Илу: другие произведения.

Бд-19: Another Life Inc

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    полуфинал БД-19, 38е из 141 в Light-голосовании

Лила замерла, прижавшись голой спиной к ледяной кирпичной кладке стены. Прислушалась. Шум крови в ушах и грохот ударов собственного сердца, казалось, заглушал все звуки. Она зажала рот перепачканной в крови ладонью, чтобы не выдать себя рвущимися из груди всхлипами. Нужно было успокоиться и придумать, как ускользнуть от преследователя, но бушующий ужас заливал, затапливал собой все мысли.
Шаги. Эхо прозвенело под влажными сводами заброшенного подземелья и разбежалось по многочисленным проходам, как свора крыс. Лила задержала дыхание и зажмурилась. Он приближался. Он убьет ее. Он увидит ее. Он услышит, как бьется ее сердце. Злобный, жестокий, безумный, беспощадный. Наверное, преследователь прошел бы мимо, и у Лилы был бы шанс проскользнуть за его спиной, но она не выдержала. Стоило ему оказаться рядом, и девушка с визгом рванула прочь, забарабанила в оказавшиеся на пути запертую дверь, умоляя о пощаде, заливаясь слезами, взывая о помощи к кому-то - к любому, кто мог ее услышать. Но катакомбы были пусты и заброшены, и Зверь был единственным их обитателем и властителем. Он схватил Лилу, и швырнул на каменный холодный пол, и удар за ударом выбивал из нее последние стоны, пока она, наконец, не замолкла.
Когда Лила открыла глаза, то не сразу поняла, где находится.
Было темно. Тело по рукам и ногам зафиксировано крепко-накрепко, ни встать, ни пошевелиться. В голове смутно возникали и тут же таяли образы бесконечных сумрачных коридоров и раскачивающихся под потолком тусклых ламп, от которых веяло безысходностью и отчаянием. Кажется, она от кого-то убегала... Кто-то делал ей больно, мучил ее...
Но сейчас боли не было. Если только она еще была способна чувствовать боль.
- Здравствуй, Лила. Как ты себя чувствуешь? - прозвучал глубокий мужской голос прямо из темноты возле нее.
Лила сжалась в комок. Неужели ей не удалось сбежать? Неужели это все не приснилось?
- Здравствуй, Лила. Как ты себя чувствуешь? - повторил явно тот же голос, но на несколько тонов выше, уже скорее женский, чем мужской.
- Хорошо, - робко выговорила девушка. - Что со мной произошло?
- Лила, ты только что покинула игру виртуальной реальности "Другая жизнь", - ласково объяснил голос. - Твой мозг перестраивается, память об игровой вселенной постепенно будет исчезать, как сон. Это нормально.
- Игра? "Другая жизнь"?
Лила ничего не понимала.
- Ты работаешь в компании "Another Life Inc" в качестве спутника для основного игрока. Основной игрок сам выбирает мир, сюжет, персонажей и прочий контент. Задача спутника - поддерживать реалистичность игрового мира и позволить игроку ощутить более полное погружение.
Лила молчала. Как и сказал голос, образы в голове, напоминающие только что пережитый сон, постепенно исчезали. Она уже не могла вспомнить, что же такого с ней произошло, знала только, что что-то неприятное. Однако, ее пугало то, что она по-прежнему находилась в темноте, не могла двигаться и совершенно ничего не знала о своей реальной жизни.
- Для скорейшей адаптации твоего сознания позволь немного рассказать о тебе, Лила, - словно читая ее мысли, после небольшой паузы продолжил голос. - Твое полное имя Лила Венсбурт. Тебе тридцать два, родом из Нижнего уровня Розенби. Снимаешь комнату на Четвертом Уровне Ронто зи Споун, 12589-45-75. Сын Риелго, пятнадцать лет. Ты родилась в бедной семье, с детства была вынуждена работать, образования не получила. Твоя мечта - поселиться в Экозаповеднике "Земля" и попробовать жить так, как в древности наши предки: одноэтажный домик, зеленый сад, натуральная пища, лошади и пешие прогулки на открытом воздухе. Около двух лет назад ты устроилась на работу в компанию "Another Life Inc", в числе прочих пунктов договора дала согласие на вживление в головной мозг имплантата, сохраняющего внутриигровую память. При входе в игру твой мозг переключается на нее, благодаря чему достигается полное погружение в виртуальную реальность, гарантируется неподдельность и естественность реакций и эмоций. При выходе из игры происходит обратное переключение, но, так как часть последних событий остается в буфере оперативной памяти, некоторое время мозг вынужден блокировать все воспоминания для упорядочивания данных. Именно это сейчас происходит с тобой. Через несколько минут ты окончательно придешь в себя, после чего будут отстегнуты ремни безопасности и откроется капсула. Для полного восстановления сил советую посетить кафетерий "Another Life Inc".
Действительно, прошло еще немного времени, и плавно включился свет, позволяя глазам комфортно адаптироваться, негромко щелкнули и скользнули по коже гладкие и широкие ремни. Створки игровой капсулы мягко разъехались в стороны, и Лила смогла встать.
Все было так, как говорил голос. Лила на ходу вспоминала Розенби, и комнату на Четвертом Уровне Ронто зи Споун, где вечером она увидит сына Риелго; а вот и кафетерий возле игровой зоны. Она выбрала маленькое пирожное и чашку горячего энергетика.
- Как и всегда, - улыбаясь, сказал бармен, подавая заказ. Лила не была уверена, что он говорит правду, но лицо его было знакомым, а еще она знала, что живой бармен - редкость сейчас даже для Второго Уровня, не говоря уж о Третьем, где находился офис "Another Life Inc". Все для скорейшей адаптации дезориентированных, только что покинувших игру спутников.
За одним из столиков сидела Ниналя, подружка Лилы. Ее лицо мгновенно пробудило в памяти короткие, но яркие вспышки ничего не значащих воспоминаний: как Ниналя хрипло хохочет, запрокинув голову, и как она грязно ругается из-за какой-то ерунды на простого робота-уборщика. Бой-баба, как говорили раньше.
- О, ты сегодня рано! - без всякого приветствия воскликнула Ниналя. - Тебя убили что ли?
- Что? - не понимая, переспросила Лила. - Убили?
- Ну, за смерть в игре обычно дают отгул и отпускают пораньше, - пояснила подруга. - Первый раз, значит. Отгул ты бы запомнила!
- И почему мы не можем помнить, что происходит в игре? - возмущенно спросила Лила старшую подругу, присаживаясь рядом. - Игроки же запоминают.
- Игроки во время игры знают, что играют. А спутник должен быть естественным. Если бы не имплантат, ты бы вечно путалась в воспоминаниях, это же просто безумие! - рассудительно и терпеливо разъяснила Ниналя и небрежным жестом сделала себе инъекцию. - А кое-что лучше и не вспоминать вовсе.
'Например, как тебя убивают', подумала Лила и вдруг поняла, что уже спрашивала все это. Ужас, как только подруга ее терпит!
Ниналя действительно, ко всему прочему, была очень терпелива. Она болела какой-то болезнью, из-за которой постоянно испытывала боль и была вынуждена повсюду носить с собой инъектор с болеутоляющим. Главной ее мечтой было собрать деньги на операцию, ради чего она в свое время, как и Лила, поставила все галочки согласия в договоре, раздел "Хардкор" - так больше заплатят, да и другие бонусы есть. Однажды Лила задала более опытной подруге вопрос, который накануне вечером услышала от сына: зачем вообще для посторонних персонажей нужны живые люди? Ведь раньше их отыгрывал искусственный интеллект, так называемые неписи. Ниналя ответила, что люди дешевле. Плюс к тому, общественники, вечно бьющиеся за справедливость, заявили, что робот, способный идеально точно воспроизводить настоящие человеческие чувства и эмоции, ничем не отличается от человека, и эксплуатировать его, не наделив при этом никакими правами, - нарушение законодательства.
- Радуйся, пока что эта работа наша, - сварливо сказала тогда Ниналя. - А то ведь примут какой-нибудь закон, и...
Посидев еще немного, Ниналя попрощалась и вразвалочку направилась в сторону игровой зоны - ее смена только начиналась. Лила подумала, не отправиться ли в зоопарк, чтобы посмотреть на свою любимицу Эсланду - настоящую, живую лошадь. Сессия сегодня закончилась так рано, что можно было бы успеть еще и по магазинам пробежаться, но после событий в игре, оставивших мутный неприятный осадок, что-то разболелась голова, и Лила сочла, что лучше будет просто вернуться домой.
На Четвертом Уровне, как всегда, было очень тесно и шумно. Сновали люди и роботы, кабины лифтов скользили вверх и вниз, с лязганьем проносились многосоставные эбриолеты, жужжали над головой разнокалиберные квадрокоптеры-курьеры. Голова разболелась еще больше, и Лила поскорее набрала код своей комнаты на панели матричного извозчика. На "Земле" всего этого нет. Только мягкая зеленая трава и свежий воздух, пение птиц и шепот ветра. И горделивые, длинноногие лошади спокойно пасутся недалеко от мирно журчащей реки...
Риелго бродил по комнате в шлеме виртуальной реальности. Услышав окрик Лилы, он на мгновение замер, затем со вздохом разочарования снял шлем и недовольно уставился на мать.
- Ты почему не на занятиях? - возмутилась Лила. - Как ты запустил игру? Настройка же на семь вечера!
- Занятия отменили, - угрюмо буркнул Риелго. Было видно, что врет. Сбежал опять из Центра обучения и, похоже, взломал игровую консоль. Прекрасно.
- Вылететь хочешь? Оказаться на Нижнем Уровне? Ты там не был, а я была! - начала распаляться Лила. Голова взрывалась. - За игры тебе не заплатят.
- Мам, ну не начинай, - закатил глаза сын. - Тебе то платят.
- Это сейчас. А потом примут закон! Мое место займет искусственный интеллект. Меня вышвырнут на улицу. Если только к этому моменту мы не переедем, наконец, на "Землю".
К горлу подступали слезы. Ей хотелось предостеречь сына, рассказать ему, каково это, когда тебя в игре убивает какой-то маньяк, но она ничего не помнила. Боль пульсировала в висках, отдавала колоколом в затылке. Лила обреченно махнула рукой и пошла к своей капсуле. Надо принять обезболивающее и лечь спать.
- А я не хочу ни на какую "Землю"! - сердито крикнул ей в спину Риелго. - Чего я там не видел? В игре можно любую планету смоделировать! И ботаника эта мне ни к черту, сама ею занимайся!
Потом, глядя, как за матерью сомкнулись створки капсулы, раздраженно показал средний палец, тихо выругался и снова надел шлем. В реальной жизни не осталось совершенно ничего привлекательного.
То ли дело - игра.
Великолепные, захватывающие своей реалистичностью и вместе с тем нереально прекрасные пейзажи; техника и электроника, направленные исключительно на достижение удобства и удовольствия человека, а не ограничивающая и стесняющая его. Звуки - чистые, сочные, не разбавленные постоянным гудением механизмов и человеческой болтовни. Здесь ты сам выбираешь себе друзей, а не терпишь недоумков, подсунутых тебе системой. Здесь ты занят тем, что действительно делает тебя счастливым. Жаль только, что нет денег на полную установку с капсулой, как у настоящих игроков. Сейчас в игре он способен только видеть и слышать, а с этим полного погружения, конечно, не достигнешь. Его обоняние, осязание, вестибулярка остаются там, в тесной комнатушке, а ведь настоящие игроки - мамины клиенты - имеют возможность даже почувствовать вкус.
- Ри, куда пропал? Погнали!
Ребята его заждались. Риелго буркнул что-то про мать и побежал следом за удаляющейся группой эльфов. Гигантские флуоресцентные грибы сеяли свои искры-споры, подхватываемые легким ветерком; алые плотоядные цветы раскидывали свои нежные и тонкие на вид лепестки. Маленький пушистый гри проскользнул в траве и шмыгнул в кусты. Риелго мог только представлять, как дивно все это пахнет, как приятно оно на ощупь.
Кто-то из игроков вспомнил, что его мать работает спутником в 'Another Life Inc', и началось дружное и эмоциональное обсуждение всех прелестей этой работы. Посыпались пошлые шуточки и какие-то сплетни про виртуальный секс, психические отклонения, 'теорию Матрицы' и мировой заговор, в результате которого имплантаты поставят каждому и через них станут всеми управлять. Кто-то стравил совсем новую байку про то, что неизвестный хакер взламывает мозги спутникам, пользуясь какой-то дырой в защите, а потом подключается, когда захочет, и убивает всех подряд.
Риелго плелся позади всех и вполуха слушал эти бредни. Он думал о своем: где добыть денег на капсулу, как отмазаться от переселения на 'Землю'. И почему нельзя просто оцифровать свое сознание и переселиться сюда навсегда? Риелго сделал бы это не задумываясь, представься такая возможность.
- Ри, чего встал? - проорал кто-то.
Впереди начался махач с откуда ни возьмись вылезшими крысаками. Риелго начал было кастовать заклинание, но замер на середине. Чья-то рука мягко и тепло опустилась ему на плечо. Не здесь, не в этом мире, а там, в ненавистной комнатушке. Опять мать! Риелго сорвал шлем, не заботясь о разгоревшейся битве, развернулся и уже был готов наорать на стоявшую перед ним Лилу, но осекся. Она смотрела на него... как чужая. С любопытством, но совсем не по-матерински, холодно.
- Привет, - улыбаясь, сказала она.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Холод "Сердце Феникса"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"