Сербо Илья: другие произведения.

Сакраменто

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В погоне за своим счастьем, глава небольшого семейства Джим Кэмбел прибывает в городок Сакраменто, чтобы найти золото. Но, как известно, золото счастье не приносит...

  "Сакраменто"
  
  "Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям". (1 Тим. 6:10)
  
   Их было четверо. Может, даже больше. Он чувствовал, что они обходят его со всех сторон. "Что дальше?". Этот вопрос не покидал его. Он ждал удара в спину, обдумывая, при этом, как бы незаметнее выхватить револьвер. Холодное дыхание смерти вселяло ужас. Но больше его пугало осознание того, что все его усилия были бесполезны. Неужели так все и закончится? Неужели Бог покарает его так жестоко? Он прекрасно знал причину всех своих несчастий. Гордость? Вряд ли. Он не был заносчивым человеком. Собственная глупость? Возможно. Желание поступить по справедливости с людьми, лишенными всякого человеческого достоинства? Не исключено. Но корень всех зол, выпавших на его долю, был один...
   ***
   Дом... Милый дом. Ни дать ни взять, рай на земле! Любящая жена, любимые дети. Всего месяц назад, под вечер, он обучал восьмилетнего Мартина держаться в седле, а Джона, которому недавно исполнилось тринадцать, - заряжать ружье. Возлюбленная супруга накрыла на стол. Она славилась своими кулинарными умениями. Была произнесена молитва. Семья приступила к принятию пищи, как вдруг раздался легкий стук в дверь.
   -Примут ли добрые христиане бедного странника? - послышался низкий голос за дверью.
   Хозяин дома на секунду встревожился.
   -Если у бедного странника нет злых намерений, конечно, примем, - ответил он.
   -Что вы, милостивый сэр, у меня нет никаких злых намерений. Я лишь нуждаюсь в ночлеге.
   Владелец хижины встал, снял висевший на стене, у камина, револьвер и подошел к двери. Он все же решил открыть ее, держа оружие наготове. В проеме показался рослый мужчина, укутанный в серое меховое пальто. Голову его покрывала шапка из лисьей шкуры. Глава семейства, приостановившего на время свою трапезу, спрятал револьвер, видя, что незнакомец не подает никаких признаков враждебности.
   -Благодарю вас, мистер, от всей души, - раскланялся вошедший.
   Хозяин жилища попросил супругу накормить гостя. Покончив с ужином, незнакомец еще раз выразил свою благодарность миролюбивому семейству и, в особенности, прекрасной леди. Дети отправились спать.
   -С какой целью вы посетили наш город? Я вас раньше здесь не видел? - спросил хозяин.
   -О, конечно, ведь вы и не могли видеть меня здесь раньше, сэр, - широко улыбаясь, ответил незнакомец, - Меня зовут Генри Клэйтон, я прибыл сюда, в Калифорнию, прознав о том, что на Американ-Ривер было найдено золото! Поначалу в это верилось с трудом, но я все-таки решил проверить правдивость этих слухов. Каково же было мое удивление, когда я сам обнаружил в этой реке золотые самородки! Сердце мое ликовало! Теперь я богатый человек. Вот только добираться мне до родных мест долго, вот и пришлось просить у вас помощи, надеясь на ваше великодушие. Еще раз спасибо, господин...
   -Джим Кэмбел
   -Спасибо, мистер Кэмбел.
   Слова незнакомца заставили его задуматься. Он давно замечал, что к городку Сакраменто, расположенному у Американ-Ривер, последнее время стекается все больше и больше народу. Он уже не раз слышал истории о том, как люди, всю жизнь занимавшиеся скотоводством, в один момент становились богачами. И вот теперь перед ним сидит живой пример, готовый подтвердить свои слова целой банкой самородков!
   Он призадумался. Выходит, все эти истории - правда. Так может стоить рискнуть, попытать счастья, так сказать. Что, если удача будет к нему благосклонна? Он уже не будет простым фермером. Он станет сказочно богатым человеком и сделает все, чтобы его семья жила в изобилии!
   ***
   К Сакраменто он добрался за три дня. Город кипел жизнью. Это была, своего рода, "старательская столица". Здесь золотоискатели приобретали все необходимое: кирки, лопаты, тарелки для добычи золота. Предлагалась относительно небольшая цена. Усатый молодой человек, занимавшийся продажей этих ценных предметов, был не против рассказать о последних счастливчиках, нашедших здесь волшебный металл. Таковых все еще было много.
   Но судьба, казалось, отказывалась благоволить Джиму Кэмбелу. Долгие дни он работал, не покладая рук, часами барахтался в ледяной воде, возвращался в свой номер невероятно уставшим, но так ничего и не добился. Его раздражали особенно напористые господа, вечно норовившие отобрать его участок. Он сам себя не узнавал. Все знали, что Кэмбел и мухи не обидит. Но обстоятельства теперь вынуждали его порой браться за лопату и давать по головам всяким мерзавцам, или запугивать яростными криками, стоя с револьвером наизготовку.
   Он отчаялся. Не было ни малейшей надежды на то, что проклятая удача, наконец, ему улыбнется. Он готов был все бросить, вернуться домой и заняться делом, как вдруг! На эту глыбу он наткнулся в полночь. Даже в такое позднее время целеустремленные старатели продолжали работу. Этот кусок чистого металла весил, наверное, около тридцати фунтов! Он стал богачом в один миг. Не знал он тогда, что за его триумфом проследила пара хитрых глаз.
   ***
   Пьянство - порок всех старателей. К такому выводу со временем пришел совершенно не склонный к выпивке Джим Кэмбел. Теперь он еще и пил. Радуясь своей удали, он представлял удивленные лица жены и детей, когда они узнают о его находке. Виски, как и золото, омрачало его разум. Драки в салунах, которые им так рьяно когда-то презирались и считались уделом моральных уродов, он теперь считал веселым развлечением. Еще бы, ведь этих потасовок он всегда выходил победителем.
   Он вернулся в свой номер, на второй этаж, поздней ночью. С трудом снял сапоги и завалился на кровать. Едва он готов был отправиться в мир сновидений, как вспомнил о золоте, которым его так щедро одарила судьба. Он решил проверить, на месте ли то, что он принял за свое счастье. Проверка его не порадовала. Золота на месте не было!
   Он словно вылетел из комнаты, держась за висевший на поясе револьвер, со скоростью мустанга сбежал с лестницы и, вскочив на первую попавшуюся лошадь, поскакал по следам, оставленным грабителями. Талый снег и слякоть служили хорошими ориентирами. Воры уходили на восток. Он понимал, что если не настигнет их в ближайшее время, потеряет добытое тяжким трудом сокровище.
   Всадник не обращал внимания на лошадь, которая едва держалась на ногах. Каждый новый скачок давался ее с огромным усилием. Наконец, она сдалась и упала наземь. Ему удалось отскочить в сторону и не угодить под массивное тело животного. Поднявшись на ноги, он, в порыве гнева, пристрелил лошадь и продолжил свое преследование пешком. Очень скоро он, как и убитое им животное, пал наземь и потерял сознание.
   Придя в чувства, он осмотрелся по сторонам. Стоял день. Солнце припекало, что было необычно для этой поры года. Джим Кэмбел применил усилие, чтобы подняться. Голова раскалывалась на части, ступни ныли. Ему было ясно, что потеряно очень много времени. Возможно ли еще догнать грабителей, или его добыча навсегда утеряна? Он не знал, что и думать, но решил продолжить погоню.
   Следы вели к гористой местности. Несмотря на преграды, которую собой представляла эта каменистая местность, он не останавливался. По пути он наткнулся на хижину, вполне уютную на вид. Ему вдруг вспомнился родной дом и тот, день, когда он впустил на свой порог незнакомца с лисьей шапке на голове. Рядом с хижиной Джим Кэмбел приметил небольшой загон с тремя лошадьми. Он понимал, что хозяин их так просто не отдаст, а потому решил проверить, заряжено ли орудие убийства. Бесцеремонно ворвавшись в хижину, он отыскал глазами хозяина и направил на него револьвер. Каково же было его удивление, когда он узнал в этом джентльмене Генри Клэйтона!
   -Мистер Кэмбел? - удивленно пробасил Клэйтон, подняв руки вверх, - Я вас не узнаю.
   Кэмбел на несколько секунд застыл в нерешительности. Он сам себя не узнавал. Всегда вежливый в общении, он теперь держал на мушке и готов был пристрелить его в любую минуту.
   -Ну что, удалось тебе устроить свою жизнь, счастливчик? - спросил он Клэйтона.
   -Да, вполне, все необходимое у меня есть. Осталось только женщину подыскать, но это не беда. Неподалеку стоит лагерь вождя Раненого Бизона. Там девок хоть отбавляй. Куплю одну за ружье.
   Кэмбела вдруг обуяла ненависть к стоявшему перед ним человеку. Клэйтон получил все, чего хотел, а он, едва ухватившись за свое счастье, тут же его потерял.
   -Мне нужна лошадь, - сказал он спустя минуту.
   -Ну, нет уж, дорогой, - отрицательно покачал головой Клэйтон, - Эти красавцы мне еще нужны. Ой, как нужны, ты даже не представляешь...
   Он не договорил. Гнев завладел всем естеством Джима Кэмбела, и он всадил в собеседника пулю. С удивленным выражением лица, Клэйтон пал замертво. Оседлав одного из скакунов покойного старателя, он вновь двинулся по следу.
   Совесть не оставляла его в покое. Однако он усиленно и вполне удачно заглушал в себе ее голос. Он считал себя правым, ведь горел желанием вернуть украденное имущество и шел ради этого на все.
   И тут начались его беды. Следы стали теряться, непонятным образом извиваться, а затем и вовсе пропали. Он медленно плелся, при этом отлично сознавая, что его добро все больше от него отдаляется. Совершенно неожиданно из лесу выскочила стая волков. Они мчались в его сторону. Он замер, не зная, что делать дальше. Дикие животные стали набрасываться на лошадь. Он бросился бежать. Обернувшись, он увидел, как волки загрызли лошадь, ради которой он лишил жизни невинного человека. Часть стаи бросилась за ним вдогонку. Он бежал, страшась остановиться хотя бы на секунду, с каждой минутой теряя силы. Наконец, он решил взобраться на первое попавшееся высокое дерево. Гонимый страхом, он хватался за его ветви, и очень скоро оказался на верхушке. Разочарованные волки часами рычали и скулили, пытаясь залезть на дерево вслед за человеком. Им это не удалось. Кэмбел долго просидел в своем укрытии, ожидая, пока хищники уберутся и все думая о том, как ограбившие его мерзавцы просаживают деньги в салунах.
   Наконец, он спустился вниз. Пришлось вновь продолжать путь пешком, ежесекундно рискуя наткнуться на новую опасность. Ему встретился индейский лагерь, о котором говорил погибший от его руки Клэйтон. Он решил обойти лагерь стороной.
   Снова ему довелось пробираться сквозь гористую местность. Однако здесь было намного опаснее, чем на том месте, где стояла хижина Клэйтона. Часто попадались узкие скальные уступы. Был риск свалиться в пропасть. Но самое худшее случилось с ним уже, когда он миновал (!) эти опасности. В горах еще оставался нерастаявший лед. Он поскользнулся, сильно ударился головой и вновь потерял сознание. Придя в себя, он обнаружил, что правая нога его сломана. Несколько минут он ругался, на чем свет стоит, после чего решил продолжать путь ползком.
   Через время следы беглецов опять обнаружились! От них уже мало, что осталось, но по ним можно было определить направление грабителей. Они направились к городу, который уже был виден. Располагался он внизу, под скалой, на которой Джим Кэмбел в очередной раз наткнулся на неприятность. Он полз около получаса, пока не наткнулся на палку, которая вполне бы справилась с ролью костыля, на который можно было опереться всем весом.
   И вот послышался треск веток. Судя по количеству шаркающих ног, их было четверо. Может, даже больше. Он еще не знал, кто из многочисленных старателей Сакраменто его ограбил, но был готов пристрелить любого. Он ждал удара в спину, обдумывая, при этом, как бы незаметнее выхватить револьвер.
   -Ты давно нас выслеживаешь? - спросил кто-то сиплым голосом.
   -Если вы те, кто забрали мое золото, знайте, что я преследую вас от самого Сакраменто и готов убить вас всех, лишь бы вернуть свое имущество.
   Все они разом рассмеялись.
   -Вернуть имущество?! Нет, парень, уже совсем поздно. У нас нет твоего золота, зато теперь мы имеем хороших лошадей и новые ружья, так ведь, парни?
   Эти слова грабители поддержали дружным хором. Кэмбел не выдержался. Он молниеносным движением выхватил оружие, обернулся и, едва прицелившись, выстрелил. Выстрел оказался удачным. Пуля угодила в шею одному из противников. Обливаясь кровью и орошая ею почти исчезнувший снег, он упал на землю. Их действительно было четверо. В живых осталось трое. Кэмбел воспользовался их замешательством и поочередно их расстрелял. В свое время, в армии, он был известен, как отменный стрелок. Даже со сломанной ногой он был в состоянии отправить на тот свет тройку бандитов. В одном из них все еще теплилась жизнь. Это был тот, кто известил Кэмбела о том, что золота, им добытого, в чистом виде у них уже нет. Подойдя к нему, обозленный таким поворотом дел золотоискатель проломил череп грабителя рукоятью револьвера.
   Что это было? Быть может, удача ему, наконец, улыбнулась вновь, и он поквитался со своими врагами? Тогда это была какая-то извращенная улыбка. Что же он теперь будет делать? Как посмотрит в глаза своим жене и детям? Вряд ли он увидит на их лицах то радостное выражение, которого ожидал.
   ***
   Раненый Бизон и его племя было поселено в резервацию Березовая Роща, неподалеку от городка Сакраменто. Важную должность в этой резервации занял Мартин Кэмбел. Он любил беседовать с Раненым Бизоном. Тот рассказывал ему много интересных историй о жизни своего народа, о знаменитых воинах племени и воинских обычаях. Однажды вождь предложил самому Мартину поделиться какой-то историей. И он рассказал о том, как сердцем его отца завладел кусок золота, приведший его к расправе с четырьмя преступниками и самоубийству. Он упомянул о том, в какие беды для его семьи все это вылилось. Благо, нашелся добрый человек, не отказавший нуждающимся в помощи. Однако это не уберегло их мать от разрыва сердца.
   Услышав это, вождь некоторое время сидел молча. Затем он сказал:
   -Когда же вы, белые, поймете, что золото нельзя есть?
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Т.Урсова "Искательница" (Боевое фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | Т.Серганова "Обрученные зверем 2" (Любовное фэнтези) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | В.Прекрасная "Говорящая с драконами" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Тайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Отборные невесты для Властелина. Эрато НуарСнежный тайфун. Александр МихайловскийСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеШерлин. Гринь АннаВ объятиях змея. Адика ОлефирАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаПерерождение. Чередий ГалинаБукет счастья. Сезон 1. Коротаева Ольга��Помощница верховной ведьмы��. Анетта Политова
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"