Я даже слегка расстроилась, но радостный тем, что дядя остался доволен его работой, Тайрин пообещал свозить меня на Драконье озеро и я махнула рукой, даст Пресветлая, со временем смогу убедить его и про школы.
  Глядя на то, как со мной носиться Тай, управляющий, оказалось его зовут лорд Харак, прикусил свой злобный язык, но тетка Кирша, пылая жаждой справедливости нажаловалась своему мальчику, что меня, такую маленькую, обижал злой дядька, дядьке, насколько я поняла, здорово влетело и он затаил на меня злобу, правда, больше он мне в замке не попадался.
  Пока я ждала обещанной поездки, прочитала про Драконье озеро и загорелась, оказывается, это озеро было священным для драконов. В те времена, когда драконы обладали магией, это озеро помогало молодому дракону, в его первом обороте и стабилизировало его дар, потом могло помочь заживить раны и набраться сил, теперь же, это было просто традицией, каждый год многие драконы летели туда, в надежде, что в один прекрасный день Озеро поможет вернуть магию. Думаю, не надо добавлять, что пока все их попытки были безуспешным.
  Интуиция во мне вопила, что мне обязательно нужно было попасть на это озеро и я вновь и вновь напоминала Таю, что он обещал мне туда экскурсию, но Тайрина часто вызывал к себе Император, который никак не мог понять, почему племянник все время возвращается в своей замок, а не живет в столице. Тайрин, давший слово, молчать про меня, отговаривался тем, что у него много забот и в своем герцогстве, пока дядя верил, но вот надолго ли..
  Наконец этот день настал, рано утром мы с Таем, оставив кучу распоряжений и наставлений, отправились на Озеро. Чтобы сэкономить время решили, что Тайрин обернется, а я как и в прошлый раз полечу на нем. Пока летели, я старательно запоминала дорогу, собираясь слетать сюда уже сама, в облике драконницы, нутром чуя, что мне это необходимо. Озеро произвело на меня ошеломляющее впечатление, глубокое, синее, неподвижная вода и почти осязаемая тишина вокруг. Даже птиц не было слышно на ее берегах. Тай, сбросив одежду и заставив меня на минуту смутиться и отвернуться, бросился в озеро и с наслаждением принялся плавать, а я села на камень возле самой воды и опустила в воду руку , по ней побежал бледный огонек, стало немного больно и жарко. Вытащила руку и с любопытством уставилась на нее, нет, все как было, опустила вновь и снова на руке забегали светлые огоньки, забавно, это значит то, что я думаю? Мне нужно влезть в воду? Но тогда Тай может заметить эти огоньки или увидеть, что мне больно и заподозрит, что тут что- то не так. Отложу, пожалуй, до того времени, как прилечу сюда сама.
  Нарезвившись в воде, этот великовозрастный мальчишка пытался стащить меня туда же, но я так громко пищала, что он, в конце концов отстал от меня, вылез, и, наскоро промокнувшись полотенцем, принялся разжигать костер.
  Еды у нас собой была огромная корзина, а так же теплое одеяло, Тай радостно взревел и потряс передо мной бутылкой легкого светлого вина, в, повешенном над огнем, котелке забурлил горячий отвар. Мы валялись на берегу озера и лениво потягивая из кружек сладкое легкое вино мечтали, каким мог бы быть этот мир, если бы не древнее проклятие и вырождение драконов.
  Надо же, все Тай не похож на остальных драконов, как мне кажется. Он вполне спокойно слушал мои обличительные речи, в которых я не хило прошлась по драконам, молчал, когда я обзывала их высокомерными ублюдками, которые даже не знают своих матерей, а потом ненавидят матерей своих детей, когда же я пришла к выводу, что они стали еще хуже, чем, в тот момент, когда их прокляли, Тай все-таки попытался заступиться за крылатых:
  - Лера, не все такие как лорд Саэрес, поверь мне, многие уже поняли, что этот путь ведет в бездну. Многие высокопоставленные придворные просили Императора принять меры для защиты людей, особенно Истинных, но дядя пока отмахивается от их мнения. Я делаю, все, что могу.
  - Ага, - что- то меня потянуло на сарказм, не к добру,- вот твой управляющий, прямо душка и так хорошо относится к людям..
  - Я наказал его за такое отношение к тебе, поверь, он теперь и близко не подойдет к тебе, охрана же не позволяет себе ничего подобного?
  - Тай, не будь таким наивным, если бы я не была магом, то вряд ли бы они так почтительно бы кланялись мне при встречах.
  - Лера, я верю, что драконы сумеют остановится, что поймут, что они ничуть не лучше других, если бы я мог все изменить, то сделал бы это, не задумываясь.
  Интересно, а на что он пойдет, чтобы изменить то положение драконов, в котором они очутились, похоже, что на многое, а вот хорошо ли это..посмотрим.
  На озере мы провели два чудесных дня, ни о чем серьезном мы больше не разговаривали, я рассказывала сказки моего мира, слегка адаптированные, конечно, Тайрин восхищался, все пытаясь узнать, откуда у меня такие познания, болтали о детстве. Тай жаловался, что дядя не посвящает его во все государственные дела, судя по всему, он собирается искать свою Истинную и обзаводится наследником, потому в Империи объявлен сезон балов, на них приглашены все молодые девицы- драконницы, даже из простых кланов. И это заставило меня снова насторожиться:
  - Тай, а ты обязан присутствовать на этих балах?
  - Да, дядя приказал мне посещать их все, в обязательном порядке. Он будет танцевать и общаться, а мне выпала честь следить за порядком и вместе с охраной не допустить нападения на Императора.
  Тайрин снова полез в воду, а потом мы загорали на берегу, лениво валяясь на песочке. Сквозь прикрытый глаза любовалась на солнце и все думала- думала, может мне стоит все-таки уехать в Дикие земли, даже без письма Лео я, вполне, могу там устроиться, магичка нигде не пропадет, вот только метаться по этому миру мне порядком надоело, да и Тай..я скучала, когда его не было в замке, мне было с ним хорошо рядом, спокойный, надежный, с нежным взглядом, он будоражил мое сердечко, заставляя его биться чаще.
  Солнце перед глазами исчезло, Тай, словно услышал мои мысли, склонился надо мной и нежно прижался к моим губам. Сначала едва касался их, потом они стали все настойчивее, поцелуй перерос в страстный, напористый, меня словно окатили кипятком, вся кожа горела, требуя его прикосновений, по венам бежал чистый огонь, внутри скручивался тугой узел. Видимо мои гормоны проснулись и теперь требовали любви мужчины. И он, уж не знаю, каким образом уловил это, моя одежда полетела в сторону, прелюдия была короткой и вот уже мы оба, как единое целое, танцуем один танец на двоих.
  - Моя!!!.- Тайрин крепко сжал меня в своих руках,- моя, я так ждал этого, столько мечтал. Когда ты пропала, я поверить не мог, что мы больше не встретимся. Я искал тебя и все время верил, что найду, обязательно найду. Я не могу без тебя Лер, я люблю тебя.
  Опа, это что сейчас случилось? Дракон, которые по определению не могут любить, сказал слова, которые они уже, просто напросто, напрочь забыли и даже не представляют, что это такое? Или это сгущаю краски и кто- то из них еще может любить?
  - Тай?
  - Да, люблю. Я, когда искал тебя, все пытался понять, почему, почему я не могу без тебя, мне без тебя все кажется тусклым, серым и ненужным. А когда увидел тебя там, в королевстве, когда увидел рядом с тобой этого ..твоего наставника,- это слово он словно выплюнул,- то сначала почувствовал дикую злость, а потом боль, ты улыбалась ему, а у меня рвалось сердце напополам. И я понял, что без тебя не смогу больше жить, сделаю что угодно, но уговорю тебя уехать со мной.
  Не сказать, что сильно поверила ему, но ...мне в первый раз в моих двух жизнях так признавались в любви, да и еще кто, чело..тьфу, дракон, к да и еще к кому, к человечке, ведь тогда он не знал, что я маг, значит, я была нужна ему такая, какая я есть, Лера, травница.
  Я, молча, обняла его и прижала к себе, нежно целуя его лицо.
  
  Глава 14.
  
  С того дня многое переменилось, Тайрин открыто демонстрировал всем, что мы любовники, каждую ночь ночевал в моих покоях, хохоча во все горло мог отнести меня, после завтрака, в мастерскую, таскал меня всюду с собой. Мы летали на ярмарки в ближайшие города, гуляли по окрестностям замка и все время разговаривали. В замке к таким переменам все отнеслись по- разному, няня светилась от радости за нас, служанки только улыбались нам вслед, а вот отряд лорда внешне сохраняли невозмутимость, но краем глаза я видела кривые усмешки и ухмылки, управляющий, тот , вообще, ходил с каменным лицом, только в глазах тлела плохо скрываемая ярость.
  Мы мало обращали на это внимание, мы были заняты друг другом, Тайрин проводил со мной большую часть времени, благо Император, перестал так часто вызывать его в столицу, да и сезон балов пока отменили. Что- то там опять произошло, и было связано с заговорщиками, то ли поймали кого- то серьезного, то ли вышли на след, я не вдавалась, радуясь тому, что еще какое- то время будет только нашим.
  На озеро я все-таки съездила, воспользовавшись отсутствием Тайрина в замке, он уехал на пару дней, проверять дальние гарнизоны, легко нашла дорогу и через пять часов неспешной прогулки на лошадке, достигла ее берегов.
  Там, слава Богу, никого из драконов не было, так что, я не задерживаясь, скинула одежду и нырнула прямо в самую глубину. Да, это не сказки, Озеро , действительно, раньше помогало драконом справится с своим даром и магией, давала силы и повышало уровень дара. Вокруг меня тут же загорелся синеватый огонь, воды внезапно закипела, оставаясь ледяной, потом мне стало невыносимо жарко, словно я горела на открытом огне и потом все резко закончилось. Вынырнула, и почувствовала себя наполненной, сила бурлила во мне, выплескиваясь в мелких снежинках, которые сыпались с моих рук, покрывая землю вокруг меня белым покрывалом. Сначала похихикала, а потом задумалась, мне же пора возвращаться, пока меня не кинулись искать, надо скинуть часть магии, иначе так и поеду с пургой за спиной.
  Плюнула на все и сделала то, о чем давно мечтала, обернулась и взмыла в воздух...Оооо, вот оно, счастье, как же давно я хотела полетать, в мне словно что- то вселилось, я кувыркалась, пикировала, кружилась и то падала вниз, ныряя в воды озера, то взмывала к самым облакам, попутно заклинаниями творя вокруг себя фейерверк, вскоре я поняла, что выдохлась, приземлилась и вернулась в человеческий облик, сладко тянули мышцы, снег с рук уже не падал, и я засобиралась домой.
  Во- время я все-таки оттуда смылась, едва отъехала, как встретила отряд драконов, направляющихся к озеру. Неизвестные мне воины окружили меня, и вперед выехал статный, здоровый, с огненной шевелюрой и светло- желтыми глазами, явно лорд, судя по его высокомерному, брезгливому взгляду, дракон.
  - Кто ты и как тут оказалась?
  Мне его тон совершенно не понравился и я инстинктивно собралась и напряглась.
  - Госпожа Лера, маг лорда Тайрина. С кем имею честь разговаривать?
  После слов маг и упоминания Тая, выражение лица лорда слегка изменилось, уже более нейтральным голосом он представился:
  - Лорд Акар, вы на моих землях, хотелось бы знать, что привело вас сюда.
  Ой какая же я, все-таки умница, нет, я гений, еще когда одевалась, взгляд зацепился за ярко- желтые цветки снуры и я вспомнив, что у меня их запас совсем уменьшился, собрала полный мешок, который я всегда брала с собой на прогулку.
  - Собирала травы.
  - А кто указал вам сюда дорогу, насколько я знаю, замок лорда Тайрина находится далеко отсюда.
  - Лорд Тайрин. Еще вопросы будут или я могу продолжить свой путь?
  Моя смелость явно не пришлась по вкусу дракону, но он сдержался, только уголки губ дрогнули в глумливой ухмылке.
  - Вообще- то я могу задержать вас за появление на моих землях бех моего на то разрешения...
  - Да? А Тайрин рассказывал мне, что Драконье озеро - нейтральные земли.
  Они переглянулись, напряглись.
  - Лорд Тайрин рассказывал вам о Драконьем озере?- недоверчиво протянул лорд Акар, меряя меня неверящим взглядом.
  - Да, и он же привозил меня сюда.
  Они снова переглянулись, но, видимо, памятуя о том, что я маг, а кольцо я всегда носила на пальце, не снимая, и первое что они сделали, услышав кто я такая, вытаращились на мою руку, решили не связываться и по знаку лорда, воины отступили, объехали меня и двинулись дальше, задержался только Акар.
  - Госпожа Лера, я должен проверить, не являетесь ли вы моей Истинной.- И резко направил своего коня к моей лошадке.
  - Стойте., - я не боялась, я злилась, надо же какой наглый тип,- вы забыли, что я маг, и имею право выбора, согласится на то, чтобы стать Истинной для дракона или отказаться. Так вот, я сразу могу поставить вас в известность, что отказываюсь.
  Он зарычал, надвигаясь на меня, но тут же затих, завидев, как вокруг меня встала волна синего огня, да, я перестаралась, после озера у меня прибавилось сил, и я пока не могла рассчитать сколько нужно вложить в то или иное заклинание, хотела только зажечь огонек, а получилось вот такое зрелище.
  Не глядя на него, я тронула бока лошади и продолжила свой путь, не гася огонь, путь подумает, прежде чем решится напасть на меня. Но лорд дураком не был, возможно, раньше он сталкивался только со слабыми магами, которые может, и могли дать отпор, но не такой сильный, как я.
  До дома добралась без приключений, в душе сильно надеясь, что Акар не приедет к Таю, выяснять с чего тот, вдруг, указал мне путь к озеру.
  А вот дома, машинально кивая головой, в ответ на новости, которые мне рассказывала Кирша, снова подумала, что, пожалуй, стоит самой рассказать, что была на озере, только слегка сместить акценты. И, на следующий день, когда Тай вернулся в замок, вечером, сидя у камина, я, как о чем- то совсем неважном, рассказала о нашей встрече с лордом Акаром. Поведала, как пришлось показать силу, потому что лорд был настроен решительно, пожаловалась, что если бы не была магом, а простой травницей, то вряд ли бы он отпустил меня, даже не будь я его Истинной.
  - Вот хотела у тебя уточнить, не надо было ездить без тебя на озеро? Я, что- то, нарушила?
  - Нет, около озера действительно нейтральные земли и запрета на посещение озера людьми нет. Но похоже, что молодые драконы потеряли всякое терпение, множество молодых девушек покидает Империю, не желая становится Истинными для драконов и бегут они даже не в Астархан, а дальше в соседние королевства, где у драконов нет прав забирать свою Истинную без ее согласия. Я боюсь,- с тяжким вздохом, поделился Тайрин, - что дядя примет решение разрешить драконам брать магичек в Истинные , без их согласия. С сильными, они, конечно, не справятся, а вот со слабыми магичками, вполне. И запретит покидать Империю простым людям.
  - Тай, - сказать, что я была потрясена, это ничего не сказать,- ты что? Что значит справятся? Возьмут силой? Тайрин, вы разве не знаете, что любой маг, какого бы уровня Дар у него не был, со своим телом может делать, что угодно, они просто никогда не забеременеют. А при случае, поскольку любой маг знает и умеет готовить травы, просто отравит лорда, в какой- то момент, да и всю его охрану, потому что, простить насилие не возможно. Да и Рамис, как бы ему не было выгодно ваше сотрудничество, не простит вам магичек. И со временем все маги покинут Империю, с кем вы тогда останетесь? Да и простых людей вы не удержите, народ найдет способ уйти отсюда, тут же найдутся те, кто проведет за границы Империи за деньги.
  Тайрин опять тяжело вздохнул:
  - Лер, я то все понимаю, но ...я , конечно, поговорю с дядей, постараюсь объяснить, что это только усугубит ситуацию..,- он надолго замолчал, а потом понизив голос , продолжил,- с дядей стало совсем невозможно разговаривать, иногда, я, даже, не узнаю его, он не слышит никаких разумных доводов, и принимает решения, которые вредят стране. Я не представляю, что он в очередной раз выкинет.
  Хм..а ситуация чем- то знакомая. Интересно, а маги у Императора драконов есть при дворце? Спросила Тайрина и выяснилось, что да, есть придворный маг, который и ставит защиту на дворец и на Императора. Кто он, даже Тай не знает, маг общается только с Императором, что мне, лично показалось, странным и подозрительным. Но я не успела поделиться своими мыслями, как он схватил меня в охапку и поволок в спальню, ворча, что мы столько времени теряем на всякую ерунду.
  А через пару дней Тай и вовсе уволок меня в горы, где у него был маленький домик, в котором кроме нас никого не было. Ему очень хотелось провести со мной наедине несколько дней. Это было потрясающе, мы летали любоваться водопадами в горах, Тай охотился на мулангов, такие дикие козы, которых потом с гордостью удачливого охотника, он тащил в дом и жарил на костре, вкуснее я ничего до тех пор не пробовала. Валялись на шкуре какого- то жуткого животного, подле камина, болтая о всякой ерунде, постоянно целовались и каждую ночь Тай рассказывал и показывал мне , как сильно он меня любит. А я..я была счастлива, ледяное сердце оттаяло, я не ходила, летала, и кажется, вся светилась от счастья.
  Прошло несколько дней и мы решили, что пора, к сожалению, возвращаться, хотя не хотелось нам обоим, это был так здорово, жить вдвоем, я мечтала, что может быть, когда- нибудь осуществиться моя мечта, жить с любимым в небольшом домике, где- нибудь, вот так, в горах, заниматься своих любимым делом и быть счастливыми. А может.. у нас когда- нибудь появятся дети..
  Тай полетел на охоту, решил в последний раз накормить меня изумительным мясом, а я собирала вещи, как возле домика послышался стук копыт, выглянула в открытый двери и замерла.
  Возле дома кружил немногочисленный отряд драконов, впереди всех восседал на лошади лорд Акар, выражение его лица не предвещало для меня ничего хорошего.
  - О, вот и птичка,- с ехидной усмешкой констатировал он,- надеюсь лорд Тайрин не сильно расстроиться, что теперь мы займем его место, свое он уже все равно получил.
  - Вы самоубийцы ? - Нет страха совершенно не было, было недоумение, молодые драконы окончательно спятили, мало того, что Тайрин за меня просто порвет их в клочья, так и я не простая девушка, в прошлый раз Акар видел на что я способна, что заставило их приехать сюда и так разговаривать со мной? Вот это и было мне интересно.- Вы хорошо понимаете, что с вами сделает Лорд Тайрин?
  - А он даже не узнает, что это были мы, он сейчас далеко, мы позаботились о том, что бы он скоро не вернулся. А когда вернется..искать нас будет бессмысленно.
  - Господа, вы хорошо понимаете с кем связались? Зачем я вам?
  -Мы проверим тебя, если ты не Истинная кого- нибудь из нас, отдадим другим драконам, для кого- то ты все равно рано или поздно, окажешься Истинной, достаточно вы, магички, воротили от нас свои морды, теперь мы будем брать вас, как захотим. И то, что ты маг, - тут он осклабился,- ничего не изменит, и на таких как ты можно найти управу.
  Он демонстративно вытащил из- под рубашки артефакт защиты..Интересно, и кто же продал и раздал драконам такие артефакты, насколько я помню, это было оговорено в договоре с Астарханом, поставлять было категорически запрещено, да и пользоваться ими, договор запрещал. Мда, похоже ниточки все-таки тянутся в Императорский дворец, хорошо бы взглянуть на этого придворного мага, но вот мне туда соваться нельзя, слишком много было тогда народа на тот злополучном балу, когда меня представили дочерью Караша. Остается только рассказать Тайрину мои версии, пусть сам занимается проблемами Империи, хотя я то , вообще хотела, чтобы мы уехали куда- нибудь в нейтральную страну и жили там спокойно, без всяких дворцовых интриг, политики и королевский взбрыков.
  - Сейчас ты возьмешь свои вещи и подойдешь ко мне, тогда останешься цела, а если нет, пеняй только на себя, мне главное, чтобы ты смогла рожать. А в каком ты будешь виде и сможешь ли ты ходить, меня мало волнует, как и моих друзей,- они , хором, похабно заржали, а Акар достал из сумки хорошо известные мне браслеты, запирающие магию. Опа, еще одна вещь, которая никак не могла появиться на территории Империи.
  - Пошла ко мне, живо!! - Рявкнул Акар, спешиваясь с лошади, сделал пару шагов ко мне и тут меня разобрал смех, нет , правда, их самодовольные рожи ужасно меня смешили, потому что я уже представляла, что будет дальше.
  Легкий, едва заметный, пасс рукой и они все сдернуты с лошадей и общей кучей связаны воздушным шнуром, еще одно движение и лорды, которые молча таращились на меня, покрылись льдом до пояса.
  Я , совершенно, четко понимала, оставлять в живых их нельзя, как только они доберутся до того мага, который продал или подарил им артефакты защиты, он устроит охоту на меня, да и Император обратит свое пристальное внимание, пока, думаю, он полагает, что Тайрин просто развлекается с магичкой, а вот если ему доложат, что я спокойно обошла защиту или просто намекнут, что мой Дар велик, то он потребует меня во дворец. Чем закончится наша встреча, и ежику понятно, он попытается заставить меня выйти замуж и открыть земли Караша, я, конечно, уйду, тогда, когда захочу, но придется сталкиваться и с придворным магом и , возможно, отбиваться от неизвестного, кто играет на стороне молодых драконов, возвращаться к Рамису я точно не планировала, так что придется бежать куда глаза глядят. Это меня совершенно не устраивало, совесть моя молчала, не я начала эту войну, не я собиралась заставить силой и принуждением девушку рожать кому- то из них, детей..Пусть пеняют на себя, по делам и награда.
  - Кто дал вам эти артефакты?
  В ответ драконы все так же таращились на меня, выпученными глазами. Они так были уверены, что я не смогу сопротивляться, так горделиво считали себя победителями, что смотреть на них было бы забавно, если бы я не знала, что еще пара минут и они умрут.
  - Повторю вопрос, кто дал вам эти артефакты, считаю до трех.
  Они переглянулись, но промолчали. Ну и ладно, мое дело предложить. Еще один взмах рукой, четверо из приезжий становятся ледяными статуями.
  Выжидающе смотрю на лордов, которые никак не могут прийти в себя от удивления, машу еще раз рукой и оставшийся в живых Акар , торопливо начинает рассказывать:
  - Я не знаю его, явно маг, он был в плаще с капюшоном, велел поймать тебя, надеть браслеты и не снимать ни в коем случае. Потом отдать тебя кому- то из драконов, для кого ты Истинная, а если такого не будет, то убить.
  Ого, это кто это ко мне такие сильные чувства питает, хотелось бы мне знать, что это, привет из Астархана, друг кого- то из заговорщиков? Или он сам заговорщик. Мв ведь знали , что корни заговора проросли в Империи.
  Я заморозила Аркана, не слушая , что еще он мне кричал, разбила воздушным ударом весь отряд невезучих лордов и задумалась.
  Рассказать Таю , что здесь произошло, необходимо, я это понимала, ведь этот таинственный маг не успокоится, пока не вовлечь в свою авантюру всех молодых драконов, значит все маги, которые живут тут в Империи, станут его рабами, или рабами драконов, магички, с браслетами не смогут сопротивляться и им придется рожать детей ненавистным хозяевам, а мужчины..я даже не представляла, что они сделают с мужчинами магами, похоже, просто убьют, чтобы те, никак не помешали им.
  Значит придется рассказать о моей тайне, что я легко преодолеваю любые защиты здешних магов, утаить нельзя, слишком серьезная началась игра, что делать, если Император потребует меня ко дворцу...не знаю, наверно можно будет отговориться как- то, пусть Тай думает, как сообщить дяде такие невеселые новости, если же припрет, уеду.. Сердце заболело, а как же Тайрин? Он уедет со мной? Я всем сердцем старалась верить, что да, он не бросит меня... Отмахнулась от мыслей, что ставлю любимого перед выбором, у меня просто нет другого выхода, правда, если он сделает мне предложение, то я скажу ему, что я названная дочь лорда Караша и тогда не будет никаких препятствий для нашей свадьбы. А если не предложит..
  Мучилась мыслями до самого вчера, и когда Тай, уже в сумерках, прилетел с добычей, я прямо с порога начала рассказывать что здесь произошло.
  Тайрин поменялся в лице, сначала недоверчиво разглядывал кучу останков, которую я не стала убирать, затем, молча, внимательно изучил артефакты и браслеты, которые сложила отдельно, затем обнял меня и провел в дом.
  - Лера! Мне необходимо завтра же попасть к дяде, это переходит все границы, нужно срочно искать того мага, который раздает такие вещи молодым драконам, потом нужно, чтобы дядя собрал советников, с этим что- то нужно делать. Мы слишком затянули ситуацию, и теперь она грозит взрывом, я даже не представлю, что начнется, если эти идиоты воспользуются случаем. Война с королевством людей, с магами...нам ее не выдержать.
  - Тай, а что если твой дядя потребует моего присутствия? У нас с тобой договор, я не появляюсь в Императорском дворце и не знакомлюсь с придворными и Императором.
  - Лера.. но тут такая ситуация.
  - Тай, поверь мне, ничего хорошего из этого не выйдет, мне нельзя во дворец, если твой дядя узнает насколько я сильна, как маг, как ты думаешь, он оставит нас в покое? А я не желаю снова участвовать в политических игрищах, теперь не короля, а Императора.
  - Хорошо, любимая, я что- нибудь придумаю. Лера, мы срочно летим домой, прямо сейчас, собирайся.
  Собирать мне было нечего, я и так, ломая голову целый день, как выкрутиться из этой западни, все уже уложила и даже убрала все в домике, осталось только переодеться и мы отправились домой.
  Всю ночь мы не спали, Тай не выпускал меня из объятий, и любил меня так, что иногда мне казалось, еще чуть-чуть, и я просто умру от, накатывающих одна за другой, волн наслаждения. Только под утро мы угомонились, и получилось немного вздремнуть, а как только рассвело, Тайрин улетел, обещая мне вернуться, как можно раньше.
  Не знаю, что у меня было с лицом, но почему- то слуги в замке, глядя на меня, начинали улыбаться и только управляющий, увидев меня в коридоре, скривился и, не приветствуя меня, скрылся в боковом переходе. Слегка удивилась, чего это он опять так осмелел, но потом закрутилась и забыла, подошла пора снова посылать партию артефактов Гаришу и я погрузилась в проверки и упаковку товара. Неделю я не выходила за ворота замка, создавая артефакты и готовя кремы и косметику, сутками сидя в мастерской, в этот раз я собиралась отправить большую партия товара, в последнем письме Гариш сообщал, что с Марисе посватался сын кузнеца и она согласилась выйти за него замуж, Лео проверил молодого человека и против брака не возражает, я, получив эти известия, выдохнула, потому что, подспудно боялась, что на Матису будут поданы заявки, от каких- нибудь уродов, и ей придется выйти за одного из них замуж. Лео обязательно бы вмешался, но где гарантия, что смог бы доказать, что договор подписанный между ним и Марисой об обучении, не фиктивный, он маг, а она простая травница без Дара. Так что, эта новость меня порадовала, и я самозабвенно трудилась, стараясь обеспечить мою семью приличными деньгами, пусть у Марисы будет хорошее приданное.
  Наконец, вся партия была собрана и отправлена господину Расу, старому другу Гриша, который гонял торговые обозы в Империю и я, решив, немного отдохнуть, отправилась на Озеро, купаться было уже нельзя, слишком холодно, но я хотела хотя бы подержать в воде руки, я стала чувствовать себя как- то странно, слабость, иногда кружилась голова. Пару раз проверила себя, но ничего не нашла и решила, что просто загнала себя на работе, поездка к озеру, потом отдых пару дней и буду, как новенькая.
  Вокруг озера было тихо и пустынно, я даже специально посидела на берегу, пытаясь прислушиваться, нет, никого рядом не было. Скинула сапоги, опустила в воду и блаженно зажмурилась, хорошо...
  Сколько я так просидела не знаю, задумалась о том, что ждет меня дальше, о Тайрине, хотелось бы знать, на что он готов ради меня, вспомнила пророчество и усмехнулась, надо же, как не хотела помогать драконам, снять проклятие, а видимо, придется. Правда все зависит не от меня. Невесело посмеялась над тем, что рядом бродит еще неизвестный маг, которому я, даже не представляя где и как, перешла дорогу. Хотя..чего тут мудрить, скорее всего, это один из заговорщиков, может даже главный, узнали, что я была первопричиной провала заговора и вот, пожалуйста, попытки покушения на меня на лицо.
  Мда, сильно же я расслабилась, доверяя Тайрину и чувствуя себя в безопасности в замке, сзади раздался шорох и я только и успела , что, не вставая, инстинктивно метнутся в сторону. На том месте, где я только что сидела, взорвался небольшой огненный смерч. Ну вот, вспомни черта и он тут , как тут.
  Выставила щиты и медленно оглядываясь, встала на ноги, готовая ударить в ответ. Кусты зашевелились, и на полянку вышел невысокий полный человек в плаще, лица его я не рассмотрела, оно было скрыто глубоким капюшоном, маг, похоже. Что достаточно сильный, вон опять легкое движение руки и в меня летит огненный шар. А вот накося выкуси, мои щиты не пробить не одному здешнему магу. Шар рассыпался исками, коснувшись моего щита, а я с интересом наблюдала, что он будет делать дальше. Еще пара шаров и он, наконец, понял, что так со мной ничего не сделаешь:
  - Кто делал тебе артефакт защиты?
  - А вам какое дело?- Я была зла.
  -Он оглядел меня и с чего- то решил разоткровенничаться:
  - Когда я узнал, что ты погубила моего друга лорда Лавойского, я хотел перетянуть тебя на нашу сторону, даже, распорядился, чтобы с тобой побеседовал один из моих учеников. Очень уж ты меня заинтересовала тогда. Но потом была уничтожена вся верхушка тех, кто принимал участие в заговоре в Астархане и начались чистки в рядах магов, мне стало не до тебя. Затем, я узнал, что ты переехала сюда и начала работать на племянника Императора, ты мне мешала, особенно после того, как уничтожила молодых идиотов... говорил же, чтобы они активировали артефакт до встречи с тобой, придурки...-, интересно, значит, Тайрин не сказал дяде о моих способностях, это радует,-... и благодаря тебе Император, теперь, знает, и о запрещенных артефактах, и о браслетах, так что, ты нам больше не нужна, и ты умрешь.
  С этими словами, он вытащил, из-под ворота плаща, здоровенный, сияющий камень и активировал его. Черт, едва успела чуть отклониться в сторону, только часть моего щита была задета огнем, и хоть он и выдержал, но сила удара была очень велика, долго я так не продержусь, в этот его артефакт силы было влито немерянно, это было видно по его сиянию, он светился так, что резало глаза, и сколько ударов может выдержать мои щит, не представляю.
  А , собственно, чего мне думать и прикидывать, моя магия все равно пройдет через его щиты, и кивнув головой, я ударила в него льдом, забавно было наблюдать за выражением его лица, когда он, начиная с ног стал обрастать огромной ледяной коркой.
  - Кто выдал, куда мы отправились с Тайрином?
  - Кто ты?- Прохрипел он, закатывая глаза.
  - Кто нас выдал?
  - За вами все время следили мои люди..Кто ты?
  Я усмехнулась, а почему бы и нет:
  -Посланница Пресветлой, у тебя не было ни единого шанса убить меня, маг. А вот ты сейчас умрешь. - Он выпучил глаза, в них стоял животный ужас. Что, не ждал такого?
  -Кто еще участвует в заговоре против Императора?
  Маг обледенел уже по плечи и начал задыхаться:
  - Не..не могу сказать..клятва..,- еще несколько свистящих вздохов и он полностью покрылся льдом.
  Я без всяких эмоций испепелила его сильнейшим огненным смерчем, так, что после него осталось только выжженное пятно на жухлой траве, и устало взгромоздилась на лошадь, жаль, что мне не удалось узнать, кто еще играет против Императора и что нам еще теперь ждать.
  Добралась до замка, Тайрин еще не вернулся, и меня охватила легкая тревога, лишь бы с ним было все хорошо. Может зря я отказалась ехать с ним в столицу, можно же было просто не ходить во дворец, зато вечерами мы были бы вместе.
  На следующий день попыталась заняться делами, но все валилось из рук, и я металась по лаборатории, не зная чем заняться, состояние мое ухудшилось, меня начало тошнить. Снова просканировала свой организм, нет, все в порядке, но слабость никуда не делась, да и голова отказывалась работать.
  Так прошла неделя и я начала сильно беспокоиться, но сделать пока ничего не могла. Ехать самой в столицу? И где искать там Тайрина? Идти прямо во дворец? Я еще не настолько сумасшедшая, чтобы самой лезть в когти Императору, тем более, что и в столице меня могут узнать, как леди Лерию, и тогда проблем станет гораздо больше, а еще это мое странное состояние... нет уж, пока сижу и жду. Но просто ждать было очень тяжело, переживания и тревога не давали мне нормально спать, я настолько измучилась, что, в один из дней, почувствовала себя совсем плохо и попросила принести обед мне в покои.
  Но как только служанка принесла поднос, меня так сильно затошнило, что я не успела даже добежать до ванны, меня вывернуло на ковер, упала на колени, меня трясло, и снова и снова скручивая в спазмах. Служанка испугалась и кинулась за помощью, меня подняли, умыли и уложили в кровать. Тетушка Кирша выгнала всех любопытных:
  - Госпожа..может нужно вызвать мага- целителя, вы вся бледная, я вижу, что вы плохо спите?
   - Кирша, я сама целитель, и маг, со мной все нормально, это просто нервы.- Не успела договорить, как меня опять вывернуло уже желчью, и пока Кирша перестилала кровать, с тревогой смотря на меня, я попила воды и решила еще раз просканировать свое тело, да что ж за напасть такая, ничего не вижу, отравления нет, болезни нет, и вдруг, я замерла, под моей рукой, которую я спустила на низ живота, едва слышно, билось..сердце?
  Но, как? Растерянно посмотрела на Киршу, я же не Истинная Тайрина, никаких нитей, никаких связей между нами не было. Но едва слышное, даже, больше угадываемое, биение детского сердечка убеждало меня в том, что да, я беременна. Пресветлая!!! Я чуть не заорала в голос, вот это чьи подарочки, как же я не сообразила. И ведь я даже ни разу не подумала о предохранении, дурища, но ведь я точно знала, что я не Истинная, вот и расслабилась....Черт , черт, черт...Что теперь делать, меня охватила паника, я подняла глаза, пытаясь сообразить что мне делать, как мой взгляд упал на Киршу, тетушка стояла около кровати, прижимая полотенце ко рту , и вся светилась от радости:
  - Милостью Пресветлой, какое счастье, госпожа.. Дожила..Пресветлая, дожила, как же мальчик будет рад..
  Это меня отрезвило. Чего, спрашивается, я паникую- то, разве Тай не говорил, что любит меня, разве я не уверена, что он будет счастлив, что у нас будет ребенок. Взяла себя в руки, попросила Киршу не рассказывать никому, о том, что она случайно узнала и велела принести мне новый обед, мне нужно хорошо питаться, и мне и малышу нужны силы.
  Все остальное время я, затолкав тревогу глубоко внутрь, вела себя идеально, много гуляла пешком, даже близко больше не подходя к лошади, ела и спала по расписанию, читала сказки для драконов, которые отыскала в самой углу библиотеки, в мастерской бывала редко и сильно не напрягалась. Ждала Тая, убеждая себя, что теперь все будет хорошо, Тайрин обязательно вернется, мы поженимся, я расскажу про себя всю правду и, похоже, мне удастся снять проклятие в драконов. Не скажу, что эта последняя мысль меня радовала, на мой взгляд, они пока ничем не заслужили, чтобы к ним вернулась магия и чтобы их драконницы обрели ипостась, но что ж делать, все уже случилось, я все четче чувствовала в себе крохотную искру жизни, и сходила с ума от радости. Я всегда хотела иметь детей, дать им то, чего сама была лишена в той жизни, часто разговаривала с ним, держа руку на животе, читала сказки и даже пыталась петь колыбельные.
  Нянюшка Тая не отходила от меня не на шаг, сама готовила мне обильные завтраки, если тошнило, варила кислые морсы, сидела со мной в лаборатории и все время рассказывала, каким забавным и милым был Тайрин в детстве. Как прятала она его, когда он озорничал, чтобы избежать наказания от отца, как пела ему на ночь песни, как он защищал ее от леди Дионелы, став подростком. Я с улыбкой слушала все эти рассказы, было видно, что няня всем сердцем любит Тайрина и рада за нас.
  Прошло еще пару недель и я с утра почувствовала, что сегодня Тай возвращается в замок, я так отчетливо чувствовала это, что вскочила с кровати и рванула на кухню, хотелось порадовать любимого сделанными своими руками пирогами и , вообще, устроить праздничный обед, на котором я ему и скажу, что скоро он станет папой. Напевая, я порхала по кухне, как мотылек, наслаждаясь процессом приготовления праздничного обеда, как в кухню вошла Кирша:
  - Госпожа!,- Ахнула увидев меня там,- что вы делаете? Вам же..,- осеклась под моим взглядом и поджала губы, с укором глядя на меня.
  - Все хорошо, Нянюшка, сегодня возвращается Тай, я чувствую, хотелось что-то ему приготовить. И не переживай, я чувствую себя превосходно.- И это было правдой, первый день, когда меня не тошнило, не мутило и голова была ясной.
  Она покачала головой, и принялась помогать мне, затем распорядилась, чтобы накрывали столы в большой гостиной, а меня отправила в комнату, отдыхать и привести себя в порядок.
  - Госпожа..вы скажете ему?
  - Да!! - Я расцвела улыбкой, мне хотелось летать и петь во все горло, он уже приближался к замку, я ощущала это настолько ясно, что сама удивлялась. Наверно, малыш чувствует, так сильно, родную кровь и передает мне эти ощущения.
  Я полежала в теплой ванне, няня помогла уложить мне волосы, надеть самое красивое платье, которое я захватила с собой, подвела меня к зеркалу:
  - Госпожа, вы удивительно прекрасны.
  Я и сама видела, что расцвела за эти дни, глаза светились, кожа была нежная и розовая, губы чуть припухли и выглядели очень соблазнительными. Фигура еще не претерпела никаких изменений, тонкая талия, подчеркнутая темно- синим шелком, плавные изгибы бедер, чуть увеличившаяся грудь, все во мне было настолько сексуальным, что я про себя хихикнула, тяжко придется сегодня Таю на обеде.
  Внизу, во дворе зашумела охрана, значит, мой лорд вернулся, няня вышла встречать лорда, а я еще раз метнулась к зеркалу, поправила волосы, приложила руку к животу:
  - Малыш, наш папа вернулся..,- радостно засмеялась и пошла к двери, как вдруг, дверь распахнулась, на пороге стояла незнакомая мне, молодая, довольно симпатичная драконница, портили ее только узкие губы, которые она презрительно поджимала. За ее спиной маячил управляющий, с ехидной и злорадной ухмылкой на лице.
  - А это еще кто такая? Вышвырнете ее вон отсюда, немедленно.
  - А это, леди Тайрин, любовница вашего мужа.
  Что? Я ослышалась? Но глядя на довольное лицо управляющего, ясно понимала, что я услышала все правильно.
  - Что? Любовница..гоните ее прочь из замка, я не потерплю радом с моим мужем каких- то потаскух. Лорд Харак, немедленно вызовите охрану и чтобы через полчаса ее здесь не было.
  Внутри меня медленно начал расти ледяной панцирь, сердце отчаянно болело, словно его рвали на части, инстинктивно я положила руку на живот и сердечко моего малыша заставило взять меня себя в руки. Нужно немедленно убираться отсюда. Молча прошла к шкафу, вытащила свою сумку, и принялась собирать свои вещи, благо их было не так много, тем временем дрконница и управляющий зашли в мои покои и она начала давать распоряжения:
  - Все здесь вычистить, чтобы духу ее не осталось, мебель сменить, кровать выкинуть, теперь это мои покои. Потом потребую, что Тайрин приказал сделать тут ремонт, фууу,- она демонстративно сморщила нос,- воняет как, эти человечки, они такие гадкие и вонючие.
  Она схватила мою косметику и только собралась бросить ее на пол, как внутри меня взорвался снежный вихрь. Одно движение рукой и ее отнесло к стене, где она и застыла, глядя на меня круглыми, от удивления, глазами. Я перевела взгляд на управляющего и его улыбка стекла по его лицу, еще один взмах, он вылетел из комнаты вперед спиной и впечатался в стену, сполз по ней и застыл неряшливой кучкой.
  Я так же молча, уже используя магия, впихнула в сумку свои вещи, запустила воздушную петлю в лабораторию, притащила в комнату свои поделки. Кажется все. Сохраняя спокойствие, переоделась в куртку и штаны, подхватила сумку и только сделала шаг к двери, за которой уже толпились испуганные слуги, как раздался голос дракона, которого я так любила и ждала и, которого я, сейчас, так ненавидела и не хотела видеть.
  - Что здесь происходит?
  - Лорд Тайрин,- раздался визгливый голос новообретенной жены Тая,- это я требую объяснить мне, что здесь происходит? Почему я вижу в своих покоях эту поста..,- посмотрела на меня и осеклась,- эту женщину? Вы унизили меня присутствием здесь этой особы..
   Тай, даже не взглянув на нее, кинулся ко мне:
  - Лера!!! Подожди, куда ты? Лера, я все объясню, Император назначил меня своим наследником..я был вынужден женится, иначе бы влиятельные кланы не поддержали бы меня..Лера!!! Между нами ничего не изменилось!!
  А вот это хлестнуло меня почище, чем новость, что он привез к замок жену.
  - Что??? - я потрясенно смотрела ему прямо в глаза,- ты всегда воспринимал меня только , как любовницу???!!
  Удар, который он нанес мне, оказался слишком сильным, сердце покрылось толстым слоем льда, почти перестав стучать, внутри меня раскручивалась ледяная ненависть.
  - Никогда больше, ты, не прикоснешься ко мне.
  Сделала шаг к двери, он упрямо встал у меня на пути, но сказать ему было нечего, только в глазах его стыла тоска.
  Еще один взмах рукой, и он отлетел в сторону, а драконница, вдруг,с испугом глядя на меня, неверяще произнесла:
  - Лера??? Леди Лерия? Дочь лорда Караша? Это вы?
  Я, стараясь идти быстрее, вышла из комнаты и увидела няню Киршу, которая беззвучно плакала, прижимая к лицу полотенце. Криво улыбнувшись ей, я пошла к лестнице и тут раздался рев Тайрина:
  - Лера!!!!! Подожди!!!! Не уходи, прошу тебя!! Почему ты мне не сказала???!!!
  Охрана и слуги расступались передо мной, образуя живой коридор, а я, глядя только вперед, вышла из замка и тут во мне что- то взорвалось, с тонким тихим звуком, с моих рук посыпался снег и начал закручиваться в маленькие вихри. Уехать на лошади я не могу, это вредно для ребенка, да и, наверняка, меня попытается задержать, это сейчас Тайрин не в себе, но как только он сообразит, кто я, да и еще услышит рассказ няни, а она точно молчать в такой ситуации не будет, то пошлет погоню. А я пока не хочу никого убивать, но это только пока, я еще держусь, из последних сил, но мое терпение на исходе.
  Решительно обернулась, краем глаза заметив, как вытянулись лица охраны, на секунду застыла, пытаясь сообразить, не повредит ли это ребенку, но потом вспомнила, что раньше все драконницы меняли облик и ничего, рожали драконят, и взлетела.
  - ЛЕРА!!!!!! НЕТ!!!!!!
   Позади меня черные, тяжелые тучи нависали над замком, диким зверем выл ветер, сильный ураган обрушился на землю, вырываясь из меня, внизу творилось что- то страшное, людей раскидало в разные стороны,с неба сыпался мелкий ледяной дождь, покрывающий все вокруг тонкой ледяной коркой, я сделала круг над замком и, взяв курс на границу с королевством, взмахнула крыльями. Пока мне больше некуда лететь, а там..разберусь, ради ребенка я выживу, даже с ледяным сердцем.
  Порывом ветра принесло тихим, едва уже слышным, вскриком:
  - Лера, я люблю тебя!!!
  И затихло где- то вдалеке. Я не оглядываясь, летела сквозь снежную бурю, прочь, от Тайрина, от его замка, где я была так счастлива невыносимо короткое время, прочь от своих воспоминаний, слез и горечи, которые сейчас раздирали мне душу. А сердце..оно едва стучало в груди, покрытое вечным, холодным льдом и что- то внутри меня умирало, затухало и распадалось в ничто.
  
  Глава 15.
  
  Тайрин.
  Утром, после короткого, невнятно сна, едва встал, стараясь не разбудить Леру, осторожно выполз из кровати, погладил по щеке, едва касаясь кончиками пальцев, и пошел собираться.
  . Пресветлая, как же мне было хорошо с ней, во всем, умная, живая, талантливая, нежная, страстная, такая желанная..У меня голова шла кругом от этой женщины. И вот теперь мне нужно покинуть ее и лететь к дяде, все слишком серьезно, чтобы махнуть на это рукой. Появление запрещенных артефактов у молодых драконов, браслеты, запирающие силу мага, раньше я только слышал об этом, и то, я узнал о таких вещах, только потому, что был племянником Императора, остальные драконы даже не должны были слышать о подобном. И вот теперь я везу к дяде то, что отобрала Лера у этих молодых идиотов, и нам придется очень постараться, чтобы узнать, кто же все- таки пытается стравить нас с королевством людей. Узнай маги Астархана про то, что драконы используют запрещенные артефакты на магах, которые живут в Империи, и войны нам не миновать. Узнаю, кто заварил всю эту кашу, убью сам.
  Прилетев во дворец, тут же отправился в кабинет Императора, он всегда по утрам, работал там с бумагами. Дядя, удивился , увидев меня, отодвинул бумаги и с раздражением поинтересовался:
  -- Что тебя принесло так рано? Случилось что- то?
  Я, молча, выложил ему на стол связку артефактов и браслеты и сел в кресло, стоящее возле стены. В кабинете повисла тяжелая тишина.
  - Это что?
  - Это, Ваше Императорское Величество, запрещенные артефакты, способные сдержать магию и браслеты запирающие силу мага. Этими артефактами воспользовались компания молодых драконов под предводительством лорда Акара, пытаясь напасть на моего мага, госпожу Леру, когда мы отдыхали в моем охотничьем домике. При допросе, Акар показал, что эти вещи ему передал неизвестный маг, который и натравил драконов на магичку. Он был в плаще и капюшоне, лица не было видно, так что , кто это, так и осталось тайной.
  - Они живы?
  - Нет, Лера уничтожила их всех.
  - Что- то твоя девка совсем распоясалась..,- Император злился.
  - Дядя...Она не девка, и это была самооборона, маги, по закону, имеет право, уничтожать тех, кто на них нападает.
  - Да, знаю, я,- раздраженно буркнул дядя, вороша рукой артефакты,- как теперь, скажи мне, узнать, кто опять пытается поднять бучу в стране. Что они хотели от нее?
  - Лишить силы и отдать тому дракону, для которого она была бы Истинной, а если бы не нашли, то собирались убить, так велел неизвестный маг.
  - А с чего такой интерес к твоей этой..
  - Это не только к ней, судя по всему, кто- то подзуживает молодых драконов на нападения на магичек, они недовольны тем, что молодые девушки бегут из Империи и мало кому , теперь удается найти себе Истинную и завести наследника. Кто- то очень умело натравил их на магичек, если надеть на мага такие браслеты, то она не сможет контролировать свое тело и будет рожать детей, если она Истинная. Мужчин магов, я полагаю, они собирались просто уничтожать.
  Император молчал, а я разглядывал дядю и то, что я видел, мне не нравилось, тяжелые, набрякшие мешки под глазами, вокруг глаз коричневые тени, сухие, обветренные губы, которые он все время машинально облизывал, глубокие морщины, которых раньше не было, слегка опухшие веки. Он выглядел так, словно за пару недель постарел на несколько сотен лет.
  - Дядя..как ты себя чувствуешь?
  Он отмахнулся, недовольно сверкнул глазами, и тронул колокольчик для вызова слуг:
  - Немедленно пригласите ко мне придворного мага.
  Забавно, я даже представления не имел, как зовут этого, никому не известного дядиного помощника, он никогда не показывал своего лица, ни с кем не разговаривал, кроме Императора, никому не подчинялся и придворные побаивались его.
  В дверь бесшумно просочился маг, коротко кивнул мне, чем немало удивил, раньше он просто не замечал меня, и склонился перед дядей.
  - Харим, посмотри , что привез мой племянник, его магичка,- при этих словах дядя сморщился, что мне очень не понравилось,- смогла уничтожить банду молодняка, у которых они и обнаружили эти вещи.
  - Запрещенные артефакты, хм.. интересно,- я вздрогнул, голос был..никакой, едва слышное шелестение, словно ты разговариваешь с тенью.- Они живы?
  - Увы , нет, девка уничтожила их всех.- Император опять поморщился, и потер рукой грудь.
   - Она допросила одного из них, того, кому и отдали эти вещи, он рассказал, что маг был в широком плаще, лица разглядеть не удалось, сказать, кто это был, он не смог, да и узнать, если что, не сумел бы.- Возразил я.
  -Интересно, - прошелестел Харим,- а как она справилась с ними, если на них были артефакты?
  - Они не успели активировать их,- я врал с честными глазами, не желая подставлять свою любимую, она права, стоит только дяде узнать о ее способностях и он потребует, чтобы она переехала во дворец и работала на него.
  -Ладно, - стукнул по столу Император,- давайте думать, как найти остальной молодняк, у которых тоже могут оказаться подобные вещи, и как найти этого ..мага, который им это раздает. Чего он добивается, понятно, войны с Астарханом, и уничтожение драконов. Этого нужно избежать любой ценой.
  - Мой Император, через несколько дней в столицу должен прибыть мой информатор, из королевства. Думаю, что новости, которые он нам везет, будут для нас интересны. Рамис слишком сильно испугался заговора магов, перестал доверять им и в королевстве грядут большие изменения.
  Я задумался, как можно найти тех, у кого могут быть такие же артефакты и перестал слушать Харима, занятый своими мыслями.
  - Дядя, я пойду, нужно разослать своих людей по всей столице и сообщить главам кланов о возможных проблемах.
  - Хорошо, Тайрин, иди, я прикажу собраться всем главам во дворце, пусть отслеживают ситуацию. Еще..я отдаю в твое подчинение все армию и свою охрану полностью, теперь твои приказы для них приоритетны. Харим, ты собираешь сведения о всех магах, кто сейчас находится на территории Империи и ищешь предателя.
  На этом мы разбежались, и началась работа, бессонными ночами я сидел в кабинете дяди и читал все донесения, которые начали поступать начальнику охраны, тысячи завербованных агентов разбежались по всем злачным местам, слушая все сплетни, которыми щедро делились посетители, Харим составлял списки магов, живущих на территории Империи и собирался сам проверить каждого.
  Одну группу молодняка нам все-таки удалось задержать, правда, совершенно случайно, один из моих давних информаторов услышал, как они переговаривались в трактире, строя планы захвата молодой магички- целителя, что жила неподалеку, начал следить за ними и вызывал охрану. Их взяли прямо там, у нее дома, когда они пытались надеть браслеты, на бедную девушку, увы, но допрос ничего не дал, они так же, как и лорд Акар, не видели его лица. Поиски мага оказались бесплодными, Харим утверждал, что в списках зафиксированы все маги, которые в данный момент пребывают на территории Империи, но не один из них не обладал большим даром. Такие маги предпочитали жить в королевстве людей.
  Так прошло пару недель, и меня вызвал к себе дядя, который, по слухам, чувствовал себя все хуже и хуже.
  - Тайрин, ты мой единственный кровный родственник, ты сын моего брата,- дядя сидел в кресле, возле камина и едва говорил, я с ужасом и состраданием рассматривал, землистого цвета, его лицо, отекшие, заплывшие глаза, он говорил, едва шевеля губами.- Я вызвал тебя, что бы сообщить тебе, похоже, я не смогу уже найти себе Истинную и завести наследника, я болен, мой мальчик, даже Харим не может справиться с этой болезнью, так что, я решил, я назначаю тебя своим наследником.
  - Дядя? Что ты говоришь? Ты поправишься, я верю в это, давай обратимся к Рамису, королю Астархана, у него в королевстве есть сильные маги и они могут помочь тебе.
  - Ты не все знаешь Тайрин, у Рамиса свои проблемы, он настолько ухудшил положение магов в своей стране, что они побежали в другие королевства, он закрыл Академию и теперь магам негде учиться, у него осталось совсем мало преданных ему людей из магов, так что просить помощи у него бессмысленно, он не сможет нам помочь.
  - Тогда надо искать сильного независимого мага в других странах, дядя!!!
  - Тайрин, мы будем искать мага, но прошу тебя, не перечь мне, прими титул наследного принца и возьми управление страны в свои руки, пока я ищу способ одолеть болезнь. Тай, мальчик мой, у нас столько проблем, я сделал немало ошибок, нужно было, как ты и и говорил, запретить молодым драконам так обращаться с Истинными, нужно было наказывать тех, кто издевался и презирал людей. В стране не осталось почти незамужних девушек, все бегут прочь, хотя я и приказал закрыть границы..
  - Что?? Зачем ты это сделал, дядя, это только подстегнет тех, кто еще не убежал отсюда.
  - Я..не знаю, Тайрин, мой разум стал отказывать мне. Тай, ты примешь титул?
  - Хорошо, дядя, я стану твоим наследником, но я отменю многие указы, которые ты подписал.
  - Я согласен, Тайрин, постарайся спасти нас, драконы вымирают, может у тебя получится лучше управлять этой страной.
  Мы оба замолчали.
  - Тай, есть еще одно, что ты обязан сделать как можно раньше. Ты должен жениться. У моих советников есть молодые драконницы на выданье, ты должен выбрать из них себе жену и обвенчаться с ней. И не затягивай, это нужно сделать немедленно.
  - Дядя, я не собираюсь брать в жены драконницу, которую даже не видел, у меня есть Лера и я люблю ее.
  Император покачал головой:
  - Тай, Тай... ты же не маленький мальчик, выбора у тебя нет, тебе нужна поддержка кланов, для того, чтобы менять жизнь страны, ее у тебя никогда не будет, если ты не женишься на дочери одного из Советников. Никто и никогда из драконов не примет рядом с тобой человечку, пусть даже, она магичка. Ты понимаешь это не хуже, чем я.
  - Нет!!
  - Тай, не горячись. Ты просто женишься на драконнице, никто, даже я , не собирается заставлять тебя отказаться от этой девки..Ладно, не хмурься, она просто задурила тебе голову, Тайрин, драконы не умеют любить, мы прокляты, так что подумай, это просто страсть, она пройдет рано или поздно, а пока она бушует в твоей крови, можешь держать эту магичку при себе, поверь мне, мальчик, когда- нибудь, она тебе надоест. Что она может дать тебе? Детей? Она не твоя Истинная. Положение и поддержку? Никто даже не посмотрит в ее сторону, какая- то человечка, даже не дворянка, кому она интересна. Тайрин, не глупи, ты сможешь править так, как считаешь правильным, сможешь что- то изменить в жизни страны, спасти наш вымирающий народ, если станешь наследником, а потом Императором драконов. Что ты сможешь сделать, если останешься простым племянником Императора? Ничего. Будешь сидеть в своем замке со своей магичкой? Долго?
  Он замолчал, давая мне время подумать. Да, я мечтал изменить жизнь своего народа, мечтал, что драконы станут такими же, как они были, вспомнят слово честь, ответственность, обязанность. И вот у меня есть все шансы сделать то, что я хотел. Лера!! Женщина, которую я хочу и люблю, но..она , действительно не даст мне наследника, а значит в моей жизни должна будет появиться Истинная и я не буду отсылать ее из замка, как отослал отец мою мать. Она будет жить рядом, и воспитывать нашего сына. Значит, Лере, в будущем, придется принять и эту женщину.
  И Лера, дядя прав и тут, не сможет обеспечить меня поддержкой глав кланов. Все, что она дает мне, это счастье быть с ней, но разве это стоит того, чтобы отказаться от своей мечты?
  Она поймет меня, я уверен, она же сама возмущалась, как относятся драконы к людям, она поймет, что я могу все изменить, а значит останется со мной. Решено, я не могу отказаться от титула, даже ради любви.
  - Хорошо, дядя, я согласен. Кого вы выбрали мне в жены, вы же уже решили, я прав?
  - А ты сам не хочешь выбрать?
  - Нет, мне все равно. Но Лера будет жить со мной в замке. Я не смогу отказаться от нее.
  Император только хмыкнул в ответ и предложил мне пройти в соседнюю комнату. Там меня ждала та, кого выбрал на роль моей жены Император.
   Ну что сказать, обыкновенная драконница, высокомерная, не умная, жеманная, из высокородных, дочь советника Императора, леди Кларри. Симпатичная, но не больше, я молча посмотрел на нее, припоминая, что мы с ней были представлены друг другу, на балу, раскланялся и вернулся в кабинет дяди.
  - Ну что, мальчик мой? Как тебе невеста?
  - Никак, мне все равно, дядя.
  - Хорошо. Я горжусь тобой Тай, иди, тебе нужно приготовиться к свадьбе, на балу я оглашу свой указ, что ты стал наследным принцем. Идите Ваше Высочество.
  Свадьбу и последующий за ней бал я почти не помню, невеста жеманно корчила рожи и что- то визгливо выговаривала мне, когда я накачивался крепким вином, стоя около трона Императора, от отца своей жены отмахнулся, даже не глядя, никуда он, теперь , не денется, сам прекрасно был осведомлен, что я беру его дочь в жены лишь потому что мне это нужно, дядя иногда укоризненно качал головой, но не мешал мне сосредоточенно напиваться.
   На душе было муторно, запоздалый страх терзал мою душу, я, вдруг, вспомнил, как Лера решительно отказалась быть официальной фавориткой короля, при том, что она за это получала, и титул, и земли, и высокий статус при дворце. Но успокаивал себя тем, что она должна понять меня, мы же любим друг друга, она не сможет бросить меня.
  Настроение было на нуле и, когда я окончательно надрался, охрана оттащила меня в мои покои. Что делала и где была моя новообретенная жена волновало меня мало, я не собирался спать с ней, толку -то, она не была моей Истинной, я любил другую женщину, так что, даже, не собирался приходить к ней в спальню. Во всяком случае, точно не сейчас, надо будет конечно консумировать наш брак, но я старался гнать эту мысль, как можно дальше.
  Утром едва смог открыть глаза, рядом на постели вольно раскинулась какая- то женщина и я с трудом понял, что эта моя жена, которая не постеснялась припереться ко мне в спальню, видимо, рассчитывая на первую брачную ночь. Тихо поднялся и рванул прочь, собираясь поесть на кухне. Потом отправился в кабинет дяди, теперь и по совместительству мой и занялся бумагами. Попутно раздумывая, что нужно взять несколько дней, посетить замок, нужно поговорить с Лерой, устроить свою жену и решить, как нам жить дальше. Я собирался забрать Леру сюда, поселить ее во дворце, рядом со мной, драконы ее не посмеют тронуть, она маг, побоятся, а я буду спокоен, что она рядом.
  Прошло несколько дней, мы готовились к отъезду, моя, так называемая, жена, уже успела закатить мне пару скандалов, и мне пришлось жестко поговорить с ней на тему нашего будущего:
  - Леди Кларри, для вас не секрет, что я женился на вас только под давлением обстоятельств, я не собираюсь играть в семейную жизнь, вы будет только иногда сопровождать меня на официальных церемониях. А пока вы поживете в моем замке, у меня много работы и я не собираюсь отвлекаться на ваши истерики, если они продолжаться, то я могу подобрать вам и более удаленное место жительства.
  После чего она притихла и больше не отвлекала меня. Мы почти уже тронулись, я собирался ехать верхом, как и наша охрана, а жену усадил в карету, чтобы не мелькала перед глазами, как прискакал вестник от Императора, дядя срочно вызывал меня к себе.
  Я приказал охране отправляться, следить за безопасностью моей жены и поехал во дворец, пообещав, что постараюсь нагнать их в самое ближайшее время. Но увы..как оказалось, Харим, вроде как, вышел на след неизвестного мага и несколько дней я убил на то, что пытался выследить этого неуловимого врага. Ничего из этого не вышло, след оказался ложным, а вот к приезду в замок моего отряда я уже опаздывал, пришлось лететь туда на пределе своих возможностей.
  До меня только дошло, что я идиот, как поведет себя Кларриса в замке я представлял, и как отреагирует Лера на ее появление, тоже, моя девочка маг, она может не сдержаться, если жена начнет ее оскорблять и тогда..Пресветлая, помоги. Я рвался изо всех сил домой, осознавая, что я безнадежно опаздываю, что заставляло меня стонать сквозь стиснутые клыки. Вот, наконец, и мой замок, отряд с Кларрисой уже прибыли и теперь только и остается, что молится Пресветлой, чтобы она уберегла от беды.
  Увы..какой же я идиот, когда ты сам разрушаешь все, что было твоим счастьем, молитвы к Пресветлой уже бессмысленны. Лера не простила меня, а самое главное, когда она поняла, что я и не собирался жениться на ней, то, в тот миг, я потерял ее навсегда. Она больше никогда не будет моей. Я почувствовал это своим сердцем, ледяной холод на миг остановил его, потом все прошло, но осознание, что я все разрушил сам, что моя любимая женщина уходит, так и засело занозой в моем голове.
  Что??? Она дочь лорда Караша? Почему..почему она не сказала мне, даже дядя не стал бы противиться нашему браку. Почему..этот вопрос жег мне мозг, пока я бежал за ней и только когда увидел, как прекрасная ледяная драконница взмывает в воздух, только тогда я понял, что моя девочка просто ждала от меня не только слов, но и поступков. Она не стала мне говорить ни о чем, потому что я должен был выбрать ее, простую травницу, мага, человеческую женщину, и тогда бы получил все.
  Я орал во все горло смотря в черное небо, с которого падали ледяные слезы моей любимой, кричал ей о своей любви, уже понимая, что ничего не изменишь, мне хотелось умереть, сейчас, тут на этом дворе, когда мысли, о том, что я больше не увижу ее, выжигали на моей душе невидимые, незаживающие раны. Я думал, что хуже уже ничего в моей жизни быть просто не может, но как же я ошибался.
  Придя немного в себя, зашел в замок и распорядился отправить мою жену прочь с моих глаз, переночевать она может сегодня здесь, в левом, самом отдаленном крыле, а утром, путь ее отправляют в самый далекий маленький замок, на границе с королевством, видеть ее я, сейчас, просто не мог.
  Спотыкаясь, прошел к себе, и приказал привести ко мне управляющего.
   Но оказалось, что Лера, в гневе, так ударила его об стену, что он падая, свернул себе шею, я не винил ее, он все время мимоходом пытался оскорбить ее, несмотря на мои внушения, так что, по делам и заслуга, попросил прислать ко мне служанку, но вместо нее пришла моя нянюшка:
  - Тай, мальчик мой, что же ты наделал..
  - Няня..я дурак, я не знал и не подумал, ...мне показалось, что Лера поймет меня..останется со мной. Я не знал, что она драконница, да и еще с ипостасью, она не доверилась мне, ждала от меня, что я первым сделаю шаг к ней, признаю ее своей перед всеми. А я.. няня, я не смогу жить без нее..
  - Ох, Тай. Это ведь еще не все. Госпожа..она ждала ребеночка, вашего ребеночка..- няня заплакала,- она такая счастливая была, хотя и плохо себя чувствовала. Она так готовилась к твоему приезду, еще с утра почувствовала, что ты должен сегодня приехать, сама приготовила обед..ох, что ж теперь будет -то..
  В ушах загудело, словно там били колокола, я помертвел:
  - Няня, какой ребенок, она не моя Истинная, связи не было..это невозможно, - я запнулся, а то, что мы все видели, ледяная драконница в другом облике, разве не чудо, мне был подарен такой подарок, о котором каждый дракон даже не смеет мечтать, а я..променял его на трон, который еще неизвестно, будет ли моим когда -нибудь. И на длинную и тоскливую жизнь с нелюбимой женщиной.
  Шум в ушах усилился и я, навзничь, повалился на кровать, мечтая умереть сию же минуту.
  
  Глава 16.
   Лера.
  Подлетая к границе, я немного пришла в себя, нужно было подумать, нет, можно было махнуть через границу прямо так, драконницей, но я и так засветилась уже в замке и привлекать внимание еще и стражей на границе, это нарваться на неприятности, так же, как и привлечь внимание охраны со стороны королевства. Оно мне надо. Нет. Вот и приземляемся неподалеку от границы и идем пешком.
  Найдя небольшую, укрытую от посторонних взоров, полянку, села, вокруг, еще дул сильный ветер, но ураган начал стихать, явный признак, что я начала успокаиваться. Думать о том, что произошло в замке, пока не собиралась, было еще слишком больно. Обернулась, устало потянулась, болело все, руки, ноги, тело, голова, мало я тренировалась летать и потому, каждый раз, сильно уставала.
  Вздохнула и потопала к мосту, где и стоял пропускной пункт, мне необходимо было попасть в королевство, снять все мои деньги, забрать, если они захотят, Гариша и Марису с Кентом, и отправляться куда- то подальше. Либо в Дикие земли, либо в соседние королевства. Я, конечно, та еще дурища, могла бы и поинтересоваться, что там в других королевствах, что за правители, как там живется магам, могла даже съездить, посмотреть, а не сидеть в столице, работая, как лошадь. Нет, оправдание- то у меня есть, училась, действительно старалась узнать, как можно больше о жизни здесь, выживала, спасала свою семью, но только толку- то от этого всего сейчас. Ладно, разберемся, раз уж я выжила столько раз, начиная все с начала, и сейчас справлюсь.
  Подойдя к пропускному пункту, с удивлением увидела, что там стоит целая толпа молодых девушек, многие из них рыдали, в стороне кучковались обозы, где угрюмые мужики, что- то, промеж себя, обсуждали, косясь на стражу. Разбираться, что тут у них, мне совершенно не хотелось, быстрее бы перейти на ту сторону и добраться до деревни, чувствовала я себя откровенно плохо, мне срочно нужно было отлежаться и желательно в тепле и покое.
  Подошла к стражникам и не поверила своим ушам:
  - Прохода молодым девкам нет, границы закрыты, пошла прочь. - Это крикнул один из них, а второй, похабно улыбаясь, сообщил:
  - Сейчас прилетят молодые лорды, посмотрят, есть ли среди девок Истинные, так что, пошла и встала вот к ним,- кивнул в сторону толпы рыдающих девиц и потерял ко мне всякий интерес.
  Интересно..кто же надоумил Императора закрыть границу? Это нарушение договора, который они только недавно подписали с Астарханой. Правда что ли, войны хотят. Уроды.. внутри меня опять все вскипело, значит, решили насильно удерживать тех, кто не хочет быть игрушками в руках этих мразей. Ну, ладно. Закрутив на руке смерч, кинула в стражников, посмотрела, как весело они кувыркаются в воздухе, смела пассом руки пограничный пункт, чтобы и следа не осталось, убедилась, что драконы- стражники, валяются на земле, как сломанные куклы и крикнула девицам:
  - Ну что встали, бегом, пока других не прислали.
  Второй раз приглашать никого не потребовалась, девушки, молча, рванули через мост, так, что я даже попятилась, иначе бы снесли, на той стороне охрана, посторонилась, и пропускала их, не задавая никаких вопросов. Они все видели и, похоже, одобряли мои действия. Мужики в обозах просветлели лицами и тоже зашевелились, готовясь переехать на ту сторону.
  Подождала, пока поток несчастных закончится и подошла к охране:
  - Я...
  - Проходите госпожа, и спасибо вам, мы ведь ничем им помочь не могли, видели, как прилетели целая куча этих ящериц, выбрали себе девок из толпы, как же они кричали, плакали, аж сердце заболело...а мы..стоим вот тут и ничего сделать не можем.
  - Сообщите в столицу, что драконы нарушают договор, не пропускают людей в королевство.
  - Сообщили, да что толку, пока никто не приезжал из начальства. Проходите госпожа, мы ничего о вас не расскажем..да и, вообще, мы вас не видели, да, Дабор?
  Второй охранник, только кивнул головой и отвернулся. Отлично, чем меньше будет слухов, тем мне легче будет пробраться в столицу и там быстрее решить свои дела.
  Сказав спасибо охране, пошла в сторону ближайшей деревни, хотелось скорее прилечь, ноги уже совсем не держали, а голова болела так, что начали слезиться глаза. Добралась до деревни уже в сумерках, мне повезло, в первом же доме меня пустили на постой, там жила одинокая вдова, которая не стала задавать лишних вопросов, а накормила меня горячей похлебкой и уложила спать в закутке, около печки. Утром меня снова замутило, слабость, сил совсем не было, но я упрямо пошла собираться, нужно было двигаться дальше.
  Вдова предложила мне купить у старосты лошадь, глядя на то, как я едва шевелю ногами, но я отказалась. Растрясет, и ребенку наврежу, и самой будет плохо, буду идти пешком, не торопясь, а ближе к столице, куплю повозку, там это можно сделать, не привлекая особо внимания. Купила у нее несколько пирогов в дорогу, попрощалась и отправилась по тракту, в сторону Астархана. Дня через четыре, когда уже совершенно выбилась из сил, остановилась в небольшом провинциальном городке. До столицы оставалась уже не так далеко, всего несколько дней пути и я решила, как следует отдохнуть, за время путешествия я настолько измоталась и похудела, что срочно нужен был отдых.
  Сняла комнату на несколько дней, в небольшом, уютном трактире, уже в полусне, вымылась, едва смогла проглотить пару кусочков овощей из обеда, который мне притащила молодая, расторопная дочь трактирщика и рухнула в постель, обещая себе, что завтра хорошенько подумаю, как и что мне делать дальше. Проснулась к обеду и снова почувствовала, как накатила дикая слабость, по- хорошему, мне нужен был полноценный, длительный отдых, вот только времени у меня почти не осталось, если я хотела побыстрее убраться из страны. Вылезла из постели, собираясь вызвать служанку, нужно было умыться, что- то поесть и постараться найти, кто может продать мне небольшую повозку недорого. Денег у меня с собой было совсем мало, все свои сбережения и камни, которые мы поделили с Мили, я оставила в Астархане, а часть выручки за новые артефакты Гариш еще не прислал.
  Едва успела одеться, как дверь распахнулась, на пороге стоял...Лео, я даже не сразу его узнала, какой- то усталый, сильно обросший, с серым лицом, он выглядел, словно уже пару месяцев скитался по стране, без отдыха.
  - Лера, милостью Пресветлой, я нашел тебя,- он кинулся ко мне, прижал, и затих, уткнувшись в мои волосы.
  - Лео,- пытаясь выбраться из его объятий, я уперлась руками в его грудь.- Что ты делаешь? Как ты здесь очутился?
  Он отстранил меня на расстояние вытянутых рук, придерживая за плечи, осмотрел и пришел в ужас.
  - Ты ужасно выглядишь, тебя нужно немедленно осмотреть,- и, не слушая мои возражения, подхватил на руки и положил на кровать.
  - Нервное истощение, магическое истощение,- бормотал он, водя руками надо мной,- физически почти на нуле, что ты собой делала, воевала с кем- то?
  Его руки сместились вниз и Лео замер:
  - Ты беременна..,- он потрясенно посмотрел на меня,- ты, поэтому сбежала?
  - Ты уже знаешь?..
  - Лер, драконы прислали целую делегацию, требуют твоей выдачи на основании, что ты драконница, с ипостасью, что ты, как дракон и названная дочь лорда Караша, подчиняешься Императору. От короля они требуют содействия в твоих поисках и поимки. Тебя все ищут, вся охрана, воины- драконы, которых Рамис был вынужден пустить в королевство, я, когда услышал, что тебя ищут драконы, бросил все и поехал навстречу, надеясь, что найду тебя первым.
  Черт, черт, все- таки драконы решили побороться за меня..Тайрин проболтался? Хотя..там полно было народу, если бы все дяде рассказывал Тайрин, то они бы знали, что я беременна, а так..похоже, что настучал кто- то из охраны. Быстро же они сориентировались.. Что делать? Бежать..немедленно.
  Кажется, последние слова я сказала вслух, Леонард замотал головой:
  -Ты истощена так, что любая сильная нагрузка, может причинить вред ребенку, да и тебе тоже, у тебя еще и магическое истощение. Нужно хотя бы пару дней, обойтись без магии , да и потом, тебе придется рассчитывать количество силы. Лера, у тебя не получится просто сбежать, только на пределе сил и возможностей и тогда ты можешь потерять ребенка, или попасть в плен, потому что, в какой- то момент, ты банально свалишься от магического истощения, ты уже на пределе, это я тебе как целитель и твой наставник говорю.
  Я окрысилась:
  - А что ты мне еще можешь сказать, может, хочешь предложить сдаться?
  Неожиданно Лео, покраснел:
  - Я знаю, что дурак, тогда, когда, я так переживал и не сдержался, стал целовать тебя, ты ответила мне, а я... испугался..Испугался, что ты делаешь это под влиянием стресса, и отстранился, видел твою обиду и недоумение, но ничего не мог с собой сделать, боялся, что ошибаюсь, и если признаюсь в своих чувствах, а ты откажешь, то у нас не будет никаких отношений, тебе станет со мной совсем некомфортно и ты уйдешь. Потому и молчал, все время, пытаясь понять, как ты ко мне относишься. А потом..потом я втянул тебя в борьбу с заговорщиками и только потом понял, что я натворил, Рамис всячески пытался заставить раскрыть твой секрет, а затем услал на границу..Когда я вернулся, узнал, что он тебе предлагал, из-за чего ты согласилась на предложение этой ящерицы, набил ему морду..
  - Лео, зачем ты мне это рассказываешь?
  - Я хочу, чтобы ты знала, я твой друг..Ты мне веришь?
  - Верю,- да я ему верила, Лео подставил меня тогда, неумышленно, полностью выполнив все свои обещания и не его вина, что король что- то заподозрил, да и..какая теперь разница, на меня идет охота и опереться мне не на кого, кроме Лео.
  - Я люблю тебя, подожди,- он остановил меня, - дай мне сказать, пожалуйста. Это выход, простой выход из той ситуации , в которую ты попала. Выходи за меня замуж. Лера, если ты попытаешься убежать одна, то твоя жизнь превратиться в кошмар, они никогда не откажутся от того, чтобы найти и захватить тебя, ты будешь уязвима, пока носишь малыша, и никому, никогда не сможешь доверять. Лера, тебе придется жить, все время готовясь к предательству и похищению.
  Он встал на одно колено и торжественно нараспев произнес:
  - Госпожа Лера, я прошу оказать мне честь, стать моей женой, клянусь своей честью, магией и свой жизнью, что никогда не буду принуждать тебя ни к чему, что буду защищать тебя и нашего ребенка, которого ты носишь в своем чреве, даже, ценой своей жизни и никому не позволю причинить вам вред.
  На его раскрытой ладони зажегся маленький огонек, Пресветлая приняла его клятву. Лео, присел на краешек постели и продолжил:
  - Если мы поженимся, тебя никто не сможет ни к чему принудить, для драконов ты потеряешь свою ценность, как самка, для короля..я не дам ему ни единого шанса, мы уедем, как только ты придешь в себя настолько, чтобы перенести путешествие в Дикие земли. Там, тебя будут защищать еще и мои дядя и отец. А когда родится малыш,- голос его дрогнул,- если ты пожелаешь, я отпущу тебя, мы сможем развестись.
  Я растерянно смотрела на Лео:
  - Тебя не смущает, что я ношу ребенка от другого? Что я любила этого мужчину, и только его предательство заставило меня бежать?
  - Лера, я люблю тебя и буду любить малыша, как своего, мне все равно. Я никогда не предам не брошу вас, ни на минуту не пожалею о том, что предложил тебе стать моей женой. Я дурак, Лер, я ведь влюбился в тебя с первого взгляда, и только моя трусость и нерешительность привела к тому, что я потерял тебя.
  Я задумалась, а Лео, чтобы не мешать мне, отправился к хозяину трактира, заказать нам завтрак и снять для себя комнату. Я была ему благодарна за передышку, нет, я знала, что он был в меня влюблен, это чувствовалось, во всем, в взглядах, которые он бросал на меня, когда думал, что я не вижу, в заботе, в том, что он старался помогать мне во всем, чтобы я не придумала..когда он отстранился, я сильно обиделась, мне было больно и горько, что наши отношения сошли на нет, а когда я встретила во второй раз Тая, то потеряла голову и стала воспринимать Лео только как друга. Сейчас мне, действительно, нужна была помощь, возможно, мне и удастся уйти от преследователей, но как вытащить отсюда мою семью, как снять мои деньги,которые нам очень нужны, не попавшись на глаза королевской страже, как устроить там, в Диких землях, когда я должна заботиться теперь, не только о себе и семье, но и о ребенке..Голова шла кругом.
  Лео был прав во многом и главное, прав в том, что меня не оставят в покое, я , даже не смогу зарабатывать изготовлением артефактов, меня сразу же вычислят и найдут. И бояться я буду, любого нового человека, потому что, он может быть предателем. И ребенок...мне нужна защита, еще неизвестно, насколько я буду уязвима, на последних месяцах беременности, да и дальше, наверняка же, будут попытки его украсть.. Получается, думать особо не о чем, я сейчас, верю только Лео, мне даже самой себе трудно будет объяснить, почему я настолько ему доверяю, скорее это внутреннее чутье, моя интуиция подсказывала мне, что так будет правильно.
  Решила не откладывать разговор с женихом и как только служанка, вызваная Лео, принесла нам завтрак, спросила:
  - Ты уверен, что не пожалеешь о своем предложении?
  - Уверен. У меня было слишком много времени, чтобы понять, что на самом деле для меня важно. Лера, ты решила?
  - Да. Я выйду за тебя замуж.
  Надо было видеть, как просияли его глаза. Лео наклонился ко мне, целомудренно поцеловал в лоб:
  - Я сделаю все, чтобы и ты никогда не пожалела о своем решении. Ешь и ложись, тебе нужен покой, я пойду, договорюсь в местном храме, завтра мы принесем клятвы в храме Пресветлой и тогда, уже никто, не сможет ничего требовать от тебя.
  Почему он так торопится, я понимала, сама опасалась, что не сегодня- завтра нас найдут, у Лео же получилось найти меня, кто даст гарантии, что следом не прилетят драконы или не явится королевская охрана. Кивнула и легла обратно в кровать, сил почти не было, несмотря на то, что я проспала всю ночь. Вечером Лео едва смог разбудить меня поужинать, и я, вполуха , выслушала, что завтра утром нас ждут в местном храме Пресветлой и снова утонула во снах.
  Мне снился Тайрин, он сидел в охотничьем домике, где мы с ним провели несколько, таких восхитительных дней, и смотрел в окно, словно ждал кого- то. Это длилось всю ночь, он сидел, не шевелясь, не отрывая своего взгляда от окна, а я смотрела на него со стороны и ни ничего не чувствовала. Ни боли, ни сожаления, даже обиды не было, я прощалась с этим отрезком моей жизни, отпуская все, что было между нами, и когда я окончательно поняла, что меня больше не тревожит и не волнует его поступок, то покинула домик и полетела навстречу встающему из-за горизонта, солнцу.
   После этой ночи, я больше не думала о том, что было, все мои мысли занимало теперь, только мое будущее. Разбудил меня нежный поцелуй и восхитительный запах цветов, открыла глаза, на подушке лежал маленький букет лесных фиалок.
  - Откуда? Зимой, фиалки? Лео?
  Мой жених только таинственно улыбался:
  - Вставай соня, нас уже ждет горячий завтрак и жрецы в храме.
  Быстро умылась, поела , оделась в единственное платье, которое захватила с собой, взяла букетик и спустилась вниз. Лео уже ждал меня, сияя , как новогодняя елка. Не торопясь, держась за руки, мы дошли до храма Пресветлой. А я не вовремя вспомнила, что ни разу, попав в этот мир, не посетила храм моей спасительницы, черт, и как это повлияет на решение богини? На секунду испугалась, а потом махнула рукой, ну, она должна же была наблюдать за мной, видела же, как я старалась, как выживала, может и не обиделась.
  Сам храм мне понравился, небольшое деревянное здание, все изукрашенное резьбой снаружи и росписями, видимо сценками из жизни Пресветлой, внутри, в самом центре храма лежал небольшой, искристо - снежный камень, я так поняла, что это алтарь, возле которого и стоял жрец Пресветлой.
  Первым делом, он разрезал нам запястья тонким, острым ножом, который ему поднесла младшая жрица , мы взялись за руки и, держа их над алтарем, начали читать клятву верности друг другу, кровь меж тем, капала на камень, окашивая его в ярко- алый цвет. Затем жрец произнес нараспев какие- то слова, на неизвестном мне языке, и раны наши исчезли, не оставив и следа. Кровь на камне вспыхнула и растворилась в огне, а жрец надел нам на руки два тонких серебряных браслета, которые тут носили семейные пары, вместо наших колец.
   Жрец ободряюще улыбнулся нам:
  - Пресветлая благословила ваш брак, поблагодарите ее, дети мои.
  Мы оба поклонились, Лео пробормотал что- то вроде:
  - Милостью Пресветлой, это лучший для меня подарок.
   А я..не выдержала и шепотом, следя за тем, чтобы никто не услышал, прошипела:
  - Спасибо, конечно, но ты уж сама видишь , как все повернулось. Тайрина я никогда не прощу. Так что, прости.
  Естественно, мне ничего никто не ответил, но я почувствовала, как легкий ветерок скользнул по моей щеке, будем считать, что Пресветлая приняла мои извинения.
  Потом, на пороге храма, Лео поцеловал меня, нежно касаясь губ, крепко прижал к себе на секунду, подхватил на руки и отнес обратно в трактир, в мою комнату.
  - Тебе нужен покой и сон, ложись, а я пойду, поищу повозку, на лошадь тебе нельзя, пешком, тем более, так что поедем не торопясь, как простые сельские жители.
  Он настолько не скрывал своего счастья, все время улыбался и шутил, притащил мне сладости, горячего целебного отвара, заставил меня снова улечься в кровать и только тогда ушел.
  Надо же, я, честно, не ожидала, что Лео может быть таким заботливым и нежным, все-таки, в роли наставника он был более жестким, что ли, иногда, даже, суровым, а тут... Улыбнулась и заснула, успев подумать, что я прям, как ленивец, сплю и ем, ем и сплю.
  Наутро, мы решили потихоньку двигаться в сторону столицы, оставаться долго недалеко от границы с Империей было бы неразумно, мало ли, кого могло занести в этот городок. Лео нашел и купил очень удобную, небольшую повозку, затарились продуктами, чтобы не останавливаться каждый раз в многолюдных местах, на всякий случай, поставили щиты и выехали на тракт.
  В столицу мы прибыли только через десять дней, все это время мой муж зорко следил за тем, чтобы я не переутомлялась, часто отдыхала, много ела и хорошо спала, я даже начала дразнить его наседкой, так он вился надо мной. И вот мы дома у Лео, пока решили отказаться от посещения моего дома и сообщить моей семье, что я здесь, только после того, как все будет готово к отъезду.
  Я собиралась посетить банки и снять все деньги и мои и Леонарда, забрать все, что у меня хранилось в сейфе, Лео, в лаборатории упаковывал наши наработки и после собирался заняться сбором вещей и поисками обоза, с которым мы собирались покинуть страну, как в дверь постучали.
  - Именем короля! Лорд Крайтон и госпожа Лера вам немедленно следует явиться в королевский дворец. Его Величество приказал нам сопровождать вас.
  Не знаю, как Лео, я шла туда полная решимости поставить этот зарвавшегося короля на место, в конце концов, я оказала ему большую услугу, и поскольку у него уже возникли какие- то подозрения на счет моего участия в захвате основных заговорщиков, то мог бы и подумать , прежде чем лезть к нам с Лео. Но, видимо, не судьба, ну, что ж, поговорим, я настроена была больше не скрывать своих тайн, не изображать из себя слабую мышку, похоже, в этом мире, ценят только силу, значит я ее покажу. Лео держал меня за руку и хмурился, но выглядел совершенно спокойным.
  Вот и дверь в Малый королевский зал, оттолкнув церемониймейстера, чтобы не предупреждать о нашем приходе, мы вошли в зал и остановились около дверей. Ну, что тут у нас. Полный сбор.
   Около трона толпа придворных, собралось воронье, в стороне стоят, я так понимаю, приглашенные маги, бывший ректор, пара членов совета магов, еще какие- то незнакомые мне лица, драконья делегация обосновалась чуть в стороне от всех, явились, по мою душу. Пригляделась, Тайрина среди драконов не оказалось, интересно, совести хватило не приезжать, или мальчика дядя не пустил, наследник ведь теперь, беречь надо. Что- то я злая... выдохнула, выпрямила спину и с гордо поднятой головой пошла вперед, Лео шел чуть позади, поставив вокруг нас щит. Нашла его руку, легонечко сжала, и поверх его щита, выставила еще и свой, так, на всякий случай.
  - Ваше Величество,- мы, не отрывая рук, слегка поклонились королю, и я с любопытством уставилась на него. Ну, чего скажешь, сердешный.
  Рамис заметил наши сцепленные руки, что- то такое, невнятное, но явно не дружелюбное, промелькнуло у него в глазах.
  - Госпожа Лера, приветствую вас, лорд Крайтон.., кивок и явно раздраженный Рамис сразу же перешел к делу:
  - К нам прибыла делегация драконов, в письме, которое они привезли, Его Императорским Величеством сказано, что вы, госпожа Лера являетесь драконницей, со второй ипостасью. Правда ли это?
  На минуту мне страшно захотелось пошутить, сказать, что понятия не имею о чем это они и посмотреть на их лица, но взяла себя в руки, хватит шуточек и тайн, теперь игра пойдет по моим правилам.
  - Да, ваше Величество, являюсь. А так же леди Лерией, наследницей лорда Караша.
  Зал загудел, придворные начали переглядываться, маги насторожились, они- то точно знали, что у меня есть магия. Драконы жадно разглядывали меня, даже слегка передвинулись поближе, чтобы удобнее было пожирать меня глазами.
  - Император драконов требует вашей выдачи, госпожа Лера, и я, склонен удовлетворить просьбу моего королевского собрата.
  Я усмехнулась, но не успела ничего сказать, как вперед вышел Лео, слегка прикрывая меня своей спиной:
  - Ваше Величество, это невозможно, моя жена никуда не поедет.
  На зал рухнула зловещая тишина. Все остолбенели, и замерли, лицо Рамиса перекосило, но он быстро взял себя в руки.
  - Вы женаты?
  - Да, мы обменялись клятвами в храме Пресветлой.
  Король побледнел, оглянулся на драконов, лица которых выражали всю гамму чувств, от недоумения, до лютой ненависти, затем , вдруг, выпрямился и чеканя слова, произнес:
  - Именем короля, я объявляю этот брак недействительным.
  Я непроизвольно вздрогнула, такого я от Рамиса не ожидала, переглянулась с Лео, он так же, как и я, собрался, и я чувствовала, что он не готов отступать.
  Зал замер, драконы злорадно ухмылялись, Рамис победно взирал на нас, и тут, нас окутало голубоватое облако, браслеты на руках нагрелись, вспыхнули и ...на наших запястьях вместо них, появилась причудливая вязь, голубого и красного цвета, переплетающаяся в замысловатый узор.
  Пока я гадала, что это еще такое, Лео, засучив рукав, благоговейно выдохнул:
  - Нерасторжимый брак.
  Посмотрел на короля и уже спокойным, слегка насмешливым тоном, произнес:
  - Увы..Ваше Величество, Пресветлая посчитала иначе. Лера,- посмотрел на меня,- прости, я не думал, что так повернется.
  Внутри себя, я, конечно, злилась. Мы то договаривались совсем о другом, что если я захочу, то мы разведемся, а тут такой поворот, теперь мы муж и жена навсегда, пока кто- то из нас не умрет. Но в этой ситуации, я признавала это, наилучшим способом заставить всех отвязаться от нас был именно, нерасторжимый брак. Все, теперь никто не посмеет заявлять на меня какие- либо права.
  Рамис побагровел, кинул взгляд на магов, но тут я уже решила вмешаться:
  - Ваше Величество, не советую...помниться, был у нас с вами разговор, и вас интересовал один вопрос, касаемо моего участия..так вот мой ответ на ваш вопрос: да. Это была я. Так что, не советую, Ваше Величество.
  Маги дружно шагнули назад, они- то все прекрасно поняли, в чем я участвовала, и не желали, даже, попробовать применить к нам магию. Понял и король, кинул невидящий взгляд на Лео:
  - Лорд Крайтон, вы мой придворный маг, вы обязаны подчиняться мне, вы давали клятву.
  Лео усмехнулся:
  - Уже нет, Ваше Величество, мое прошение об отставке лежит у вас в кабинете, со вчерашнего дня. И клятву я принес не причинять вам вреда, и не замышлять против вас худого, не участвовать в заговорах, и не выдавать тайны, носителем которых я являюсь. Там нет ни слова, что я обязан стать вашим рабом или отдать свою любимую жену драконам, на благо королевства.
  Рамис не сдержался, весь красный от сдерживаемого гнева, он невнятно прошипел:
  - Лишаю вас дворянского звания, Крайтон, и всех ваших земель и всего вашего имущества. Посмотрим, как ваша жена,- он выплюнул это слово,- отнесется к этому.
  Лео пожал плечами и повернулся ко мне:
  - Насчет имущества..мне все равно, Ваше Величество...Лера?
  Я улыбнулась, только что, мой муж, ради меня отказался от всего, больше не было никаких сомнений, что он искреннее любит меня. Его титул мне даром не сдался, мне и свой то не был нужен, а уж имущество...Разберемся.
  Плюнув на все, обняла его за шею, встала на цыпочки и поцеловала.
  - Пойдем отсюда, пора собираться и уезжать.
  Мы повернулись к дверям и только собирались уйти, как совершенно слетевший с катушек Рамис, рявкнул на весь зал:
  - Я сделал все, что мог, Делайте с ними, что хотите.
  Мы только и успели, что развернуться, а драконы уже неслись на нас всей толпой, Леонард придержал меня за плечо, слегка задвинул за спину и послал навстречу драконам сильный воздушный вихрь, который сбил их с ног. Часть из них повалилась на пол, часть удержалась и сейчас таращились на нас, пытаясь придумать что- нибудь этакое, что помогло бы задержать нас.
  Мы опять переглянулись и оба засмеялись, настолько забавно сейчас выглядели драконы, и хорошо, что я слегка повернула голову, один из них уже частично трансформировал голову и собирался плюнуть в нас жидким огнем. Я читала, что во время войны это единственное оружие драконов, которое помогало им справляться с магами, иначе бы Астархан выиграл бы эту войну за неделю. Проверять, выдержат ли наши Щиты драконий огонь, я не стала, миг, и его башка была заморожена. Дракон упал на пол, задыхаясь и хрипя, остальные замерли, следя за мной, а я повернулась к Рамису:
  - Я сейчас разнесу весь ваш дворец, Ваше Величество. И я не шучу, мы с Лео уезжаем, и вам нас не остановить.
  И тут этот мерзавец похабно ухмыльнулся:
  - Не думаю, моя дорогая. Если только не хотите, чтобы ваша семья умерла в страшных мучениях, я еще вчера отправил их всех к драконам, так что, выбор за вами, Лера. Или вы едете в Империю, или ваши родные, я же не ошибаюсь, этот старик, девчонка и ее братец, вам родные люди...так вот, я не знаю, что с ними сделают драконы, если вы не явитесь к Императору, но думаю, что ничего хорошего их не ждет.
  А вот это был сильный удар, Гариш, Мариса...у меня перехватило дыхание от ужаса, я прекрасно могла представить, что драконы могут сделать с ними, в моей памяти были еще свежи воспоминания о Ласке и лорде Саэресе...
  - Хорошо, я еду в Империю...
  - Мы едем, дорогая, без меня ты никуда не поедешь,- перебил меня Лео, обнимая за плечи.
  Я смотрела прямо в глаза королю, стараясь взглядом выразить все мое презрение к этому подлецу:
  - Я запомню, Ваше Величество, как вы отблагодарили тех, кто помог вам справиться с заговором.
  Рамис побледнел, но мне уже было не до него, мы с Лео быстро пошли к дверям, нужно было подготовиться к новому путешествию, и что нас ждало в конце его, не знала, даже, Пресветлая.
  За дверью нас уже ждали. Несколько драконов , явно собирались сопровождать нас, что меня совсем не устроило:
  - Исчезли. Мы полетим в Империю когда будем готовы. И без сопровождения.
  Один из драконов вежливо поклонился:
  - У меня приказ леди, приказ Императора, мы обязаны быть рядом, охранять вас.
  И тут все раздражение, которое у меня копилось с тех пор, как я услышала под нашей дверью приказ явиться к королю, вырвалось наружу:
  - Повторять не буду, либо вы сейчас же исчезнете, либо украсите парк Его Величества в виде симпатичных ледяных скульптур. Считаю до трех..
  Драконов, как ветром сдуло, рядом захохотал Лео, да и я, как бы не переживала за родных, не выдержала, засмеялась в голос. И это хваленые драконы...Настроение, упавшее ниже плинтуса, слегка поднялось. Лео подхватил меня под руку и повел домой.
  - Тебе нужно отдохнуть, давай домой, там и подумаем, что нам ждать у драконов и Лера, не переживай, что- то мне подсказывает, что Гариша с Марисой не тронут, пока ты не приедешь. Попытаются надавить на тебя, используя их, да, а вот причинять сейчас им какой- то вред, вряд ли.
  Слова Лео меня слегка успокоили, я и сама почему- то пребывала в уверенности, что до такого скотства докатиться драконам не позволит Тайрин, чтобы там по этому поводу не думал его дядя.
   Дома Лео первым делом уложил меня в постель, притащил полный поднос еды и велел не вставать, а сам занялся сбором вещей, которые мы решили отправить с обозом в Дикие земли. На следующий день перевели деньги в соседнее королевство, вечером, я дала задание господину Шараю выставить на продажу мой дом, а деньги так же перевести на наш с Лео счет.
  Еще я изготовила несколько защитных артефактов для Лео, больше всего, я боялась за него, нерасторжимый брак, дело, конечно, хорошее. Но есть очень простой способ сделать меня свободной, убить моего мужа. И вот этого я и боялась. Хотя Лео посмеивался над моими страхами:
  - Лер, я не самый слабый маг, перестань волноваться, тебе это вредно. Мы справимся, любимая, верь мне.
  Это меня не слишком успокаивало, и я дала себе слово, что глаз не спущу с моего мужа, и если что, мало никому не покажется. Может это следствие беременности, но я злилась, отчаянно, на всех. На короля, что забыл, чем он нам обязан, в своем, оглушающем страхе перед заговорами и магами, на драконов, которые уже упустили свой шанс и никак не хотели оставить меня в покое, на Пресветлую, что поманила такой ошеломляющей, теплой любовью и отняла ее. Умом понимала, что это был выбор Тая, что Пресветлая никак не замешана в этом, но все равно, злость, страх, возмущение..этот коктейль бушевал во мне и в день, когда мы отправились в Империю.
  
  Глава 17.
  
  С самого начала мы договорились, что мы полетим, хотя Лео очень возражал против этого, он боялся, что я и так не очень хорошо себя чувствую и полет, да и еще с ним, как с пассажиром на спине, совсем измотает меня, но тут я уперлась. Нет, я все понимала, и то, что беременная и мне нужен покой, и что мне нужно быть в форме, когда мы прибудем к Императору, но страх за близких, заставлял меня торопится. Единственное, что удалось моему мужу, это уговорить меня сначала посетить земли Караша, проверить как там дела, заодно и отдохнуть, прежде чем появляться в столице.
  Драконы, все-таки пристроились сопровождать нас, но держались поодаль, на первом же привале, к нам подошел один из сопровождающих:
  - Леди, лорд, я лорд Дареш, по приказу Его Высочества Тайрина я со своим отрядом обязан сопроводить вас к Императору. Мы ваша охрана.
  - Нам не нужно сопровождение и тем более охрана, убирайтесь отсюда, иначе мне придется вас уничтожить, лорд Дареш.
  И что, интересно, думал, Тайрин, когда решил навязать мне это сопровождение? Что я соглашусь, чтобы меня , как преступницу контролировал отряд преданных ему драконов? Щасс...
  - Леди Лерия, прошу вас выслушать меня, я обязан выполнить приказ, иначе мы все будем наказаны, и есть еще одно, весть о том, что вы драконница с ипостасью разошлась по Империи, лорд Тайрин опасается, что кому- нибудь из молодых драконов придет в голову напасть на вас.
  Я хмыкнула и посмотрела на Лео:
  - Любимая, пусть их..А вдруг и правда, кому- то из молодняка, придет в голову эта идея, вот пусть драконы сами с ними и разбираются, стоит ли тратить силы на всякий сброд.- Хитро улыбнулся муж.
  - Хорошо, оставайтесь, держитесь по- дальше от нас лорд Дареш. И, мы не полетим сразу в столицу, у нас есть еще дела в Империи.
  - Но, леди, Император и наследник ждут вас..
  И тут я снова почувствовала прилив злости:
  - Подождут. Если бы не похищение моей семьи, я, вообще, забыла бы про вас, как про страшный сон. Мне все равно, кто там, чего ждет, у нам свои дела, а вы, тогда, можете лететь в столицу и докладывать Императору, что ему придется подождать еще.
  Дракон покраснел от негодования, но промолчал, поклонился и ушел к своим. Больше мы с ними не разговаривали. К вечеру третьего дня мы прилетели в замок покойного Караша, где меня должен был ждать управляющий. Когда я пролетела полог, то он исчез с громким хлопком, после чего, оторопевшие драконы с большой осторожностью последовали за нами.
  На пороге замка нас встречал господин Халм, управляющий покойного лорда:
  - Леди Лерия, - он низко поклонился,- согласно завещанию вы наследница покойного лорда и я рад буду служить вам. У меня есть все отчеты за то время, пока вас не было в замке, налоги мы платили исправно, только вот проверяющие Императора попасть сюда так и не смогли. Поговаривают, что лорд Фарах пытался пройти на земли нашего лорда и не смог, после чего разорил несколько деревень на землях соседей. Милостью Пресветлой нас уберегло от такого хозяина.
  - Господин Халм, рада вас видеть... Пусть приготовят покои для моего мужа лорда Леонарда и меня, а сопровождающих лордов поселите...,- я задумалась, куда бы их запихнуть так, чтобы лишний раз не видеть,- поселите их в левое крыло замка. И господин Халм, распорядитесь через час подать ужин в малую гостиную для нас с мужем и покормите драконов. А все отчеты я посмотрю завтра, я еще хотела увидеть старост деревень, которые принадлежали лорду Карашу, хотела обсудить с ними, какие есть просьбы или проблемы.
   Управляющий еще раз поклонился, а я повела мужа показывать замок.
   Через час мы уже ужинали вдвоем с Лео, наслаждаясь покоем, тишиной и вкусной едой.
  - Лера, может ты зря так с сопровождением, они же выполняют приказ.
  - А что я с ними такого сделала? Поселили их отдельно, я узнавала, их покормили, работой не напрягают, у них будет несколько дней для отдыха, пока мы разбираемся с тобой с делами...мне бы так.
  Лео приобнял меня:
  - Не стоит ссориться со всеми драконами, Лер, когда родится наш малыш, если это будет мальчик, то он вырастет драконом, и возможно, когда-нибудь захочет жить среди соплеменников. Я не буду сейчас говорить о том, что он старший сын наследного принца...
  Я отрицательно замахала головой, но Лео накрыл мою руку своей и продолжил:
  - Подожди любимая, эту тему мы пока не будем обсуждать, но я думаю, что Тайрин все равно захочет поговорить с тобой. Я хочу сказать, что малыш вырастет и ему придется решать, примет ли он это наследство, если да, то не стоит настраивать тех драконов, которые сейчас настроены нейтрально, против себя и в конечном итоге, против малыша. Подумай об этом, ты умная женщина и решишь все правильно, я не сомневаюсь в этом. А сейчас, давай-ка ложись спать, утром у нас много дел.
  Утро началось с неожиданного визита, мы уже завтракали, когда в дверь постучался сам управляющий:
  Леди Лерия, лорд Крайтон, там прибыл лорд Фарах, требует, чтобы вы приняли его.
  Я лениво улыбнулась, что ж, этого я и ожидала:
  - Господин Халм, позовите пожалуйста лорда Дареша, пусть он подойдет в гостиную, туда же проводите лорда Фараха, а мы сейчас спустимся.
  Управляющий откланялся и отправился за драконами, а я посмотрела на Лео:
  - Сейчас увидишь спектакль, даже не знаю, с чего начнет этот идиот, либо с требований немедленно выйти за него замуж, либо с угроз вызвать тебя на бой.
  Лео засмеялся:
  - Думаю, что он не будет откладывать, сразу же полезет в драку.
  Допив отвар, не торопясь мы спустились в гостиную, где уже нас ожидали высокородные лорды, правда, теперь, увидев начальника моей охраны, лорд Фарах слегка притих и раскланялся при нашем появлении.
  - Лорд Фарах чем обязана?
  Фарах вскочил с подозрением глядя на Лео, который придерживал меня под локоть, помогая сесть в кресло, стоящее подле окна.
  - Леди Лерия, я узнал, что вы прибыли в замок и поспешил к вам, чтобы заверить вас в моей искренней симпатии к вам и предложить свою помощь. Женщине трудно будет разбираться с делами в столь обширных землях, для этого существуют мужчины, чтобы нежные драконницы не утруждали себя такими скучными заботами.
  Ишь ты, прям соловей, если бы не знала, какой он на самом деле, не видела своими глазами, не за чтобы не подумала, что этот дракон способен на подлость.
  - Спасибо за предложение, лорд Фарах, но я и сама неплохо разбираюсь в делах, да и мой муж возьмет на себя основные заботы.
  - Муж??? Какой муж??- На его лице было такое искреннее изумление, что я едва сдержалась, чтобы не захихикать, но потом подумала, а ведь то, что я драконница, народ уже разнюхал, а вот то, что я замужем, это по -видимому, знает только узкий круг приближенных, а вот это плохо, ясно, что они собираются разделаться с Лео, чтобы я стала свободной самкой.
  - Познакомьтесь, лорд Крайтон, мой муж.
  - Но он же..человек!!!
  - Да, и что? Лорд Фарах, какое вам дело до того, кто мой муж??
  Дракон стал бордовым, то и гляди, что из ноздрей повалит пар:
  - Драконница, с ипостасью должна принадлежать сильнейшему, а не какому- то человеку, который даже не имеет крыльев!!! Я вызываю его на бой...
   Я тяжело вздохнула и предложила:
  - Лорд Дареш, либо вы сейчас убираете этого придурка отсюда и по пути объясняете ему, что мой муж может размазать его одним движением пальца, либо я сама сейчас уничтожу его, чтобы больше не видеть и не слышать этого наглеца. Что вы выбираете?
  Начальник моей охраны, с непроницаемым лицом, подошел к Фараху, крепко взял его за локоть и что- то шепча ему на ухо, вывел прочь, а Лео усмехнулся:
  - Ну вот, ты не дала мне даже подраться за любимую. Только я собрался, посвятить тебе этот бой, а ты уже приняла меры.
  - Лео, у меня есть подозрение, что Император не случайно не распространяется о том, что мы женаты, так им проще убрать тебя, чтобы мало кто об этом узнал.
  -Я тоже об этом подумал, но не волнуйся, я не снимаю щиты, да и артефакты защиты у меня все время с собой. Пойдем, займемся делами, у нас мало времени, думаю, что если в течении пары дней мы не прибудем в столицу, за нами пришлют эскорт.
  Весь день мы провозись с бумагами, была еще пара встреч со старостами, которые попросили дать разрешение валить лес, для строительства, и распахивать целину, после вырубки, разрешила и на будущее. Затем мы еще беседовали с управляющим, я предупредила, что после нашего отъезда к ним снова не смогут приезжать проверяющие или соседские лорды, пообещала приехать, когда разберусь со своими делами.
   Потом, мы все вместе, с моей охраной ужинали в большой столовой, я решила последовать совету мужа и наладить отношения с драконами, тем более, что была очень благодарна лорду Дарешу за Фараха и, как выяснилось, еще за парочку соседей, которые почему- то решили срочно навестить меня в замке. А на утро мы все-таки полетели в столицу, пора была встретиться с Императором.
  И вот я опять стояла у дворца Императора драконов, век бы не видеть ни дворец, ни Императора, Лео крепко держал меня за руку, а лорд Дареш, отпустив своих воинов, распахнул перед нами двери дворца.
  - Леди Лерия, лорд Крайтон, прошу вас. Вас ждут.
  Мы, прямиком, отправились по уже знакомому мне маршруту, в Большой Императорский зал приемов . Черт, нет, они точно идиоты, все. Нет, чтобы встретится с нами в кабинете, тет- а тет, постараться договориться со мной кулуарно, нет, Император так уверен в своих силах, что решил весь этот спектакль продемонстрировать всем своим поданным. Снова почувствовала, как меня внутри затягивает льдом. Зря это он, ох, зря, я сейчас эмоциональна, даже, где- то через чур, зла и устала, так что, будет вам всем спектакль, как заказывали.
  Двери распахнулись:
  - Леди Лерия и ее сопровождающий.
  Ах, вот, даже, так. Ну, все, я в ярости. Толпы придворных, с любопытством пялящиеся на нас, шепотки, ненавидящие взгляды дам, которые, видимо, уже знают, что я непростая драконница, раздевающие, похотливый взгляды мужчин, все это заставляет меня злиться еще сильнее, идешь, как сквозь строй, а эти...как в зоопарке, только пальцами еще в нас не тычут.
  А вот и Арагош с Тайрином, наследник сидит в кресле , около трона, и жадно разглядывает меня, а вот Арагош выглядит совсем плохо, почти весь седой, у него слегка трясется голова, одутловатое лицо, интересно, что- то мне это напоминает, только вот вспомнить что, мне дают. Император, молча, разглядывает нас, стараясь деморализовать своим тяжелым взглядом. Пауза затягивается, затем он, густым басом, произносит:
  - Лерия..
  Но я перебиваю его, слишком это все мне надоело. Драконы не понимают по- хорошему, а потому, я не собираюсь играть по его правилам, надо постараться закончить все быстро.
  - Арагош, вы хотели нас видеть так сильно, что решили шантажировать меня, взял в заложники мою семью? Я пришла, слушаю вас.
   По залу проносится возмущенный гул, придворные начинают шушукаться, Император багровеет, но сдерживается:
  - Ты что себе позволяешь, девчонка? Ты моя подданная, и твоя судьба в моих руках...
  - Во- первых, я не ваша подданная Арагош, вы так быстро хотели меня отдать замуж, за нужного вам дракона, что забыли маленькую деталь,- я делаю паузу и смотрю ему прямо в глаза,- вы забыли привести меня к присяге, как наследницу лорда Караша. Так что, я свободная драконница, никак вам не подчиняющаяся. Во- вторых,- я обвожу глазами зал, драконы, смешно вытянув шеи, слушают нас, затаив дыхание,- я маг, а значит не подчиняюсь вашим законам. И то, что я драконница с ипостасью, ничего не меняет.
  Тайрин сидит, не сводя с меня глаз, в лице не кровинки, а в глаза...я отвожу взгляд, мне неприятно видеть эту черную тоску, которой полны его глаза.
   - И в третьих, свою судьбу я буду решать сама. Точнее, как нам жить дальше и что делать, мы будем решать с моим мужем.
  Зал ахнул, драконы зашушукались, обсуждая эту новость. Я была права, судя по реакции зала, что то, что я уже замужем, решили утаить.
  - Лорд Крайтон?- Император отмер и теперь все так же пристально разглядывал Лео, который встал чуть впереди меня, все так же держа меня за руку.- Придворный маг Его Величества Рамиса?
  - Бывший придворный маг короля, я отказался от этой должности, когда король неправильно повел себя с моей женой.- Голос Лео был полон легкой насмешки и я, странным образом, успокоилась, слушая его.
  - Вот, даже, как...,- Император продолжал рассматривать нас, что- то решая про себя.
  - Да, лорд Крайтон мой муж, он отказался от много, ради меня,- Тайрин непроизвольно дернулся при этих словах,- и Пресветлая благословила нас нерасторжимым браком. - Я задрала рукав и продемонстрировала узоры на запястье. - И изменить уже ничего нельзя. Вы, драконы, уже повторили ошибку, которая в прошлом лишила вас магии, потому что заигрались в богов, решая судьбы других. Тайрин,- дракон опять дернулся,- ты помнишь слова пророчества?
  Он отрицательно мотнул головой, с недоумением глядя на меня.
  - А вы, Арагош?- Император тоже недоуменно повел плечами.
  - А ведь это то, что вы должны были повторять снова и снова, учить этому своих детей, напоминать простым драконам, чтобы никто не забыл. А вы просто выкинули из памяти то, что должно было стать вашим спасением. Я напомню вам, что говориться в пророчестве.
   - Придет пора: растопит пламя лед
   -Сухое древо снова зацветет
   -Коль пламя все отдаст во имя льда
   -Вернет утраченное в прошлые года.
  - Я ледяной дракон, это мое ледяное сердце нужно было растопить тому, что владеет пламенем. И это тебе удалось Тайрин, я полюбила тебя..Первая часть пророчества исполнилась и теперь, у вас будут рождаться дети только от любимых, только при взаимной любви..Никаких Истинных, которых вы мучили, издевались над ними, убивали, лишали детей, больше не будет. Вам, драконам, теперь придется учиться любить, если не хотите исчезнуть с лица этого мира. Вам придется учиться, потому что, пока вы этого не умеете, у вас больше не будут рождаться дети.
  Мама дорогая, вот это все говорила не я, совершенно точно, я могла поклясться, что понятия не имела ни о том, что часть проклятия выполнена, я, даже, не задумывалась об этом и тем более не могла знать , как теперь драконы будут рожать детей. Похоже, Пресветлая, решила таки наказать драконов, теперь уже по- другому, за то, что не оценили ее подарка.
  - А вот шанс на то, чтобы вернуть себе магию, чтобы ваши женщины стали полноценными драконницами, вы упустили, продолжая все играть судьбами других. Не знаю, даст ли Пресветлая , когда- нибудь вам еще один шанс все исправить, но этот, вы уже упустили. Ваш наследный принц предпочел трон и власть, отказавшись от любви, и теперь изменить ничего уже нельзя.
  Лицо Тайрина почернело, как только до него дошло, насколько все было серьезно, остальные молчали, видимо, переваривая, что я, точнее их богиня, сказала им, новости были убойные. А вот Император..черт, ну что же мне напоминает его вид..встрепенулся, выпрямился и рявкнул на весь зал:
  - Все можно исправить. Взять их, его убить, а на нее надеть браслеты.
  Явно так все было и задумано, ну, кроме моего спича о том, чего они опять лишились. Потому что стоило отгреметь рыку Императора, как из толп придворных к нам кинулись стражники, и все, все до одного были вооружены артефактами защиты.
  Лео пытался сбить их с ног воздушными путами, но артефакт изготовил сильный противник, и драконы не обращали внимания на его удары, а в открытые настежь двери врывались все новые и новые воины.
  Во мне забурлила ледяная тьма, взмах рукой и охрана застыла в ледяных оковах, еще один и все придворные отлетели к стенам и замерли, боясь пошевельнуться.
  - Отзовите своих воинов Арагош, иначе я разнесу весь ваш дворец, камня на камне не оставлю, вы меня достали.
  И тут в зале повисла какая- то странная тишина, все присутствующие замерли, как неживые, Император застыл с открытым ртом, Тайрин в этот момент собирался встать, но так и замер, привстав, а из-за трона вышел, явно, маг. О, и знакомый капюшончик присутствует, их в одном инкубаторе выводят? Похоже, очередь самого главного злодея выйти на сцену, что- то подобное я и предполагала. Теперь понятно, почему Император выглядит так плохо, я вспомнила отца Рамиса, когда Лавойский воздействовал на него магией, вот и самый корень заговора в обоих королевствах.
  Маг, скинув капюшон, с удивлением уставился на меня и Лео, мы не застыли, как все остальные присутствующие здесь, а готовились к схватке.
  - Так вот, кто нарушил все мои планы,- а голосок у него тихий, как шепот ветра, пробирает до костей.- Ты погубила уже двух моих людей, а все уже было готово к перевороту, там , в Астархане, да и тут я уже почти достиг своей цели, Император почти полностью подчинился мне, мне нужна была только ты, в браслетах, чтобы слить из тебя магию и весь мир бы лежал у моих ног. Но твоя магия, она пробивает мои артефакты. Ты все равно умрешь, раскрой секрет, кто ты, откуда у тебя такая сила.
  - А ты не догадался? Пресветлая дала мне силы и вряд ли ты сможешь справиться с силой богини.
  - Посмотрим,- прошелестел он, доставая небольшой черный камешек на цепочке.- Это амулет уже умершего бога, который случайно попал ко мне, тебе не справится девчонка...
  В нас с мужем полетел первый шар черного огня, мой щит выдержал атаку, но, тут, маг зычно крикнул, на каком- то незнакомом языке, и в зале появились несколько молодых магов, одетых в такие же плащи, как на маге,к нему пришло подкрепление. Они кучей кинулись на моего мужа, а я ничего не могла сделать, отбиваясь от черных сгустков огня, все время летящих в нашу сторону. Вскоре я поняла, что устала и что мои силы не бесконечны, а маг все так же неутомимо швыряется всякой гадостью в меня, правда была и хорошая новость, Лео все-таки справился с учениками мага, и все они, уже связанные, валялись на полу подле нас.
  - Не выходи за мой щит, твои не выдержат,- только и успела крикнуть мужу, как стена черного огня полностью накрыла нас с головой. А когда она схлынула, то я уже не чувствовала рук, настолько я ослабла после этой атаки.
  - Лера..., Лео заглянул в мои глаза и все понял,- не сдавайся девочка, подумай, что еще можно сделать, чтобы спасти тебя и ребенка, а я пока отвлеку его..,- резко сделал несколько шагов в сторону и выкладываясь полностью, послал на мага сильнейший вихрь, который заставил того пошатнуться, и черная клякса полетела в Лео.
  - Нет!!!- видя как мой муж, с дымящейся одеждой и сожженными, до костей, руками падает на пол, я словно сошла с ума. В этот момент я отчетливо поняла, что жить без него я не стану. Может это была и не любовь, как к Тайрину, бурная, яркая, заставляющая меня гореть, но то, что мне не был безразличен Лео, с его теплой поддержкой и постоянной заботой, с безграничной преданность мне, с его щемящей нежностью, это стало понятно, тогда, когда я поняла, что могу навсегда потерять его.
  Как- то незаметно для себя обернулась и поднявшись к самому потолку, спикировала на мага, поливая его ледяными, острыми как бритва, осколками. Я отчетливо понимала, что на вторую атаку у меня просто не хватит сил, да и попасть к нему в руки, лучше погибнуть, чем стать его донором и все равно умереть, только в жутких мучениях.
  Еще раз дыхнула льдом, осознав, что это последнее, что я могу сделать и с удивлением увидела, как один из осколков, пробил таки щит мага и влетел точно в камень, который маг, на время боя, повесил себе на шею. Камень треснул, из него вырвался черный огонь, который яростно начал пожирать, еще живого, мага, у меня отказали крылья и я почти падая, приземлилась около Лео. Перетекла в человеческий облик, кинулась к мужу и не сдержала слез. Он умирал, а я ничего не могла сделать, у меня не осталось сил, совсем.
  Пока я рыдала над Лео, маг догорел и рассыпался по полу черным жирным пеплом и тут отмерли замершие драконы, кто- то дико визжал, кто- то нецензурно ругался, стража, окружила нас с Лео плотным кольцом, но мне было уже все равно. Где- то вдалеке, услышала голос Тайрина, который что- то кричал об Императоре, а я пыталась сообразить, что я могу сделать для того, чтобы мой муж остался жить. Что- то не давало мне окончательно сдаться. Какое- то воспоминание, пробивалось через панику, овладевшую мной, но поймать эту мысль никак не удавалось.
  - Очистить зал!!!- охрана, стоявшая кругом возле нас, кинулась исполнять приказ, а возле меня присел Тайрин:
  - Лера..мне жаль, что все так вышло, я прикажу перенести его в покои, сейчас найдут мага- целителя..
  - Нет!!!, Не трогайте его,- я вспомнила, как покойный ныне лорд Караш спас мне жизнь, дав своей крови, и пусть Лео не дракон, но должно сработать, во мне же есть магия, кровь бога, наконец. Уже больше не о чем не думая, отрастив коготь, резанула себе по запястью, фонтаном хлынула ярко- алая кровь. Полила своей кровью его руки, бок, который был прожжен до ребер, нажимая на челюсть, залила кровь в рот, стараясь, чтобы больше крови попало внутрь. После, села возле него, положив его голову на свои колени, и стала ждать, взывая к Пресветлой с мольбой о помощи. Мой муж сознательно отдал свою жизнь за меня и малыша, даже не задумываясь, я не могла позволить ему уйти.
  Сколько я так просидела, не знаю, периодически приходил Тайрин, пытаясь уговорить меня перебраться в покои, где уже нас дожидался маг-целитель, но я отмахивалась от него, интуитивно чувствуя, что трогать Лео нельзя. И вот, я заметила, как раны постепенно, едва заметно, стали заживать, дырки в боку закрываться, лицо Лео из мучнисто- белого, стало просто бледным и он задышал полной грудью, и только тогда, я позволила себе потерять сознание.
  
  Очнулась уже ранним утром, солнце еще не встало, вокруг царили сумерки, я лежала на мягкой кровати, укрытая до подбородка, одеялом, рядом на столе стояла кружка с отваром и я потянулась за ней, страшно хотелось пить.
  Рядом кто- то заворочался, оказалось, на кресле, придвинутом к кровати, спал Тайрин. Он кулаками протер глаза и , увидев, что я не сплю, кинулся ко мне:
  - Лера!!! Милостью Пресветлой, ты очнулась...
  - Сколько..,- только и смогла, что прохрипеть одно слово.
  - Ты двое суток не приходила в себя. Маг-целитель диагностировал полное истощение, физическое и магическое, прописал пить какие- то, приготовленные им, отвары и лежать, так что, я сейчас прикажу , что бы принесли тебе поесть и ты заснешь, это сейчас тебе необходимо.
  - Пить...
  Он поднес к моим губам кружку, и я, с наслаждением, выхлебала все, что там было, откинулась на подушки и спросила:
  - Что с Лео? Мне ведь не показалось, раны стали затягиваться?
  - Твой муж,- Тайрин слегка запнулся,- спит, в соседних покоях, раны почти уже совсем зажили, целитель ввел его в магический целебный сон, чтобы он быстрее выздоравливал. Ему ничего уже не грозит, ты спасла его, дав своей крови.
  Он дернул шнурок для вызова слуг, что- то коротко сказал появившемуся дракону, повернулся ко мне:
  - Лера, я хотел сказать тебе..прямо сейчас, ты не волнуйся за своих, я, когда услышал, что король отдал твою семью драконам, приказал моему отряду забрать их и отвезти обратно в королевство. Они сейчас дома, под охраной моих людей, чтобы Рамис не натворил еще каких- нибудь глупостей.
  Он соскользнул с кресла и встал на колени пред кроватью, так, что наши лица были на одном уровне.
  - Прости меня..за все прости, я, только ты вышла из комнаты, уже понял, что натворил, и не потому, что узнал, что ты дочь Караша, нет..я понял, что не смогу без тебя, я бежал за тобой и понимал, что все уже бессмысленно, ты не простишь и не исправить того, что я натворил.. Лера, я знаю, что все разрушил своими же руками, знаю, что уже ничего не изменить, возле тебя мужчина, который ради тебя отдал жизнь..а я..слепец и дурак. Прости меня, Лер, я обязан тебе жизнью, а отплатил черной неблагодарностью..
  Он схватил мою руку , а я поразилась, насколько меня теперь это не волновало, еще пару дней назад, увидев Тайрина, мне было так остро больно и горько, а сейчас..никак.
  - Тай, я простила..я не держу на тебя зла, все случилось, как случилось. Император умер? Как я поняла, на него , как и на отца Рамиса воздействовали магией?
  - Да, после смерти мага, Император совсем сдал, он умирает. Ночью я был у него, он пришел в себя и просил передать тебе, что он сожалеет обо всем. Его добило то, что он своими руками лишил драконов шанса обрести магию.
  - Тайрин, теперь ты станешь королем, драконам придется тяжело, им придется учиться любить, добиваться взаимности, учиться правильно растить и воспитывать своих детей, стать теми, кто будет достоин милости Пресветлой и получит право на второй шанс. И я верю, что ты сможешь удержать в узде тех, кто будет стремиться разрушить страну, кто не захочет меняться, кто снова будет стремиться мучить и убивать людей, в бессильной злобе, не умея любить.
  - Лера..я хотел еще поговорить о ребенке, нашем ребенке..
  - Моем ребенке, Тайрин, это наше дитя, мое и Лео, мы вырастим его в любви и заботе, научим всему, что умеем сами, в том числе и что такое любовь и чего она стоит. Я не отдам его тебе.
  Лицо дракона потемнело, но он склонил голову:
  - Я понимаю..но он вырастет драконом и будет наследовать лорду Карашу, и потом, Лера, у меня не будет детей, я не смогу забыть тебя, никогда, не смогу полюбить другую женщину, а значит, он мой наследник. Ты не можешь отнять у меня моего ребенка навсегда, я не верю, что ты настолько жестока. Я прошу тебя, умоляю, разреши мне видится с ним, когда он родится, разреши, когда он станет подростком, иногда брать его в Империю, чтобы он учился править, он будет наследным принцем, и я хочу, что все драконы знали, что у них уже есть новый Император, который будет править после меня.
  Я устало сползла вниз:
  - Тайрин, ты хочешь от меня сейчас невозможного..Ребенок еще не родился, а ты уже пытаешься получить от меня разрешение забирать его.. Все, что я могу тебе обещать сейчас, это то, что мы с Лео, подумаем.
  Он кивнул:
  - Я понимаю, сейчас совсем не время, но..я боюсь, что потом ты просто не захочешь меня видеть, даже если я буду просить о простом разговоре, я должен был сказать тебе все, что я чувствую, попросить у тебя прощения, поговорить о будущем. Прости, я утомил тебя, спи.
  - Я хочу увидеть своего мужа..
  - Лера, он спит..
  - Тайрин, я хочу увидеть его, хочу сама убедиться, что он жив...
  Тай не стал больше со мной спорить и взяв на руки, отнес в соседние покои. Лео, действительно спал, забинтованная грудь мерно вздымалась, глаза, обведенные черными кругами, были закрыты, но дыхание было чистым, и я успокоилась.
  - Положи меня к нему на кровать..Я хочу быть с ним, когда он откроет глаза.
  Скрип зубов был слышен совершенно отчетливо, но Тайрин выполнил мою просьбу, осторожно опустил меня на кровать, прикрыл одеялом и ушел, пообещав, прислать целителя и для меня и для Лео.
  Несколько дней мы валялись, в прямом смысле этого слова, на кровати в покоях, выделенных Лео, потому что, я наотрез отказалась переезжать обратно в свою комнату и разговаривали. Забавно, нужно было пройти через смерть, чтобы осознать, что вот этот человек, который, не задумываясь, отдал за тебя жизнь, это самое дорогое, что я получила в этом мире.
  Я рассказала Лео всю правду про себя, раз уж нам Пресветлая устроила нерасторжимый брак, то что- то скрывать от него я не собиралась. Забавно было видеть, как Лео сначала отказывался верить мне, что я из другого мира, но когда припомнил все мои оговорки, мои знания, на основе которых мы изготавливали артефакты, осознал, что это правда, то накинулся на меня с вопросами, которые сыпались из него, как горох из мешка.
  Его интересовало все, как устроены наши государства, что значит жить без магии, что такое наука и как устроены механические и электронные приборы, я не успевала рассказывать то, что знала и отбрыкиваться, если и сама толком не понимала, как это все работает.
  И вот целитель заявил нам, что мы уже в состоянии куда- то ехать, единственное, что он строго настрого мне запретил еще пару недель магичить, поздравил нас с тем, что у нас будет мальчик и опустил нас на волю.
  - Лео, давай назовем его Ник, а полное Никита.
  Лео только улыбался, глядя на то, как я пытаюсь придумать самое лучшее имя нашему сыну, а вот Тайрин, услышав новость, сразу же ушел, не оглядываясь, пытаясь скрыть от нас боль, которая его теперь не отпускала даже на время, это было видно по его глазам, они были полны боли и тоски.
  Еще через неделю мы выехали в Астархан, собираясь забрать моих, и сразу же отправится в Дикие земли. Лео получил от отца письмо, где лорд Крайтон сообщал, что они давно ждут нас, новый дом уже готов и, вообще, они будут рады всем, кто приедет с нами.
  Перед этим мы посетили похороны Императора, да, Арагош умер, пока мы выздоравливали. Три дня драконы прощались со своим Императором, его тело было выставлено на главной площади города, а потом его сожгли на костре, драконы верили, что душа, улетая обратно к небу, обретет там покой.
  На коронацию Тайрина мы оставаться отказались, мне хватило похорон, новости уже разошлись среди драконов, а вот мозги включились не у всех и теперь многие смотрели на меня, как на убийцу их Императора, а некоторым совсем не понравилось, что Истинных больше не будет. На похоронах я столько выслушала завуалированной гадости, что у меня уже чесались руки, ответить некоторым наглецам, но Лео жестко пресекал мои попытки помагичить, зато сам не утерпел и прижарил одного, совсем уж альтернативноодаренного товарища небольшим шариком огня, после чего к нам никто старался не приближаться.
  Так что, сколько не уговаривал Тайрин остаться на коронацию, мы дружно отказались и быстренько собрались в дорогу. С нами летел все тот же отряд лорда Дареша, только вот отношение к нам изменилось, была настороженность, драконы держались от нас по- дальше, и только лорд Дареш на каждом привале приходил к нам с Лео поговорить. Любопытному дракону хотелось знать, что ж там на самом деле произошло и почему теперь не будет Истинных, и как теперь драконам жить.
  Я с удовольствием просвещала Дареша как им придется теперь жить, рассказала и про пророчество, только вот мои отношения с Тайрином освещать не стала, ни к чему дракону знать, как облажался их новый Император. Только вскользь упомянула, что Тайрин выбрал стать наследником, вроде как хотел, чтобы драконы стали теми, кем они были до проклятия. А вот насчет Истинных рассказала молодому юноше, как оказалось много нового. До сих пор молодой лорд мало задумывался об участи тех девушек, кто становился Истинными для драконов, свою мать он никогда не видел и не знал, своей Истинной у него никогда не было, как и у его друзей, поэтому, мой рассказ вызвал у него бурю чувств. Он сначала никак не мог поверить в то, что я рассказываю, затем глубоко задумался и опечаленный ушел к своему отряду, переваривать новости.
  Не знаю, делился ли он со своими бойцами тем, что узнал от меня, может и нет, но то, что теперь молодые драконы будут вынуждены думать о таких серьезных вещах, радовало. Наконец, мы добрались до столицы королевства, тепло простились с отрядом драконов, с ними же улетали и те воины Тайрина, кто охранял мою семью, они откланялись, и я кинулась в дом. Было много слез, соплей, ахов и вскриков, плакала я, плакали Мариса с Кентом, едва сдерживался от слез Гариш, один Лео держал себя в руках и он же быстро навел порядок, велел прекратить рыдать, все уже хорошо, мы все вместе и скоро отправимся в Дикие земли.
  Все вместе сели за стол, рассказывая друг другу наши приключения, сначала Гариш, на фоне все время всхлипывающей Марисы, рассказал, как в дом ворвались стражники короля, как их заставили, бросив все, пойти с ними, куда- то за город, где и их и забрали драконы. Они долетели только до границы, где их перехватил отряд Тайрина, после долгих споров воинам тая удалось забрать мою семью и отправить их обратно.
  Оказалось, что тут они не теряли времени даром и вели подрывные действия, Гариш поделился пережитым со всеми торговцами и лавочниками города. Мариса живописала их приключения тетушке Хасе и ее подругам, и вскоре, вся столица была уже в курсе, что король приказал забрать, ни в чем неповинных людей, и отдать драконам, чтобы шантажировать семьей меня, такую бедную девочку, которая только и делала, что приносила добро людям, придумывая удивительно полезные вещи. Честно, про месть Рамису я не думала, было не до того, может, со временем, я и вспомнила бы про неблагодарного короля, возможно, придумала бы какую мелкую гадость ему сделать, но тут грех было не воспользоваться. К людям, кто приходил проведать нас, узнав, что мы с Лео вернулись, выходила я и результат на лицо, когда в столицу прибыл обоз, с которым мы и собирались двигаться дальше, в Дикие земли, с нами уезжала туча народу. Некоторые хотели попробовать организовать новое дело, кто- то решил, что законы, которые принял Рамис в последнее время, его не устраивают, а кто -то решил, что там ему будет лучше, не суть, главное, с нами уезжали все члены совета магов, во главе с бывшим ректором Академии. Ну а что, у меня в планах стояло не только постройка Академии в самые короткие сроки, но и строительство школ для детей, где и будут отбирать будущих магов. И я точно не собиралась гнобить одаренных людей, наоборот, я была уверена, чем больше их будет в новой стране, тем быстрее и легче будет построить ее и сделать неуязвимой. С помощью лорда Чайза и Лео разослала письма с приглашением приехать к нам в Дикие земли остальным сильным магам Астархана и потирала руки, я точно была уверена, что вскоре Рамис останется наедине со своими придворными, без магов , вообще, и пусть теперь его судьбу решает Пресветлая.
  
  Эпилог.
  
  Я сидела на ступнях у входа в храм Пресветлой и вспоминала все эти сто лет, которые промелькнули , как один миг, с тех пор, как я оказалась в этом мире. Я искренне была благодарна богине за это подарок, я получила в этой жизни все, что хотела, прекрасного, заботливого, любящего и любимого мужа, который, благодаря тому, что поделилась с ним своей кровью, не стал драконом, но получил дар долгой жизни, надеюсь, что умрем мы вместе с один день, держась за руки. Да я полюбила Лео и была счастлива с ним все эти годы. Замечательных детей, которых я люблю всем свои сердцем, друга, пусть и вынужденно, но ставшего нам с Лео другом до конца своих дней- Тайрина, страну, которую я построила вместе со всеми, своими , собственными руками, и впереди у меня еще долгая, счастливая, безмятежная жизнь.
  Вместо Диких земель, теперь, тут раскинулась богатая, могущественная страна, которую мы с Лео назвали в честь моей мамы, той, что была в моем мире, Еленией. Первый десять лет, мы жили как на вулкане, писали новые законы, строили дома, школы, больницы, Академию для магов, общественные учреждения, разведывали залежи полезных ископаемых, строили рудники и заводы, люди, приехавшие с нами, а потом и остальные, кто решился приехать сюда, распахивали плодородные земли, строили дороги и города, разбивали сады, осушали болота, а маги укрепляли границы страны, сражались с дикими тварями, которых тут по- началу, было не мало. Шли годы, почти все маги этого мира перебрались к нам и теперь Еления, единственная страна, которая торгует всевозможными артефактами, нам очень повезло, неподалеку от новой столицы, почти сразу же были найдены залежи бриона, так что, с производством бытовых и защитных артефактов проблем не было.
  Для управления страной был создан Совет, в котором заседали самые уважаемые люди страны, которых раз в десять лет выбирали все жители. Так же существовало и правительство, которое и осуществляло решения Совета, занималось внутренней и внешней политикой. Лео в свое время жестко отказался от участия в Совете, предпочитая, как и я, заниматься изобретательством и преподаванием в Академии, в которой, сейчас, училась наша младшая дочь, Мария, наш средний сын, Алекс, уже давно закончил ее и теперь возглавлял боевой отряд магов, которые охраняли границы страны. Они оба получили , от нас с отцом, большой магический Дар и являлись сейчас, одними из самый сильных магов нашей страны. Жаль, но драконами они не стали, хотя я и мечтала, что они, так же , как мы, будут жить очень долго.
  Наш старший сын, Никитарр, вырос и стал герцогом, унаследовав земли лорда Караша. Огромный черный дракон, он получил от меня магию, что заставило считаться ним даже самых старых драконов в Империи. Он уже женат, на прелестной магичке Юнине, которую он встретил в нашей стране Елении. У них уже растет прелестный мальчик, наш внук, Юрраш, он еще не оборачивался, но уже видно, что будет таким же могучим, как папа, драконом.
  Уж не знаю, как Тайрин договорился с Лео, но они оба, все-таки убедили меня разрешить Никите посещать Империю, когда он стал подростком, а сейчас Тайрин уговаривает его принять титул наследника престола.
  У самого Тайрина детей больше не было, хотя..все еще впереди, может, и он найдет ту, которую сможет полюбить, но пока, он один. Мне до сих пор не по себе от взглядов Тайрина, когда он изредка прилетает к нам в гости, он, не отрываясь, следит за мной, что бы я не делала, и в его глазах я вижу сожаление, тоску и горечь.
  Со своей женой он развелся, как только стал Императором, уж не знаю, как ему это удалось, разводов до тех пор в Империи не было, и она через короткое время выскочила опять замуж, больше я ею не интересовалась.
   Драконам пришлось первые несколько десятков лет не легко, детей не рождалось, пары по любви не образовывались, многие родители- драконы , не поверили, что проклятие частично снято и продолжали женить своих детей , пытаясь выгадать от объединений семей, пока разъяренный Тай приказом не запретил принуждать молодых драконов к браку, и то, только через пару десятков лет, у них стали появляться пары, женившиеся по любви. И только, когда у них появились дети, только тогда, драконы перестали искать Истинных и начали смотреть на окружающих, уже в поисках своей любимой пары.
  Они немного изменились, теперь у них все, как у людей, ссорятся, мирятся, разводятся, да-да, Тайрин узаконил развод, влюбляются и разочаровываются. Правда, до тех великих, мудрых предков, что оберегали этот мир, им пока еще далеко.
  Рамис.. он умер, отсидев на троне где- то около пятидесяти лет, страна захирела, все маги сбежали к нам, и Астархан стал обыкновенным провинциальных королевством, и если бы на троне Империи, не сидел Тайрин, то, думаю, драконы бы давно уже захватили бы земли Астархана. А так.. правит там, сейчас, внук Рамиса, наше посольство докладывает, что мальчик оказался по- умнее своего деда и отца и начал стоить школы для одаренных детей, рассчитывая вырастить своих магов.
  Собственно, я пришла сегодня к Пресветлой, с просьбой дать драконам второй шанс. А что, я верю, что у потомков моего сына Никиты, обязательно, когда- нибудь, родится ледяная драконница... И тогда...

Популярное на LitNet.com Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) К.Водинов "Хроники Апокалипсиса"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"