Ильина Оксана: другие произведения.

И во сне, и наяву. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 7.28*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Живешь себе и знать, не знаешь, что произойдет и во сне, и наяву. Сны оказываются явью, а явь - вчерашним сном. И закручивает тебя водоворот! Новые знакомства (драконы, демон, эльфы и др.), новая родня (Пантеры, Лисы, Дроу, Метаморф) и снова школа. Только теперь уже Магическая Академия. Сможешь ли ты пройти этот путь или вернешься во вчерашний сон?
    ЗАКОНЧЕН!
    ОГРОМНАЯ благодарность за помощь в процессе написания Серому Свету, моей самой первой читательнице, и за вдохновение всем остальным!
    Часть текста удалена
    Концовку книги можно найти
    на бумаге ISBN 9781312795099 Altaspera Publishing, а в электронном виде
    в Самкниге,

    Книгомане
    или Призрачных мирах
    За обложку ОГРОМНЕЙШАЯ БЛАГОДАРНОСТЬ Галине Прокофьевой Счетчик посещений Counter.CO.KZ

И во сне, и наяву (Общий файл)

Часть 1

Глава 1

Девушка, запыхавшись и спотыкаясь, влетела в офис за минуту до того, как стрелка показала ровно восемь утра. Поздоровавшись со своей свекровью, главным бухгалтером фирмы, Светлана рванула к рабочему месту. Тут же в дверном проеме появился новый заказчик, и понеслось. Весь день был заполнен работой под завязку. Девушка даже забывала за обед, если бы ей о нем не напоминали. Но и то, что она успевала перехватить, обедом назвать было сложно. Попадались такие заказчики, которые начинали возмущаться на весь офис, что приехали издалека, а тут работникам вздумалось перекусить. В этих случаях Светлане приходилось обходиться, вообще, весь день без обеда и никого этот факт не волновал, лишь бы необходимая работа была выполнена. Девушка была загружена не только своей непосредственной работой, то есть просчетом окон, но и планированием работы склада и цеха, принимала заказы на жалюзи и ролеты, распределяла работу монтажников и мастера по устранению неполадок, вела учет поступающих и проданных товаров со склада, а также помогала своей свекрови делать отчеты по бухгалтерии, заполняла книгу приходов и расходов, занималась клиент-банком. День был заполнен под завязку. Но Светлана никогда не жаловалась и никому не отказывала в помощи. Чем ее свекровь вовсю пользовалась.
Света не считала себя красавицей - средний рост, ровные темно-каштановые волосы, худощавое телосложение. Свекровь частенько приговаривала:"Кожа да кости! Не мешало бы немного поправиться!". Небольшую грудь, опять-таки, свекровь, да и муж девушки не смогли пропустить, чтобы не позлословить, советуя Свете бюстгальтер покупать исключительно с большим поролоном, иначе смотреть на плоскую грудь жалко. Свекровь невестку невзлюбила с первой же встречи. Что являлось причиной столь яростной нелюбви, оставалось для девушки загадкой за семью печатями, но она стойко терпела ради спокойствия семьи. А ее муж всегда и во всем был на стороне своей мамы, хоть жил со Светланой уже более десяти лет. Их совместного сына свекровь постоянно сверяла с семейными фотографиями, на кого же он похож. А сынишка уродился, как назло, ни на кого из родителей не похожим. Но Света могла своей жизнью поклясться, что муж был первым и единственным мужчиной в ее жизни.
Это все прелюдия, а самое интересное в этой истории началось, когда в их фирму на должность исполнительного директора был назначен племянник владельца фирмы - Дмитрий Александрович. Высокий молодой человек с пронзительно голубыми глазами под стильными очками и лукавой улыбкой на губах. Он сходу оценил весь объем работы Светланы, насколько она загружена весь день. Теперь парень частенько ее заменял, чтобы девушка смогла пообедать без проблем. Отвлекал на себя внимание большинства заказчиков, помогал разбираться с монтажниками, заставил бухгалтера заняться своей частью работы самостоятельно. А также постоянно отвлекал Свету от дел, рассказывая анекдоты или смешные истории из жизни, вызывая звонкий смех у девушки. Дмитрий часто стал говорить Свете, что ее улыбка освещает офис, как солнышко, и она является лицом фирмы. Что, естественно, пришлось не по нраву свекрови девушки. Отношения между ними натянулись до предела.

* * *

Но был у Светы один секрет, который никто не знал - во сне она жила совсем другой жизнью. А началась эта жизнь с удивительного сна.
Однажды ей приснилось, что стоит она на перепутье дорог в открытом поле. Указатели показывали направления каких-то, видимо, населенных пунктов, но язык Свете был не знаком. Девушка решила, что пойдет в ту сторону, куда ей подскажет интуиция. Она прикрыла глаза и решила заглянуть в себя. Тут же, как будто, перед внутренним взором возникла красная ниточка, вьющаяся по правую сторону от неподвижно стоящей девушки.
- Не знаю, кого мне благодарить, но спасибо за помощь, - сказала Светлана в окружающее ее пространство и пошагала в указанном направлении.- Интересно где это я? И я ли вообще? И что я здесь делаю? ААААААААААААААА, голова скоро лопнет от нагромождения вопросов. Кто бы еще мне хоть что-нибудь объяснил. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления, - решила она и продолжила свой путь.
Солнце припекало нещадно, но нигде не было видно и намека на дерево или еще какой-нибудь тенек, чтобы можно было на время присесть и отдохнуть от палящих лучей. Поэтому Свете приходилось продолжать двигаться дальше. Высоко стоящая трава напоминала ковыль и источала дурманящий аромат. Воздух был настолько чистым после загазованного смога города, что девушке казалось, будто она плывет по этому морю зелени от головокружения. Насекомые жили полной жизнью в этой роскоши, жужжа, стрекоча и порхая с цветка на цветок. Света наслаждалась этим великолепием природы. Не часто ей удавалось вырваться со своей работы. И тут она услышала шум позади. Обернувшись, Светлана так и замерла с открытым ртом и хлопающими глазами.
"Хорошо, что я сплю, иначе бы опозорилась по полной, став свидетелем такого зрелища в реальности", - пронеслось у нее в голове. - "Увлечение фэнтези на лицо!" - развеселилась она про себя.
По направлению к ней неслось черное чудовище с пламенными горящими глазами, а на его спине восседал молодой человек с разноцветными волосами. Свету тут же привлекла его прическа, затянутая в высокий хвост - она как будто переливалась искрами красного, черного, белого и стального цветов. Волосы взлетали при каждом скачке и загорались на солнце пламенем. Так и казалось, что позади парня горит огонь. Это было великолепно. Пристальное внимание девушки польстило Ацеоле М'Мару, но уловив, что восхищенный взгляд направлен не на него непосредственно, а всего лишь на его волосы, заставило молодого человека приревновать к своей же прическе. Впервые в жизни его самого просто не заметили. Это был для него шок. Он не мог позволить произойти такой оплошности со стороны незнакомки. Оторвавшись от ее необыкновенных золотисто-зеленых глаз с круглыми зрачками (промелькнула мысль у парня в голове), Ацеола окинул девушку взглядом ловеласа и больше не смог оторвать своего восхищенного взгляда. Такой красоты он еще не встречал нигде в своем мире. Он сталкивался со всеми представительницами, населяющими их благословенный мир - вампирши, гоблинки, эльфийки, гномихи, драконицы, лисички, пантеры, но эта девушка не относилась ни к одной известной ему расе. Худенькая, с изящными изгибами тела, но не такая тощая, как эльфийки. Да и на лисичек с пантерками не похожа - не тренировано тело. Волосы были довольно необычного цвета древесной коры. ОДНОЦВЕТНЫЕ! Взгляд полон восхищения, но в нем не было ни капли лести или скрытого умысла. Чистейший взгляд абсолютно не магических глаз. В ауре тоже не проглядывает ни капли магии - нежное свечение без примесей каких-либо всполохов, кроме любопытства и восхищения.
"Кто же ты такая?", - стал размышлять Владыка окружающих земель.
Остановившись возле остолбеневшей девушки, он решил завязать разговор и узнать ответ на мучивший его вопрос:
- Fraaat, cleary! Hne gry? (Приветствую, светлейшая! Кто ты?)
- Что, простите? - округлила глаза Света. А Ацеола смотрел и все больше понимал, что не сможет отпустить ее никуда. "Она - моя!" - возникла мысль, и он впервые не ужаснулся, а утвердился, что это самая здравая мысль в его жизни. Только как же сказать об этом девушке, которая, по всей видимости, его не понимает, а он пока не может понять ее. Но это пока! Он сделает все возможное и не возможное, чтобы между ними не было препятствий такого рода. Маг он, в конце-то концов, или кто?
- ACEOLA! - произнес он, приложив руку ко лбу, и поклонился так, как позволяло седло. Молодой человек не стал называть свое полное имя, чтобы девушка, если слышала где-нибудь его, не убежала от него в испуге. Светлана смотрела на парня несколько секунд, размышляя, то ли он поздоровался с ней, то ли назвал свое имя. В итоге пришла к выводу, что, все-таки, это его имя и представилась сама, так же приложив руку ко лбу и кланяясь:
- Ланка.
Ацеола пошевелил губами, проговаривая имя девушки, при этом страшно его коверкая. Его попытки вызвали ее веселый смех, эхом разнесшийся по округе. Он, опешив, воззрился на нее. Но, не увидев в ее веселящихся глазах и доли злого умысла, сам улыбнулся в ответ. От его улыбки вокруг поплыла волна искрящегося воздуха. Девушка так и замерла, наблюдая такой эффект. А Ацеола насторожился, не понимая, что произошло.
- Что это было? - спросила Света. Естественно молодой человек не понял ни слова. Тогда девушка попыталась показать руками волны вокруг него. Казалось, глазам парня уже некуда больше лезть из орбит, но при ее демонстрации его силы, исходящей волнами от него в благодушном настроении, он безмерно удивился. А еще больше его удивил факт не восприимчивости девушки к его магии. Все знали о подчиняющей комплектующей его Силы и прикрывались всеми возможными щитами для защиты, но на ней не было ни одного щита. И после не контролируемого выплеска силы (он так привык, что все всегда закрыты защитными щитами, что уже и не обращал внимания на такие мелочи, как контроль себя любимого), ее взгляд остался таким же чистым и ясным. В нем зажегся еще и исследовательский интерес.
- Hne gry? As - urs! (Кто ты? Я - асур!) - приложив руку к груди, поинтересовался Ацеола.
Только и в этот раз девушка ни слова не поняла. Она развела руки в стороны, пожимая плечами и виновато улыбаясь в ответ.
Тогда парень протянул руку, приглашая присоединиться к нему в седло, на что получил испуганный взгляд золотистых глаз. И девушка тут же отскочила, с ужасом представляя, как лезет на это чудище. Животное же, доселе спокойно стоящее и равнодушно смотрящее на окружающий мир, вдруг так яростно зыркнуло на девушку, прожигая насквозь взглядом, что у нее волосы встали дыбом.
- И на него я должна сесть? Да ни в жизнь! И думаю, мне пора. До свиданья!- сказала Светлана, развернулась и пошла дальше своим путем. Ацеоле казалось, что сегодня он получил достаточную дозу удивления, но сейчас был просто ошарашен поведением незнакомки. Еще никто и никогда не отказывал ему и не уходил, не получив разрешения. Когда Владыка снисходил до такой милости, как проехать в одном седле, следовало незамедлительно выполнить Величайшую волю. А тут такое пренебрежение и даже ужас в глазах от его любезного предложения. Пока он переваривал свалившуюся на него ситуацию, девушка тем временем успела уйти уже на приличное расстояние, а потом и вовсе исчезла. Только что стояла и вдруг - уже нет. Как будто и не было ее всего несколько минут назад на этом месте. Ацеола со всей ярости хлестнул Ветра и рванул к тому месту, где стояла девушка. Подлетев туда, он соскочил со своего верного друга и начал прощупывать пространство на признаки магии. Но таковых не обнаружил, как и девушки.
- И что это было? - спросил он сам себя. Затем повернулся к Ветру и уже спросил у него:
- Я же не сплю, и мне она не привиделась?
"Да, живая она была. Только странная какая-то!?" - ответил Ветер.
- Почему странная? - удивился асур.
"Бестелесная. Только душа," - задумчиво проговорил зверь.
- А почему я ничего не почувствовал? Теперь понятно, почему она не подверглась воздействию моей магии. А куда же она исчезла? - опять встрепенулся Ацеола.
"Хороший вопрос!"

Глава 2

А Свету тем временем разбудил мелодичный перезвон будильника. Пора было вставать, ставить чайник, делать бутерброды и будить своих мужиков. Рабочий день не дремлет!
Немного, подумав, что же может означать этот сон, девушка, ни к чему не придя, выкинула эту чепуху из головы. Никогда она не верила во все эти сны. Но именно этот конкретный сон принес ей сил и энергии для следующего рабочего дня. Казалось те волны, что шли от парня напитали ее силой. Она всегда славилась трудоголиком, бралась за любую работу, а сегодня Светлана выполняла все распоряжения и просьбы, что подворачивались под руку, просто молниеносно.
- Ты сегодня как будто светишься! Просто глаз не отвести! - выдал в заключение ее руководитель.
А свекровь, услышав подобное, закипела от ненависти, как чайник. Девушка почувствовала отрицательные волны, исходящие из комнаты главного бухгалтера, а также ее очень смущало пристальное внимание Дмитрия Александровича к собственной персоне, поэтому она растерялась и ничего не смогла из себя выдавить. Здраво поразмыслив, Светлана решила и дальше не обращать внимания на проявления агрессии своей "обожаемой" свекрови, а также непонятный интерес к себе Дмитрия Александровича. Она снова окунулась в работу. А работы было выше крыши, как всегда.
Домой мама семейства чуть ли не приползала. Но в этот день, заполнявшей ее энергии, хватило и на мужа с ребенком. Сын порадовал маму успехами в учебе, а муж - приготовленным ужином. Что бывало очень редким явление, то есть муж и приготовленный им ужин! Что еще нужно для счастья женщины? Правильно, проявления любви и нежности. И не только на словах! Вот только Света получала все эти проявления только в словесной форме и считала, что так и должно быть. Девизом жизни ее мужа было выражение: "Секс не главное в жизни! Главное - отношения!" С отношениями поспорить сложно, конечно, но и близости ей тоже хотелось. Но в их семье было, как в анекдоте про болящую головной болью жену. Вот только болящим всегда сказывался муж Светланы. Поэтому и романтики ("Цветы лишняя трата денег!" - говаривал Николай), и ласк в жизни девушки было слишком мало. Только сын и радовал маму романтикой - приходил с прогулок по улице то с охапкой полевых цветов, то с букетом тюльпанов, то с чайной розой (маминой слабостью).

* * *

Ацеола весь день не находил себе места. Эта девушка не выходила у него из головы. Он уже разослал по всей стране магический клич, если кто увидит необычную девушку, не говорящую на их языке, незамедлительно его известить о месте ее нахождения. Все жители недоумевали, чем же она такая необычная.
- Что значит необычная? - спросил друг и советник Владыки Даар С'Селус.
- Как увидишь, так и поймешь, - лукаво проговорил Ацеола. Такое его поведение очень удивило Даара. Слишком давно он не видел на лице молодого Владыки столь ярко выраженных проявлений чувств. Кроме высокомерия ничего больше не выражало это властное лицо.
- Слушай, мне нужен амулет, позволяющий понимать и говорить на любом языке, - добил Даара Владыка.
- Зачем? Ты и так знаешь все языки нашего мира, - непонимающе проговорил советник.
- Дело в том, что Лланкхаа говорит на неизвестном мне языке и не понимает меня. Вот мне и нужен универсальный переводчик.
- И где я тебе должен найти такой амулет, если мы даже не знаем, чей это язык? К какой расе она принадлежит?
- Я пытался у нее узнать, но она меня не поняла и не ответила. Хорошо, хоть имя удалось узнать. Правда, она очень долго надо мной смеялась, когда я пытался его выговорить, - улыбнулся при воспоминании ее смеха Ацеола. Даар стоял, как громом пораженный, и не мог оторвать взгляда, от лица Владыки. Столько в нем было нежности. Даар даже припомнить уже не мог, к кому бы Ацеола проявлял такую нежность и снисходительность - ведь она посмела смеяться над самим Владыкой.
- Кто же она такая, что смогла Вас так преобразить? Я, уж, думал, никогда не увижу, как Вы влюбитесь по-настоящему и настолько изменитесь, - пробормотал советник.
- Кто влюбился? Я? - опешил Ацеола. Потом, подумав, согласился с другом. - А ведь действительно! Я себе места не нахожу от нетерпения снова ее увидеть. Жажду опять взглянуть в ее чистые сверкающие глаза. Знаешь, они у нее трехцветные - у зрачка коричневые, затем желтые и ободок темно-зеленый. И зрачок круглый, а не узкий и не звездочкой. Как думаешь, мы сможем найти какую-нибудь информацию об ее расе в библиотеке? Или, может, стоит сразу обратиться к Архивариусу Академии Магических Сил? - не унимался Владыка. Он был возбужден, как влюбленный юнец, бегая кругами по комнате. И эти изменения в поведении Владыки безумно нравились его лучшему другу. А то в последнее время Даар стал сильно волноваться за душевное состояние своего Владыки. Казалось, Ацеола окружил себя непробиваемым панцирем отчуждения. Жил, как зомби. И вдруг его, как будто, подменили. Его эмоции и чувства били из него, как из рога изобилия, вместе с силой. Дворец стоял на ушах. Асуры закрылись всеми возможными щитами, но все равно чувствовали отголоски подчиняющей силы Владыки.
- Думаю, следует сразу рвануть к Архивариусу. Тем более до него уже наверняка дошли вести о розыске, и он бы хотел пообщаться непосредственно с виновником.
- Думаешь? Тогда чего мы до сих пор здесь сидим? - рванул с места в карьер Ацеола, вылетая из кабинета. Даар еле успел выскочить за ним прежде, чем массивная дверь хлопнула его по носу.
'Вот это прыть!' - усмехался про себя советник.
- Немедленно оседлать мне Ветра! - завопил во всю глотку Владыка. Его глас достиг, казалось, всех закоулков Дворца. Придворные шарахались от него, как ужаленные. Когда Владыка с советником выскочили на крыльцо, Ветер с Ураганом, скакуном советника, ожидали своих седоков. Ацеола взлетел в седло и рванул к воротам дворца. Стража разбегалась с траектории его движения, едва завидев. Ветер промчался по улицам города Астер до Академии в считанные минуты. На пороге их встречал секретарь Архивариуса.
- Его Магичество ожидает Вас, Ваше Величество! Прошу за мной! - флегматично проговорил немолодой мужчина. За столько лет службы у Архивариуса, Грусиус Л'Юми уже ничему не удивлялся. Поэтому, когда Архивариус сказал встретить Владыку и препроводить к нему в кабинет, секретарь безропотно поклонился и направился к крыльцу Академии.
Когда процессия достигла дверей кабинета Архивариуса, Грусиус отворил дверь и пригласил высокопоставленных гостей внутрь.
- Приветствую Вас, Владыка, Ацеола М'Мару! Что привело Вас в мои владения?
- Мы приветствуем Вас, Магистр! У нас с советником к Вам вопрос, который необходимо незамедлительно прояснить.
"Не у НАС, а у тебя", - про себя подумал советник, но вслух не стал уточнять.
- В меру своих сил и знаний всегда буду рад помочь, - отозвался Демион Р'Крали, Архивариус Академии Магических Сил государства Ори.
- Нам необходимо найти свитки, в которых бы описывались расы миров. Да, думаю, миров! - провозгласил Ацеола, выражая сверкающей улыбкой возникшую в данную минуту мысль. Архивариус воззрился на Владыку круглыми глазами и, не сводя с него взгляда, спросил у советника:
- Это точно наш Владыка?
Такого вопроса не ожидал никто, поэтому советник, понимающий возникшие чувства у Архивариуса, от души расхохотался.
- Хватит делать из меня посмешище! - возмутился Владыка, но гнева в его словах не было. Это еще больше удивило Архивариуса.
- Что такого произошло, что я вижу перед собой живого Владыку, а не восковую куклу? - не стал лебезить Архивариус.
- Любовь произошла, Демион, - ответил ему Даар, хитро щурясь.
- Любовь? - тупо переспросил Архивариус. - И кто же она? Я ее еще не видел? Откуда она?
- Вот поэтому нам и нужен свиток по расам.
- А это-то тут причем? - удивился Демион.
- Притом, что я не знаю такой расы! Она не похожа ни на кого из обитателей нашего мира. И говорит она на незнакомом мне языке. Наш для нее тоже незнаком. И имя у нее необычное - Лаанкхаа. Хотя нет - Лан-ка, - еле выговорил Ацеола, стараясь не шипеть.
- Вы можете ее немного описать, чтобы я понял, в чем ее необычность?
Пока Владыка старался вспомнить все приметы девушки, Демион пытался не пропустить ни слова и при этом не мог отвести глаз от воодушевленного лица молодого правителя. Это была сенсация! Столько столетий красавицы всего мира охаживали его и так, и эдак, но добивались только его отсутствующей официальной улыбки. А тут.... такая гамма чувств! "Кто же ты таинственная незнакомка, которая смогла пробудить нашего Властелина?" - подумал Архивариус.
- Хмммм, - промычал в задумчивости Демион, - думаю, стоит заглянуть в закрытую часть академической библиотеки. Где-то я уже сталкивался с таким описанием, только не придал этому значения, так как у нас таких существ нет и в соседних мирах тоже. Вы со мной или мне самому придется корпеть над старыми свитками? - поинтересовался он, хитро улыбаясь.
- Мы сами их найдем! - не подвел ожиданий Архивариуса Ацеола. Он был похож на жеребца, бьющего землю копытом от нетерпения.
-Тогда вперед! - провозгласил Архивариус и открыл портал в холл Академической Библиотеки.
Они вышли из портала и двинулись по коридору вглубь библиотеки. Дойдя до лестницы, Демион свернул под нее и вытащил из воздуха большой ржавый ключ, вставив его прямо в стену. Парни, стоящие за ним, удивленно наблюдали за его действиями. Когда ключ провернулся, на стене проявилась дверь.
- Вот это ДААААА! - восхищенно воскликнул советник. - Я, сколько здесь бывал, даже и заподозрить не мог, о существовании этой двери. Вы об этом знали, Ваше Величество? - спросил он и повернулся к Ацеоле, но увидев у него такое же выражение лица, все и без слов понял.
- Это закрытая часть Библиотеки. О ней знаю только я и Духи-Хранители, - пояснил Демион и вошел внутрь. - Теперь давайте посмотрим, где мы могли бы найти, интересующую вас информацию?! Только я не пойму, почему Вы, Ацеола, просто не привели девушку прямо ко мне, а стали искать информацию сами?! Увидев ее, я бы мог провести кое-какую проверку на принадлежность к расе.
-Легко сказать, да трудно сделать, - отозвался Владыка, приуныв, что тут же было подмечено зорким взором Архивариуса. - Она исчезла.
- В смысле - исчезла? - не понял Демион.
- В том и смысле - секунду назад была, а потом не стало. Я обшарил весь периметр на наличие портала, но там даже не пахло магией. Никакой! Ветер мне потом сказал, что это была ее душа, а тело находилось где-то в другом месте.
- Ох! - выдал Архивариус. - Не думал, что доживу до таких необычных событий. Интересно! Я с таким еще не сталкивался и не припомню, чтобы что-то подобное где-либо читал!? Так, друзья! Думаю, у нас будет много работы, - указал он на полки забитые книгами и старыми свитками.
-Да, уж! - уныло проговорил Даар. - Но чего не сделаешь ради друга!
И они втроем взялись за дело.
- Слушай, Ацеола, а что ты будешь делать, если она обнаружится, скажем, не на нашей территории? Если она попадет к лисам, ты можешь об этом и не узнать. Они ее, навряд ли, отпустят. Если она так впечатлила тебя, что говорить об их Владыке? Он всегда был падок на экзотику, - поинтересовался Демион.
- Я даже думать о таком не хочу, иначе просто сойду с ума, - в испуге пробормотал Ацеола. Советник и Архивариус переглянулись. Ситуация была неординарная.
- Но, если она снова появится где-то в наших землях, я не хочу, чтобы Лаанкхаа сразу узнала, кем я являюсь. Я хочу, чтобы она полюбила меня, а не Владыку!

Глава 3

- Ланочка, может, наконец, пока нет покупателей, ты мне расскажешь, как работать в программе? - подошел к девушке Дмитрий Александрович. После принятия этой должности, он всеми силами старался узнать о работе максимум информации. Света всегда, когда выпадала свободная минутка, рассказывала о нюансах своей части работы. Также обещала как-нибудь научить его и программе по просчету окон.
- Берите стул и присаживайтесь рядом, - без задней мысли, проговорила девушка, доделывая какую-то свою работу. Он с готовностью подхватил рядом стоящее кресло, и со всеми удобствами уселся, как можно ближе к Свете. Она, оторвавшись от экрана компьютера, оторопело посмотрела на своего начальника и немного отъехала в сторону, решив, что ему плохо видно со стороны. Он тут же придвинулся снова ближе к ней, не сводя с нее глаз. Но, так как дальше отъезжать уже было нельзя - зрение не позволяло - Света осталась сидеть на месте. Она постаралась отвлечь его от себя рассказом о программе и демонстрацией всех необходимых функций. Но даже это не мешало ему время от времени бросать на нее пламенные взгляды. Девушке больших усилий стоило делать деловой вид и не краснеть. Она боялась даже представить, как они смотрятся сейчас со стороны. Если бы свекровь в этот момент вышла из своего кабинета, Света получила бы очередную порцию негатива в свою сторону. А Дмитрий Александрович, казалось, делает это специально. Он смотрел на нее такими глазами, словно говоря:
"Это же Я! Неужели ты меня не узнаешь, любовь моя?" Как выпутаться из этой ситуации, никому не навредив, Светлана не представляла.
Появившийся в дверях новый заказчик, был воспринят девушкой, как манна небесная.

* * *

Светлана, вымотавшись за день, собиралась ложиться спать, и тут у нее в мыслях всплыл вчерашний сон. "Интересно, что бы это значило?" - подумала она.
Муж смотрел по видеомагнитофону "Гараж" и спать еще не собирался, поэтому Света, разложив диван и застелив его постельным бельем, забралась под одеяло. С наслаждением потянувшись всем телом, она тут же свернулась клубочком, удобно устраивая голову на подушке.
-Зая, спокойной ночи! - сказала она мужу и прикрыла глаза. Он пожелал ей приятных снов, не отрывая взгляда от экрана телевизора. Света, уплывая в объятия Морфея, почему-то некстати подумала о глазах Дмитрия Александровича.

* * *

Было очень холодно, мимо проносился, свистя, ветер. Я разлепила глаза, не понимая, где и главное зачем, я нахожусь. И тут сердце упало, казалось в пропасть. Я в испуге даже не смогла закричать. Такого ужаса я не испытывала еще ни разу в жизни, так как экстремальными видами спорта не увлекалась, в походы не ходила и уж тем более не летала на драконах! Я сидела между гребнями у него на спине и мертвой хваткой держалась за нарост. Холод пробрал меня уже до последней косточки, и мои зубы начали выбивать мелкую дробь. Вдруг передо мной возник огромнейший глаз с вертикальным узким зрачком. Вот тут моя психика не выдержала, и я завопила во всю глотку. Дракон от такой звуковой атаки дернулся, и я, не удержавшись, полетела вниз, голося, как автомобильная сирена. Зверь сделал небольшой круг и зашел под меня, чтобы поймать неожиданного седока. Я шлепнулась ему на спину и моментально замолчала. Даже не знаю, почему я выключила свою сирену, то ли уже устала бояться, то ли горло сорвала и из него не скоро вылетит хоть слово, то ли дракон мне вселил надежду, что есть меня, не собираются. А даже спасли от неминуемой смерти!
"Hne gry?" - пронеслось у меня в голове. "Что они все одно и то же спрашивают? Кто бы мне еще объяснил, на каком языке и что это означает?" - подумала я. Дальше подумать ни о чем не успела, в голове взорвался огненный шар, и, застонав, я опять чуть не сверзилась с его спины. Дракон успел придержать меня, приподняв крыло, и моя тушка шлепнулась на его перепончатую часть. Перед глазами сверкали всполохи света и, не видя ничего перед собой, я не успела испугаться. Меня аккуратно скинули назад на гребень.
"Кто ты?" - снова прозвучало у меня в голове, и я ошалело вылупилась на дракона.
"Откуда ты знаешь русский язык? Ты же только что говорил на другом?!" - пропустив мимо ушей его вопрос, пошла я в атаку за интересующей меня информацией.
"А я и не говорю на русском языке. Это ты теперь меня понимаешь. Я поделился с тобой своими знаниями языка. Правда, не знал, как твой организм на мое воздействие отреагирует?! Но попытка не пытка!" - довольно проговорил дракон.
"Это еще с какой стороны посмотреть!" - разозлилась, наблюдая его удовольствие от выполненой работы.- "Я получила просто массу приятнейших ощущений! Не советую еще раз такое проделывать!"
"И что же ты мне сделаешь?" - развеселился дракон.
"Пока не знаю?! Но придумаю!" - пригрозила я, хоть и понимала всю безнадежность своего высказывания.
"Так, кто же ты?" - снова спросил Дракон.
"А ты как думаешь?" - решила я прощупать почву.
"Даже не представляю?! В нашем мире я еще не встречал таких рас, как ты. Ни эльф, ни пантера, ни лисичка уж точно! За орков и гномов вообще молчу! Так кто же ты?" - в его мыслях было все больше и больше удивления. А я даже не представляла, что могу рассказать о себе, как человеческой расе, а о чем бы следовало промолчать. А то еще угожу, ненароком, в рабство и пикнуть не успею.
"Секрет!" - выдала я.
"Что значит секрет?" - опешил дракон. - "Ты чья-то шпионка? Почему же ты тогда так на меня реагировала, будто первый раз дракона видишь?" - не унималась эта гора мяса.
"Так я дракона первый раз и видела. Там откуда я драконов нет. Я вас только в книжках нарисованными и видела. Даже и не мечтала когда-нибудь сидеть на спине настоящего дракона! Хотя нет, все-таки вымышленного".
"То есть вымышленного?!" - взревел дракон. - "Я - сын Небес Астера, Димирол сум Арлексио - самый настоящий ДРАКОН!"
"Потому и вымышленный - я сплю и ты мне снишься!" - подлила масла в огонь.
"Что-то я не заметил, как ты спишь?!" - недоверчиво оглядел меня Димирол.
"А я у себя дома сплю. Мне уже вторую ночь какие-то странные сны снятся. Вчера мне снился страшный черный конь с горящими глазами. Всадник на нем тоже немного жутковатый был. Я, правда, не помню, как он выглядел - плохая зрительная память на лица, понимаешь ли, - но вот волосы его никогда не забуду. Они развевались сзади, как пламя черными, красными, белыми и стальными всполохами огня".
По мере того, как девушка описывала виденное во сне, Димирол начинал видеть перед глазами образ Владыки асур и с облегчением вздохнул, когда понял, что девушка избежала кучи проблем, считая все увиденное странным сном. "Только как она смогла убежать от Ацеолы?" - подумал про себя Дракон.
"Ой, я только сейчас поняла, что мне уже давно не холодно, хоть мы и продолжаем лететь. Это ты что-то сделал?" - спросила у примолкшего Дракона. Мой рассказ как-то подозрительно заставил его неожиданно замолчать и что-то напряженно обдумывать.
"Я укрыл тебя пологом тепла, иначе с тебя скоро сосулька была бы. Почему ты так странно и легко одета?" - заинтересованно осматривал меня Дракон. Мне аж стыдно стало, но ведь я же не знала, что, ложась спать, надо одеваться, как на Северный Полюс. Уж извиняйте!
"Я, вообще-то, сплю сейчас в теплой и мягкой постельке. И никак не предполагала летать под облаками", - выдала ему.
- Интересно было бы посмотреть на Колю, если бы я оделась в шубу перед сном, - пробормотала себе под нос и хихикнула.
"Чему улыбаешься?" - поинтересовался Дракон, пристально на меня смотря.
"Да так! Подумалось о своем - о женском".
"Ты меня интригуешь все больше и больше. До сих пор ни словом не обмолвилась, кем являешься. Даже не назвала своего имени, хоть я уже и представился. Откуда свалилась на мою шею, что я даже не почувствовал открывающегося портала. Девушка - тайна! Хоть имя свое назовешь или тоже секрет?" - поддразнил меня Димирол (дальше я не запомнила!).
"Ланка. Больше сказать пока не могу. Уж, прости!"
"Уже хоть что-то!" - обрадовался Дракон. - "Но у меня почему-то появилось еще больше вопросов. Не подскажешь - почему?" - покосилась на меня эта громадина.
"Понятия не имею!?"- состроила я дурочку и рассмеялась, наблюдая за его скисающим выражением морды - лица. - "Не раскисай! Зато теперь тебе будет не скучно жить. Тебе же интересно раскрыть мою тайну?" - увидев его кивок, я продолжила - "А так как, насколько я знаю, живете вы долго и много знаете, поэтому с веками или тысячелетиями прожитой жизни вам становится невыносимо скучно, теперь у тебя появится хоть небольшой смысл жизни. Хотя, наверно, я слишком самоуверенна, что подумала, будто из-за меня ты будешь рваться в бой в поисках информации о моей расе?!"- растерялась я под конец.
"Уж, будь уверена, Я подниму все свитки и книги Драконьей Библиотеки, чтобы раскрыть твою тайну. А если не найду в нашей библиотеке, посещу всех своих соседей, чтобы добраться до их знаний. Я обязательно докопаюсь до истины!" - прогремел Димирол мысленно, а потом взревел во всю мощь своих легких.

Глава 4

И я проснулась. Оказывается, это надрывался мой будильник. С тяжелой головой еле поднялась с дивана и побрела в ванную. Пора бы умыться и привести мысли в порядок. Если и сны меня будут так выматывать, с меня скоро точно ничего не останется. А впереди еще целый рабочий день!
- Ладно, как бы там ни было, а работу еще никто не отменял и школу в том числе. Значит надо ставить чайник и готовить завтрак, - пробормотала я и взялась за дела.
Когда все было готово, пошла, будить сына. Из квартиры мы вылетели с Санькой вместе и понеслись на автобусную остановку.
Утро на работе началось с суматохи: монтажникам документы распечатай, бухгалтеру платежки напечатай и проведи деньги по клиент-банку, у клиентов заказы прими. Ближе к одиннадцати часам дня в офис ворвался взмыленный директор и с порога, озабоченно меня осматривая, спросил:
- Как делишки? Справляешься одна или помощь нужна?
Я недоуменно на него посмотрела и выдала:
- А разве было что-то из ряда вон выходящее? Я и до Вашего прихода на фирму все сама делала. Ничего, живая до сих пор!
"Что бы значила Ваша озабоченность?" - подумала. - "Как будто без Вас я - ноль без палочки!" - вскипело все внутри.
- Ты только не подумай, что я в тебе сомневаюсь, - как будто прочитав мои мысли, сказал Дмитрий Александрович. - Я просто переживаю, что на тебя столько работы повесили. Тебя, как цветок, оберегать и лелеять надо, а не заваливать работой, как какую-то рабыню. Поэтому и пытаюсь тебе помочь, если у меня есть такая возможность.
Я так сильно засмущалась, что даже устыдилась своих мыслей. Я же совсем другого мнения была о его заботе. Мне казалось, что он хочет занять мое место в итоге.
А он сидел напротив меня и внимательно смотрел на меня своими голубыми глазами, казалось в самую душу. Я уже не знала, куда бы мне спрятаться. "И чего на меня так смотреть? Дырку протрете!" - хотелось прикрикнуть на него. У него тут же изменился взгляд и он его сразу отвел в сторону. "Будто слышит, о чем я думаю?!" - пронеслось у меня в голове, и я с подозрением на него покосилась. Он вскочил со своего облюбованного места и рванул в кабинет бухгалтера, не сказав больше ни слова. И в дальнейшем старался держаться от меня подальше, чем еще больше озадачивал. Но я не стала зацикливаться на непонятном поведении своего начальства (мало ли чего ему в голову взбрести может, главное, чтобы мне потом отдуваться не пришлось!). За работой день пролетел незаметно. Выключив компьютер, я подхватила свою сумочку, со всеми попрощалась, крикнув на весь офис: "До свиданья!", и рванула домой. Я была занята мыслями о том, что бы мне приготовить на вечер и совершенно не замечала ничего вокруг. А стоило бы оглянуться - я бы увидела преинтереснейшую картину - Дмитрий Александрович тут же выскочил из двери и стоял, смотря мне вслед, пока моя фигурка не скрылась из виду. Но это не укрылось от зоркого взгляда моей свекрови.
Дмитрий Александрович, проследив за удалившейся за угол здания девушкой, вернулся в офис и увидел, наблюдающую за ним Ларису Константинову. По традиции он должен был смутиться, его поймали, так сказать, с поличным, но ему нечего было стыдиться. Поэтому парень упрямо воззрился на бухгалтера и не уступил, пока она сама не нырнула назад в свою каморку. Дмитрию очень нравилась Светлана, несмотря на то, что она замужем. И он не был уверен, что она счастлива в своем браке. Особенно, если взглянуть на ее отношения со свекровью. Лариса Константиновна Светлану ни в грош не ставила, понимая, что ради семьи Светлана не станет с ней ругаться. Тем более и Николай всегда встанет на сторону своей матери, а не жены. Поэтому Лариса Константиновна и загружала свою невестку работой, а сама в это время семечки щелкала. Дмитрия вся эта ситуация бесила до ужаса, только сделать он пока ничего не мог. Сначала надо доказать девушке, как она ошибается на свой счет. Иногда ему хотелось придушить Ларису Константиновну за ее язвительные замечания и подколки в адрес Светланы, а Свету отшлепать за то, что терпеливо и молча сносит все нападки. Он замечал, как после этого девушка, закрывшись компьютером, пыталась сдержать слезы.
"Никакой брак не стоит таких жертв. И ребенок не является препятствием к твоему счастью!" - хотелось иной раз закричать Дмитрию.

* * *

Я позвонила в дверь и услышала, как Санька шлепает на вызов. Он открыл дверь и сразу же заявил:
- Купила что-нибудь вкусненькое? Есть хочу, умираю!
- Купила. Только это будешь есть, после плотного ужина! - предупредила его сходу.
- А что хоть купила? - поинтересовался сын и с головой зарылся в пакет с продуктами. - ООООО, клубника! - завопил он и кинулся меня целовать. - Спасибо, мамочка! А сметана есть? Вот и сметана. Мамуль, можно клубнику сразу съесть, а через час ужин? - спросил ребенок и посмотрел на меня глазами кота из "Шрека". Какая мать сможет отказать своему ребенку, когда он так просит? Я бы хотела на нее посмотреть! Естественно, я разрешила. Сама очень люблю клубнику со сметанкой, но не в виде йогурта с сахаром, а макая каждую ягодку в сметану - есть, так сказать, в естественном виде. Так и ее вкус сильнее чувствуется. Саньке так тоже нравится лакомиться ягодами. Поэтому мы не стали долго тянуть кота за хвост и сделали себе по порции вкуснятинки.
- Уф, кажется, я ужин есть больше не хочу, не говоря уже о том, чтобы начинать его готовить! - простонала я, с удовольствием откидываясь на спинку дивана.
- И я наелся уже. Мам, покупай такое чаще! Я согласен есть такое каждый день, - хитро улыбаясь, сказал Санек.
- Обещать не могу. Это бабушка сегодня бегала на базар и купила. Ты же знаешь, я и шагу ступить не могу из офиса, как тут же звонят и ищут с собаками, - отшутилась я. - Поэтому, если хочешь есть такое каждый день, звони бабушке и делай ей заказ, - подтолкнула его к телефону, а сама пошла мыть посуду.
Николай тоже получил порцию вкусняшки. Но он же - взрослый мужчина, поэтому ему требуется больше пищи, и мне все-таки пришлось, идти готовить что-нибудь существеннее клубнички. Вечер пролетел незаметно, в принципе, как и всегда. Затем мы посмотрели серию "Шерлока Холмса" - уже и не помню, который раз смотрим одну и ту же серию!? Но моим ребятам нравится пересматривать старые фильмы, а потом вставлять реплики из них в свою речь.
Я, устав за день, не могла уже держать глаза в открытом состоянии, поэтому расстелила постель и пошла в ванную за вечерним моционом. Проверив заведен ли будильник, завалилась под одеяло.
- Как хорошо! - с удовольствием пробормотала я. Муж обернулся, встал с кресла и чмокнул меня в щеку:
- Спокойно ночи! - пожелал он мне и вернулся к просмотру фильма.
Стоит мне коснуться головой подушки, как я тут же засыпаю. Муж с меня все время смеется. Говорит: "Не успел я отвернуться, а она уже спит!"

* * *

Я открыла глаза и увидела вокруг скалы.
"И где я теперь? Блин, что за сны мне все время снятся?" - пробурчала про себя. Вслух мне как-то пока не хотелось ничего произносить. Мало ли кто может быть рядом ушастый, вляпаюсь еще в какую-нибудь нехорошую ситуацию. Я огляделась вокруг и начала пробираться между камней, не вечно же мне здесь сидеть. Да и не зря же я попадаю куда-то каждый раз, наверно?! Вдруг услышала впереди какие-то крики, писк и звук падающих или бросаемых кем-то камней.
- Заходи слева, надо его оглушить, иначе нам его не достать. И как мы его проворонили. Взрослый уже вымахал. Опасно такого даже в клетке везти. Надо, чтобы без сознания был, тогда хоть магистрам сможем продать на опыты ихние, - разглагольствовал кто-то.
"Опыты? Живое существо?" - взорвалось у меня в мозгу и я, не раздумывая, чем эта ситуация может обернуться для меня, рванула на помощь беззащитному зверю. Кем бы он ни был! Не позволю измываться над бедным животным!
Я выскочила из-за огромного валуна и начала бросаться камнями в группу заросших низкоросликов. Мои вопли и неожиданная атака позволили мне проскочить мимо одного из них и загородить собой белый пушистый комок, который размерами своей тушки достигал мне по колено. В тот момент я даже не думала, что, возможно, зверь опаснее этих заросших существ. Кто они такие я так и не поняла, хоть и увлекалась фэнтезийной литературой. А вот, когда один из них поднял руку с файерболом в руке и в ту же секунду зубы зверька сомкнулись на моей руке, я испугалась и, зажмурив глаза, вся съежилась, ожидая боли. Но только и увидела перед сомкнутыми веками вспышку света. Боли от укуса так и не последовало. Я приоткрыла один глаз и стала осматриваться. Коротышки окружили нас, но больше никаких попыток обстрела не предпринимали, внимательно что-то рассматривая справа и внизу от меня. Я тоже скосила туда глаза и встретилась, с обращенными на меня льдисто-голубыми глазами котенка, наверно, какого-то снежного барса, только с белоснежными пухнастыми крыльями. Он все еще держал мою руку в своих зубах, не пытаясь ее съесть. Я даже от шока не почувствовала небольшой укол в запястье, и только после этого он отпустил его, слизывая языком капельку выступившей крови с моей руки. А я ошалело смотрела на свое запястье - в том месте, где были зубы Барсика, красовалась татушка из сверкающих снежинок.
-Красиво-то как! - восхитилась я, забыв о недоброжелательном соседстве низкоросликов. Но с их стороны не было предпринято ровным счетом никаких поползновений. Они стояли и в упор глазели на меня, как будто первый раз видели человека.
- И чего вы такого во мне не видели, чтобы так пялиться? - не выдержала я такого нахального разглядывания.
- Ты кто? - тупо спросил, вероятно, их предводитель.
- Дед Пихто! - развеселилась я.
"Ну, сколько можно спрашивать каждый сон одно и то же?! Они других вопросов не знают что-ли?"
"Другие вопросы они, конечно же, знают, только прежде чем их задавать, им интересно, с кем они общаются!" - пронеслось у меня в голове. Я так и села, оглядываясь вокруг.
"Кто это был?" - тупо спросила я.
"Я это был", - и ко мне подполз Барсик.
"Ты со мной можешь говорить?"
"Только после того, как поставил на тебя метку Хозяина, и ты поделилась своей кровью. Теперь я смогу тебя везде найти, а ты меня позвать, где бы ты ни оказалась", - гордо вскинув голову, объяснил мне котенок.
"А за что они хотели тебя схватить? Да еще таким варварским методом? Они же магией владеют, а решили тебя камнями закидать?"
"Потому что на меня их магия не действует. Им меня легче убить, чем заколдовать. Поэтому я и защитил тебя, моя храбрая Хозяйка. Ты, вероятно, обо мне ничего не знаешь, раз бросилась меня защищать своим тщедушным телом. Да еще без грамма магии! Чем ты думала? Они же тебя могли по стенке размазать тонким слоем!"
"Похоже, что на меня тоже магия во сне не действует".
"В каком сне? Ты, что сейчас чувствуешь себя в теплой постельке?" - разозлился пушистик.
"Говорю тебе - во сне, значит во сне! Это мой сон. Все, что сейчас происходит вокруг - сон. Мне уже третью ночь что-нибудь эдакое снится. В первый раз мне снился черный конь с горящими глазами, а на нем всадник с пестрыми искрящимися волосами. Все, что я поняла из его слов - это как его зовут - Ацеола. В другой раз мне приснился огромный черный дракон, на которого я свалилась. Он поделился со мной знанием своего языка, и мы с ним мило пообщались. Его, кажется, Димиролом как-то там (дальше не помню) звали?! А сегодня вот ты приснился. Ты тоже со мной знанием языка поделился?" - посмотрела я на Барсика.
"Ты его и без моей помощи знаешь. Только я все понять не мог откуда?! Теперь хоть это стало понятно. Ладно, хватит разгадывать тайны, стоит отсюда унести ноги, пока испы не очухались".
"В смысле "не очухались", а что с ними?" - с подозрением обвела глазами, стоящих неподвижно, низкоросликов. У них только глаза и двигались.
"А это их же заклинание и сработало. Я его отзеркалил", - ухмыльнулся Барсик.
"Тогда давай отчаливать отсюда по добру - поздорову. Веди Сусанин, потому как я здесь ничего не знаю!" - скомандовала я и последовала за, поковылявшим в сторону кустов, Барсиком. Не понравилась мне его прихрамывающая походка. И крыло как-то неестественно свисало. Надо бы осмотреть, только сначала следовало укрыться от вражеских глаз. Котенок тем временем привел меня к узкой щели в скале и нырнул внутрь. Я встала на четвереньки и проползла следом. Внутри оказалась небольшая пещера. Сухая и теплая, а то у меня уже зуб на зуб не попадал.
"Да, что ж это такое?! Второй сон подряд я попадаю в такую холодину. Действительно, придется на ночь в шубу кутаться, чтобы просыпаться здесь хоть тепло одетой", - отшутилась я. Котенок подошел ко мне и притулился, согревая. Я с благодарностью его обняла и зарылась руками в его шерстку.
"Тебя сильно побили?" - спросила у него.
"Досталось. Сам виноват, слышал же чье-то приближение и понадеялся, что успею сбежать. Но я не услышал шагов сзади. Вот и попал в кольцо. Нас отлавливают еще слепышами, чтобы приручить. Если мы выросли на воле, то считаемся опасными противниками. Мне, да и тебе тоже, повезло, что ты оказалась сегодня здесь. Мне повезло, потому что, оглушив меня камнем, продали бы на опыты, иначе больше никак они не смогли бы меня использовать. Хозяевами бы я их, навряд ли, выбрал, а без привязки, они могут мной командовать. А тебе повезло - у тебя теперь универсальный помощник появился. И, надеюсь, друг?!" - неуверенно закончил свою речь Барсик. И так на меня посмотрел своими бусинками глаз, что у меня слезы на глаза навернулись. Я так хотела забрать его себе домой, но не смогу.
"Конечно, друг! По-другому просто и быть не может", - заверила я его и еще крепче обняла. - "Дай посмотрю твою лапу и крыло".
Он протянул лапку. Я начала ее легонько ощупывать и наткнулась на шишку. В этом месте, вероятно, попал камнем один из тех уродов. Придушила бы на месте!
"Здесь ушиб, он пройдет и сам через пару дней. А что с крылом?"
А крыло было подрезано.
"Они в тебя ножами кидались, что ли? Нашли дарц?!" - возмутилась я.
"Один из них хотел меня сразу прибить, но потом они решили, что я им буду полезнее живым", - печально проговорил Барсик.
Оглядела пещеру, подняла, обнаруженную веточку, оторвала от подола своей туники полоску ткани и присела рядом с котенком. Аккуратно положила его крылышко себе на колени и стала его перевязывать.
"Сможешь, его потом сам размотать? Я же скоро исчезну и помочь не смогу", - печально глянула в его глазенки.
"Справлюсь!" - упрямо проговорил котик и лизнул меня в щеку. - "И не переживай! Мы скоро снова встретимся. Я тебя везде почувствую и услышу. Не забывай! Кстати, нас называют эфирами, но тебе надо дать мне имя, чтобы я смог откликнуться на твой зов еще быстрее".
"Я думала, что ты какой-нибудь снежный барс, поэтому Барсиком тебя и зову".
"Барс - мне нравится! Спасибо за такое красивое имя. И необычное. Ты вообще вся необычная. И я рад, что именно ты - моя Хозяйка, а не кто-то из испов или Магистров".
И тут мы услышали звук горна возле самого входа в пещеру.....
* ЭФИР - универсальный Защитник, волшебное существо, как драконы, эльфы, кумихо. Только ему необходим Хозяин, иначе он может стать пожирателем эмоций, чувств, попадающихся на его пути существ, делая их бездушными куклами. Можно сказать, высасывает душу. Почему их и старались пристроить еще слепышами. Тогда у них появлялась цель - защита Хозяина. Причем Хозяин подбирался с большим магическим потенциалом, чтобы мог делиться со своим питомцем без вреда для себя. Хотя это было ошибочное суждение. Для эфира была важна не магия - она на них никак не действовала - а эмоциональный фон Хозяина. Эти существа, как суккубы, питались эмоциями. Чем ярче и насыщеннее чувства Хозяина, тем быстрее развивался эфир и начинал переливаться всеми цветами радуги. Но об этом никто на Астере не знал, так как эмоции не принято было выражать. Поэтому их эфиры приобретали черный окрас и становились опасными убийцами для врагов Хозяина. За это их боялись и уважали.

Глава 5

Когда котенок эфира обернулся назад к своей Хозяйке, после наступления тишины за пределами пещеры, ее рядом не оказалось. Он обежал глазами все пространство пещеры, мало ли, звука испугалась и за камнем спряталась, но ее не обнаружил. Он попытался настроиться на нее, но наткнулся на стену. Ниточка связи шла дальше, он это чувствовал, но сам котенок сознанием через эту стену пробиться не мог. Вдруг он услышал шуршание камней под чьими-то ногами. Барсик насторожился и решил спрятаться от нежданного гостя, в проеме же пещеры тем временем появилась темноволосая голова, а следом и тело чужака. Им оказался Дракон. Эфир сразу почуял его запах, как и Дракон моментально уловил присутствие мелкого эфирчика.
- Выходи, я не сделаю тебе ничего плохого. Разговор есть. Девушка же здесь только что была? Так ведь?
Барсик вылез из укрытия и во все глаза воззрился на Дракона, спрашивая, откуда дракону это стало известно.
- Я ее почувствовал. Не знаю, как это объяснить? Наверно, потому что я поделился с ней своими знаниями, и мы с ней теперь на одной волне? А, может, сердце подсказало? Короче, знаю и всё. Но, к сожалению, не успел до ее исчезновения, - грустно вздохнул Дракон. - Когда она теперь появится? И где? Если бы я знал, то не тратил бы столько времени на поиски ее точного местонахождения, - сокрушался Гроза Небес.- Понимаешь, я хотел поделиться с ней каплей своей крови, - эфир недоверчиво на него посмотрел - ну, или попытаться поделиться, может, и получилось бы, - голос Дракона упал до шепота. - А, если бы получилось, я бы смог найти ее хоть на другом конце Вселенной.
Все знали, что кровь Дракона может быть воспринята только его половинкой. Кровь сама выбирает избранницу. Если же претендентка не является избранной, она не сможет проглотить и миллиграмма крови. Капля станет твердой, как камень.
- Я очень надеюсь, что она именно та, кого я так долго ждал. Мне плохо без нее, понимаешь? Такое ощущение, будто кусочек моей души исчез вместе с ней. Чуть с ума не сошел, когда взглянул себе на спину, а ее уже нет. Я на том месте кружил до самого вечера, но так и не обнаружил, хоть какой-нибудь след. И вдруг сегодня внутри, словно песня зазвучала. Я понял, что она вернулась, - Дракон посмотрел на эфирчика и с сиянием в глазах сказал. - Я даже летел с закрытыми глазами, только на зов сердца. Но не успел. Я это понял, когда приземлялся. Песня замолкала. Я взревел от понимания, что не успеваю и изменить ничего не могу. Как теперь быть?
Он бегал по пещере и распалялся все сильнее. У Барсика уже голова кружиться начала от его мельтешения. Как он понимал сейчас Дракона. Ему тоже было больно после ее исчезновения. Но у Малыша хоть была ниточка, связывающая с его Хозяйкой, и он мог в любой момент перенестись к ней, если возникнет такая возможность.
Вдруг Дракон встал, как вкопанный, и очень внимательно посмотрел на эфира. Похоже, его посетила та же мысль:
- Подожди-ка, - его глаза сканировали маленького эфирчика и все больше увеличивались в размерах, - Ты с ней связан? - удивленно проговорил Дракон, - Но как? Ты слишком велик, чтобы выбирать себе Хозяина. И без него прекрасно выжил бы. Но факт остается фактом - вы связаны. И причем связь свежая! Что произошло? - встревожился Дракон. - Она не ранена? С ней все в порядке? - наконец увидев перевязанное крыло эфирчика, он подлетел к Малышу и стал его осматривать на наличие серьезных ран. Барсик помотал головой и бросил картинку происшедших событий Дракону. Не ожидавший такого от Мальца, Димирол сел на пятую точку и вытаращился на эфира.
- Как ты это сделал? Ведь всем известно, что эфиры могут общаться только со своими Хозяевами!
Барсик показал картинку, где Дракон делится своими знаниями с Ланкой.
- Ты думаешь, это помогло в нашем с тобой общении? - начал обдумывать вероятность Димирол. - Хотя, если подумать, мы теперь в связке, а раз так, то ты мне и поможешь в следующее ее посещение. Вместе найдем Ланку быстрее. Ведь так? - он с надеждой посмотрел на это маленькое и хрупкое создание, так крепко связанное с его Ланкой.
Котенок кивнул своей лохматой головкой и поднялся на все четыре лапы, готовый двигаться в путь. Но вид у него был слишком помятый, чтобы куда-либо отправляться пешком, поэтому Димирол опустился перед ним на колено и спросил:
- Если я понесу тебя в лапе, ты не против? - на что получил яркую картинку солнца, которая, вероятно, должна была означать согласие. - Значит, жди здесь моего сигнала, и только потом вылезай, а то еще растопчу и не замечу.
Димирол улыбнулся, показывая внушительные клыки, и последовал из пещеры ползком на четвереньках. Затем он отошел на некоторое расстояние. Вокруг него завихрились потоки силы, и на месте двуногого создания появился красавец Дракон. Он негромко взрыкнул, и тут же из пещеры показалась мордашка эфирчика. Он неловко приковылял, стараясь не тревожить крыло, к дракону. Димирол посмотрел на эту бедственную картину и окружил мальца воздушным тепловым коконом. Затем аккуратно обхватил лапой этот кокон, чтобы не навредить котенку, и взмыл в небо.

* * *

-Подъём! Ту-ту-тууууу! Труба зовет! - пропела я, подходя к спящему сыну. - Вставай, Зая, уже пора. Еще позавтракать надо успеть.
Мне повезло с сыном в отношении побудок по утрам. Если сказала вставать, он тут же поднимается и не заставляет меня бегать каждую минуту и тормошить его снова и снова, как мужа. Мы с ним быстренько перекусили и рванули вливаться в ряды пчелок-трудяг.
- С Добрым утречком! - влетела я в офис, сияя улыбкой. Возле моего компьютера на стульчике уже сидел заказчик и, увидев мою сверкающую мордашку, улыбнулся в ответ. Кажется, я зарядила человека прекрасным настроением!
Из кабинета бухгалтера выглянула свекровь и, с подозрением на меня покосившись, уныло поздоровалась.
"И что опять не так? Блин, такое настроение хорошее! Во сне жизнь спасла, а она тут все портит", - разозлилась я. - "И плевать! Она мне не испортит день!" - оптимистично решила для себя.
- Мне вчера делали замер, - начал было Иван Сергеевич.
- Да-да-да! Улица Чайковского, 344, правильно? - уточнила я с улыбкой. Раз моя улыбка - лицо фирмы, не будем ее жалеть! - Таааак, у вас тут четыре открывающихся окошка и два глухих, правильно?
- Да, на три стекла, - подтвердил заказчик.
- Будем заключать договор? - распечатывая бланк заказа, поинтересовалась я у мужчины.
- Ну, конечно! Я даже деньги принес! - пошутил он.
- Ооооо, как неожиданно! - подхватила его шутку, и мы рассмеялись.
В этот момент и появился в дверях Дмитрий Александрович. Увидев нас смеющихся, он так и замер в дверях, не сводя с меня глаз. Я заметила его взгляд, но не стала смущаться, а решила и с ним поделиться своим прекрасным настроением, улыбнувшись ему от всей души и пожелав доброго утра. Казалось, что он окаменел. Он стоял и не двигался. Осталось только подойти и помахать ручкой перед его лицом. От таких воображаемых картинок у меня в голове, я хихикнула, смотря на него, чем и вывела его из ступора.
- Ааааэээ, - выдал он, пытаясь привести мысли в порядок. - Доброе утро! - наконец выдал мой директор и убежал в свой кабинет, покраснев. От его неординарной реакции, мое настроение полетело еще выше.
"Эх, как же хорошо жить!" - выдало мое внутреннее я. Отправив Ивана Сергеевича оплачивать заказ к бухгалтеру, я хотела заняться распечаткой его заказа для цеха, но тут звякнул колокольчик, оповещая о новых посетителях.
- Здравствуйте, меня зовут Светлана, я менеджер компании. Вас интересует информация по окнам дверям, жалюзям, ролетам? - представившись, поинтересовалась у вошедших.
- Мы бы хотели узнать, сколько будут стоить наши окна, - замявшись, сказала женщина.
Я посоветовала сначала ознакомиться с предлагаемыми нами профилями и только потом, из выбранного ею профиля, мы начали считать окно по предоставленным размерам. Цена ей понравилась и она, оставив свои координаты, отправилась домой ожидать нашего мастера по замерам. Но, пока мы с ней общались, в офис заглянуло еще несколько человек и стоя в сторонке, они тоже слушали меня. А после ее ухода, они тут же попросили записать их на очередь. Попрощавшись с очередным посетителем, я с улыбкой повернулась к дверям, ведущим в кабинет бухгалтера, намереваясь пойти и заварить себе чай, но наткнулась на внимательный взгляд голубых глаз, стоящего в дверном проеме директора.
-У нас на завтра уже три замера имеются. Думаю, Лешка будет доволен, - прощебетала я и, проскользнув мимо него, подбежала к чайнику. Залила в него воды и щелкнула тумблер включения. Затем сходила за кружкой, вкинула в него пакетик чая и стала ждать, когда закипит вода. Заварив чай, я подождала пару секунд и вытащила пакетик в другую кружку - не люблю крутой чай. Попивая его потихоньку, я занималась своими прямыми обязанностями, а именно распечаткой заказов. Алексей вчера сделал несколько замеров и с пары мест привез уже оформленные заказы. Их надо было распечатать и сдать бухгалтеру для регистрации. Когда позвонил телефон, Дмитрий Александрович подскочил к нему первый:
- Работай, не отвлекайся, я отвечу, - проговорил он и продолжил разговор уже по телефону. Я глянула на него с благодарной улыбкой и вернулась к проверке параметров окон в программе и замерочном бланке заказа. Распечатав все данные, я отнесла все документы Ларисе Константиновне. Деньги ей Алексей уже давно отдал, ей осталось только их присвоить к номерам заказов.
В течение всего рабочего дня я старалась не обращать внимания на пристальные и задумчивые взгляды Дмитрия Александровича, обращенные на меня. А вот его отрешенность меня заинтересовала.
'Что у него произошло? Какой-то он сегодня летающий в заоблачных далях?! Рассеянный, о чем-то так напряженно размышляющий. Сам на себя не похож', - подумала я и снова влилась в работу.
- Дмитрий Александрович, хотите бутерброд? - спросила я, протягивая ему хлеб с колбасой и сыром.
- С удовольствием! Я сегодня даже не позавтракал, летел на работу. Так крепко спал, что и звонок будильника не услышал. Потом подлетел, а уже давно пора быть на работе, - повинился начальник, уплетая бутерброд. Я улыбнулась и протянула ему еще один - у меня их было целых четыре штуки. Я обычно делилась ими со свекровью.
'Но сегодня она обойдется! И пусть хоть лопнет от злости!' - решила я, наблюдая, с каким удовольствием Дмитрий Александрович наворачивает второй бутерброд.
-Уф, спасибо! Накормила, хозяюшка. Отлично пошли, - довольно улыбаясь, потирал живот директор. А я от всей души посмеивалась над ним.

Глава 6

Ацеола вторые кроны не вылезал из своего кабинета. Как ему хотелось присоединиться к поискам Даара и Демиона. А еще больше его душа рвалась к девушке с лучистыми золотисто-зелеными глазами. Он прикрыл веки и вспомнил ее смеющееся лицо. Такое ясное и открытое. Без тени лести и хитрости в глубине глаз. Каждый крон он ждал хоть каких-нибудь новостей от своих друзей или от посланных во все концы его страны и соседних государств агентов секретной службы, которые должны отследить ее появление, где бы то ни было. Ацеола боялся опоздать.
- Ваше Величество! - в его кабинет ворвался, как ураган начальник секретной службы Дарион С'Сули. - В районе горы Ариа засекли появление неопознанного двуногого существа женского пола. По описанию - наша разыскиваемая особа. Девушка с одноцветными волосами и необычно одетая. По словам испов, которые хотели поймать полугодовалого эфира, она выскочила из-за скалы с криками и стала закидывать испов камнями. А потом, воспользовавшись замешательством охотников, загородила собой котенка.
Ацеола слушал доклад с замиранием сердца, но при последних словах он взорвался:
- Она с ума сошла? В ней же нет ни капли магической силы. Да, испы ее испепелить могли в момент. А эфир, вообще, мог выпить досуха. Как она могла так безрассудно поступить?
- Могу я продолжить? - неуверенно спросил асур.
- Эм, - смутился Ацеола, что являлось для его подчиненного сенсацией. - Да, конечно!
- Так вот! - прочистил горло Дарион. - Она загородила собой котенка эфира. Испы решили ее заморозить, чтобы не мешалась. И в этот момент эфир схватил ее за руку и окружил обоих экранирующим щитом. Заклинание отзеркалило обратно на испов, а эфир заклеймил ее своей Хозяйкой.
- То есть он теперь с ней в связке? - уточнил Владыка.
- Да, Ваше Величество! Но связь, как Вы понимаете, еще слабая. Слишком мало времени они вместе были.
- А где сейчас котенок? - поинтересовался Ацеола, понимая, что что-то случилось, раз он до сих пор не наблюдает эфира перед своими глазами.
- Вот тут начинается самое интересное.
Владыка с удивлением и недоумением посмотрел на начальника секретной службы.
- Через неполный круг астера, после побега девушки и эфира от испов, на том месте приземлился, неистово ревя, Наследник престола Водных Драконов - Димирол сум Арлексио.
Глаза Ацеолы округлились, а затем сузились:
- Что он там забыл?
- Как только он приземлился, сразу же обернулся в двуногую ипостась и рванул в сторону пещер. Через некоторое время он вернулся с эфиром. Обернувшись, Димирол сум Арлексио подхватил котенка лапой и улетел. Эфир абсолютно не сопротивлялся. Девушки с ними не было. Испы потом облазали все пещеры, но никого больше не нашли, -отрапортовал Дарион.
- Не нравится мне его активность. И как он смог вернуться вместе с эфиром, добровольно с ним идущим? Я еще никогда не слышал, чтобы чей-то эфир слушался кого-то еще кроме Хозяина?! - размышлял вслух Владыка, ходя туда - сюда по кабинету. - И что его туда привело? Создается впечатление, что он летел к горе целенаправленно. То есть знал - куда и зачем?! Как думаете? - обратился он к начальнику своей секретной службы.
- Я тоже так подумал, - признался Дарион. - По словам тех же испов, он знал, в какую именно пещеру надо лезть. А при приземлении он ревел так, будто его сердце рвали на части. Слишком отчаянный был рев.
- Только не говорите, что он тоже как-то связан с моей Лаанкхой?! - прорычал Владыка, вперив взгляд в сжавшегося асура, стоящего напротив него.
- Все указывает на это, Ваше Величество! - отступив на шаг назад, пробормотал Дарион. Он не хотел стать причиной гнева Его Величества, но и выбора у него не оставалось. Владыка уже давно ждал этих новостей. Хоть они и были не радостными, но были.
- Иными словами, они уже встречались, и что-то между ними произошло, что позволило Димиролу безошибочно определить ее местонахождение? Но он попросту не успел к моменту ее исчезновения? - продолжал свои умозаключения Ацеола, распаляясь.
- Именно, Ваше Величество! - подтвердил начальник службы безопасности.
-А теперррррррррь у него ессссть ещщщще и эфирррррр с привязссссссской? - голос Владыки становился все тише, и в его словах все отчетливее проскакивали слова с рычащими и шипящими звуками, что могло означать только одно - высшую степень бешенства:
"Спасайся, кто может!" - подумал Дарион и пригнулся, когда мимо него пронеслась первая молния.
- И прррри этом не прррроссссто с пррррривязсссской, по которрррррой ссссо вррррременем можшшшшно будет опрррределить насссстоящщщщщее мессссторррррасссположшшшшшшшение Лаанкхххи, но которррый ЕГО СССЛУШШШШАЕТССССЯ?! - все сильнее распалялся Владыка. - Я к Архивариусу, - вдруг рыкнул Его Величество и исчез во вспышке портала.
Дарион от облегчения сполз по стене.
- Кажется, у меня сегодня можно новый Крон Рождения отмечать! - выдохнул он и отер пот со лба. - Еще немного и от меня могла остаться кучка пепла, - пробормотал асур.

* * *

- Получилось что-нибудь раскопать? - появляясь из портала, спросил Ацеола. Но, как оказалось, его никто не услышал, помощники храпели в два голоса. Этот факт стал последней каплей в терпении Его Величества:
- Мои агенты прозевали момент встречи Дракона с моей Лаанкхой, а мои друзья решили, что они уже все знают о ней, и завалились отдохнуть?! - взревел взбешенный Владыка, начиная разбрасывать в разные стороны мелкие молнии.
Даар спросонья аж со скамьи свалился. Казалось, его снесло звуковой волной.
- Ну, и чего ты взбеленился? - спокойно осведомился Архивариус Академии Магических Сил. - Во-первых, ты бы поосторожнее здесь со своими молниями, иначе мы потеряем закрытую часть Библиотеки, придется обращаться за сведениями к соседям. А, во-вторых, нашли мы кое-что. Сразу предупрежу - усиль бдительность на землях Дроу!

* * *

В субботу фирма работала до обеда, и я запланировала заняться сегодня после работы закаткой огурцов. Перед рабочим днем я заскочила на рынок и купила целую хозяйственную сумку меленьких огурчиков.
"В банке будут красиво смотреться", - подумала я.
Еле дотянув сумку до фирмы, я упала в кресло, тяжело дыша. В таком состоянии меня и застал Дмитрий Александрович, заявившийся сегодня ни свет, ни заря.
- Чего это ты такая красная? - поинтересовался он. - Вагоны разгружала?
- Почти, - хихикнула я. - Огурцы купила, закатывать сегодня буду, - сказала, показывая на внушительную сумку.
- А домой ты их тоже сама тянуть будешь? - как-то подозрительно прищурившись, спросил начальник.
- До автобуса, а с автобуса меня Николай встретит. Он дома был, когда уходила.
- Я тебя подвезу лучше! - безапелляционно заявил Дмитрий Александрович. - Возражения не принимаются! - уточнил он, увидев на моем лице признаки отрицания.
Я беспомощно взглянула на него и озвучила свои сомнения:
- Я бы не хотела Вас беспокоить. Тут до остановки недалеко, а там меня обязательно встретят.
- Ты мужу уже звонила? Вдруг его дома нет? - не унимался директор.
- Вот сейчас и проверим, - бойко ответила я и набрала на мобилке номер мужа. Он взял со второго раза и сказал, что дома его нет. Он уехал маме помогать (свекровь по субботам не работала), а потом договорился встретиться с другом. Короче, помогать, как оказалось, мне некому.
- Как я и думал! - провозгласил Дмитрий Александрович и удалился в свой кабинет, улыбаясь.
"Такое ощущение, будто он этого момента долго ждал и, наконец, дождался?!" - подумала я, наблюдая за его реакцией.
Затем меня закружил водоворот под названием "работа", и я забыла о нашей договоренности. Тем более что директор куда-то по своим делам уехал. Когда пробило час дня, я выключила компьютер, проверила все розетки - все-таки уходим на выходные, закрыла двери офиса, подхватила свою неподъемную сумку и собралась уходить. Да не тут-то было! Рядом со мной, натужно скрипя тормозами, остановилась черная KIA моего начальника. "Он, что за углом сторожил, что ли?" - испуганно подумала я.
- И далеко собралась? - выглянул он в окно и открыл дверь с моей стороны. - Садись, а сумку я в багажник поставлю.
- Она тяжелая, я сама, - начала я, но меня легко остановили, перехватив сумку из-под моих рук.
- Для меня она тяжелая, а для тебя, значит, в самый раз? - спросил Дмитрий Александрович, внимательно смотря на меня.
- Ну, Вы же не обязаны ее таскать. Это же я решила закаткой заняться, и Вы к этому не имеете никакого отношения, - попыталась я объяснить свое поведение.
- То-то и оно! Закатка должна касаться вас обоих с мужем. Он должен был приехать на рынок вместе с тобой или сейчас, забрать эти несчастные огурцы домой, а ты бы была уже налегке! - припечатал мой директор. Ответить на это мне было нечего. Прав везде и во всем! Просто я привыкла все делать самостоятельно. Жизнь научила, что легче сделать самой, чем чего-то от кого-то ждать и надеяться. В ответ получишь только разочарование. Я почувствовала, как на глаза начали наворачиваться слезы, и отвернулась к окну. "Зачем он заставляет меня вылезать из своей раковины? Я запихнула в нее свою гордость, отгородилась от всех стеной, терпеливо сношу все невзгоды. Зачем показывать мне то, чего я не хочу замечать, иначе просто взорвусь. Я смирилась с платонической любовью своего мужа (хотя, наверно, себя опять же тешу - он просто ко мне привык и ему комфортно рядом со мной). Другая бы сказала: "Чего тебе еще надо? Не пьет, не курит, дебошей в доме не устраивает, жену не бьет, ребенка любит. Чего не хватает?" Действительно, чего? Настоящей любви и ласки! А не мимолетный поцелуй в щеку и похлопывание по спине при обнимании. Но я научилась не обращать на это внимания, отгородившись от всех стеной. И сейчас Дмитрий Александрович пытается вытащить меня наружу. Знал бы он, как это больно!" - ушла я в себя, размышляя.
- Светочка, прости, что вмешался в ваши отношения. Просто больно смотреть, как ты все тянешь сама. Так мало того, тобой еще и погоняют, считая, что тебе мало, - будто услышав мои мысли, проговорил покаянно Дмитрий Александрович. Я промолчала.
"Все я вижу и понимаю. Только, что я могу сделать? Начать бунтовать, чего-то требовать? И к чему это приведет? Вероятнее всего к разводу".
Дмитрий Александрович хотел что-то сказать, но передумал. Он открывал и тут же захлопывал рот, как выброшенная на берег рыба.
Потом он, все-таки, решил поинтересоваться моим точным местом жительства. Я отвлеклась от грустных мыслей и стала показывать маршрут.
- Спасибо, что подбросили! - поблагодарила его, когда мы подъехали к моему подъезду. - Дальше я уже и сама справлюсь. Не привыкать, - смущенно улыбнулась.
Директор тяжело вздохнул, не сводя с меня пылающих праведным гневом на весь окружающий меня мир глаз, но выбора у него не было. Слишком много вокруг было посторонних наблюдателей. Он коротко попрощался и уехал. В этот день я устала, как собака, и спать пошла уже за полночь. Сны мне сегодня не снились. Ну, или я их не запомнила?! Как, впрочем, и последнюю неделю. Будто спасение котенка было последним заданием в какой-то загадочной миссии.

* * *

Димирол не находил себе места от нетерпения. Но вот уже декаду не было, ни одного намека на появление Ланки в их мире.
- Что происходит? Почему она не появляется? - спросил он, обращаясь к эфирчику. Малыш за это время неплохо подрос и окреп. Еще бы, на королевских-то харчах!
Он даже пытался подняться на крыло. Вот если бы здесь была его Хозяйка, процесс полета пошел бы быстрее. Связь с ней прибавила бы ему сил.
- Я даже не предполагал, что буду так по кому-то скучать. Я просто схожу с ума! - взревел Дракон.

Глава 7

Очнулась от звука капающей воды. Пока еще не открывала глаз, думала, что в квартире труба лопнула, и вода просачиваться начала. Поэтому подскочила я моментально. Только то, что меня окружало, заставило мои ноги подкоситься, и я села на пятую точку. Я находилась в огромнейшей пещере! Со сталактитами и сталагмитами, а сверху в одну единственную расщелину проникали лучи солнца. Это было, конечно, красиво. Но такое я любила рассматривать на картинках или с экрана телевизора. Никогда не ходила в походы или туристические поездки. Может, компании соответствующей не было. Короче, не довелось. А тут такой шок! Я сидела и прислушивалась к окружающим звукам. Вы не представляете, как я боюсь всяких ползающих гадов. А в этой сырости их должно быть тьма-тьмущая.
Я разглядела, как минимум, три входа в пещеру. Ну, или выхода. С какой точки зрения посмотреть на ситуацию. И они были очень темными и пугающими. А я, вообще-то, трусиха, каких свет ни видывал. Исключения происходят только, если кому-то, кого я могу защитить, требуется помощь. Тогда я сначала делаю, а потом думаю. С котенком была именно такая ситуация. Когда я проснулась и обдумала, все произошедшее со мной во сне, пришла в ужас и с облегчением вздохнула, что это был все лишь сон. Иначе я бы схлопотала инфаркт, в своем еще молодом возрасте. Тридцать один год - это еще не возраст, чтобы приписывать себя к старушкам. Это самый расцвет!
Короче, сижу я, разглядываю открывающиеся моему взгляду красоты и заодно предаюсь размышлениям. Идти куда-то меня как-то не тянет. Хватит с меня впечатлений и от прошлых снов. Авось, так и ночь пройдет быстрее, да и проснусь я без очередных приключений. Ага, как бы ни так! Приключения решили сами ко мне придти. С одного из проемов, вылетел негр под два метра ростом - с моего сидячего положения, он, вообще, гигантом казался - со странными разноцветными волосами до колен. Почему странными? Да потому, что на макушке они были белоснежными, переходящие в серебристые на середине длины. А концы волос - стального цвета. Я бы сказала - "мокрый асфальт". Прикольно! Интересная покраска. Да такие ровные границы! Надо будет спросить адресок парикмахера. Самой наведаться захотелось. Хоть я и не сторонник покраски волос.
Так вот, сижу я, во все глаза пялюсь на него, и понимаю, что не негр это вовсе. Ну, плохое у меня зрение - далеко все расплывается, а спать я, естественно, без очков укладываюсь. А он как раз летел в мою сторону, и мне удалось его лучше рассмотреть.
"Мама, дорогая!' - у меня на голове волосы зашевелились. - 'Как бы незаметнее улизнуть с траектории его движения? Только этого экземпляра в свои знакомцы мне и не хватает!"
Прямо на меня мчался, но меня пока не замечая, самый натуральный дроу, если только фэнтезийные книжки не врут. А он бежал и очень красноречиво на кого-то ругался.
- Да как он посмел, личинка слизняка, меня назвать недостойным руки леди Аурилиель?! Пусть я и Ненаследный принц, но никак не ниже по статусу отца несравненной.
Его красные глаза пылали, волосы при каждом шаге взлетали, и на их концах что-то поблескивало, в лучах пробивающего сквозь щели света. Я близоруко прищурилась и разглядела что-то вроде иголочек. Это заставило меня нервно сглотнуть. И тут дроу резко затормозил в двух шагах от меня, глядя вверх и глубоко дыша. Вероятно, пытался успокоиться. Я сидела - ни жива, ни мертва. Затаив дыхание, внимательно наблюдала за каждым движением мужчины. Возможно, его можно было бы назвать красавцем, только меня негры как-то никогда не привлекали, как в принципе и другие мужчины в целом.
Он глубоко вздохнул и опустил взгляд, наткнувшись естественно на меня. Дроу глупо, как девица, захлопал ресницами, что смотрелось очень уж комично, и я не удержалась от смеха. Наверно, нервы сдали. Его выражение лица, вообще, вытянулось и стало еще смешнее. Я уже попросту не могла остановиться.
"Точно нервное", - подумала я.
-Ты кто? - задал он глупейший вопрос.
- Дед Пихто! - на автомате ответила ему.
-Что это за раса такая? - почесал он затылок.
-И почему у меня все постоянно спрашивают, к какой расе я отношусь? У вас нет таких, как я? - решила, наконец, прояснить ситуацию.
- А кто все? Я тут один, - он для верности оглядел пространство, вдруг еще кого не увидел. - Тут еще кто-то был? - не увидев больше никого, решил уточнить мой собеседник.
- Дракон был, пестроволосый всадник на черном коне с горящими глазами, недорослики волосатые тоже интересовались.
- И все были здесь? - в шоке спросил дроу. - Куда смотрит охрана? А, кстати, ты то, как здесь оказалась? - пытливо посмотрел дроу на меня.
- А это важно? Важно то, что ты меня видишь, а твоя пресловутая охрана прошляпила, - решила я над ним поиздеваться.
Он очень долго на меня смотрел, а потом сел рядом. Я вытаращилась:
"Только что вопил, что он благородных кровей и вдруг уселся прямо на земляной пол в своей шикарной одежке!"
- Что? - увидел дроу мой удивленный вид.
Ну, я, не долго думая, озвучила свои мысли.
- Ааааа, я - ученый, мне не привыкать к разным условиям, окружающим меня в момент исследования. Я в тот момент вообще ничего вокруг не замечаю, кроме объекта исследования, - говорил молодой парень, а сам цепким взглядом осматривал меня.
-Кто же ты? - вроде как и задал вопрос, но ответа от меня не ждал, пытаясь докопаться сам. - Волосы необычные для наших рас, обитающих на Астере. Одноцветные. Глаза тоже не присущи ни одной расе - разноцветные с круглым зрачком, - и только после его слов, я пригляделась к его глазам. Они были красные с черным зрачком - звездочкой. Это было так необычно! А он вглядывался в мои глаза. Казалось, заглядывал в самую душу.
- Очень красиво! - проговорил дроу и протянул ко мне руку. Я шарахнулась в сторону.
- Ты чего это задумал?
- Хотел попробовать пальцами твои волосы, - сконфузился дроу. Какой-то он неправильный, на мой взгляд, был.
- Аааа, пробуй, разрешаю. Мне не жалко. Тогда и я твои тоже поглажу, - и потянулась к его волосам.
- Ты с ума сошла? - тут же перехватил он мою лапку.
- Почему?
- Ты хоть раз видела прически дроу? Знаешь, что в них мы можем спрятать целый арсенал?
- Я заметила у тебя в волосах что-то вроде иголочек. Вот мне и захотелось посмотреть поближе.
- Это не иголочки, а шипы зургуса с ядом на конце. Ты не восприимчива к ядам? - заинтересовался ученый.
- К магии - да, к ядам - сомневаюсь.
- Ты не восприимчива к магии? - в его глазах загорелся азарт изучения нового объекта.
- Ага, на мне уже испытали. От пестроволосого в разные стороны расходились такие прозрачные волны по воздуху. Будто воздух шевелился. Так бывает, когда воздух сильно нагревается. Я уже потом поняла, что это от него потоки силы исходили, и, скорее всего, что-то со мной должно было происходить, взгляд у него был уж очень красноречивым - недоверчиво-ошарашенным. А мне хоть бы хны - стою и любуюсь явлением природы!
- А как именно выглядели его волосы? - как-то подозрительно прищурился дроу.
- Красно-черно-бело-серебристые и будто горели огнем сзади него.
- Ты с ним встречалась и до сих пор на свободе, а не в его гареме? - во все глаза вытаращился на меня этот представитель негроидной расы.
- Так! Теперь помедленнее, пожалуйста. Вы с ним знакомы?
- Да, я его знаю уже очень давно.
- Это, что не вымышленный мною мир? И все, с чем и кем я здесь столкнулась - реальны? - кажется, у меня сейчас будет истерика, хотя я человек довольно уравновешенный. До сего момента именно так и считала!
- Ну, до сих пор был очень даже реальным. И что значит - вымышленный? Я тебя вижу, ты меня тоже, насколько я понимаю, ведь ты со мной довольно осмысленно общаешься. Что тут нереального? - с интересом ожидал моего ответа молодой ученый.
- Я так считаю потому, что у себя дома я сейчас сплю. И как только прозвенит будильник, я проснусь. А это значит, что отсюда я просто исчезну, и больше ты меня не увидишь.
- Как это не увижу? Так не пойдет! Мне о тебе столько надо узнать. Да я же теперь и про сон забуду. Ты моей смерти захотела? - он задумчиво на меня посмотрел. - Подожди-ка, это твоя пижама, в которой ты сейчас спишь? - я кивнула. - То есть все, что на тебя надето, перемещается вместе с тобой сюда? - я обсмотрела и ощупала себя на наличие сережек, и снова кивнула. - Я тебе дам амулет перемещения, - продолжил он, попутно снимая с себя витиеватую цепочку с голубым камнем. - Как только ты опять попадешь в наш мир, разбей его, и ты тут же окажешься у меня дома. Я сразу почувствую твое появление и примчусь моментально.
- А зачем мне к тебе домой сразу бежать? - опешила я.
- Затем, дурочка, что, если ты попадешь в руки моему Владыке или Ацеоле, или Владыке лис, пантер, да кого угодно, ты не сможешь больше вернуться. Они тебя никуда и ни за что не отпустят. Тебе надо сначала научиться от них защищаться.
- Подожди, а откуда я знаю, что ты меня дома в какую-нибудь клетку, как экспонат для обследований, не посадишь?
- Мне, конечно, интересно о тебе узнать, но, думаю, ты мне с большим удовольствием о себе расскажешь при дружеской беседе за чашкой травяного отвара, - улыбнулся дроу. - Плюс ко всему мой дом защищен от чужого проникновения. Он будет настроен только на твое перемещение. Я уже снял слепок ауры и закину его в память своей охранной системы.
- Можно мне кое-что у тебя узнать? - решила я воспользоваться моментом.
- Конечно!
Я протянула к нему руку с татушкой. Он, опустив взгляд, тут же ухватил мою конечность и во все глаза уставился на меня.
- Где твой эфир? - забеспокоился дроу.
- Честно говоря, я думала, что все это мне снится, но, проснувшись утром, увидела ее на прежнем месте. Правда, кроме меня ее больше никто не видит. И я недоумевала, что бы это значило?! А после твоего объяснения, я вдруг осознала, что мой Барсик может быть где-то недалеко. Он говорил, что, если позову - правда, не представляю как?! - он меня найдет.
- Ни в коем случае не делай этого, пока мы не узнаем, где сейчас находится твой Барсик. Это может быть опасно для вас обоих. Если за ним кто-то наблюдает, то его перемещение проследят и поймают тебя. Ты же этого не хочешь?
- Конечно, нет! - испугалась я не на шутку.
Дроу протянул ко мне цепочку, а затем передумал и сам ее защелкнул у меня на шее. Но как-то уж подозрительно долго он это делал.
- Эй, ты там заснул что ли? - вывернулась я из-под его рук.
- Твои волосы, кожа, как паутинка желтопузика. Такие же мягкие и нежные. А запах вообще убийственный. Ни капли одурманивающих духов, а голова у меня хмельная от него. Что это? Это такая магия? Но магии в тебе я не чувствую никакой. Очень интересно! - глаза у него горели таким азартом, что я хихикнула.
"Ученые везде одинаковые. Фанатики!"
И тут мы услышали в одном из проемов крик:
- Димитриэль! - мой собеседник тут же накинул на меня полу своего плаща и подсел ближе, чтобы не так заметно было со стороны. - Димитриэль аль Аликсаль! - разрывался громогласный вопль. У меня в ушах аж зазвенело ..... и я проснулась.

Глава 8

Эфир почувствовал, как натянулась нить связи. Очень ощутимо натянулась. Но он старался не подавать виду, наблюдая за поведением Дракона. В прошлый раз он тоже почувствовал ее в этом мире и примчался. Что будет в этот раз? Но Димирол по-прежнему, не отрываясь, занимался бумажными делами, сидя за рабочим столом. Дракон ни на шаг не отпускал эфира, боялся пропустить момент. Барсика это обстоятельство начало раздражать. Он видел одержимость принца обладать Его Хозяйкой. Но, насколько эфир знал, Кровь драконов выбирает только среди дракониц ту единственную, которая предназначена тебе Судьбой. И еще ни разу за всю историю существования Астера не было случаев появления пары: дракон плюс не дракон. Кроме Золотых! Но Димирол надеялся. А если она все же не его Единственная, кем для него станет? Он сделает ее одной из своих наложниц? Любовниц? "Сомневаюсь, что Ланка согласится на это!" - сделал вывод эфирчик. Что Дракон сделает, если она не захочет с ним остаться? Оденет на нее ошейник подчинения и превратит в свою игрушку? Эфир уже сожалел, что согласился полететь с ним, но Димирол на тот момент был меньшим из зол. Да и на данный момент тоже. Если верить слухам, то, не согласись Барсик на предложение Дракона, сейчас бы сидел во Дворце Владыки асур. И еще вопрос, где именно сидел? Скорее всего, в клетке в какой-нибудь лаборатории, в которой бдительно следили бы за изменениями связи с Хозяйкой. Или еще хуже - по нити уже давно нашли бы ее, где бы она ни находилась. А Барсик чувствовал, что там, где находится его Хозяйка все время за пределами Астера, она в полной безопасности. Поэтому и сейчас, хоть он и понял, что она вернулась на Астер, мчаться к ней эфир не спешил. Барс знал, чувствовал, что ей ничто и никто не угрожает.
"Буду следить за изменениями ее эмоционального фона на расстоянии, хотя контакт постоянно что-то глушит", - подумал котенок. стараясь лежать в прежней позе, чтобы не привлекать внимание Дракона.А то еще настроится на магический взор и поймет, что что-то происходит.
"Этого допустить нельзя. Пока я не пойму намерений Наследного Принца по отношению к моей Хозяйке".
Эфир лежал, прикрыв глаза и делая вид, что спит. А тем временем все его чувства были настроены на эмоции своей Хозяйки. В них была целая гамма красок. Сначала было удивление, потом шок, затем настороженность. Промелькнул и интерес. Барс радовался, что ему досталась такая замечательная Хозяйка. Все ее чувства на виду, она не закрывается кучей щитов от него. Хоть они и бесполезны против эфира, но ведь обидно! Это означает недоверие Хозяина к своему Защитнику. Его Хозяйка, не задумываясь, вовсю делилась с ним своими вкуснейшими эмоциями.Это было ТАК приятно, что эфирчику захотелось замурчать от удовольствия, но он в последний момент удержал свой порыв. А потом она опять ушла. В этот раз Барс не расстроился ее исчезновением. Наоборот, у него стало так хорошо на душе, будто все это время она была рядом с ним и заряжала его своей энергией. Эфирчик даже испугался, как бы от всех этих чувств он светиться не начал, что будет смотреться весьма подозрительно. Он приоткрыл глаз и воззрился на свою конечность:
"Слава Всевидящему, не светится, хоть и могла!"
Его мать, Летящая По Ветру, как назвал в свое время ее Хозяин - Владыка лис, решив, что пришло время спаривания и продолжения рода, поставила своего Хозяина в известность, заблокировала на время спаривания и родов связь и ушла в горы. Блокировку ставят, чтобы Хозяин не испытал на себе все прелести последующих процессов. Это стали делать после случая с первым эфиром, которого связали с Владыкой Драконов. Когда Владыка неожиданно начал преследовать своих придворных дам и спариваться с ними посреди коридора, это был шок для всех. Потом все-таки разобрались, в чем причина такого поведения изолированного Владыки. По возвращении его эфира, было решено блокировать связь на период любовных приключений.
Так вот, когда у Летящей По Ветру появился приплод, она спрятала одного малыша, приказав ему сидеть тихо, пока она не появится. Через пару дней, когда слепышей разобрали, мать вернулась и стала демонстрировать котенку мыслеобразы ее жизни во Дворце.
- Ты особенный! Я это чувствую. И я знаю, что твой Хозяин еще не появился здесь. Поэтому сиди тихо и старайся не попадаться никому на глаза. Твой Хозяин тебя сам найдет и поможет. А также я знаю, что твой Хозяин поможет всем нам. Дождись Его! Ты и твой Хозяин - наша последняя надежда! Мы никогда не были такими, как сейчас. Ты должен стать настоящим эфиром! - и мать лизнула сына в его мокрый розовый носик. Он еще очень мало понимал, но знал, что маму надо слушаться. И он послушался. Очень долго он прятался, лишь иногда подходя близко к поселениям, чтобы подпитаться. А тут не успел убежать.
Теперь же он понял слова мамы: "Твой Хозяин тебя сам найдет и поможет." Хотя в тот момент Барс думал совсем не о том, что это хрупкое существо и есть его Хозяин. Он просто очень испугался за это храброе создание. Котенок восхитился ее отвагой в тот момент. Хоть и сумасбродная была эта отвага.
- Странно?! Почему ты до сих пор белый? - прервал размышления эфира Димирол, рассматривая котенка со своего рабочего места. - Твои одногодки уже давно поменяли свой окрас на черный, а ты все еще белоснежный. Почему? В чем причина? Или ты альбинос? Но ведь и они были белыми. Интересно, интересно!
"Вот только этого и не хватало! Умный, зараза. Хорошо, что я светиться не начал, а то бы на кусочки в своих лабораториях разбирать начали", - разозлился эфирчик. - "И чего ты прицепился к моей Хозяйке? Как бы от тебя, да и от других, скрыться? Надо бы заняться уже защитой своей Хозяйки".

* * *

Меня разбудил звонок городского телефона-аппарата.
- Блин, даже в выходной день поспать не дают, - пробурчала я, не желая просыпаться.
"И чего свекрухе не спится? Раз сама встала, то и другим хватит спать, что ли?" - разозлилась я в душе. Почему я решила, что это она звонит? Да, потому что только она и звонит на городской номер. Этот телефон у нас только для нее и существует.
"Голову на отсечение даю, что Колек сейчас сорвется к ней, в чем-нибудь помогать. Если бы помог и приехал, а ведь будет сидеть у нее допоздна," - с тоской, прислушиваясь к звукам разговора, подумала я.
- Свет, мне надо к маме съездить. Она попросила помочь в уборке. Угу, - пробурчала, нормально ответить я бы не смогла, слезы стояли поперек горла.
"У меня единственный выходной, когда я с семьей, и ей надо обязательно показать, что мама для Николая важнее меня и семьи. И после таких выходок я должна ее называть "мамой"?" После нашей свадьбы я так и не смогла назвать ее мамой. Не понимаю, как кто-то другой, кроме моих мамы и папы, могут быть мне родителями. Они - родители моего мужа. Поэтому я ее всегда называла по имени отчеству и на "Вы". По-моему, это очень уважительно. Если бы она ко мне изначально отнеслась, как к дочери, то, возможно, и я бы прониклась уважением, как к маме. А так у меня язык не поворачивается.
Николай тут же оделся, даже завтракать не стал, и убежал. Я встала, убрала постель и пошла, готовить завтрак. А день на улице обещал быть удивительным.
"Может и мне поехать к своим? Нет. Не поеду, иначе испоганю себе выходной окончательно!" - решила я и глубоко вздохнула, чтобы сбросить с себя все плохие эмоции. Надо что-нибудь включить для поднятия настроения.
Санька позавтракал и убежал на улицу, с пришедшими за ним ребятами.
-Так, и что бы мне посмотреть? - размышляла я, просматривая кассеты фильмов и мультиков (обожаю!), затем очередь дошла до дисков. Остановив свой выбор на "Динозавре", вставила диск и села на диван с семечками. Этот мультфильм меня настраивает на положительную волну. Милый и добрый. И, ведь, действительно поднял настроение! Я смотрела на экран и думала о своем питомце, который где-то на таинственной Астере один остался. Мне без него было тоскливо.
"А, может, это он со мной делится своими чувствами? Тоже скучает? В следующий раз надо как-то его найти", - поставила я перед собой задачу номер один. - "Интересно, если я сейчас на нем сконцентрируюсь, смогу ему послать сообщение?" - вдруг пришла неожиданная мысль. И я не стала тянуть кота за хвост, а тут же села на диване поудобнее, закрыла глаза и стала представлять Димитриэля:

* * *

А на другом конце Вселенной котенок эфира шокированно замер, ловя отголосок по нити от Хозяйки. Перед его внутренним взоров возник образ дроу и голос Хозяйки постоянно повторял: "Иди к нему!". Он тут же попытался отправить ответ, что понял.

* * *

Вдруг у меня в голове вспыхнул яркий свет, и я почувствовала радость. Не свою, его. Он был счастлив. Значит уловил и понял. Я с облегчением вздохнула. Если у него получится, я больше не буду, так за него переживать и одной проблемой станет меньше.
- Хм, если у меня получилось с ним связаться, почему бы не развивать эту связь? - стала я раздумывать. Раньше об этом не задумывалась, считая все это просто снами. Димитриэль открыл мне глаза на реальность происходящего. Теперь я стала обдумывать, что мы можем с Барсиком делать благодаря нашей связи. Есть ли у этой связки возможность видеть глазами друг друга? Можем ли мы разговаривать с ним на таком расстоянии? Думаю, для этого надо практиковаться. Вот только у меня такая возможность выпадает весьма редко.
- Ха, даже к лучшему, что все мои мужики разбежались! - наконец, я увидела положительный момент в произошедших событиях. И даже обрадовалась!
- Я сделала такие замечательные выводы и наладила связь. Ну, или попыталась ее укрепить. Какой замечательный сегодня день! - закружилась я по комнате. - А раз мне так хорошо, то и с Барсиком надо поделиться своим сияющим настроением, - решила я, падая на диван. Я замерла и мысленно потянулась к нему, попытавшись передать всю свою любовь.

* * *

"Что происходит с Хозяйкой? Еще немного и я засверкаю. Надо куда-то сбросить часть энергии, иначе мы с ней крупно подставимся", - лихорадочно думал Барсик. Его мысли метались, как снежинки в пургу.
"Интересно, у Дракона нет где-нибудь какого-нибудь амулета. который требует подзарядки?" - метнулся эфирчик в спальню.
Ему крупно повезло, на прикроватной тумбочке лежало именно то, что нужно. Малыш тут же его ухватил зубами и кинулся под кровать. Надев цепочку на шею, он стал передавать амулету излишек энергии. И вдруг на него нахлынула такая волна любви и нежности, что эфирчик таки засверкал. Хорошо, что сейчас он сидел под кроватью с амулетом на шее. Камень впитывал в себя энергию, и свет мерк. Когда волна схлынула, и шерсть перестала сверкать, Барсик стянул с себя амулет и спрятал его в резную ножку под кроватью. Нельзя, чтобы Дракон его нашел, а эфиру этот амулет может еще пригодиться. Ведь еще надо как-то улизнуть отсюда. Потом он решил попробовать поговорить с Хозяйкой:
"Это я - Барс, ты меня слышишь? Хозяйка, ответь. Нам надо поговорить".
"Ой, слышу! Вот это да! Фантастика! Мы и такое можем?"
"Вообще-то, мы еще и не такое можем. Правда, я не думал, что связь распространяется на такие большие расстояния. Надо будет попробовать еще какие-нибудь варианты связи", - задумался эфирчик. - "Но это все потом. Сейчас мне надо тебе кое-что рассказать. Это очень важно! Мы эфиры, улавливая эмоции, накапливаем энергию, которая у нас превращается в нашу магическую силу. Здесь на Астере существа, связанные с эфирами, в основном подвержены лести и зависти. Поэтому внутри их эфиров скапливается только отрицательная энергия, и от этого окраска моих соплеменников меняется на черный цвет. Но если внутри нас начнет скапливаться положительная энергия, белый цвет не исчезает, и мы начинаем сверкать. Что и происходит со мной. Для жителей Астера, которые давно не видели такого явления, это подозрительно будет выглядеть. Дракон меня уже спрашивал, почему я до сих пор белый. А сейчас, благодаря твоим эмоциям любви и счастья, я засверкал. Благо я перед этим спрятался с пустым амулетом-накопителем под кровать. Представляешь, что могло произойти, если бы рядом находился Димирол?"
"То есть, все мои эмоции могут сыграть с нами злую шутку? Я этого не знала и даже не подумала о таком".
"Именно! Поэтому, пока я не выбрался от Дракона и не добрался к Дроу, лучше мне перекрыть нашу связь. Возможно даже, так я быстрее смогу отвязаться от Дракона. Он увидит, что мы теперь не в связке и отпустит меня за ненадобностью".
"Давай, попробуем! Но если не получится, обязательно сообщи мне".
"Договорились!" - сказал Барсик, - "И, кстати, кто такой этот Димитриэль? Расскажи все, что о нем известно, чтобы я смог о нем узнать побольше. Надо понять, можем ли мы ему доверять".
"А ты не можешь считать мои воспоминания о нем?" - поинтересовалась я, мало ли, может, есть и такая возможность.
"Я то могу, вот только не думаю, что вся твоя память мне сейчас нужна. Пока я нахожусь в опасности, мне не стоит иметь такой запас знаний о тебе!" - сделал логические выводы Барс.
"Точно, детектор лжи еще никто не отменял! Или менталистов!" - и я ему пересказала весь наш разговор.
"Думаю, стоит ему довериться. Но я попытаюсь еще что-нибудь о нем узнать. Спрашивать у Дракона напрямую опасно. Умен, может быстро догадаться, у кого тебя искать следует в следующий раз. Ладно, все, я отключаюсь. Я тебя люблю, Хозяйка!" - и тут же я почувствовала холодок на запястье. Взглянув на руку, я обнаружила потухшую татушку. Кроме одной снежинки.

Глава 9

Знал бы Димирол, что между эфиром и Ланкой происходят такие события, не ослабевал бы бдительность ни на секунду. Но, когда он все-таки решил, обратить свой магический взор на котенка, чтобы узнать, как обстоят дела, пришел в неописуемый ужас. Связи не было! А котенок спал и никак не выказывал ее отсутствия.
- Эй, просыпайся! Что происходит? Где твоя связь? - взревел Дракон.
Котенок подскочил, как ужаленный, и стал делать вид, что пытается нащупать нить. Он стал метаться по кабинету, в котором заснул под камином, и поскуливать, а затем и вовсе взвыл, как сирена. Димирол внимательно за ним наблюдал и, не уловив лжи, тоже начал бегать по комнате, пытаясь понять, что могло привести к разрыву связи.
- Может ее кто-то поймал и заблокировал вашу связь, чтобы я не смог ее найти? И, вообще, я слишком расслабился. Даже и не вспомнил, что собирался в Библиотеку, чтобы найти хоть что-нибудь по ее расе. Чтобы знать, что делать, надо знать, кто она! - пришел к выводу Его Высочество и резко затормозил. Эфир смотрел на него жалобными глазенками. Дракон поманил его за собой:
- Идем искать информацию о твоей Хозяйке!

* * *

- И что же вы нашли? - спросил, заинтересованно смотря на своих друзей, Владыка асур.
- Мы нашли легенду нашего мира. Очень Древнюю легенду. Ей десятки тысяч периодов*.
- И о чем эта легенда гласит? - снова начинал выходить из себя Ацеола.
А его друзья, будто не замечая его состояния, спокойно попивали горячий травяной отвар.
- Там говорится, что когда-то на нашей Астере обитала такая раса, как человек. По описанию, данному в свитке, точная копия твоей Лаанкхи. По сравнению со всеми другими расами они были очень слабыми, чтобы сопротивляться. Поэтому их использовали, как рабов. И на тот момент среди дроу появился, сдвинутый на всю голову, ученый. Он решил использовать людей, как подопытный материал для выведения новых более выносливых и послушных его воле экземпляров. Он начал скрещивать людей с животными: пантерами и лисами.
- Ты хочешь сейчас сказать, что пантеры и лисы - это результат эксперимента? - воскликнул Владыка.
- Об этом говорит нам легенда, - уточнил Архивариус. - Слушай дальше! Это были страшные времена для человека. При этих опытах погибло в страшных муках много народа. Поэтому Совет из представителей всех высших рас: лесные эльфы, асуры, драконы - решил спрятать людей на другой планете. Подальше от дроу. Они обратились к Всевидящему, и он им, якобы, показал путь. Однажды ночью по этому пути ушли все представители человеческой расы. А затем ту планету Всевидящий запечатал и знания о ее месторасположении стер из памяти Совета. Сейчас, может, ты и сможешь найти кого-то из того Совета, но сказать тебе они конкретно ничего не смогут, - предвидя очередной вопрос своего друга и Владыки, закончил свое повествование Демиус.
- А как же тогда Лаанкха приходит сюда?
- Ты же сам сказал, что Ветер определил ее, как душу без оболочки. Вероятно, она на момент попадания на Астер находится в бессознательном состоянии? И в этот момент ее душа рвется на родную землю?
- А почему только сейчас? - вдруг подумал Ацеола.
- Кто его знает? Предположу, что у нее в последнее время случаются сильные эмоциональные потрясения, поэтому это и дало толчок.
- Значит, даже, если я ее и найду, не смогу удержать рядом? - начал размышлять Его Величество.
- Думаю, удержать-то ты ее сможешь, только тебе нужна всего лишь часть ее? Я думал, ты собирался завоевать девушку всю целиком? - уточнил, молчавший до сих пор, советник.
- А как затащить ее сюда всю? - загорелся идеей Ацеола.
- Тебе не хочется сначала с ней познакомиться поближе, чтобы понять стоит ли затягивать ее сюда? Ты же ее совершенно не знаешь. А стерв в твоем гареме уже предостаточно.
- Она не такая! - тут же взорвался Владыка. Аж покраснел от гнева.
- Остынь, - спокойно проговорил Архивариус. - Даар прав, стоит сначала узнать ее поближе.
- И как я узнаю ее поближе, если я не знаю, где она появится в следующий раз? - расстроился Ацеола.
- Дааа, тут проблемка! Что говорят твои агенты? - решил, наконец, узнать новости Даар.
- Дарион только что докладывал о том, что у нее появился собственный эфир, как Защитник. И на данный момент эфирчик находится в распоряжении Наследника Престола Водяных Драконов.
- А он то тут каким боком? Она уже и с ним успела познакомиться? - округлил глаза Демиус.
- Похоже на то! - как-то зло проговорил Владыка, что не ускользнуло от внимательных взглядов его друзей. Они понятливо переглянулись, но улыбки постарались сдержать, чтобы не огрести на свою голову взбешенного высшего асура.
- Даже, если между ними и есть связь, скорее всего еще слабая, и определить настоящее местонахождение Лаанкхи пока затруднительно. Поэтому нам придется набраться терпения и ждать подходящего случая. То есть нельзя расслабляться! - констатировал Архивариус.
- А что там на счет дроу? Где делся их ученый? - вспомнил этот момент Ацеола.
- Данных по этому вопросу мы не нашли, - с сожалением сказал Даар. - Но, сколько себя помню, ни разу не слышал, чтобы дроу чем-то подобным до сих пор занимались.
- Очень надеюсь, что и не начнут. Иначе я им устрою эксперименты. Лаанкху они не получат!
* Период - год.

* * *

- Ланочка, сколько у нас денег на расчетном счету? - влетая в двери офиса, запросил информацию Дмитрий Александрович.
- Сейчас гляну, - сказала я, открывая доступ к клиент-банку. - Восемнадцать тысяч.
- Отлично! А нам надо шестнадцать с половиной. Срочно оформляй платежку по этому счету, - положил он передо мной счет-фактуру от поставщика. - Иначе мы останемся без сырья. Окна делать будет не из чего.
Ну, я и выполнила поручение начальства. Я - человек подневольный, поручили - сделала. Что потом началось? Наш бухгалтер, как разошлась. Оказывается, через пару дней ей надо платить налоги, а денег теперь недостаточно! А то, что еще есть пара дней в запасе, в расчет не бралось. Скорее всего, решила показать, кто в доме хозяин, то бишь, на фирме главнее. Так сказать, поставить меня на место вздумала. Да, не тут-то было! Дмитрий Александрович на нее так вызверился, что я в шоке была. Он ей высказал все, что я о ней думала, а сказать не могла. Совесть моя мне не позволяла сказать такое старшему!
- Если Вы считаете себя супер-бухгалтером, почему тогда всеми бухгалтерскими делами занимается Светлана? Давайте разберемся, чем Вы занимаетесь по бухгалтерии? - перебил он ее, когда она попыталась опротестовать его высказывание о моей занятости бухгалтерией. - Вы отчеты, когда в последний раз писали? Я видел, как Света их заполняла и книгу приходов и расходов заполняла. Клиент-банк почему-то стоит на ее компе, не подскажете почему так? Когда Вам надо платить налоги, Вы даже клиентов от Светланы отгоняете, Вам срочно сегодня и срочно до полудня надо их распечатать. А вчера, чем Вы думали, спрашивается? Склад, опять-таки, ведет в 1С-ке Света. Это, что ее обязанность? Да, она даже частенько и деньги у клиентов берет и в учетную книгу заносит, так как у Вас, якобы, какие-то срочные дела по бухгалтерии образовались. Я так понимаю, они у Вас появляются только когда мой дядя приезжает на фирму! - припечатал он ее. - А еще больше мне нравятся Ваши постоянные мигрени! - усмехнулся директор. - Зачем спрашивается, Вы на фирму приходите, когда у Вас болит голова? Контролировать Светлану или припахивать ее? Она пашет, а Вы деньги гребете? Неплохо устроились. Скинули на нее всё, что можно, и лежите с перемотанной головой на диванчике, чаек попиваете. А девчонка носится по всему офису за десятерых!
Лариса Константиновна была похожа на, выброшенную на берег, рыбину. Сказать ей было нечего. Только и она решила в долгу не остаться. Зло воззрилась на меня и прошипела:
- Что звездной болезнью заболела? Даже директор уже защищать начал? Звездой фирмы стала?
" Это я то звездной болезнью заболела?" - слезы наворачивались на глаза, обида раздирала душу.
- Вы, Светлану не трогайте! Если думаете, что она мне жалуется, глубоко ошибаетесь. Она, глупая, все в себе держит и тянет, как вол. Я же не слепой и все вижу. И уж точно не дурак, чтобы не сделать выводы из увиденного. Да, таким человеком, как она дорожить надо!
- Вот я и вижу, как Вы ее обхаживаете! А она, между прочим, замужем, но перед Вами хвостом машет.
- Да как Вы смеете, такое на нее говорить? - взревел Дмитрий Александрович. - Она еще ни словом, ни делом не дала повода такое о себе говорить!
- Ха, недолго осталось ждать, исходя из того, как Вы ее защищаете! - решила не сдаваться свекруха.
Я не выдержала и выбежала из офиса. Что было дальше, я не знаю. Походив по рынку, я вернулась на работу с ужасной головной болью. В офисе было тихо. Проверять, кто - где я не стала. Выпив таблетку, я уставилась на компьютер, но не смогла хоть что-нибудь разглядеть. Все перед глазами расплывалось, от наворачивающихся слез.
Затем из своего кабинета вышел Дмитрий Александрович и виновато покаялся:
- Извини, кажется, я сделал еще хуже, чем было. Хотел, как лучше...
- ...а получилось, как всегда, - невесело усмехнулась я.
- Ага, где-то так, - тоже грустно улыбнулся он мне в ответ.
- Чего уж теперь?! После драки, как говорят...! Надо продолжать работать, - решила я вернуть свой боевой дух. Правда, не сильно получалось или вернее, вообще, не получалось. Но работа на месте не стоит, и клиенты о наших трудностях не подозревают. Поэтому пришлось вернуться к делам насущным.
Директор, чувствуя, что на данный момент он здесь лишний, ушел обратно к себе.

* * *

Домой я вернулась расстроенная, но рассказывать мужу ничего не стала. А что рассказывать? Начать жаловаться на свекровь, а толк? Я была так погружена в свои мысли, что и не заметила, как пролетел вечер. Все уже попадали спать, а я все не могла уснуть.
"Блин, не высплюсь и завтра буду, как зомби".
Но потом незаметно уснула, наверно, уже в третьем часу ночи.

* * *

Очнулась я под раскидистым деревом. Вокруг смешанный лес из каких-то лиственных деревьев и подобий елок. Мое дерево было чем-то похоже на дуб. Тишину разбавляли только переливы звонких песен неизвестных птиц. Я пощупала свой амулет под туникой.
"Здесь, родимый!"
Но активировать его не спешила. Решила воспользоваться им в случае опасности.
"Стоило бы на дерево забраться. А то мало ли - неизвестный лес (я бы и в известный сама никогда не пошла!), неизвестные зверушки".
Я осмотрела свое дерево. Ветки слишком высоко, не допрыгну. И тут услышала голос позади себя:
- Что делает такая очаровательная девушка в лесу одна?
Я думала, что сердце сквозь землю провалится от страха. Голос источал столько приторной патоки, что тут же захотелось в душ. Я медленно начала поворачиваться, чтобы резким движением не спровоцировать противника. А что этот субъект опасен, я ни капли не сомневалась. Передо мной стоял представитель расы лисиц - это я определила сразу. И к бабке ходить не надо. Его рыжие ушки, зеленые глаза с вертикальным зрачком и хвост говорили сами за себя.
"Вот так экспонат Юрского периода", - пронеслось у меня в голове. - "И что мне теперь делать?"
Он же тем временем рассматривал меня, и в его глазах загорался не здоровый (для меня!) интерес.
- И кто же мне попался? Вот так удачный день! А я все думал, что бы подарить на Крон Рожденья Его Высочеству?!
- А у Вас, что только представителей других рас друг другу дарят? А, например, автомобиль подарить слабо? Или средств не хватает? Бедные, оказывается, у Вашего Высочества придворные. Они только и могут, что халявные подарки ему преподносить! - Лану, называется, понесло, хотя раньше такого за собой не замечала. Просто я очень зла!
Лис стоял и тупо на меня пялился:
- А что такое автомобиль?
"Ты смотри, с первого раза четко выговорил!" - восхитилась я.
- Это машина такая, - мне надо тянуть время и я его тяну.
- И что это? - кажется, меня раскусили. В его глазах появились хитрые смешинки.
- Хм, уважаемый, рассказать, как и по какому принципу она работает, не смогу, я - не механик и машины у меня лично никогда не было. Зрение слабовато, чтобы ездить на этом аппарате научного достижения.
- А что с твоим зрением? - вдруг резко поинтересовался лис. И как у него получается, вычленять самое главное?
- Испортилось от чтения многочисленных книг, - грустно вздохнула.
- Ты умеешь читать? - прищурился лис.
- У нас все умеют, даже ленивые.
- Интересно, где это "у нас"? Ладно, пока о твоем зрении поговорим, а потом и обо всем остальном. Можно, я взгляну на твои глаза поближе?
- Это еще зачем? - для верности я немного отползла от него.
- Может, у меня получится восстановить твое зрение? - терпеливо сказал он, ожидая моего согласия. А согласие давать не собиралась, знаю я, что неосторожное слово может привести к непоправимым последствиям. Глаза - это прямой путь к мозгу!
- Я - Целитель Его Величества Владыки лис, Алусиор кор Лускор даю слово, что не причиню тебе никакого вреда! - гордо выпрямившись, провозгласил, задетый за живое, высокорожденный лис.
"Сразу видно, Голубая Кровь, моментально среагировал, как и ожидалось!" - усмехнулась я про себя. В ответ я просто кивнула. Он подошел, опустился на колени передо мной и аккуратно обхватил мою голову ладонями. Мужчина внимательно вглядывался в мои глаза. Затем его взгляд будто остекленел, и потянулись минуты моего ожидания. Я, если честно, ничего не чувствовала. И что он делает?
- Странно?! - вдруг выдал он, приходя в себя. Лис немного от меня отодвинулся и задумчиво меня разглядывал. - Смотрю на тебя - вижу, а как перешел на магический взор, чтобы разглядеть все повреждения глаз, я тебя не увидел. Ничего не хочешь объяснить?
- А должна? - усмехнулась ему в ответ. С какой стати я должна отчитываться? Ему надо, вот пусть и думает.
- Ну, вообще-то, нет. Ладно, я буду делать предположения, а ты отвечай ДА или НЕТ, хорошо? - сказал он и, дождавшись моего кивка, продолжил. - Ты не здешняя?
Кивок.
- Ты не относишься ни к одной расе, которая проживает на Астере?
Кивок.
- Ты сейчас находишься в своем мире?
Кивок.
- Ты без сознания?
- Можно и так сказать.
- Что это значит?
- Когда мы спим, тоже, вроде как, без сознания.
- Ага, значит, сейчас ты спишь, а твой дух или душа блуждает по Астере. Почему она попала сюда, а не куда-нибудь еще во Вселенной? - вопросительно посмотрел он на меня. Я только пожала плечами.
"Откуда мне знать? Тянет ее сюда, и хоть ты тресни!"
- Ладно, этот момент я попытаюсь узнать, - он на меня посмотрел и вдруг улыбнулся. - А жаль, что не могу подарить Принцу. Ты бы ему понравилась. Ты не скована во власти приличий, обычаев, предписаний. Говоришь, что думаешь. И думаешь очень своеобразно. Как хоть тебя зовут?
- Я, как выяснилось, сама обычно прихожу, - ухмыльнулась я. Лис от души расхохотался.
- Я в жизни так не смеялся, - отдышавшись, проговорил он. - Так, как звучит твое имя? - блеснул он своими зелеными глазищами.
- Ланка.
- Это ведь не имя?! - прищурился лис.
- Имя. Только в укороченном виде. Так меня зовут друзья, - открыто посмотрела на него.
- Буду счастлив, оказаться в их рядах, - учтиво поклонился мне Целитель. Но, когда он поднял свой взгляд, девушки на месте не оказалось.
"Я придумал, что будет подарком для моего Принца!" - улыбался во все свои клыки Целитель лис.

Глава 10

- Есть! - взревел Дракон на всю Библиотеку, - Именно то, что мы ищем! Послание какого-то там моего пра-пра-прадеда о событиях, в которых он принял участие. В его времена на нашей планете жила такая раса, как человек, - начал он озвучивать эфирчику содержание послания. А Барс во все уши слушал нужные для понимания своей Хозяйки знания. Для понимания, как и от чего ее защищать.
- Это была очень слабая раса, не обладающая ни каплей магии. Их использовали Высшие расы в качестве рабов. Но появился среди дроу представитель ученых-исследователей, который задался целью создать расу воинов, которые будут ему подчиняться. А людей стал использовать, как подопытный материал. В казематах и лабораториях дроу погибло много представителей человеческой расы, пока Совет Высших рас не решил прекратить это издевательство над беззащитными. Он обратился к Всевидящему, и совместными усилиями им удалось спрятать людей и уничтожить все следы.
При упоминаниях дроу у эфирчика волосы на загривке зашевелились.
"А она доверяет этому Димитриэлю! Хоть, может, именно этот представитель дроу и не такой, как его соплеменники?! И он на самом деле переживает за Хозяйку?! Как бы о нем разузнать?" Но Дракон сам ответил на его вопрос, не подозревая, что делится очень ценной информацией:
- Сейчас у дроу есть очень замечательный ученый. Ненаследный Принц дроу. Я с ним сталкивался и даже провел несколько астер в разговоре на занятную тему. Никогда бы не подумал, что ученые, смотря конечно на этого представителя, могут быть такими зверями, как описал мой предок. Я даже представить себе боюсь свою Ланку в руках таких уродов!
Барсик, наконец-то узнал, как зовут Его единственную и неповторимую Хозяйку. Теперь он знал очень многое, чтобы понять, насколько Хозяйка нуждается в его помощи и защите.
"Надо срочно найти этого дроу!"
- Ваше Высочество, к Вам прибыл гость! - ворвался в кабинет секретарь Димирола.
Дракон вопросительно воззрился на секретаря, ожидая продолжения.
- Вашей аудиенции просит Ненаследный Принц Дроу, Димитриэль аль Аликсаль! - отчитался по полной программе молодой дракон.
- Димитриэль? - удивился Принц Драконов. - Проводи его в мой кабинет! - распорядился он.
В комнату ворвался, как вихрь, высокий темнокожий представитель дроу.
- Приветствую тебя, дружище! - не стал разводить официоз Ненаследный Принц. - Мне надоело сидеть в своих подземельях и я решил навестить всех своих друзей, - кинулся он обнимать Дракона, а сам очень внимательно рассматривал эфирчика. Барсик тоже во все глаза смотрел на него.
- Ух, ты! Это твой красавец? - воскликнул Димитриэль, не сводя глаз с котенка.
- Нет. Это эфир одной моей знакомой. Она сейчас в отъезде, а я решил в ее отсутствие присмотреть за Мальцом. Только что-то пошло не так.
- Что именно? - насторожился Дроу, но Дракон этого не заметил.
- Сегодня я обнаружил, да и котенок тоже испуган, что связь исчезла, - обеспокоенно продолжил Димирол.
- Что значит исчезла? Я такого еще не слышал. Она от него отказалась, что ли? Если не ошибаюсь, для этого какой-то обряд на крови провести надо. И, по-моему, он не безболезненный. А, насколько я понял из твоего рассказа, котенок даже ничего не почувствовал? - делая озабоченное выражение лица, Димитриэль присматривался к котенку и улавливал еле заметные потоки, исходящие от котенка.
"Связь есть. Они ее заблокировали, но не окончательно. Он ее все равно чувствует, но ее эмоции не пропускает. Это хорошо, иначе бы уже давно себя выдали. Ведь он все еще белоснежный! А значит, может в любой момент засверкать. Надо его срочно переправить к моему эфиру. Двум белоснежным представителям будет комфортнее в обществе друг друга. Поэтому-то у меня дома и стоит такая сильная охранная система. Если бы хоть одному существу стало известно о моем Снежном, нам бы пришлось не сладко! Как хорошо, что никто не знает о настоящих качествах и способностях эфиров. У Барсика есть все возможности воплотить их в жизнь с Ланкой. То, что он белоснежный, говорит о ней, как об очень светлом представителе своей расы. Если Барс и Снежный начнут общаться друг с другом, я смогу тоже очень многое узнать. Необходимо, как можно быстрее, его отсюда вытаскивать".
- Я не знаю, что произошло?! - расстроено проговорил Дракон. - Я распоряжусь, чтобы подали отвар, - сказал и вышел из кабинета.
А Димитриэль уточнил, обращаясь к котенку:
- Барсик?
На что котенок тут же подскочил и мурлыкнул.
- Я дам тебе амулет невидимости. Завтра, когда я уеду из дворца, ты его оденешь и проберешься к Западным воротам. Я буду там, - проговорил быстро-быстро Дроу и сбросил с руки браслет под лапы эфиру. Малыш тут же улегся на амулет сверху.
- Надавишь на красный камень, - чуть не забыл Ненаследный Принц.
Через секунду в кабинет влетел Дракон, а за ним секретарь с подносом. Друзья просидели почти до рассвета, обговаривая различные темы.
А на рассвете Димитриэль засобирался дальше в путь.
- Ты бы хоть отдохнул перед дорогой?! - растерялся Димирол.
- А я и отдохнул! Причем замечательно отдохнул! - загадочно проговорил Дроу, посматривая на эфира.
"Как я мог не отдохнуть, после стольких поисков?! Думал уже, что придется весь мир обойти в поисках Барсика".

* * *

Ох, как я не хотела идти на работу, кто бы знал. Сейчас мне приходилось находиться между двух огней. С одной стороны Лариса Константиновна с ее манией, даже не знаю, чего больше - величия или параноидальное выискивание во всех моих действиях измены ее сыну. А с другой стороны - Дмитрий Александрович с его нездоровым (или здоровым, но мне абсолютно, не нужным) вниманием к моей персоне. И что прикажете делать в такой ситуации? Одна моя знакомая бы выдала (вот прям уже слышу, как она это говорит!):
- Надо жить для себя, а не для этих козлов! Все равно не оценят твоего самопожертвования.
Возможно, она и права, но склад характера мне не позволяет вести себя по-другому. Вот и терплю, и делаю вид, что не замечаю.
Я глубоко вдохнула, выдохнула и потянула ручку двери на себя.
- Всем Доброе утро! - привычно крикнула на весь офис и забралась за свое рабочее место.
"Буду заниматься своей работой и не обращать внимания на них!" - поставила я перед собой установку. Весь день натянуто улыбалась, отводила глаза, убегала к клиентам. Короче говоря, держалась на расстоянии. Но, ничто не может продолжаться бесконечно долго. Бухгалтеру позвонили с банка, и ей пришлось уехать, оставив меня вместе с Дмитрием Александровичем наедине. Когда уходила, одарила меня таким взглядом, что меня аж холодом обдало. Директор тут же выскочил из своего кабинета и долго стоял, наблюдая, как она скрывается из виду, и даже чуть дольше. Вдруг она вернется, чтобы поймать нас с поличным. А я занималась своей работой. Ее у меня действительно было много. Офис затих. Только и было слышно, как я по клавишам стучу, да настенные часы тикают.
И вдруг на меня нахлынула волна жара, я замерла и подняла взгляд на Дмитрия Александровича. Он стоял на том же месте, только теперь наблюдал за мной. А я смотрела в ответ и не знала, что бы спросить, чтобы разрядить атмосферу.
"Хоть бы кто-нибудь позвонил", - подумала я, и мой мобильный телефон разразился трелью вызова. Звонил наш Мастер по ремонтам. Я готова была в тот момент его расцеловать. Мы порешали с ним все рабочие моменты и даже вовлекли в разговор директора. Я отключилась, но все равно не дала директору опять накалять обстановку, втянув его в работу. Часы отсчитали 5 часов вечера, и я засобиралась домой. Но в дверях мне проход перегородил Дмитрий Александрович. Я на всем ходу даже врезалась в него и тут же отлетела на некоторое расстояние, выпучив на него глаза.
- Нам надо поговорить. В присутствии Ларисы Константиновны, я не могу это говорить, - начал начальник, но его перебил звонок его же мобильника. Он хотел сбросить звонок, но увидев имя звонившего, обратился ко мне:
- В другой раз мы обязательно поговорим.
Повторять дважды мне не надо было, поэтому я сорвалась с места и, чуть ли, не бегом выскочила из офиса.
А вслед девушке смотрели голубые глаза с вертикальными зрачками.

* * *

Димитриэль уже полтора крона сидел под деревом в стороне от Западных ворот и ждал. Он и не надеялся, что Барсик примчится сразу же. Надо было, чтобы прошло какое-то время, иначе в исчезновении эфира заподозрили бы в первую очередь нежданного гостя.
- Умный котенок. Молодчага! Повезло Ланке с Защитником. Снежный тоже его подучит.
И тут Дроу почувствовал чье-то ненавязчивое присутствие. Он огляделся, но никого не заметил. Тогда он перешел на магический взор и оглядел окружающее пространство. Никого! Но дроу чувствовал чей-то взгляд. Он будто дырку в груди прожигал.
'Что это такое?' - настороженно наблюдая, подумал Димитриэль.
- Кто здесь?
- А кого ты бы хотел увидеть? - раздался из-за плеча мужской голос.
Дроу тут же среагировал: перекатился через голову и встал в боевую стойку, но никого не увидел.
'Да, что происходит? Или моим амулетом воспользовался кто-то другой?' - вдруг пришла неожиданная мысль, и он насторожился еще больше.
- Выходи! Если хочешь что-то сказать, то появись. Я предпочитаю разговаривать, видя глаза своего собеседника, - сказал дроу.
-Ладно, уж, - опять раздалось из-за спины. - Не буду тебя больше испытывать.
И тут же, будто из воздуха, соткалась мужская фигура. Принц во все глаза воззрился на него.
'Не может быть!' - ошарашено подумал Димитриэль и тут же упал на колени, преклоняя голову.
- Да, ладно тебе. Вставай, - проговорил мужчина и уселся прямо на траву. - Садись, разговор есть.
Дроу нерешительно поменял позу и с нетерпением стал ждать продолжения невиданного чуда.
- Сейчас прибежит эфирчик, я помог ему немного. Позаботься о нем. Твой Снежный будет для него замечательным учителем. Постарайтесь его обучить по максимуму. Ему придется нелегко, когда Ланка вернется на родину. Как, в принципе, и ей. То, что она уже нашла себе друзей, а я не сомневаюсь в твоей к ней привязанности, замечательно.
- Вы сказали друзей? Кого еще мы можем считать ее настоящим другом? - решил уточнить Димитриэль.
- Алусиор кор Лускор ее точно никогда не предаст.
- Она познакомилась с Целителем лис?
- Да, они мило поболтали, - улыбнулся собеседник, вспоминая их беседу, - она его заинтересовала, как и всех, с кем сталкивалась. Но, каждого по-разному. Ацеола одержим заполучить новую необычную игрушку, как ребенок, честное слово. Постарайся не допустить этого. - обратил он свой лик к дроу.
- Я понял! - тут же откликнулся Принц. - Кого еще следует не подпускать к Ланке?
- Дракон считает ее своей Единственной, но у эфирчика правильные мысли на счет дальнейшего поведения Димирола. Не Единственная, так любовница. Ну, а больше она пока еще ни с кем не столкнулась. Хотя все еще впереди, - загадочно сверкнул глазами мужчина.
- Я ей дал амулет перемещения, но она им еще ни разу не воспользовалась. Я очень волнуюсь, ведь она совершенно беспомощна перед любым представителем Астера. Чем она, вообще, думает?!
- Не так уж она и беспомощна, - хитро глянул собеседник на дроу. - Просто ее способности заперты. Говорю тебе об этом, потому что пришло время до них добраться и начать ее обучать.
- Подождите! - задумался Димитриэль, - Вы хотите сказать, что у обычного человека есть магический потенциал?
- А кто сказал, что она чистокровный человек? - ухмыльнулся, рядом сидящий, мужчина.
- То есть? - опешил дроу. - А разве не только людей спрятали?
- Только, - уже вовсю веселился гость.
- Тааак, если переселяли только чистокровных людей, то....кто-то из них был беременный от представителя другой расы? - осенило Принца. - Она чей-то потомок? - округлил он глаза.
- А как, по-твоему, она проникает на Астер?! - решил подкинуть мужчина и исчез.
- УФ, вот так новости! - выдохнул дроу. И тут ему на руки сигануло что-то тяжеленькое. А затем проявился и сам котенок.
- Дружище, долго же ты, - улыбнулся дроу и дотронулся к своей татушке - Снежок, забирай нас отсюда, - проговорил он.
Их тут же окутало сияние, и они исчезли с поляны.

Глава 11

- Приветствую Вас, Мой Повелитель! - проговорил мужчина в камень связи.
- Как обстоят дела? Ты ее нашел? - спросил Его Величество, даже не удосужившись, поприветствовать собеседника.
- Мы ее нашли.
- Тогда почему ты еще не здесь? - начинал закипать Повелитель.
- Есть причины, по которым я не могу сейчас вернуться, - мужчине разговор совершенно не нравился.
- Сын мой, нет причин, которые ты не мог бы решить, не тратя столько времени. Если причина заключается в ее нежелании, усыпи и возвращайся. Здесь мы научим ее смирению, и она станет шелковой марионеткой в твоих руках, как мы и планировали.
- Причины не в ней, но ее касаются непосредственно.
- Так сделай так, чтобы они исчезли раз и навсегда! - припечатал Владыка.
- Я над этим работаю, - терпению приходил конец.
- Жду хороших новостей! А еще лучше тебя самого с ней в довесок, - хохотнул Повелитель, а его собеседник скривился, как от съеденного лимона.
И связь оборвалась.
'Неужели и я раньше такой был? Прошло каких-то полгода, как говорят на Земле, или одна из двух частей периода, как сказал бы Повелитель, а я уже думаю совершенно по-другому, нежели, когда прибыл сюда за ней. Меня раздражало, что я должен нестись на другой конец Вселенной за какой-то человечкой. Да, кто она такая? Как я бесился, но не мог перечить воле Повелителя. Ему она нужна! И мне она нужна! Но сейчас уже по-другому. Когда искал, думал, наткнусь на еще одну бездушную куклу, а она оказалась такая ранимая, слабая, но и сильная одновременно. И у нее, оказалось, есть муж и ребенок. Семья! Что с ними делать? Как ее забрать и не ранить душу? Хотя раньше, я бы скрутил ее и перенес на Астер, не думая о ее чувствах, как сразу и намеревался. Но что-то меня тогда остановило. До сих пор понять не могу ЧТО?! Наверно, ее смущенная улыбка и румянец на щеках?! Это было так необычно!'

* * *

Эта неделя выдалась тяжелая. И в смысле работы тоже. Я безумно хотела на море. Вода смывает всю отрицательную энергию, а то я уже от нее вся чешусь, словно по мне тараканы ползают. Очень неприятные ощущения. Моя подруга бы сказала на этот счет:
- Мыться не пробовала? Помогает!
Каждый день по пятнадцать минут стою под проточной водой. Помогает, но только на вечер, пока я дома. А днем меня опять, как помоями обмазывают. А еще мне нужно солнце. Много солнца! Я заметила, когда дни пасмурные, то и настроение у меня резко падает. Стоит выглянуть солнышку, как я тут же начинаю улыбаться и светиться от счастья. Поэтому мне нужна подзарядка!
Когда пришла домой, первым делом спросила сына:
- Хочешь завтра поехать на море? Давай скажем дедушке. А то так и лето пройдет, а мы на море так и не съездим.
- Поехали. Я, кстати, хотел тебе сказать об этом сегодня. Ты меня опередила. Мои друзяки каждые выходные ездят, а я за все лето и пары раз еще не съездил.
- Безобразие! - воскликнула я и кинулась обнимать, и зацеловывать ребенка.
- Я тебя люблю, Зайка!
- Я тебя тоже, мамуль!
Раз мы решили, надо действовать и не откладывать дела в долгий ящик. Я подхватила телефон и пошла на кухню, набирая номер деда.
- Пап, привет! Ты завтра там на рыбалку не собираешься? - закинула я удочку.
- А что ты хотела? - как всегда упадническим голосом, спросил отец.
- Мы хотим с Санькой на море! Очень хотим, - смеясь, обрадовала я его.
Кажется, он начал выходить из своей депрессии и тоже со смешком ответил:
- Ну, раз внук тоже хочет, как я могу не повезти.
- ОК, тогда завтра утром мы у вас, - констатировала я.
- А кто еще поедет? - уточнил папа.
- Пока только мы вдвоем. Ну, и ты, естественно! - пошутила я.
- А мама?
- По-моему, ты ближе к ней сейчас, чем я, вот и узнай.
- Мы с ней в ссоре, - пробурчал он.
- ОПЯТЬ? Да сколько можно? Что вы там все не поделите? - возмутилась я.
- Это ты у нее спрашивай! - и отключился.
Недолго думая, я набрала мамин номер телефона. Она не отвечала. Скорее всего, была во дворе. Мои родители жили в частном доме.
- Короче, как появится, перезвонит, - решила я и занялась делами по дому.

* * *

- Тук-тук, а вот и мы, - прокричала я, входя в двери родительского дома. - Всем привет!
Мама выглянула с кухни и кинулась обнимать внука:
- Мой хороший! Бабушка соскучилась по тебе!
- Я тоже за вами соскучился, бабуль. А где деда?
- Во дворе был, - отозвалась бабушка.
- Да? А мы его не заметили, - удивился Санька и рванул во двор.
- Ну, что ты решила, едешь с нами? - спросила у мамы.
- Я не поеду, - гордо вскинулась мама.
- И кому ты, что доказываешь? - прикрикнула я на нее. - Даже слушать ничего не хочу! Он сразу же по приезду поплывет рыбачить, а ты будешь свежим воздухом дышать, здесь сидеть и помирать от жары! Все! Где твой купальник?
- Я ничего из еды не приготовила, - начала она сдавать позиции.
- Того, что я наготовила, хватит на десятерых. Плюс ко всему мы по дороге помидорчиков, арбузов, дынь купим. Думаю, голодным никто не останется. Так что, вперед переодеваться! - скомандовала я и умчалась во двор к мужикам давать указания.
А мой муж ехать не захотел, решил встретиться с кем-нибудь из друзей.
Мы приехали к морю. Еще не успели толком найти место парковки, а Санька уже несся к воде, скидывая на ходу вещи. Все, теперь его весь день оттуда не вытянешь. Поставив навес, дед накачал лодку и спустил ее на воду. Сложив в нее снасти, оттолкнул и поплыл за бычками. А я переоделась, вышла к воде и с наслаждением вдохнула полной грудью. Какая красота!
Санька был уже синий. Выскочил и побежал закутываться в полотенце. Я его усадила завтракать, мы же еще не удосужились. Его, как и меня, укачивает в машине, поэтому перед поездкой мы никогда не ели.
Все-таки хорошо, что муж не поехал, а то начал бы искать в моей фигуре какие-нибудь недостатки и озвучивать их. Он считает, что лучше сказать прямо, чем держать внутри себя отрицательные эмоции. И какой после этого отдых? Правильно, никакого! А сейчас я наслаждалась.
Плаваю я плохо, поэтому на глубину больше, чем по шейку, никогда не лезу. Да и Санька ко мне прибежал. Мы с ним устроили догонялки в воде. Подбирали со дна песок и пытались друг в друга попасть. Потом я его подкидывала, и он нырял: я присаживалась, Санька залезал мне на коленки, и я, выпрямляясь, его подбрасывала. Короче, мы визжали с ним на весь берег. Все окружающие только косились на нас и улыбались, смотря на наши шалости. Погода была просто сказочная! Ребенок замерз и побежал к бабушке, которая в море никогда не лезла, ходя по его кромке и обмываясь морской водичкой.
А я продолжала плескаться и плавать. Уж, если я добралась до моря, наслаждаюсь по полной.

* * *

Я сидел под навесом и наблюдал, как Светлана резвится со своим сыном. Она просто сияла. Ее Сила начинала под солнечными лучами просачиваться из плена. Окружающие люди тоже не могли отвести глаз от этой веселящейся парочки, не подозревая, что их так притягивает к маме с сыном. Вернее, к ней. У мальчишки Силы не наблюдалось. Он был чистокровным человеком.
Я завидовал ему в этот момент. Сейчас он купался в ее любви и, окутывающей, его силе. Уже час они не успокаивались. А я смотрел и мне это нравилось. Удивительное чувство!
Что-то я совсем потерял концентрацию. Я не должен проявлять чувств - это неприемлемо. Нашей расе присущи только расчет и поклонение. Но жизнь среди людей начинает рушить все мои стереотипы.
- Надо быстрее решать проблемы! - решил я, рыкнув.
- Что Вы намерены делать в этом направлении? - спросил мой помощник.
- Я думаю. Еще есть время, - отрезал я, показывая, что не имею никакого желания продолжать разговор. Он поклонился и ушел в палатку.
Весь день я просидел под навесом, наблюдая за ней в неформальной обстановке. Сейчас она была совсем другая. Более раскованная и открытая. Мне нравилось, когда она показывала себя настоящую окружающему миру. Даже не думал, что когда-нибудь буду с удовольствием наблюдать за женщиной и хотеть ее, а не наоброт. Обычно они мне себя сами предлагали. Я даже никогда не задумывался, кто будет сегодня в моей постели. Обслуживал очередную кандидатку и отправлял восвояси. Все мои предыдущие красавицы были, как на подбор: грудь пышная, талия узкая, бедра крутые. Руки с удовольствием оглаживали все изгибы и округлости. Сейчас, смотря на Светлану, я понимал, насколько она отличалась от них. Человеческая составляющая сильно повлияла на ее пропорции, но почему-то сейчас она была для меня милее, чем все те красотки. С чего бы это? Вероятно, потому что у меня давно не было женщины?! С этим заданием я совсем об этом забыл.
- Элир! - позвал я своего помощника. - Найди мне сегодня красотку!
- Я уж думал, Вы не попросите, - проговорил он, улыбаясь во все зубы.

* * *

Вечер наступил незаметно. Мы так хорошо отдохнули. Пусть и устали, пусть валились с ног, но на душе было так спокойно и светло, что уезжать совсем не хотелось, но надо. Дед выплыл с уловом, и мы уже предвкушали жареную рыбку. Еще и навялить хватит. Я рыбу обожаю в любом виде, кроме сырой, конечно. Мы собрались и поехали назад. По дороге купили в селе яйца, еще арбузов с дыньками. В город вернулись уже в сумерках, и дед повез нас с Санькой домой. А завтра на работу. Эх! И почему выходные заканчиваются так быстро, а рабочий день тянется, словно его кто держит?!
Кажется, мы даже немного подгорели. Тело начинало подпекать. А когда мы смыли соль, все начало просто пылать. Сметанка, да еще холодненькая была благом небес на тот момент.
- Вы похожи на раков, - посмеивался с нас Николай. - Хорошо отдохнули?
- Папа, мы с мамой в воде соревнования устроили, а потом я нырял, - восторженно начал рассказывать сын. Я смотрела на них и улыбалась.

* * *

- Ну что, дружище, будем знакомиться ближе? - обратился дроу к эфирчику. - Снежный, это твой ученик, - сказал он, оборачиваясь к своему эфиру. - Он тоже будет белоснежный, так что надо о нем позаботиться, сам понимаешь.
"Ну, что, Малец, будешь теперь слушаться меня во всем, если хочешь, как положено, защитить свою Хозяйку. Ты уже сверкал", - констатировал Снежный, разглядывая нового жильца их дома.
"Ты откуда узнал? Я сбросил лишнюю энергию в этот амулет", - показал котенок на цепочку у себя на шее.
"Ты смог наполнить амулет? Полностью? Под завязку? Сколько же эмоций в тебя запихнула твоя Хозяйка?" - ошарашенно спросил Снежный.
"Она была счастлива, когда мы наладили связь на такое огромное расстояние, и решила поделиться со мной своим счастьем. Она еще не знала, чем может это грозить нам. Я потом ей объяснил, и мы решили заблокировать нашу связь. Правда, я заблокировал ее полностью только односторонне. Со своей стороны я оставил лазейку, через которую могу и дальше за ней наблюдать. Например, сейчас она безмерно счастлива. Я еле удерживаю щелочку".
"А зачем сейчас-то держишь?' - поинтересовался эфир дроу. - 'Открывай. Так хочется посмотреть со стороны, как мы сверкаем!" - воодушевился кот.
Барсик открыл связь и чуть не задохнулся от любви и счастья, которые хлынули к нему сплошным потоком. Дроу с эфиром-наставником смотрели на эфирчика с открытыми ртами. По шерстке и перьям крыльев котенка вспыхивали искры. Вспышки усиливались с каждой секундой, а потом и совсем слились в сплошное сияние. Это было, настолько красиво, что наблюдающие не сразу сообразили, что скоро может засверкать дом.
- Поверить не могу! Она же... Надо срочно его учить, иначе быть беде! - сделал вывод Димитриэль.

Глава 12

Не знаю почему, но я не хотела, чтобы Дмитрий Александрович мне что-либо рассказывал или заводил со мной разговоры на темы, не касающиеся работы. Даже объяснить не могу свое состояние: у меня внутри все напрягалось, будто включалась какая-то защитная реакция. Или кто-то живой сидел и приходил в ужас от одной мысли, что он ко мне приблизится.
Что бы это значило, я понять не могла и всеми силами старалась не допускать таких моментов. А он всеми силами пытался ко мне приблизиться. Короче, мы были похожи с ним на кошку с мышкой.
- Светлана, не могли бы Вы зайти в мой кабинет? - прокричал он со своего рабочего места, надеясь увидеть меня, а увидел Лешку, который только что зашел в офис, и я его отправила узнать, что понадобилось директору. Лешка спокойно мог меня заменить в решении рабочего вопроса. Кажется, я даже на своем месте услышала зубной скрежет Дмитрия Александровича, но ему ничего не оставалось, как переключиться на работу.
А я сидела за компьютером с таким невинным выражением лица, что никто бы ничего не заподозрил.
Только начальник решил выйти и вызвать меня к себе лично, как меня не оказалось на рабочем месте:
- А где Светлана? - спросил он у Лешки, который как раз сидел на моем месте.
- И зачем Вам понадобилась Света? - вышла из своего кабинета Лариса Константиновна, зло сверкая глазами.
- Простое любопытство! - прямо глянул на нее начальник.
- Да на рынок она убежала пару минут назад. Меня попросила посидеть за нее, - попытался разрядить ситуацию Алексей, клацая по клавиатуре.
- Ясно, - вздохнул Дмитрий. Он уже вторую неделю не может ее выловить. Хотя, может, и к лучшему, так как он сам еще не решил, как ей все объяснить и уговорить согласиться на его предложение. А поговорить надо, времени остается все меньше.

* * *

- Вызывали, Повелитель? - в глубоком поклоне склонился личный секретарь Его Величества.
- Да. Итилгайл, как обстоят дела у моего сына? - внимательно посмотрел на своего подчиненного Повелитель. - Вы узнали причины, по которым он до сих пор не забрал ее оттуда?
- Я все узнал. Она замужем по меркам человеческой расы, и у нее есть ребенок. Сын, который является чистокровным человеком.
- Так в чем проблема-то? - искренне удивился Его Величество. - Заберите ребенка, и она сама к нам прибежит!
- Вы забываете о ее муже, - осмелился уточнить секретарь.
- Избавьтесь от него и все дела? Я его даже в расчет не беру. А вот ребенок будет отличным козырем в наших руках! - пришел в благодушное настроение Владыка. - Она будет очень послушная. Только почему мой сын до сих пор не воспользовался им? - тут же нахмурил он брови.
- Не могу знать, Ваше Величество!
- Организуй мне связь с ним! - приказал Владыка.
- Слушаюсь, Ваше Величество! - поклонился слуга и вышел из кабинета.

* * *

В кармане молодого мужчины завибрировал вызов. Он достал красный камень и с омерзением на него посмотрел.
"Что опять?" - подумал он и включил связь.
- Слушаю, Повелитель!
- Сын мой, до меня тут дошли слухи о причинах, связанных с ней, - начал Повелитель медовым голосом. - Так объясни мне, какого ты до сих пор не воспользовался такой замечательной возможностью, как ребенок, чтобы затащить эту дьяволову человечку на Астер? - взревел отец. - Мужа я не считаю проблемой! Его убрать легко, даже руки сильно пачкать не придется. Не хочешь сам, дай приказ Теням! - стал поучать он нерадивого сына.
А сын тем временем еле сдерживался от ярости.
"Кто посмел донести?" - рычал он мысленно.
- Если ты не забыл, она должна сама добровольно согласиться и в ее душе не должно быть ни капли отрицательных эмоций. Если же я уберу ее мужа, и буду шантажировать ее сыном, как думаете, что она будет чувствовать?
- Зато она будет послушная! - не унимался Повелитель.
- Позвольте мне самому решать, как и когда она появится на Астере, - сказал молодой мужчина и отключил связь. Он тяжело дышал, пытаясь успокоиться.
"Я найду тех, кто шпионит за мной и докладывает ему!" - прорычал он.

* * *

- Как я устала от закаток, но придется опять приниматься, - пробормотала я, смотря на сумки, полные всякой всячиной с маминого огорода. Папа стоял в дверях кухни и довольно ухмылялся.
- Тебе весело? А мне теперь весь день этим всем заниматься, вместо отдыха в единственный выходной, - хныкала я. - Почему она сама ничего не закатывает? Или пусть едет ко мне и закатывает, раз у нее газа нет.
- Ну, это вы с ней сами разбирайтесь. Она мне загрузила и сказала: "Вези!". Так что теперь это твои проблемы.
- Вот спасибо! - вздохнула я, понимая, что делать надо или все пропадет. А это мамин труд! Чужой труд я всегда уважала.
Я заставила своих мужиков крутить через мясорубку помидоры, тереть на терку кабачки. Поставила на огонь готовить кабачковую икру, варить томатный сок с мякотью и все это добро закатывать. Целый день, как в колесе. Закончила ближе к полуночи и просто трупом упала на кровать, тут же вырубившись.

* * *

Передо мной были полки забитые под завязку книгами и какими-то скрученными в трубочку бумагами.
"Вероятно, свитками?!" - подумала, рассматривая это великолепие знаний. Я прошлась вдоль рядов и, выглянув из-за стеллажа, увидела, сидящую в кресле молоденькую девушку, чем-то напоминающую кошечку. Я тихо стояла и рассматривала ее, а она, зачитавшись, меня не замечала. Но мой настырный взгляд заставил ее, все же поднять глаза от книги. Они тут же увеличились в размерах от удивления.
- Ты кто?
Я хохотнула и ответила:
- Если честно, мне уже надоело отвечать на этот вопрос. "Дед Пихто!" - уже даже на смех не пробивает. Девушка я, разве не видно?
- Что девушка я вижу, только, как ты здесь оказалась? И, вообще, кто ты такая? - начала выходить из себя представительница кошачьих. Это я ее так прозвала. Уж больно мордашка, узкие глаза ярко-желтого цвета с вертикальным зрачком, как у моей Маськи, и ушки на голове смахивали на кошачьи.
"Эх, никогда не умела общаться с девчонками, все больше с ребятами дружила. Я даже не знаю, о чем с ними разговаривать?!" - подумала я. А кошечка тем временем меня разглядывала и к чему-то принюхивалась.
"Нечего ко мне так принюхиваться, я перед сном душ приняла с душистым мылом. Так что от меня только пахнуть должно", - пробурчала я в мыслях, настороженно к ней присматриваясь.
- Как-то странно ты пахнешь?! Я с такими запахами еще не сталкивалась, хоть и травница. У меня на запахи нюх первоклассный. Я в Академии лучшая!
- В какой Академии? - поинтересовалась я, попытавшись ее отвлечь от себя. Да и еще немного информации об этом мире не будет лишней.
- Академия Магических Сил, конечно! - гордо сказала девушка. - Как хоть твое имя? Меня зовут Меланиорин р'Осани.
- А меня Ланка, - ответила я.
- Просто Ланка? И все? - уточнила Мелани.
- Этого пока хватит.
- Хм, а ты в курсе, что твои секреты интригуют больше, чем, если ты их откроешь?
- К сожалению, пока не могу. Сама еще ни в чем не разобралась.
- Может, вместе попробуем? - нежно улыбнулась Кошечка.
- Если бы я еще знала, с чего начинать? - вздохнула я.
- А давай, хотя бы начнем с твоей расы, - хитро улыбнулась Мелани, давая понять, что увести от, интересующей ее, темы мне не удастся.
- А что тут начинать? Человек я, - решила не скрывать этот факт.
- Кто? - округлила глаза Кошка. - И как ты вернулась?
- Да не знаю я, как я сюда каждый раз попадаю? Ложусь спать и, ОПЛЯ, уже здесь. Каждый раз, с кем-то новым знакомлюсь.
-Ты хочешь сказать, что приходишь на Астер во сне? - спросила она, прикоснувшись ко мне. - Но я же тебя чувствую на ощупь и запах твой? - недоуменно проговорила моя собеседница.
- Целитель лис предположил, что это моя душа рвется сюда. Правда, не знал ответа на вопрос: ПОЧЕМУ она это каждый раз делает? - размышляла я вслух.
- Ты познакомилась с Целителем Его Величества? До него добраться, как до звезды невозможно. Его оберегают, как ценнейший артефакт. Алусиор кор Лускор - считается величайшим ученым нашего времени! И ты, человек, общалась с ним? - выпучила на меня глазищи Мелани. - Да, даже я - дочь Владыки пантер еще ни разу с ним не перемолвилась ни словом, а ты провела с ним всю ночь в разговорах?
Она была настолько удивлена, что у нее дух перехватывало, и она только и делала, что открывала и закрывала рот от волнения.
- А что в этом такого? Он меня, кстати, хотел, как какую-то вещь подарить своему Принцу на какой-то там праздник! - возмутилась я. - Я - свободный человек, а не чья-то собственность!
Пантерка надо мной только посмеивалась.
- А с кем еще ты знакома? - ей стало интересно, кого еще я осчастливила своим появлением на Астере.
- Знаю какого-то Ацеолу; дракона Димирола как - то там дальше, не помню; дроу Димитриэля; Целителя уже называла, а теперь с тобой познакомилась, - по мере моего перечисления глаза Мелани увеличивались в размерах. Я даже начала побаиваться, как бы совсем не вылезли. Это настораживало. Вдруг, кто-то из моих знакомых очень опасен, а я не в курсе. Хотя нет, уже в курсе - от Ацеолы надо держаться подальше. Надо бы узнать обо всех остальных.
- Ты всех их знаешь и все еще гуляешь на свободе? - воскликнула Кошечка, всплеснув руками.
- Как видишь, - оскалилась я, и мы расхохотались.
- А ты интересная. Давай, будем подругами? Я так понимаю, ты теперь частенько будешь приходить на Астер? А, если решишь насовсем вернуться, я буду твоей Защитницей и никто не посмеет надеть на тебя рабский ошейник! - воинственно произнесла девушка.
- Вообще-то, Защитник у меня уже есть, - и я показала запястье с татушкой. Потухшей татушкой.
- Так она заблокирована! - констатировала Кошка.
- Это мы специально сделали. На время, пока он не найдет безопасное место, - с нежностью поглаживая снежинки, сказала я.
- Так, что на счет дружбы? - не унималась Мелани.
-Я согласна! Только раньше у меня как-то не очень получалось заводить дружбу с девушками, - повинилась я.
- У меня, кстати, тоже. А вот к тебе меня тянет. Я это сразу почувствовала. Держи, - она подала мне красивейший браслет. - Когда захочешь попасть ко мне, просто одень его на руку и нажми на зеленый камень. А, если нажмешь на оранжевый, мы даже сможем общаться. Попробуем? - заблестели у нее глазки.
- Давай, - согласилась я, надевая браслет, и нажимая на оранжевый камень.
"Ау, ты меня слышишь?" - раздалось у меня в голове.
"Слышу. А на какие расстояния он рассчитан?" - поинтересовалась я.
"А спросить что-нибудь полегче ты не могла? Я всего лишь травница, а не воин-разведчик!" - воскликнула девушка.
"Уж, извини, я пыталась узнать свойства браслета, а названия твоих травок в этом не помогут".
Пантера прыснула от смеха, аж слезы из глаз потекли.
"Честно говоря, никогда не пробовала его на больших расстояниях. Нас далеко от Мастеров не отпускают, поэтому испробовать на дальность у меня не было возможности".
"Думаю, теперь она у тебя появилась. Я живу ооочень далеко. Вот и опробуем!" - ухмыльнулась я. Мелани в ответ тоже оскалилась.
"Уф, вот это арсенал!" - восхитилась я.
"Так я же Пантера, как-никак!" - возгордилась своим происхождением Мелани.
Я подошла к ней и пощекотала ее подбородок:
- Люблю кошечек. Я сама в Год Кошки родилась, и дома кошку держу. Массандрой зовут.
- Красивое имя вы ей дали. Так у тебя характер тоже должен быть кошачий.
- Скорее всего, так и есть!? Я не люблю холод, люблю ласку, рыбу обожаю. Но воду люблю тоже! - начала я обдумывать свои привычки.
- Вообще-то, я тоже воду люблю, - заявила Пантера.
- А еще я очень люблю солнце! Без него мне плохо, - закончила я описывать.
- Солнце? И тебе без него плохо? - округлила глаза моя новая подруга.
- Да, я заметила за собой такую странность. Когда на улице пасмурно, у меня тут же падает настроение, а стоит выглянуть солнышку, как я тоже начинаю сиять, как начищенный самовар.
- Не знаю, что такое 'самовар', но такая примета мне очень даже знакома. Только я тебе сейчас о ней пока не скажу. Надо удостовериться еще раз. И кое с кем пообщаться. Ты кому больше доверяешь из тех, кого мне перечисляла?
- Наверно, Целителю и Дроу?! - подумав, сделала я вывод.
- Ну, к Целителю меня, навряд ли, допустят...
- А ты назови ему мое имя и тебя сразу же примут, - перебила я ее.
- Попробую. А вот к Дроу-ученому я попаду без проблем, - закончила свою мысль Мелани.
И тут что-то звонко громыхнуло, заставив девушку обернуться на звук, а меня ....проснуться.

Глава 13

Начинался наш сезон в работе. Меня завалило не то, что с головой, с крышей вместе взятой. Вдвоем с Дмитрием Александровичем еле успевали. А тут еще и квартал заканчивался, и бухгалтер вспомнила об отчетах и платежах. И еще она вдруг решила, научиться, все это делать самой. Как думаете, у меня после этого работы уменьшилось? Правильно думаете! Ее стало в два, а то и в три раза больше, ведь чтобы научиться печатать платежки, надо сначала научиться пользоваться компьютерной мышкой. Я уже молчу за компьютер в целом. Компьютер моя свекровь видела только у меня на рабочем столе. Она мне сейчас чем-то напоминала мартышку с гранатой. Лариса Константиновна так хватала мышку, будто боялась, что она сейчас сорвется и убежит. Как еще мышка не оказалась раздавленной, до сих пор удивляюсь.
Пока я ей пыталась объяснить, как сделать при написании маленькие и заглавные буквы, думала, меня хватит Кондратий.
А все началось с пароля входа в клиент-банк. На листике написаны и большие, и маленькие английские буквы.
- Светлана, подойди ко мне, - услышала я "уважительный" зов своей свекрови. "Пожалуйста" ее говорить не научили. Или это только мне такая честь выпала? - Покажи мне, где на клавиатуре эти буквы, - сказала она, тыкая мне под нос бумажку с паролем.
- Смотрите, - начала я, показывая пальцем в клавиатуру, - нижний ряд букв - это русский алфавит, а верхний - английский. Вот этими двумя клавишами мы можем менять язык, - нажимая клавиши, я заставляла ее смотреть на изменения. Объяснения заняли, наверно, целый час. И в конце всей этой эпопеи она выдала:
- Покажи на клавиатуре эти, - она помахала у меня перед лицом злополучным листиком, - буквы!
Я взорвалась:
- Я Вам только что уже их показала и объяснила! Что непонятно? Как еще объяснить? - на мои вопли, влетел Дмитрий Александрович.
- Что здесь за крики, а драки нет? - решил он разрядить обстановку. Слышал, скорее всего, весь наш разговор. Все время рядом с кабинетом мелькал.
- Недолго осталось, - пробурчала я себе под нос, но он услышал и подмигнул, пряча улыбку за покашливанием. - Я Вам объясняю с азов, а Вы хотите только эти буквы увидеть на клавиатуре? Вы их с первого раза и запомните, где они находятся? Или мне придется при каждом Вашем входе в клиент-банк, бежать и показывать расположение букв?
- Она права, Лариса Константиновна!, - поддержал меня директор.
- Вы оба хотите сказать, что я дуб-дерево? - взвыла сиреной моя свекровь, не сдавая своих позиций.
- УУУУУУ, - в ответ провыла я и рванула с ее кабинета. - Я больше так не могу! Хотите, помогите ей Вы?! - обратилась я к Дмитрию Александровичу. В ответ получила такой красноречивый взгляд, что чуть не расхохоталась на весь офис.
Итогом был завал в моей работе, и сверху еще привалило бухгалтерией. Кто бы сомневался?! Мозги мои кипели в своем соку!

* * *

- Уважаемый Алусиор, Вам пришел вызов по камню-связи, - обратился ассистент Целителя.
- От кого? - оторвался от важного опыта Главный Целитель.
- От дочери Владыки пантер, Меланорин р'Осани.
- И чего же она хочет? - удивился лис.
- Она просила передать Вам одно слово: ЛАНКА. Сказала, Вы все поймете, - ничего не понимающе, доложил ассистент.
- Немедленно передайте, что я встречусь с ней в любой момент! - незамедлительно отреагировал Лусиор кор Лускор. - А еще лучше передайте, что я жду ее прямо сейчас. И проводите ее в мой кабинет, - и рванул из лаборатории. Ассистент проводил Мастера ошарашенным взглядом. Еще ни одна весть не могла оторвать Целителя от важнейшего на данный момент опыта. А тут он даже и не вспомнил, что оставил эксперимент на полпути. Но размышлять больше было некогда, следовало выполнить поручение. Пантера не заставила себя долго ждать. Она откликнулась сразу же и появилась в зале вызовов, выходя из портала.
- Господин Алусиор кор Лускор ожидает Вас, уважаемая Меланорин р'Осани, в своем кабинете. Позвольте препроводить Вас к нему! - поклонился ассистент, показывая рукой направление, куда следует двигаться.
Пантера слегка склонила голову и направилась в указанном направлении. Когда сопровождающий открыл двери кабинета, пантера вошла и глубоко поклонилась, выказывая глубокое уважение такой знаменитой личности. Двери за ее спиной захлопнулись, и только тогда Целитель подскочил к ней, поднимая и ожидая новостей, которыми она обладает.
- Что с Ланкой? - спросил он в нетерпении. Такая забота к другим расам, а тем более человечке, была не присуща лисам, поэтому Мелани была очень удивлена подобной реакцией на ее сообщение.
- Крон назад она посетила и меня, таким же образом, как и Вас. Она мне много чего интересного рассказала, и это натолкнуло меня на одну мысль. Делиться этой мыслью с отцом я не стала, он же о Ланке ничего не знает. Поэтому я спросила у нее, кому, из встреченных ранее, она может доверять. Она назвала Вас и Ненаследного принца Дроу. Я сначала решила обратиться к Вам и спросить, согласны ли Вы, взять участие в ее судьбе? Предупрежу сразу, из того, что стало мне известно, это может быть очень опасно!
- Вы меня заинтриговали, - глаза Целителя загорелись азартом. - Конечно же, я намерен участвовать во всем, что касается Ланки. Даже, если мне будет грозить смерть, я не оставлю ее в беде. Такого светлого существа я еще не встречал во всем Астере.
- Вот как раз на счет светлого, я и хотела с Вами посоветоваться, - сказала Мелани, усаживаясь в кресло. - Для начала расскажу, о чем мы с ней разговаривали.
И она передала все, что ей удалось узнать о Ланке.
- Человек, значит, - задумчиво проговорил лис. - Но что-то здесь не стыкуется. Обычному человеку ни за что не пробиться через щит, который поставил Всевидящий для безопасности людей от рас, кроме одной, - закончил он и вперился взглядом в собеседницу. - Вот именно! Вы тоже пришли к тому же выводу, что и я. И это очень серьезно! Если это то, о чем я думаю, на Астере скоро начнется что-то невообразимое!
- Думаю, нам стоит пригласить на наши посиделки Димитриэля!? - сделал вывод Целитель.
- Я тоже об этом подумывала, но не знала, как Вы к этому отнесетесь!? - стушевалась Пантера.
- Сейчас распоряжусь, чтобы отправили приглашение с сообщением: ЛАНКА, - он вдруг усмехнулся и весело посмотрел на девушку. - Ну, прям агенты секретной службы. Общаемся паролями.
И они оба рассмеялись.
- Ланка приносит счастье тем, с кем сталкивается! - восхищенно проговорил Алусиор.
- Я с Вами абсолютно согласна! - присоединилась к нему Мелани.
Лис вышел из кабинета и буквально через минуту вернулся, прихватив с собой еще и травяной отвар на троих. Димитриэль не заставил их долго наслаждаться отваром.
- Вы меня хотели видеть? - ворвался он в кабинет, как всегда без официоза. - Оооо, какая здесь колоритная компания собралась?! - удивился он. - А я вам случаем не помешал? - прищурившись, пошутил Дроу.
- Если бы ты нам мешал, думаю, мы бы тебя точно не вызывали! - отшутился лис.
- Так что там с Ланкой? - стал вдруг серьезным Димитриэль.
Мелани заново передала все события, касающиеся ее встречи с Ланкой, и поделилась своими выводами.
- У меня тоже появилось такое подозрение, - ни капли не удивился Дроу, чем удивил собеседников. - Я видел, как сверкал ее эфир, когда он открыл связь с ней. Даже мой Снежок смотрел на это чудо с открытой пастью, - усмехнулся он.
- Ее эфир сверкал? Что это значит? - не поняла Пантера. Ей объяснил Целитель.
- Я не знала этого, - скисла девушка.
- Откуда же ты могла это узнать, если не была свидетелем такого явления, - попытался успокоить ее Принц. - Я тебя с собой возьму, и ты насладишься от души таким великолепным зрелищем, - пообещал он ей. Девушка тут же засверкала улыбкой.
- Ее эфиру придется нелегко. Даже жалко бедолагу! - думал вслух Целитель. С ним все согласились.
- Мой эфир уже вовсю занимается его обучением. Барсик очень старается, - улыбнулся Димитриэль своим воспоминаниям.- Он тоже сильно переживает за свою Хозяйку. Из него выйдет превосходный Защитник. Барсик силен, да еще Ланка его заряжает так, что ему приходится сбрасывать лишнюю энергию в амулеты. Он мне уже кучу амулетов зарядил. Для моих экспериментов теперь хватит надолго! - уже во все клыки улыбался Принц.
- Я тоже хочу! - тут же взвился Целитель. - Мои ассистенты быстро выдыхаются, когда занимаются зарядкой амулетов. А тут лишняя энергия! Ха, я теперь у тебя дома буду частым гостем, уж будь уверен! - воскликнул лис.
- Не вопрос! Тогда, может, сейчас же и отправимся? - подскочил Дроу.
- Только ЗА! - в два голоса сказали Целитель с Пантерой.

* * *

"С сегодняшнего дня мы с тобой займемся твоей физической подготовкой", - сказал Снежный, обращаясь к своему ученику.
"Ты должен быть готов унести свою Хозяйку, взмыв в небо с места, а не с разбега. Так же мы с тобой будем развивать твои магические способности. Ты видел уже, как я перенес Хозяина и тебя, находясь на расстоянии. Также ты будешь учиться, распознавать яды в блюдах, подаваемых твоей Хозяйке. Я тебя научу ставить различные щиты на Хозяйку, даже находясь на другом конце Вселенной", - продолжал перечислять эфир-наставник.
"Знал бы он, насколько сейчас близок к истине!" - подумал Барсик.
И обучение началось. Малыш старался изо всех сил, и достижения радовали не только его, но и его Мастера, как он называл Снежного.

* * *

- Как у вас дела продвигаются? - сходу спросил Димитриэль, выходя с портала.
"Великолепно! Он схватывает на лету и выполняет, как и положено. Я им горжусь!" - похвалил Снежный своего ученика. Малыш смущенно сидел в сторонке.
"Я еще слишком слаб", - даже и не думал гордиться своими достижениями Барсик, зная, что еще очень много не умеет.
- Все еще впереди. У нас есть немного времени, я думаю. А я гостей привел, которые, как и я, хотели бы кое в чем убедиться с твоей помощью, - обратился Дроу к Барсику.
"Это касается моей Хозяйки?" - решил уточнить эфирчик.
Снежный открыл доступ к разговору Димитриэлю, и теперь они могли общаться уже втроем.
"Да, ты должен сейчас открыть связь и подпитаться от Ланки", - объяснил требуемое Дроу.
"Но сейчас вряд ли получится, как в прошлый раз. Я не чувствую счастья. Даже наоборот! Сейчас она сильно расстроена", - прислушивался к состоянию Хозяйки эфирчик.
"Не смей сейчас открывать связь!" - тут же приказал Димитриэль.
- Что происходит? - спросил, наблюдавший за мимикой дроу, Целитель.
- Барсик сказал, что Ланка сейчас очень сильно чем-то расстроена, поэтому я запретил открывать связь.
- Я тоже не думаю, что ему следует питаться отрицательными эмоциями, - подтвердил Лис.
- Я с Вами поделюсь половиной тех амулетов, которые зарядил мне до этого Барсик, -улыбнулся Дроу. Но улыбка коснулась только губ, в глазах плескалась тревога. Это не ускользнуло от внимательных взглядов Алусиора и Мелани.

* * *

Ложась спать, я уже на полном серьезе подумывала, надевать на себя шубу. Наверно, это было шестое чувство или еще что-то, потому что попала я в сугроб, провалившись в него по бедра. Я никогда не материлась, но именно сейчас очень хотелось обратиться к нецензурщине.
"Душа моя - потемки, и куда тебя все время несет?" - обратилась я к своей любимой составляющей.
Кое-как я выбралась из сугроба, напоминая при этом снеговика. Снег облепил меня по самую макушку. Так хотелось воспользоваться амулетами Дроу или Мелани, но ведь не зря же меня сюда занесло?! Очень на это надеюсь.
Оглядевшись по сторонам, я не увидела ничего, кроме бесконечных залежей снега.
"Снег, да снег кругом", - усмехнулась я. Красиво, конечно, но в пижаме сильно не налюбуешься.
"Эй, кто меня сюда закинул, куда дальше-то?" - подумала я. И тут же получила ответ, в нарисовавшемся передо мной в белоснежной шубе молодом человеке. Или не человеке?!
Он во все свои льдисто-голубые глаза со зрачком-звездочкой смотрел на меня, а я рассматривала его. Ничего так экземплярчик. Правда, не в моем вкусе. Мне больше темноволосые нравятся. Блондинчики меня как-то не впечатляют, да еще мелированные, как девица.
- Слушай, ты бы меньше пялился, а лучше бы шубкой поделился, если не хочешь через некоторое время наблюдать перед собой сосульку в моем исполнении! - наехала я на него. Я себя не узнаю, когда на Астер попадаю. Никогда нахалкой не была, а тут просто все мои темные стороны и открываются.
- Я то могу поделиться, только, если ответишь, как получилось, что кроме следов в сугробе больше нигде нет?! Ты спала в нем? И почему же тогда так легко одета? И почему замерзла только сейчас? Ты вышла из портала? Какой же мощности должен быть портал, чтобы пробить нашу защиту? Да и магии я не чувствую?! - разошелся мой новый знакомый.
- Это все? Учти, если еще пару десятков задашь, задавать вопросы будет некому! - заорала я на него. Он вытаращил на меня глаза. Попытался что-то возразить, но только и делал, что открывал, и закрывал рот. Слова у него попросту закончились от моей наглости. А я чувствовала, что уже горло першить начало. Так дело не пойдет, надо решать проблему с холодом. Я - человек теплолюбивый! Поэтому я, долго не думая, подлетела к нему, распахнула полы его шубы, прижалась к нему и запахнула шубу назад. Вы бы видели его глаза! Я прыснула со смеху, уткнувшись в его плечо.
- Кхм, - прочистил он горло. - Тепло? - поинтересовался кавалер.
- Очень! Хотя я бы предпочла быть в ней без тебя!
- Ой, простите, прекрасная леди, что я оказался здесь не вовремя. Шуба, к сожалению, пока еще не научилась ходить сама! - похоже, парень начал приходить в себя.
- А где это здесь? - вдруг вспомнила, что надо же узнать, куда меня опять занесло.
- В Северных землях снежных эльфов. А вот, кто Вы и что здесь делаете в таком виде? Вы - шпионка?
- Я похожа на шпионку? На ту, которая тщательно подготовилась к предстоящей операции?
- Может у Вас тактика такая?
- О, дааааа, всю жизнь мечтала прижиматься к чужому мужику! - воскликнула я. - У меня, между прочим, муж есть! А то, что я к тебе прижалась, это не значит, что занимаюсь соблазнением. В таком виде, навряд ли, на меня кто-нибудь соблазнился. Я только греюсь! Слышала, что в холоде так и надо делать - прижиматься друг к другу, чтобы сохранять тепло.
- А, может, я бы Вам другую шубку наколдовал? - шутливо сверкая глазами, сказала моя грелка.
- Ты можешь такое сделать? - подозрительно прищурившись, поинтересовалась я.
- Конечно, могу! - гордо ответил парень.
- Так какого ты меня морозил? - заорала я ему на ухо. Получай фашист гранату! Не мне одной должно быть плохо! Прочувствуй, как это!
-АААААА, - заорал он, хватаясь за ухо. - Ты меня оглушить решила?
- Пока ты мне теплую одежду не наколдуешь, будешь страдать от меня. Учти это! - заявила я ему. Он, косо на меня посмотрел, и выдал:
-А, может, я не хочу тебя никуда отпускать? Мне и так нравится!
- Тогда, чего жалуешься? Вот и терпи в тряпочку.
- В какую тряпочку? И что значит терпеть в тряпочку? Странно ты разговариваешь?!
- Я еще и не так умею. Птица Говорун отличается умом и сообразительностью! - "что я несу?".
- Ты как-то на птицу не похожа?! - осмотрел он меня скептически.
- Как это не похожа?! Я же сюда прилетела? Чем не птица?
- И откуда ты прилетела, Птица Говорун? - подколол он меня.
- Тайна Третьей Планеты! - выдала я.
"Если бы кто-то нас слышал, давно бы отправил в комнату с мягкими белыми стенами. Такого бреда я в жизни не несла".
И тут я громко и с чувством чхнула. И у меня тут же заложило нос.
"Оооо, здравствуй насморк!" - пронеслось у меня в голове.
- Что с тобой? - удивленно спросил мой собеседник, наблюдая за моим скисающим состоянием.
- Не сосульку, так больную ты точно получил, - констатировала я.
- Какую? - не понял меня этот любитель снегов.
- Заболела я! Чего тут непонятно? Я люблю тепло. А, если уж и попадаю в холод, то тепло одетая. Никогда не увлекалась закаливанием, - и снова чхнула.
И тут почувствовала, как меня будто в одеяло закутывают. Я аж глаза прибавила, так хорошо стало.
- Это ты сделал? Что это? - подняла я восхищенные глаза к эльфу. Он так и замер, не сводя с меня взгляда, что меня сильно смутило. Покраснев, я снова уткнулась в его плечо.
- Как тебя зовут? - еле слышно спросил парень.
- Кхм, - я прочистила горло, которое уже скоро откажется функционировать вовсе. - Мое имя Ланка. А тебя, как звать?
- Я - Фуирадан сим Сулмелдир, - представился альфар.
- УФ! - выдохнула я. - Блин, ваши имена мой мозг в трубочку сворачивают. Как вы их сами-то запоминаете?
Он сначала несмело усмехнулся, а потом и вовсе расхохотался от души.
"Ну, слава Богу, а то я уж думала, что он совсем из куска льда состоит. И не знает, что такое смех".
- А ты занятная. Меня за все свои тысячи периодов еще никто так не смешил.
- Это ты сейчас свой возраст назвал? - выкатила я на него глаза. А на вид и не скажешь. Ну, может, чуть старше тридцати.
- Да, а тебе сколько? - заинтересованно посмотрел он на меня.
- А мне тридцать один год.
- В смысле, период? - уточнил он.
- Если ваш период - это год, по-нашему, тогда ДА.
- Интересно "по-нашему" - это как? Да и тридцать один период - это еще дитя неразумное, по-нашему! - удивился он, осматривая мою вполне сформировавшуюся фигуру.
- А по-нашему, я уже вполне зрелая женщина и давно замужем, имеющая ребенка.
- У тебя уже есть ребенок? - воскликнул альфар, выпучив на меня, как на восьмое чудо Света, свои ледяные глаза. Бррр! Жутковатое зрелище, если честно. Аж, холодом пробрало.
- Уже почти восемь лет, - тепло улыбнулась я, вспомнив своего сынульку. Подняла на него глаза и обомлела. У него был такой взгляд - стопроцентная любовь, называется! А то и все двести. Мне тут же захотелось оказаться, как можно дальше, от этого самца. И, кажется, мне крупно повезло (как посмотреть, конечно!). За его спиной я увидела, поднимающегося на задние лапы огромного зверя, боюсь даже предположить, кто это. Я, естественно, завопила, смотря за спину эльфа. Даже голос прорезался. Зверь вторил мне своим ревом. Эльф хватался за свое оружие, а я падала в обморок, первый раз в своей жизни.
Проснулась я рывком в холодном поту. Из груди вырывались хрипы. Всё! Я окончательно и бесповоротно заболела!

Глава 14

Думаете, я не пошла на работу, раз заболела? Как бы ни так! Я - человек очень ответственный и переживающий за свою работу. Поэтому я наглоталась кучу таблеток и рванула на работу. В автобусе меня бросало и в жар, и в холод. Жаропонижающие таблетки начали действовать. На работе я первым делом заварила себе чай. Свекровь исподлобья глянула и опять закопалась в бумажки. Ну, и, Слава Богу! Мне сейчас только ее и не хватает! Хотя могла бы, и побеспокоиться о моем самочувствии. "Обидно, чесслово!"
Ближе к обеду, меня начало развозить по полной, и как раз примчался Дмитрий Александрович. Одного взгляда на меня ему хватило, чтобы развить бурную деятельность. Он подскочил ко мне, коснулся моего лба и завопил:
- Лариса Константиновна, у Светланы бешеная температура, а Вы спокойно на это смотрите? Да ей из дому сегодня выходить воспрещено должно было быть, а она на работу заявилась. Вы обязаны были отправить ее с Алексеем, раз уж она приперлась, назад домой. Как Вы можете так поступать со своей невесткой?
Боже, лучше бы он молчал! У меня голова итак болела, а теперь она звенела, как колокол. Да и Ларису Константиновну только разозлил против меня. Она вылетела, и, тыкая на меня, завопила:
- Это Вы у нее спросите, зачем она в таком виде на работу заявилась? Хотела перед Вами выпендриться? Такая уж незаменимая, что без нее здесь все развалится? - я со стоном обхватила голову и уткнулась ею в стол. - Вот! - обвиняющим перстом тыкала в меня свекровь. - Теперь она еще и на жалость Вашу давит!
- Простите, я наверно, лучше уйду, - поднимаясь, сказала я и сделала шаг к входной двери. У меня перед глазами все поплыло, и я покачнулась, хватаясь за край стола. Дмитрий Александрович среагировал моментально: подскочил ко мне и схватил за плечи.
- Никуда ты сама не пойдешь! - безапелляционно возразил директор. - В мою машину сейчас же! А Вам, Лариса Константиновна, должно быть стыдно за свои слова! - посмотрел он волком на свекровь. Она как-то странно шарахнулась и больше не произнесла ни слова, даже когда он меня вел к своей машине. Сама я бы не дошла. Что-то мне совсем плохо стало. Я вся горела, хоть и выпила лечебный чай. Куда меня повез Дмитрий Александрович, я воспринимала, как через толстый слой ваты. Пахло лекарствами, и вокруг меня суетились белые существа. Затем я провалилась в сон. Но перед этим я успела подумать:
"Барсик, солнышко, ты можешь помочь?!"

* * *

Я находился в лаборатории, когда услышал зов своего эфира:
"Хозяин, Вам срочно надо быть здесь. Срочно! Это касается Хозяйки Барса".
О большем говорить мне было не надо, я рванул с лаборатории, сбрасывая на ходу какие-то реторты, но даже и не подумал даже взглянуть на них. Что-то случилось с Ланкой - это было важнее всего! Я взлетел по лестнице в считанные мгновения и ворвался в гостиную. Она лежала на кушетке и стонала.
- Что с ней? - спросил я у эфиров.
"Барс говорит, что она заболела", - ответил мне Снежный.
"Что это значит?" - не понял я.
"Люди подвержены болезням, нет же магической защиты. Так вот она простудилась и очень сильно", - попытался объяснить мне Барсик.
"И что с этим делать?" - опешил я, впервые в жизни находясь в растерянности оттого, что не знаю, как поступить в этой ситуации.
"Может, следует обратиться к Целителю?" - неуверенно спросил Малыш.
"Какой же я - идиот! Точно, Целитель!" - и я рванул к камню связи.

* * *

- Господин Целитель, Вас снова вызывают по камню связи, - боясь получить по шее, что сообщает об этом в момент соединения двух опасных веществ, пробормотал ассистент.
- Кто на этот раз? - спокойно ответил Целитель, не отрываясь от своих манипуляций.
- Ненаследный Принц Дроу, Ваша Светлость. Он просил передать: "Срочно нужна помощь Ланке!" - промямлил ассистент.
- Что ж ты так долго мне об этом говорил? - вдруг прогремел всегда уравновешенный Алусиор кор Лускор. - Отныне передавать мне такие известия незамедлительно, где бы и в каком бы состоянии я не находился! Всем ясно? - взревел он, обводя сверкающим взглядом своих подчиненных, и сорвался из лаборатории. А на столе стояли пробирки с опасными веществами и уже начинали подозрительно шипеть. Ассистенты кинулись доделывать то, что внезапно забросил их Мастер.
- Что происходит с Ланкой? - врываясь из портала в кабинет, взволнованно спросил Алусиор.
- Барс говорит, что она заболела. Он стал для нее маяком, чтобы она смогла перенестись сюда. Думаю, тебе следует глянуть.
- Веди, - встревожился еще больше Лис.
Они чуть ли не бегом преодолели расстояние между кабинетом и гостиной.
- Я не стал переносить ее в спальню, ведь она все равно скоро уйдет, - оправдался дроу.
- А может и не скоро!? - проговорил Целитель, внимательно обследуя ее внешние показатели. Магическим взором он все равно бы ничего не увидел, уже убедился, поэтому оставалось только довольствоваться внешними признаками.
- Она очень тяжело дышит, значит, повреждены дыхательные пути или даже легкие. Если это так, возникает вопрос: Где она могла шляться, зная, что слаба магически? - разозлился Лис. Потом взял себя в руки и продолжил. - Температура выше обычной, - он уже касался ее и понял, что сейчас температура не естественная. - Я могу попытаться окутать ее магическим лечебным коконом...
- Она не поддается магическому воздействию, - тут вставил Димитриэль.
- Да? Хм, тогда остаются только лечебные обтирания и компрессы в область груди. И очень надеюсь, что они повлияют на ее телесную оболочку, - вслух размышлял Алусиор. И вдруг он резко повернулся к дроу и, хитро улыбаясь, поинтересовался. - Кто будет обтирать и накладывать компрессы?
Дроу стушевался и пробормотал:
- Я пошел вызывать Мелани, - и выскочил за дверь.
- Я бы тоже мог это сделать, - ни к кому не обращаясь конкретно, сказал Целитель.
- Что стряслось? - влетела в комнату Пантера. - Что с ней? Кто ее ранил? Кто посмел? Я за нее всех растерзаю! - взъярилась не на шутку Мелани.
- Успокойся, она всего лишь заболела. Правда сильно заболела! Ее надо будет обтирать целебными отварами - я тебе их приготовлю прямо сейчас - и накладывать компрессы в области груди. Сама понимаешь, мы мужчины и делать все это придется тебе. Я бы, конечно, мог сделать все и сам, ведь Целитель - это не мужчина, но я не смогу делать это с ней равнодушно, - спокойно вещал Лис. А Пантера только сейчас обратила внимание, как нежно он ее гладит по волосам.
- Я все сделаю, как надо. Не беспокойтесь, - улыбнулась Мелани и взялась за свою пациентку с удвоенным усердием.

* * *

Дмитрий сидел возле кровати Светы и держал ее горячую руку. Он с работы сразу же поехал в больницу, так как везти девушку в пустой дом, да еще в полубессознательном состоянии, он не смог. Он не находил себе места от беспокойства. Врачи сказали, что у нее острое воспаление легких и сильное истощение.
"Где она могла так заболеть? Ведь вчера была здоровая, веселая. И тут БАХ - острое воспаление".
Ей вкололи антибиотики, что-то со снотворным эффектом (хотя она и без них была уже почти без сознания), поставили капельницу. Он пригляделся к ней. Девушка спала, тяжело дыша.
"Удавил бы ее свекровь!" - вскипел парень, и его глаза полыхнули огнем. Он выхватил телефон из кармана и набрал своего помощника:
- Как вы за ней наблюдали? Где она была вчера, что так заболела? Вы понимаете, что она сейчас очень уязвима? Мы не можем ее потерять! - стараясь не орать на всю больницу, рычал Дмитрий в трубку.
- Простите, но мы не спускали с нее глаз. Она после работы никуда не заходила кроме магазинов, а затем сразу пошла домой. С дома она больше не выходила. Но наши датчики показали ночью, что спала она очень беспокойно и резко проснулась, закашлявшись, - попытался оправдаться помощник.
Дмитрий как-то с подозрением посмотрел на больную.
- И что это может значить? - спросил он в трубку.
- Даже не представляю?!
- Немедленно ко мне Целителя! - приказал Дмитрий.
- Слушаюсь! - ответил помощник и отключился.
А Дмитрий продолжал вглядываться в девушку. Не нравилось ему то, что он только что услышал.
"Если о ней кто-нибудь еще услышит - это будет провал моей операции".
Но и спешить он тоже не может, боясь ее потерять. Он уже не сможет ее отпустить. И это никак не связано с его заданием. Это связано с его появившимися чувствами к ней.
"И пусть говорят, что мы не должны проявлять какие-либо чувства, что должен быть только расчет и трезвый ум. Плевать! Я не хочу видеть рядом с собой бесчувственную куклу. Марионетку, как говорит отец. Не позволю!" - наконец понял, чего на самом деле хочет он сам, парень.

* * *

- Как наша подопечная? - спросил Лис, появляясь в дверях комнаты. Он нес на подносе кучу баночек, пузырьков. - Я принес все необходимое. Вот этим следует ее поить - одна капля на вот эту емкость воды, - начал он показывать и объяснять Пантере. - Этой мазью растирай ее грудь.
Дальше пошли демонстрации на объекте, так сказать. Мелани делала, а Целитель следил за правильностью выполнения.
- Все верно. Из тебя бы вышла замечательная помощница, - констатировал он.
- Так я только ЗА! - расцвела от удовольствия и предвкушения девушка.
- Мы решим этот вопрос после того, как выздоровеет твоя пациентка, - усмехнулся Лис.
- Она у меня не просто выздоровеет, она спортом займется и закаливанием! - пообещала Мелани.
- Ну, я не думаю, что стоит так резко менять ее образ жизни! - рассмеялся Целитель, наблюдая рвение своей невольной помощницы.
И потянулись кроны. Трое крон Ланка не приходила в себя. Это был пик болезни. Всем было непросто. Если бы можно было вылечить магией, дело бы не длилось и пары астер. А тут приходилось делать все механически. Мелани сменял Димитриэль, по ночам с Ланкой сидел Алусиор. Они никогда в жизни не тратили столько сил на лечение. Да они никогда об этом просто не задумывались. Регенерация сама делала все за них.
А тут - ни капли магии!
Только пробились первые лучики света в окно, как Ланка вдруг исчезла.
Целитель подлетел к кровати больной, но ее уже и след простыл.
- Надеюсь, это означает, что она пришла в себя там, а не еще что-нибудь?! - пробормотал он взволнованно и помчался будить своих друзей.
- Она исчезла, - влетел он в кабинет, в котором за чашкой отвара так и заснули Дроу и Пантера. Они глупо хлопали глазами спросонья, не понимая, о чем идет речь. Потом у них глаза начали принимать осмысленное выражение. Ребята вскочили и наперебой стали спрашивать Целителя:
- Как ее состояние?
- Когда она исчезла?
- С ней все в порядке?
- Вы видели ее исчезновение?
- ПТРУУУУУ! - замахал руками Лис. - Тормозите! Я сидел рядом и видел, как она исчезла. Выглядела она неплохо, и я очень надеюсь, что там она просто проснулась, а не еще что-то, - спокойно рассуждал Целитель.
- Мы тоже надеемся!

* * *

Я пришла в себя, открыла глаза и стала осматриваться. Оказывается, я находилась в больничной палате. Причем, я находилась в ней одна. От моей руки тянулась трубочка капельницы. Слабость была сильная. Я даже не могла поднять руку, не говоря уже о том, чтобы сходить в туалет. А мне очень надо было туда! И тут в палату заглянула санитарочка:
- Оооо, она очнулась, - выкрикнула она в коридор и влетела внутрь. За ней тут же забежал пожилой мужчина.
- Как Вы себя чувствуете? - обеспокоено спросил он, вглядываясь в мое лицо.
- Сильная слабость, - прохрипела я. - Я хочу в туалет, только сама не могу встать.
- Даже и не думайте вставать. Вы пролежали без сознания трое суток с огромной температурой. Где Вы умудрились так заболеть? - пытливо посмотрел он на меня, но, поняв, что отвечать я не собираюсь, не стал настаивать. - Но сейчас займемся насущными делами. Леночка Вам поможет. Я выйду на некоторое время, а вы тут разбирайтесь.
И он вышел, а мы попытались меня поднять.

* * *

- Слушаю? - раздалось на другом конце связи.
- Она пришла в себя, - отчитался Целитель. - Сильная слабость, но состояние намного лучше, чем было вчера. Как-то странно она заболевает и выздоравливает, - задумчиво сказал он. - Слишком подозрительно, но пока не могу объяснить, что меня настораживает. Такое ощущение, что совместно со мной еще кто-то занимался ее лечением, - сделал вывод мужчина.
- Что Вы хотите этим сказать? - насторожился Дмитрий.
- Пока не знаю!? - задумчиво проговорил собеседник. - Но состояние у нее улучшалось вдвое быстрее.

Глава 15

Я видел, как девушка падала, теряя сознание, но потом все мое внимание было занято мельвином. Я старался отвести его подальше от места ее падения, чтобы в пылу борьбы, он на нее не наступил. Когда же я расправился с мельвином, тут же кинулся к тому месту, где в последний раз видел это странное создание. Каково же было мое удивление, когда я не нашел не то, что девушки, я не нашел даже вмятины, куда она упала. Будто она провалилась в пустоту. На снегу остались только следы ее ног и моих. Я просканировал пространство - ничего магического. Это было слишком странно, чтобы в такое поверить.
"Мне это не могло померещиться, следы тому доказательство! Да, и она была такая теплая и живая. А ее нежнейшая улыбка, казалось, топит снега вокруг", - размышлял я. - "На сердце вдруг стало так тепло. Похоже, она все-таки растопила лед, но только в моем сердце. Кто же ты, Ланка?"
Архимаг Владыки Снежных эльфов задумчиво прохаживался взад-вперед на одном месте. Он вышел ненадолго из стен Академии, чтобы освежить мысли, не подозревая, что посреди снежной равнины, встретит нежнейший цветок, который коснется его сердца своими хрупкими лепестками. А потом исчезнет так же, как и появился. И вокруг останется все та же стужа, но не в сердце. Он понимал, что не сможет оставить ее себе даже, если и найдет. Она не выживет в таких условиях. Но другом он точно станет!
"Если ей понадобится моя помощь, я всегда, в любой момент приду и помогу, чего бы мне это ни стоило!" - решил он для себя.

* * *

Оказывается, Дмитрий Александрович позвонил всей моей родне сразу же, как привез в больницу и узнал диагноз. Хорошо, что я не видела те войны, которые происходили между моими родичами. Моя мама, естественно, позвонила моему, ничего не подозревающему мужу, и наехала на плохое ко мне отношение. А также обругала свекровь, чего Николай стерпеть - кто бы сомневался! - не мог и пошел в защиту своей мамочки и обвинения меня, бестолковой! Короче, все переругались, а я тем временем была на грани жизни и смерти. И, похоже, на тот момент обо мне, по настоящему, думал только Дмитрий Александрович, который выставил всех вон из палаты - баталии развивались непосредственно у меня под боком - и приставил ко мне сиделку-санитарку.
А врачам наказал вообще никого не пускать. В этом помог Григорий Петрович. Якобы знаменитый и уважаемый Академик Наук, который приехал по просьбе Дмитрия Александровича. Причем очень быстро приехал! Что было подозрительно, я не слышала, чтобы в нашем городке практиковал Академик Наук, да еще и знаменитый. А если он приехал с рядом находящегося города, несостыковочка выходила - этот город расположен в двух часах езды от нас, а Григорий Петрович примчался через полчаса после моего поступления в больницу.
Даже, когда я пришла в сознание и пошла на поправку, врачи продолжали блюсти мой покой. Они разрешали санитаркам брать только передачки, которые мой лечащий врач, Григорий Петрович, тщательно проверял, как-то странно смотря на пакет. Будто сквозь него! А руки тем временем перебирали продукты по одному. Прикольно было наблюдать. Честно, на тот момент он чем-то напоминал слепого, который на ощупь пытается понять, что попало ему в руки. Хоть эта процедура меня развлекала, а то было очень скучно лежать целыми днями в кровати. Я не умею болеть. Как я могу лежать в кровати, когда столько дел надо сделать?! Поэтому я настроилась на выздоровление. Говорят, подсознание - это наш персональный лекарь. Делаю себе установку, как Кашпировский людям, - "Я должна, как можно скорее выздороветь!" Это меня развеселило, и я сидела на кровати, сияя улыбкой. В этот момент открылась дверь, и в проеме появился Дмитрий Александрович с букетом чайных роз (откуда только узнал?!) и большим пакетом с фруктами. Он так и замер, увидев мою сияющую мордашку.
- Здрасьте! - сказала и улыбнулась еще шире.
- Я рад, что ты себя хорошо чувствуешь. Чему радовалась, когда я вошел? - поинтересовался директор, не сводя с меня какого-то внимательного взгляда. Будто пытался открыть глобальный секрет.
- Да, так. Решила настроить свой организм на скорейшее выздоровление. Подсознание творит чудеса! - призналась я.- Да и не удобно мне, что у Вас из-за меня столько проблем. Сколько Вы потратили на все эти больничные дела? Мы все Вам возместим.
- ТААК, я скажу раз, и повторять больше не намерен. С тебя я не возьму ни копейки! - чуть ли, не кипел от возмущения мой начальник.
А что я такого сказала, он же не обязан меня лечить. Кто я ему?
- Но, ведь...
- Я сказал уже. Всё! На этом закончим эту тему! - отрезал Дмитрий Александрович.
И ведь ни у кого не узнаешь, сколько он потратил. Это вам не заграница, где выставляют счет за лечение и все четко и ясно. Но я не успокоюсь. Пусть не думает, что я забуду об этом.
И тут (будто меня кто подтолкнул) я решила кое-что узнать:
- Скажите честно, что Вам от меня надо? - уставилась я на него. - Я не понимаю Ваших действий. Слишком много странностей, которые совершенно не стыкуются. Поэтому я начинаю понимать, что Вам что-то от меня понадобилось! - припечатала я. Интересно послушать его пояснения.
- Думаю еще не время, - просто ответил директор и встал, собираясь уходить. - Отдыхай и на работу не торопись. За зарплату тоже можешь не переживать. За все дни болезни тебе фирма оплатит по оговоренной ставке.
- Да? - удивилась я. - С чего это такая щедрость? - опешила.
- А разве ты не заработала за все твои годы работы на фирму? - вопросительно посмотрел он на меня. Не ожидала, что еще кто-то так считает. Поэтому я смущенно улыбнулась.
После его ухода я долго пыталась понять, что скрывается за словами "еще не время". Для чего?
Кстати говоря, у меня забрали мой телефон, и отдавать не собирались, пока не выпишусь. Распоряжение опять-таки Григория Петровича. И как это называется?
Через несколько дней врачи заявили, что моему здоровью уже ничего не угрожает, и я иду на поправку. Сказали, что я могу ехать домой. Григорий Петрович проследил за моими сборами, что было очень уж подозрительно. Чего это он вокруг меня так крутится, чуть ли не раболепствует? А отвезти меня вызвался опять-таки Дмитрий Александрович, хотя и мой папа мог преспокойно это сделать.
- Так я буду уверен, что ты благополучно добралась домой и с тобой все хорошо. Кстати, на работу ты выйдешь только на следующей неделе - это предписание Григория Петровича. Я бы приставил к тебе санитарку еще на некоторое время, но по тебе вижу, не согласишься, - зявил директор.
Бред! Чтобы директор так пекся о своей подопечной? Что происходит?
Дома меня ожидал грандиознейший скандал. Мой муж разошелся не на шутку. Обвинял меня во всех смертных грехах, это вместо того, чтобы позаботиться о жене, которая неделю валялась на больничной койке. Я молча развернулась и ушла к родителям. Еле добралась, если честно. Слабость еще сильная была.
А на следующий день мне пришел вызов на суд в связи с разводом. Это был удар ниже пояса, называется! Слезы покатились градом. И тут зазвенел мой телефон. Звонил Дмитрий Александрович.
- Да? - спросила я не в силах сказать большее.
- Здравствуй, Светик. Я тут кое-что узнал только что от твоей свекрови. Блин, слов нет! Цензурных все меньше. Только при тебе выражаться не могу, иначе...Ты как?
Я хлюпнула носом, он выругался, отведя трубку в сторону.
- Даже не знаю, что и сказать?! Прости, я этого не планировал. Я только о тебе беспокоился. Честно! Хочешь, я все объясню им? - делал попытки меня успокоить Дмитрий Александрович.
- Вы знаете, я придерживаюсь мнения: все, что ни делается, все к лучшему! Поэтому, это хоть и тяжелый момент в моей жизни, но больше я так жить не могу. Десять лет, как в рабстве себя ощущать - это тяжело. Все время сдерживать свои мечты и желания. Поэтому я даже благодарна Вам. Вы научили меня ценить себя. Хоть до этого еще далеко, но я буду стараться. Поэтому не переживайте за меня, со мной все будет в порядке. Только, что с работой? Придется, наверно, уволиться?! Я с ней работать больше не смогу.
- Когда суд?
- Завтра. Но это все формальности. Разведут ведь через месяц или сколько там на раздумья дают?!
- Ты хочешь ждать еще месяц? - прямо спросил он меня.
- Я бы уже завтра со всем покончила и забыла, как страшный сон. А так еще месяц будут душу вытягивать.
- За это можешь не переживать. И вообще можешь там не появляться, чтобы еще больше помоями не облили. За тебя все сделают.
- Вы думаете, после этого обо мне будут хорошо говорить? Как бы еще хуже не было!?
- Тогда пойдешь с моим знакомым адвокатом. Он не даст тебя в обиду, - отрезал директор.
"Уже бывший. Думаю, это будет последнее, что мы сделаем совместно!?" - подумала я, но Дмитрий Александрович был, как оказалось, другого мнения.
- После суда нам необходимо будет поговорить.
- Вы думаете, после всего я буду в состоянии вести разумные разговоры?
- Значит, с тобой пойдет еще и Григорий Петрович. Это было его указание, что тебе нельзя волноваться сейчас, и нужен отдых, поэтому пусть и заботится о твоем состоянии, - развивал бурную деятельность мой бывший директор.
- Зачем Вам то все это?- недоумевала я.
- Я тебе все потом объясню, - сказал он и отключился. Я вопросительно посмотрела на свой телефон.
Развели нас в тот же день. Свекровь заявила, что я вовсю изменяла своему мужу направо и налево, и она требует, чтобы ее сыночка тут же избавили от такой..., как я. Мой адвокат тут же уцепился за ее требование и уговорил судью не ждать положенного срока. К его требованию присоединился Григорий Петрович, который доказал, что мое здоровье не позволяет еще целый месяц находиться в напряжении, выслушивая обвинительные речи свекрови. Судья ознакомился с данными моей выписки, осуждающе покачал головой, смотря на мою свекровь, и заверил наш развод. Ребенок пожелал остаться с отцом, он уже взрослый и ему нужна мужская поддержка. Это меня, конечно же, расстроило, но он обнял меня и сказал, что очень меня любит и не верит всему, что наговорила на меня его бабушка, и что с ней он сильно поругался, защищая меня.
Григорий Петрович, бережно поддерживая меня под руку, усадил в машину, и мы поехали домой. Это я так думала. Привезли меня к какому-то шикарному дому. Я вытаращилась во все глаза на мужчин, начиная паниковать.
- И куда вы меня привезли? Я домой хочу.
- Думаю, сейчас Вам не стоит ехать ни к родителям, ни в квартиру! - заявил мне Григорий Петрович. - Это я Вам, как доктор говорю.
- И что это за место?
- Дмитрий Александрович распорядился по окончании заседания привезти Вас к нему. Ему жизненно необходимо с Вами побеседовать, - мягко, но настойчиво подталкивал меня к калитке врач.
- О чем? - мне хотелось понять, стоит ли мне туда идти.
- Я не имею полномочий озвучивать тему беседы, поэтому, если Вам интересно, спросите у него сами, - хитро улыбаясь, сказал эскулап.
Я вздохнула и сдалась. Что ж, пойдем, узнаем, чего от меня хотят!
Мы зашли в дом и направились прямо по коридору, зашли в комнату, напоминающую кабинет. За столом сидел Дмитрий Александрович. Увидев нас, он тут же вскочил и подбежал ко мне, смотря в упор. Мне стало не по себе. И чего на меня так смотреть, я же не расписная редкостная ваза.
- Как все прошло? - спросил он Григория Петровича. Тот многозначительно скривился, стараясь, лишний раз не поднимать при мне эту тему.
- Все хорошо, - ответил он, делая какие-то движения рукой. Бывший директор кивнул и отпустил врача.
Подхватил меня под руку и повел к диванчику. Усадил и сел рядом.
- Я хотел с тобой обсудить кое-что.
Оценка: 7.28*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Рай "Академия залетных невест"(Любовное фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) Э.Холгер "Шесть мужей и дракоша в придачу 2 часть"(Любовное фэнтези) Е.Райнеш "Кэп и две принцессы"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"