Ильина Оксана: другие произведения.

Кто ты? Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 7.21*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Случайные встречи могут оказаться судьбоносными и перевернуть твою жизнь с ног на голову. Ты оказываешься втянута в события, которые кажутся неразрешимыми. Считала, что демоны, русалки, тритоны, фениксы и другие существуют только в сказках? Так вот! Ты глубоко заблуждалась!
    /Благодарю от всего сердца всех, кто поддерживал и вдохновлял меня во время написания!/
    ЗАКОНЧЕНО!
    Часть текста удалена
    Концовку книги можно найти
    в Самкниге,

    Книгомане или Призрачных мирах
    За обложку ОГРОМНЕЙШАЯ БЛАГОДАРНОСТЬ Галине Прокофьевой Счетчик посещений Counter.CO.KZ

Часть 1

Глава 1

  Маршрутка была переполнена, но Ирине позарез нужно было тоже попасть в нее. Поэтому она чуть ли не втянула в себя все свои выдающиеся места, чтобы вклиниться. По мере продвижения от остановки к остановке, Ирина смогла протолкнуться в середину автобуса. Только держаться приходилось чуть ли не зубами, чтобы не упасть. Да еще в одной руке она держала полный пакет.
  С утра позвонила мама, сообщила, что заболела племяшка, и надо помочь в покупке продуктов. Брат упер на работу, не озаботившись о самочувствии дочери. А помочь маме больше некому. Ребенка бросила мать, и воспитанием в основном занимается бабушка. Называется, лишний повод для брата скинуть все огрехи воспитания на бабушку. Типа, это все твое воспитание!
  И тут автобус резко дернулся, Ира не успела схватиться за поручень, схватив только воздух. Она начала заваливаться, но ее за руку кто-то поймал и удержал девушку от падения. Ирина подняла глаза и встретилась с глазами своего спасителя. Молодой парень светло ей улыбнулся, и она ответила ему тем же.
  - Спасибо! - поблагодарила молодого человека за спасение.
  Он кивнул головой и снова повернулся к своему собеседнику. Девушка тоже повернулась к окну. Вдруг в кармане сумки зазвенел мобильный.
  - Ё-мое! Только его сейчас и не хватает! - буркнула Ира, вынимая трезвонивший телефон. Это была мама. Уже в сотый раз за утро. Тяжело вздохнув девушка подняла трубку.
  - Алло? - спросила Ирина в телефон, пытаясь устоять, держаться уже было НЕЧЕМ.
  - Ира, ты уже ушла из аптеки? Надо было еще купить что-нибудь от горла. Она говорит, что у нее горло болит, - ответила мама.
  - Мам, я вообще-то уже еду в автобусе и держусь тут чуть ли не ногами. Да и денег у меня не осталось. Я сейчас еду на работу, - попыталась намекнуть, что не могу говорить, но мама пропустила мои слова мимо ушей.
  - У тебя нет денег? Бери мои и трать, сколько надо, - ее пенсия всегда лежала у меня на работе. Так она хоть не настолько быстро тратилась.
  - Деньги у меня есть, но те, что я взяла с собой, закончились. Давай потом? - и сбросила вызов, так как стоять не держась было уже невыносимо.
  Схватившись наконец за поручень, Ира поймала внимательный взгляд того парня, который ей помог при падении. Девушка смутилась и отвернулась снова к окну. Увидев, что с переговорами по телефону даже не заметила, как почти приехала к нужной остановке, начала пробираться к выходу. Выйдя и направившись к своему офису, Ирина спиной чувствовала чей-то настырный взгляд. Но оборачиваться не стала.
  Заскочив на работу, девушка открыла ящик стола, взяла деньги на дорогу и рванула назад к остановке. На этот раз Ирине повезло больше. В автобусе даже были свободные места, на одно из которых она и шмякнулась. Иначе не скажешь, так как, когда она уже собиралась умастить свое мягкое место, автобус сорвался с места и помчал. Естественно девушка по инерции и полетела на кресло. Хорошо хоть банки с закаткой, находящиеся в пакете, не треснулись об железку сиденья. Придя к маме, Ира вытянула руки над печкой. Мама все еще топила печь дровами и углем, так как папа в свое время пожадничал денег на то, чтобы провести в дом газ. Хоть на улице и было около ноля градусов, тем не менее руки, держащие всю дорогу неподвижно пакет, закоченели.
  - О, Иринка пришла! - воскликнула моя племяшка, называя меня не тетей, а просто по имени. - А что ты нам принесла?
  - Горло болит? - посмотрела я на нее.
  - Да! - звонко ответили мне. Что-то я очень в этом сомневаюсь.
  - Тогда я тебе для этого принесла кучу малу конфет. Соси их и горлышко пройдет. Еще витамины. Вот как раз сейчас сразу и выпьешь, - отсчитала пять аскорбинок и дала ей.
  - Иринка, я их сосать буду, да?
  - Правильно, - похвалила я Соню и погладила ее по головке. Ей недавно исполнилось шесть лет.
  - Мам, я побегу на работу. Вы уж тут сами разбирайтесь. Если что, звони! - чмокнула маму в щеку и, схватив сумку, побежала обратно.
  - Куда? А покушать? У меня холодец есть, - всполошилась мама.
  - Мамуль, какой холодец? Я же потом буду на клиентов чесноком дышать.
  - Да нет тут почти чеснока. У меня его немного оставалось.
  - Кодовое слово "ПОЧТИ". Клиенту и этого хватит, чтобы тут же от меня сбежать, - все-таки скрылась я за углом дома и бегом кинулась к остановке. Пол-дня пробегала. Скоро спринтером стану.
  На работе творился дурдом. Мы занимались цветами, а к Новогодним праздникам все решили делать своим сослуживцам, сотрудникам, начальству или еще кому - никогда не лезла в личную жизнь других, если только они сами не рассказывали - живые цветы в подарок. Моя помощница с ног сбилась, обслуживая клиентов. Я, оказывается, примчалась вовремя.
  В двери вошел молодой человек и попросил посоветовать ему цветы для девушки.
  - А какие она любит? - поинтересовалась у него. - Цветущие или просто, чтобы много зелени было?
  - А Вам какие больше нравятся? - заглянул он в мои глаза.
  - Я люблю их все, - обвела рукой роскошь зелени вокруг себя. - Они все, как мои дети, - тепло улыбнулась парню.
  Он смотрел на меня как-то очень пристально и внимательно. Я решила переключить его внимание все-таки на цветы для его девушки.
  - Так на чем мы останавливаемся? - как и полагалось, растянула губы в улыбке. Если бы кто присутствовал на моей репетиции перед зеркалом сего произведения искусства, уже давно бы накачал себе пресс. Ну, как же?! Когда сильно хохочешь, мышцы живота неплохо напрягаются. Не пробовали? Советую. Неплохой способ подкачать пресс.
  - Я покупаю их все! - заявил молодой человек, наблюдая за мной, как кошка за мышкой, не выпуская ни на секунду из поля зрения.
  - ЧТООООО? - раздалось сбоку от меня громогласное восклицание, испугав меня до икоты. Из-за этого возгласа я даже удивиться по-человечески не успела. - Как это ТЫ покупаешь ВСЕ? Ты тут один что ли? - орала колоритная бабенка, которая уже битых пол-часа третировала мою помощницу, не зная, что лучше подойдет ее директору. Бухгалтерша решила блеснуть перед начальством. А тут такой облом. Она не могла такое безобразие стерпеть и орала сейчас на весь магазин не хуже заводской трубы.
  - Женщина, прошу Вас успокоиться здесь всем хватит, - попыталась я разрядить обстановку, но мой клиент думал иначе. Он схватил тетку за руку, выставил ее из магазина, сказав при этом "ВСЕ ПРОДАНО!" и закрыл перед ее носом дверь. Мы с помощницей стояли и лупали глазами.
  - Эй! Вы что творите? Вы хотите лишить меня постоянных клиентов? - меня прорвало. - Если Вы решили все скупить сейчас, это не значит, что завтра мне нечем будет торговать!
  - А я и завтра все скуплю, - оскалился покупатель. Я посмотрела на него уже более осмысленно. Это был мужчина лет тридцати - тридцати пяти, в модном пальто, джинсах, со стильной прической. Шатен с темно-карими, почти черными глазами. И эти глаза неотрывно смотрели на меня.
  - А послезавтра тоже скупите? - огрызнулась ему в ответ.
  - Пока Вы не согласитесь со мной отужинать, - кивнул он головой.
  - А я то тут причем? - вытаращила на него свои зеленые глаза.
  - Так я для Вас их и покупаю.
  - Они итак мои, - машинально ответила.
  - Но, когда их дарят специально Вам, это уже по-другому выглядит. Разве не так? - хитро улыбнулся мой собеседник. Или уже ухажер? И откуда ты такой взялся? Что-то мне все это перестает нравиться.
  - Где Ваша скрытая камера? Я таких шуток не люблю, знаете ли! Это совсем не смешная шутка! - набычилась я, уперев руки в бока.
  - Вы думаете я могу таким шутить? - обиделся парень
  - Кто Вас знает? Я вот Вас впервые вижу. Как могу знать, что скрывает Ваша голова? Вдруг Вы с кем-то поспорили, что сделаете такой шикарный жест, и я сегодня же окажусь в Вашей постельке. Что еще раз докажет, какие бабы все продажные.
  Он как-то покраснел и смутился. Что и натолкнуло меня на мысль - я попала в точку. Что-то здесь нечисто. У меня интуиция в этих случаях просто вопит. Вот и сейчас на душе было муторно и неспокойно.
  - Простите меня за мою грубость, но я попросила бы Вас покинуть мой магазин и больше НИКОГДА не появляться перед моими глазами! - и указала рукой в сторону выхода.
  Он вышел, больше не сказав ни слова, а в магазин тут же влетела наша выдворенная покупательница.
  - Каков нахал! Правильно ты сделала, Иринка, что указала ему на дверь. Не нужен тебе такой кавалер. От жиру они уже все бесятся, - и пошла дальше мучить Ларису. Моя помощница только глаза закатила, показывая, как она рада продолжению концерта в исполнении нашей старой клиентки.
  Остаток дня пролетел, как одно мгновение. Я уже и забыла за сегодняшнее происшествие и нового ухажера. Но я зря радовалась. Оказывается, избавиться от него не так уж и просто. Когда мы закрыли двери магазина, поставив его на сигнализацию, к нам подкатила новенькая спортивного типа машина (не разбираюсь я во всех этих марках). Я было открыла рот, чтобы сказать, что мы уже закрыты, как увидела своего кавалера, вылезающего из салона автомобиля.
  - Как прошел день? - как ни в чем ни бывало, поинтересовался он у меня мило улыбаясь. Мы с Ларисой переглянулись, она хмыкнула, подтверждая мои мысли о его умственном развитии. Ничего не ответив, я схватила Лариску за руку, не давая ей слинять и оставить меня с этим типчиком. Так мы и стояли, пялясь на него и ожидая его дальнейших действий. Было непонятно, чего ему от меня надо. Я не красавица, но и не уродина, конечно. Так серая мышка, как и большинство девушек. Каштановые прямые волосы, средний рост, и не худая, и не толстая. Особыми талантами не обладаю, то есть не выделяюсь ничем из общей массы.
  - Можно Вас подвезти? - не дождавшись от меня ответа, напирал парень.
  - Куда? - решила я узнать конечный наш пункт, мало ли куда ему надо? А мне вот как раз, окажется, туда и не надо.
  - К Вам домой, - ухмыльнулся мужчина.
  - А что Вы забыли у меня дома?
  - Кхм, глупый какой-то у нас разговор получается, - признался кавалер.
  - А Вы какой ожидали после того, как я Вас сегодня выгнала? И, кстати, попросила больше не появляться у меня перед глазами!? - возмутилась я.
  - Вот же ж! - тихо пробурчал парень, отвернувшись в сторону. Это явно предназначалось не для моих ушей, но я услышала.
  - Простите, но мы спешим. Темно, знаете ли. Для кого-то темнота и друг молодежи, а кому-то может сделать неприятный сюрприз. Прощайте! - махнула головой, подхватила все это время молчавшую Ларису под руку и помчалась на остановку. Обойдемся как-нибудь без провожатых. Тем более, которые не внушают никакого доверия.

Глава 2

  Мы добежали с Ларисой до остановки без проблем. Расселись каждая по своему автобусу и поехали по домам. Приехав на свою остановку, выползла с автобуса и не спеша пошла к магазину. Купила продукты на ужин: колбасу, сыр, яйца, и отправилась домой. Пока шла чувствовала затылком чей-то взгляд. Даже несколько раз резко обернулась, но никого не увидела. Правда в темноте сильно не рассмотришь.
  А возле дома меня ожидал сюрприз - мой новый ухажер собственно персоной! Только почему-то уже на крутом мотоцикле. Я настороженно на него смотрела и не спешила подходить. Увидев меня, он спрыгнул со своего железного коня и направился ко мне, улыбаясь, как родной.
  - Я тут тебя уже битых два часа жду! - воскликнул парень, попытавшись выхватить у меня из рук пакет с продуктами, но я оказалась быстрее, убрав руку и отскочив от него подальше.
  - То есть как два часа? Мы же расстались не более получаса тому? - подозрительность у меня в крови. Я незаметно посматривала по сторонам. Хоть бы кто-нибудь из соседей появился, я бы тут же сорвалась туда.
  - Это я образно, - выкрутился ухажер, но было видно, что он сейчас начнет чертыхаться. Сдержался!
  - Что тебе от меня надо? Во внезапную пылкую любовь с первого взгляда я не верю и не поверю! Так что советую сказать правду.
  - Но это действительно так и есть, - развел он руками, ухмыляясь. Кажется, до кого-то не дошло, что я люблю честность.
  - Тогда счастливо оставаться. Нам более нечего обсуждать, - отрезала и, обогнув его по дуге, забежала в подъезд, захлопнув дверь на замок.
  В лифт заходить побоялась и пошла по лестнице, прислушиваясь к звукам вокруг. Тишину не нарушило ничего, кроме звука моих шагов. Только зайдя в квартиру, я смогла вздохнуть с облегчением. Не раздеваясь и не включая свет, кинулась на кухню и выглянула в окно, обозревая дорогу возле подъезда. Там уже никого не оказалось. Странно?! Я не слышала рева мотоцикла. Не укатил же он его вручную?! И зачем в таком случае нужна эта железяка, чтобы передо мной покрасоваться? А если бы я захотела на нем прокатиться?
  - Это же был не глюк? - я даже открыла окно и высунулась из него, чтобы посмотреть дальше. Улица радовала девственной тишиной.
  - Бред! - пожала я плечами и закрыла окно.
  Вернулась в коридор, разделась и занялась домашними делами.
  Да, я не замужем, хоть мне уже и стукнуло двадцать пять. Мама меня постоянно за это пилит, поэтому я сняла себе квартирку в спальном районе и с радостью съехала от родителей.
  Поужинав, я устроилась на диване. Решила посмотреть какой-нибудь расслабляющий фильм. Но зазвонил мой мобильник. Пришлось вставать и идти в коридор. Сумка-то осталась там! Я думала, что это снова мама, но номер был незнаком. Подумав, брать или не брать, все же остановилась на первом варианте.
  - Алло? - вопросила в трубку.
  - Наконец-то мы встретились, - произнес уже до жути надоевший голос моего нового знакомого. Да что ж такое-то, а?
  - И что значит Ваше высказывание? - как-то странно он себя ведет при каждой нашей встрече. Будто первый раз меня видит. У него с головой все в порядке? Может он шизанутый или еще какой? Что-то с ним нечисто!
  - А то и значит, что я давно мечтаю с тобой встретиться и наконец у меня появилась такая возможность.
  ВСЕ! Больше нет никаких сил разгадывать его головоломки. Я устала и хочу спать! И пусть все катятся куда подальше! Нажав отбой, я вырубила телефон полностью. Будильник у него звенит и при полностью севшей батарее, не просплю. Пошла и выдернула из сети и городской телефон. Затем приняла ванну и завалилась спать. Мне даже фильм расхотелось смотреть.

* * *

  Утром меня разбудил не мой будильник, а грохот с улицы. Рычал мотор заведенного мотоцикла. Как мне хотелось засунуть кому-то очень умному этот мотор в одно место. Глядишь, и мотоцикл больше бы не понадобился. Сонная и злая я подошла к окну и посмотрела во двор сквозь тюль.
  Мой ухажер сидел на заведенном мотоцикле и периодически подкручивал ручку газа или чего-то там, чтобы его конь не заглох. От этого звуки взрывались с новой силой.
  Я стала рассматривать парня, пытаясь понять его мотивы. То, что он ждал меня, не было никаких сомнений. Вот только чего он добивается?
  И вдруг к нему подъехала та самая спортивная машина, и из нее вышел еще один такой же парень. Мои глаза полезли на лоб. Это что же получается? Их двое? Я стояла и тупо пялилась на эту парочку. Мотоциклист тут же заглушил своего друга и зло уставился на свое отображение. В смысле на своего близнеца. А в это время из-за угла дома показался еще один клон. Ну, тот, который в стильном пальто. В его облике ничего не изменилось. Он шел к моему дому, но пока не видел своих близняшек или кто они там ему.
  Я уже боялась даже предположить, кто же мне звонил, и сколько их еще объявится. Действительно, нашествие клонов какое-то! И, похоже, никто из них не подозревает, что я уже проснулась и за ними наблюдаю. Если бы не мотоциклист, я, возможно бы, все проспала.
  А во дворе разворачивались события, которые можно назвать - 'кто кого пересмотрит'. Эти трое красавцев просто стояли друг напротив друга и смотрели в глаза. Не двигаясь и не говоря ни слова. Почему я решила, что они не разговаривали? Все до обидного просто - губы не двигались. Так и хочется сказать: 'И тишинааа! И мертвые с косами!' Честно, это их остолбеневшее состояние немного пугало. Такое ощущение, будто у них кнопку какую выключили. Даже глаза остановившиеся. И вдруг у мотоциклиста в руке вспыхнул синий огонь, и лицо исказилось в угрожающей гримасе.
  - Что за хрень? - прошептала я, разглядывая эту троицу.
  Вокруг 'Стильного Пальто' (буду называть их по опознавательным признакам) воздух будто накалился, пошел волнами. А у 'Спортивной Машины' глаза засверкали красным.
  Я сглотнула.
  - Куда я вляпалась? - прошептала пересохшими губами. - Что им от меня всем надо? Да и кто они такие, черт возьми?
  И внезапно они разлетелись в разные стороны, как шахматные фигурки, не успев среагировать на атаку четвертого игрока. С другой стороны дома стоял ЕЩЕ ОДИН! Вокруг него летали, сверкая и потрескивая, маленькие змейки молний.
  -Ух ты! Вот это круть! - восхитилась я.
  Парень тут же перевел взгляд в мою сторону и прищурился. Я отскочила от окна, схватившись за сердце одной рукой, а другой прикрыв рот. Дыхание сперло, и приходилось хватать воздух открытым ртом. Ну, прям, как рыба выброшенная на берег. Мне стало до жути страшно! Что все это значит? Надо бы кому-нибудь позвонить, но включать телефон тоже страшно. Один из них знает мой номер. Я аккуратно подошла к окну и выглянула. ТАМ БЫЛО ПУСТО!
  - Не поняла?! - я начала шарить взглядом по улице, высматривая своих КАВАЛЕРОВ, но нигде никого не было. - Вот так номер! - я даже себя ущипнула. - Ай, зараза! - кажется перестаралась, зато доказало, что ТОЧНО не сплю.
  Понаблюдав за улицей еще некоторое время, я все же решила включить мобилку. Экран засветился, показывая 5.30 утра.
  - И чего ему не спалось? - прорычала я, злясь на мотоциклиста, который разбудил меня ни свет, ни заря. Хотя, и СПАСИБО ему сказать за это тоже не мешало бы. Ведь только благодаря ему, я смогла немного приоткрыть завесу их таинственности. Правда, тайн от этого появилось не меньше. Пока я витала в облаках, на телефон пришло несколько смс-ок, которые сообщали, что мне вчера пыталась дозвониться мама (кто бы сомневался, что она будет мне звонить) раз семь, и что тот же незнакомый номер набирал меня еще десять раз. Во настырный!
  Утро было еще раннее, но я все равно быстренько оделась, позавтракала и выскочила из квартиры. Выйдя из подъезда, огляделась вокруг. НИКОГО! Подошла к тому месту, где произошло столкновение. Но там не оказалось ни одного следа. Даже не было и намека на стоящие когда-то мотоцикл и машину, не говоря о следах сапог троих индивидов. Я прошлась чуть дальше, предполагая, что ошиблась с местом, но и там не было намеков на следы от шин. Я встала на снег, потопталась и отошла,рассматривая свои следы.
  - Чертовщина какая-то?! - буркнула сама себе под нос.
  - Что ты там ищешь? Потеряла чего? - прозвучал бас соседа над ухом. Я так и подскочила на месте. Так задумалась, что даже не услышала его приближение.
  - Д-да. Вчера серьгу в темноте уронила, - соврала, пытаясь выровнять дыхание. Напугал до коликов!
  - Теперь уже не найдешь. Разве тут можно что найти? - обводил он взглядом снег, тоже пытаясь мне помочь.
  - Ну, да Бог с ней, - отмахнулась и развернулась в сторону остановки. - Если суждено снова найти, найду. А нет, так и пытаться искать, смысла не вижу. Пошла я на работу! Счастливого дня! - пожелала соседу и потопала к автобусу.
  Мы открываемся в девять, а сейчас не было еще и семи часов утра. Поэтому я открыла магазин, вошла, заперла за собой дверь на ключ и ушла в подсобку. Решила заняться пока наведением порядка. А то с этой суматохой все некогда. Ближе к восьми утра во входную дверь раздался стук. Я аккуратно выглянула из подсобки. Им меня было не видно из-за свисающих веточек хлорофитума, а я видела все пространство магазина и за его пределами, так как витражи были стеклянные. Возле входной двери стоял тот самый Четвертый. Он поднял руку с телефоном к уху, и я услышала мелодию из своей сумки. Отозвался мой мобильник. Но я продолжала стоять, не двигаясь. В тот раз он услышал или почувствовал меня, поэтому изображаем кактус.
  Молодой человек, или кто он там, еще раз пять набирал мой номер. Не получив ответа, он спрятал свой телефон во внутренний карман кожанки и встал возле дверей часовым.
  Прятаться смысла нет! Пока никто еще не пришел, надо выяснить отношения с этим типом. Глубоко вдохнув, выдохнула, встряхнулась, пригладила волосы и вышла из своего укрытия.
  Подошла к двери, щелкнула защелкой и уставилась на своего часового.
  - НУ? - потребовала от него ответа.
  - Доброе утро! - улыбнулся он.
  Я молча продолжала ждать.
  - Может мне можно зайти внутрь? - уходил от объяснений мой гость.
  Я еще немного на него посмотрела, раздумывая впускать или нет. Но, ведь, он и сам зайдет, когда магазин откроется, и тогда здесь будет слишком много глаз и ушей ЛИШНИХ. А оно мне надо? Вот именно, что НЕТ. И я отступила в сторону, освобождая проход. Он тут же проскользнул внутрь. Именно ПРОСКОЛЬЗНУЛ. Как танцор. Так плавно у него это получилось, что я даже засмотрелась.
  - Мы можем где-нибудь присесть? Или так и будем стоять? - оторвал меня, от разглядывания его ног, парень. Я подняла взгляд и сказала:
  - КТО ТЫ ВООБЩЕ ТАКОЙ? Что тебе от меня надо? Если я разрешила сюда войти - это еще не значит, что мы теперь будем чаи распивать! Мне просто не нужны лишние глаза и уши. Поэтому я хочу услышать ответы на мои вопросы и на выход, плиз!- меня начала бесить вся эта ситуация.
  - Меня зовут Арно и я один из твоих женихов! - поклонился он мне. Я так и села.
  - Что значит ОДИН ИЗ ЖЕНИХОВ? И сколько их у меня? - прошептала.
  - Пятеро, - серьезно ответил Арно.
  - А почему не десять или пятнадцать? - меня пробивало на ХИ-ХИ. Вот если бы сейчас здесь была моя мама, это была бы хохма.
  - Потому что нас пятеро братьев.
  - И все сразу мои женихи? Что поделить не смогли?
  - Выбрать должна ТЫ!
  - А вдруг я другого люблю?
  - Мы проверили, у тебя никого нет.
  - Тайно, - продолжила я свою мысль.
  - А это так? - черные глаза вперились в меня, как два кинжала.
  - А вам то какое до этого дело? - возмутилась я.

Глава 3

  - Мы обязаны будем с ним поговорить и заставить признаться, что он к тебе чувствует, - очень серьезно пояснил мне Арно.
  - Кхм, а ничего, что вы врываетесь в личную жизнь человека?
  - В чью? Его или твою?
  - Его.
  - Сомневаюсь, что это является его личной жизнью, - сказал серьезно, а в глазах плясали чертики.
  - Почему? - эх, Остапа понесло, называется.
  - Потому, что если бы он тебя любил, ты бы об этом знала. А так получается, что только ты его любишь. То есть это только твои проблемы.
  - А вдруг он тоже любит, но стесняется признаться? - я уже вовсю веселилась, и он это понял.
  - Вот поэтому мы бы и выяснили этот момент с ним. Но это всего лишь ЕСЛИ, поэтому у нас претензий ни к кому НЕТ.
  - Зато у меня есть! К ВАМ! - ткнула я пальцем ему в грудь. Знаю, не красиво тыкать пальцем в кого-либо, но не в воздух же мне тыкать.
  - Какие? - заинтересованно посмотрел он на меня.
  - Отстаньте от меня! С какой радости вы привязались именно ко мне? - возмутилась до глубины души. Нафиг мне эти пятеро клонов?!
  - Потому что ты первая, кому наш брат помог, когда ты в помощи нуждалась, - пояснил молодой человек.
  - Не поняла? - у меня кажется шарики за ролики заехали. - Ты это о чем?
  - Алур первый попал сюда со своим советником, изменив облик на эдакого соблазнителя сердец, - "А, по-моему, им и делать с внешностью ничего не надо. Очень даже недурная внешность!" - Девушки изобретают всякие уловки, чтобы привлечь внимание красивого мужчины. Только подвернулась ты, причем нечаянно! Он даже и сообразить ничего не успел. Инстинкты сработали. Он увидел, как ты падаешь, не успев схватиться за что-нибудь. Вот и подхватил. Да не обратил на этот инцидент внимания. Только через несколько минут до него дошло, что же произошло. Да еще ты от него шарахнулась, как от прокаженного. Он за тобой потом целый день гонялся. Ты, как вихрь, носилась по городу, никого и ничего не замечая вокруг. Короче, зацепила ты его за живое. На него еще ни одна женщина не реагировала НИКАК, - хохотнул Арно.
  - ОК, я вспомнила, как меня парень в маршрутке подхватил. И что из этого? Если бы каждый, кто помог прохожему, тут же на нем женился или замуж выходил, это было бы что-то! - хмыкнула в ответ.
  - Условие у нас такое было: первая, кому наша помощь понадобится, и есть наша невеста, - уточнил Арно.
  - Все равно ничего не понимаю?! А зачем надо было мачо прикидываться? - вытаращилась на него.
  - Нуууу, на таких и красивые клеются, - смутился парень.
  - ААААААА, то есть я не в вашем вкусе получилась? - внутри все так и закипело от обиды. Я им тоже не напрашивалась!
  - Скажем так - не ожидали мы, - попытался исправить свою оплошность Арно. - Да еще не подступишься к тебе.
  - Подкупить, обольстить - это ваши методы по моему укрощению? Или я чего-то не понимаю? - пар у меня уже чуть ли не из ушей пёр.
  - Мы пытались использовать все нам известные методы по соблазнению девушек.
  - И зачем вам меня соблазнять? - прищурилась, смотря на этого "искусителя".
  - Так легче договариваться.
  - О чем?
  - Мы хотим найти себе невесту, которая бы подходила под наши стандарты.
  - А от меня то вы что хотите? - хоть и не нужны мне ЖЕНИХИ, но ведь все равно обидно!
  - Чтобы ты не предъявляла свои права.
  - Какие права? Кому? АААААА, какая разница. У меня к вам просьба - ОТВАЛИТЕ ОТ МЕНЯ! Я видеть вас больше не могу! - слезы уже душили.
  - Позвольте откланяться? - поклонился Арно и пошел к выходу.
  Этот разговор мне перепоганил весь день. Вот же ж ГАДЫ! Красавицу им подавай! Вот пусть им попадется какая-нибудь стерва, которая устроит им СЛАДКУЮ жизнь!
  День прошел хоть и в суматохе, но спокойно. Закрывая магазин, я никак не ждала, что сзади кто-то стоит и терпеливо ждет. Отвернувшись от магазина, спрятав ключ в сумочку, вознамерилась идти на остановку, но наткнулась на препятствие. Подняла голову и отскочила, чуть ли не зарычав. Передо мной стояли пятеро братьев.
  Один из них уже открыл было рот, чтобы что-то сказать, но не успел, я завопила во всю глотку:
  - ПОМОГИТЕ! НАСИЛУЮТ! - и рванула от них так быстро, как только могла.
  Братья опешили и не успели остановить меня, что мне и надо было. Домой я естественно не поехала.
  - Катюха, у тебя можно сегодня заночевать? - спросила я по телефону свою подругу.
  - Иришка, конечно! Я тебя так долго не видела! Устроим вечер-встречу! - завопила она, чуть меня не оглушив. Как хорошо, что есть такая подруга. К родителям я бы не решилась ехать. Это был бы не отдых, а мучение.
  Приехав к ней, по пути заскочив в продуктивный магазинчик, я провела замечательный вечер. Мы с Катюхой знаем друг друга уже тысячу лет, а точнее с первого класса. Мы весь вечер вспоминали наше детство. Потом я ей поведала свою историю с этими пятью братишками, и как они меня опустили.
  - Да как они могли вообще такое сказать девушке? - возмущалась Катя, аж покраснев от гнева. - И чего они вечером приперлись?
  - Ты знаешь, после того, как мне помахали ручкой и сказали ФИ, я должна была еще спрашивать, чего от меня хотят? Чтобы мне еще что-нибудь "лестное" поведали?
  - Слушай, а давай завтра сбежим из города? - воскликнула подруга, меняя тему разговора.
  - И куда мы рванем? - заинтересовалась я.
  - А вот сейчас в Инете и найдем себе горящие путевочки! - вошла в раж Катюха.
  Пока она рылась в Инете, я сидела за столом, пялясь в окно, и думала. Магазин я оставлю на Лариску - это не проблема. Маму, конечно, жалко. Останется без помощи, но я же не буду всю жизнь вместо скорой помощи подрабатывать. Типа, служба 911. Мои размышления прервал проснувшийся мобильник. Звонил незнакомый номер. Я тупо смотрела на телефон, чем и заинтересовала Катю.
  - Кто звонит? - подлетела она ко мне. - Ты его не знаешь? - я отрицательно покачала головой.
  - Вот сейчас и узнаем! - по боевому ответила подруга, потянувшись к моему телефону и нажав кнопку ОТВЕТИТЬ. Мы решили, молча послушать, что же нам хотят сказать.
  - Алло? - раздалось на другом конце. - Алло? Ирина? Дорогая, нам надо поговорить, - его ДОРОГАЯ резануло по мозгам острым лезвием. - Арно наговорил тебе кучу гадостей, прости его, пожалуйста! - ага, решили сыграть злого и доброго полицейского?! Ну-ну! Мы продолжали молчать.- Хорошо! Тогда просто слушай. Это Алур, надеюсь, еще не забыла?! Мне ты понравилась сразу. Ты очень ответственная, заботливая, добрая,скромная, - и ни слова о моей СУПЕР-внешности. - Мы хотели перед тобой извиниться и попросить, выслушать нас, - в конце добавил толику молящих ноток.
  Мы звук включили на громкую связь, поэтому и услышали то, что мне не предназначалось:
  - Думаешь поведется? - прошептал кто-то из его братьев.
  - На такое все ведутся! - так же тихо ответил другой.
  - Черт тебя, Алур, дернул помочь именно этой каракатице! - рыкнул третий.
  - Тише вы, вдруг услышит?! - предупредил четвертый. Сообразительный малый!
  - Она же всего лишь человек, слух у них слабый, - зато не у нашего динамика, который улавливал малейшие звуки!
  СТОП! И что значит ВСЕГО ЛИШЬ ЧЕЛОВЕК, а кто тогда ОНИ? Похоже эта здравая мысль пришла нам с Катюхой одновременно, потому как мы одновременно повернулись друг к другу с округлившимися глазами.
  Я тут же выключилась. Написала маме, что со мной все в порядке и пошла в гости, чтобы не искала меня с собаками и отключила телефон совсем.
  Катя сидела, смотря в одну точку. Ясно, только и не хватает таблички:"Ушла в себя - не беспокоить!"
  Я тоже решила порелаксировать, говорят помогает. Что мы имеем? Во-первых: пятерых клонов неизвестного происхождения; во-вторых: они сюда явились за невестой; в-третьих: им подвернулась Я, и так как я не подхожу под их стандарты, они решили от меня избавиться. Хорошо хоть уговорами, а не радикальными методами. Типа, кирпичом из-за угла. Так, не будем о грустном! В-четвертых: они почему-то вернулись и теперь пытаются меня охмурить по-настоящему. Зачем? А не вышел у них номер с новой невестой! Почему же еще? Есть уже одна и другая в этот список не влазит. И они решили, что Я - наивная дурочка, которая купится на их лесть. И что мы имеем в конце? Чухать мне из города надо. И чем быстрее, тем лучше! Катя правильно сказала, надо проветриться. Лариске бы сказать не мешает.
  Я схватила свой телефон, снова его включила и набрала Ларису. Ой, блин, поздно уже! Но выбора у меня не осталось.
  - Алло? - раздался в трубке ее заспанный голос.
  - Ларисочка, прости, что разбудила, но это очень важно! Ты помнишь того моего ухажера?
  - Как же, забудешь его!- огрызнулась моя помощница. - Он мне сегодня раз десять звонил. Все пытался узнать, куда ты могла поехать кроме дома и родителей, - даже ее номер разведать успели.
  - И что ты сказала? - мое сердце замерло в груди.
  - ОТКУДА Я ЗНАЮ? Нет у тебя больше никого, к кому бы ты поехала. Короче, я не знаю и знать не хочу, где ты! Ты мне только скажи, что происходит?! - пригрозила она.
  И я ей рассказала все. Правда про фокусы их с огнем и молниями промолчала.
  - Ах,ГАДЁНЫШИ! Красотку им значит подавай? - в сердцах возмутилась Лариса. Мы с ней всегда были в очень хороших отношениях. До подруг, правда, не дотягивают, но все же. - Значит так! Сидишь там и не высовываешься. За магазин не переживай. Я справлюсь. Если нет, возьму временного продавца. Да, и вообще из города тебе бы на время сбежать, - подтвердила она наши мысли. - Есть у меня знакомый по тур - поездкам, но я не буду ни с кем связываться, чтобы не знать, куда ты уехала. Меньше знаю я, больше у тебя шансов! - в этом я с ней согласилась. - А эти КРАСАВЦЫ у меня побегают! - называется, Лариса выкопала топор войны. ООООО, я им не завидую. Фантазия у нее дай Бог каждому. - Все, удачи тебе! Созвонимся, - и отключилась.
  Пока разговаривала, ко мне все пытались дозвониться разные незнакомые номера. А еще пришла куча смс-ок, что я пропустила до полусотни звонков от них же. Пусть теперь побегают! Делаем телефон в недосягаемости и преспокойненько ложимся спать.
  Но спать не хотелось ни мне, ни подруге.
  - Блин, вот не думала, ни гадала, что буду участвовать в какой-то инопланетной заварушке! - хихикнула Катерина. Глаза у нее загорелись азартом, а это значило только одно - клонам придется несладко от моего окружения. Это еще моя мама ничего не знает. Она бы им устроила! - Кстати, я тут нашла кое-что, пока ты маме сообщение катала. Смотри, поездка в Карпаты, в горы. Там санаторий классный есть. А воздух, закачаешься! И источник с родниковой водой. Причем лечебной! Как думаешь? По-моему, самое оно!
  На этом варианте и остановились. Загран. паспорт не надо. Иначе пришлось бы еще неизвестно сколько ждать, пока мне сделают загранку. Я же никогда ТУДА не ездила, поэтому и не делала. Путевки были на послезавтра. Как раз есть время прикупить вещичек, а то ехать только в том, что на мне как-то.... не очень, короче. У нас с Катей и рост, и телосложение похожее, поэтому ее и отправим за покупками. Я побоялась идти в людные места. Возможно и не встречу их, но в автобусе я тоже не собиралась находить себе жениха. Вернее, женихов! Кому сказать, обхохочутся. То ни одного, то АЖ пять! Причем совершенно одинаковых. Вот интересно, как бы я их различала? А вдруг я бы замуж за одного вышла, а спала со всеми подряд и знать об этом не знала?! А прикольно! Муж и четыре любовника одинаковы с лица. Я сначала хихикнула своим мыслям, а потом и вовсе расхохоталась. Не иначе нервы сдали. Катюха поинтересовалась, с чего это я тут ржу, как лошадь. И я ей через смех выдала свою версию моей будущей жизни. Хохотали уже вместе, утирая слезы.
  Моей кредиткой пользоваться не стали, а то еще выследят по ней. Катя заверила, что денег у нее для нас предостаточно. А если не хватит, она своего КОТЕНКА попросит, и он нас снабдит всем необходимым. На первом этаже ее дома был салон-красоты, в который она меня и потащила. Для чего? Внешность менять! Мне сделали стильную рваную стрижку. Непривычно, но красиво. Я не могла не согласиться. Перекрасили с каштанового на черный с красными прядями. Макияж наложили по-ярче. Только кучи серег в брови, нос и уши не хватает. Была бы металл-вунем. Эх, не мой это стиль, но не оставили мне другого выхода. Да еще Катюха меня духами обрызгала так, что воняло за километр.
  - Это, чтобы они твой запах не учуяли, - прошептала она мне на ухо. - Мы же еще не знаем, кто они такие? - во-во, вдруг у них еще и нюх, как у собаки, а глаз, как у орла?

Глава 4

  Выйдя из салона, мы сели в машину и поехали ко мне на работу. Деньги же мне все равно нужны.
  - Ларисочка, я сейчас заеду к тебе. Ты ничему не удивляйся. Я попрошу продать мне афеландру. По-моему, у нас там как раз желтая расцвела. Еще не продали хоть? - уточнила у нее.
  - Нет еще, - сдержанно ответила она мне, и я тут же поняла, что она не может говорить открыто.
  - Поняла тебя! Попытайся вложить в нее для меня деньги. Уже еду! - и отключилась.
  - Что там? - тут же среагировала Катя.
  - Похоже в магазине кто-то есть, потому что она не могла ничего сказать, кроме ДА или НЕТ.
  - Ясно! Веди себя развязно. Будем хохотать с тобой, как дуры. И голос свой измени, на что-нибудь писклявое и противное.
  - И пронзительное, чтобы они уши позатыкали и сбежали из магазина, - хихикнула я, изображая писклявый голос.
  - То, что надо! - подхватила мой смех подруга.

  Подъехали к магазину веселясь, как две ненормальные. Вышли из ее тачки и продефилировали в магазин.
  - Милочка, мне нужен цветок. ЖЕЛТЕНЬКИЙ! - хихикнула я, пища, как мышь, которой хвост прищемили. Одновременно замечая, сидящего возле Лариски одного из братьев. - О! - заорала я от радости.- Это то, что нам надо! Правда, дорогая? - состроила влюбленную мордашку-лисби. Парень кривился, но не покидал стратегическую позицию, брезгливо за мной наблюдая. А нас с Катюхой и Ларисой уже смех душил со смертной силой. Ларка, та вообще не должна смеяться, обслуживая клиентов. Теперь можете себе представить, каково ей было в этой ситуации?! Я схватила несчастную афеландру и подлетела к своей помощнице, пропищав.
  - Заверните ее, пожалуйста! И упаковку покрасивее. И инструкцию по ее содержанию, - пока я находилась на другом конце магазина, парень еще терпел, но когда я встала рядом и начала на него звуковую атаку, он не выдержал и рванул из магазина на улицу. Лариска тоже больше не могла сдерживаться, поэтому кинулась в подсобку, из которой донесся ржачь. Ну, а нам приходилось сдерживаться из последних сил. Он же вышел, но не ушел! Красная, как рак, Лариса, наконец-то, смогла вернуться назад, неся цветок, завернутый в непрозрачную золотую упаковку. Я расплатилась, подмигнула ей, сказав одними губами "УДАЧИ!" и пошла на выход, щебеча с Катей о всякой ерунде.
  Только сев в машину и отъехав на приличное расстояние, мы дали волю распирающему нас смеху. А затем всю дорогу смотрели во все зеркала, нет ли сзади хвоста. Через некоторое время мне пришла смс-ка от Ларисы:"Это был ШИК!" и хохочущий смайлик.
  Не знаю, как и что делал друг Катерины, но меня в санатории оформили под именем Катиной мамы.
  Приехав на следующий день на автостанцию, мы наткнулись еще на одного братика, который скучающе подпирал столбик возле автобусных стоянок. Упертые, однако! И умные! Все варианты продумали. Мы вошли в свой автобус и уселись с комфортом на мягких сиденьях. Ехать далеко, можно и расслабиться. Я старалась без надобности не разговаривать. Парень внимательно рассматривал всех появляющихся на станции девушек и словно принюхивался к ним. МОЛОДЧАГА - Катя, что и об этом подумала. Мои духи заставляли его кривиться. А меня доводили до рвотного состояния, так и хотелось бежать в душ и смывать с себя эту гадость.
  Автобус потихоньку наполнялся людьми. Через пять минут водитель объявил отправление, закрыл дверь и начал отъезжать со стоянки. Как мне хотелось помахать ручкой на прощанье, все еще стоящему на станции брату-акробату. Катя тоже вцепилась в мою руку.

* * *

  - Фух, наконец-то! - упала на кровать в нашей комнате Катюшка. - Я думала, что умру, пока мы доедем.
  - Да, совершенно с тобой согласна. Я тоже устала, как собака, - завалилась на другую кровать, зевая.
  - Когда там сказали можно пойти подкрепиться?
  - Через полчаса. У нас есть время привести себя в порядок, - ответила я, сползая с кровати в сторону ванной комнаты.
  В положенное время мы, сравнительно посвежевшие, вошли в столовую. После столовой мы с Катюхой решили разведать обстановку и месторасположение лечебных корпусов, массажных кабинетов. Облазили все. Выйдя за пределы санатория, мы попали в снежную сказку. Мы даже забыли, как надо дышать! КРАСОТИЩА! А воздух! Голова кругом.

* * *

  - И где пропала, эта девчонка? Мы обыскали уже весь город. На работу она не появлялась и не звонила.
  - Дома ее тоже давно не было.
  - К родителям она тоже не забегала даже. Но они себя спокойно по этому поводу ведут. Не ищут ее нигде.
  - То есть знают, где она!
  - Похоже на то. Как и ее помощница по магазину.
  - Все знают, только мы ничего не знаем и не можем узнать! - взбесился один из братьев. - Может, она уже давно из города исчезла, а мы тут землю носом роем?!
  - У меня возникло такое же подозрение. Если бы она была все еще в городе, ее знакомые не были бы такими спокойными.
  - Надо проверить все ж/д вокзалы на наличие регистрации ее данных. Хоть я и сомневаюсь, что она светила свои документы. Если даже кредиткой не воспользовалась.
  - А мы не прошляпили у нее парня? С кем и на какие шиши она могла уехать?
  - Вот и проверим! И всех ее знакомых.

* * *

  - Все-таки Бог существует! Спасибо ему и тебе, что ты появилась в моей скучной жизни и вытащила меня из жизненной рутины! - воскликнула Катя, нежась под умелыми руками массажистки.- Как давно я ТАК не отдыхала. Ленечку просила съездить куда-нибудь, но он со своей работой никуда не может надолго уезжать. А самой мне ехать не хотелось. Скучно! И тут ты, как Манна Небесная.
  Я усмехнулась.
  - Это не я. Это меня! Заставили! Сама я, не хуже твоего ЛЕНЕЧКИ, не смогла бы набраться храбрости все бросить и поехать отдыхать.
  - Тогда надо будет сказать СПАСИБО твоим женихам, - и мы хихикнули.
  - ЖЕНИХАМ? А сколько их у нее? - поинтересовалась массажистка.
  - Целый гарем! - не стала распространяться Катя.
  Женщина меня скептически осмотрела.
  - Хотите сказать, что они в ней нашли? - уловила ее взгляд моя подруга и ощетинилась.
  - Ага. Ничего особенного, чтобы целый гарем! - даже не смутилась тетечка.
  - А представьте себе! Она еле отбилась от них.
  - В смысле ОТБИЛАСЬ? Они ее насиловали? - Боже, куда фантазия может завести!
  - Да нет! Навязали ее им. А им, видите ли, красотку подавай! Но наследство получат, только если она рядом будет. Вот и пришлось ей от них сбежать. После того, как они ее обидели, видеть больше их не может.
  - Правильно сделала! - воскликнула сентиментальная женщина. - Пусть теперь ее добиваются!
  - Мы тоже так решили. Я им ее просто так не отдам! - распалялась Катерина.

* * *

  - И какие результаты поисков?
  - Все ее соседи говорят, что она ни с кем не была замечена. Каждый день утром уходит, а вечером в одно и то же время возвращается. Девушка очень хорошая, отзывчивая, как они говорят.
  - Соседи по работе тоже тепло о ней отзываются. Все время занята работой. Уходит одна или с Ларисой. Никто никогда ее не забирал и не привозил.
  - А друзья?
  - Нет у нее никого!
  - А КУДА ОНА ТОГДА ДЕЛАСЬ? И С КЕМ? - взревел один из братьев.
  - Держи себя в руках! Еще не хватало сейчас потерять контроль над иллюзией.
  - Мдааа, задала она нам задачку! Мы ее недооценили. Мы решили, что она простушка, и купится на наши знаки внимания, а она отвергла их все одним взмахом руки.

* * *

  Наши путевки заканчивались и надо было придумать план дальнейших действий и поведения с моими ЖЕНИХАМИ. А то, что я с ними встречусь, не было никаких сомнений. Не могу же я вечно прятаться. Да и работа требует моего присутствия. Мама уже с ума сходит, не имея понятия, куда я уехала и с кем. Мы с Катей и Ларисой (устроили телефонную беседу вечерком, скорее ночью)решили, что надо делать вид, будто они - пустое место. Легко сказать, да трудно сделать. Не им же прикидываться ледяной королевой или слепой на оба глаза.

* * *

  В понедельник ровно в девять часов возле цветочного магазина остановилась черная мазда, из которой вышел парень, обошел машину и открыл пассажирскую дверь, протягивая руку девушке. Алур, уже привычно сидя в магазине, наблюдал за действиями этого "джентльмена". Из машины вышла уже виденная им на автостанции девушка. Почему-то она сразу бросилась ему в глаза тогда. Он даже не мог объяснить почему: ну волосы мелированные - и что? сейчас у каждой второй такие. А есть еще и по-круче. Накрашена ярко - тоже ничего особенного. А вот поведение не соответствовало имиджу. Слишком тихо себя вела. Он так задумался, что пропустил момент, когда парень чмокнул девушку в щеку и, сев в машину, уехал. Девушка зашла в магазин и, не обращая внимания на сидящего тут же парня, поздоровалась с Ларисой и прошла в подсобку. Алур смотрел на все это округлившимися глазами и не мог поверить, что ОНА обвела их ВСЕХ вокруг пальца, как мальчишек!
  "Это же ИРА!" - прямо-таки засверкала в голове неоновыми буквами мысль в голове парня.- "Какие же мы ИДИОТЫ!"
  Ирина вышла из подсобки в перчатках и пошла делать ревизию своему зеленому царству, абсолютно не обращая внимания на Алура. Ему же было интересно, что будет дальше. Но ничего особенного не происходило. Девушки работали, как ни в чем не бывало. Обслуживали покупателей, занимались цветами, обедали, смеясь над Ириным путешествием. Она рассказывала, как однажды после игры в снежки с подругой, они вернулись в санаторий облепленные снегом, а два парня хотели их обогреть.
  "Я бы им их грелки да повыдергивал! Она - НАША!" - подумал Алур. Но какая-то Катя сказала, что они и сами могут друг дружку обогреть не хуже, и подруги обнявшись и мило щебеча убежали в свою комнату.
  - Мы тогда так смеялись, думали икать будем неделю! - воскликнула Ира, сверкая зеленью глаз. Алур аж засмотрелся. Это было очень красиво! - Правда, они потом за нами еще дня два бегали, пытаясь присоединиться к нашей жаркой компании. Но мы им намылили их красивые личики и сбежали. Короче, давно я так не отдыхала. Спасибо тебе, что присмотрела за магазином! И, кстати, я тут подумала и решила, что ты тоже на Новый Год отправляешься на отдых! - и она вручила Ларисе две путевки. - Это мой вам с мужем подарок на Праздник.
  У Ларисы на глаза навернулись слезы. Она подскочила, сгребла Иру в объятия и все-таки разревеась.
  - Спасибо!Я тебя так люблю!
  - Я тебя тоже люблю! - мягко улыбнулась Ира и похлопала подругу по спине, пытаясь остановить слезы, смотря вверх и усиленно моргая.
  Алур тихо сидел и наблюдал, замечая малейшую деталь в поведении девушки. Он решил, что поговорит с ней после работы. А сейчас надо понять, почему выбор пал именно на нее, а не на кого-то другого. Тем более она, похоже, убегать и скрываться от них не собирается.
  "Не будем ее к этому провоцировать. Если она решила нас не замечать, пусть. Только бы никуда не скрылась!" - решил парень. - "Но и такое поведение нас тоже не устраивает! У нас не так много времени. До Рождества мы обязаны ее уговорить. Только как? Арно и ребята испортили все, что могли. Она не одна из их красавиц, которой помаши перед носом камушком и она твоя. Моя ситуация была тому примером. Другая бы тут же начала строить глазки и ластиться, а Ира только лишь поблагодарила и все. А как она ребят отшила. Профи! Арно правильно сделал, что рассказал о нас прямо, но и он в конце все испортил. Дурак! Так ее обидеть, что она сбежала. Теперь нам будет еще труднее завоевать ее симпатию. За доверие я уже молчу!"
  Рабочий день закончился, девушки закрывали магазин, когда рядом остановилась та же черная мазда, и Ира тут же нырнула в ее салон. Алур даже не успел и слова сказать. Лариса помахала им ручкой и пошла к остановке. Они бы и ее подвезли, но ей в другую сторону, а просить Леню развозить всех, у Иры не хватило духу. Ей и так было неудобно, что Катя заставила его, привозить и забирать Иру. Даже до входной двери ее квартиры Леня ее обязан был провожать.
  "Как под арестом, честное слово! Но лучше так, чем выслушивать лживые извинения братьев. Убила бы собственными руками!" - ярилась Ирина.
  Алур постоял еще какое-то время, провожая глазами красные огоньки машины, и слился с темнотой, чтобы снова появиться через секунду у подъезда Ириного дома. Тут уже на своем мотоцикле сидел Гэрэт.
  - Ну, как дела? - спросил он Алура.
  Брат рассказал ему события сегодняшнего дня.
  - Так она решила нас не замечать? - вскипел Гэрэт.
  - Остынь! Она имеет на это полное право, после ваших душеизлияний! - сверкнул он глазами на брата. - Как бы ты себя вел, если бы тебе сказали, что ты - урод, а ей нужен Красавец?
  - Я бы ее убил на месте! - рыкнул Гэрэт.
  - А она оставила всех нас в живых! - припечатал Алур. - Вот теперь и думай, что мы можем сделать, чтобы она нас хотя бы выслушала?! Иначе нам всем труба! Ты этого хочешь?
  - Конечно же НЕТ! - буркнул Гэрэт.
  - А, по-моему, ничему вы не учитесь! - рявкнул на него Алур.- Она едет, - втянул он воздух носом.
  Гэрэт тоже принюхался.
  - ФУУУУУ, чем это так воняет? - скривился он от донесшегося запаха приторных духов.
  - Это она специально для нас решила устроить газовую атаку, чтобы мы к ней и близко подойти не могли. Я за целый день привык немного.
  - Да ты ими провонялся весь!
  - А ты чего хотел? Кстати, завтра ты будешь сидеть в магазине, а я хоть воздухом подышу, - ухмыльнулся Алур.

Глава 5

  Братья наблюдали, как Ира вышла из машины вместе с другой девушкой и все тем же парнем. Именно с этой девчонкой Ира тогда и уехала. Алур вспомнил и ее. Но она не зацепила его внимания тогда, в сравнении с Ириной. Алур потом еще долго смотрел на их удалившийся автобус, забыв за свою работу. И вот сейчас они опять вместе.
  - Надо бы узнать, кто эта девушка! - негромко сказал Алур брату. - И чем скорее, тем лучше! И кто этот "ДЖЕНТЛЬМЕН"! - прорычал он сквозь зубы.
  - Мне он тоже не понравился! - согласился, порыкивая, Гэрэт.
  - Ты иди, выясни, а я тут понаблюдаю! - сказал Алур, отсылая Гэрэрта и не сводя глаз с окна квартиры Иры. Она время от времени мелькала перед окном. Он уже знал, что там у нее стоит стол. Вероятно, что-то готовит. У него тут же заурчал живот.
  "Я так засмотрелся за ней, что и забыл пообедать! И Гэрэта отправил. А надо бы подкрепиться! Я бы сейчас тех двоих обогревателей схарчил и не поморщился!" - оскалился парень.
  Гости у Иры пробыли еще пару часов и уехали. Алур проводил их взглядом и направился в подъезд. Позвонив в ее квартиру, он стоял и терпеливо ждал. Вот она тихонько подкралась и замерла. Вероятно, смотрит в глазок и молчит. Но когда она начала пятиться назад, он не выдержал.
  - Ира, я знаю, что ты сейчас стоишь в двух шагах от двери. Я тебя слышу. Открой, пожалуйста! -в ответ тишина. - Пожалей меня! Я же за весь день ни крошки не съел. Забыл, если честно! - решил он надавить на жалость - снова тишина. - Ириш, я знаю, что Арно тебе наговорил кучу гадостей, и так же знаю, что ты не захочешь слушать мои извинения, но все же прости нас. Нам ЖИЗНЕННОНЕОБХОДИМО с тобой поговорить и получить твое согласие, - тишина за дверью убивала. - ПОЖАЛУЙСТА! - простонал он, стукнувшись лбом об дверь.
  И вдруг щелкнул замок, и дверь открылась. На него смотрели очень настороженные зеленые глаза.
  "Она уже удалила всю косметику и смыла этот ужасный запах", - мелькнула у него в голове мысль.
  - Заходи! - приказала девушка.
  Он тут же зашел, не заставляя ее повторять дважды. Хотя второго раза могло и не быть!
  - Проходи, - указала она рукой на кухню. Алур зашел и сел на табуретку, наблюдая за ней.
  Ира наложила ему в тарелку тушеной капусты, рис и поставила на стол рядом с тарелкой с салатом.
  - Не знаю, едите ли вы такое, но больше у меня ничего нет. Приятного аппетита! - сказала она, садясь напротив парня с кружкой чая.
  Алур втянул носом запах еды и понял, как все-таки сильно проголодался.
  - Я всеядный! Как и братья!
  - Ты хочешь сказать, что мне теперь придется кормить вас всех? - буркнула Ира.
  Он чуть не подавился от смеха.
  - НЕТ! Мы и сами умеем есть!
  - Что ты говоришь? - усмехнулась в ответ девушка.
  - Ага! А это ты готовила? - пытливо посмотрел ей в глаза.
  - Конечно! Не гости же!
  - А кто они тебе? - решил он узнать у нее об этих двоих, с удовольствие пережевывая содержимое тарелок.
  - Подруга и ее парень, - не стала скрывать Ира. А смысл, все равно ведь узнают. - Мы с ней друг друга еще со школы знаем.
  - Ох, - выдохнул Алур, откидываясь на стену. - Как хорошо я поел! СПАСИБО! Очень вкусно! У тебя талант!
  - Поел? Говори, что хотел и уходи! - отрезала Ирина.
  - Сильно тебя ребята обидели! - сделал вывод Алур, внимательно всматриваясь в ее глаза, полные горечи. - КРЕТИНЫ!
  - Самокритично! - усмехнулась девушка.
  - В смысле? - насторожился парень.
  - Не надо все скидывать только на них! Ты от них тоже недалеко ушел! Слышала я, как вы переговаривались по телефону, когда звонили мне в санаторий.
  - Говорил же им, что можешь услышать! - горько хмыкнул Алур. Потом встал с табурета и опустился перед ней на колени, склонив голову. - Приношу наши глубочайшие извинения!
  И тут позади него стали вспыхивать сполохи света, и на полу уже сидели все братья. Ира вытаращила на них глаза, пытаясь прийти в себя от понимания, что не сможет она никуда спрятаться. Их не удержит никакой замок. Стоит только им узнать, где она. Девушка сглотнула ком в горле и хрипло спросила:
  - Кто вы?
  - Мы - демоны! Меня зовут Алур!- поднял на нее глаза парень.
  Она тяжело дышала и во все глаза смотрела на него, но не двигалась с места и не кричала в истерике. Ведь сейчас его глаза сверкали ледяным огнем и зрачок вытянулся. Черты лица тоже заострились, принимая его истинный облик.
  - Что вам от меня надо? - еле слышно проговорила Ира.
  - Ты должна пойти с нами и стать нашей Владычицей! Ты уже знаешь меня. Я Арно! Приношу свои глубочайшие извинения! Я заслуживаю смерти!- ответил Арно. Ирина перевела на него взгляд и выдохнула. На нее смотрели грозовые тучи в его глазах. Черты лица были те же. Они отличались только цветом глаз.
  Ира посмотрела на следующего брата, и ее обожгло пламя костра в его глазах. Он приложил руку к груди и склонил голову.
  - Меня зовут Крол. Прошу нас простить за нашу глупость!
  Следующим был брат с насыщенными синими глазами.
  - Гэрэт! Я очень виноват перед тобой! - склонился, но было видно, что ему это все не нравится. Ира не стала сейчас выяснять отношения с ним. Не при всех!
  - Дэмиур! Надеюсь, ты все-таки сжалишься над нашими глупыми головами! - в его глазах сверкала зелень.
  - Спасибо тебе, что согласилась выслушать нас! - сказал Алур.
  - Вообще-то, я решила тебя только НАКОРМИТЬ! - буркнула Ира.
  Ребята начали давиться смехом.
  - Кстати, она ОЧЕНЬ вкусно готовит! - и показал язык своим братьям.
  - А нам? - взвыл Гэрэт.
  - А я о чем говорила?! - закатила глаза Ирина.
   Алур весело расхохотался.
  - О чем? - заинтересовался Крол.
  - О том, что теперь мы все сядем ей на шею и сделаем из нее нашего личного шеф-повара! - ответил Алур, улыбаясь во все свои клыки, на которые Ира сейчас очень напряженно смотрела. Он тут же захлопнул рот.
  - Кхм! - смутился он впервые в своей жизни.
  - Так, я вас внимательно слушаю! Но это еще не значит, что я вас простила и пойду куда-то там! - Ира решила взять быка за рога.
  Братья переглянулись. Они даже не предполагали, что им попадется такой крепкий орешек. Хотя по виду и не скажешь! В этот раз судьба решила над ними поиздеваться. Те два раза было намного легче договориться, правда результат в конце оказался отрицательным. Они готовы были терпеть сейчас, если итог будет в их пользу.
  - Каждую тысячу лет у нас избирается новый Владыка и его окружение. Выбираются они из пяти близнецов. Рождение таких близнецов у нас не частое явление. Они рождаются ТОЛЬКО у Владычицы. Последняя близнецов родила трижды.
  - По пять штук? - уточнила я, приходя в ужас. Вы себе представили, какой должен быть живот при этом? Во-во, колобок на ножках! Думаю, к концу срока мамаша вообще ходить не сможет. А тут еще и ТРИЖДЫ! Я даже не знаю, как ее назвать?! Даже титул "МАТЬ-ГЕРОИНЯ" уже как-то убого смотрится! А потом до меня дошло! - Вы хотите сказать, что у меня будет такая же участь? - аж задохнулась от такого предположения.
  Братья радостно закивали головами. И чему спрашивается радуются? Сами бы попробовали!
  - Дальше-то что? - огрызнулась я.
  Они тут же скисли. Алур тяжело вздохнул и продолжил излагать.
  - Уже дважды мы проигрывали своим братьям и дважды нас усыпляли.
  Мои глаза потихоньку стали принимать размер блюдец.
  - Сколько ты сказал правит Владыка? Если мне память не изменяет прозвучала цифра в тысячу лет?
  - Да.
  - То есть, если вас уже дважды усыпляли, то вам, как минимум уже за две тысячи лет? - в конце я уже шептала. У меня в голове такое не могло ни в какую извилину вписаться.
  - Две тысячи девятьсот тридцать лет, если быть точным, - ответил Крол.
  Я выдохнула, схватившись за сердце.
  - Кажется, мне надо выпить!- тупо шарила глазами по столу в поисках стакана. Думаю, меньшая доза меня сейчас не приведет в чувство. Хотя после нее меня уже по-другому откачивать придется! А мне еще завтра на работу. Мы решили устроить собственный корпоративчик. Все-таки Новый Год на носу. Кстати, а который час-то? Я схватила свой телефон и уставилась на него, не веря своим глазам. Они гласили, что сейчас уже час ночи. Как так?
  - ОГО! - воскликнула я. - Не знаю, как вы?! А мне спать уже давно пора! Потом как-нибудь дорасскажите свою сказку на ночь! - встала и хотела пройти в коридор, чтобы их выпроводить, но, как представила лица своих соседей, если увидят выходящих из моей квартиры пятерых мужиков в ЧАС НОЧИ, уставилась на братьев.
  - Что? - спросил Дэмиур, отодвигаясь от меня.
  - Убирайтесь, как пришли! Не хватало мне еще, чтобы вас увидели мои соседи!
  - Не будем злить нашу Королеву! - сказал Алур. - Приятных снов! - и поцеловал мне руку. Я выдернула ее и тут же спрятала за спину, а то еще братья решат последовать его примеру. НЕ ЗАСЛУЖИЛИ!
  Вспыхнул яркий свет, ослепив меня, и братья исчезли. Я убрала со стола, приняла дух и, засыпая на ходу, завалилась спать. Казалось, я только глаза закрыла, как зазвенел будильник. Проклятые демоны! Из-за них я ни капельки не выспалась! Ну, держитесь у меня! Я вам устрою сегодня СЛАДКУЮ жизнь!
  Выйдя на улицу, я была неприятно удивлена, обнаружив улицу устланную коркой льда. Демонов нигде не было видно. Лёне я сегодня сказала больше не катать меня. Надобность в этой мере отпала.
  Хоть подошва на моих сапожках и не скользит, но все же я шла очень медленно и аккуратно. Выбирала места, где ЖЭКовцы посыпали песочек. До автобуса добралась без проблем. Залезая внутрь, я теперь крепко держалась. Случай с демонами меня научил, что помощь от других лучше не принимать! Доехала до нужной остановки тоже без сучка и задоринки. От остановки шла, как утка, маленькими шажками. И надо же было такому произойти, что наступив на, казалось бы, снег, подскользнулась на льду припорошенным снегом. Заваливаясь на спину, я почувствовала, как меня кто-то сзади подхватывает, и мы вместе падаем навзничь. Тело подо мной глухо застонало, и я попыталась с него вскочить. Зря я это сделала! Мы то все еще были на льду! Теперь я грохнулась на своего спасителя с высоты своего роста. Короче, не пытайтесь никогда кого-нибудь спасать, если не хотите быть избитыми им же!
  - Вам помочь? - спросил меня незнакомый блондин, склонившись надо мной.
  - НЕТ! - рявкнула я. Хватит с меня ПОМОЩИ! Я скатилась с лежащего подо мной тела и аккуратно встала. Глянув на лежащего человека хотела поблагодарить и даже уже открыла рот, но тут же его захлопнула. На земле лежал такой же блондин, который предлагал помощь. Я начала от них осторожно отходить и уперлась спиной в препятствие.
  - Что у тебя случилось? - спросили меня сзади. Я тут же обернулась, чтобы наткнуться на синие глаза Гэрэта.
  - Только не говори, что они твои братья! - взмолилась я.
  Он перевел взгляд с меня на моих спасителей и оскалился, подтверждая мою догадку.

Глава 6

  Меня аккуратно задвинули за спину и загородили обзор.
  - Она - НАША! - рыкнул Гэрэт.
  Стоящий блондин усмехнулся и, смотря на меня, выглядывающую из-за плеча Гэрэта, ответил:
  - А вот это будет решать ОНА! - мне его ответ пришелся по душе. А вот он сам доверия АБСОЛЮТНО не внушал! Его льстивые слова, мягкий, убаюкивающий бдительность голос наталкивали на мысль, что меня хотят загипнотизировать. Или еще чего-то там?! Ну, короче, от него у меня мороз по коже бегает каждый раз, как он раскрывает свой рот.
  - Иди внутрь! - прошипел мне через плечо Гэрэт. Спорить мне с ним абсолютно не хотелось. Хотя, если бы не было вражеских индивидов, я бы с удовольствием сделала все до наоборот.
  Поэтому я развернулась к магазину, чтобы продефилировать утиной походкой, и... уткнулась в чью-то грудь. Блин, обложили!
  - Леди, мы бы хотели с Вами кое-что обсудить! - расплылся в улыбке блондинистых клон номер три.
  Гэрэт обхватил меня сзади за талию и привлек к себе, прижимая, как что-то драгоценное. А за спиной номера три начали появляться все остальные братья Гэрэта.
  - Как вы здесь оказались? - спросил Арно у блондинов.
  - Камень открыл нам портал именно здесь. Так что она Наша кандидатка! - ответил все еще лежащий на земле блондин. Назовем его номером первым. - Она очень сильно нуждалась в помощи. Я это прочувствовал на своей шкуре! - охнул он, поднимаясь.
  Я стояла, вцепившись в руку Гэрэта стальной хваткой. И кажется меня начинало потряхивать. Гэрэт это тоже почувствовал и, подхватив меня на руки, занес в магазин.
  - Оставайся здесь, - шепнул он мне, блеснув синевой глаз. Я даже заметила удлинившийся зрачок.
  - Выясняйте отношения где-нибудь в другом месте! - схватила я его за руку прежде, чем он развернулся и вышел. Он кивнул и таки вышел. Что-то сказал остальным, и они испарились. Я начала оглядываться по сторонам, не видел ли кто. Но все соседи и Лариса вели себя, как ни в чем ни бывало.
  Я тихонько перевела дух и пошла в подсобку.
  - О! - воскликнула помощница. - А ты когда пришла? Я тебя не заметила!
  - Только что! - сказала я и скрылась в каморке.
  "Хм, интересно, чем их разбирательство закончится?! Десять ухажеров - это уже слишком, даже для Мисс-Мира! - хихикнула я. - Надо бы, наверно, Катюхе позвонить!" Я схватила телефон и набрала номер подруги.
  - Алло? - отозвалась она на другом конце. - Ты зачем Лёньку отправила восвояси? Опять же куда-нибудь вляпаешься!
  - Уже! - буркнула я.
  - Что УЖЕ? - не поняла Катя и тут же заорала. - Опять нашла приключения на свою пятую точку?
  - Ты прям, как в воду глядишь! Именно пятой точкой и нашла!
  - То есть? - насторожилась подруга.
  - Свалилась я на новые неприятности! Давай встретимся в обед в кафешке напротив и я тебе все расскажу?!
  - В обед я у тебя, как штык! - согласилась Катюха и отключилась.
  - Ларис, в обед я выйду ненадолго. ОК? - устало спросила свою помощницу.
  - Конечно! Ты чего такая кислая? - подскочила она ко мне и попробовала мой лоб.
  - Не выспалась! - отмахнулась я. Выспишься тут, как же!
  - А где твой конвой? - оглядывая магазин, поинтересовалась Лариса. - Неужели отвязались?
  - Нет! И, похоже, их у меня еще и прибавилось! - схватилась я за голову, подвывая.
  - Еще на пять штук? - прикололась помощница, хохотнув. Но, когда увидела мои глаза побитой собаки, тут же стала серьезной.
  - Что? Действительно, еще пять близнецов? - уставилась на меня круглыми глазами.
  - Ага! - ответила, указывая на дверь, к которой шла братва. - Легки на помине! - и юркнула в каморку, шепнув Лариске. - Меня НЕТ!
  Лариса стояла и во все глаза пялилась на блондинистых красавцев, которые как раз входили в магазин.
  - Здравствуйте! - профессионал взял себя в руки, называется. - Вы хотите выбрать букет или живой цветок?
  - Нам нужен один Цветок! И имя ему - Ирина, - лыбился самый разговорчивый из братьев, сверкая холодными бледно-голубыми глазами на девушку.
  - О! А вы немного опоздали! Ирина Васильевна ушла в налоговую, - даже не моргнув глазом, соврала Лариса.
  - Надолго? - уточнил парень
  - На пару часов точно. Но у нее еще назначена встреча на обеденное время.
  - А номер ее мобильного телефона не подскажете? - чуть не ел он глазами Ларису. Но она крепкий орешек. За время нашей работы мы уже ко всяким клиентам привычные.
  - Извините, у меня нет таких полномочий!
  - А жаль! Вы бы могли неплохо подзаработать! - хитро прищурился блондин, смотря на мою помощницу.
  - Я итак неплохо ЗАРАБАТЫВАЮ! Если у вас все, я бы попросила вас освободить помещение и не мешать мне работать! - отрезала Лариска.
  - Не прощаюсь! - скользнул он взглядом по ее фигуре и немного скривился. Не нашел стандарт 90х60х90, видать. Она девушка-пышка у нас. Такая если врежет, мало не покажется!
  Как только они ушли, я схватила мобилку и стала набирать номер Арно.
  - Да? - тут же ответил он.
  - Они только что в мой магазин всей пятеркой завалились! Я вас всех бояться уже начинаю! Откуда вы все на мою голову свалились? Что мне сделать, чтобы вы от меня отвязались? - в конце я уже ревела. Нервы сдали окончательно. Ко мне подлетела Лариса и крепко обняла, выхватив трубку.
  - Или вы ее в охраняете, или больше не увидите! - заявила она ему и отключилась. В дверь тут же раздался стук. Она выглянула из подсобки и выскочила. Вместо нее в подсобку ворвался Гэрэт во все глаза, смотря на ревущую меня.
  - Что они тебе сделали? - подскочил ко мне и стал ощупывать. Я взвизгнула дернувшись и вместе со стулом начала заваливаться. Гэрэт попытался меня подхватить, но не удержал равновесия, и мы грохнулись на пол в обнимку. Только мне не нравится быть подушкой.
  - Что здесь за грохот? - влетела Лариса. - Это вы чем здесь решили заняться? Надо же предупреждать! Я могу на время и уйти! - хохотнула она.
  - Я тебе сейчас предупрежу! - пригрозила ей и глянула на все еще лежащего на мне Гэрэта. - И долго ты собираешься на мне валяться?
  - А мне очень даже удобно! И ДА! Лариса, можете и прогуляться! - глаза действительно меня уже поедали.
  - Эй, вставай с меня немедленно! - завопила ему в лицо или морду.
  - Ты такая красивая сейчас! - промурлыкал парень, проведя пальцем по овалу моего лица. Я вытаращилась на него.
  - Ты чего творишь? Слезь с меня! - попыталась из-под него выбраться. АГА! ЩАЗ! Попробуйте сдвинуть такую махину.
  - Я давно хочу кое-что попробовать!
  - МЕЧТАЙ! Не про вас моя краса! Кстати, что вы со своими братьями решили-то? - похоже правильно я сделала, что за его братьев вспомнила. Он сразу же сменил свое игривое настроение сменил на деловое, что мне и надо было.
  - Не можем мы ничего решить! Они в своем праве! Как и мы! - и тут же блеснул глазами.
  - А я? У меня какие права? А то что-то меня вокруг да около водят, а конкретно ничего не говорят! - разозлилась я, сталкивая наконец этого громилу.
  - У тебя как раз все права. Ты можешь выбрать кого-то из нас или кого-то из них!
  - А если я НИКОГО не желаю выбирать? - огрызнулась я.
  - А вот здесь у тебя нет выбора! - хохотнул Гэрэт.
  - И что здесь смешного? - разозлилась на него.
  - Ты от нас теперь никуда не сможешь убежать!
  - Почему это?
  - Я тебя теперь везде найти смогу, - довольный демон слизывал с когтя капельку моей крови. Я во все глаза смотрела на него.
  - Зачем? - только и смогла вымолвить. - Вы ведь хотели кого-нибудь другого себе подыскать?!
  - Не хочу я больше никого искать! И другим не позволю! Я тебя никуда не отпущу! Ты идеально подходишь на роль Владычицы!
  - С чего вдруг такие перемены? - подозрительно смотрела на него. Что я еще упустила?
  - Ты не поддаешься нашей магии! И другая команда это тоже поняла, поэтому и примчались сразу же, как только от нас ушли. Только ты им не достанешься! Не отдам!
  - А ничего, что выбор должна сделать Я? - вскипело все внутри меня в протесте.
  - А тебе нравятся блондины? - прошептал он мне в лицо, моментально оказавшись рядом и припечатав меня к стене. Меня бросило в жар от его шепота, от его горящих глаз, смотрящих в самую душу.
  - Перестань меня соблазнять! - рявкнула ему прямо в губы.
  - А мне нравится! Ты внутри вся пылаешь, а сверху покрыта льдами. Взрывоопасная смесь!
  И тут на столе завибрировал мой мобильник, что я аж подпрыгнула от испуга. Блин, нервы ни к черту с этими демонами! Я оттолкнула Гэрэта и схватила телефон. Звонила Катя.
  - Алло? - отозвалась я на ее звонок.
  - Ты где? Я уже приехала, а тебя все нет! - взволнованно спросила подруга.
  - Ой, прости! Бегу! - и выскочила из подсобки. Гэрэт тут же ухватил меня за руку.
  - Ты это куда? - насторожился он.
  - В кафе! - и указала на кафешку напротив нашего магазина.
  - Я с тобой!
  - Это еще зачем? - возмутилась, смотря на него волком. У меня теперь никакого личного пространства не останется? Куда ни плюнь, обязательно попадешь в демона! Прям демоно-нашествие какое-то!
  - А ты хочешь, чтобы тебя сопровождали блондины? - хищно посмотрел на меня Гэрэт.
  - Вот еще! - вышла я на улицу и оказалась перед возникшим, словно из-под земли, белобрысым братиком. - МАМА ДОРОГАЯ! - вскричала я, испугавшись и схватившись за сердце. - Ты решил меня довести до инфаркта и избавиться окончательно и бесповоротно от навязанной уродины?
  - Это кто же Вам сказал, что Вы - уродина? - спросил блондин, красноречиво смотря на Гэрэта. Тот смутился и кхмыкнул себе в кулак. - Ирина, я не буду уверять Вас, что Вы красавица, каких свет ни видывал. Ведь все равно не поверите? - внимательно посмотрел мне в глаза. - Вот и я о том же! Так вот, Вы очень очаровательный человек, и очень умная женщина. Пока других качеств я не имел возможности определить. Надеюсь Вы позволите их определить, находясь рядом с Вами?
  - Что значит НАХОДЯСЬ РЯДОМ? Вы, надеюсь, ночевать со мной не намерены?
  - Я бы с удовольствием, только сомневаюсь, что Вы согласитесь на это! - Гэрэт после этих слов буквально зарычал.
  - Короче, вы тут выясняйте отношения, а у меня встреча! - я не спеша направилась к кафе. Катя уже стояла в дверях.

Глава 7

  - Ну, наконец-то ты доковыляла! - воскликнула Катя, находясь на пределе. - А это что еще за типы? - указала она мне за спину.
  Я обернулась и обомлела. Не отставая от меня ни на шаг следовали братки.
  - Вы так и будете за мной везде таскаться? - взревела я.
  - Теперь ДА! - ответил Гэрэт.
  - А пусть тоже идут! - вдруг сказала Катерина. - Заодно познакомимся и выясним, что им всем от тебя надо!?
  Я подумала и решила, что она права.
  - Идемте! - согласилась на их присутствие.
  Мы расселись за столом. Я хотела сесть рядом с Катей, но братья ее опередили, сев по обе стороны от меня.
  - Ну, что ж, давайте знакомиться! Катерина! - протянула она руку к Гэрэту.
  - Гэрэт! Очень приятно познакомиться! - встал он, поклонился и поцеловал ей ручку.
  - ОГО! Вот это я понимаю манеры! - восхитилась подруга. Я усмехнулась в кулачок. - - Катерина! - протянула девушка руку теперь уже блондину.
  - Азраэль! Мне тоже очень приятно познакомиться с подругой Ирины! - и процедура приветствия повторилась.
  - Замечательно! Теперь мне бы хотелось узнать причину, по которой вы все так упорно третируете мою подругу! - уставилась она на братьев.
  - Она обо всем знает? - спросил меня Гэрэт.
  - Она знает все, что знаю Я! - уточнила я.
  Он кивнул на мои слова.
  - Начнем с того, что по указаниям нашего Оракула, мы обязаны привести на выбор Владыки ту, которую спасем первой. Такое условие стоит перед всеми нашими братьями.
  - Перед всеми? Перед всеми тремя пятерками? - уточнила Катя по ходу рассказа.
  - Та пятерка, которая сейчас правит, на поиски отправилась в количестве трех братьев.
  - Почему трех? - мне тоже стало интересно.
  - Один из братьев был уже Владыкой, второй - сейчас правит. Повторно их не выберут. После правления они становятся просто советниками, если их пятерка снова выигрывает.
  - А вас, не выигравших, усыпляют до следующего выбора? - размышляла Катя.
  - Да! Но, если мы в этот раз не выиграем. нас уничтожат! - ответил Гэрэт.
  - С чего это вдруг? - насторожилась я.
  - Выбор проводится трижды. Дважды мы уже проигрывали, - вперил он глаза в пол.
  - А зачем сразу уничтожать? - тоже не могла понять всех ихних тонкостей Катя.
  - Мы препятствие для новорожденной пятерки.
  - А сколько у вас новорожденных пятерок сейчас? - заинтересовалась я.
  - Пока нисколько, - ответил Азраэль.
  - То есть? Если их нет, кому же вы тогда мешаете? - вытаращила глаза подруга.
  - Но ведь будет! Это все делается согласно нашему Закону.
  - Ладно, пока это отложим! Что требуется от Иры? - уставилась Катя на двух красавцев.
  - Избранница обязана среди абсолютно одинаковых братьев, мы принимаем один облик, выбрать свою пятерку.
  - А такая ситуация, как сейчас с двумя пятерками, часто бывает? Какую из вас пятерку она должна выбрать? - Катю просто распирало чувство разобраться во всем.
  - Таких ситуаций еще не было! - рыкнул Азраэль, злясь на сложившиеся обстоятельства.
  - А если Избранница не выбирает ВСЮ пятерку, а только одного, например? - размышляла я.
  - Выбор считается не состоявшимся!- подтвердил ее подозрения Азраэль.
  - Избранницы в те два раза хоть кого-то из своих пятерок определили? - уставилась я на парней по очереди.
  - Никого!
  - Поэтому вас и усыпили? - Катя тоже занималась размышлениями. - А почему до сих пор нет новорожденных пятерок? Ведь прошло две тысячи лет и правили уже две семьи? И, кстати, почему их Избранницы выбрали всех своих, причем дважды, а ваши никого? Вам не кажется этот момент подозрительным? - перевела она свой задумчивый взгляд на братьев. Они уже во все глаза смотрели на нее.
  - Мы как-то об этом даже не задумывались! Не до этого было! Надо было искать новую Избранницу, - ответил Азраэль.
  - А почему вы не успевали об этом задуматься? Время ограничено для поисков? - уточнила я.
  - Дается только месяц.
  - То есть у вас осталось меньше двух недель? - глянула я на Гэрэта. Он кивнул. - А как же вы? - посмотрела я на Азраэля.
  - У нас столько же, - пристально посмотрел на меня блондин.
  - А где же вы были до сих пор? - чего-то я не понимала.
  - Ждали, когда камень укажет нам местонахождение нашей Избранницы.
  - И он указал место на том льду? - вытаращилась на него. Ну, прям лазерное наведение.
  - Мы не успели выйти из портала, когда Фалент увидел тебя, падающую на лед. Мы даже не задумывались о том, что ты НЕ НАША Избранница. Но теперь уже ничего не исправишь. Наши жизни в твоих руках!
  - А теперь объясни мне, что ты имел ввиду, говоря, что я не поддаюсь влиянию вашей магии? - уставилась я на Гэрэта. - Какой такой магии?
  - Ты не поддаешься взгляду подчинения! Ты видишь нас, когда мы закрыты щитом отвода глаз! Ты видишь нашу Силу.
  - Какую Силу? - не поняла я этого момента.
  - Ты же видела нас в своем дворе! - не спрашивал, а констатировал Гэрэт. - Арно тебя почувствовал. Можешь объяснить, что ты тогда видела?
  И я описала им все, что увидела тогда.
  - Так вот! Ни один человек не способен ЭТОГО видеть! - подытожил шатен и зажег на своей ладони синий огонек. Я тут же на него уставилась, а Катя сидела, как ни в чем не бывало, и продолжала дальше попивать свой чай.
  - Ты разве его не видишь? - уставилась я на свою подругу.
  - Кого? - не поняла Катя и начала озираться по сторонам.
  - Огонек на его ладони? - уточнила и указала на руку Гэрэта.
  - Какой ОГОНЕК? Нет там ничего! - недоверчиво посмотрела Катя сначала на руку парня потом на подругу.
  Азраэль тоже зажег на руке только уже белый огонь и уставился на Ирину. Она, как зачарованная, смотрела на это чудо. А парень не сводил с нее восхищенного взгляда.
  - Она и впрямь видит! - выдохнул он.
  - А я о чем!? - хмыкнул Гэрэт.
  - А до них можно дотронуться? - спросила я, чувствуя будто они меня зовут, и протянула руку. Парни и пикнуть не успели, как их огоньки, будто живые, спрыгнули на руку Иры. Она их держала в ладони и улыбалась. Братья сидели и боялись вздохнуть, чтобы Ира ненароком не обожглась.
  -Думаю, стоит показать это всем! - прошептал Гэрэт, стараясь не делать резких движений.
  Катя не понимающе смотрела на ошарашенных парней и сверкающую радостью подругу, которая не отрываясь смотрела на свою ладонь. Девушка только хотела спросить, что происходит, как Азраэль закрыл ей рот рукой и прошипел:
  -ТШШ! - приложив палец к своим губам в жесте молчания.
  И только сейчас Катерина почувствовала, что сзади кто-то стоит. Она повернула голову и нервно сглотнула. ТАКОГО количества близнецов она еще не видела. Они все смотрели на Иру глазами-блюдцами.
  - Этого не может быть! - выдохнул один из шатенов. - Она не только их видит, но и может взять! Да еще и оба одновременно!
  Арно вызвал змейку-молнию, которая тут же соскользнула с его руки к Ирине, будто ее притянули туда магнитом. Парень кинулся было за ней, чтобы задержать, но не успел. Змейка уже вовсю ластилась к рукам Ирины. Девушка ее даже погладила пальчиком.
  - Какая красота! - восхитилась я и перевела свой счастливый взгляд на обалдевших парней. - Вы чего? - удивилась их почти квадратным глазам.
  - Ты же..., - начал было Алур и задохнулся от появившейся догадки. - Боги! Этого просто не может быть! Мы все нашли СОКРОВИЩЕ!
  - С этого момента ее надо охранять в десять раз сильнее! - сказал Гэрэт.
  - Эй! Что ты этим хочешь сказать? Вы теперь всей десяткой будете вокруг меня ходить? И, вообще, вы о чем? Что в этом такого? - взвилась я, а мои новые питомцы (я их так называть теперь буду, так как вижу их, как маленьких зверьков) ощетинились и стали потрескивать. Демоны тут же встали кругом, закрывая стол от посторонних взглядов.
  - Мы не можем ее здесь больше оставлять! - спокойно, чтобы не провоцировать моих зверьков, сказал Азраэль.
  - В смысле? Куда это вы намылились меня тащить? - кипятилась я.
  - Успокойся и внимательно нас выслушай! - приказал Алур. - Если хочешь стать игрушкой в руках любого демона, оставайся здесь. Если же нет, тебе необходимо срочно отсюда убираться.
  - Вы так и не объяснили ПОЧЕМУ! - не сдавала я своих позиций.
  - Мы не можем сейчас тебе этого сказать, так как если мы озвучим наше предположение вслух, здесь тут же начнут открываться порталы со всеми желающими тебя заполучить! Мы не сможем от них отбиться! Даже вдесятером!
  - А вы уверены, что там, куда вы собираетесь ее отправить, будет безопасно? - спросила Катя, внимательно следя и слушая.
  - Безопасно ей будет только с мужем! А пока мы ее заберем в один из наших замков. Там мы сможем лучше ее защитить, чем здесь! - объяснил, как детям нам с Катей Дэмиур.
  - И как долго вы собираетесь ее охранять? Где она сможет найти себе мужа в таком случае?
  - Она выберет его из нас, - оскалился Фалент.
  - И как она выберет за такое короткое время? Или считаете, что достаточно просто ткнуть в одного из вас пальцем? - огрызнулась девушка.
  - Обычно всегда так и было, - смотря на свои ногти уточнил Крол, но видя непонимание в глазах девушек, пояснил. - Мы же на тот момент все одинаковые. АБСОЛЮТНО!
  - А чувства? - воскликнула, пораженная таким варварством, Катерина.
  - У Владык их не бывает! - ответил Арно.
  - И не хочется? - посмотрела я на него, а затем и на всех остальных. - Никому из вас не хочется любить и быть любимым?
  - Ты нам уже нравишься. Остальное зависит от тебя! - внимательно посмотрел на меня Азраэль.
  - Как я могу тебе нравиться, когда ты меня знаешь всего пару часов? - воскликнула я, взмахнув руками.
  - Мне и этого достаточно, чтобы понять, что ты очень теплый и душевный человечек. Искры счастья в твоих глазах, улыбка согревают душу теплом, которого мы никогда не чувствовали даже от собственной матери, - его глаза в этот момент из бледно-голубых стали насыщенного небесного цвета, словно лед, заволакивающий глаза до этого, таял.
  - Вот это ДАА! - прозвучало сбоку от меня в исполнении подруги. - Между вами сейчас воздух искрить начнет. Ладно, это все цветочки, ягодки еще впереди! Вы собираетесь забрать ее одну? Никуда БЕЗ МЕНЯ ОНА НЕ ПОЙДЕТ! Зарубите это себе хоть на носу!- зыркнула на братцев-кроликов Катерина. - А как же ее родители?
  - Они забудут ее, как только она уйдет с Земли. И все ее знакомые тоже! - предупредил следующий вопрос девушки, Гэрэт.
  Мы сидели и думали каждый о своем. Я подняла на подругу глаза, чтобы увидеть, что она обо всем об этом думает и заметила позади нее открывающийся портал. Я протянула к ней руку и только и успела сказать:
  - ТАМ.., - а Катю утащила внутрь сверкающего зева мужская рука. Ребята кинулись туда, а я почувствовала, как меня за талию тоже обхватывает чья-то рука и срывает со стула.
  - АААА! - завопила я что есть мочи и провалилась в еще один портал, услышав слаженный крик наших ребят: "...рина!"

Глава 8

   - Рафэл, ты чувствуешь, откуда открывали порталы? - кинулся к брату Азраэль.
   - С Асцедель это точно, - пытался поймать Рафэл ускользающую нить магии.
   - Ты у нас лучший следопыт, вся надежда только на тебя, - сказал брату Крол, хлопнув его по плечу.
   - Все эти отборы сделали из нас самых настоящих врагов, - смотрел на своих братьев Алур и качал головой. - А помните наши первые сто лет жизни? Мы были отличной командой по шалостям и поискам. Так, может, сейчас тоже объединим наши усилия и способности? - и протянул руку ладонью вниз, призывая братьев присоединиться.
   Арно, не раздумывая ни секунды, положил свою руку сверху. Гэрэт, Дэмиур и Крол тоже не колебались в своем выборе.
   Азраэль какое время смотрел на братьев, и улыбнувшись присоединился.
   - Только так мы сможем их найти и победить неведомого врага!
   Фалент, Рафэл, Зургал и Дэрил тоже решили вспомнить былые времена.
   - Наша Сила едина! - провозгласил Алур, и вся десятка засияла.
   Ребята опешили. Такого никогда еще не было. Этот девиз был у них, как призыв к игре, но никогда и никто бы не подумал, что может произойти нечто подобное. Сила действительно объединила их в сплоченную команду, которая будет стоять друг за друга горой.
   - Давайте думать логически: если след уходит на Асцедель, то и нам срочно, пока не рассеялась нить, тоже следует туда мчаться, - начал рассуждать Фалент.
   - След очень слабый, - уточнил Рафэл. - Вполне может быть, что на Асцедель мы не сможем даже его ухватить.
   - Чей он хоть? Не нащупал? - посмотрел на него Азраэль.
   - Там очень много намешано,- покачал головой Рафэл.
   - Магия третьей пятерки присутствует? - подскочил к нему Арно.
   - Нет! Ими не пахнет, - отрицательно ответил брат. - Они его точно не строили.
   - Хм?! И зачем забрали обеих девушек? - спросил Крол.
   - Думаю, что похитители просто не знают, кто из двух девушек Избранная! - обдумывая каждое слово, высказал свои мысли Зургал.
   - Что-то мне эта ситуация кое-что напоминает, - проговорил, все это время молчавший, Дэрил. - Помните те два раза? - все кивнули. Как же, забудешь такое! - У вас тоже пропадали девушки на пару часов, а потом появлялись, будто заторможенные?
   - Было такое, - подтвердил Арно. - Но потом вроде все нормально было?!
   - Нормально-то нормально! Но ни одна из девушек не выбрала ни одного из нас! Будто тыкала в указанном направлении. И пятерка победителей всегда стояла последняя на очереди! Я бы и сейчас об этом не задумался, если бы не слова подруги Иры, - очень серьезно глянул Дэрил на братьев. Они были погружены в размышления.
   - Будто и нам дали установку: "Только поиски и никаких больше посторонних мыслей!" И ведь, действительно, даже мысль не закралась! - вытаращился на братьев Алур.
   - По-моему, способности есть не только у Ирины! - высказал свои выводы Зургал.
   - А это уже интересно! Не зря эти двое так крепко друг за дружку держатся!
   - Давайте об их дружбе поговорим потом. Сейчас их надо найти. И чем скорее, тем лучше!
   - Думаешь, их ждет та же участь? Но тогда, что мы можем предпринять, чтобы это предотвратить? Пока мы их найдем, девушек уже вернут назад в неизвестно каком состоянии! - воскликнул Арно.
   - Вообще-то, я могу ее найти по крови, - тихо сказал Гэрэт, но все услышали.
   - И где ты ее кровь возьмешь? - хмыкнул Азраэль.
   - Уже взял! - хитро усмехнулся Гэрэт.
   Несколько возгласов слились воедино после сногсшибательного заявления брата.
   - Когда ты успел? - в исполнении Арно.
   - Почему до сих пор молчал? - от Дэрила.
   - Как ты посмел? - от Азраэля.
   - А теперь по порядку! Когда успел? Сегодня после вашего, - он выразительно посмотрел на блондинов, - посещения магазина. Она расплакалась, и я ее пытался успокоить, но мы упали вместе. При этом она поранила палец. Почему до сих пор молчал? Пытался нащупать связь, но не получается. Слишком далеко. Как посмел? Я должен был! Это была отличная возможность. И похоже не напрасная! - блеснул глазами на Азраэля.
   - Тогда чего мы ждем? Вперед! - скомандовал Зургал и начал плести межпространственный портал. Братья к нему присоединились, делясь Силой.

* * *

   При выходе из портала нас с Катюхой кто-то вырубил. Пришла я в себя не скоро по ощущениям. Все тело затекло, как от лежания в одном положении, как минимум пару часов. Я пошевелила руками и ногами - не связаны. Уже легче! Приоткрыла глаз - какая-то камера с решеткой вместо одной стены. Другого ждать и не приходилось! Огляделась и увидела Катю возле противоположной стены. На ее груди сидела какая-то оранжевая зверюшка.
   Чуть приподнявшись, я поползла к подруге. Оказавшись рядом, пощупала ее пульс. Жива. Я пригляделась к зверюшке и поняла, что это чья-то магия, и она направлена на Катю. Мне это ОЧЕНЬ не понравилось!
   - Иди ко мне! - приказала зверьку. Малыш застрекотал, огрызаясь. - Если ты немедленно не подойдешь, я тебя уничтожу! - пригрозила, не имея понятия, как это сделать.
   Зверек соскочил с груди подруги и подбежал к моей руке, принюхиваясь. И вдруг он застрекотал, как бешеный, и припал на передние лапки. Потом подполз к руке и начал тереться об нее, словно вымаливая прощение.
   Я погладила его пальцем по крошечной головке.
   - Вот и Молодец! - похвалила я Малявку.
   Катя глухо застонала и открыла глаза.
   - Что произошло? - попыталась она привстать и оглядеться. - Где это мы?
   - Понятия не имею. Это ответ по двум твоим вопросам! А вот этот зверек наталкивает на мысль, что к тебе применили какую-то магию. И будет лучше, если мы прикинемся при появлении похитителей спящими красавицами. А ты, - ткнула я в звереныша, - будешь делать вид, что все в порядке, но ничего против нее не предпринимать! Понял? - он резво закивал головкой и застрекотал. - Вот и договорились!
   - Думаешь это связано с отбором? - смотрела на меня Катя.
   - Уверена! И им что-то от Избранной надо!
   - Кажется, я даже знаю ЧТО!
   - Чтобы она сделала ПРАВИЛЬНЫЙ выбор! - воскликнули мы в один голос.
   - И почему они применили магию ко мне? А к тебе?
   Я себя осмотрела.
   - Нет ничего!
   - Странно!?
   - А если они не уверены, кто из нас Избранная? И выбрали только по внешним данным? Я, ведь, изначально не соответствовала вкусам прЫнцев. Вот и решили, что я сбоку-припеку?
   - Скорее всего, так и есть! - согласилась подруга.
   В коридоре послышались чьи-то шаги, и мы попадали на прежние места "отдыха".
   - На место! - шепнула я зверьку.
   - Тааак! И что мы имеем? Все еще спят. И зачем вы приволокли вторую? Как можно было думать, что эти мощи могут быть Избранной? Да близнецы бы ее и в шаге от себя не заметили! Они у нас КРАСАВИЦ предпочитают! Вроде этой! - выразил свои мыслишки самый противный голос, какой я когда-либо слышала. Мне приходилось прикладывать неимоверные усилия, чтобы не кривиться от его писка. - Заклинание-порабощения на месте. Через пару часов все будет, как и надо всем нам! Не так ли, Ваше Величество? - ему ответил голос, как у робота: "Да". Почему, как у робота? Эмоций ноль! - Ваши братья еще не вернулись?
   - Нет, - был флегматичный ответ.
   - Уже скоро! - и голоса стали удаляться.
   Я приоткрыла глаз и никого не обнаружила. Приподнялась и заглянула чуть дальше. Пусто!
   - И что ты обо всем этом думаешь? - шепнула Кате. Зверек соскочил с нее и вовсю ластился к моим пальцам, чтобы его погладили.
   - Неутешительная картина вырисовывается! Если бы не твои способности видеть, как ты говоришь ЗВЕРЮШЕК, - она брезгливо стряхнула с груди невидимую зверюшку, - я бы через пару часов стала рабыней какого-то УДОДА! - я фыркнула. - Ты им, по ходу, вообще ни к чему. Короче, полный пипец котенку! Вернее, был бы десятерым КОТАМ!
   - И что нам теперь делать? - задумчиво смотрела в одну точку.
   - Скорее всего, нас через пару часов должны вернуть. Они думают, что я уже ихняя цацка. Только облом вышел! Ну, что ж, будем изображать куклу на ниточках, - оскалилась Катя. - Ты главное свое имя им не называй!
   - Меня прабабушка всегда Русей звала.
   - Отлично! Будешь у нас Русей! Строй из себя тупоголовую овцу! Такую трогать не станут! - на этом варианте и остановились.
  - Я, когда в портал залетала, слышала крик ребят. Они прокричали "...рина". Думаю, похитители это тоже слышали, - вспомнила я последний миг, который помнила.
  - Вот и славно! - потерла руки Катюха. - Вот и собьем их с пути истинного! - она уже скалилась во все тридцать два. - Мое имя тоже ведь на "РИНА" заканчивается! И пусть докажут, что я вру! - мы обе давились смехом, чтобы не слышали наши похитители. А то, может, тут акустика такая, что услышат все, кто хочет и нет.
  Не знаю, сколько мы так еще просидели, разговаривая обо всем. Но вдруг я почувствовала боль в пальце, будто дернул кто за ниточку, привязанную к пальцу.
  - Ты тут за куклу на веревочках говорила, так вот ею, похоже, стала Я! - сказала подруге, рассматривая яркую красную ниточку тянущуюся в пространство и сейчас туго натянутую.
  - Что у тебя опять стряслось? Слушай, с тобой не соскучишься! Я уже начинаю скучать по своей неприключенческой жизни! - ответила Катя, наблюдая за моими действиями.
  - Кто-то меня тянет! Руку давай! - вскричала я, хватая ее за руку, и нас втянуло в портал.
  От яркого света мы с Катей напоминали слепых котят, которых кто-то сейчас стиснул в медвежьих объятиях.
  - Задушишь! - прохрипела я. - Или ты это и намеревался сделать? - выдохнула я, освобождаясь наконец от удушения.
  - Я так рад тебя видеть! - шепнул Гэрэт мне в ухо. Откуда знаю, что это именно он? Похоже, я начинаю их различать. Только он до сих пор позволял себе меня обнимать! Причем, не просто обнимать, а стискивать! - С тобой все в порядке? - уставился он в мои глаза, чего-то в них выискивая.
  - А что должно было быть? - усмехнулась я. - Вы ожидали увидеть перед собой зомби? - и я изобразила в своем понимании это умертвие.
  - Именно такими и возвращались девчонки после двухчасового отсутствия! - ткнул в меня пальцем один из блондинов. - Кстати, меня зовут Дэрил! - протянул он мне руку.
  - Ирина! - и протянула руку в ответ. Ее тут же поцеловали - в раскрытую ладонь. Это было очень эротично! У меня мурашки по спине промаршировали парад Дня Победы.
  - Вот Катя именно такой бы и была, если бы я не сняла Апельсинчика, - и показала на ладони этот оранжевый комочек. Он так забавно похрапывал.
  Ребята вытаращились на него, на меня, снова на него.
  - Ты смогла подчинить себе заклинание-порабощения?
  - А чего его подчинять? После того, как он огрызался, я ему сказала, что уничтожу. Он и испугался. Но потом как-то странно даже обрадовался, когда понюхал мой палец.
  - Чего ты ему сказала? - начинал пофыркивать от смеха Алур. Переглянувшись с ребятами, он все-таки рассмеялся. Они его поддержали.
  - И что не так? - уперла руки в бока.
  - Это заклинание не уничтожается просто так. Только со смертью раба! - объяснил Дэмиур.
  - Значит есть исключения! - заявила им, смотря на оранжевое чудо.
  - Это ты у нас исключение! По всем пунктам! - воскликнул Азраэль, впиваясь в мои губы. Я вытаращила глаза и попыталась отскочить, но мне не дали, прижав сильнее к груди.
  - Азраэль! Ты бы хоть не при всех это делал! А то нам тоже сейчас захочется! - сказал блондин. И я усердно стала сопротивляться, представив очередь из близнецов.
  - Ты что творишь? - заорала я, пытаясь отдышаться и привести себя в порядок.

Глава 9

   Я посмотрела на Апельсинчика и шепнула ему, чтобы он ОХРАНЯЛ Катю, и посадила его на плечо подруги. Она скосила глаза на плечо, боясь двинуться.
   - Не бойся! Он тебя будет ТОЛЬКО охранять. Хоть все остальные и будут видеть заклинание-порабощения. Поэтому твоя задача, если нас опять сцапают, вести себя соответственно! - инструктировала я подругу.
   - То есть ТАК? - и продемонстрировала куклу на ниточках. Ребята на нас внимательно смотрели.
   - До вашего появления в нашей жизни, мы смотрели на такое и считали в порядке вещей. А сейчас у меня от вашего показа, каждый раз сердце сжимается! - озвучил свои думы Арно. - Смотреть на таких живых и жизнерадостных девчонок и вдруг увидеть бездушную куклу! БРРРР! Не надо больше так делать! - взмолился парень. Братья с ним согласились, качая головами.
   - Нам нравится видеть вашу открытую и страстную душу, а не кусок льда. Такого у нас во дворце столько, что страшно! - вставил свои пять копеек Зургал.
   - Кстати, на счет ваших придворных! Вы не помните такого типчика с премерзким писклявым голосом? - прищурилась на братцев Катерина. - Я думала меня от его голоса конвульсии хватят, еле сдержалась!
   - Аналогично! - закивала я головой, как болванчик.
   - А внешность у него какая? - тут же напрягся Дэрил.
   - Знаешь ли, я еще не умею видеть через закрытые глаза! Мы же изображали спящих красавиц, чтобы разведать обстановку! - возмутилась девушка.
   - И что разведали? - спросил Азраэль.
   - Что Избранной считают меня, так как по всем параметрам я подхожу, видите ли, под ваши стандарты. А Иру вы бы "не заметили и в шаге от себя"! Поэтому-то это заклинание и повесили на меня. Как думаете, что они сделали бы с Ирой? Она ведь им была ни к чему! - пытливо посмотрела Катя на близнецов.
   - Думаю, вам не понравилась бы наша версия ее дальнейшей судьбы! - почесал затылок смущенный Крол.
   - Куда уж дальше-то? Вы ее итак втянули в такую историю, какая мне бы и в страшном сне не приснилась! - уперла девушка руки в стол и грозно посмотрела на ребят.
   - Ее либо кинули на кухню работать, либо солдатам на удовольствие, либо на корм зверям, - спокойно ответил Арно. - К нам простые люди не попадают. Только Королевы.
   - Подожди-ка, а те девушки, которые были вашими Избранницами дважды? Как я понимаю, четыре девчонки точно должно было быть? - вдруг мелькнула у меня шальная мысль. Как-то до этого момента я даже не задумывалась, что с ними стало после отбора.
   - А мы не знаем?! - опешил Дэмиур и обвел глазами всех братьев, но они отрицательно качали головами.
   - Вообще ничего не знаете об их дальнейшей судьбе? - у меня все внутри вскипело от такого прохладного отношения к тем, кого сам туда и затащил.
   - Мы о них даже и не вспоминали при следующих выборах.
   - ХОРОШИЕ ДЕЛА! - вскинулась Катя, сверкая голубыми глазами. - У вас десятерых есть какие-нибудь права, как Наследных принцев там? Ну, то есть если вы напишете документ, гласящий, что ни Иру, ни меня после выборов никто не смеет даже пальцем тронуть, он будет иметь силу для кого-нибудь? - и мы вдвоем уставились на этих интриганов. Своя шкура все-таки дороже!
   - Я, как старший в своей пятерке, имею право написать такой документ, - кивнул нам Азраэль.
   - И я тоже могу, - согласился Алур.
   - Тогда пишите! Кстати, а после вашей смерти - я, конечно же, вам этого не желаю, но чисто гипотетически, если рассматривать - этот документ будет иметь силу? - допытывалась Катерина.
   - Магия - вещь мощная! - ответил за братьев Арно.
   - Я в вашей магии ничего не смыслю, поэтому и хочу понять, как нам себя обезопасить! - пробурчала девушка.
   Катя заставила написать-таки такой документ и подписаться, на всякий случай, всем братьям.
   "Подписей много не бывает!" - как она сказала.
   А подписывали они его не чернилами, а кровью. Мне и Кате, кстати, тоже пришлось выдавить из себя для благого дела по капле крови. Договор тут же вспыхнул и исчез. Мы с Катей только рты и успели открыть.
   - Эй, куда это он исчез? Я, знаете ли, люблю, чтобы синица у меня в руках была! Немедленно отдайте его мне! - разбушевалась подруга.
   - А если вас внезапно схватят, и ты забудешь его с собой захватить, что тогда? А так он появится сразу же, как только вам будет угрожать опасность! - доказал правильность своего поступка Азраэль.
   Кате ничего не оставалось, как согласиться с доводами. Он действительно был прав. Тут уж не поспоришь!
  - С этим разобрались? - мы кивнули. - Рассказывайте все подробно, как у вас все происходило! - сел поудобнее в кресле Гэрэт и уставился на нас с Катей.
  Я сначала поведала свою версию, а потом Катя.
  - Хм, кто ж это может быть? Что-то я никого такого не припомню?! - задумался Дэрил.
  - Совсем? - посмотрела на всех парней. Они задумчиво качали головами.
  - Странно?! А ваш Владыка с ним знаком однозначно! Причем, как я поняла, с вашим братом тоже что-то неладно! Будто бездушный какой-то был голос у него.
  - Ничего странного, - пожал плечами Дэрил, - мы же только со спячки, и нас сразу же кинули на поиски.
  - А как же вы править будете, не зная свое окружение? - вытаращилась на них Катя.
  - У нас тысяча лет, чтобы узнать!
  - Можешь знать одного человека тысячу лет, а никогда не узнаешь его черной души, пока не столкнешься лоб в лоб! - патетически высказалась подруга.
  И только тут она увидела роскошное убранство комнаты. Стол, кресла, шкаф были из черного дерева с резьбой явно ручной работы. На столе стоял канделябр с десятком свечей вместо электрических лампочек. Да и комната по размерам напоминала всю мою квартирку вместе взятую. Я проследила за ошалелым взглядом подруги и глаза у меня приобрели такой же размер.
  - Это куда вы нас затащили? - охрипшим голосом прошептала Катя.
  - В наш Дворец. Мы же говорили, что Иру надо срочно забирать с Земли. А ты одну ее отдавать не захотела. Так что, милости просим! - и десять парней вскочили с кресел, вытянулись по стойке смирно и дружно отвесили нам поклон.
  - МАМА ДОРОГАЯ, роди меня обратно! - выдала Катя, смотря на этих кавалеров.
  Нам выделили отдельные апартаменты, но мы решили жить в одной комнате.
  - Так мы будем все время на виду друг у друга! И если что, сможем что-то сделать или вас позвать. А если мы будем врозь, то можем и не успеть помочь, - озвучила свои доводы Катерина.
  Братья с ней согласились, и мы пошли выбирать себе жилье! Вот вы сейчас о чем подумали? И не надо на нас наговаривать! Мы выбрали СКРОМНЫЕ апартаменты! Всего-то две комнаты! Спальня и будуар. Нам же надо где-то гостей принимать? Не в спальне же!?
  А какой нам предоставили гардероб! Я долго рассматривала те рулоны тканей, которые назывались платьями.
  - И что с ними делать? - спросила я наблюдающего за мной Азраэля, еле поднимая одно платье и пыхтя, как паровоз. Он тут же прыснул со смеху и сполз по стеночке, держась за живот.
  - Ира, ты - ЧУДО ИЗ ЧУДЕС! Я еще не встречал девушки, которая бы не стала прыгать вокруг меня от восторга и вешаться на шею, увидев такое великолепие нарядов. А ты держишь его чуть-ли не вверх ногами и спрашиваешь, что тебе с ними делать! - похоже, у него началась истерика.
  Я покачала головой и спросила, где у них можно найти валерьянки.
  - Зачем? - вытаращился на меня все еще хихикающий парень.
  - Лечить твою истерику будем! - заявила ему на полном серьезе. Он посмотрел на меня и вообще завалился на пол, катаясь по ковру от смеха.
   В комнату влетели остальные братья и во все глаза уставились на Азраэля.
  - Это чего с ним? - аккуратно спросил Гэрэт.
  - А вот у него и спрашивайте! - насупилась я ушла в ванную, захватив с собой простого кроя халатик.
  Уже за закрытой дверью я услышала взрыв смеха десяти глоток. И что смешного? Мне вот как-то не смешно таскать на себе этот ворох хламья! Как бы меня в нем потом не потеряли!
  Я переключила свой взгляд на ванную и моя челюсть упала на пол с гулким стуком. ТАКОЙ роскошной ванны я еще не видела. Вернее даже не ванны, а бассейна, наполненного чем-то розовым и пахучим. Запах был сладко-приторным. Я тут же скривилась. В дверь кто-то тихонько постучал.
  - Ира, - послышался голос блондина, - я могу войти? Вам с Катей надо объяснить технологию, как пользоваться нашими ванными.
  Я подошла и распахнула дверь.
  - И убери это ванючее розовое нечто! - указала на бассейн. - Чистую воду, где можно набрать?
  Он усмехнулся и подошел к полке с пузырьками. Там еще лежала белоснежная мочалка. Он взял именно ее и подошел к бассейну.
  - Берешь пушераль и бросаешь в воду, если надо убрать, - и продемонстрировал, кинув пушок в розовую гадость. "Такая красивая была мочалка!" - вздохнула я. А пушераль тем временем будто всосала в себя все содержимое бассейна и осталась такой же белоснежной, как и была! МАЛЕНЬКИЙ КОМОЧЕК и ЦЕЛЫЙ БАССЕЙН ВОДЫ!- А если надо снова наполнить ванну водой, бросаешь пушераль вверх, - и подкинул вверх. Пушераль завис над ванной и из него, как из сифона полилась чистая вода. Ну, прям душ по-демоновски!
  -А здесь, - он подошел к полочке, - находятся шампуни, ароматические масла, - и открыл одну из баночек. - Думаю, этот запах тебе больше подойдет! - и протянул пузырек мне.
  Я аккуратно, как на уроках химии учили, понюхала запах. Чем-то похож на ландыш. ОБОЖАЮ ландыши! Я глубоко вдохнула запах и от удовольствия даже глаза закрыла. И тут же оказалась в кольце рук. Я испуганно посмотрела на блондина. Что он задумал?
  - Смотрю на тебя и понимаю, что не хочу видеть на твоем месте всех тех КРАСОТОК. Ты такая открытая, такая беззащитная, такая светлая! Что меня к тебе тянет все сильнее, - очень пристально смотрел он на меня. - Ты так неординарно реагируешь на, казалось бы, абсолютно простые вещи. На платья только фыркнула и свалила бесформенной кучей, а на ароматическое масло - чуть ли не под облака улетела от восторга. Ты кладезь сюрпризов! Мы думали доставить тебе удовольствие гардеробом, а ты напротив расстроилась. Наполнили ванну гардиниевым маслом, которое ценится на вес золота, ты от отвращения кривишься. А запах обыкновенного корина восхитил тебя. Я в растерянности?! Что сделать, чтобы угодить тебе?
  - А не надо ничего делать! Ведите себя естественно и ВСЁ! - попыталась освободиться из объятий.
  Не тут-то было! Он еще крепче меня прижал и поцеловал. Я решила в этот раз не сопротивляться и ответить. Мне тоже хочется ласки, хоть и чувствую, что она идет не от сердца. И даже не уверена, что от другого места! Они просто выполняют поручение.
  А поцелуй из нежного перетек в глубокий, а потом и вовсе унес нас в неведомые дали. Он прижимал меня все сильнее, и я застонала. Но тут же отскочила, испугавшись саму себя. Я же могу и увлечься, влюбиться, а они этого делать не намерены. А секс без любви не по мне!
  Он смотрел на меня, глубоко дыша. Его взгляд поедал меня, жаждал продолжения.
  - Выйди, пожалуйста! Мне надо переодеться, - попросила его дрожащим голосом, не смотря ему в глаза.
  - Я могу помочь в принятии ванны, - промурлыкал Азраэль.
  - Знаешь, меня пугает перспектива жизни рядом с мужчиной, который меня не любит и не собирается этого делать! - упрямо посмотрела ему в глаза. - А ложиться в постель с тем, кому я безразлична, как женщина, меня не тянет. Я хочу любви, НАСТОЯЩЕЙ! Чтобы душа пела в момент слияния, а его душа мне вторила. А не видеть в его глазах пустоту. Только лишь выполнение супружеского долга раз в месяц, а то и меньше! Поэтому будь добр, выйди!
  Он еще пару минут постоял, пытаясь что-то разглядеть в моих глазах, а затем вышел, не сказав ни слова.
  Я добавила в воду несколько капель ландышевого масла и битый час нежилась в горячей воде. Из ванны меня вытянула Катя, сказав что пора бы и перекусить. Я, прислушавшись к своим ощущениям, поняла - я голодная!
  На столе было столько блюд, что я не успевала сглатывать, переводя взгляд с тарелки на тарелку. Усевшись на стул, я начала все подряд. Надо же как-то понять, что мне нравится, а что нет. Все усиленно жевали и иногда посматривали на меня. А я устроила целую дегустационную процедуру. Сначала принюхивалась, потом, подцепив кончиком вилки кусочек, клала на язык, определяя на вкус. И затем долго жевала, смакуя.
  После обеда или ужина, мы решили отдохнуть. Что-то я сегодня устала со всеми этими приключениями. Катя же решила отдохнуть за хорошей книгой и отправилась на поиски библиотеки. А я на поиски нашей комнаты. Запуталась я со всеми этими коридорами. Пока блуждала, наткнулась на очередного блондина. Зургал, кажется?! Глаза у него желтые, как у кошки.
  - Заблудилась? - усмехнулся, смотря на мою смущенную мордашку.
  - Угу! Я вообще дорогу с первого раза не запоминаю.
  - Идем, провожу, - подал он мне руку.
  - У меня с ногами все в порядке, - и не взяла его за руку.
  - А причем тут твои ноги? - уставился он на меня.
  - В поддержке не нуждаюсь!
  - ААА, то есть ты отказываешься взять меня под руку, я правильно понял? - посмотрел он на меня, скалясь.
  - Верно!
  - Тогда я тебя возьму на руки, раз ты за руку не хочешь! - и подхватил меня, не успевшую еще толком что-либо сообразить.
  Сопротивляться и трепыхаться не решилась, уронит еще. Но поговорить надо! Азраэлю уже сказала и похоже до него дошло. Ну, или пошел думать над моими словами.
  - Я вот вас не пойму?
  - Что именно?
  - Выбор падет только лишь на одного из вас? - он кивнул. - И абсолютно произвольный? - снова кивнул. - Так какого лешего вы все тут передо мной петушитесь? Не боитесь все в меня влюбиться? Всех в мужья не возьму! Предупреждаю сразу! - и ткнула ему пальцем в грудь.
  - Мы хотим, чтобы ты себя рядом с каждым из нас чувствовала комфортно. Потом же тебе будет легче кого-то из нас принять, как мужа.
  - Ерунду ты говоришь! Мне не нужен комфорт в отношениях! Если бы я к этому стремилась, уже бы давно замуж вышла. Я жду ЛЮБОВЬ! Хотя для вас это пустой звук, - тяжело вздохнула.

Глава 10

  - Чем это вы тут занимаетесь? - послышался сзади голос кого-то из шатенов.- Я. может, тоже хочу!
  - Я вам, что приз? Называется:" Один попользовался, отдай другому?" - взбеленилась я и начала вырываться из рук Зургала. Он постарался аккуратно меня опустить на пол, что было трудно сделать с учетом моих извиваний.
  - Ты чего такая нервная? - вытаращил на меня глаза Гэрэт. - Он тебе гадостей наговорил? - и перевел злой взгляд на брата.
  - ВЫ МЕНЯ ВСЕ ДОСТАЛИ! - заорала им в ответ и побежала, куда глаза глядят. ВСЕ! Не могу больше доказывать всем подряд свою точку зрения. Они решили, типа, окружить меня заботой?
  Только их забота что-то удовольствия не доставляет. ОБЯЗАНЫ они, видите ли, так поступать! Но Я не хочу быть их повинностью! Ни к чему хорошему ДЛЯ МЕНЯ это не приведет! Возьмут замуж, запрут в каком-нибудь отдаленном замке и поминай, как звали? Только и будут вспоминать о Королеве, когда ее присутствие будет ОБЯЗАТЕЛЬНЫМ при какой-нибудь встрече зарубежных делегаций. Сами будут жизнью наслаждаться, обзаведутся кучей любовниц, а мне даже завалящего любовника - за неимением мужа под боком - иметь воспрещено будет! ГОРДОСТЬ мужа попрать же нельзя! А то, что Королеву будут считать распоследней лохушкой - это нормально, чего уж там! ТАК ВОТ - либо я получу то, что желаю, либо они пусть катятся ко всем чертям! Хотя, куда уж им катиться, итак уже там! Значит к Богу пусть катятся!
  Когда убегала, сзади Зургал пытался меня остановить. Кричал, что потеряюсь в этих лабиринтах. Но я рванула так, что только пятки засверкали. И прибежала...знать бы еще куда? Я огляделась в полутьме и поняла, что это какая-то галерея. На стенах висели занавешенные пропыленной, когда-то белой тканью старинные портреты. Почему решила, что старинные? Рамки у них были потрескавшиеся и позолота осыпалась под пальцами. И почему никто не занимается их реставрацией? Потянула ткань на себя и закашлялась от того количества пыли, которая на меня с нее посыпалась. На картине была изображена величественная женщина. Черные длинные волосы, пронзительный взгляд угольных глаз. Губы искривлены в ехидной ухмылке. Они будто говорили:"Что это за червь ко мне пожаловал?"
  - Это наша прабабушка, - раздалось из-за спины спокойное пояснение блондина. Я подскочила на месте, словно меня сзади подключили к электричеству.
  - Ты меня напугал, - выдохнула, приходя в себя.
  - Извини, не хотел тебя пугать! Ты так сосредоточенно на нее смотрела, что даже не слышала моих шагов. Ты всполошила весь дворец. Тебя сейчас уже чуть ли не в подземельях ищут, - усмехнулся Дэрил.
  - А ты как нашел?
  - Не поверишь! Моя Сила к тебе потянулась, - внимательно вгляделся в мои глаза. - Словно на маяк пошел.
  - Расскажи мне о своей прабабушке, - не стала я развивать тему взаимного притяжения. Он еще раз на меня глянул и перевел взгляд на портрет.
  - Это была Великая женщина. Можно сказать, правила ОНА, а не Король. Ее муж больше увлекался развлечениями. Ему не до политики было.
  - Плохо, что у вас выбор случайный. Вот и она всю жизнь промучилась! - с тоской смотрела на эту волевую женщину. - Жить без любви страшно! Да еще среди незнакомых тебе людей, вернее демонов, которые тебя ни в грош не ставят. А если еще и мужу, который тебя во все это втравил, не нужна, то...,- я замолчала, не сводя глаз с портрета.
  - Ты не похожа ни на одну нам известную девушку. Заставляешь нас задумываться о том, о чем даже мысль не закрадывалась. А, ведь, если подумать, ты абсолютно права. Она всю жизнь была одинока. Если бы не политические игры, в которых она принимала активное участие, ее бы никто и не вспомнил. Как мою бабушку, например. Я ее совсем не помню!
  - Думаю, твоя бабушка не единственная, кто не оставил свой след в памяти других. На таких, как мы, ЛЮДИШЕК, вы смотрите свысока. Я в этом УВЕРЕНА! Поэтому нам и хочется иметь опору хотя бы в близком существе. Ведь муж - это самый близкий и родной, кто есть у нас здесь! Понимаешь? - и с надеждой посмотрела на парня. Может, хоть до одного дойдет, чего я добиваюсь. И, похоже, дошло! Аллилуйя! Он смотрел на меня ясными глазами, в которых светилось понимание.
  - Кажется, я наконец понял тебя! И, думаю, ты имеешь права на все, чего желает твоя душа! Хочешь, я расскажу тебе обо всех жителях этой галереи? - лукаво глянули на меня его светло-зеленые глаза.
  - Конечно хочу! - азартно улыбнулась ему в ответ.
  И понеслось! Он очень интересный экскурсовод. Иногда рассказывал смешные истории из жизни своих родственников. Мы смеялись в два голоса. Я ЗАМЕЧАТЕЛЬНО провела несколько часов рядом с этим демоном. Мне с ним оказалось очень легко, будто мы знакомы вечность, так как он не пытался меня соблазнять, строить глазки, лезть с обнимашками и поцелуями, давая мне возможность решать самой.
  - А у вас тут весело! Нам даже завидно! - в дверном проеме стояли все остальные братья. Увидев их, я почувствовала, как мое настроение резко начало лететь кувырком вниз. Дэрил это заметил и, взяв меня за руку, заявил:
  - Вот и завидуйте дальше, а мы идем на прогулку! И в сопровождении НЕ НУЖДАЕМСЯ! - поднял палец, когда братья уже открыли рты, чтобы к нам присоединиться. Теперь уже скисли они. А мы прошествовали мимо них и побежали со всех ног, не сговариваясь и давясь от смеха.
  Я заскочила в комнату, быстренько переоделась в свои теплые вещи. Почему в свои, а не ихние? Да потому что я еще не разобралась что и как, да и куда одевается. Я прекрасно понимаю, что мне все равно придется разбираться рано или поздно в том ворохе, но пока я не хочу забивай такой ерундой голову. А это значит, что я иду на прогулку в своих любимых шмотках. И ТОЧКА!
  - Ты умеешь ездить на лошади? - поинтересовался Дэрил.
  - Неа! У нас за городом есть лошади и даже какой-то клуб, но у меня никогда денег на такое удовольствие не хватало. Да и жалко было тратить их на всякие там развлечения. Я - человек практичный до мозга костей! - улыбалось довольное донельзя Мое Высочество. Или кто я там буду?!
  - Вот и будем тебя учить! Все равно, ведь, надо будет рано или поздно! Бежим! - и схватил меня за руку, как маленькую. Я сегодня только и делаю, что бегаю. Наверно, тоже в будущем пригодится?
  - Ее можешь назвать, как тебе нравится. Это был наш тебе подарок, но ребята уже боятся их тебе преподносить! - и выразительно посмотрел на меня, еле сдерживаясь, чтобы не прыснуть от смеха. Я только глянула на его веселящиеся глаза и рассмеялась. Он тоже больше не мог держать веселье внутри себя.
  - Неужели я такая привередливая?
  - Нет, ты неординарная! Не такая, к каким мы привыкли. Вот и сейчас ты не реагируешь, как все, а просто стоишь и гладишь ее по морде.
  - А как реагировали бы ВСЕ? - склонила голову набок и прищурилась.
  - Другая бы уже висела у меня на шее! - фыркнул Дэрил.
  - Вместо шарфика?
  - Типа того, - усмехнулся парень.
  - Не думала, что тебе мало одного! - показала ему язык, что его рассмешило еще больше.
  - Так как ты ее назовешь?
  Я смотрела на серую лошадку со звездочкой на лбу и не представляла, какое имя может ей подойти лучше всего.
  "Мышка?" - очень подходит к цвету ее шерсти.
   И тут я поняла, что лошадь не сводит с меня своих шоколадных глаз, словно гипнотезируя. Я тоже уставилась в ее глаза.
  "Только попробуй так меня назвать!" - вдруг услышала я ее мысли. - "Меня зовут Астери или Звезда, но ни какая-то там мелочь!"
  - Хорошо, раз ты так хочешь, будешь Астери, - согласилась я с ней. Лошадка удивленно всхрапнула. А демон во все глаза уставился на меня.
  - Ты ее слышишь?
  - До сих пор не слышала ни одного животного! А ее услышала, - растерялась я от такого налета. - Она очень возмутилась, что я хочу ее Мышкой назвать. Наверно, поэтому и услышала?!
  - Значит, мы сделали правильный выбор! Это специально выведенная порода, которая может общаться со своим Хозяином. Если принимает его, как Хозяина! Можешь считать, что у тебя здесь появился САМЫЙ надежный друг!
  Затем мы учились сначала забираться на мою лошадку. УФ, нелегкое это дело! Думаю, спать я сегодня буду, как убитая! А завтра, дай Бог помощи, чтобы подняться и не развалиться на части.
  - Ириш, кушать! А то знаю я тебя! Не позови, так ты и забудешь! - налетела на меня Катя. - И ты тоже хорош! Ей же питаться усиленно надо, а ты ее тут изматываешь! - и Дэрилу досталось на орехи. - Она же теперь и до стола не дотянет! На ходу уснет! - разошлась подруга. Демон глянул на меня и, не говоря ни слова, подхватил меня на руки. В столовую мы ворвались, будто за нами погоня была. Демоны так и решили - все тут же уставились на дверь за нами. Но следом прибежала только Катя, пыхтя, как закипевший чайник.
  - Чуть помедленнее кони, чуть помедленнее! - выдохнула подруга, падая на стул.
  Братья так и сидели с недоумением в глазах. Кто ложку до рта не донес, кто в бокале остался, кто с полным ртом, из которого сейчас вываливалось все то, что он пережевывал до этого. Короче, картина маслом! Катя подняла глаза, обвела взглядом эту скульптурную композицию и заржала,хлопая себя по коленям. Мы с Дэрилом к ней присоединились. Мне даже спать расхотелось!
  - Что это с вами? - наконец ожил Алур.
  - Мы проголодались! - выдала я, все еще фыркая смехом. - Занятия спортом, да еще на свежем воздухе поднимают зверский аппетит! - и я, скинув тут же на полу свою шубейку, накинулась на чью-то ножку. Буду считать ее куриной, чтобы не портить себе аппетит правдой о ее принадлежности, к какому-то другому зверьку.
  - Да уж! Аппетит, действительно, зверский! - хмыкнул Рафэл. Его черные глаза у меня вызывали содрогание. Спокойно в них смотреть было невозможно. Полностью черный глаз без белка! Честно? У меня душа в пятки уходит всякий раз, когда он смотрит на меня. Надо иметь крепкие нервы, чтобы к такому привыкнуть. А у меня нервы слабые, поэтому под его взглядом я подавилась. Он тут же отвернулся, а Катя кинулась ко мне. Я подняла руки, показывая, что все в порядке.
  - Все нормально! Я просто много в рот напихала! - соврала, чтобы Рафэла не подставлять. Он тут же удивленно на меня посмотрел, а я ему подмигнула, чем удивила еще больше. Как сказала Катя - СО МНОЙ НЕ СОСКУЧИШЬСЯ!!! Вот и будем их удивлять на каждом шагу! Правда, у меня это получается неосознанно.
  Поев, я еле поднялась, скрипя всеми костями и всем, чем только можно скрипеть.
  - Всем Спасибо! Я пошла отдыхать! - но пойти самостоятельно мне не дали. Ко мне подскочил Рафэл - уж от кого не ожидала! - и подхватил на руки.
  - Я тебе помогу, - сказал, стараясь не смотреть мне в глаза.
  - Спасибо! Похоже, сегодня побеждают блондины! - провозгласила я, посмеиваясь над ребятами.
  Рафэл все-таки глянул на меня и тоже рассмеялся. И в этот момент я увидела в его глазах вспыхивающие серебром звездочки. Они мерцали, как на ночном небе. Я аж залюбовалась, впившись в его глаза взглядом. Он тут же резко оборвал смех и отвернулся.
  - Это было очень красиво! - выдохнула я.
  Он с подозрением на меня покосился. Наверно, думал, что я над ним издеваюсь. Но, не увидев в моих глазах и намека на издевку, посмотрел уже прямо.
  - Я знаю, что мои глаза доводят до икоты даже бывалых демонов, но чтобы их называли красивыми, причем искренне так считая, это впервые.
  - А я и не говорю, что твои глаза меня не пугают. Еще и как! Но только что, когда ты смеялся, в твоих глазах мерцали звезды, и это было очень красиво! Как небо ночью. А я люблю ночное небо!
  Он задумчиво на меня посмотрел, но больше ничего не сказал. Донес до комнаты, открыл ногой дверь и усадил на кровать.
  - Я бы с удовольствием и дальше помог, но не буду тебя смущать более, - стушевался парень и хотел откланяться.
  - Если ты поможешь мне снять сапоги, буду премного благодарна! Сама я сейчас не смогу согнуться вдвое, чтобы до них дотянуться! - улыбнулась ему.
  Он тут же оказался у моих ног. Аккуратно стянул с меня сапожки и обхватил холодную ногу руками.
  - Тебе срочно надо в ванную. Ноги - ледяшки! Заболеешь еще!
  - Ага! Вот сейчас только разденусь! - начала стягивать с себя кое-как свитер.
   Рафэл не стал ждать, когда я разденусь сама, а схватил свитер сверху и стянул его с меня по-быстрому. К свитеру тут же присоединились мои джинсы в обтяжку, которые я бы снимала еще пол-часа такими темпами. А Рафэл моментально их с меня стянул, оставив в майке и колготках.
  - Вот теперь я могу и уйти. Дальше ты и сама справишься! - и вылетел из комнаты, хлопнув дверью. Неужели я его возбудила?

Глава 11

  - Через два дня на Земле будет Новый Год. Я волнуюсь за маму. Хоть теперь она, наверно, и не помнит, что у нее была дочь. Но я то о ней помню! - схватилась я за голову и упала на подушку, подвывая.
  Катя погладила меня по спине.
  - Если честно, я даже не знаю, как тебя утешить. Прекрасно тебя понимаю, но помочь в этой ситуации ничем не могу, к сожалению! Да уж, без тебя ей там совсем туго будет. Так хоть ты была ее отдушиной, - и она меня крепко обняла, тоже расплакавшись.
  В дверь постучали. Мы, естественно, открыть не могли. Были не в том состоянии, чтобы гостей принимать. Но гости оказались настырными. Они просто ворвались в нашу спальню всем скопом. А тут мы такие - лежим на кровати в обнимку и ревем в четыре ручья.
  - Что случилось? - подскочил к нам Рафэл, осматривая со всех сторон, чего-то выискивая. - Следов магии нет. Что с вами?
  - Я по маме соскучилааааась! - взвыла я. Он внимательно на нас посмотрел и ответил:
  - Так давайте смотаемся на праздники на Землю. Ты со своей мамой повидаешься.
  - Вы же сказали, что она меня забудет!? - вытаращилась на него, затем и на всех остальных братьев.
  - Это, если бы МЫ тебя забирали, а тебя забрал кто-то другой.
  - И вы до сих пор молчали? Лариска там, наверно, маме уже позвонила, что я пропала. Да у мамы инфаркт будет от таких новостей! - взревела я разъяренным драконом. Рафэл от кровати шарахнулся, как от ядовитой змеи.
  - Немедленно возвращайте нас на Землю! - приказала Катерина.

* * *

  Мы вышли из портала прямо в моей квартире. Боже, хорошо, что у меня нет никакой живности. А то тут нашла бы сейчас его трупик, не иначе. Парни сразу же по креслам и дивану рассредоточились.
  - Вы что тут решили обжиться? Шли бы вы к себе домой! - уперла руки в бока.
  - Мы от тебя теперь ни на шаг не отойдем! - обрадовал меня Дэмиур.
  - То есть? Вы со мной в однокомнатке жить собрались? - я аж задохнулась от такого!
  Вы себе представили такое - десять парней и я на двенадцати квадратных метрах? Вот и я себе не представляю! Разве что штабелями на полу укладываться!
  - А кто сказал, что ты будешь продолжать здесь жить? Мы тебя сюда перенесли, чтобы ты свои вещи забрала. И то не все. Без чего никак!
  - И куда вы ее поселить решили? - прищурилась Катя.
  - В нашем доме! Где же еще?! - ответил Алур.
  - И где находится ваш ДОМ? - не отставала подруга.
  - За городом, - не стал вдаваться в подробности Арно.
  Мы переглянулись и пошли собирать вещи первой необходимости. Набрали две сумки.
  - Мы готовы! - уставились на парней в ожидании. Зургал кивнул и открыл портал. Пятерка шатенов вошла первой, потом мы с Катюхой и блондины.
  Вышли мы в светлой небольшой комнатке.
  - Это твоя комната. Нравится? - спросил Крол, обнимая меня за талию.
  - КОМНАТА нравится! - сделала акцент. - Автобусы отсюда ходят хоть?
  - А зачем тебе автобус? - непонимающе посмотрел на меня парень.
  - К маме хочу съездить.
  - Так мы тебя отвезем. Мы же сказали, что теперь везде ты будешь только с нами ходить и ездить.
  - Со всеми сразу?
  - Ну, зачем сразу со всеми? Сегодня я твой сопровождающий,- ухмыльнулся красноглазик, полыхнув огнем.
  - И как я маме буду тебя представлять?
  - Женихом можешь назвать,- дал свое согласие.
  - А звать-то тебя как? - оскалилась я.
  - По-вашему меня Николаем звать.
  - Ну, раз так хочешь познакомиться с моей мамочкой, пошли! - в душе злорадствовала я. Будет у меня буфером. Так меня мама хоть не прибьет за незапланированную пропажу.
  
  Прикатили мы к маме на спортивном новеньком автомобиле. Мама как раз во двор за дровами вышла и услышала шум мотора. Выглянула из-за угла дома и чуть на пятую точку не села, увидев меня живой и здоровой да еще и с молодым человеком.
  - ИРОЧКА! - заголосила мама. - Доченька, где ты была? Мы уже обыскались! - я грозно посмотрела на Крола. Он смутился, понимая, что попал по-крупному. За всех ведь теперь отдуваться придется. Сам напросился!
  Выслушать нам пришлось МНОГО всего "лестного". Крол уже тысячу раз пожалел, что навязался в сопровождение.
  Потом нас накормили всем, что было. Только чувствую маме самой теперь кушать нечего будет. Поэтому я шепнула Кролу, чтобы съездил за продуктами. Как раз и с мамой поговорю без свидетелей. Парень тут же подорвался с места, даже не спросив, что именно надо купить. Хоть бы весь магазин не скупил!
  Я маме, как смогла, объяснила, что Николай - мой жених, и мы на год уедем к его родне. Тяжко пришлось. Врать, понимая, что возможно больше ее не увижу. Еле сдерживала слезы. Отдала ей свою кредитку, чтобы она могла хоть на что-то рассчитывать.
  - Зачем ты мне ее отдаешь? Тебе же самой деньги нужны будут! - попыталась отказаться мама.
  - Мамуль, там деньги другие. Наши там не катируются. Так что бери и не упрямься!
  Зазвенел мой мобильник и я кинулась к сумке. Звонил крол:
  - Я купил все, что надо. Может, уже поедем домой? - взмолился парень. Даже он не выдержал натиска моей мамочки. Демон называется! Нервы у них слабенькие оказались!
  - Да, дорогой! Конечно! - сделала влюбленную мордашки для зорких глаз моей мамули. - Сейчас.
  И я выскочила на улицу. Демон как раз вытаскивал из машины многочисленные пакеты.
  - Ты весь магазин скупил? - с ужасом смотрела на пару десятков пакетов, заполненных под завязку.
  - Нет, а надо было весь? - тут же развернулся и собрался ехать назад.
  - СТОЯТЬ! - взревела я ему. - Этого достаточно! Более чем! - выдохнула успокаиваясь. - А теперь будь добр занести ВСЕ ЭТО в дом.
  - Это наш подарок Вам к Новому Году! - сказал Крол, улыбаясь маме.- Ира еще придет к Вам в гости до отъезда, не переживайте! А сейчас нам пора! Было приятно познакомиться с такой милой женщиной! - и он поцеловал мамину руку. Она засмущалась.
  - Да что Вы! Я тоже рада. Что у Иришки появился такой замечательный парень! - да, знала бы ты, мамочка, с кем сейчас разговариваешь! Я сама до сих пор осознать не могу!
  Мы расцеловались с мамой, утирая слезы.
  - Мамуль, я еще приеду! - и села в машину, иначе мы еще долго не уедем.
  
  Переждав время, когда я успокоюсь, Крол поинтересовался:
  - И ТАК каждый раз?
  - Что именно? - всхлипнула я.
  - Ну, общаешься с мамой? Получаешь на орехи, в смысле? И выслушиваешь все жалобы за неделю?
  - Откуда ты знаешь о жалобах? Она же при тебе и слова не сказала? - подозрительно на него посмотрела.
  Он тут же снял с моих волос махонького паучка.
  - Я не мог оставить тебя совсем без присмотра. Мы за тебя переживаем же, - виновато потупился.
  Я тяжело вздохнула. Чего уж там, они по-своему правы.
  - Да, так всегда проходят наши встречи и переговоры по телефону. А кому ей еще жаловаться? Я у нее единственная помощь, - снова всхлипнула.
  - Мы ее без поддержки не оставим. Приставим людей, которые будут о ней заботиться, - пообещал Крол.
  Я улыбнулась сквозь слезы и отвернулась к окну. Не люблю, когда видят меня в таком состоянии.
  - А сейчас у нас другая программа - минимум! - воскликнул парень.
  - Что еще за программа-минимум?
  - Нам надо купить подарки на праздник, елку, игрушки и что у вас еще на Новый Год покупают?! - блеснул он глазами на меня.
  - И куда я, по-твоему, в таком виде поеду? - показала свою краснющую, опухшую от слез мордашку.
  Он провел рукой у меня перед лицом.
  - Теперь все в порядке!
  Я заглянула в зеркало и не увидела ни одного следа от недавней истерики.
  - Как ты это сделал?
  - МАГИЯ! - загадочно ухмыльнулся он мне в ответ.
  Следующие три часа мы веселились на всю катушку. Вы бы видели, как мы выбирали подарки для его братьев. Все ЕГО предложения сводились к каким-то секс-штучкам. Ну, прям сексуальный маньяк и братья! Не, парочку мы все-таки купили. Не смогла я его отговорить. Они предназначались Арно и Фаленту. Не буду уточнять, что именно! Катюхе тоже купили подарочек - сапфировые серьги. Крол сказал, что она заслужила!
  - А что ты бы хотела получить от меня? - заглянул мне в глаза.
  - Почему именно от тебя?
  - Потому что ребята тебе потом подарят.
  - Честно? Когда меня так спрашивают, я никогда не могу ответить сразу. В тупик такие вопросы вгоняют. Буду рада любому твоему подарку! - выкрутилась.
  - Ладно! Сама сказала! - хитро ответил демон. Чувствую, зря я так сказала, учитывая его пристрастия! Но слово не воробей, назад не воротишь! Он ненадолго сбежал, оставив меня в машине. Вернулся загруженный пакетами. Я не стала уточнять, кому столько добра. Мало ли, может он и себе что-то ЛИЧНОЕ купил?!
  - Давай, где-нибудь перекусим? А то с этой беготней, я что-то проголодался! - потер он себе живот.
  - Троглодит! - улыбнулась на его действия.
  - ОООО, я очень ГОЛОДНЫЙ! - глаза так и засверкали, намекая не только на обычный голод. Я и пикнуть не успела, как он сгреб меня и поцеловал. Причем поцелуй был требовательный, жаркий. Я ответила, его рука тут же зарылась в мои волосы, а язык проник внутрь, переплетаясь с моим. Он аж зарычал, не давая мне отступить. Вторая рука обхватила меня, выхватывая с пассажирского сиденья и усаживая на парня верхом. Его руки скользнули под мою кофту, лаская спину. Я выгнулась дугой, вжимаясь в него, и застонала.
  - Кажется, я уже не хочу идти в кафе! - выдохнул Крол мне в губы.
  - А надо! Потому как другой ГОЛОД ты уже утолил! - фыркнула ему в губы и сползла с него назад на свое сиденье.
  - А может мы все-таки продолжим? - потянулся он ко мне. Я рассмеялась.
  - Ну уж нееет! Хорошего понемногу! - и щелкнула его по носу. Он схватился за нос и жалобно на меня посмотрел. - И нечего на меня так смотреть! Мне тоже кушать захотелось! А меня кормить НАДО, чтобы сил для другого набиралась!
  - На таких условиях я согласен! - и чмокнул меня в щеку. Не унимается! Я решила так: хочется им целоваться, ради Бога. С меня не убудет! Мне даже НРАВИТЬСЯ начало! Ну, а что? Если классно целуются?

Глава 12

  Тридцать первого мы с Катей наготовили еды, как на целую армию. Хотя у нас рота троглодитов уже есть! К готовке и братьев припахали. У нас же не десять рук все делать самим. А у них целых двадцать! Они и не отказывались, только плату все время от нас требовали. Догадываетесь какую? Короче, смеху было!
  А елку мы как приколько наряжали. Они нас с Катюхой на плечи посадили, а мы вешали игрушки на самую верхушку. Один раз я потянулась сильно далеко, и мы с Дэрилом чуть елку не свалили. Но он меня так подкинул, что я перелетела через елку, а с другой стороны меня поймал Гэрэт. И мы с ним повалились на пол.
  - Ты живая? - возопила Катя, подлетая ко мне и ставя на ноги.
  - Вроде?! - еще не придя в себя, выдохнула я, а потом расхохоталась, увидев перекошенные лица братьев. Катя ко мне присоединилась, а потом и ребята, расслабляясь.
  - Девчонки, благодаря вам мы объединились; вспомнили, что значит смеяться и подкалывать друг друга, и, вообще, чувствуем себя свободными. Я еще никогда не ощущал себя так хорошо, как рядом с вами. Катерина, скажу честно, сначала я оценивал тебя, как очередную блондинку, но ты оказалась очень доброй, заботливой, отзывчивой подругой. Иришка, а ты оказалась теплым и солнечным человечком, которого хочется оберегать, защищать и любить. Мы тебя действительно каждый по-своему любим. Я хочу поднять этот тост за прекрасных дам, которые украсили наш праздничный стол! - выдвинул речь Алур.
  - УРАААА! - заорали во все глотки демоны. И в это время куранты начали отсчитывать двенадцать ударов.
  - Пусть Новый Год принесет счастье всем! - тихо сказала я в свой бокал при первом ударе. Говорят, это желание обязательно сбывается.
  Затем мы похватали куртки, шубы и выбежали во двор, чтобы насладиться фейерверком. Но ребята нас удивили. Они взрывали настоящие фейерверки, которые разлетались в небе, образуя не звездочки, как всегда, а разные фигурки животных. Это было очень красиво. Это Дэрил с Дэмиуром постарались. Катя же не видит их магии.
  Мы с Катей стояли в обнимку и наслаждались зрелищем.
  - Не думала, что когда-либо увижу такое! - выдохнула подруга.
  - Это еще не все! - крикнул Азраэль и вместе с Алуром соорудили из снега ледяную горку, на которую затащили нас, и мы поехали по всем зигзагам. Я визжала не хуже молодого поросенка. Оглохли, наверно, все на расстоянии пяти километров. Катя от меня не отставала. А внизу нас ловили, заключая в крепкие объятия. Да, я хочу настоящей любви, но и не ответить на ухаживания тоже ведь не могу. Я же не позволяю большего!
  Мы еще долго развлекались на улице. Но ничто не может продолжаться вечно1 Я уже начала коченеть, и мы побежали в дом греться. Да и проголодались не шуточно.
  Поев, я и не заметила, как уснула.
  - Кажется, Иришка уже готова! - усмехнулся Гэрэт. - Надо бы ее отнести в кровать, - и начал вставать. Но сидящий рядом с Ирой Фалент, подхватил девушку на руки быстрее.
  - Я отнесу ее. Все нормально!
  Положив свою ношу на кровать, он аккуратно отвел от ее лица волосы и коснулся губами ее теплых и нежных губ. От нее пахло клубникой. Фалент обвел пальцем овал ее лица и внимательно осмотрел его. Она во сне улыбнулась, и он залюбовался осветившимся личиком девушки.
  - Кого же ты выберешь? Кто станет тем счастливчиком, который будет владеть таким сокровищем? Ты - настоящее сокровище, девочка моя!
  Он еще раз поцеловал ее в губы и пошел к остальным.
  
  Когда мы проснулись, не сговариваясь кинулись с Катей к елке за подарками.
  - Ну как дети, честное слово! - рассмеялась подруга.
  А под елкой была целая гора дорогущих именных подарков. Мне достались и серьги с лунным камнем, и красивейшее нижнее белье (я даже гадать не буду, кто мне его приобрел!), и красивые заколки, и браслет, и теплый махеровый свитер, и еще куча мелочи. Катерина тоже обложилась подарками и сияла, как начищенный самовар. А в дверях стояли ребята и с умильными улыбками наблюдали за нами.
  - А давайте сегодня в горы поедем? - выдвинул предложение Рафэл.
  - Где ты у нас горы видишь? - воскликнула Катя.
  - У вас их нет, а вот в Карпатах есть! Ну? Хотите в горы? - хитро прищурился.
  - Хотим, конечно! Нам там понравилось! - тут же оживились мы.
  Зургал усмехнулся и открыл портал. Мы всей толпой вывалились возле какой-то турбазы и кинулись получать снаряжение. Только проблемка вышла: я кататься не умею! Где бы научиться могла, если из города почти никуда не уезжала. Арно взялся меня учить, пока другие с возгласом индейцев Америки съезжали вниз со склона. Катя тоже не отставала. Я намучилась с этими оглоблями. Ноги ставлю ровно, а лыжи, почему-то носами друг в друга утыкаются. Арно и так, и эдак объяснял, а у меня ничего не получалось.
  - Братишка, иди покатайся, я поучу Иришку, - решил сменить брата Рафэл. Арно дважды говорить не пришлось, его будто корова языком слизала. - Дорогая, - он обнял меня сзади за талию и положил подбородок на плечо, - ты устала уже, мокрая, как мышь. Идем переоденешься и пойдем лучше на прогулку. Хочешь?
  Я закивала головой, так как еще одного урока я бы не выдержала. Ноги были уже, как ватные от напряжения. Я лучше похожу на природу посмотрю. Приняв душ и, переодевшись (откуда здесь мои вещи задумываться не стала), вышла к Рафэлу. Он вручил мне варежки и повел в сторону леса.
  - Ириш, а можно тебе задать нескромный вопрос? - хитро посматривал он на меня.
  - Типа, встречалась ли я раньше с кем-нибудь?
  - И это меня тоже интересует! - оскалился парень.
  - Встречалась и опыт сексуальный у меня был, но я с ним порвала.
  - Почему?
  - Потому что у него таких как я оказалась еще пара штук, - сглотнула я поперек горла ком.
  Рафэл зарычал.
  - Я теперь понимаю, почему ты такая зажатая. ты не могла бы мне его показать?
  - Зачем?
  - Я бы его научил уважать женщин!
  - Можно подумать вы с несколькими одновременно не встречались?!
  - Я никогда не унижал женщину, с которой встречался, изменяя с другой. Это недостойно настоящего мужчины! - вскинулся Рафэл.
  - Вот и я решила, что он не является НАСТОЯЩИМ мужчиной. И поэтому я хочу найти того, кто будет любить ТОЛЬКО меня!
  Демон долго о чем-то думал, блуждая между деревьями.
  - Ты еще не думала, кого из нас ты бы хотела видеть своим мужем? - искоса глянул на меня, стараясь не смотреть прямо.
  - А знаешь, меня уже не пугают твои глаза. Привыкла к ним что-ли?! - давая понять, чтобы он не стеснялся. - И скажи, что-то изменится, если я кого-то из вас выберу самостоятельно сейчас?
  - Ты права, - кивнул он головой, - сейчас это будет недействительным. Но все же?
  - Никого я еще не выбирала. Я решила положиться на свое сердце. Оно подскажет в нужный момент!
  Он кивнул, принимая мое решение. Походил еще немного между деревьями и остановился передо мной, внимательно смотря в глаза. Я старалась не отводить глаза под его взглядом. Хоть и храбрюсь, но все равно сердце в пятки уходит. Но ему этого больше не покажу! Он же не виноват, что таким родился. Я уверена, что всю жизнь он был одинок, его все сторонились. Если бы не братья, было бы вообще все плохо.
  - Я хочу тебя кое-чему научить.
  - Целоваться? Так я уже умею! - брякнула я.
  Он ухмыльнулся, от чего в его глазах вспыхнули звезды. Так-то лучше!
  - Нет. Но и этому тоже не прочь научить еще лучше! - я в ответ фыркнула, типа, нашелся профи. - Ах, так! - и он меня сгреб, впиваясь в губы. У меня создалось впечатление, словно меня кинули в раскаленную печь. Столько в нем было страсти. Он припер меня к дереву и осыпал поцелуями все мое лицо, ушко. Даже несильно укусил, что я охнула. Мое сердце вылетало! Его руки скинули мою шапку и зарылись в волосы, запрокидывая мою голову, чтобы губы могли пройтись по обнажившейся шее. А руки уже блуждали под моей курткой, забрались под свитер и сжали возбужденную грудь. Его рык слился с моим протяжным стоном.
  - Девочка моя, ты - настоящий огонь! Ты пробуждаешься и пробуждаешь нас! Ты знаешь, что теперь каждый из нас за тебя убьет чужака, не задумываясь!?
  - Я пробудила в вас чувство собственничества?
  - Нет, это что-то другое, чего мы пока и сами не понимаем?! Но это чувство нам нравится! - сверкающими звездами смотрел на меня Рафэл.
  "Боже, только не говори, что они все в меня влюбляются! Я их предупредила, что все не будут моими мужьями? ПРЕДУПРЕДИЛА! Вот пусть потом не жалуются! Хотя, думаю, такой исход неизбежен!"
  - Кхм, ты кажется хотел меня чему-то научить? - смутилась, застегивая куртку и надевая шапку.
  - А, да! - парень тоже пытался прийти в себя от случившегося. Кажется, ТАК целоваться учусь не только я. - Я тут размышлял на досуге, наблюдая за тобой, и пришел к выводу, что у тебя должно получиться, - кивнул он своим мыслям.
  Демон встал позади меня, обнял за талию и прошептал:
  - Закрой глаза и постарайся увидеть мир внутренним зрением. Как ты говоришь, почувствуй его сердцем.
  Я сделала все, как он сказал, но его присутствие так близко меня сильно смущало. Мне никак не удавалось сосредоточиться. И именно его первым я и увидела. Все мои чувства и рецепторы были сосредоточены на нем и поэтому его сияние я и разглядела. Оно было ярко серебристое с черными нитями. Я засмотрелась.
  - Что ты видишь? - будто издалека донесся до меня его шепот.
  - Я вижу Тебя, - как завороженная ответила ему. - Твое сияние восхищает. Ярко серебристое с черными нитями-змейками, которые двигаются сверху вниз, создавая эффект дождя за окном.
  Рафэл тут же переместился из-за спины и встал перед Ирой, чтобы убедиться, что она не смотрит на него глазами. Она двигалась невидимым взглядом за ним. И сейчас ее лицо было повернуто непосредственно на него.
  - Ты видишь МЕНЯ? Еще ни один демон не мог разглядеть мою Силу. Говорили, что меня окружает просто черный кокон.
  - Нет, внутри сверкает серебро, - покачала головой Ира и протянула к нему руку. Он боялся сдвинуться с места, чтобы не спугнуть такой момент. Девушка, словно коснулась чего-то не доводя руку до его тела. Погладила пальчиками что-то, склонив голову набок и нежно улыбаясь.
  - Привет, - шепнула она, и вокруг ее руки обернулась черная сверкающая серебристыми звездами змейка. Рафэл смотрел на это чудо и не мог отвести глаз. Так вот она какая его Сила! - Она говорит, что не позволяла никому увидеть твою Силу, иначе тебе бы пришлось тяжко. Тебя бы уже либо убили за твои способности выслеживать чужую магию и определять ее, либо сделали ведущим сыщиком и все равно кто-нибудь рано или поздно тебя бы убил. Никому не хочется быть пойманным. О твоей способности знают только братья и никто больше! - Ира открыла глаза и посмотрела в бездну в его глазах. - Не думаю, что стоит ее кому-то еще показывать, поэтому лучше забери ее обратно, - и протянула руку Рафэлу. Он попытался прикоснуться к змейке, но она на него зашипела.
  - Думаю, она решила стать твоей защитницей! - усмехнулся и продолжил. - Даже от меня!
  И тут до меня дошло: Я ЕЕ ПОНИМАЮ! Глаза у меня стали округляться, а Рафэл испуганно заметался возле меня.
  - Что, что случилось?
  - Я ее понимаю! - прошептала я. - До этого слышала только шипение.
  И тут мы увидели, как из-под моего рукава выползла серая змейка Арно, которая принюхивалась к новому питомцу. Но кроме Серенькой с другой руки на Черненькую смотрели еще двое - зверьки: Синенький Гэрэта и Беленький Азраэля. Я выпучила глаза и в шоковом состоянии перевела взгляд на демона. Рафэл выглядел ничем не лучше меня.

Глава 13

  - Вы откуда взялись? - спросила я, начиная истерить.
  "Мы никуда и не уходили. Вы разве не помните, Ваше Величество, что Вы так нас и не вернули, когда Вас украли?! Вот мы и решили Вас охранять!" - сказала Серенькая. - "Теперь мы - Ваши Защитники!"
  - Ты их слышишь? - аккуратно спросил Рафэл.
  - Да. Они, почему-то называют меня "Ваше Величество". И говорят, что они теперь мои Защитники.
  - Защитники это хорошо! А вот про "Ваше Величество" НИКОМУ больше не говори! Поняла?
  - Да, поняла! Я, правда, ничего не понимаю?! Может объяснишь хоть что-нибудь?
  - Не сейчас! Опасно! Идем назад.
  Мы разошлись по комнатам, чтобы отогреться и переодеться в сухое. Катюхи в комнате не оказалось и я пошла ее искать.
  - Ира? - раздалось сзади. У меня сердце замерло. Ё-моё, только не это! Его я видеть больше не желаю! Как так получилось, что он тоже здесь ошивается? Я обернулась и увидела своего бывшего парня. Брюнет ростом под метр восемдесят с серо-голубыми глазами. Сергей во все глаза смотрел на меня и кривил губы в ухмылке.
  - А ты похорошела! Почему раньше так классно не одевалась? Я бы тогда больше ни на кого другого не смотрел! - и начал ко мне плавно подходить. Я смотрела и думала:
  "Как я могла его любить? Он же на гадюку ядовитую похож!"
  - Ты приехала на отдых? Я тебя до этого не видел. В какой ты комнате остановилась? - мурлыкал он мне чуть-ли не на ухо.
  - Она приехала со мной! - сказал блондин. Сергей весь напрягся:
  - Ты кто такой? Это моя девушка, а вот кто ты?
  - Я ее жених! - ответил Рафэл, обнял меня за плечи и поцеловал в щеку.
  - И Я! - ко мне с другой стороны подошел Крол и тоже обнял за талию, чмокая в другую щеку.
  Я думала у меня случится инфаркт от душащего смеха. Глаза Сергея чуть из орбит не выпали.
  - Милая, ты его знаешь? - спросил Крол, наклоняясь и ТАК смотря на меня, словно говорил:"ТЫ ЕГО НЕ ЗНАЕШЬ!"
  - Не знаю! Впервые вижу! - ответила и прямо посмотрела в глаза Сергею. - Ребята вы Катю не видели? - спросила, обнимая обоих парней за талию.
  - Она с остальными твоими женихами в столовой! - ответил Рафэл, пристально рассматривая моего бывшего. Ох, если бы Сергей видел сквозь иллюзию, то уже бы помер от страха под бешеным взглядом черных глаз. Казалось, чернота в глазах демона стала еще чернее. В его глазах будто закручивались смерчи.
  - С КЕМ? - взревел Сергей, забыв, что открыл рот, чтобы возмутиться на мои слова.
  Мы на него не обратили внимания, как на незначительную букашку и, развернувшись, потопали в столовую. Только отвернувшись от Сергея я поняла, что потратила с ним свое драгоценное время. Как дура бегала счастливая, познакомившись с таким красавчиком. Мне все завидовали. Чему было завидовать? Альфонс! В мои мысли ворвался визг какой-то разукрашенной и расфуфыренной мадамы:
  - Сереженька! Мой Тигр! Я тебя уже заждалась! Где ты ходишь? Остынет же все! -мимо нас продефилировала блондинка, строя на ходу глазки моему сопровождению.
  - Милая, а ты в курсе, что я по тебе соскучился? - спросил Крол и, проведя рукой по овалу моего лица, поцеловал. А Рафэл склонился к моему уху и провел по нему языком. Затем перехватил мой подбородок и, повернув меня к себе, тоже впился в губы. А Крол провел языком по моей шее. Я остолбенела, вцепившись в волосы Крола, но потом хотела возмутиться. И вместо мычания у меня получился стон.
  - ООООО, я тоже так хочу, дорогой!- воскликнула девушка Сергея и кинулась к нам. - Ребята, а вам еще одна девушка в сексуальных играх не нужна?
  Мои демоны посмотрели на нее оценивающе и выдали:
  - Нам и одной девушки на десятерых хватает! С головой! Она удовлетворяет нас ВСЕХ! - и подхватив меня на руки, Рафэл направился в столовую.
  Похоже Сергей не поверил нашему спектаклю и ринулся за нами. Я слышала, как его Краля чуть-ли не бегом в столовую на пятнадцатисантиметровых каблуках примчалась. С чего бы это? Да потому, что за кавалером бежала.
  - Где вас носит? Наше Солнце же скоро с голоду помрет, пока вы ее до столовой сопроводите! - подскочил со своего места Азраэль нам на встречу, выхватывая меня из рук брата и аккуратно усаживая на стул, который для меня отодвинул Гэрэт.
  - ОГОООО! - раздалось от двери столовой восклицание Красотки. - Где она их откопала?
  - ДА ЗАТКНЕШЬСЯ ТЫ НАКОНЕЦ? - взревел Сергей на всю столовую. - Пошла ВОН! ДОСТАЛА уже! - и ринулся к нашему столику. - Ира, нам надо поговорить!
  Демоны встали, как по команде все сразу. Не завидую я этому придурку! Видел бы он сейчас их настоящие глаза! Только боюсь, что в порыве бешенства с них спадет иллюзия и это будет страшно!
  - Все нормально, котята! Если ему есть что сказать, пусть говорит при всех! Мне нечего от вас скрывать! Я изменять вам не собираюсь! - и мило улыбаясь перевела взгляд с парней на этого слизняка. Парни расслабилась и попадали на свои места, скалясь. Сейчас я видела их настоящими. И это было страшно! Я никому не пожелаю попасть им под горячую руку.
  Мельком глянула на Красотку и мне стало ее жаль. Из-за какого-то бабника так убиваться. Хотя я от нее в свое время не далеко ушла. И до недавнего времени считала себя никем, перестала ходить на свидания, боясь новой боли.
  - Ира, я был не прав по отношению к тебе! - выдавливая из себя каждое слово, начал свою избитую песню Сергей. - Я тебя до сих пор люблю. Все это время я только о тебе и думал.
  - В объятиях с другой? - съехидничал Дэрил.
  - Не обращай на нее внимания. Эта ЛИПУЧКА мне надоела своими приставаниями! - продолжил Сергей, проглотив шпильку.
  - Девушка, - спросил Гэрэт, смотря на блондинку без тени заигрывания - вы себя уважаете? Я бы вот уже перестал себя уважать после ТАКОГО отношения. Или морду бы ему набил!
  - Да кто ты такой? Думаете, я поверю, что у НЕЕ, - ткнул Сергей в меня пальцем, и я увидела не здоровый блеск в глазах Дэрила. По-моему, ему очень захотелось этот самый палец откусить. У него даже начали проявляться клыки, - может быть столько ухажеров сразу? Да она не может удовлетворить одного, не говоря уже за десятерых! Она в постели холоднее дохлой рыбы! - за столом послышался дружный рык.
  - Милые, это он говорит о том, что не в состоянии удовлетворить даже одну женщину! Поэтому и ищет, среди множества других, кто будет ему вешать лапшу на уши, какой он КРУТОЙ любовник! - демоны расслабились и начали давиться смехом.
  - Ах, ты подстилка подзаборная! - возопил Сергей, становясь красным, как вареный рак. Он и глазом моргнуть не успел, как Рафэл оказался рядом с ним и схватил этого слизняка за ворот свитера.
  - Ты поплатишься за свои слова! - прорычал демон во вмиг побелевшее лицо моего бывшего.
  - ППомогите, - пропищал Сергей и обмочился. Рафэл отшвырнул его скривившись.
  - Похоже здесь больше не место для леди! Дамы, давайте вернемся домой? - повернул он ко мне голову.- Думаю, он не достоин даже, чтобы я об него руки марал.
  - Да, мои дорогие, думаю здесь слишком много вони! - согласилась я, вставая со стула с величайшим достоинством, на какое была сейчас способна.
  - Я с тобой согласна, Ириш! Здесь смердит тухлятиной! - кивнула Катя, подхватывая меня под руку. Ребята нас окружили кольцом и мы удалились, не прощаясь!
  - У меня предложение: давайте устроим себе пикник?! - провозгласил Алур.
  - И куда теперь вас понесет? - устало спросила Катя, зевая. - Не знаю, как вы, а устала зверски и хотела бы поесть, принять душ и спать!
  - Я тоже не настроена как-то на пикники. Сил уже никаких не осталось! - закивала я, поддерживая подругу.
  - Значит, возвращаемся домой и отдыхаем, а потом и решим. что будем делать дальше! - подвел итог Азраэль.
  
  На следующий день я проснулась от ощущения, что на меня кто-то пристально смотрит. Открыла глаза и увидела перед собой Фалента. Он сидели на полу и. облокотившись на мою кровать и положив подбородок на скрещенные пальцы рук, не сводил глаз с меня.
  - Ты чего? - хриплым, еще не отошедшим ото сна, голосом спросила его.
  - Любуюсь! - улыбнулся демон.
  - Чем? - чем можно любоваться-то? Вы себя после сна видели? Вот и я видела. Ничего привлекательного в своем облике я не смогла найти! А может вокруг меня что-то светится ненароком? Поэтому я оглянулась и посмотрела себе за спину. НИЧЕГО! Перевела взгляд на парня. Он смотрел на меня и уже чуть-ли не хохотал. В глазах чертики уже плясали ламбаду.
  - Тобой! Солнышко ты моё ясное! - и протянул руку к моей щеке. - Ты во сне похожа на маленького котенка. Свернулась в клубочек и посапывала. Это было так мило!
  - И часто ты так за мной наблюдаешь? - прищурилась на него.
  - Каждую ночь! Сначала я все пытался понять, почему именно ТЫ, а сейчас я наслаждаюсь тобой во сне. Иногда ты что-то бормочешь, иногда улыбаешься, а иногда плачешь. В такие моменты я тебя обнимаю, и ты успокаиваешься. Утром я ухожу перед твоим пробуждением.
  - А почему сегодня не скрылся во тьме ночной?
  - Хотел увидеть твои глаза в момент пробуждения. Хотел увидеть себя в твоих глазах и понять, что я буду при этом чувствовать, - шептал Фалент.
  - И что почувствовал? - осторожно спросила его.
  - Мне понравилось то, что при этом почувствовал. Мне понравилось мое отображение в твоих глазах, - потянулся он к моим губам, нежно пробуя их на вкус. Прошелся языком по моим губам, прикусил верхнюю губу. Я приоткрыла под его ласками губы, и его язык тут же скользнул внутрь. Его клык оцарапал мою губу, и он слизнул выступившую капельку крови. Он повалил меня на подушку и впился в мои губы, придавливая меня в кровать. Рука демона скользнула под мою спину, и я выгнулась, вжимаясь в него. Мужчина начал обцеловывать мое лицо, спустился по шее к груди. И через ночнушку впился в набухший сосок. Я протяжно застонала, и он тут же поймал мой стон губами.
  - Ты не представляешь, сколько мне потребовалось вчера терпенья, чтобы не свернуть хлипкую шейку ЭТОГО...! - выдохнул Фалент в мои губы. - За его слова о дохлой рыбе, я бы его в эту самую рыбу превратил!
  И тут пошевелилась Катя на соседней кровати и протяжно вздохнула. Мы перевели взгляды на нее. Она все еще спала.
  - Давай-ка ты уже пойдешь?! Мне бы в ванную надо! А?! - и с надеждой посмотрела на Фалента. Потому что его тело, его жаркое дыхание заставляли просыпаться в теле томлению. Я уже начинала задыхаться от желания. Он пристально смотрел в мои глаза и, пропустив мои слова мимо ушей, впился в мои губы, рыкнув. Его руки блуждали по моему телу, опаляя кожу.
  - Я так еще не желал ни одну женщину! - шептал он мне в шею. - Ты воспламеняешься от малейшего моего прикосновения. Ты живешь чувствами, ощущениями! Ты не притворяешься. Вся, как на ладони.
  - А может быть иначе?
  - Может! И очень часто!
  - МММММ, что у вас происходит? Я вам не мешаю? - спросила Катя, зевая. - Ириш, я уже завидовать тебе начинаю! Я тоже хочу так просыпаться! - хихикнула подруга.
  - Ты с Лёней не связывалась? - я подруге желала огромнейшего счастья. Она за эти дни стала для меня САМЫМ близким человеком.
  - Кхм, молодой человек, вернее демон, оставьте дам в одиночестве. Будьте так любезны! Нам надо привести себя в порядок. Почистить перышки там, напудрить носики, - сделала тонкий намек Катя.
  Фалент скатился с кровати, ухмыляясь.
  - А так все было замечательно! - картинно вздохнул и вышел.

Глава 14

  Когда Фалент вышел, Катя еще долго молчала, расстраиваясь с каждой минутой все больше.
  - Я ему позвонила, как только вернулась на Землю.
  - И что? Почему он еще не здесь? - удивилась я, смотря на подругу.
  - Пока меня не было, он нашел себе новую, - в конце уже начинала подвывать Катерина.
  Я обняла ее за плечи и стала укачивать, как ребенка.
  - Ничего, мы найдем тебе нового и по-лучше! Такого, с которым ты будешь везде ездить, куда захочется. Который будет любить ТОЛЬКО тебя, а не свою работу или еще что-то!
  - Ты увлеклась фэнтези? Где ты найдешь такого ЭКЗЕМПЛЯРА? - скептически отозвалась подруга, утирая сопли.
  - Он сам тебя найдет! Меня то нашли! И аж десять штук! Да так привязались, что я уже и не знаю, как мне из этой ситуации выкрутиться! Могу даже с тобой поделиться и еще с восьмью девушками, как минимум! - фыркнула я и посмотрела на Катю, которая уже давилась смехом. И естественно мы расхохотались. Смеялись так, что живот у меня болеть уже начал, а остановиться не могла. Смотрела на глаза Катерины, и смех прорывал с новой силой.
  - А у вас тут весело. Мы уже обзавидовались и соскучились по женской компании. Да еще такой красивой и сверкающей счастьем! - раздалось от двери спальни в исполнении шатенистой натуры. Нашу дверь подпирал Дэмиур.
  - И что Вы забыли в спальне незамужних девушек, молодой человек? Ой, простите, ДЕМОН! - картинно набычилась Катя.
  - Вас и забыл! Мы ждем-ждем, а вас все нет! Мы тут же начинаем переживать и бежим вас искать! - серьезно ответил шатен.
  - Увидел? Теперь шевели отсюда свои булки! Нам марафет навести надо! - почему-то огрызалась на него Катя. С чего бы это? Я за ними внимательно следила и подмечала, как она смущается и краснеет. Это и ведет к тому, что она становится похожа на дикообраза.
  Дэмиур вышел, а я уставилась на подругу.
  - Чего? - делала вид деревенской дурочки Катя, отворачиваясь и пытаясь расчесать свою гриву. Только руки у нее подрагивали, и нервничала она явно. Я продолжала молчать и буравить ее взглядом. Говорят, от этого человек еще больше начинает нервничать и делать ошибки. Так же и случилось с Катей.
  - И нечего на меня ТАК смотреть! Мы с ним просто частенько в библиотеке сидели и поспорили по поводу одной книжки. Я выиграла спор, а он меня лапать начал. Типа, решил поздравить с выигрышем! - наигранно возмущалась подруга.
  - А тебе, типа, не понравилось? - съехидничала я.
  - Нууу, - покраснела Катя, что было ОЧЕНЬ необычно, - целуется он лучше Лёни!
  - Насколько лучше? - кусала я губы. чтобы не рассмеяться.
  - НАААААМНООООГО! - восхищенно сказала подруга, улетая мыслями в ощущения. Я ее ПРЕКРАСНО понимаю! Демоны в этом просто профессионалы! Только от одного их взгляда уже в жар бросает. А уж, когда дело доходит до поцелуев - это высший пилотаж!
  - А ОН тебе вообще нравится? Или так? Месть Лёне? Его замена? - уточнила я, наблюдая за ее лицом.
  - Ой, да за Лёньку я тогда и не вспомнила! И до сих пор не вспоминаю. Ты знаешь, я сейчас думаю, что Лёньку и не любила вовсе.
  - А к Дэмиуру у тебя какие чувства7 - допытывалась я.
  - Не разобралась еще?!
  - Ладно, ты разбирайся, а я пошла в ванную! - и юркнула в дверь, пока до Кати не дошло.
  - Эй! - заорала подруга, сообразив, что теперь ей придется ждать. Я показала язык двери и принялась наведением марафета, подхихикивая над подругой.
  - Иди уже! - дала свое королевское разрешение, ухмыляясь.
  - ГРРРРР! - прорычала Катя, влетая в ванную
  А я в это время выглянула за нашу дверь и, естественно, наткнулась на подслушивающего Дэмиура. Как я думала!
  - Все, что хотел, услышал? - поинтересовалась у него.
  - Ты знала, что я здесь? - удивился демон.
  - Предполагала, - кивнула головой, посматривая на дверь ванной. - Я, если честно, заметила, как ты на нее посматриваешь, - с улыбкой разглядывая этого красавчика.
  - И давно ты это заметила? - подозрительно уставился на меня парень.
  - Как вернулись на Землю.
  - А ты у нас, оказывается, глазастая. Ничего от тебя не скроешь, - пробурчал демон.
  Я хмыкнула и закрыла перед его носом дверь.
  
  - Мамуль, с Новым Годом! - ворвалась я в дом и бросилась к маме на шею, целуя в щеку. - Желаю тебе крепкого здоровичка, счастья и любви! Я тебя уже люблю! - пошутила я, на что мама улыбнулась и в ответ обняла меня.
  - А где же твой жених? - посмотрела мне за спину мама.
  - Он решил нам не мешать и поехал по своим делам, - усмехнулась я, вспоминая мину Крола при упоминании моей мамы.
  - Иринка приехала! - завопила племяшка. - А что ты мне привезла?
  Я улыбнулась ей и вытащила из пакета набор куколок, каких-то вампирят. На мой взгляд уроды еще те! А моей племяшке понравились до визга.
  - Монстер Хай! Спасибо, Иринка! Я давно о таких куклах мечтала! - и полезла ко мне на колени целоваться. Больше мы ее не видели, она ушла в зал и только и был слышен ее бубнеж.
  Я провела у мамы еще час. И собралась уходить после звонка Крола, который уже ехал за мной.
  - Ну? Как прошла встреча? - ухмыльнулся демон.
  Я пожала плечами:
  - Как всегда! - намекая, что наслушалась новостей за прошлые недели две.
  - Мда! И как ты еще не свихнулась?
  - ООООО, мои нервы, наверно, уже железом обросли! - рассмеялась я горько.
  Он внимательно на меня посмотрел и отвернулся, смотря на дорогу. Больше он не сказал ни слова.
  - Как дела у твоей мамы? - спросила Катя, увидев меня, выходящей из машины.
  - Как обычно! - тяжко вздохнула
  - Повезло же тебе с родней, блин! Доведут они тебя когда-нибудь! - покачала головой подруга.
  - Мы этого не позволим! - серьезно сказал, подошедший сзади, Крол. - Мы ее больше никому в обиду не дадим. И отсюда заберем!
  - А ты уверен, что там она будет в безопасности? Нас же кто-то воровал! Значит, ей там тоже может угрожать опасность! - встала на мою защиту Катерина. смотря на Крола, как на врага народа.
  - Мы будем смотреть в оба! Теперь мы с нее глаз не спустим ни на секунду!
  - А как же сейчас? Она ведь у мамы была ОДНА! - уперла руки в бока подруга. Крол усмехнулся, наблюдая эту картину грозной бабы. Подошел ко мне и снял с волос того самого махонького паучка. И когда он успевает на меня его сажать? Но я была уверена, что эта мелюзга на мне, поэтому даже волосы поправить боялась. У меня сердце в пятки уходит от одного вида этих восьмилапых. А тут эта гадость на мне постоянно сидит. Блин, гнездо себе скоро устроит у меня в волосах, а я и знать не буду. Как бы уже не устроил!
  - Этто что? - Катя аж заикаться начала. Видимо тоже представила его у себя на голове.
  - Это наш помощник!
  - И ЭТОТ ПОМОЩНИК сможет ее защитить? - скептически скривилась подруга. И посмотрела на Крола так, будто сомневалась в его умственных способностях.
  Крол покачал головой, буркнул:"Блондинка!" и ушел в дом. Я прыснула в кулак и последовала за ним.
  - Эй, что это значит? - кинулась за мной подруга.
  - Это маячок, который просигналит в случае опасности. А ребята в ту же секунду будут возле меня, - пояснила я.
  - И ты о нем знала? - ткнула пальцем в сторону ушедшего парня Катя.
  - Он уже второй раз так делает, - отмахнулась от этой темы. - Давай лучше куда-нибудь съездим, развеемся?!
  - Куда? - тут же встрепенулась Катюха.
  - По магазинам, например?! - это ее слабость.
  - Когда?
  - Да хоть прямо сейчас! Только парней предупредить бы надо! - и вошла в дом, наткнувшись на живое препятствие. Я подняла глаза и утонула в черноте глаз Рафэла.
  - О, ты вовремя! Мы собираемся съездить по магазинам и хотели вас предупредить. Мы предупредили! Пошли, Кать! - ухватила подругу под руку и пошла к машине.
  - Я еду с вами! - поставил нас в известность демон и оказался возле дверцы водителя быстрее, чем мы дошли до автомобиля. Мы даже дар речи потеряли. И не только от скорости его передвижения, но и от того, что он поедет с нами на шопинг. Вы себе представляете мужчину, который бы сам рвался с дамой на прогулку по магазинам? Мы тоже таких не знаем!
  - Ты точно хочешь ехать с нами? - уточнила катя.
  - И не только он! - раздалось за нашими спинами. Мы чуть не подпрыгнули. И когда же он успел там оказаться? Придушила бы его собственными руками! Ведь заиками же сделает.
  Позади нас стоял Дэмиур. Кто бы сомневался! Похоже, Катя его серьезно зацепила.
  - Ну, что ж! Тогда в путь! - воскликнула я и утащила подругу в машину.
  Парни нас баловали по-крупному! Мы накупили всякой всячины. А как мы примеряли новые платья! ООООО! Я почувствовала себя настоящей моделью, которая прохаживалась, как по подиуму, перед двумя красавцами. Они смотрели на нас ТАКИМИ оценивающими, я бы даже сказала - раздевающими, взглядами. Катя под этими взглядами цвела и пахла. А ребята, по-моему, даже прибалдели. Они получали эстетическое наслаждение от зрелища.
  Потом мы пошли перекусить. Демоны вели себя очень галантно и кажется получали удовольствие от прогулки с нами.
  - Мы тут так классно гуляем, а дело-то не дремлет. И мне бы хотелось узнать, что меня ожидает в ближайшем, насколько я понимаю, будущем? - спросила я у парней.
  Они напряглись и переглянулись.
  - Если тебя интересует отбор, то он пройдет в день вашего Рождества. У нас он называется Рождение Новой Луны, - ответил Дэмиур.
  - А вы можете описать весь процесс? - тут же вклинилась Катя.
  - Мы принимаем один облик на всех и королевский маг накладывает на нас заклинание обездвиживания. То есть мы не можем ни взглядом, ни действием подсказать Избранной. Она сама, опираясь на свои чувства и ощущения, должна нас определить.
  - А девушки всегда определяли или выборы шли по принципу: одна не выбрала, вторая автоматом становится победительницей вместе со своей пятеркой? - уточнила я.
  - Да, по принципу, - подтвердил наши подозрения Рафэл. -А поочередность выбираем мы, вытягивая жребий.
  - А были хоть когда-нибудь случаи, что первая все-таки определяла своих? - во все глаза смотрели мы на демонов.
  - Были, - качнул головой Рафэл. - Наша мама тому пример.
  - Она тоже с Земли? - уточнила я. Что-то мне подсказывает, что НЕТ, и у нее были для этого выбора все данные. То есть она обладала магией или чем-то еще! -
  - Нет, она была с другой планеты. Ее название вам все равно ни о чем не скажет.
  - Она ведь не была человеком, да? - продолжала я допытываться.
  - Она не человек, - согласился Дэмиур. - И она все еще жива! Но сказать, кто она не могу!
  Мы скисли.
  - Это все равно вам ни о чем не скажет, - погладил меня по руке Рафэл.
  - Ладно, не будем залезать в дебри ваших разновидностей! Что вы думаете, о шансах Иры? Она ведь обычный человек! И ни третьим глазом, ни острым нюхом или чем там еще, - замахала руками Катерина, - не обладает. Как она вас сможет определить? Да еще и десятерых! - она округлила глаза, показывая свои чувства.
  - Мы надеемся, что она сможет справиться со всем! Наши жизни в ее руках! - очень серьезно посмотрели на меня ребята. У меня сердце сжалось и дыхание сперло! ПРОСТО КЛАСС!

Глава 15

  Ребята проводили нас до нашей комнаты и ушли к себе, поцеловав нам ручки. Мы же с Катей открыли дверь, переступили порог и оказались...все в той же камере.
  "Только ОХРАНА!" - тут же передала я сигнал Апельсинчику.
  - Не забывай! Кукла на ниточках! - шепнула Кате. У нее тут же взгляд остекленел и она встала, как вкопанная.
  Я осмотрелась - НИКОГО. Через несколько секунд в конце коридора послышались шаркающие шаги.
  - Ну, наконец-то! - воскликнул Пискля. Иначе называть его язык не поворачивается. От этого возгласа я скривилась, а Катя держалась из последних сил. - Так не честно, девочки! Я вас в гости к себе пригласил, - ну-ну, хороши хоромы для званых дам! - а вы сбежали! И даже записки не оставили. Так, мол и так, спасибо за гостеприимство, но нам пора, - кажется я даже услышала Катин зубной скрежет. - И я бы так не расстраивался! А сейчас мне придется вас немного наказать! - и он подошел вплотную к решетке и, осмотрев Катю пристальным колючим взглядом - она даже бровью не повела, вот это выдержка! -приказал. - Подойди ко мне!
  Подруга шла, будто во сне.Эх, умерла в ней актриса! Не знай я, что на нее не влияет Апельсинчик, точно бы подумала, что она под гипнозом.
  - С этого момента будешь называть меня ГОСПОДИН, поняла? - блин, как бы его заткнуть-то, а? У меня барабанные перепонки же не железные! Я пригляделась к этому узурпатору. Ну, что я скажу - чего и следовало ожидать! Рост метр с кепкой, лысый, мордой-лица похож на крысу. Интересно, а это, случаем, не генетический эксперимент какой-нибудь? Где-то чего-то напутали и из подопытной лабораторной крыски вышло ЭТО?! Одет в какую-то хламиду грязного серого цвета. Пока разглядывала, пропустила момент, как Пискля спрашивал у Кати ее имя и обрадовался, когда услышал в ее имени окончание "...рина".
  - Я был прав! - начал он вопить и прыгать, как лягушка от радости, что сделал правильный выбор из двух девиц. - А тебя как звать? - уставилась эта генетическая ошибка на меня.
  - Руся, - проблеяла я. Дуру заказывали? Получайте! Глаза кота из "Шрека" и дрожащие губки.
  - Тьфу, дура какая-то! Даже смотреть противно! - на себя бы посмотрел! Так и хотела ему выпалить, но прикусила себе язык. Да так прикусила, что даже слезы из глаз полились. Кажется, образ удался, что надо!
  - Ну, и чего ты ревешь, дура? Боги, мне даже убивать тебя расхотелось! Хотел избавиться от лишнего довеска, а теперь думаю, ты как раз то, что нужно для твоей Госпожи. Правда, Риночка? - обратился он к Кате.
  - Да, мой Господин! - безразлично однотонным голосом отозвалась подруга.
  - Спасибо, Господин! - заголосила я, бросаясь к решетке на коленях.
  - Вот и ладненько! - потер ручки Пискля и продолжил рассматривать Катю, позабыв обо мне. Что нам с Катей и надо было! - Заклинание на месте и даже стало еще больше. Вероятно, от того, что количество демонов на нее одну не пять, как всегда, а десять. Сильна духом, однако, раз смогла притянуть к себе поисковик двух команд сразу. Такое очень редко бывает. Таких случаев уже пять тысяч лет не было. Прабабка нынешних наследников тоже смогла возглавить две пятерки. Жаль, что о ней так мало оставили летописей. Илириэлла была занятной женщиной. А вот о ее мужьях еще меньше информации, - с сожалением пробурчал Крыс, а у меня в мозгу застряло одно слово "МУЖЬЯХ". И я вытаращилась на мужика. - И чего глаза вылупила?
  - А разве может быть несколько мужей? - пропищала я не хуже своего собеседника и заметила, как Катя скривилась и тут же приняла прежний вид.
  - У нас все бывает! И гаремы не являются чем-то недозволенным. Особенно у королевских особ.
  - А сколько было мужей у их прабабки? - включила я простушку.
  - Никто уже не знает. Но то, что не один - это я могу сказать точно!
  Что ж тут так жарко-то, а? Включите вентилятор что-ли? Или окна откройте, а то дышать резко стало нечем! И только тут я вспомнила, что мы все еще в теплых вещах, а тут температура не меньше двадцати пяти градусов выше ноля. Да еще новости такие, что дух захватывает и бросает в жар. Потому как свежи еще воспоминания тех ласк от Крола и Рафэла в гостинице. Это было очень возбуждающе! Сейчас-то я могу себе в этом признаться. ТАКОГО опыта у меня еще не было!
  - Так значит у моей Госпожи тоже будет несколько мужей? - решила я прояснить свое будущее.
  - Кто знает? Это как ответит на ее запрос камень. Если ее Кровь выберет одного - будет один. Если несколько - будет столько, сколько засветится.
  - Вы говорите какими-то загадками, - хныкнула я. - Моя голова скоро взорвется! Что значит "кровь выберет" и кто "засветится"? Она должна будет свою Кровь им отдать? Много?
  - Слушай, ты меня утомила! Тебе то какая разница? - начал выходить из себя этот карапуз. А мы что? Мы - тупоголовые овцы!
  - Но мне же интересно! - провыла я. - Мне таких сказок еще никто не рассказывал! У Вас так ЗАМЕЧАТЕЛЬНО получается! - пролебезила ему. Похоже, лесть Крысенышу нравится. Он весь аж выпрямился, плечи расправил, горло прочистил и продолжил.
  - Для этого всего три капли ее крови надо будет. Но это в том случае, если бы она выиграла, - поднял он палец вверх. - А сейчас ей больше не о чем волноваться!
  - Почему? - выпучила я глаза. - Ааа, я понимаю, для этого магия нужна, да?
  - Дура! При чем тут магия?! Сердце чистое здесь надо! Если сердце занято каким-то земляком, то ничего не выйдет. Не потянется к ним сердце.
  - Моя Госпожа никого не любит у себя на родине! Тогда почему у нее не выйдет?- тупо посмотрела на него.
  - Я не позволю! Мне надо, чтобы этой десятки не стало!- зло отозвался Крыс.
  - Почему?
  - Вот заладила! Не поддаются они моей магии. Все, что у меня вышло сделать, это поставить заклинание путаницы мыслей.
  - А что это такое? - подползла к самим прутьям клетки.
  - У них в голове ясно читается только одна мысль "Найти и привести на выборы Избранницу!", а все остальные мысли перемешиваются и кажутся несущественными.
  - А нас Вы зачем опять сюда притащили? - непонимающе осматривалась вокруг.
  - Мне надо было кое в чем удостовериться.
  - В чем? - округлила я глаза.
  - Что мое заклинание на месте и в действии, - удовлетворенно пробормотал Пискля.
  - А как Вас зовут? А то Вы мое имя спросили, а сами не представились! - надула на него губки.
  - Клавиусом можешь меня называть, - соизволил дать свое благословение Крыс.
  - Ух, ты! - восхитилась я. - Очень приятно! - но руку не протянула, а то мало ли - одно прикосновение и он до чего-нибудь додумается не в мою пользу?! - Красивое имя! У нас таких нет! - " Боже, я больше так не могу! спасите нас кто-нибудь!" - взмолилась я, смотря на него глазами влюбленной дурочки. Кажется, на него это подействовало, как валерьянка на кота. Он поплыл.
  - Мне тоже нравится мое имя. Спасибо, моей мамочке! Это она меня так назвала! - оооо, кажется, у нас тут на лицо маниакальная любовь к мамочке.
  - Вы не дорассказали о выборе мужа, или мужей. - напомнила ему. - Это ТАК интересно! У нас такое только в сказках! - я мельком глянула на подругу. У нее уже бровь дергаться начинала. А это признак того, что ее распирало что-то узнать у этого урода. Но задать она свои вопросы не может! Я бы с удовольствием отдала его ей на расправу.
  - Ладно уж! Так как тебя не будет и ты не сможешь увидеть всего, поведаю, - согласился открыть тайну Пискля. Назвать его Клавиусом не могу, хоть убейте! Разве что Клавой! - Есть у нас такой специальный зал. В центре стоит постамент с чашей, от которого отходит множество желобков. На конце каждого желобка находится чаша поменьше. У постамента становится будущая Владычица, а возле желобков - женихи. Каждый из участников капает в свою чашу по три капли крови и все ждут, как ответит кровь девушки. Тот, кто является ее Избранником увидит яркую красную дорожку, бегущую к его чаше. То есть его кровь позвала, а кровь невесты отозвалась. Так проходят у нас выборы у всех, у кого несколько желающих руки одной девушки. И это может быть даже не тот, кого ты на данный момент любишь. Просто кровь считает, что этот жених наиболее подходящ тебе, чем возлюбленный, - задумчиво излагал Крыс. Похоже, ему даже нравится мне рассказывать. Наверно, не часто ему приходится с кем-то общаться?! - Ой, что-то я с тобой заболтался! - встрепенулся Карапуз. - Мне же к Владыке бежать надо! А вы тут сидите тихо! Скоро вернусь! - и убежал.
  Мы еще немного прислушивались к звукам вокруг и только потом выдохнули с облегчением.
  - Я готова была его придушить на месте! - возмущалась шепотом Катя. - Такая мелюзга! - она скривила носик. - И ГОСПОДИН! Член- недорослик, блин! Возомнил тут из себя Бога Вселенной! Когда ребята его поймают, самолично его писклявую глотку вырву! - зверствовала Катя, при этом демонстрируя свои действия на какой-то тряпке.
  - Как дела? - протянула я руку Апельсинчику.
  "Все, как просила, моя Королева!" - ответил зверек. И тут же ожила моя черная змейка, потянувшись к Апельсинчику и зашипев на него.
  "Это свои!" - преградила я ей путь рукой. - "Его нельзя обижать!"
  "Как прикажете, Ваше Величество!" - склонила головку змейка.
  "Да не приказываю я, а прошу!" - пояснила я. - "И, вообще, мне кто-нибудь объяснит наконец, почему вы меня так называете?"
  - Руся, ау? - у меня перед глазами летала рука подруги. - Ты заснула или он на тебя заклинание какое повесил?
  - Все нормально! - схватила я ее за мельтешащую руку. - Разборки со своими зверюшками учинила.
  А зверюшки тем временем заныкались. Видимо, не желая ничего мне объяснять.
  - В смысле, зверюшками? Сколько их у тебя? - вытаращилась на меня Катя.
  - С твоим Апельсинчиком - пять.
  - И на кой черт они тебе нужны?
  - Они говорят, что являются моими Защитниками.
  - Ааа, ну раз Защитниками, тогда разрешаю! - мы переглянулись и стали давиться смехом.
  Вдруг опять послышались шаги.
  - О, нет! Только не это! Ты Апельсина посадила на место? - прошипела Катя.
  - Я его и не снимала, - и Катя опять застыла.
  В поле нашего зрения появился новый посетитель. Демон, с черными смоляными волосами, пронзительно зелеными глазами, как у Дэмиура.
  - Хм, вот значит, кого выбрали мои братишки! Предсказуемы, как всегда! - ухмыльнулся демон, рассматривая подругу сальным взглядом. - Когда они сдохнут, я с удовольствием с тобой порезвлюсь, детка! - послал ей воздушный поцелуй, скользнул по мне презрительным взглядом и ушел. А мы с Катей вспомнили, как надо дышать.
  
  Дэмиур постучал в дверь к девушкам, но никто не ответил. Он потоптался еще пару минут и опять постучал. Тишина. Парень приоткрыл дверь и заглянул. В будуаре никого. Он тихонько, крадучись, прошел к дверям спальни. Тишина пугала. Дэмиуру было уже очень неспокойно. Заглянув в спальню, он мысленно заорал:
  "Девчонки опять пропали!"
  В комнате тут же стали выходить из порталов братья и заглядывать во все щели, где можно было искать.
  - Рафэл, что чувствуешь?
  - Тот же след. Не думаю, что стоит сейчас вмешиваться. Вернут их скоро. Только боюсь я за Иришку. Но пока что все нормально!
  - А ты откуда знаешь? - прищурился Азраэль.
  - У нее Защитники хорошие!
  - Какие еще Защитники? - насторожился Дэрил.
  - Она их зверюшками называет, - усмехнулся Рафэл.
  - Так саламандры у нее? - аж подскочил Арно.
  - Ага, и твоя змейка с моей тоже!
  - С твоей? Когда это ты успел ей отдать ее? - не унимался Азраэль.
  - Сейчас это неважно! - взревел на него Алур. - Важно, что Ира в безопасности! Относительной, но безопасности! И что дальше-то делать будем?
  - Ждать! Раньше он через пару часов возвращал. Думаю, и сейчас не будет долго задерживать. Тем более он думает, что Катя под его полным контролем, - поделился своими выводами Зургал.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ!


Оценка: 7.21*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"