Грей Алекс : другие произведения.

Алекс Грей сборник

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Грей А. Шведская девушка 664k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Речник 590k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Спи как мертвый 631k "Роман" Детектив, Приключения Грей А. Тени звуков 545k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Кромешная тьма 559k "Роман" Детектив, Приключения
&nbs
  p;  Грей А. Никогда в другом месте 504k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Поцелуй в Глазго 622k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Пять способов убить человека 595k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Небольшой плач 566k "Роман" Детектив, Приключения
   Грей А. Фунт плоти 655k "Роман" Детектив, Приключения
  
  
  
  
  Алекс Грей
  
  
  Шведская девушка
  
  
  
  
  
  ПРОЛОГ
  
  
  Октябрь
  
  Старик взялся за набалдашник своей трости, чувствуя, как ее изгиб уютно ложится в его ладонь. Взглянув на его руки, можно было заметить пожелтевшие суставы и темную, покрытую пятнами кожу, кончики пальцев, окрашенные охрой от многолетнего самокручивания сигарет: признаки старости и разложения наряду с необходимой палочкой. Свободной рукой он распахнул выкрашенную в зеленый цвет дверь туалета, позволив ей с грохотом захлопнуться за ним. На мгновение он остановился в тени двух живых изгородей, окаймлявших дорожку, пальцы теребили пуговицы его куртки. Затем, свернув на улицу, он моргнул, смутно осознавая, что фонари начинают светиться слабым янтарным светом на фоне темнеющей синевы.
  
  Сумерки не были его любимым временем суток. Заходящее солнце ярко отражалось от линз его очков с толстыми стеклами, любое периферийное зрение представляло собой лишь очертания серого цвета, злобно глядящие на него из зданий по обе стороны. И все же он должен был выйти; должен был совершить это медленное путешествие от своего дома до угла улицы.
  
  Ранее настойчивый голос заставил его надеть плащ, выдернуть трость из подставки в холле и с трудом спуститься на несколько пролетов каменной лестницы, ведущей на улицу. Тот же голос заставил его проглотить тонкую струйку мокроты, заставив почувствовать сухость в горле, приглашая его утолить эту ночную жажду. Это был голос, которому он всегда подчинялся.
  
  Звук смеха заставил его на мгновение запнуться и поднять глаза. Они снова были там, те молодые хулиганы с другой стороны лестничной площадки, сидели возле паба, как будто это место принадлежало им. И, хотя вечер был не летний, он увидел, что девушки были одеты в облегающие блузки, молодые люди сидели, склонившись к ним, от их сигарет поднимались колеблющиеся струйки дыма. Ему пришлось бы пройти мимо них, чтобы добраться до двери паба, обойти стол и стулья, которые загромождали тротуар. На мгновение ему захотелось поднять свою палку и прокричать им проклятия, сказать, чтобы они убирались прочь, но вместо этого он опустил глаза и прошаркал мимо, надеясь, что они оставят его в покое.
  
  Проходя мимо них, он мог слышать шепот, но не произносимые шепотом слова. Затем снова смех, хриплый смех, похожий на карканье ворон над мусорным ведром, звук преследует его за углом и до порога Каледонского бара. Он чувствовал, как колотится его сердце, и, когда он представил, как их взгляды поворачиваются, чтобы посмотреть, как он входит в паб, кровь прилила к его щекам, превратив их в гневные пятна. Но затем громкий ритм музыки из невидимого источника заглушил все, пока он вглядывался в полумрак, ища свободное место. Еще до того, как он занял свое обычное место в углу, бармен потянул свою первую пинту.
  
  "Вот так, мистер Маккаббин. И еще маленький пакетик чипсов, а?" Ина, барменша с фиолетовыми волосами, улыбалась ему сверху вниз, аккуратно ставя его пинтовую кружку на бумажный коврик. "Что бы ты хотел на ночь?" У нас есть несколько вкусных бутербродов со вкусом ветчины, " продолжила она, качая головой, когда старик решил проигнорировать ее, поднес стакан к губам и сделал большой глоток.
  
  "У капитана одно из его настроений", - кисло заметила Ина Тэму, бармену, который просто кивнул старому моряку и перевел взгляд на следующего посетителя, наклонив подбородок, что служило вопросом.
  
  Дерек Маккаббин сидел неподвижно, спиной к окну, слушая знакомый перезвон записанной музыки, вздыхая в ночи, когда далекие образы давно минувших дней мореплавания промелькнули перед его взором. Ибо это было нечто большее, чем просто физическая жажда, которая приводила его сюда ночь за ночью; выпивка помогала ему забыть свой возраст и немощи, старые воспоминания, заглушающие нынешнее убожество, воспоминания, которые могли почти заставить его горькие губы скривиться в гримасе улыбки. Они наполняли его стакан еще несколько раз в течение вечера, прежде чем старик возвращался по улице, постукивая тростью по холодным твердым камням.
  
  Возле паба Кирсти Уилсон задрожала.
  
  "Хочешь зайти?" - спросила ее другая девушка, проводя пальцами по обнаженной руке Кирсти, отчего по коже ее подруги побежали мурашки.
  
  "О, это просто тот старик напротив нашей квартиры", - ответила Кирсти. "У меня мурашки по коже".
  
  Ева Магнуссон убрала руку, вместо этого потянувшись, чтобы пригладить свои собственные прекрасные светлые волосы, когда ветер начал поднимать пыль у их ног. "Я думала, тебе холодно", - заметила она.
  
  " Вы боитесь мистера Маккаббина? " высокий рыжеволосый парень напротив них внезапно рассмеялся, гася сигарету о металлическую пепельницу. "Он и мухи не мог обидеть, этот старый чудак".
  
  Кирсти неловко заерзала. Родж был прав, конечно. Старик был именно таким: старик, который не слишком хорошо видел и которому нужна была палка, чтобы каждую ночь неторопливо передвигаться по улице.
  
  "Ты не должна быть такой, Керсти", - мягко запротестовал другой из мальчиков. "Тебе не жаль его, когда он совсем один, вот так?"
  
  "О, у него, наверное, есть другие старики, с которыми он встречается в пабе каждый вечер", - сказала Кирсти, чувствуя, что начинается спор, и понимая, что ей будет хуже, если она сразу не капитулирует.
  
  Колин покачал головой, настаивая на своей точке зрения. "Он всегда сам по себе. Я видел его, " добавил он задумчиво.
  
  "У бедного старого папочки нет друзей!" Ева скорчила гримасу, затем рассмеялась, и остальные засмеялись вместе с ней, как они всегда делали.
  
  Кирсти тихо вздохнула. Ева была признанной любимицей их группы, которую все обожали. Даже девчонки из универа не пытались конкурировать с ней, потому что какой в этом был смысл? Колин, Гэри и Родж делали вид, что их не смущает проживание в одной квартире с Евой Магнуссон, но Кирсти прекрасно знала, что любой из троих запрыгнул бы в постель к Еве, если бы у них был хоть малейший шанс. Особенно Гэри, подумала она, наблюдая, как темноволосый английский парень сузил глаза и улыбнулся поверх своего бокала., Колин и Родж, были совсем не во вкусе Евы: Родж был похож на большого медведя, больше чувствовал себя как дома в регби лучше, чем в классе. Или спальня, если уж на то пошло, - она поморщилась, вспомнив недавнюю пьяную ночь, о которой ни один из них никогда не говорил. И Колин Янг был слишком мил для такой девушки, как Ева Магнуссон; слишком мил и слишком нормален. Мальчик по соседству , Ева однажды позвонила ему, когда две девочки обсуждали парней, и в ее устах это прозвучало как своего рода оскорбление. Нет, сказала себе Кирсти, это было несправедливо. Ева никогда ни к кому не относилась недобро; именно это было в ней таким милым - и сводящим с ума. Вы могли бы позавидовать ее скандинавским голубым глазам и серебристо-светлым волосам, но она просто не могла вам не нравиться.
  
  "У тебя просто подозрительный склад ума, Кирсти", - сказал ей Гэри. "Как твой старик".
  
  "Да, ну, может быть", - согласилась Кирсти. То, что ее отец служил в полиции, помогло ей получить место в квартире Евы, она была уверена в этом. На мистера Магнуссона произвело сильное впечатление, когда она рассказала ему, что ее отец был сержантом полиции Стратклайда.
  
  "Никогда не думала присоединиться к нему?" - Спросил Родж. "Неплохая работа для девушки в наши дни".
  
  " Нет. " Керсти покачала головой. "Я больше похожа на свою маму. Определенно собираюсь работать в гостиничном бизнесе. Желательно где-нибудь в тепле. " Она снова вздрогнула и посмотрела на темнеющие облака.
  
  "Ты должна быть самостоятельной, Керсти!" - Внезапно сказала Ева. "Не позволяй своим родителям диктовать тебе твою жизнь".
  
  "Да, ты получишь крошечное местечко на Средиземном море, и мы все приедем на каникулы", - пошутил Колин, переводя взгляд с одной девушки на другую, удивленно подняв брови. Но улыбка шведской девушки вернулась почти сразу, ее милое выражение лица противоречило горячности, с которой она говорила.
  
  "Давай, вернемся в квартиру", - сказала Ева, вставая и ища розовый кардиган, который соскользнул со спинки ее стула и валялся на полу.
  
  "Вот". Колин подхватил его и накинул ей на плечи - простой жест, который произвел бы впечатление на Кирсти, но Ева ответила на него лишь слабой улыбкой, как будто это было ее долгом.
  
  "Пятеро идут на Меррифилд-авеню", - пробормотал Колин, идя в ногу с Кирсти, Евой и остальными, которые уже были на несколько шагов впереди них.
  
  Кирсти пристально посмотрела на него. Неужели он думал, что они дети, играющие в какую-то игру? Что ж, если это то, что он действительно думал, он был достаточно счастлив принять в этом участие, не так ли? Или его замечание было больше адресовано Еве? Кирсти проследила за задумчивым взглядом своей соседки по квартире. У нее не было сомнений в том, что Колин Янг был по-настоящему сражен, и на мгновение ей стало жаль его.
  
  "Давай", - сказала она, беря его под руку. "Я включу чайник и приготовлю нам всем по чашке чая. Хорошо?"
  
  Колин внезапно улыбнулся ей. "Знаешь что, Кирсти Уилсон? В один прекрасный день ты станешь кому-нибудь отличной крошечной женой."
  
  
  ГЛАВА 1
  
  
  Детектив-сержант Алистер Уилсон осушил свою кружку чая и удовлетворенно вздохнул.
  
  "Хороший день?" Спросила Бетти с улыбкой.
  
  "Да", - ответил ее муж, откидываясь на спинку кухонного стула. "Прямо как в старые добрые времена", - пробормотал он.
  
  "Забавно, что Лоример снова вернулся в подразделение", - заметила Бетти. "Вы все были рады увидеть спину Митчисона, когда он получил свой перевод, но бьюсь об заклад, никто из вас никогда не догадывался, кто будет его заменой".
  
  "Нет. Думал, что Лоример задержится на Питт-стрит еще надолго, когда снимется в "Супер детективе". Сокращения." Алистер пожал плечами, как будто это единственное слово объясняло бесчисленные изменения в полиции Стратклайда. Он взял свою пустую кружку.
  
  " Еще чашечку, милая? Спросила Бетти.
  
  "Да, почему бы и нет", - кивнул детектив-сержант. "Что-нибудь слышно сегодня от нашей Керсти?" - спросил он.
  
  Бетти Уилсон покачала головой. "Она ужасно занята. Все эти задания. В мое время все было не так. У нас было много более практичных дел." Она лениво протерла столешницу салфеткой, аккуратно сложила ее и положила на край кухонной раковины.
  
  "Ну, если она окажется хотя бы наполовину такой поварихой, как ты, любимая, у нее все будет хорошо". Алистер нежно похлопал свою жену по пышному заду, когда она проходила мимо его кресла.
  
  "Не знаю, этого ли хочет наша Кирсти", - ответила Бетти. "Думаю, она нацелилась на что-то большее, связанное с гостиничным бизнесом." Она прикусила губу. Кирсти светилась энтузиазмом во время своего последнего визита домой, рассказывая своей маме все о возможностях для выпускников, которые открываются за границей. Хотя был еще только октябрь, она уже подала заявки на работу на лето в следующем году в отелях, расположенных так далеко друг от друга, как Майорка и Нормандские острова. Это было то, о чем она еще не сказала Алистеру. Кирсти была его любимицей, их единственным ребенком, и она знала, что мысль о том, что она проведет месяцы вдали от Шотландии, сильно ударит по нему.
  
  "Ну, она работает круглосуточно по выходным в этом отеле, чтобы платить за аренду, не так ли?" Ответил Алистер. "И посмотрите, какие чаевые она получает от некоторых из этих посетителей!" - добавил он с ноткой гордости в голосе. "Ах, у нее все получится, Уилл Керсти, подожди и увидишь".
  
  "Пенни для них", - сказала Мэгги Лоример, глядя на своего мужа, который смотрел в пространство, когда они сидели по обе стороны кухонного стола, между ними были остатки их воскресного ужина.
  
  "Просто подумал, что на самом деле было здорово вернуться к старой команде", - сказал Лоример, закидывая руки за голову и зевая. "Ты не поймешь, как сильно скучала по ним, пока не вернешься".
  
  "И они приняли тебя с распростертыми объятиями", - усмехнулась Мэгги. Ни для кого не было секретом, что ее муж пользовался популярностью у других офицеров дивизии.
  
  "Думаю, да", - беспечно сказал он. "В любом случае, теперь, когда публикация была подтверждена, они застряли у меня".
  
  Мэгги Лоример взяла газету, которую она читала, улыбка все еще играла на ее губах. Его повышение было вполне заслуженным, даже если его карьерный путь был несколько окольным.
  
  После службы в штаб-квартире своего подразделения в качестве старшего инспектора Уильяма Лоримера повысили до детектива-суперинтенданта и откомандировали в отдел по расследованию тяжких преступлений главного управления полиции на первую половину года. Однако масштабные изменения в структуре сил и бюджетные ограничения привели к решению законсервировать подразделение, и он несколько тревожных недель ждал, чтобы узнать, будет ли он направлен обратно в свое старое подразделение вместо уходящего детектива-суперинтенданта Марка Митчисона.
  
  Я посмотрю, что я могу сделать, - вот и все, что сказала ему помощник главного констебля Джойс Роджерс. Но это было сказано с понимающей улыбкой и прикосновением к ее носу. Ох, это было так же хорошо, как и у него, настаивала Мэгги, еще летом, когда они предприняли свою ежегодную поездку в Малл для столь необходимого отдыха. И она была права.
  
  Теперь, когда он вернулся на Стюарт-стрит, казалось, что он никогда не покидал это место.
  
  Мэгги на мгновение подумала о полицейском управлении в центре города; приземистое здание низкого уровня, затерявшееся среди многоэтажек, но выделяющееся своей ярко-синей краской и этой обычной клетчатой полосой. С одной стороны, это было близко к автостраде, а с другой - к началу Хоуп-стрит, но Мэгги Лоример ни разу не заходила внутрь Подразделения, предпочитая встречаться с мужем после работы в одном из небольших бистро, которые находились в нескольких минутах ходьбы от отеля. Ты не хочешь видеть, что происходит, сказал ей Билл однажды, когда там содержался высокопоставленный заключенный. И он был прав: Мэгги прислушивалась к тому, что говорил ей муж, признавая, что в любой истории, связанной с серьезным преступлением, всегда будет много упущенного, и рада, что она увидела человека, который имел дело с преступниками в своей трудовой жизни, с другой стороны.
  
  Чего ни суперинтендант полиции, ни его жена-школьная учительница не могли предположить в тот момент, так это эффекта, который одно конкретное преступление окажет на них обоих.
  
  
  ГЛАВА 2
  
  
  Июль: тремя месяцами ранее
  
  Меррифилд-авеню, двадцать четыре, не считалась особо престижным адресом, и все же было необычно, что студенческая квартира находится в стенах из красного песчаника. Проспект находился слишком близко к оживленной улице за углом, чтобы считаться зеленым жилым районом, но когда-то он был резиденцией состоятельных людей, многие из которых все еще были там, доживая свои последние годы, вспоминая лучшие дни. Высокий светловолосый мужчина стоял, нежно положив руку на плечо своей дочери, пока они смотрели на верхнюю квартиру. Большие эркерные окна мерцали в лучах послеполуденного солнца, на их нижних стеклах все еще сохранились оригинальные желтые и янтарные витражи, датируемые другим столетием.
  
  Хенрик Магнуссон достал связку ключей из кармана своего прекрасного замшевого пиджака и на мгновение протянул их мне. "Вот", - сказал он. "Это все твое, Ева". Затем он улыбнулся своей медленной улыбкой, и лицо девушки озарилось.
  
  Она сжала руку своего отца, ее лицо коснулось мягкого материала. "Лучший папа в мире", - пробормотала она, снова отстраняясь и стараясь не улыбаться, когда снова посмотрела на верхний этаж здания. Затем, повернувшись, Ева взяла ключи из его протянутых пальцев, и они вместе перешли дорогу и вступили на узкую тропинку, обозначенную живой изгородью с обеих сторон. Когда она подошла к входной двери, внимание девушки привлекла бледно-кремовая кошка, сидевшая на подоконнике в квартире на первом этаже. Он пристально смотрел на них, его золотистые глаза были полны любопытства при появлении незнакомцев. Затем, как будто приняв решение относительно них, кошка бесшумно соскользнула со своего насеста и оказалась рядом с девушкой, потираясь мягкой шерстью о ее ногу и громко мурлыча. Ева улыбнулась и кивнула, признавая этот жест, как будто это было добрым предзнаменованием, приветствием от этого кошачьего жителя.
  
  "Может, нам впустить его?" Она повернулась к своему отцу.
  
  Хенрик пожал плечами. "Не понимаю, почему бы и нет", - сказал он. "Это, очевидно, живет здесь".
  
  Вставляя ключ в замок, Ева заметила ряд имен, некоторые сильно выцветшие, напечатанных сбоку от дверного проема, с крошечными решетками под ними. Она кивнула, узнав систему безопасности входа.
  
  "Нам понадобится больше места для всех имен, как только я найду соседей по квартире", - заметила она, глядя на пустое место в самом верху списка. Затем, толкнув тяжелую деревянную дверь, они вошли в закрытое помещение. Ева сняла свои дизайнерские солнцезащитные очки и огляделась.
  
  Внутри было на удивление светло. Короткий коридор в задней части здания заканчивался застекленной дверью, а на половине лестничной площадки над ними было длинное окно, которое обеспечивало еще один источник дневного света. Хенрик Магнуссон последовал за дочерью вверх по каменной лестнице, улыбаясь, когда она восхищалась тщательно ухоженными растениями в горшках на каждой площадке, блестящей латунью и гравированным стеклом на входных дверях с обеих сторон, штормовыми дверями, выкрашенными в веселые оттенки красного. Это была старая собственность, но та, где нынешние жители, очевидно, гордились своими домами. Хенрик задавал агенту по недвижимости вопросы о людях, которые жили в доме номер двадцать четыре, и мужчина оказался на удивление осведомленным о некоторых из них. Несколько человек были пенсионерами, а другие днем были на работе; существовала ассоциация жильцов, и каждый из владельцев должен был внести свою долю в ремонт таких вещей, как сланцы, падающие с крыши, или повреждение каменных ступеней. Это было далеко от современных кварталов, которыми Хенрик владел в своей родной Швеции, где factors позаботились обо всем, щедро взимая плату с арендаторов за привилегию.
  
  "Вот мы и пришли!" Ева повернулась к отцу с взволнованной улыбкой, когда они достигли верхнего этажа и повернули к двери справа.
  
  "Тогда продолжай", - сказал ей Хенрик. "Открой свой новый дом".
  
  В квартиру вели две двери: тяжелая входная дверь, которую Хенрик вставил обратно в щеколду на стене, и старомодная внутренняя дверь в рамке из темного красного дерева с матовым стеклом, вставленным на уровне пояса. Ева Магнуссон вертела в руках связку ключей, пока не нашла тот, который подходил к йельскому замку.
  
  Дверь бесшумно открылась, и она переступила порог, восхищаясь просторным залом внутри и примыкающей к нему лестницей, которая вилась вверх.
  
  Ева усмехнулась через плечо. "Это огромно!" - сказала она, затем громко рассмеялась, переходя от одной комнаты к другой, восхищаясь их особенностями.
  
  "Любое место кажется большим, когда оно пустое". Хенрик пожал плечами, но даже он был впечатлен пропорциями этих апартаментов теперь, когда мебель предыдущего владельца была убрана.
  
  "Вау! Посмотри на это!" Ева дошла до конца коридора и стояла на кухне, глядя вверх на фальшивые балки, ее голубые глаза блестели от восторга.
  
  Хенрик кивнул. Итак. Они все-таки оставили их. Растения каскадом спускались с крючков на деревянных балках, отчего весь потолок казался висячим садом. Швед поторговался и предложил немного больше, но у него создалось впечатление, что владелица хотела забрать драгоценные растения своей покойной матери. Возможно, в конце концов, для них не нашлось места в ее собственном доме? Что ж, его дочь была счастлива с ними, как Хенрик и предполагал.
  
  "Нам нужно будет найти по крайней мере одного высокого молодого человека, который протянет руку и напоит их для тебя", - пошутил Хенрик.
  
  Ева скорчила гримасу, но почти сразу же она снова превратилась в улыбку. "Со сколькими я должна поделиться этим?" - спросила она. "Может быть, еще одна девочка и мальчик?"
  
  Хенрик покачал головой. "Здесь достаточно места для вас пятерых", - сказал он. "Три спальни на этом этаже и две наверху. И, " он снова пожал плечами, - вы можете взять все это, девочки, если хотите, но я думаю, что микс был бы лучше."
  
  Ева не ответила, просто кивнув в знак согласия, как она всегда делала.
  
  Они одновременно обернулись, когда поезд прогрохотал мимо, на мгновение задрожав кухонными окнами. Ева подошла и посмотрела поверх кухонной раковины туда, где линия деревьев уходила далеко за железнодорожную линию. Посмотрев вниз, она заметила, что между многоквартирными домами и железной дорогой было что-то вроде двора. Несколько фургонов были припаркованы бок о бок, и она могла видеть кучу использованных шин, неопрятно сложенных в одном углу. Пока она смотрела, мужчина в темно-синем комбинезоне пересек двор и открыл дверь фургона в конце ряда. Он совершенно не подозревал, что за ним наблюдает девушка с верхнего этажа, поняла Ева. Он просто занимался своими делами. Она сделала глубокий вдох, наслаждаясь моментом. Жизнь была повсюду вокруг нее, настоящая жизнь, от работы во дворе до повседневных дел людей на каждом этаже здания. И теперь она, Ева Магнуссон, была частью этой жизни.
  
  Она вернулась в холл и сразу же вошла в главную приемную, узнав эркеры, которыми она восхищалась ранее с улицы внизу. Солнечный свет лился в эту комнату, так как окна были почти до потолка. Ева проследила взглядом за линией покрытия: гипсовая форма для яиц и дротиков была совершенно неповрежденной, как и декоративная роза в центре потолка с серой спиралью электрофлекса, готовая к использованию и ожидающая того, что ее отец выберет в качестве светильника. Прежде чем она осознала это, ее ноги сами понесли она подошла прямо к окнам, где на подоконнике снаружи стояли три потрепанные на вид коробки с несколькими обнадеживающими анютиными глазками. Она высаживала их, как только могла, вместо этого сажала алую герань. Ева посмотрела через улицу на дома напротив и моргнула, внезапно всплыло воспоминание. Это была картина, которую она видела в галерее. Как это называлось? Окна на запад, вот где художник запечатлел моменты из жизни людей в многоквартирном доме, точно такие же, как этот. И на мгновение она нахмурилась при мысли о том, что кто-то смотрит на нее через стол, заглядывая в ее собственную жизнь.
  
  "На другой стороне дома темнее", - заметила она, услышав шаги отца, вошедшего в комнату. "Я думаю, что хотела бы спальню с меньшим количеством света. Ты знаешь, я никогда не могу уснуть, когда солнце светит в мое окно."
  
  Девушка продолжала смотреть в окно, даже когда почувствовала, как пальцы Хенрика сомкнулись на ее плече. Она улыбнулась, увидев отражение своего лица в стекле, когда подсчитывала, сколько недель пройдет, прежде чем она станет здесь студенткой, свободной от ограничений, которые сковывали ее последние девятнадцать лет жизни.
  
  
  ГЛАВА 3
  
  
  Колин Янг взял кухонное полотенце и вытер края раковин промышленного размера. Одному богу известно, сколько раз он убирал за поварами с начала своей смены, но он предполагал, что в этом и заключалась его работа - подсобник на кухне. Это было все, что Колин смог найти, насколько это касалось летней работы, и ему нужны были деньги, если он собирался устроиться в приличное место, чтобы остаться на следующую сессию. Его лицо внезапно просветлело, когда он вспомнил о встрече со шведом Ларссоном или кем-то в этомроде. Нет, он путал его с одним из футбольных героев своего детства, Хенриком Ларссоном. Магнуссон, так его звали, Хенрик Магнуссон. Это была история с Хенриком, которая сбила его с толку. Улыбка Колина стала шире, когда он мысленно вернулся к тому времени, когда он был маленьким мальчиком, нетерпеливо следовавшим за своим отцом и старшим братом Томасом вверх по склону к футбольному стадиону Паркхед. Кельтские нашивки для мальчиков носили с такой гордостью, которую трудно было понять тем, кто не был за пределами игры. Затем было пение; тысячи голосов звучали вместе с зелеными, золотыми и белыми шарфами, звук, от которого волосы на его шее встают дыбом, даже думая об этом столько лет спустя.
  
  Что ж, возможно, этот другой Хенрик стал бы для него козырем. Ежемесячная аренда была приемлемой, так что квартира должна была быть довольно простой, к тому же она находилась в Эннисленде, не совсем на пороге университета, и ему пришлось бы учитывать стоимость проезда на автобусе или поезде в довершение ко всему остальному. Колин в последний раз протер раковину из нержавеющей стали, затем положил использованную тряпку в пластиковую ванну, наполненную отбеливателем, прежде чем снять промышленные резиновые перчатки, которые босс настоял, чтобы он надел.
  
  Не в твою пользу, сынок. Это на случай, если ты подашь на нас в суд, если у тебя дерматит, Кен?
  
  Колин кивнул, понимая обиженный тон мужчины. В начале этой летней работы было так много бюрократической волокиты, нужно было заполнять формы, что-то подписывать. В конце концов, он был всего лишь подсобным рабочим на кухне. Это было не так, как если бы он доставал что-то из духовок, как некоторые другие молодые парни, или на него кричал шеф-повар.
  
  Он развязал засаленный фартук, висевший у него на поясе, повесил его на крючок за дверью и выскользнул на дорожку, которая проходила позади ресторана, внезапный дневной свет заставил его моргнуть. Пара поваров постарше бездельничали на углу, устраивая небольшой перерыв на перекур, когда обеденный перерыв закончился. Они едва взглянули на Колина, когда он шел по мощеной дорожке и направлялся к автостоянке, которая отделяла Эштон-лейн от зданий университета. Но это было прекрасно. Обычно никто не удостаивал Колина Янга второго взгляда. Из тех парней, которые затерялись бы в толпе, сказал один из его школьных приятелей. Остальные рассмеялись, Колин вместе с ними, но позже, глядя в зеркало гардероба в своей спальне, он задумался над этим замечанием. С его внешностью не было ничего плохого: в семнадцать лет он достиг своего полного роста в пять футов восемь дюймов в подошвах для чулок, худощавый, почти тощий подросток с бледным лицом, которое было результатом слишком долгой учебы допоздна перед выпускными экзаменами.
  
  Сейчас, три года спустя, мало что изменилось. Он все еще был худощавого телосложения, его каштановые волосы были подстрижены короче и уложены лучше, чем в школьные годы, но во внешности Колина не было ничего неприятного. Всякий раз, когда он улыбался, в уголках его глаз появлялись морщинки, и можно было почти поверить, что его лицо было привлекательным. Когда он говорил, люди оборачивались, чтобы взглянуть на него по-новому, на этого молодого человека с необычной мелодичностью в голосе, которая появилась у женщины из Льюиса, чья собственная речь была пересыпана гэльскими словами и оборотами.
  
  Студенческое общежитие располагалось за холмом, вдоль одной из улиц, которые пересекали район между Грейт-Вестерн-роуд и Юниверсити-авеню. Колин взглянул на часы и ускорил шаг. Ему следовало поторопиться, если он хотел узнать подробности о других квартирах, которые ему предлагали, прежде чем сесть на автобус до Эннисленда. Послеполуденное солнце припекало ему голову, когда он сворачивал на Грейт-Джордж-стрит. Что ж, по крайней мере, у него был приличный перерыв перед вечерней сменой, и, возможно, был даже шанс поболтаться в парке, понаблюдать за скейтбордистами, позволить теплу впитаться в его кожу.
  
  Автобус остановился с оглушительным визгом тормозов, и Колин спустился на тротуар, его глаза сразу же обратились к улице слева от него. Он заметил, что прямо за углом от Меррифилд-авеню был паб, где послеобеденные любители выпить наслаждались пинтой пива на свежем воздухе под солнцем Глазго. Пара синих и желтых зонтиков с логотипом известной пивоварни придавали заведению почти праздничный вид, и Колин на мгновение остановился, задаваясь вопросом, могло бы это место стать его местным, если бы ему посчастливилось снять комнату в квартире.
  
  Возле звонка домофона была обычная строка с именами, и Колин увидел имя Магнуссон прямо вверху. Типично, подумал он, подняв брови, каждая студенческая квартира, которую он знал, была на верхнем этаже. Он нажал на звонок и стал ждать. Раздался треск, за которым последовал низкий мужской голос: "Алло?"
  
  "Это Колин Янг. Я пришел по поводу комнаты. Колин наклонился вперед, его рот приблизился к переговорному устройству.
  
  Последовала пауза, затем щелчок. "Поднимайся. Вверху справа, - сказал голос, и Колин толкнул выкрашенную в зеленый цвет главную дверь, его глаза на мгновение ослепли от яркого солнечного света, сменившегося сравнительным полумраком закрытия. Несколько мгновений рассеяли серость, и, поднимаясь по каменной лестнице, Колин увидел, что это шикарное место. Лестница была не только в хорошем состоянии, но и на каждой площадке, казалось, стояла коллекция огромных растений, местные жители, очевидно, гордились своей собственностью.
  
  "Сюда, наверх", - раздался гулкий бестелесный голос, и Колин взбежал по последним нескольким ступенькам, чтобы, наконец, оказаться у дверей дома Хенрика Магнуссона.
  
  Его первым впечатлением был рост мужчины: по крайней мере, шесть футов четыре дюйма, предположил Колин. Он был красивым мужчиной, отметил Колин, обратив внимание на загорелое лицо, копну светло-русых волос и пару пронзительных голубых глаз, которые привлекали его внимание. Но в нем было что-то суровое, что заставило молодого человека вздрогнуть.
  
  "Войдите", - сказал Магнуссон, придерживая дверь открытой и отступая в сторону.
  
  Впоследствии Колин попытался описать дом номер 24 по Меррифилд-авеню, но было трудно запомнить каждую деталь квартиры. Запах нового ковра витал в каждой комнате, когда Колину устроили экскурсию по всему, кроме спальни рядом с кухней, его глаза наслаждались антикварной мебелью в холле и гостиной и картинами, висящими на стенах. Это не было, сказал он брату позже, похоже на любую студенческую квартиру, в которой он когда-либо был раньше. В итоге они стояли у огромного черного лакированного стола в просторной кухне, Магнуссон пристально смотрел на него, задавая один вопрос за другим: он курил? Нет. Каковы были его политические пристрастия? Неуверенное пожатие плечами и ,шотландский нац, наверное . Нашел ли он время повидаться со своей семьей? О да , но не так часто, так как у него не было машины, а до Армадейла в Западном Лотиане пришлось добираться пешком; поезду потребовалось несколько часов, чтобы добраться туда. Ничего о его курсе в университете, вообще никаких предположений о его будущей карьере, но много вопросов о его симпатиях и антипатиях. Футбол, время от времени выпивка, нет, он не употреблял наркотики (краснея от прямоты вопроса), на данный момент у него нет девушки (любопытный попрошайка, но, возможно, это того стоило, если бы ему удалось снять комнату в этой потрясающей квартире).
  
  "Ты будешь делить квартиру с моей дочерью и тремя другими студентами", - наконец сказал Магнуссон. Затем, самый призрак улыбки, когда он протянул свою огромную руку для крепкого пожатия. Ах, его дочь, подумал Колин, вспомнив комнату с закрытой дверью.
  
  "И это все?" Сказал Колин, удивленный. Затем он тоже улыбнулся, и эта улыбка превратилась в оскал неподдельного восторга.
  
  "Ты можешь выбрать одну из трех комнат", - сказал ему Магнуссон, направляясь обратно в холл. "Та, что рядом с моей дочерью". Он помахал рукой, когда они проходили мимо большой спальни рядом с общей ванной. " Или одна из двух наверху. Передняя спальня уже занята."
  
  Колин на мгновение задумался, входя в квадратную комнату, окна которой выходили на железную дорогу. Там было достаточно просторно, и у него было то преимущество, что он находился рядом с входной дверью, чтобы он мог приходить и уходить, не будучи услышанным, если ему удастся сохранить вечернюю смену в ресторане. Как и три другие спальни, которые он уже видел, она была обставлена элегантным современным письменным столом и кроватью приличных размеров (вероятно, ИКЕА, но лучшая в их ассортименте), а также совершенно новым шкафом и удобным на вид креслом Lloyd Loom, окрашенным в пастельно-зеленый цвет в тон одеялу и занавескам. Над столом висела пустая доска для рисования, а сбоку стояла зеленая настольная лампа. В других комнатах наверху не было такой старомодной лампы, и Колин кивнул, представляя себя пишущим здесь до поздней ночи, его пальцы порхают по клавишам его древнего ноутбука.
  
  "Да, " сказал он, " я займу эту комнату, спасибо".
  
  "Я бы сказал, приличный молодой человек, и девушка определенно будет ценным приобретением". Хенрик Магнуссон поднял свой бокал с вином, его глаза блеснули поверх его края, когда Ева вопросительно посмотрела на него. Сегодня вечером они ужинали в Chardon D'Or, тихом ресторане в центре города, который был удобен для отеля Магнуссона.
  
  "Что ты имеешь в виду?" - спросила девушка, склонив голову набок.
  
  "Ну, " начал Хенрик, " она учится в Каледонском университете и получает степень по гостиничному менеджменту. Ей очень понравилась кухня." Он широко улыбнулся. "Я полагаю, ты не умрешь с голоду с мисс Уилсон на Меррифилд-авеню".
  
  Ева нахмурилась, затем ее лоб разгладился. Хмуриться, произнося одну строчку, было мантрой, которую вдалбливал в нее ее домашний репетитор. "То, что она проходит курсы гостеприимства, не означает, что она будет хорошим поваром", - рассуждала она.
  
  "Она сказала, что любит готовить", - твердо ответил Хенрик, беря со своей тарелки одно из крошечных пирожных и откусывая от него. "Мать - профессиональный повар", - добавил он, как бы подчеркивая свою точку зрения.
  
  - А отец? - спросил я.
  
  "Полицейский".
  
  Ева кивнула, опустив глаза к своей тарелке, как будто ее больше интересовали забавные буши . "Похоже, она подходит".
  
  От его дочери больше не было вопросов, и Хенрик оценил это. В конце концов, Ева уважала его мнение, и студенты, которых он выбрал для проживания в квартире своей дочери, были бы теми, кто привнес бы что-то позитивное в ее жизнь. Кирсти Уилсон была довольно милой девушкой, немного полноватой, но с веселыми, открытыми манерами, которые расположили к ней шведа. Она понравилась бы Еве, он был уверен в этом. И молодой человек, Колин, он тоже добавил бы что-то в квартиру, устойчивость цели. От него не ускользнул блеск в глазах парня, когда он посмотрел на бледную деревянный стол и антикварная лампа. Он также договорился о том, чтобы собеседование проходило между рабочими сменами, так что он был взяточником, не из тех, кто бездельничает, принимая подачки от государства. Завтра Хенрик должен был провести собеседование с несколькими другими кандидатами на вакантные комнаты на Меррифилд-авеню, но сегодня вечером они с Евой проведут время вместе, наслаждаясь изысканным ужином, прежде чем отправиться на прогулку по городу. Хенрик знал, что в Глазго было много хорошего, что он мог предложить по своим деловым поездкам сюда, и он с нетерпением ждал возможности показать это девушке, которая сидела напротив, с готовой улыбкой на губах, как только она ловила на себе взгляд отца.
  
  Чего Хенрик Магнуссон не видел, и никогда не увидит, так это того, что пальцы девушки были крепко сжаты вместе, ногти одной руки сильно вонзились в ладонь другой, как будто для того, чтобы остановить ее крик.
  
  
  ГЛАВА 4
  
  
  "Вы должны были бы увидеть это, чтобы поверить в это", - настаивал Родж. "Это место битком набито картинами, и там стоят эти крошечные веретенообразные стулья, их чехлы на сиденьях сплошь расшиты. Ты знаешь, что я имею в виду, смертельно хрупкая, на самом деле не для того, чтобы на ней сидеть."
  
  "В студенческой квартире?" - спросил один из парней за столом, отставляя пивную кружку и вытирая пену с губ.
  
  "Тогда тебе это не подойдет, Родж!" - воскликнул другой, вызвав взрыв смеха за столом.
  
  "Да, не то, что ты ожидал, а?" Родж просиял, как будто выиграл в лотерею, а не просто получил ключи от двухуровневой квартиры в Аннисленде.
  
  "Значит, в этом году у тебя никаких вечеринок?" - проворчал первый парень.
  
  Ухмылка Роджа исчезла, когда он воспринял это прямое заявление. В прошлом году я видел, как множество парней из регбийного клуба собирались друг у друга в гостях для вечеринок постоянного пьянства и разгула, за которыми всегда следовали дни уборки мусора и попыток починить все, что было сломано во время веселых выходных; или объяснения чего-либо хозяину заведения.
  
  "Нет, я полагаю, что нет", - пробормотал он, сияние момента внезапно покинуло его. "Хотя тебе стоит это увидеть", - продолжил он, вспомнив комнату наверху в конце коридора с мансардным окном и видом на крыши. Но разговор зашел о новых подписаниях в шотландской премьер-лиге, и Роджер Данбар откинулся на спинку стула, на мгновение задумавшись, была ли квартира на Меррифилд-авеню в конце концов такой уж хорошей идеей.
  
  Он поерзал на стуле, чувствуя, как его колени упираются в стол паба, судорога раздражения исказила его обычно добродушное лицо. Мальчики были правы, конечно. Такому большому парню, как он, не было места в квартире, где было так много антиквариата и деликатных ценностей. Он, вероятно, столкнулся бы с ними, спускаясь по винтовой лестнице; "склонный к несчастным случаям", - всегда говорила его мачеха с тем тихим смешком, который заставлял Роджера задуматься, издевается она над ним или нет. Тогда почему тот швед так стремился заполучить его в качестве арендатора? Он был крупным парнем и все такое, ростом примерно с Роджера шесть футов пять дюймов. Но на этом сходство заканчивалось. Мистер Магнуссон излучал ауру, присущую только очень богатым людям; его замшевый пиджак выглядел так, словно был старым, но от него веяло классом, а простые белые манжеты его рубашки были застегнуты чем-то похожим на запонки из чистого золота, на которых была выгравирована какая-то причудливая монограмма. Джинсы и футболка для регби Роджера были достаточно чистыми, но из-за мужчины постарше он чувствовал себя немного неряшливо. Тем не менее, с ним было интересно поговорить, и студент-инженер выслушал, а также дал ответы на список вопросов, которые мужчина подготовил для него, вопросов, которые, как он догадался, были направлены на поиск подходящих людей для квартиры.
  
  Роджер мог выглядеть как огромный плюшевый медведь со своей копной рыжих волос и дружелюбным выражением лица, но он не был глуп и обычно мог видеть за внешностью человека внутри. Магнуссон произвела на него впечатление немного одиночки. Было очевидно, что он был смертельно богат, и сказал ли он что-нибудь, чтобы предположить, что он успешный бизнесмен? Его новый жилец думал так же, но было в нем что-то еще, что заметил Роджер Данбар. Как бы он мог это описать? Отчужденность, граничащая с откровенной грубостью - все эти чертовы вопросы! - вырвалось в тот момент, когда он упомянул свою дочь. Мужчина просто светился, как будто кто-то зажег свечу внутри него. Роджер кивнул, немного смущенный, но он сохранил это воспоминание, увидев уязвимое место этого человека и осознав, что его выбрали не за академические успехи или спортивное мастерство, а за то, что он имел какое-то отношение к шведской девушке, квартиру которой он будет делить. Видел ли отец крупного парня, который мог бы пригодиться по дому? Или это было что-то другое?
  
  Роджер допил свою пинту, кивая, пока парни ревели взад-вперед в знак протеста против махинаций некоторых футбольных менеджеров. У него было ощущение, что он движется дальше. Да, все еще будут ночи с парнями, да, он все еще будет стремиться сохранить свое место в первой пятнадцати, но предстоящая сессия, казалось, манила обещанием иного рода, времени, которое, возможно, связано с более прекрасными вещами жизни.
  
  Если бы он знал это тогда, сидя тем солнечным вечером в пабе на Байрес-роуд, знал, что его жизнь вскоре изменится навсегда, Роджер Данбар, возможно, достал бы из заднего кармана подписанный договор аренды дома 24 по Меррифилд-авеню и разорвал его на мелкие кусочки.
  
  
  ГЛАВА 5
  
  
  Сентябрь
  
  Холмы проносились перед ним, зеленые полосы по обе стороны дороги, далекая линия хвойных деревьев, марширующих по горизонту. Он был всего в часе езды от города, но этот пейзаж, лишенный какого-либо жилья, мог находиться в сотнях миль отовсюду. Поездка заняла у Гэри более пяти часов, и, хотя он остановился только один раз, чтобы заправить бак бензином и быстро съесть гамбургер, ощущение было такое, как будто он ехал весь день. Дом уже казался не просто далеким, но и далеко позади в выборе, который он сделал. Теперь он был сам по себе, наконец-то независимый; он мог идти куда угодно и делать все, что хотел. От этой мысли у него внезапно закружилась голова, как будто он стоял на краю пропасти, ожидая возможности улететь в неизвестность.
  
  Гэри ухмыльнулся, проходя поворот среди холмов немного осторожнее. Дурацкая идея! Он просто переводился из одного университета в другой, пользуясь шансом побыть вдали от дома следующие несколько лет. Или навсегда? спросил его тоненький голосок, отчего усмешка Гэри Калдервуда немного померкла. Он был любимым единственным сыном матери, которая теперь была сама по себе, и, несмотря на то, что она продолжала говорить всем, что Гэри должен проложить свой путь в этом мире, он знал, что она будет сильно скучать по нему. Смерть отца в прошлом году потрясла их всех. Улыбка Гэри погасла, когда он вспомнил. Он бросил университет на год, оставшись дома, чтобы помочь Мойре пережить сильнейший шок, делая все, что нужно было сделать.
  
  Его взгляд упал на приборную панель нового Mini Cooper, и его лицо снова просветлело. Было приятным сюрпризом обнаружить в документах его отца, что он и его мать остались очень обеспеченными. Отец никогда не швырялся своими деньгами, и у него была потрясающая трудовая этика, поощрявшая сына зарабатывать деньги, никогда не дававшая ему подачек, так что Гэри не вполне осознавал масштабы семейного богатства. Ну что ж, подумал он, разворачивая машину на повороте, который превратился в длинную полосу между поросшими папоротником холмами, теперь, похоже, все получается. Когда подвернулся шанс перевестись из Бирмингема в Университет Глазго, Гэри сразу же ухватился за него. Он мало что знал о Шотландии, но это была возможность начать все заново, вдали от воспоминаний, которые все еще преследовали его. Да, мама будет скучать по нему, но описание квартиры на Меррифилд-авеню взбодрило ее настолько, что она рассказала об этом всем своим друзьям и соседям. И, хотя Гэри на самом деле не давал никаких обещаний, он подумал, что Мойра могла бы приехать и навестить его, как только он устроится.
  
  Солнце выглянуло из-за облака, когда машина выехала из тени холмов, и Гэри потянулся за солнцезащитными очками. Он кивнул шотландскому салату, когда Mini Cooper пересекал границу из Англии в Шотландию: это был первый раз, когда он заезжал так далеко на север, поскольку его предыдущие поездки в Глазго были совершены самолетом. Мистер Магнуссон был действительно полезен во время последнего визита, когда он подтвердил свое право аренды квартиры. На самом деле все было почти слишком просто; покойный отец Гэри знал шведа по бизнесу, и общий знакомый упомянул, что молодой человек искал жилье для аренды в Глазго. Конечно, ему задавали всевозможные вопросы - и он лгал о своей привычке курить, - но швед, похоже, проникся симпатией к сыну Брайана Калдервуда. Теперь осталось недолго, подумал он, глядя на дорожные знаки; скоро покажется город, и еще до того, как солнце сядет за горизонт, он встретится со своими соседями по квартире, включая шведку, которая должна была стать его квартирной хозяйкой.
  
  Ева закрыла за собой дверь и бросила сумки на пол. Она думала, что было бы забавно порыться в секонд-хендах, покупая вещи, которые делали бы ее похожей на любую другую студентку Глазго, но ее блуждания завели ее дальше, чем она планировала, после того, как одна продавщица дала ей адреса нескольких бутиков, специализирующихся на дизайнерской одежде. Волнение, которое она ожидала от слияния со сценой Глазго, почти испарилось, как только она потратила время и потрудилась выбрать одежду, которая, как она знала, будет хорошо на ней смотреться. Это было так же, как вернуться в Стокгольм, где тебя обслуживал персонал "Nitty Gritty", выбирать одежду, которая заслужила бы одобрение ее отца. Хенрику всегда нравилось, когда его девушка устраивала ему парад мод, кружась перед ним, чтобы продемонстрировать любые новые наряды.
  
  Ева думала... ну, и что она подумала? Что старый заштопанный кардиган даст ей свободу быть самой собой для разнообразия? Вздохнув, она снова взяла сумки и направилась в комнату в задней части квартиры, которую она выбрала для себя. После изнуряющей жары городских улиц здесь было прохладнее, и она сделала несколько глубоких вдохов, вдыхая древесный аромат от вчерашней свечи. Окно было широко распахнуто, и муслиновые занавески кремового цвета колыхнулись, когда в комнату ворвался порыв свежего воздуха. Снаружи бархатисто ворковал голубь, и этот звук сразу успокоил девушку. Она неподвижно стояла у окна, глядя на деревья и небо, задаваясь вопросом, что она будет делать, когда это место наполнится шумом приходящих и уходящих других людей.
  
  Быстрый взгляд на старинные фарфоровые часы на каминной полке сказал ей, что у нее осталось всего три часа одиночества. Сегодня вечером Меррифилд-авеню, 24, будет заполнена молодыми мужчинами и женщинами, стремящимися раскрыть индивидуальности друг друга, пробующими друг на друге разговорные уловки, борющимися за положение с единственным человеком, который предпочел бы, чтобы их там вообще не было.
  
  Ева Магнуссон вздохнула. Возможно, они были бы милыми. Возможно, она даже смогла бы подружиться с этой девушкой, Кирсти, хотя она сомневалась, что у них будет много общего. Ее губы двигались в привычном изгибе: она была любезна и дружелюбна по отношению ко всем, никогда не позволяя никому из них видеть дальше улыбки, которую она научилась надевать для каждого человека в своей молодой жизни.
  
  
  ГЛАВА 6
  
  
  Старик стоял за дверью, наблюдая через щель, как последний из них перевалил свой багаж через верхнюю ступеньку и остановился на пороге соседнего дома. Это был высокий парень с копной рыжих волос, тоже широкоплечий. Дерек Маккаббин не мог видеть его лица, но он мельком заметил суровое выражение, когда молодой человек повернулся в дверях. Его взгляд скользнул по обнаженным рукам мальчика, но там не было никаких уродующих татуировок, которые заставили бы его неодобрительно фыркнуть. В его время было достаточно одного якоря. В наши дни все их руки были в чернильном месиве, как каракули на школьной тетради подростка.
  
  При звуке звонка шведская девушка открыла дверь, и Дерек замер, едва осмеливаясь дышать. Его новый сосед улыбнулся рыжеволосому парню, и через несколько мгновений дверь закрылась для его любопытных глаз, но не раньше, чем он еще раз заглянул в знакомый коридор с его высокими, величественными потолками. О Грейс, почему ты должна была оставить меня?
  
  Затем он закрыл свою дверь, услышав тихий щелчок, и опустился в древнее кресло, которое стояло рядом с тумбочкой в прихожей. Сердце Дерека внезапно учащенно забилось, заставляя его снова испытать это ощущение удушья, и он скрестил руки на груди, чувствуя, как все его тело сотрясается от эмоций. Необходимо было посидеть тихо, пока это не пройдет, сказал он себе, делая глубокие вдохи и выдохи, как ему сказала та медсестра. Это пройдет, сказал он себе, тогда он снова станет сильным.
  
  Он мог слышать грохот поезда на рельсах, замедляющего ход по мере приближения к станции. Затем по улице внизу проехала машина. Часы в холле продолжали тикать, удар за ударом. Дерек слушал, понимая, что с каждой прошедшей секундой он приближался к вечности, которая разверзлась, как темная пасть, готовая поглотить его. Он поиграл со слуховым аппаратом в своем правом ухе, том, что ближе всего к двери, но оттуда вообще не доносилось ни звука, ни голосов из квартиры напротив на лестничной площадке, ни смеха, ни веселья, которые заставили бы его нахмуриться из-под кустистых седых бровей.
  
  "Что ж, давайте поднимем тост", - сказал Гэри, поднимая бокал с игристым вином, которое Ева настояла на том, чтобы налить им. "Еве, за то, что поделилась со всеми нами своей потрясающей квартирой!"
  
  Блондинка покраснела и наклонила голову, но ее улыбка, казалось, успокоила четырех человек, которые подняли свои бокалы, а затем чокнулись ими один за другим.
  
  Кирсти Уилсон сделала шаг назад, пока не почувствовала, что основание ее позвоночника упирается в раковину в Белфасте. Потягивая шипучий напиток (это было настоящее шампанское?), Кирсти улучила момент, чтобы узнать своих новых соседей по квартире. Она приехала первой и провела полчаса в тихой беседе с Евой Магнуссон, за это время она решила, что девушка, вероятно, немного застенчива. Она показала Кирсти квартиру после того, как оставила свой багаж в своей просторной новой спальне. Раньше здесь была столовая, я полагаю, сказала Ева, когда девочки стояли там, глядя на многоквартирные дома через улицу. У нее был прекрасный голос, подумала Кирсти, мягкий и мелодичный, с акцентом, который люди называют трансатлантическим. Ее английский был, конечно, безупречен, и Кирсти обнаружила, что ей нравятся нерешительные, но хорошо воспитанные попытки шведки заставить ее новую соседку чувствовать себя непринужденно.
  
  Она никогда раньше этого не делала, сказала себе Кирсти, наблюдая, как Ева улыбается и слушает, как трое парней обсуждают свои университетские курсы. Ева призналась ранее, что это был первый раз, когда она уехала из Швеции на учебу, и теперь Кирсти поймала себя на том, что гадает, сама девушка или ее отец решили, что покупка этой квартиры в Глазго была хорошей идеей.
  
  "А как насчет тебя, Керсти? Что ты изучаешь?" Один из парней, Колин, отделился от группы и подошел к ней. Он был симпатичным парнем с бледным лицом и прядью мышино-каштановых волос, которые он постоянно откидывал со лба.
  
  "О, я прохожу курс по управлению гостиничным бизнесом в Каледонии", - ответила Кирсти. "Значит, для воскресного жаркого с тобой все будет в порядке", - засмеялась она.
  
  - С йоркширскими пудингами? - спросил я. с надеждой спросил он, улыбаясь в ответ.
  
  Кирсти улыбнулась и кивнула, парень ей сразу понравился, и она увидела что-то обнадеживающее в его честном, открытом лице. Она почувствовала, что расслабляется впервые с тех пор, как приехала сюда. С Колином все было бы в порядке, подумала она про себя. Он был... как бы она описала свои первые впечатления от этого парня? В безопасности . Да, это как бы подвело его итог, и Кирсти была рада, что хотя бы с одним из мальчиков она чувствовала себя комфортно.
  
  "А как насчет тебя?" - спросила она, делая еще один глоток шипучего напитка. (Потрясающая Нора! Это было шампанское!)
  
  Колин скорчил гримасу. "О, я прохожу стандартный курс обучения искусству. Сумела поступить в младший класс с отличием, чтобы изучать английскую литературу. " Он пожал плечами.
  
  Кирсти услышала самоуничижительный тон и снова кивнула. Для шотландцев было типично не придавать значения чему-то важному, и этот приятный молодой человек, казалось, не был исключением.
  
  "Чем ты хочешь заняться после?"
  
  "Пиши", - немедленно ответил Колин. "Я всегда хотела быть писательницей. У меня было опубликовано несколько вещей, стихи и прочее..." Он замолчал, оглядываясь по сторонам, как будто надеялся, что другие мальчики не слушают.
  
  "Великолепно", - восхитилась Керсти. "Может быть, ты сможешь показать мне их как-нибудь?"
  
  "Да?" Брови Колина удивленно приподнялись. "Если хочешь", - сказал он. "Но ты знаешь, чего я действительно хочу? Написать роман. Мне нравится немного путешествовать. Может быть, Австралия. Найди какую-нибудь работу здесь и там."
  
  Кирсти заметила мечтательность в его глазах, когда он отвел от нее взгляд. В конце концов, это была хорошая мечта: работу здесь было трудно найти, и в наши дни степень в области искусств не была пропуском к определенной карьере.
  
  Когда девушка стояла в углу кухни, у нее было преимущество наблюдать за небольшой группой, пьющей шампанское за большим черным кухонным столом. Роджер уже допил свой напиток и поставил стеклянный бокал; теперь он стоял над другой парой, засунув руки в карманы, слушая, как Гэри объясняет связь между его покойным отцом и Хенриком Магнуссоном. Он был бы счастливее с пинтой пива в своем огромном кулаке, подумала Кирсти, наблюдая за крупным рыжеволосым парнем, а затем задалась вопросом, действительно ли Роджер Данбар вписался бы со всеми остальными в эту квартиру с ее красивой мебелью. Она поймала его взгляд, брошенный на нее, и по какой-то причине это заставило Кирсти опустить глаза и покраснеть, как будто он догадался, о чем она подумала.
  
  Родж сложил последнюю свою одежду и засунул ее в нижний ящик. Комната была совсем не плоха, размышлял он, оглядываясь по сторонам. Никаких ужасно крутых потолочных перекрытий, с которыми приходится бороться, так что где-то наверху все еще должен быть довольно старый кусочек чердачного пространства. Кровать тоже была приличных размеров; ему было тяжело переносить эту крошечную кроватку в его предыдущих квартирах, его ноги, вечно мерзнущие зимним утром, торчали из-под пухового одеяла, которое никогда должным образом его не укрывало. Он подошел к световому окну и открыл его, вдыхая холодный вечерний воздух. Кто-то внизу на улице пел, сентиментальный звук, который заставил Роджа усмехнуться. Паб был прямо за углом, и, вероятно, было время закрытия. Он обратил внимание на ассортимент столов и стульев на широком тротуаре, когда приехал ранее этим вечером: это было бы хорошим подспорьем для них, если бы он смог уговорить шведскую птичку отказаться от ее шикарных напитков. Другая девушка выглядела так, словно с удовольствием выпила несколько кружек пива; Родж не мог не заметить ее набухшие груди под мешковатой туникой. Выглядела довольно милой девушкой, и он смеялся над ее рассказами о колледже, когда они в конце концов перешли в гостиную.
  
  Они сидели там целую вечность, Ева подливала им в напитки. Слава Богу, что она достала бутылки Staropramen из одного из холодильников! Затем она зажгла эти большие квадратные свечи на камине, и их лица заблестели в мерцающем свете, особенно лица Евы. Родж думал об этом лице сейчас, когда смотрел на темную улицу. Как он мог описать ее своим приятелям, не выглядя полным придурком? Как ты мог говорить о девушке, которая была такой чертовски идеальной? Он вспомнил, как ее безупречная кожа, казалось, светилась в свете свечей, ее глаза были серьезными, когда она слушала их разговор, и ее волосы... Родж вздохнул. Он бы все отдал, чтобы запустить свои большие руки в этот поток светло-золотистых волос. Ах, кого он обманывал? Такая девушка, как Ева, была далеко не в его лиге, и ему не мешало бы помнить это и не преследовать ее. Кроме того, сказал он себе, закрывая окно и плюхаясь на кровать, не стоит заводить такого рода отношения со своими соседями по квартире, если ты хочешь счастливо прожить весь год.
  
  "Это я", - сказала Ева. Она лежала на кровати, прижав мобильный телефон к уху. "Да, они кажутся нормальными. А как насчет тебя?" Она слушала, как голос на другом конце линии ответил, его знакомые интонации заставили ее лицо просветлеть, улыбка смягчила ее прекрасные черты. "Звучит заманчиво. В любом случае, когда мы собираемся встретиться?" Пальцы Евы рассеянно пробежались по кончикам ее волос, накручивая пряди, пока она ждала ответа.
  
  "Ты прелесть", - сказала она наконец, глубоко вздыхая. "Тогда до завтра. Приятных снов."
  
  Девушка захлопнула телефон, затем крепко сжала его, перекатываясь на бок и вглядываясь в темноту ночного Глазго.
  
  "Слава Богу", - прошептала она про себя. "В моей жизни есть один человек, который понимает".
  
  
  ГЛАВА 7
  
  
  Ноябрь
  
  Железнодорожная станция в Эннисленде была совсем рядом, что позволяло Кирсти и Еве добираться до центра города и их соответствующих классов. Мальчики обычно ездили на автобусе или, если это соответствовало его собственному расписанию, подвозили Гэри на его Mini Cooper.
  
  "Фух! Рада, что нам достались эти места! - воскликнула Кирсти, плюхаясь напротив шведки. Ей уже было жарко и неуютно после того, как она взбежала по ступенькам на платформу, чтобы успеть на поезд, но, взглянув на свою соседку по квартире, она увидела, что у Евы, казалось, даже волосы не растрепались. Конечно, на ее щеках был слабый румянец, но, возможно, это было просто отражение от розового кашемирового шарфа, который был накинут на ее шею. Девушка откинулась на спинку сиденья, сложив руки на коленях, улыбаясь своей обычной улыбкой. Кирсти улыбнулась в ответ, но на мимолетный момент она испытала укол зависти, когда посмотрела на свою подругу. Как ей удавалось выглядеть как супермодель в этом простом сером пальто и кремовых кружевных колготках? Это были стильные кожаные ботинки цвета бычьей крови, которые подходили к ее сумке? Кирсти невольно вздохнула, когда поезд отошел от платформы. Ей никогда, даже через сто лет, не удалось бы выглядеть так ухоженно, как Еве Магнуссон. Может быть, это было что-то о том, чтобы быть шведкой, подумала она, взглянув на свое отражение в окне. Разве они все не были великолепными блондинками?
  
  Когда контролер подошел проверить их билеты, Кирсти заметила, что он остановился, чтобы улыбнуться девушке напротив, хотя он едва взглянул на ее проездной. Как будто Ева могла околдовать любого, кого встречала, подумала про себя Кирсти Уилсон. Затем она мысленно пожала плечами, вытащила один из своих учебников и положила его на край столешницы, разделявший их обоих. Но, как она ни старалась, слова были расплывчатыми, когда ее мысли обратились к студентам, которые жили в квартире в Аннисленде.
  
  Прошлой ночью позвонила Бетти Уилсон, и Кирсти с энтузиазмом рассказала о квартире, пытаясь показать, как ей было весело. С начала нового семестра у них установился своего рода распорядок, объяснила она своей матери. Разве Кирсти не возражала против своей роли мамочки в квартире? Спросила Бетти с легкой обидой в голосе, как будто эти студенты воспользовались добродушием ее дочери. О, нет, ответила Кирсти. Ей нравилось готовить для них почти каждый вечер, и всегда был кто-то, с кем можно было поболтать, кто стоял рядом с ней, очищая и нарезая по ее указаниям. Чаще всего это был Колин, чьи занятия заканчивались рано в тот день, но она по какой-то причине не упомянула об этом своей матери.
  
  Кирсти все чаще оказывалась в обществе Колина и поначалу подозревала, что парень искал ее только из-за вкусностей, которые она готовила в этой замечательной духовке, но постепенно это вошло в привычку - сидеть и болтать за бесконечными чашками кофе, приводя мир в порядок. Было что-то расслабляющее в том, чтобы проводить время с Колином: да, он был бы хорошим парнем, но Кирсти предпочитала его дружбу. Возможно, это был способ, которым им всегда удавалось открыться друг другу, как будто они были друзьями годами, а не неделями?
  
  Забавно, как они все так быстро вошли в рутину, размышляла Кирсти. Было лестно, что другие хотели приходить домой вовремя, чтобы поделиться тем, что она решила приготовить каждый вечер, и тогда они проводили бы большую часть своих вечеров вместе. После того, как парни загрузили посудомоечную машину - странно, что этим никогда не занималась Ева, - они часто заходили в паб, возвращаясь домой к десяти часам, чтобы посмотреть вечерние новости по телевизору.
  
  "Кирсти, мы прибыли на Куин-стрит", - сказала Ева, прерывая ее размышления и заставляя ее поспешно запихнуть книгу обратно в сумку и присоединиться к очереди на выход из поезда.
  
  Платформа была забита выходящими пассажирами, в это время дня в основном студентами, направляющимися в один из университетов города. Быстрая поездка на метро с Бьюкенен-стрит доставила бы студентов Университета Глазго в Хиллхед или Келвин-Бридж, но для Евы и Кирсти это была короткая прогулка от станции Queen Street до их утренних занятий в университетах Стратклайда и Каледонии.
  
  Кирсти последовала за своей подругой к автоматическому барьеру, затем опустила свой билет в щель, наблюдая, как его проглатывают. Затем они выбрались из толпы людей и направились в гору к Соборной улице и месту, где их пути расходились.
  
  "Привет, не хочешь встретиться за ланчем?" Предложила Кирсти. "У меня есть пробел между двенадцатью и одним".
  
  Улыбка Евы все еще была на месте, когда она покачала головой, отметила Кирсти, но сегодня в девушке было что-то другое; она почти не произнесла ни слова с тех пор, как они покинули квартиру, и в этих голубых глазах был отстраненный взгляд, как будто она хранила тайну, которую хотела сохранить при себе.
  
  "Ладно. Тогда увидимся вечером! - весело крикнула она, и Ева небрежно помахала ей рукой, прежде чем исчезнуть в потоке студентов, направляющихся вверх по Монтроуз-стрит.
  
  Шведская девушка взглянула на знакомую фигуру высокого молодого человека, который вприпрыжку прошел мимо нее, его глаза изучали ее лицо в поисках каких-либо признаков узнавания, но она снова смотрела прямо перед собой, как будто совершенно не замечая его интереса, ее улыбка немного поникла, чтобы он не подумал, что она хочет завязать разговор. Он немного напомнил ей Колина, этот тоскующий взгляд в его глазах, как у спаниеля, ожидающего лакомый кусочек от своего хозяина. Теперь она привыкла к этому, к этому вниманию со стороны молодых людей в ее окружении. После первых нескольких недель семестра это стало утомительным, хотя она всегда старалась не показывать этого, улыбалась и вежливо разговаривала, отмахиваясь от них так мило, что они даже не понимали, что происходит.
  
  По крайней мере, она могла рассказать обо всем своей тайной подруге, иногда хихикая, когда они болтали по телефону до поздней ночи.
  
  Ева глубоко вздохнула, когда поднялась на гребень холма. Было очевидно, что Кирсти понятия не имела, чем она занималась последние несколько ночей. Ее улыбка стала шире, когда она подумала, какой могла бы быть реакция другой девушки. Шок? Может быть. Завидуешь? Ну, она не была в этом так уверена: Кирсти была довольно довольной душой, которая казалась достаточно счастливой, чтобы просто оставаться друзьями со всеми, кого встречала. Но Еве Магнуссон этого было недостаточно, сказала она себе. Она всегда хотела большего, и это было восхитительным открытием - обнаружить, как легко иметь все это, особенно когда это приправлено острыми ощущениями от того, что ты спрятан в темноте.
  
  
  ГЛАВА 8
  
  
  Гэри прокрался обратно вверх по винтовой лестнице, его босые ноги касались каждой ступеньки ковра, пока он прислушивался. Однако не было слышно ни звука, только его тяжелое дыхание, когда он покидал нижний этаж квартиры и снова направлялся в свою комнату. Когда он достиг верха лестницы, внезапный шквал дождя застучал по световому окну, заставив молодого человека остановиться, положив руку на изгиб перил. На оставшуюся часть этой недели прогнозировались зимние штормы, и поэтому Мойра позвонила, чтобы отложить свой визит в Глазго до более близкого Рождества. Это его вполне устраивало, подумал Гэри, и усмешка исказила его красивые черты. Его ночи проходили так весело, что ему было бы трудно не заснуть на уроках, не говоря уже о том, чтобы сопровождать свою мать по достопримечательностям города.
  
  Выкрашенная в белый цвет дверь скрипнула, когда он широко ее толкнул, затем оказался внутри и осторожно закрыл ее за собой. Он нежно потер свой пах, слегка застонав, когда почувствовал сырую и нежную плоть. Боже! В конце концов, то, что они говорили о шведских девушках, было правдой! Гэри скользнул в постель, наслаждаясь прохладными простынями, прижатыми к его теплому телу. Ему было бы трудно заснуть, видения их выходок все еще были горячими и твердыми в его мозгу. И она, наверное, уже спала, маленькая шалунья! Любой, кто видел ее за завтраком утро за утром, никогда бы не догадался, какому виду сексуальной гимнастики она подвергала его, заставляя зевать над кукурузными хлопьями. Кирсти только вчера спросила его, не простудился ли он. Гэри хихикнул про себя. Ему удалось сохранить невозмутимое выражение лица, всего один раз взглянув на Еву, но девушка была поглощена приготовлением мюсли домашнего приготовления и даже не заметила его присутствия на кухне.
  
  Ухмылка на его лице сменилась хмурым выражением, когда он начал задаваться вопросом, почему шведская девушка так настаивала на том, чтобы они держали свой роман в секрете от других. Затем, как будто эта мысль была слишком тяжела для его сонного мозга, он закрыл глаза и представил, как это кремово-белое тело дугой вытягивается вверх, когда он опускается перед ней на колени.
  
  
  ГЛАВА 9
  
  
  Декабрь
  
  Кирсти повернула ключ в двери и со вздохом закрыла ее за собой. Холл был погружен в темноту, и из гостиной не доносилось ни звука. Ее плечи поднялись и опустились в знак смирения; она снова была одна в квартире. Затем она вспомнила. Не было ли там какой-нибудь вечеринки, о которой упоминала Ева? Они все были бы там, не так ли? Сняв свой тонкий плащ и повесив его на старомодную деревянную вешалку, Кирсти неторопливо прошла в спальню рядом с входной дверью, расстегивая жакет. Было довольно удобно иметь эту большую комнату в своем распоряжении, особенно когда она работала в позднюю смену в отеле. Никто не был бы обеспокоен ее приходами и уходами. Она сняла обувь и бросила куртку, сумку и мобильный телефон на кровать. О, как хорошо было вернуться домой. Маленькая чашечка горячего шоколада и немного имбирного печенья собственного приготовления были бы кстати, подумала она, уже представляя, как ее зубы погружаются в толстый кусок пирога с патокой.
  
  Она на мгновение остановилась, прислушиваясь. Раздался свист, затем щелчок, когда входная дверь открылась и снова закрылась. Потом ничего.
  
  "Колин? Это ты уже вернулась?" Кирсти вышла в холл, ее босые ноги утопали в ворсе ковра, все еще толстого и мягкого, несмотря на то, что они ходили взад-вперед в зимних ботинках. Отец Евы не пожалел средств на ремонт этой квартиры для своей дочери, и Кирсти Уилсон была благодарна за те маленькие предметы роскоши, которых не было в студенческих квартирах большинства ее друзей.
  
  "Колин?" Она снова остановилась, зависнув за дверью спальни Колина, прислушиваясь. Она была плотно закрыта, и изнутри не доносилось ни звука. Где был мальчик? Он был единственным, кто, вероятно, рано возвращался домой с вечеринки. Она повернулась, чтобы посмотреть на входную дверь, но та была плотно закрыта. Неужели она не закрыла его должным образом? И ее что, ветром сдуло, и она закрылась?
  
  Слегка нахмурившись, Кирсти пошла по неосвещенному коридору, вытянув руку, готовая щелкнуть выключателем, когда она доберется до кухни. Но что-то заставило ее вместо этого повернуть налево, в гостиную, просто посмотреть, есть ли кто-нибудь дома, в конце концов.
  
  Сначала она подумала, что девушка уснула, растянувшись перед телевизором.
  
  "Ева?"
  
  Кирсти подалась вперед и наклонилась, ожидая, что девушка сядет и зевнет. Одна рука потянулась, чтобы коснуться ее затылка, но затем она отдернулась, как будто ведомая каким-то внутренним инстинктом.
  
  Она снова встала и обошла лежащую фигуру, не осознавая, что затаила дыхание.
  
  Затем, когда Кирсти увидела выражение глаз мертвой девушки, тонкий стон, вырвавшийся из ее открытого рта, превратился в крик ужаса.
  
  Детектив-суперинтендант Лоример склонился над телом, прислушиваясь к звукам голосов, доносящихся из холла. Мертвая девушка лежала на спине, одна рука была раскинута, кулак крепко сжат в момент смерти. Ее голова была склонена набок, светлые волосы частично скрывали черты лица, но Лоример мог видеть достаточно, чтобы задаться вопросом о причине смерти.
  
  "Удушение вручную?" спросил он, взглянув на патологоанатома-консультанта, который стоял на коленях с другой стороны тела девушки. Дежурным патологоанатомом сегодня вечером была его подруга, доктор Рози Фергюссон. Он взглянул на нее со своим обычным восхищением ее спокойной деловитостью, зная, насколько иной она могла быть дома, будучи заботливой матерью и женой профессора Брайтмана, выдающегося психолога и когда-то криминалиста, который в прошлом работал с Лоримером.
  
  "Похоже на то", - пробормотала Рози, ее руки в перчатках убирали волосы с лица жертвы, позволяя Лоримеру впервые увидеть то, что Кирсти Уилсон нашла ранее той ночью.
  
  В смерти Евы Магнуссон все еще было то неземное качество, которое очаровывало тех, кто смотрел на нее: Лоример увидел идеальное овальное лицо с безупречной кожей и губы в форме бантика, которые были слегка приоткрыты, как будто ее застали врасплох. Он наблюдал, как Рози протянула руку, чтобы закрыть веки мертвой девушки, в последний раз видя эти бледно-голубые скандинавские глаза, смотрящие на мир, который оказался далеко не добрым.
  
  "Однако это не единственная ее травма", - продолжила Рози, поворачивая голову девочки набок. "Кто-то ударил ее по голове тяжелым предметом. Потрогай это, " предложила она, показывая Лоримеру ушиб в задней части черепа жертвы.
  
  Детектив-суперинтендант погладил шишку под копной светло-русых волос, кивая в знак согласия, пытаясь представить, что именно произошло в этой комнате. Кто-то вломился? Была ли это неудачная кража со взломом? На этом месте преступления еще многое нужно было осмотреть, прежде чем даже состоится вскрытие, что дало бы им больше ответов.
  
  "С ней все в порядке?" Рози мотнула головой в сторону двери гостиной, прислушиваясь к возобновившимся звукам рыданий.
  
  Лоример посмотрел на нее и вздохнул. "Я сомневаюсь в этом. То, что она дочь полицейского, не дало ей никакого иммунитета от такого рода ужасов."
  
  "Значит, Алистер все еще здесь?"
  
  Лоример кивнул. Он ответил на звонок своего сержанта-детектива менее двух часов назад, через несколько минут после истеричного телефонного звонка Кирсти Уилсон ее отцу. Как и любое место преступления, Меррифилд-авеню, 24, теперь было оцеплено на уровне улицы, и криминалисты отреагировали быстро. Несколько фигур в белых костюмах уже приходили и уходили из гостиной, фотографируя тело и его непосредственное окружение; теперь они ожидали других, которые должны были прийти, чтобы взять образцы, которые будут отправлены в лаборатории на Питт-стрит для судебно-медицинского анализа.
  
  Строго говоря, это было не то дело, которым обычно занимается офицер его ранга, но Алистер Уилсон был больше, чем просто коллегой. Сержант ночной смены из подразделения, который обычно выступал в роли менеджера на месте преступления, не стал возражать, когда, прибыв, обнаружил детектива-суперинтенданта Лоримера и детектив-сержанта Уилсона уже в квартире Эннисленд. Инспектор Джо Грант уже была в пути по просьбе Лоримера: она возьмет на себя роль SIO, как только прибудет и разберется со всем.
  
  "Как ты думаешь, когда ты..."
  
  "Провести вскрытие? Ну, я думаю, это будет позже сегодня. Я на дежурстве все эти выходные, как ты знаешь. " Рози скорчила рожицу, а затем ухмыльнулась. "Хорошо, что твоя Мэгги серьезно относится к своим обязанностям крестной матери, а?"
  
  Лоример улыбнулся в ответ. Они с Мэгги пытались и потерпели неудачу в родительской игре, но с тех пор, как в прошлом году появилась Эбигейл Маргарет Брайтман, этот пробел, казалось, был заполнен ко всеобщему удовлетворению. Для Мэгги Лоример малышка была годовалой забавой, и, поскольку бессонные ночи не могли испортить имидж ее любимой крестницы, Мэгги с удовольствием вжилась в свою роль. Отец Эбби, профессор Соломон Брайтман, должен был присутствовать на конференции в Университете Ньюкасла позже сегодня, поэтому Мэгги должна была присматривать за Эбби, пока один из ее родителей снова не вернется домой.
  
  Лоример выпрямился, когда офицеры вошли в комнату, неся мешок для трупа. Вскоре они осторожно перенесут труп в черный контейнер, застегнув его так, чтобы он стал еще одним анонимным трупом на носилках. В вырвавшемся у него вздохе была непроизвольная дрожь, как будто что-то глубоко внутри хотело закричать в знак протеста против такой пустой траты молодой жизни.
  
  Затем раздался настоящий крик "Нет!"заставила волосы у него на затылке встать дыбом, когда в комнату ворвался молодой человек. Офицер в форме попытался удержать его, но не раньше, чем Лоример успел увидеть неподдельный ужас на лице новоприбывшего.
  
  "Ева?" - прошептал он с открытым ртом, глядя на бесформенное тело, лежащее на полу. Затем мальчик привалился боком к дверному косяку, как будто его ноги внезапно решили, что они слишком слабы, чтобы поддерживать его, и офицеру не составило особого труда вытащить его обратно в коридор и на кухню.
  
  "Кто это?" - спросил я. - Спросил Лоример.
  
  Рози пожала плечами. "Должно быть, одна из студенток, которые живут здесь с Кирсти и нашим маленьким другом", - кивнула она, в ее голосе прозвучало сожаление. Доктор Рози Фергюссон, возможно, и привыкла осматривать мертвых, как молодых, так и старых, но она никогда не была настолько закалена практикой, чтобы не понимать боли, сопровождающей подобную внезапную смерть. "Бедный мальчик", - вздохнула она. "По крайней мере, он был избавлен от того, чтобы увидеть ее вблизи ..."
  
  Лоример похлопал ее по плечу, прежде чем выйти из комнаты и последовать за офицером в помещение, оказавшееся большой квадратной кухней. Он посмотрел на множество растений, каскадом спускающихся с фальшивых балок, инстинктивно пригибаясь, чтобы его рост в шесть футов четыре дюйма не столкнулся с ними.
  
  Кирсти Уилсон сидела за большим черным столом, обняв молодого человека за вздымающиеся плечи, и Лоример на мгновение заколебался, не желая беспокоить эту пару. Он наблюдал, как Кирсти пыталась успокоить свою соседку по квартире, ее голос что-то бормотал мягким нежным тоном, и полицейский был поражен очевидной зрелостью девушки: она, которая совсем недавно была поражена шоком, теперь была способна проявить немного нежности к другому, а не искать плечо, чтобы выплакаться самой.
  
  "Все в порядке, Колин, " говорила она ему, " все в порядке".
  
  Лоример поджал губы в мрачную линию. Это было что угодно, только не нормально , но какие слова вы могли бы использовать, чтобы утешить молодого человека в таких адских обстоятельствах?
  
  Затем мальчик поднял взгляд, его бледное лицо было залито слезами, глаза уже налились кровью.
  
  "Кто ты?" - спросил он, выпрямляясь и глядя на Лоримера.
  
  Все в порядке, Колин. Это мистер Лоример, " сказала ему Керсти, поглаживая его по рукаву, как будто он был маленьким ребенком.
  
  " Детектив-суперинтендант Лоример, " сказал Лоример, выходя вперед и протягивая руку.
  
  Колин Янг взял ее, и когда он небрежно пожал, Лоример почувствовал дрожь и пот на ладони мальчика.
  
  "Это мой сосед по квартире, Колин", - продолжила Кирсти, глядя на Лоримера. "Колин, он босс моего отца, тот, о ком я тебе рассказывал". Она повернулась к мальчику и чуть крепче сжала его плечи.
  
  "О", - сказал Колин, все еще глядя на высокого полицейского, стоящего над ними. Затем он сглотнул, и Лоример мог видеть, как кадык подпрыгивает у него в горле. "Я не знал..."
  
  Но то, чего Колин Янг не знал, так и не было произнесено вслух, потому что в тот же момент Бетти Уилсон влетела на кухню, протягивая руки.
  
  "О, Керсти!" - воскликнула она, и через мгновение девушка оказалась в объятиях Бетти, оставив Колина Янга выглядеть внезапно опустошенным.
  
  Лоример проскользнул за стол и опустился на стул рядом с мальчиком.
  
  "Есть ли кто-нибудь, кому тебе следует позвонить?" он спросил.
  
  Колин на мгновение оторвал взгляд от матери и дочери и ошеломленно посмотрел на Лоримера.
  
  "Вы хотите, чтобы мы связались с кем-нибудь из вашей семьи? Договорись, чтобы они отвезли тебя домой на ночь?"
  
  "Почему?"
  
  Когда Колин покачал головой, Лоример мог видеть, что он был совершенно сбит с толку, все еще находясь в глубоком шоке.
  
  "По всей квартире еще несколько часов будут дежурить полицейские с места преступления", - мягко объяснил он. "Тебе не разрешат остаться здесь на ночь".
  
  " А как насчет остальных? - спросил я.
  
  "Другие?"
  
  "Гэри и Родж. Они все еще на вечеринке..." Голос Колина дрогнул и оборвался, и он опустил взгляд на свои руки, как будто пытаясь предотвратить новый взрыв рыданий.
  
  "Я могу прислать сюда офицеров, которые позже отвезут вас всех троих к вашим семьям, если вы этого хотите", - продолжил Лоример.
  
  "Дом Гэри за много миль отсюда. Там, в Англии, " Колин сглотнул.
  
  "Мы возьмем показания у всех вас, прежде чем вам разрешат уйти", - сказал Лоример. "Но мы захотим знать, где ты. Есть ли здесь друг или родственник, который мог бы вас всех приютить, возможно?"
  
  Колин пожал плечами, явно ошеломленный.
  
  Сержант Макферсон - менеджер по расследованию преступлений из полицейского участка на Стюарт-стрит, который сейчас за все отвечает. Он объяснит, что произойдет в течение следующих нескольких дней."
  
  Колин Янг нахмурился. "Что ты имеешь в виду?"
  
  "Ты не можешь оставаться здесь, Колин", - снова сказал Лоример. "Вам будет разрешено забрать некоторые из ваших вещей, как только ответственные офицеры получат все доступные доказательства, но, вероятно, пройдет несколько дней, прежде чем вам разрешат вернуться сюда снова". Он ободряюще улыбнулся. "Экспертиза занимает годы, ты знаешь? Вы, наверное, видели все это по CSI, а?"
  
  "Я не могу поверить, что она мертва", - прошептал мальчик, глядя в сторону холла через стеклянную дверь. Лоример проследил за его взглядом и увидел, как выносят тело шведской девушки. Он видел, как Кирсти вцепилась в руку своей матери, когда они смотрели, как два гробовщика, одетые в костюмы и маски, как и все остальные полицейские, в последний раз выносят ее подругу из дома 24 по Меррифилд-авеню.
  
  Лоример так быстро прибыл на место происшествия не только как друг, но и как старший офицер, мольба Алистера Уилсона о помощи пробудила его ото сна. Мог ли он еще чем-нибудь помочь, еще предстоит выяснить, но, когда Лоример сидел на той кухне, наблюдая, как уводят Еву Магнуссон, он поклялся провести некоторое время с Кирсти, хотя бы для того, чтобы успокоить ее словами заверения в том, что убийца шведской девушки обязательно будет пойман.
  
  
  ГЛАВА 10
  
  
  Воскресные газеты были полны этим, заголовки возвещали о дочери шведского миллионера, которая была найдена мертвой в своей квартире в Глазго. Городу досталось немало неприятностей, мрачно подумал Лоример, читая дюймовую колонку о преступлениях с применением ножа и пьянстве со статистикой, подтверждающей все это. Со вздохом он отодвинул от себя бумаги и посмотрел на свой завтрак, все еще нетронутый.
  
  Мэгги уже доела грейпфрут с тостом и, склонившись над посудомоечной машиной, расставляла тарелки. Он прикусил губу; она приложила столько усилий, чтобы сделать эти воскресные утра особенными для них обоих.
  
  Он начал выковыривать бледно-розовую мякоть из грейпфрута, откусывая и глотая, но почти не ощущая вкуса, когда его взгляд снова упал на страницу, которую он читал.
  
  Ева Магнуссон была студенткой Университета Стратклайда, получала степень в области бизнеса и экономики, - прочитал Лоример. Ожидалось, что Ева, единственная дочь магната недвижимости Хенрика Магнуссона, примет активное участие в бизнесе своего отца.
  
  Что ж, бедняга был бы сейчас совершенно одинок в этом мире, подумал Лоример, читая подробности жизни этого человека. Мэгги сочувственно покачала головой, когда он зачитал отрывок о том, что его жена умерла при родах их единственной дочери. Какая трагедия, с грустью сказала она, потерять обоих людей в мире, которых ты любишь больше всего на свете. И она на мгновение защитно положила руку ему на плечо, как будто хотела показать, кем они с Лоримером были друг для друга.
  
  " Этот кофе, должно быть, остывает, " криво усмехнулась Мэгги. "Может, мне приготовить нам еще по банке?"
  
  Лоример оторвал взгляд от газеты с застенчивой улыбкой на лице.
  
  "Спасибо, любимая. Это было бы здорово."
  
  И все же, даже когда он грыз намазанный маслом тост, забыв на этот раз щедро намазать его остатками домашнего мармелада Мэгги, мысли Лоримера снова обратились к его сержанту-детективу и шокирующему убийству, произошедшему в квартире Кирсти Уилсон в Эннисленде. Бетти и Алистер той ночью отвезли девушку домой в Уэст-Килбрайд, и с тех пор он ничего о них не слышал. Это был не его приказ, сказал себе Лоример; в его нынешние обязанности не входило быть старшим следователем в подобном деле, и он решил позволить инспектору Джо Гранту заняться этим делом. Ему пришлось покинуть свое рабочее место, чтобы продолжить. Она знала, где он был, если он был нужен ей, и он знал, что она будет держать его в курсе на каждом этапе расследования: она была яркой девушкой и испытала множество ролей в полиции, включая работу в качестве офицера под прикрытием.
  
  Тем не менее, он не мог не быть заинтригован убийством шведской девушки. Парень, Колин, ушел с обоими другими студентами из квартиры; один высокий рыжеволосый парень, другой симпатичный парень с грубоватым акцентом. Лоример уходил так же, как они пришли, отметив выражение смятения на лицах обоих, поскольку их удерживали за кордоном. Затем полицейские в форме отвели их в фургон снаружи, чтобы поговорить с ними, и тот небольшой шанс, который был у Лоримера, увидеть их реакцию на ужасные новости о Еве Магнуссон подтвердил, что они казались такими же потрясенными, как Колин Янг.
  
  Итак, что же, черт возьми, произошло? Привела ли девушка кого-нибудь к себе домой, как предполагали некоторые воскресные газеты? Кто-то, кто был достаточно агрессивен, чтобы задушить бедную девушку до смерти? Момент ярости и сожаление на всю жизнь - так, по воспоминаниям Лоримера, выразился один судья, вынося приговор по предыдущему делу.
  
  Рози бы уже произвела вскрытие, но Мэгги не принесла никакой информации после вчерашнего посещения патологоанатома, кроме подтверждения того, что шведская девочка действительно была задушена. Это был не его случай, снова сказал себе Лоример, закусив губу, но все же он хотел знать, что еще Рози могла найти. Брайтманы собирались провести сегодняшний день настолько тихо, насколько позволяла им малышка Эбигейл, мобильный Рози был включен на случай, если ее снова вызовут. Выходные, как правило, были довольно напряженными, учитывая уровень пьянства и насилия, охвативших город - газеты не ошибались на этот счет, с грустью подумал он, - и был реальный шанс, что патологоанатом вскоре вернется на другое место преступления где-нибудь в Глазго.
  
  Итак, когда зазвонил телефон, Лоример был немного удивлен, услышав голос Рози.
  
  "Привет, подумала, что ты захочешь узнать результаты на данный момент, на случай, если Джо или Алистер обсудят это с тобой", - начала она.
  
  "Да, спасибо. Я ценю это, " сказал ей Лоример.
  
  "Ну." Рози сделала глубокий вдох, прежде чем продолжить. "Мы были правы насчет ручного удушения. Но на шее нет отпечатков пальцев или следов пота, значит, тот, кто это сделал, был в перчатках."
  
  "Хм". Лоример кивнул, все еще внимательно слушая. Значит, не момент ярости, а, возможно, преднамеренное убийство.
  
  "По всей вероятности, на нее напали сзади с чем-то вроде дубинки. У нас есть фотографии ушибов, но трудно сказать, что могло оставить этот след. Тем не менее, мы работаем над этим. И еще одна важная вещь, которую нужно сказать, это то, что у нее был секс какое-то время вечером. У нас есть хорошие образцы, так что наши друзья с Питт-стрит будут этому рады."
  
  "Есть какие-нибудь признаки кровоподтеков в этой области?"
  
  "Нет. Я бы сказал, что это был секс по обоюдному согласию. Помните, на ней все еще были трусики, и не было абсолютно ничего, что указывало бы на то, что она каким-либо образом пострадала."
  
  "Кроме того, что ее задушили до смерти".
  
  "Кроме этого, да", - сухо согласилась Рози.
  
  На мгновение воцарилось молчание, пока Лоример переваривал факты. Если бы это было в его случае, он бы хотел знать все о передвижениях девушки ранее той ночью, но он доверял Джо Грант в том, что она раздавала действия, которые привели бы к ответам на подобные вопросы. Он должен быть осторожен, чтобы не вмешиваться в дело другого офицера, особенно на этом решающем этапе расследования.
  
  "Что ж, спасибо за это", - сказал он наконец. "Вы сразу же дадите мне знать, если будут какие-то изменения, не так ли?"
  
  "Конечно, я так и сделаю".
  
  "А как насчет семьи девушки?"
  
  "О, завтра ко мне приедет отец, чтобы повидаться со мной. Не смог вылететь из Стокгольма раньше. Не жду этого с нетерпением, " вздохнула Рози.
  
  "Ладно, удачи", - сказал Лоример. "Хочешь поговорить с Мэгги?"
  
  Он передал телефон своей жене, которая слушала перепалку, ее воскресное приложение было выброшено на стол перед ней.
  
  Пока две женщины болтали, Лоример откинулся на спинку стула и подумал об этом деле, и на мгновение ему захотелось вернуться в те дни, когда он был детективом-инспектором, испытывая знакомый прилив адреналина, который всегда вызывало новое дело об убийстве.
  
  
  ГЛАВА 11
  
  
  Джо Грант провела тонкими пальцами по своим темным волосам, ощущая короткие кончики, уложенные гелем, и в сотый раз задаваясь вопросом, почему она дала этому парикмахеру такую свободу действий. Но было чертовски проще мыть и сушить каждое утро, и не было бы маленького неряхи Неда, который хватал бы ее за длинные волосы, выходя из комнаты для допросов. Она все еще помнила дыхание наркомана ей в лицо, когда он бросился на нее перед тем, как его отвезли обратно в камеру.
  
  Отличная работа - быть полицейским, сказала ее подруга Хизер, когда они встретились за выпивкой. Хорошая зарплата и ранний выход на пенсию . Да, верно, Джо так и подмывало ответить. Ты и половины этого не знаешь. И ты бы не хотела.
  
  Это были адские выходные, от звонка в предрассветные часы субботнего утра до вскрытия, на котором она присутствовала позже в тот же день, и теперь она вернулась на Стюарт-стрит за свой стол, роясь в файлах, которые она начала собирать на четырех студентов из Эннисленда. Они, конечно, давали показания в тот вечер, но некоторые из них были немного бессвязными. Кирсти Уилсон была ошеломлена и молчала, а по крайней мере двое парней казались слишком пьяными, чтобы сосредоточиться должным образом.
  
  Только заявление Колина Янга было ясным и по существу. Ева была на той же вечеринке в Келвинбридже, но она ушла раньше остальных. Он был в ванной точно в то время, когда она ушла, и вспомнил, что искал ее, только чтобы ему сказали, что она ушла домой. Кто-то отпустил обычную шутку о том, что она превратилась в тыкву, поэтому он знал, что это, должно быть, было около полуночи. Когда его спросили, как она добралась домой, он ответил, что Ева обычно возвращалась на такси, когда они задерживались допоздна.
  
  Время, когда она ушла с вечеринки, прекрасно подошло, поняла Джо. Если девушка ушла сразу после полуночи, то она легко могла вернуться в квартиру через десять минут. И было уже за час ночи, когда Кирсти нашла ее лежащей в гостиной. Достаточно времени для того, чтобы кто-то напал и убил подобную девчонку.
  
  После того, как они дали все возможные показания, все мальчики согласились остановиться в отеле в центре города и прийти к Кирсти Уилсон сегодня днем, "чтобы еще раз поговорить", как, несомненно, выразился менеджер на месте преступления. "Помогать полиции в расследовании" было слишком официально и отталкивающе для четырех молодых людей, которые, казалось, были глубоко шокированы убийством своего соседа по квартире. Что ж, она действительно была их квартирной хозяйкой, размышляла Джо, листая тонкую стопку бумаг, которые ей дали. Хотя отец, вероятно, купил это место для своей дочери, имя Евы Магнуссон определенно стояло в документах на право собственности. Они обнаружили эти и другие бумаги в большом бюро в главном холле.
  
  Что еще она знала о покойном? Белая женщина, около ста пяти фунтов, пять футов три с половиной дюйма, светлые волосы и - Джо прикусила губу, вспомнив тело девушки до начала вскрытия - у нее было лицо ангела.
  
  "Придерживайся фактов", - проворчала она себе под нос, читая свои записи. Родилась в Стокгольме в семье Марики и Хенрика Магнуссонов, мать умерла вскоре после родов. Как необычно в наше время, Джо нахмурилась. Нет братьев и сестер. Значит, папа не женился вторично? Не совсем двадцатилетняя. Она отложила первый лист в сторону и посмотрела на детали образования девочки. По-видимому, занималась домашним обучением, затем летние курсы в Международной бизнес-школе J &# 246;nk & # 246;ping, прежде чем подать заявление на обучение в Университете Стратклайда для получения степени в области бизнеса и экономики.
  
  Джо покачала головой, задаваясь вопросом. Бедняжка едва ли была в реальном мире, пока не уехала из дома в Глазго. Она вздохнула. У Евы Магнуссон было не так уж много шансов расправить крылья. Значит, ее защищенное воспитание сделало ее уязвимым существом? Жертва некоторых наиболее опасных элементов в этом городе? Что ж, она скоро узнает ответы на эти и другие вопросы, как только соседи по квартире шведской девушки придут навестить ее.
  
  Кирсти Уилсон стояла в своей старой спальне, у ее ног на полу была разбросана куча одежды. Что, черт возьми, ты надела в полицейский участок, чтобы обсудить убийство своего друга? Маниакальный смех угрожал вырваться, когда она осознала абсурдность своей мысли. Весь вчерашний день Кирсти металась между рыданиями и ужасным онемением, которое переросло в полосу напряжения на ее лбу. Мама дала ей пару таблеток парацетамола перед сном, и она была поражена, обнаружив, что крепко проспала почти до десяти утра.
  
  Большая часть ее одежды все еще была в квартире, так как мама практически вытащила ее оттуда, взяв только куртку и сумку с кровати, где она их оставила. Кирсти почувствовала прилив благодарности, когда увидела толстые черные колготки и чистые трусики, висящие на спинке стула в спальне. Всегда практичная, мама постирала их для нее, но почему-то Кирсти не могла смириться с тем, что надела ту же одежду, в которой была, когда нашла тело Евы. На ней были старые черные джинсы Levi's, которые сейчас были ей слишком тесны, но, может быть, она могла бы наполовину застегнуть молнию, скрыв живот под мешковатым джемпером? Она вздохнула. Мама и папа ожидали бы, что она будет немного умнее, не так ли? Ну, она могла бы просто не снимать куртку. В любом случае, кого должно было волновать, как она выглядит? Она снова прикусила губу. Действительно ли имело значение, какое впечатление она произведет на этого детектива-инспектора?
  
  Колин написал ей ранее, чтобы спросить, когда она собирается на Стюарт-стрит, и она перезвонила ему, чтобы сказать, что ее отец готов забрать их всех, если они захотят. По телефону он звучал странно, смертельно устало, его голос был тяжелым, как будто его чем-то накачали. И, возможно, он так и сделал, подумала Кирсти, задаваясь вопросом, как трое парней справились друг с другом вчера. Субботы в квартире, как правило, были замечательными. Иногда она готовила для них всех большое жаркое, даже для Евы, которая намазывала на свой французский тост или яичницу-болтунью. Затем один из них сбегал вниз к газетному киоску за газетой, и они целую вечность решали, посмотреть фильм или остаться и посмотреть The X Factor . Все было так нормально, подумала Кирсти. Так как же все могло пойти так не так?
  
  Кирсти и трое мальчиков вышли из машины Алистера Уилсона и направились к главному входу в подразделение, трехэтажное здание, окруженное современными многоквартирными домами. Синее здание казалось карликовым на фоне высотных многоквартирных домов с нескольких сторон, но ему все же удалось произвести впечатление: значок thistle гордо красовался над входной дверью.
  
  Колин Янг отстал от остальных, его рука скользила по стальным перилам, ноги не хотели следовать за соседями по квартире в здание. И все же, даже оказавшись в фойе, где не было ничего, что могло бы его напугать, Колин сказал себе, почему у него возникло это странное ощущение страха? Ты прекрасно знаешь, прошептал ему на ухо тихий голос. Ты боишься, что другие парни расскажут полиции, что произошло на вечеринке . Стеклянные двери и синий коврик были достаточно приветливыми, а пингвин Пит в щегольской полицейской фуражке должен был вызвать у него такую же улыбку, как у Гэри и Роджа, которые показывали на плакат, ожидая, когда за ними придут. Однако взгляд Колина был прикован к другим вещам: кусочку бледно-голубого материала, похожего на снятую занавеску, и двум пенопластовым стаканчикам, которые стояли один внутри другого под углом, как будто ждали, когда их уберут . Колин составил слова в своей голове. Можно ли было рассказать об этих предметах какую-нибудь историю? Как раз в тот момент, когда его разум перебирал их возможности, женщина в синем комбинезоне вышла из-за раздвижных дверей и открыла их, устало смахнув пыль с деревянных сидений.
  
  Ему было достаточно удобно сидеть, прислонившись спиной к темному дереву, изогнутому, чтобы ожидание не было таким тягостным, как он предполагал. Какой-нибудь умный инженер по эргономике, без сомнения, получил приз за этот дизайн. Но стулья, изогнутые вокруг стены, были надежно закреплены трубками, похожими на столбы, что заставило Колина задуматься о необходимости защиты светильников и фурнитуры от вандализма. Его размышления были прерваны звуком шагов, приближающихся из соседнего коридора.
  
  " Мисс Уилсон? - спросил я. Констебль с приятным лицом появился в деревянных дверях, а затем Керсти выпроводили, оставив троих мальчиков одних в приемной.
  
  "Я просто этого не понимаю", - прошептала она, обхватив руками стакан с водой, который дал ей инспектор Грант. Женщина-полицейский была доброй, но эффективной, задавала вопросы медленно и записывала ответы, как будто все, что говорила Кирсти, действительно имело значение. Но, конечно, этого не произошло. Ничто из того, что она сказала, никогда не вернет Еву обратно.
  
  "Вы знаете, у Евы был парень?" - спросил инспектор.
  
  Кирсти покачала головой. Ох, она могла бы выбирать сама. Парни всегда влюблялись в нее, но не было никого особенного", - ответила она. "Во всяком случае, насколько мне известно, нет".
  
  Наступило молчание, во время которого она почувствовала беспокойство полицейского. Она нахмурилась. "В чем дело?"
  
  Джо Грант вздохнула. "Вскрытие Евы показывает, что у нее был половой акт за некоторое время до того, как ее убили", - сказала она наконец.
  
  "Папа никогда не говорил мне!" - Воскликнула Кирсти.
  
  "Он не может обсуждать это дело с тобой, Керсти. Вы один из наших главных свидетелей, и поэтому все, что вы скажете об этом, должно быть адресовано нам. Ты знаешь это, не так ли?"
  
  Кирсти молча кивнула.
  
  "Итак, учитывая, что она должна была быть на вечеринке, можете ли вы вспомнить кого-нибудь, с кем у Евы мог быть секс?"
  
  Кирсти покачала головой. "Лучше спроси у мальчиков", - коротко ответила она. "Меня там не было. Я работала, как и говорила тебе."
  
  "Я буду", - мягко сказала Джо, протягивая руку. "И мне жаль, что приходится спрашивать тебя о вещах, которые так расстраивают, Кирсти. Но иногда девушки кое-что рассказывают друг другу, понимаете, что я имею в виду?"
  
  Кирсти кивнула, чувствуя, как слезы снова начинают подступать к ее векам. Ева когда-нибудь доверяла ей? Они разговаривали, да, иногда часами, но даже за месяцы, прошедшие с тех пор, как они познакомились, Кирсти узнала об этой шведской девушке лишь самые незначительные подробности. И теперь даже это должно было раскрыться в этой мрачной комнате для допросов.
  
  "Роджер Макдональд Данбар", - сказал высокий рыжеволосый молодой человек, нервно сжимая пальцами стол между ними.
  
  "А твоя дата рождения, Роджер?"
  
  "Восьмое июля тысяча девятьсот девяносто третьего".
  
  Джо Грант взглянула на мальчика, который заметно вспотел, хотя в комнате было не особенно тепло. Он был крупным парнем, немного похожим на фермерского мальчика в этой вощеной куртке, но в зеленых глазах, которые встретились с ее взглядом, светился острый ум, который предупредил Джо, чтобы она не недооценивала его. Она старалась не обращать внимания на огромные кулаки: они могли бы легко задушить маленькую девочку вроде Евы Магнуссон без особых усилий. Но почему? Зачем одному из ее друзей убивать ее, а затем возвращаться, чтобы продолжать веселиться всю ночь напролет? Кроме того, Лоример намекнул, что каждый из мальчиков, казалось, был искренне потрясен смертью своего соседа по квартире, когда он их увидел.
  
  "Хорошо, Роджер, я инспектор Грант, и я старший офицер, ведущий расследование по этому делу", - быстро сказала ему Джо.
  
  "Но я думал, босс отца Кирсти ..." Роджер замолчал, его лицо порозовело от замешательства.
  
  " Вы имеете в виду детектива-суперинтенданта Лоримера?
  
  Роджер кивнул, явно чувствуя себя неловко из-за того, что сразу допустил оплошность.
  
  "Мы все подчиняемся ему, " признала Джо, " но для детектива-инспектора вполне нормально проводить расследование в подобном случае".
  
  Она видела, как парень сглотнул, и догадалась, что он смирился не только со смертью Евы, но и со всей полицейской процедурой.
  
  "Теперь, Роджер, мне нужно задать тебе несколько вопросов о Еве Магнуссон и ночи, в которую она была убита", - продолжила Джо серьезным тоном, который, как она видела, немедленно подействовал на парня. Роджер Данбар выпрямился, и нервные пальцы замерли. Он серьезно посмотрел на нее, наблюдая за выражением ее лица, когда она задавала вопросы о месте проведения вечеринки, кто там был, видел ли он, как Ева ускользала с кем-нибудь.
  
  Джо Грант почувствовала, как у нее участился пульс.
  
  Молодой человек потратил время на обдумывание большинства ее вопросов, напряженно размышляя, как будто визуализируя сцену. Но когда она задала этот последний вопрос, она увидела, как он сразу напрягся.
  
  "Ева ушла с кем-то с вечеринки?" Спросила Джо.
  
  Мальчик облизал губы и снова сглотнул. Когда он начал отвечать, Джо могла видеть слабые следы на его нижней губе, где он прикусил немедленного ответа.
  
  В ответ он лишь пожал плечами, но Джо было не так-то просто отделаться.
  
  "Давай, Роджер, ты можешь придумать что-нибудь получше этого. Ты, конечно, помнишь такую хорошенькую девушку, как Ева, которая с кем-то развлекалась, а?"
  
  Руки мальчика теперь были под столом, а его плечи приподнялись в двойном напряжении.
  
  " Нет. " Он яростно покачал головой. "Нет, я никого с ней не видел. Я бы, наверное, пил на кухне со своими приятелями, " продолжил он, в его глазах появился блеск бравады, когда он снова пожал плечами. "В любом случае, позже я был не в себе", - пробормотал он, опустив глаза, чтобы избежать пристального взгляда инспектора.
  
  Джо постаралась не скорчить гримасу. Это правда, что парень был пьян в стельку. Его вырвало на улице, он едва не попал на пол полицейского фургона, сказал ей один из офицеров. И все же... он не был дураком, и даже ночная пьянка не заставила его забыть все, что произошло на той вечеринке. По крайней мере, его реакция на ее вопросы подсказала ей это. И теперь его рот был упрямо поджат, что инспектор полиции расценил как решение студента промолчать.
  
  Это ни к чему не привело. Судя по языку его тела, она была уверена, что Роджер Данбар лжет ей, и она была почти уверена, что знает почему. Кто бы ни ушел с вечеринки той ночью с Евой Магнуссон, вполне мог быть последним человеком, который видел ее живой.
  
  Родж вздохнул с облегчением, когда вышел на холодный воздух. Кто-то вывел его через дверь, отличную от той, через которую они вошли, и, проходя мимо машин, плотно припаркованных под навесом, он понял, что его первоначальное впечатление об этом месте исчезло. Они с Гэри просмотрели все плакаты на стенах приемной - все, что угодно, лишь бы отвлечься от того, зачем они на самом деле здесь оказались, - смеялись над глупым пингвином, впечатленные хорошо отполированной табличкой с упоминанием павшего товарища. Это дало ему понять, что люди, работающие в этом месте, разделяют чувство гордости за то, что они делают. Гордился ли инспектор Грант своими методами? Она не поверила ему, когда он сказал ей, что почти ничего не помнит. Почему она просто не оставила все как есть? Роджер Данбар хмурился про себя, проходя мимо центра пайпинга и ожидая, когда сменится освещение. Он изложил ей свою версию событий так, как хотел их вспомнить, и, насколько он был обеспокоен, придерживался ее.
  
  Гэри Калдервуд был симпатичным молодым человеком, элегантно одетым в флисовую куртку, которая выглядела так, словно ее только что сняли с вешалки в магазине, и джинсы, такие новые, что они почти скрипели, когда он двигался. Куча денег, решила инспектор Джо Грант, с первого взгляда оценив внешность молодого человека. Очевидно, он вчера куда-то ходил и купил себе новую одежду. Пытался ли он произвести хорошее впечатление своим визитом в штаб этой дивизии? Или он хотел избавиться от любых воспоминаний о пятничном вечере? Может быть, он был просто немного тщеславен, подумала Джо, наблюдая, как Гэри убрал завитушку с его лба. Когда студентка вошла в комнату для собеседований, Джо уловила сильный запах дорогого лосьона после бритья. Eau Sauvage, решила она, вспомнив марку, которой ее отец пользовался всю свою жизнь. Теперь, откинувшись на спинку стула и скрестив руки на груди, она чувствовала, что он наблюдает за ней, пока она записывала дату и время в свой отчет.
  
  "Хорошо, мистер Калдервуд, спасибо, что пришли. Я детектив-инспектор Грант, старший следователь по этому делу. Возможно, вы помните меня по пятничному вечеру, хотя мы все были очень похожи, не так ли? " - пошутила она. Возможно, это было пугающее зрелище для студентов, видя все эти фигуры в костюмах и масках, их руки в перчатках держат планшеты или сумки для оборудования для судебной экспертизы. Кроме того, мальчикам сообщили новость о Еве Магнуссон в довольно жестокой манере, они приехали на свою улицу и увидели, что "закрытый вход" оцеплен, а несколько полицейских машин мигают синими огнями.
  
  "Нет, извини, я не хочу", - сказал Гэри, затем, наклонившись вперед, он удивил Джо, протянув руку.
  
  "Здравствуйте, инспектор", - добавил он серьезно.
  
  Джо взяла парня за руку, отметив его крепкое пожатие. Эта девушка ни капельки не боялась приходить в полицейский участок. Значит, классный клиент и, возможно, более способный справиться со смертью Евы, чем остальные.
  
  "Я знаю, что вы давали показания сержанту Макферсону в пятницу вечером, но там много чего происходило, и я хотела иметь возможность поболтать с вами", - сказала ему Джо настолько небрежно, насколько могла.
  
  "Мы все были немного разбиты", - печально ответил Гэри с извиняющимся выражением лица.
  
  "Да", - согласилась Джо, затем пролистала файл перед ней, как будто хотела найти что-то важное. По правде говоря, она точно знала, в чем заключалось заявление Гэри Калдервуда, но это помогло придать разбирательству видимость серьезности, тем более что инспектор чувствовал, как молодой человек сверлит ее взглядом.
  
  "У меня здесь большая часть ваших данных, мистер Калдервуд. Вы студентка Университета Глазго, изучающая экономику, верно?"
  
  Гэри Калдервуд кивнул, и Джо заметила, что он снова расслабленно откинулся назад, скрестив руки на груди.
  
  "Главный смысл того, чтобы пригласить вас всех ко мне сегодня, - это выяснить все, что мы можем, о передвижениях Евы в ночь ее смерти", - продолжила Джо, переходя к интервью с меньшей преамбулой, чем она намеревалась.
  
  Легкое приподнятие его темных бровей было единственной реакцией, проявленной молодым человеком, поэтому Джо продолжил.
  
  "Не могли бы вы рассказать мне, что именно вы помните о вечеринке с того момента, как вы все ушли из квартиры, и до того, как вы вернулись обратно?" - спросила она, лениво вертя ручку в пальцах, как будто она могла делать заметки из того, что сказал ей Гэри, а могла и не делать.
  
  Он шмыгнул носом, затем позволил своим глазам блуждать над собой, как будто обдумывая ответ.
  
  "Хм", - сказал он наконец. " Ну, " медленно начал он, все еще рассматривая место высоко на противоположной стене, - мы вышли из квартиры около десяти часов и зашли в паб, чтобы перекусить на вынос, затем поймали такси до Келвинбриджа."
  
  Джо ободряюще кивнула.
  
  "Ну, я мало что помню о том, что на самом деле произошло на вечеринке. Много громкой музыки, некоторые из них довольно ужасны, если хотите знать правду." Он внезапно улыбнулся, показав ряд идеальных белых зубов.
  
  "Была ли Ева с кем-то конкретным?"
  
  Гэри нахмурился. "Ты имеешь в виду одну из нас?" сказал он резко. "Не совсем. Я имею в виду, что она немного поболталась с нами, однажды я видел, как она танцевала с Колином. Если это можно назвать танцами." Он коротко рассмеялся. "О, у этого парня совсем нет чувства ритма", - сказал он с улыбкой.
  
  Джо взглянула на него и увидела, как губы изогнулись в почти насмешливой усмешке, которая на мгновение преобразила его лицо. Затем это исчезло, и красивый молодой человек вернулся снова, выражение его лица было полностью уважительным.
  
  "Когда Ева ушла с вечеринки?"
  
  Гэри покачал головой. "Извините, я не знаю. Так получилось, что на мне не было моих часов, " добавил он, похлопав себя по запястью. Джо посмотрела на массивный Rolex, ее глаза расширились. Это, подумала она, должно быть, стоило кому-то руки и ноги.
  
  "Это принадлежало моему отцу", - тихо сказал Гэри, глядя на нее так, как будто прочитал ее мысли. "Мне подарили это после того, как он упал в обморок и умер в прошлом году".
  
  Значит, тебе не привыкать к внезапной смерти, подумала Джо. Она удивлялась его внешнему спокойствию: теперь, возможно, это можно было объяснить. Эта, возможно, была более зрелой, чем другие, уже пережив смерть кого-то из близких.
  
  "Тогда хорошая идея не надевать это на шумную вечеринку", - согласилась Джо. "Вы забрали это из квартиры в ту ночь?"
  
  Гэри кивнул. "Они разрешили нам подняться наверх, чтобы забрать кое-что из наших вещей... в конце концов, " сказал он. Когда он замолчал, Джо услышала нотки напряжения в его голосе. Вечер пятницы, должно быть, был настоящим адом для этих студентов, и этот парень хорошо показал, что держит свои эмоции под контролем.
  
  "Тогда есть какие-нибудь идеи, кто был с Евой, когда она уходила?" - спросила она.
  
  Молодой человек откинулся на спинку стула и позволил своим глазам снова блуждать по потолку, но на этот раз Джо заметила перемену в его поведении. Она подумала, что это тактика затягивания, наблюдая, как его глаза бегают взад-вперед, как будто ища подходящую ложь, чтобы сказать.
  
  "Разве она не поехала домой одна?" - спросил он в конце концов, пожимая плечами, как будто ему нечего было ответить.
  
  "Это то, что мы пытаемся выяснить", - резко сказала ему Джо.
  
  "Может быть, водитель такси знает", - сказал он.
  
  Джо одарила его ледяной улыбкой. "Мы уже проверяем все фирмы такси в этом районе", - сказала она ему. "Почему ты все равно так уверен, что она взяла такси?"
  
  Брови Гэри Калдервуда снова поползли вверх. "Потому что это то, что она всегда делала", - просто сказал он.
  
  
  ГЛАВА 12
  
  
  В офисе, где его попросили подождать, было тепло, но Колин просто не мог перестать дрожать. Спальня в отеле была маленькой и душной, слишком жаркой для сна, подумал он, хотя, должно быть, в какой-то момент он задремал, потому что, когда он проснулся этим утром, в окно струился дневной свет. Прошлой ночью он забыл задернуть жалюзи, предпочитая сидеть у окна и смотреть на огни машин внизу, все, что угодно, лишь бы не вспоминать о последних двух днях и ночах.
  
  Казалось, прошли часы с тех пор, как мистер Уилсон приехал, чтобы увезти их в полицейский участок. Подразделение, сказала ему Кирсти, как будто это могло что-то значить для него. Он ждал в этой приемной целую вечность, наблюдая за тенями полицейских за ширмами из матового стекла, поднимая глаза каждый раз, когда какая-то фигура появлялась из деревянных дверей, провожая их глазами, когда они выходили на улицы, задаваясь вопросом, полицейские они или нет. Простая одежда? Под прикрытием? Некоторые из них выглядели настолько заурядно, что он просто не мог определиться.
  
  Первой ушла Кирсти, затем Родж, а затем Гэри, оставив его наедине со своими мыслями.
  
  Колин встал и подошел к квадратному окну офиса, которое выходило на улицу. Все еще моросил мелкий дождик, серые тротуары были скользкими от дождя, который шел все утро. Он мог видеть пару, спешащую под огромным зонтом для гольфа, их лица были скрыты тем, как один из них держал его, наклонно от падающих капель. На мгновение он позволил своему разуму блуждать, сочиняя историю о них, рассказывая им историю, общее прошлое, которое привело их к этому моменту на улице Глазго. Если бы он был дома, его ноутбук был открыт на столе, тогда, возможно, эти незнакомцы могли бы ожить под его пальцами с богатым воображением. Затем мысль о доме, квартире на Меррифилд-авеню, вернула Колина к тому, почему он был здесь, ожидая в этой комнате внутри огромного штаба дивизии в Стратклайде.
  
  Дрожь пробежала по его лицу, как будто его щеки стали ледяными.
  
  Положив руки на подоконник, Колин попытался вспомнить, что говорила ему Кирсти о дыхании во время нарастающих приступов паники, свидетелем которых она была там, в квартире. Он набрал воздуха в легкие, задержал его там на счет четыре, затем выдохнул так медленно, как только мог, чувствуя, как дрожь постепенно утихает. Ощущение онемения охватило его нос и рот, и Колин повернулся, чтобы ухватиться за спинку стула. Дыши, дыши, говорил он себе, но с каждым глотком воздуха, который он делал, он мог видеть безжизненное лицо Евы, все ее дыхание прекратилось навсегда.
  
  "Мистер Янг?"
  
  Колин резко поднял глаза, когда женщина вошла в комнату, внезапное движение вызвало у него головокружение и тошноту.
  
  " Детектив-инспектор Грант, " сказала женщина. "Не хотели бы вы следовать за мной, пожалуйста?"
  
  Колин встал, заставляя свои ноги пройти по полу и выйти в коридор. Звон в его ушах утих, когда он попытался подстроиться под походку темноволосой женщины, звук их шагов был неестественно громким. Они миновали несколько дверей, на одной из которых была надпись "ВАЙПЕР", на другой - СУДЕБНО-МЕДИЦИНСКИЕ СУШИЛЬНЫЕ ШКАФЫ, прежде чем женщина остановилась и повернулась к нему.
  
  "Сюда, пожалуйста". Инспектор Грант ободряюще улыбалась ему, ее рука была поднята, показывая, что Колину следует войти в дверь с надписью "КОМНАТА ДЛЯ ДОПРОСОВ 3".
  
  Сделав еще один глубокий вдох, Колин вошел в комнату. Его первая мысль была обо всех настоящих преступниках, которые были здесь, расспрашивали об их ужасных злодеяниях. В его виске началась пульсация. Возвращалась ли та головная боль от напряжения, или сам воздух был пропитан ложью, которую годами плели, как паутину?
  
  "Мистер Янг? С тобой все в порядке?" Инспектор Грант взяла Колина за руку, усаживая его в синее мягкое кресло у стола. "Не хотите ли глоток воды?"
  
  Колин кивнул, затем облизал губы и сглотнул. "Пожалуйста", - прошептал он.
  
  Она ушла и вернулась меньше чем за минуту, вернувшись с бутылкой минеральной воды и пластиковым стаканом. Не стеклянная, понял Колин, представив, как сумасшедший головорез разбивает стакан и бьет им женщину по лицу. Он поморщился, образ был таким реальным, затем взял бутылку и налил в мензурку, наблюдая, как все время дрожит его рука. Она, должно быть, тоже это видит, понял Колин, хватая мензурку и делая большие глотки воды.
  
  "Лучше?"
  
  Колин кивнул и подавил вздох. Подняв глаза, он впервые посмотрел на детектива должным образом. Детектив-инспектор Грант была довольно симпатичной женщиной, ее темные волосы были коротко подстрижены так, чтобы они подходили к ее эльфийскому лицу. Насколько он мог видеть, на ней было мало косметики, а крошечные серебряные сережки в виде узелков были ее единственным украшением. Взгляд Колина упал на ее пальцы. Колец нет. Значит, не замужем, подумал он, пытаясь представить ее как можно лучше. Ее рубашка цвета ржавчины и темно-коричневый костюм были элегантными, но не пугающими, и он заметил, что ее туфли на высоком каблуке выбивают ритм по коридору перед ним. Стильная леди, сказал бы он, если бы его спросили, но не тот тип женщин, который ему нравился.
  
  Ее серые глаза смотрели ему в лицо, когда он рассматривал ее, и Колин покраснел, внезапно осознав, что на него смотрят.
  
  "Ладно, что ж, спасибо, что пришли сегодня, мистер Янг. Мы знаем, что эти последние пару дней были для вас довольно травмирующим временем, поэтому мы действительно ценим ваше присутствие здесь."
  
  Колин посмотрел через ее плечо, впервые увидев офицера в форме, стоящего у двери. Конечно, там должен был быть второй человек, разве Кирсти не сказала ему об этом? Им нужно было подтвердить показания любого свидетеля, не так ли? Или это было на случай, если кто-то из опрашиваемых станет противным?
  
  "... хочу, чтобы ты рассказал мне о вечеринке", - говорила инспектор Грант, ее слова прервали мысли Колина.
  
  "Вечеринка?" Он слегка тряхнул головой, как будто пытаясь прояснить ее. "О, точно. Что я могу тебе сказать? " спросил он, сжимая руки под столом, где, как он надеялся, она не могла их видеть.
  
  "Что вы можете вспомнить о передвижениях Евы в ту ночь?" - спросил детектив.
  
  Они танцевали вместе, рука Евы сжалась в его руке, когда он притянул ее ближе, вдыхая сладкий аромат ее волос, чувствуя, как ее тело прижимается к его. Заметила ли она его твердость? Она улыбнулась ему так, как будто это была самая естественная вещь в мире; довольная кошачья улыбка, вспомнил он. Затем его руки обняли ее, и они поцеловались, переместившись в более темный угол, где он покачивался в такт музыке, желая ее, желая ее...
  
  "Она довольно много танцевала", - начал Колин, тяжело сглатывая и избегая зрительного контакта с женщиной напротив.
  
  "С кем-то конкретным?" Спросила Грант, ее тон был резким, напоминая ему, что это официальное расследование.
  
  Колин покачал головой, не доверяя своему голосу, чтобы добавить ко всем годам лжи, которая пропитала воздух в этой комнате.
  
  "Возможно, вы можете вспомнить, когда она ушла с вечеринки?"
  
  Должно быть, сон одолел его потом, потому что, когда он в конце концов проснулся, она ушла, оставив его дрожащим и одиноким. Неужели он и это вообразил? Воплотилось ли это страстное желание в мечту или реальность? Возвращаясь в главную комнату, он вглядывался сквозь полумрак, пытаясь разглядеть ее в этом красивом платье, надеясь, что она не была одной из пар, обнимающихся в углу. А потом, когда он был уверен, что она ушла, спотыкаясь спустился по ступенькам крыльца и прошел весь путь обратно в квартиру. Он шел большую часть часа, как в тумане, цепляясь за волшебство ночи, как за хрупкий воздушный шарик, который может сдуть при первом порыве причудливого ветра.
  
  "Мистер Янг?"
  
  "Извини, думаю, я был не в себе", - Колин пожал плечами. Приняла бы она его неуверенность за смущение из-за того, что он был слишком пьян, чтобы понять, что происходит?
  
  Инспектор отложила ручку и сложила руки вместе, положив на них подбородок. "Колин, ты можешь рассказать мне, какой она была?" - спросила она, удивив его тем, что он назвал ее по имени.
  
  "Она была прекрасна", - выпалил он, прежде чем смог остановить себя.
  
  Затем, к своему ужасу, Колин Янг начал плакать.
  
  
  ГЛАВА 13
  
  
  Самолет пролетел сквозь гряду бледно-серых облаков, скрывавших унылый зеленый пейзаж, который был виден несколько мгновений назад. Хенрик Магнуссон сидел у окна, уставившись наружу, слишком боясь попасться на глаза кому-либо из пассажиров этого рейса, чтобы снова не разрыдаться. Даже добрая улыбка казначея, когда он вошел в каюту, заставила его прикусить губу, чтобы сдержать эмоции, хотя он и не должен был знать, что женщина одинаково дружелюбно приветствовала каждого пассажира.
  
  Это так отличалось от прошлого лета в Глазго, когда они с Евой убирали квартиру во время летних каникул. Год назад они все еще были вместе, проводили рождественские каникулы, катаясь на лыжах в Клостерсе, вспомнил он, снова увидев этот флаг светлых волос, развевающийся позади нее, когда Ева со свистом спускалась по склонам рядом с ним. Уже тогда у него были такие планы на нее! После университета она вернулась бы жить в семейный дом в Стокгольме, и он начал бы знакомить ее со всеми тонкостями корпорации Магнуссона. Она была предназначена для великих свершений, с гордостью говорил Хенрик всем, кто готов был слушать, никогда не уставая рассказывать людям, как много она для него значила. Но теперь была другая история, которую мир расскажет о судьбе Евы Магнуссон.
  
  Когда самолет накренился, Хенрик вцепился в подлокотник, готовясь не к посадке, а к тому, что ожидало его за пределами приближающегося аэропорта.
  
  Доктор Рози Фергюссон взяла свой портфель и сняла пальто с крючка на двери своего кабинета. Это был еще один паршивый день, темный и зловещий, какими могут быть только дни в разгар шотландской зимы. Затем, вспомнив о мужчине, с которым ей предстояло встретиться, патологоанатом печально усмехнулась. Держу пари, что у них бывают более мрачные дни, чем у нас, вплоть до северных краев, подумала она. Неудивительно, что уровень самоубийств был так высок в таких местах, как Швеция, если вам приходилось месяцами ждать проблеска солнечного света.
  
  Снаружи дождь прекратился, и на востоке пробивалась слабая полоска света, но темные тучи над головой, несомненно, предвещали очередную непогоду, может быть, даже первый снег, сказала себе Рози, натягивая воротник пальто на шею и садясь на переднее сиденье "Сааба". Это была короткая поездка через весь город в городской морг Глазго, где у Рози был другой офис и где тело Евы Магнуссон хранилось в холодильной камере. Швед намекнул, что хочет приехать прямо из аэропорта, и Рози вспомнила краткое электронное письмо, в котором сообщалось, когда он рассчитывает прибыть.
  
  Боже! Как она ненавидела эту часть своей работы, встречаться с родственниками погибших. По какой-то причине после рождения Эбби стало хуже, что Солли пытался объяснить ей с точки зрения психологии. До беременности Рози вполне удавалось держать все свои эмоции под контролем, она всегда была непревзойденным профессионалом в своей работе. Но теперь это было так, как будто какое-то сказочное существо украло ее старые запасы... что? Стоицизм? Объективность? Или она просто была тогда прожженной стервой? В настоящее время голова патологоанатома была гораздо больше занята мыслями о родственниках покойной, и она, казалось, развила в себе острое сочувствие к скорбящим до такой степени, что иногда ей было трудно сдерживать собственные слезы.
  
  Когда она въехала на небольшую парковку позади морга, Рози заметила знакомый синий фургон, его задние двери были широко открыты и пусты, что указывало на то, что в понедельник утром ее внимания будет ожидать еще одна жертва. Возможно, недавний несчастный случай? Более чем вероятна внезапная смерть, но не такая, из-за которой потребовалось вызывать ее посреди ночи, так что, вероятно, это не убийство.
  
  Она улыбнулась работникам похоронного бюро, когда мимо нее проезжала пустая тележка. У них была работа, которую нужно было выполнять, и у нее тоже, и если эта работа была посвящена мертвым, то так тому и быть. Патологоанатом и ее коллеги были обязаны заботиться о них так же, как о любых больных пациентах в больнице, но забота была иного рода, поскольку им было слишком поздно говорить о том, что привело их в это место.
  
  И что случилось со шведской девушкой, чье тело вскоре доставят в смотровую комнату? То, что она была задушена, было совершенно очевидно. Смерть, вероятно, была достаточно быстрой, но даже эти последние секунды удушья, должно быть, были ужасающими. Кто бы ни совершил это преступление, он, должно быть, был достаточно силен, чтобы одолеть девушку. Несмотря на то, что она была маленькой и хрупкой, на ее стороне были молодость и энергия, не говоря уже о выбросе адреналина, который заставил бы ее попытаться дать отпор. И следы спермы... итак, исходило ли это от преступника? Жертва занималась сексом с кем-то незадолго до своей смерти, факт, который уже был записан в отчете патологоанатома. О, дорогой Господь, вздохнула Рози, зная, что это было что-то еще, о чем она боялась рассказать отцу.
  
  Такси остановилось на светофоре, позволив Хенрику увидеть другую часть Глазго, отличную от делового района, с которым он был знаком. Все здесь выглядело темным, холодным и унылым, и, словно для того, чтобы подчеркнуть его впечатления, обрывки мусора поднимались порывом ветра, а затем падали в сточные канавы, уже заполненные мусором. Он с отвращением сморщил нос. Если бы он знал, что части города были такими... он провел рукой в перчатке по глазам. Конечно, он точно знал, на что похож Глазго, даже немного поспорил с Евой, когда она приняла решение поехать в Стратклайд. Покупка ей той квартиры в Эннисленде должна была защитить ее...
  
  Загорелся светофор, и такси свернуло на боковую улицу, где, повернувшись к ним лицом, он впервые увидел Высший судебный суд во всей его красе. Затем такси еще раз развернулось и остановилось у небольшого серого здания в викторианском стиле. Сделав глубокий вдох, Хенрик Магнуссон вышел в холод шотландского декабря и направился к входной двери городского морга Глазго.
  
  Он был огромным мужчиной, похожим на медведя, подумала Рози, ведя шведа по коридору в смотровую, где лежало тело Евы Магнуссон. Помимо его огромного роста - возможно, даже выше, чем у Лоримера, - она заметила, что он был красивым мужчиной, его светлые волосы были аккуратно подстрижены, пальто из овечьей кожи облегало сильное и мускулистое тело. Его глаза поразили ее, они были такого яркого оттенка, что заставили ее вспомнить момент, когда она опустила веки мертвой девушки на их невидящую синеву. То, что у отца шведской девочки были такие же глаза, не должно было так выбивать ее из колеи, но каким-то образом это произошло.
  
  Магнуссон вспомнил об обычной вежливости, даже в такое время, как это, сняв свои тяжелые кожаные перчатки, чтобы пожать руку этой женщине, которая проводила вскрытие его любимой дочери.
  
  Она взяла его протянутую руку, сказала ему, как она сожалеет о его потере, и теперь, когда эти предварительные переговоры закончились, они стояли бок о бок у окна, из которого было видно тело, лежащее на тележке. Внезапный вдох и ощущение, что мужчина рядом с ней напрягся, - вот и вся реакция, которую заметила Рози, хотя она искоса взглянула на скорбящего отца, просто чтобы посмотреть, хочет ли он заговорить. Но была только тишина, когда он стоял там, уставившись на свою дочь; тишина и чувство абсолютного неверия. Взгляд Рози остановился на пальцах Магнуссона, пока он теребил манжеты, поправляя массивные запонки, как будто это было бессознательной привычкой. Это стресс, подумала она. Ему нужно контролировать даже мельчайшие вещи вокруг него прямо сейчас.
  
  Затем: "Она страдала?" - тихо спросил он.
  
  "Результаты вскрытия предполагают быструю смерть", - отрывисто ответила Рози. Ее ответ был готов и, возможно, слишком легко слетел с ее губ. "Она бы потеряла сознание через несколько секунд", - добавила она чуть более мягко.
  
  Он кивнул на это, все еще глядя так, как будто не в состоянии воспринять все это, возможно, нуждаясь увидеть, чтобы поверить.
  
  Затем, как будто было принято какое-то невысказанное решение, Магнуссон отвернулся от окна и направился обратно к офису Рози.
  
  "Когда я смогу забрать ее обратно?" - хрипло спросил он, и Рози снова взглянула на него, заметив, как он тяжело сглотнул, без сомнения, пытаясь удержаться от проявления каких-либо не мужских эмоций. Она знала, что бывают такие мужчины, которые не хотят, чтобы посторонний человек видел их горе, в то время как другие мужчины просто не выдерживают и рыдают, иногда у нее на плече.
  
  "Мы дадим вам знать, сэр, но до тех пор, пока прокуратура не решит, что это может быть обнародовано, тело вашей дочери останется здесь, у нас", - сказала она. "Возможно, потребуется дальнейшее обследование, и поэтому нам придется оставить Еву здесь, в морге".
  
  "А теперь, доктор Фергюссон, окажите мне любезность и расскажите в точности, что вам известно о смерти моей дочери".
  
  Хенрик Магнуссон остановился прямо перед офисом Рози, его голубые глаза смотрели на нее сверху вниз, и выражение его лица не терпело отказа.
  
  Он был сильным мужчиной, внезапно подумала Рози, вероятно, безжалостным в своих деловых отношениях, и, возможно, он считал себя достаточно сильным, чтобы услышать простую неприкрашенную правду, которую патологоанатом написала в своем полном отчете.
  
  "Заходи", - сказала она, отодвигая дверь и указывая на место с одной стороны своего стола. Она протиснулась мимо него и села за письменный стол, слабый свет просачивался из застекленного окна позади нее. Записи Евы Магнуссон лежали в папке прямо перед ней, но патологоанатом предпочла смотреть этому человеку в глаза, когда рассказывала ему о том, что обнаружила, а не прятаться за безопасностью уже подготовленного документа.
  
  " Мы немного знаем о том, что произошло, " начала Рози, " но пока полиция не установила личность преступника. Также, - добавила она, - мы не знаем, почему кто-то мог сделать это с вашей дочерью".
  
  На мгновение выражение лица шведа стало таким мрачным, что Рози чуть было не протянула руки, чтобы обхватить его через стол. Но долгая привычка к профессионализму остановила ее.
  
  "Ева подверглась ручному удушению от неизвестного лица", - продолжила она. "Кто-то, кто был в перчатках". Она посмотрела на его брови, заметив, что они были подняты, когда она говорила.
  
  "Ночь была очень холодной, поэтому ношение перчаток могло свидетельствовать, а могло и не свидетельствовать о преднамеренном нападении", - добавила она. "На теле Евы не было ничего, что указывало бы на то, что ей удалось противостоять нападению, и, как я уже говорил вам ранее, она бы очень быстро потеряла сознание".
  
  Магнуссон кивнул, его лицо все еще оставалось маской отчаяния, пальцы крутили массивную золотую запонку на запястье.
  
  "Однако есть кое-что еще", - продолжила Рози, сделав глубокий вдох, прежде чем продолжить. "В результатах вскрытия есть доказательства того, что ваша дочь занималась сексом незадолго до смерти".
  
  Глаза Магнуссона расширились, но, хотя его губы слегка приоткрылись, он не произнес ни слова.
  
  "Естественно, мы надеемся получить совпадение ДНК по этим следам", - сказала она. "Но это не обязательно даст нам информацию о личности нападавшего".
  
  Мужчина сидел, уставившись на Рози, затем начал качать головой, как будто эта дополнительная информация каким-то образом должна быть неверной.
  
  "Вы пытаетесь сказать мне, что мою дочь изнасиловали до того, как ее убили?" сказал он хрипло.
  
  "Не было никаких синяков вокруг области влагалища или чего-либо похожего на то, что с нее снимали одежду, что указывало бы на то, что это не был секс по обоюдному согласию", - пробормотала Рози. "К тому же токсикологические тесты не выявили никаких признаков препарата, который мог быть введен, чтобы привести Еву в кому".
  
  Хенрик Магнуссон продолжал пристально смотреть на нее, его брови сошлись вместе, как будто он пытался что-то понять.
  
  " Ты имеешь в виду наркотик для изнасилования на свидании?
  
  Рози кивнула. "В анализах крови вашей дочери не было ничего подобного, только минимальное количество алкоголя", - сказала она.
  
  На долгое мгновение воцарилась тишина.
  
  "Она любила иногда выпить бокал шампанского", - сказал наконец Магнуссон, его взгляд блуждал мимо Рози, как будто он мог еще раз увидеть свою дочь. И, когда выражение его лица смягчилось и слезы наполнили их, Рози почувствовала боль в груди, вызванную желанием позволить себе оплакать потерю этого большого человека.
  
  
  ГЛАВА 14
  
  
  "Я думаю, мы его поймали", - сказала Джо Грант детективу-суперинтенданту, ее руки покоились на столе Лоримера, а сияющее лицо выражало предвкушение.
  
  "Слава Богу за это", - ответил Лоример, его дыхание превратилось в долгий вздох, когда он откинулся на спинку стула. Каждый из нескольких дней, прошедших после смерти Евы Магнуссон, дело его инспектора не выходило у него из головы, и теперь он испытывал определенное чувство облегчения. " Есть кто-нибудь, кого мы знаем? - продолжил он, жестом приглашая ее сесть.
  
  Джо кивнула и села. "Результаты анализа ДНК пришли сегодня утром", - сказала она ему. "Они соответствуют образцу, который мы взяли у одного из студентов". Она сделала паузу, затем продолжила, все еще внимательно глядя на него. "Это Колин Янг".
  
  "Неужели?" Брови Лоримера удивленно взлетели вверх, когда внезапно всплыло воспоминание о встревоженном лице студентки. "Он не произвел на меня впечатления жестокого типа", - поспешно продолжил он, когда Джо раздраженно наморщила лоб.
  
  "От такого рода фактов абсолютно никуда не деться", - сказала она. "Он определенно был тем, у кого был секс с покойной и ..." Она заколебалась. "Я заставил его плакать в комнате для допросов всего после нескольких вопросов. Полное раскаяние, если хотите знать мое мнение, " добавила она в той твердой манере, которую Лоример начал уважать.
  
  "Ну, ты знаешь процедуру", - сказал Лоример. " Четырнадцатый раздел. Приведите его и надейтесь, что он сознается. Это намного проще во всех отношениях, чем проходить через весь сценарий суда присяжных."
  
  Он сцепил пальцы под подбородком, наблюдая, как детектив-инспектор Грант согласно кивает, размышляя о том, как много дел в конечном итоге затягиваются на месяцы в судах. Они оба видели это много раз, хотя многие закоренелые преступники были достаточно сообразительны, чтобы раскошелиться и признать себя виновными, если против них были собраны улики. Признание вины влекло за собой меньшее наказание, и все они это знали. Но как насчет такого студента, как Колин Янг, у которого ранее не было приводов в полицию? Если бы он задушил Еву в момент гнева, был бы он достаточно раскаивающимся, чтобы выложить все это полиции? Или страх заставил бы его попытаться сплести паутину лжи о смерти девушки? И еще был аспект перчаток. Лоример вздохнул. Предполагало ли это преднамеренный поступок или парень просто надел перчатки в ту морозную ночь?
  
  "Вы нашли какие-нибудь перчатки среди вещей Янга?"
  
  " Нет. " Джо пожала плечами. "Но держу пари, что он был достаточно осведомлен в криминалистике, чтобы где-нибудь их выбросить. В наши дни все эти дети знают счет. Синдром CSI, " добавила она, закатывая глаза к небу. Популярное американское полицейское шоу "Расследование на месте преступления" оказало огромное влияние на зрителей, и интерес к судебной медицине резко возрос.
  
  "Хорошо, вам лучше получить ордер на его арест", - сказал Лоример, наблюдая, как его детектив-инспектор поднимается со своего места. "Желаю удачи".
  
  "Спасибо, сэр. Но не думаю, что мне это понадобится, " ответила Джо с мрачной улыбкой на лице.
  
  Всю обратную дорогу по коридору Джо чувствовала пружинистость в своей походке. Так быстро добиться результата - это было превосходно! И быстрый арест по делу, которое грозило стать громким, был именно тем, чего она хотела. Не нужно тратить время на дам и джентльменов из прессы, не надо зацикливаться на множестве студенческих интервью и, что самое главное, покончить с бедным отцом. Тем не менее, сначала ей пришлось задержать парня на двенадцать часов, в течение которых она намеревалась выбить из него признание. Остановившись у двери офиса на мгновение, чтобы собраться с мыслями, Джо вопреки всему надеялась, что Колин Янг не сбежал.
  
  "Ты не спишь, сынок?"
  
  Колин открыл глаза в темноте комнаты и на мгновение растерялся, не понимая, где именно он находится. Затем, когда он узнал знакомые предметы из своей старой спальни дома - потертый коричневый письменный стол со стопкой сборников стихов, которые накапливались годами, шкаф с правой дверцей, которая никогда не закрывалась должным образом, его внутреннее зеркало отражало узкую полоску света из промежутка между занавесками, - он вспомнил, зачем он здесь, и все события последних нескольких дней нахлынули на него.
  
  "Это ты, папа?" Он зевнул, разминая руки, прежде чем снова забраться под одеяло, сонно сворачиваясь калачиком в его тепле.
  
  "Да, сынок". Последовала пауза, затем Алек Янг придвинулся ближе и сел на край кровати.
  
  Глаза Колина были закрыты, и поэтому он не видел выражения нежной озабоченности, которое появилось на лице его отца, когда он посмотрел сверху вниз на своего мальчика. И знал ли он вообще об этом легком вздохе, заполнившем пространство между ними, прежде чем Алек заговорил?
  
  "Сынок, здесь есть пара полицейских, которые хотят тебя увидеть. Думаешь, тебе лучше встать, а?"
  
  Колин резко выпрямился, схватившись за край хлопкового покрывала, чтобы скрыть тот факт, что он был обнажен. - Что? - спросил я. Он глупо моргнул. "Чтобы увидеть меня ? Почему?"
  
  Алек неловко поерзал, теперь глядя в пол, а не на своего младшего сына. "Не знаю, полковник. Они просто сказали поднять тебя. Думаю, они хотят, чтобы ты снова поехала с ними в Глазго."
  
  Колин вздрогнул, когда прохладный сквозняк из открытой двери коснулся его кожи. "Ладно. Дай мне минуту, чтобы одеться. Скажи им, что я сейчас буду, " сказал он.
  
  На мгновение их взгляды встретились, и Колину стало интересно, что происходит в голове у пожилого мужчины. Не было ободряющей улыбки, только своего рода настороженность, как будто его отец оценивал его, пытаясь увидеть в этом своем мальчике что-то такое, чего Алек Янг никогда раньше не видел.
  
  Затем Колин протянул руку и взял отца за руку, ощутив ее мозолистую шероховатость. "Все в порядке, папа. Я не сделала ничего плохого. Я просто помогаю им, Кен?" добавил он, возвращаясь к знакомому разговорному языку своего детства.
  
  Его отец кивнул, затем вздохнул. " Если твоя мама здесь... " начал он.
  
  "Папа", - резко сказал Колин. "Давай. Мне нужно вставать. Хорошо?"
  
  Алек поднялся с кровати и вышел из комнаты, закрыв за собой дверь. На мгновение воцарилась тишина, затем Колин услышал звуки незнакомых голосов, доносящихся из гостиной.
  
  Собрав одежду, которую он выбросил прошлой ночью, Колин поспешно натянул футболку, задержавшись только для того, чтобы порыться в своем рюкзаке в поисках свежей пары трусов и чистых носков.
  
  Зачем они пришли? Они сказали, что он им больше не понадобится, но, возможно, они что-то нашли...
  
  Колин остановился, положив руку на пряжку ремня, в недоумении. Что, если бы они нашли что-нибудь при вскрытии? Дрожь прошла по его телу.
  
  Дрожа, он в отчаянии взглянул на маленькое квадратное окно своей комнаты. Она годами была прочно приклеена, за исключением пары дюймов, где летом можно было приоткрыть ее для проветривания. Кровавая смертельная ловушка, его брат Томас говорил достаточно часто. Смертельная ловушка . Слова в его голове резонировали так, как будто кто-то действительно произнес их вслух.
  
  Его дрожь продолжалась, когда он застегивал ремень и натягивал через голову свитер, вытаращив глаза, чтобы посмотреть на дверь, которая отделяла его от людей, которые ждали, чтобы забрать его.
  
  Выхода не было. Не было способа убежать от того, что ждало его за этой дверью.
  
  Словно во сне, Колин оставил позади свою старую спальню, место, которое было наполнено столькими детскими воспоминаниями, затем вышел в холл, увидев старинный ковер с рисунком из красных и желтых листьев, который за столько лет истерся и выцвел от стольких ног. Ничего не изменилось с тех пор, как умерла мама, несмотря на попытки мальчиков убедить отца привести дом в порядок. Теперь, впервые, когда перед ним всплыло смеющееся лицо его матери, Колин понял почему. Алек Янг видел знакомые вещи, такие как этот потертый старый ковер в прихожей, который оживил некоторые воспоминания.
  
  За дверью гостиной Колин услышал голоса, и его шаги на мгновение замедлились. Его рука повернула дверную ручку, и он вошел, чтобы увидеть три лица, повернувшиеся к нему, молча смотревшие, как будто он был предметом разговора, который резко прекратился в тот момент, когда он вошел в комнату.
  
  Затем Колин Янг услышал слова, которые он никогда в жизни не ожидал услышать, когда офицер в форме выступил вперед, чтобы заключить его запястье в холодный жесткий наручник: "... задержан по подозрению ..."
  
  Все произошло слишком быстро. Не было никакого протеста со стороны отца, который стоял там, безвольно опустив руки по бокам. Колин попытался понять, что было в выражении лица Алека Янга. Немое изумление? Испуганное неверие?
  
  Затем момент прошел, и он больше не мог оглядываться назад, чтобы что-то увидеть, когда его выводили из парадной двери, оставляя его отца позади них.
  
  Небольшая толпа людей собралась в нескольких шагах от нас, наблюдая за небольшой драмой, их глаза наслаждались фигурой в наручниках, которую вели к полицейской машине. Колин тщетно искал, но среди их взглядов не было ни одного дружелюбного лица, которое он узнал бы. Один из полицейских положил руку на голову Колина, когда ему помогли забраться на заднее сиденье и пристегнули ремнем, затем машина начала отъезжать от тротуара.
  
  Кто-то из толпы позвал, но слова потонули в звуке двигателя автомобиля, и все, что Колин мог видеть, когда он обернулся, чтобы выглянуть в окно, было лицо его отца, белое и напряженное, когда он стоял в рамке в дверном проеме их дома.
  
  Возможно, он мог бы написать об этом стихотворение, как только они осознают свою ошибку, подумал Колин. Он сидел за хорошо вычищенным столом с пластиковой столешницей в комнате для допросов, которая была почти идентична той, в которой он был раньше, но у него не было с собой ничего, чтобы записать какие-либо мысли, даже огрызка карандаша, а его блокнот остался дома, в рюкзаке, который он таскал с собой в течение нескольких дней с тех пор, как покинул Меррифилд-авеню.
  
  На этот раз они прибыли в заднюю часть полицейского участка, и Колина провели по наклонному металлическому проходу, зарешеченному с обеих сторон, через красную дверь в платный бар, где мужчина за стойкой спросил, хочет ли он позвонить своему законному представителю или нет. Колин покачал головой, все еще сбитый с толку таким поворотом событий.
  
  "С тобой должен быть кто-то рядом, сынок", - объяснил один из полицейских в форме, которые забрали его из дома. "Мы можем нанять вам дежурного адвоката, если хотите, но если есть кто-нибудь, кого вы знаете, например, семейный адвокат ...?"
  
  Колин покачал головой и пробормотал: "У нас ее нет ..." и это заставило мужчину рявкнуть: "Тогда дежурный адвокат, сержант!" Затем его провели по лабиринту коридоров, пока они не добрались до этой комнаты для допросов.
  
  Полицейский в форме, стоявший на страже у двери, выглядел ненамного старше своих лет, но, глядя на его замкнутое выражение лица, Колин не чувствовал желания вступать с другим мужчиной в разговор. Детектив-инспектор Грант скоро будет у него, как ему сказали, и это, должно быть, было по меньшей мере четверть часа назад, подумал Колин, взглянув на часы, которые он не забыл надеть на запястье. Он потрогал металлический ремешок, вспоминая утро своего восемнадцатилетия, когда он открыл тонкий сверток и обнаружил его внутри. Красивые взрослые часы, то, что он хотел целую вечность, то, чего ему хватит на всю жизнь.
  
  Колин опустил голову, когда мысль всей его жизни прокрутилась в его мозгу. Ева. У нее были такие планы на всю оставшуюся жизнь, не так ли? И теперь ни одно из них никогда не сбудется. Он тяжело сглотнул, сморгнув предательские слезы. Что, черт возьми, подумала бы этот детектив-инспектор, если бы вошла и снова застала его плачущим?
  
  Звук открывающейся двери заставил его поднять глаза, и там была она. Колин взглянул на офицера полиции, его разум подбирал слова, чтобы описать ее, как если бы она была персонажем одного из его рассказов. Сегодня на ней был брючный костюм темно-серого цвета, затянутый в талии, и пара ботильонов на высоком каблуке. Рубашка с открытым воротом открывала единственную нитку жемчуга на ее шее. Жемчуг - от слез, он вспомнил, как говорила ему мама, и воспоминание о ее голосе заставило его горло сжаться от нового желания разрыдаться. Сразу за детективом-инспектором стояла другая женщина, постарше и более изможденная, одетая в простой черный костюм поверх рубашки в черно-белую полоску и с соответствующим черным портфелем. Она вышла вперед, серьезно глядя на него.
  
  "Я миссис Феллоуз, дежурный адвокат. Вы можете попросить пригласить сюда вашего собственного законного представителя, если хотите, мистер Янг, " сказала женщина, встав рядом с пустым стулом, как будто ожидая, когда Колин примет решение.
  
  "Нет, все в порядке", - сказал он, врожденная вежливость заставляла его желать, чтобы эта незнакомка чувствовала себя непринужденно. Она обошла стол и села на свободное место рядом с ним - не близко, как он заметил, но достаточно близко, чтобы он почувствовал ее присутствие.
  
  "Вы помните меня, мистер Янг?" Инспектор Грант уселась напротив них после того, как повозилась с коробкой у стены, в чем Колин узнал какую-то записывающую машину. Колин кивнул. У него кружилась голова, когда он слушал ее слова, не в силах толком разобрать, что они означают. Затем им овладело странное ощущение, как будто он был снаружи и смотрел на этих людей сверху вниз, вместо того, чтобы самому быть одной из фигур. Мелкие детали, казалось, приобретали масштаб, например, кусочек лейкопластыря, обвившийся вокруг указательного пальца детектива, где она, должно быть, порезалась; то, как волосы адвоката вились вокруг ее крошечных, похожих на раковины ушей, а его собственные потные руки были крепко сжаты вместе, как будто он был готов к молитве.
  
  Инспектор Грант представила себя и миссис Феллоуз магнитофону и назвала дату и время, затем повернулась лицом к Колину.
  
  "Ты знаешь, почему ты здесь?" - спросила она.
  
  Колин кивнул, позволяя себе быть частью этого сказочного состояния.
  
  "Говори за машину, пожалуйста", - решительно сказала она ему.
  
  "Да", - хрипло сказал Колин, затем прочистил горло.
  
  "Да", - сказал он снова, на этот раз более громко, и, как будто произнесение этого слова разрушило заклинание, он внезапно осознал, что мягкое сиденье давит на его спину и грубый материал под ягодицами, как будто он приземлился с большой высоты.
  
  "Это связано с Евой", - услужливо продолжил он.
  
  Инспектор Грант слегка наклонился вперед. "Мы получили результаты из нашей лаборатории, мистер Янг", - начала она, затем слегка удовлетворенно улыбнулась. "Результаты анализа ДНК, которые показывают, что вы были тем человеком, который занимался сексом с Евой Магнуссон незадолго до ее смерти".
  
  Колин снова кивнул.
  
  "Пожалуйста, говори за машину", - снова сказал инспектор Грант со вздохом, от которого Колину стало неловко и стыдно.
  
  "Да, это верно. У нас действительно был ... секс, " пробормотал он, чувствуя, как краснеет его лицо, не желая обсуждать интимные вещи в присутствии этих двух женщин. Внезапно он разозлился. Какое право она имела подглядывать и совать нос в его личную жизнь? Подняв глаза, он увидел, что инспектор Грант продолжает улыбаться, хотя ее глаза были жесткими и холодными.
  
  "Мы не сделали ничего плохого", - запротестовал он, затем тяжело сглотнул, услышав, как его собственный голос звучит тихо и пронзительно.
  
  "Секс по обоюдному согласию?" Инспектор Грант настаивал. "Или вы заставили девушку против ее воли? Сильно ударить ее, чтобы сделать более сговорчивой? А?"
  
  " Детектив-инспектор ... " начала миссис Феллоуз, но Колин увидел, как офицер полиции резко взмахнула рукой в воздухе, как будто просто отметая любой возможный протест.
  
  Рот Колина открылся от изумления, затем он снова закрыл его. Она не знала. Как она могла? Что ж, он не собирался быть тем, кто расскажет ей, что произошло на самом деле. Ева была мертва. Никому не принесло бы пользы рассказывать кому бы то ни было, какой была его жизнь за последние несколько месяцев, особенно ее отцу.
  
  Он откинулся на спинку стула, внезапно почувствовав себя обессиленным, как будто последние остатки энергии покинули его.
  
  "Без комментариев", - сказал он наконец, заставляя себя смотреть на свои руки, которые были сложены вместе на коленях, ногти впивались в ладони, заставляя их кровоточить.
  
  "Вот что, я думаю, произошло, Колин", - продолжил инспектор Грант, наклоняясь вперед так близко к нему, что он почувствовал резкий запах, который мог быть маслом чайного дерева. "Я думаю, тебе понравилась Ева, очень понравилась. Симпатичная шведская девушка, чья теплая солнечная натура делает ее популярной среди всех, кого она встречает, девушка не из твоей лиги, Колин. Ты бы так не сказал?"
  
  "Без комментариев", - снова прошептал Колин своим рукам, от запаха, исходящего от пальцев женщины, его затошнило.
  
  "Говорите громче, пожалуйста".
  
  "Без комментариев", - снова сказал Колин, от злости на эту глупую женщину и ее дурацкую машину у него горели уши.
  
  "Видишь ли, Ева могла выбрать кого угодно из парней, так почему выбрала тебя, Колин?"
  
  Он опустил глаза, отказываясь попасться на ее удочку, отказываясь даже отвечать.
  
  "Ты принудил ее к сексу? Или ей было так жаль тебя, что она позволила тебе поступить по-твоему? И что произошло потом? Ты кончил слишком быстро? Она смеялась над тобой? А потом у вас был момент крайней ярости, когда вы ударили ее по голове? Такая всепоглощающая ярость, что тебе пришлось схватить ее за горло и сжать его так сильно, что ты убил ее?" Голос Гранта становился громче с каждым вопросом.
  
  "Нет!" Колин внезапно сел, ударив кулаком по столу между ними. "Я ее не убивала! Ты не можешь поверить, что я это сделал! " он сглотнул.
  
  "Уверен в этом, Колин?" Женщина все еще улыбалась ему, ее кошачьи глаза блестели, как будто она заработала очко, заставив его наконец ответить ей.
  
  "Конечно, я уверен", - сказал он, сцепив руки, чтобы они перестали дрожать, и опустив глаза, чтобы избежать пристального взгляда детектива-инспектора.
  
  "Видите ли, мы думаем, что вы это сделали", - продолжил инспектор Грант. Она сделала паузу на мгновение, и он невольно поднял глаза и увидел, что она задумчиво смотрит на него.
  
  "Мы думаем, что вы убили девушку в момент... как бы это назвать, момент безумия, если хотите. Знаешь, некоторые убийцы склонны использовать именно эту фразу, - сухо сказала она.
  
  Колин хотел обратиться к адвокату с безмолвной просьбой, но внезапная мысль заставила его кожу покрыться мурашками пота. Она не издала ни звука возражения от его имени. Была ли она частью "нас", о которых говорил детектив-инспектор? Это был какой-то заговор против него?
  
  Колин снова покачал головой. "Я не убивал ее", - медленно произнес он, выговаривая каждое слово, как будто для того, чтобы детектив понял. "У меня нет такого характера. Я не такой человек."
  
  Детектив-инспектор обменялся кривой улыбкой с другой женщиной, сардонически приподняв бровь, как бы говоря: Ну и о чем тогда был весь этот крик?
  
  "Нет? Тогда что ты за человек, Колин?" Теперь она откинулась на спинку стула, скрестив руки на груди, и с интересом смотрела на него.
  
  "Ты такой милый, Колин", - сказала Ева, проводя пальцем по его губам. Ее глаза смотрели в его, растопив его своим голубым взглядом. Он почувствовал ее аромат, что-то, что напомнило ему о садах после дождя, свежий и прекрасный, как и сама Ева. Он провел руками по ее волосам, нежно, лаская ее-
  
  "Каким человеком ты себя считаешь?" - спросила женщина, перефразируя свой вопрос.
  
  " Не знаю, " Колин пожал плечами. Не убийца, не тот, кто когда-либо причинил бы боль этой девушке, любой девушке, ему хотелось кричать. Но все, что ему было нужно прямо сейчас, это выбраться из этой комнаты и подальше от настойчивого голоса, который обвинял его.
  
  "Ладно, давай попробуем еще раз", - сказала инспектор Грант, складывая руки на столе между ними и пристально глядя на него. "Давай начнем с того, когда ты впервые встретил Еву Магнуссон".
  
  Колин открыл глаза, надеясь, что он просыпается от кошмара, который поглотил его. Но то, что он увидел, осматривая это место, напомнило ему, что все это было слишком реально. Хотя небо было темным, выкрашенные в белый цвет стены светились от уличных фонарей снаружи, а металлический унитаз поблескивал в углу его камеры. Что-то пахло несвежим и кислым, и Колин со стыдом осознал, что это исходило от его собственного немытого тела.
  
  Он беспокойно спал на голубом матрасе, изо всех сил стараясь не дать эмоциям взять над ним верх, слыша голоса, доносящиеся из соседних камер, часто сопровождаемые стуком в синие металлические двери. Однажды он мог бы поклясться, что проснулся от крика, потому что офицер открыл дверь и спросил, все ли с ним в порядке. Казалось, что кто-то регулярно останавливался у этой двери, всегда нарушая его сон. Завтра его заберут из этого места в суд, где его защита - миссис Феллоуз? - попытался бы добиться его освобождения под залог.
  
  "Не рассчитывай на это", - тихо сказал ему адвокат. "Это серьезное обвинение, и вам может быть отказано в освобождении под залог, даже если у вас ранее не было судимостей".
  
  Он уставился на нее широко раскрытыми глазами после всех тех часов, которые он провел, выслушивая вопросы того детектива-инспектора. После этого у него разболелась голова, и холодное спокойствие одиночества в этой камере стало почти облегчением. Что было бы дальше? Заберут ли его из суда и позволят ли ему вернуться домой к отцу? Колин Янг крепко зажмурил глаза, заставляя себя отбросить любую другую возможность.
  
  
  ГЛАВА 15
  
  
  "Я не могу в это поверить!" Кирсти Уилсон тяжело опустилась в кресло, глядя на лицо своего отца так, как будто он отпустил какую-то дурацкую шутку. "Это не может быть правдой! Колин и мухи не обидел бы! " запротестовала она, и слезы внезапно снова навернулись на глаза, которые, как она думала, сами собой высохли.
  
  "Прости, любимая", - пробормотал Алистер Уилсон, подходя, чтобы присесть на ручку кресла и похлопать дочь по плечу.
  
  "Ну, и что он говорит? Он ведь не признался, не так ли?"
  
  "Нет." Алистер покачал головой и нахмурился. В сотый раз он пожалел, что его профессиональная жизнь не повлияла на его семью, особенно на Кирсти. Достаточно того, что работа заставляла его пропускать так много особых случаев в прошлом, но теперь вовлекать его маленькую девочку в дело об убийстве, которое расследуется на его собственном участке, ну, это было просто слишком.
  
  "Я не верю, что он это сделал. Должно быть, что-то не так, " запротестовала Кирсти. "В любом случае, где он сейчас? Снова дома со своим отцом? " с надеждой спросила она.
  
  "Нет", - со вздохом ответил Алистер. "Ему было отказано в освобождении под залог".
  
  "О, нет!" Рука Кирсти взлетела ко рту. " Где он? - спросила я.
  
  "Барлинни", - ответил ее отец. "Под стражей".
  
  Кирсти покачала головой. "Это ужасно, папа", - сказала она, глядя на него снизу вверх, когда он сжал ее руку в утешительном пожатии.
  
  "Я знаю, любимая. Мне жаль, - сказал Алистер.
  
  "Но разве мы ничего не можем сделать?"
  
  Кирсти увидела, как ее отец отвернулся, и в этот момент девочка испытала чувство потери, более сильное, чем когда-либо в своей жизни. Они были разделены, отец и дочь. Детектив-сержант Уилсон всегда встал бы на сторону своих коллег-профессионалов, не обращая внимания на чувства и деликатность своей дочери, не так ли? Она высвободила руки из его хватки и уставилась прямо перед собой.
  
  "Ты всегда говорил, что я хорошо разбираюсь в людях, не так ли? Послушай, я знаю, какой Колин, папа, " тихо сказала она. "И я знаю, что он не убийца".
  
  Лошадь была первым, что он увидел, когда транспортер въехал в ворота тюрьмы HMP Барлинни. На долю секунды Колин подумал, что у него, должно быть, галлюцинации: лошадь? Здесь, в тюрьме? Но когда он вытянул шею, чтобы рассмотреть поближе, он узнал скульптуру как нечто похожее на тяжелую лошадь, сделанную из колючей проволоки, которая смотрела вниз на автостраду М8. На шее у этой были лошадиные медяки, пучки заплетенной гривы торчали вверх, а за ней волочился плуг. Колин вспомнил крошечное семя надежды, которое зародилось в нем, когда лошадь скрылась из виду, транспортер свернул на серое асфальтовое покрытие рядом с тюремными садами: может быть, здесь было бы не так уж плохо, в конце концов, если бы происходило что-то созидательное?
  
  Остальная часть его признания была теперь болезненным пятном; он рыдал, как ребенок, перед милыми медсестрами, которые настояли на том, чтобы его обыскали догола, опустил голову от стыда, когда одна из них похлопала его по спине, сказав, что все в порядке, поначалу все так чувствовали. Затем этот ужасный лязг, когда дверь камеры закрылась за ним.
  
  Колин Янг провел пальцами по отворотам выцветшей синей рубашки, аккуратно сложенной на его узкой койке. У него забрали одежду, и, хотя один из тюремных офицеров упомянул, что кому-то будет разрешено приносить свои вещи из дома, Колин не был уверен, когда и произойдет ли это на самом деле. По прибытии ему выдали пару красных спортивных брюк и оранжевую флисовую куртку; отвратительно, но, вероятно, необходимо, чтобы идентифицировать его как новичка в этой пенитенциарной системе. Теперь они лежали яркой связкой в ногах его койки.
  
  Круглолицый тюремный надзиратель сказал ему, что его следует перевести в тюремный блок, который будет его домом до тех пор, пока не придет время для суда. Сто сорок дней, кто-то сказал, но Колин сомневался в этом, надеясь, что это неправда. Сколько разных мужчин носили эту конкретную одежду, подумал он. Дрожь была такой же сильной от этой мысли, как и от того факта, что он стоял только в футболке и трусах. Эти, по крайней мере, были в пластиковой упаковке и выглядели совершенно новыми. Он просунул руки в рукава и застегнул рубашку, глядя на темно-синие джинсы, которые все еще лежали на кровати. Они тоже выцвели от многих стирок, но все еще оставались жесткими после сушки. Внезапно он понял, что здесь не придется отдавать белье в стирку, никаких вздымающихся веревок с бельем, как у нас дома, в "зелени". Все это должно было быть сделано с помощью механизмов где-то в недрах этого огромного места.
  
  На мгновение Колину вспомнились черно-белые гравюры, которые он видел в Народном дворце в старом Глазго, где женщины приезжали со всех концов, чтобы разложить свое белье для просушки на знаменитой лужайке Глазго. Когда он когда-нибудь сможет снова пройти по этой полосе травы?
  
  Прежде чем он осознал это, Колин был одет и готов ко всему, что должен был принести этот новый день. Он провел ночь один в этой камере, гораздо меньшей, чем большая камера с немноголюдными помещениями на Стюарт-стрит, спал урывками, его беспокоили тюремные надзиратели во время обхода, они поднимали квадратную смотровую панель, чтобы убедиться, что с ним все в порядке. Это был специальный блок, предназначенный для мужчин, поступающих в тюрьму, чтобы тюремные служащие могли сориентировать их на пути системы. По крайней мере, так ему сказали. Колин изо всех сил старался слушать все, впитывая все, что мог, но его разум был парализован страхом перед всем этим и реальностью того, что он на самом деле находился в тюрьме, обвиняемый в тяжком преступлении.
  
  "Я этого не делал", - прошептал Колин, доверительно обращаясь к тюремному офицеру, который выглядел старше даже его собственного отца, надеясь, что добрые глаза, окинувшие его дрожащее тело, поймут. "Я не делал того, что они сказали, что я сделал", - спокойно настаивал он.
  
  "Да, они все так говорят, парень", - сказал мужчина с усталой улыбкой. И в этот момент Колин понял, что само его присутствие здесь, в этой тюрьме, придало ему другой статус. Он был подозреваемым, мужчиной, находящимся под стражей, убийцей в глазах всех без исключения этих чиновников. То, что он жил в стране, где считалось, что человек невиновен, пока его вина не доказана, казалось, сейчас не имело значения. Сама мысль о том, чтобы высказать эту мысль, внезапно утомила Колина. С того момента, как он покинул свой дом два утра назад, казалось, что из его тела и души выкачали всю энергию. Теперь он все время чувствовал тупую боль, как будто его избивали и он был в синяках, хотя никто и пальцем к нему не прикасался.
  
  Снаружи он мог слышать лязг дверей, когда тюремные служащие проходили по верхнему коридору следственного изолятора в Барлинни. Звуки становились громче, заставляя Колина уставиться на выкрашенную в кремовый цвет дверь, которая отделяла его от нового тюремного мира, который ждал его. Мысли о других заключенных и их жестокости пронеслись в его мозгу. Стал бы он жертвой нападения? Или это было просто то, что обычно предлагали полицейские сериалы и триллеры в мягкой обложке? Здесь его защищали в его первую ночь, сказали, что сегодня его отправят в главную тюрьму: Блок, как ему показалось, сказал офицер, что бы это ни значило.
  
  Колин напрягся, когда тяжелая металлическая дверь распахнулась. Коренастый мужчина в черной униформе стоял, сжимая в мясистой руке связку ключей, и смотрел на него без следа эмоций на своем большом лунообразном лице.
  
  "Молодая. Пройдите сюда, - проворчал он и жестом пригласил Колина следовать за ним из камеры, где ждал второй офицер.
  
  Над ними Колин мог видеть, что небо все еще было темным через стеклянную крышу, которая выгибалась дугой над головой. Приближался самый короткий день, насколько он помнил, и каждый день был таким же мрачным, как этот. Однако внутри искусственное освещение превратило все помещение в пещеру света и пространства, усиленную звуками, отдающимися эхом от металлической лестницы, когда он следовал за тюремными офицерами вниз по крутым пролетам прямо на первый этаж. Тогда ему пришло в голову сравнение: лестницы и верхние коридоры были похожи на ребра затонувшего корабля... мог бы он вставить что-нибудь в стихотворение о своем заключении?
  
  Затем он был у одной двери и другой, ключи повернулись, засовы отодвинулись, и Колин обнаружил, что снова дышит свежим воздухом.
  
  Снаружи дождь был всего лишь воспоминанием на ветру, легкой сыростью, которая охлаждала запрокинутое лицо Колина, хотя он был рад грубой синей ветровке, которую надел. Трое мужчин шли молча, Колин между ними, мимо высоких серых стен, которые вздымались к зимнему небу. Он прислушался, но здесь не было птиц, не было пения перед рассветом, только звук их шагов, ступающих по твердой земле.
  
  Возможно, это было немного дерзко, но Кирсти Уилсон решила, что это был единственный способ, который она видела, чтобы все произошло. Она, конечно, знала его с детства, восхищалась им издалека, слушала своего отца, когда он рассказывал истории, которые заставляли ее дрожать. Кирсти знала, что Уильям Лоример за свою полицейскую карьеру побывал во многих опасных ситуациях; он сталкивался с самыми ужасными преступными типами, как сумасшедшими, так и плохими, как любил говорить ее отец, и все же Кирсти никогда не видела циничной упрямой стороны высокого детектива-суперинтенданта.
  
  Ближе к вечеру стемнело, и, несмотря на слабый свет близлежащих уличных фонарей, Кирсти смогла разглядеть несколько ранних звезд, когда шла к дому, где жили Лоримеры. В поисках номеров на домах она плотнее затянула шарф, когда порыв ветра забрался ей под капюшон и прошелся по обнаженному участку на шее. На некоторых были имена, на других - номера, но на нескольких не было ни того, ни другого, и Кирсти подсчитывала шансы с тех пор, как свернула за угол на авеню.
  
  Заметить это было легче, чем она думала. Большой серебристый "лексус" суперинтенданта полиции был припаркован на подъездной дорожке перед единственным гаражом, а номер дома был прикреплен к стене сбоку от переднего крыльца. Когда она приблизилась, охранный свет залил вход, осветив полосу зелени рядом с дверным проемом, крошечные желтые цветы зимнего жасмина - теплая нота в эти самые мрачные дни зимы.
  
  Она нажала на звонок, но изнутри не было слышно ни звука, хотя из-за плотной занавески пробивался свет. Был ли кто-нибудь дома? Неужели она заставила себя проделать весь этот путь сюда только для того, чтобы обнаружить, что все это было пустой тратой времени? На мгновение Кирсти почувствовала разочарование, смешанное с облегчением. В конце концов, ей не пришлось бы ничего делать. Стала бы она?
  
  Затем, когда дверь открылась, она вздрогнула, ее сердце бешено забилось, когда мужчина немного наклонился, чтобы посмотреть, кто там.
  
  - Керсти? - спросил я.
  
  И как только Лоример произнес ее имя, девушка точно знала, что теперь пути назад нет.
  
  "Заходи, заходи, на улице холодно", - сказал он, открывая дверь шире и пропуская ее в помещение, залитое теплом и сверкающим светом.
  
  "О!" - воскликнула она, увидев рождественскую елку на верхней площадке.
  
  Лоример проследил за ее взглядом и улыбнулся. "Мэгги любит выставлять это каждый год". Он пожал плечами. "Некоторые украшения стары, как мир; вещи из нашего детства", - сказал он, глядя на мерцающие волшебные огоньки.
  
  "Мы не выставляли наши", - сказала Кирсти тихим голосом. Последовавший за этим долгий вздох был достаточным объяснением. Кому захочется праздновать после убийства друга?
  
  "Проходите", - сказал Лоример. "Хочешь кофе?" Мэгги сейчас нет дома, но я знаю, как вскипятить чайник", - пошутил он.
  
  "Спасибо", - ответила Кирсти, следуя за высоким мужчиной в большую комнату открытой планировки. Длинная барная стойка для завтрака отделяла кухонную зону от того, что выглядело как кабинет-одновременно гостиная. На столе у окна стоял открытый ноутбук, и Кирсти внезапно почувствовала вину за то, что отвлекла этого мужчину от того, чем он занимался. Она последовала за ним в тепло кухни, расстегивая пальто и снимая шарф, который был намотан на шею, ее глаза скользнули по аккуратным шкафчикам кремового цвета и полке, полной кулинарных книг. Она подошла и встала у раскаленной духовки, слегка наклонившись, чтобы посмотреть, что внутри.
  
  "Вкусно пахнет", - предложила она, увидев внутри чугунную запеканку.
  
  "Мэгги отлично готовит", - сказал Лоример, включая чайник и поворачиваясь, чтобы улыбнуться Кирсти. "Думаю, сегодня вечером нас ждет один из ее гуляшей", - добавил он. "Ты можешь остаться на ужин, если хочешь. Она вернется примерно через час."
  
  Кирсти покачала головой. "Я работаю сегодня вечером", - сказала она ему. "И на самом деле я все равно хотел увидеть тебя".
  
  Он отвернулся, чтобы насыпать растворимый кофе в пару фарфоровых кружек, украшенных изображениями кошек, поэтому Кирсти не смогла увидеть задумчивое выражение его лица, но он стоял так неподвижно, что она подумала, что он, должно быть, понимает, почему дочь его сержанта пришла навестить его в субботу днем.
  
  "Твой папа говорит, что ты вернулась в квартиру. Не слишком ли это сложно для тебя?"
  
  "Я так полагаю". Она прикусила губу. "Но я держусь в основном за свою комнату и кухню".
  
  Она почти слышала этот невысказанный вопрос: "Как ты можешь снова входить в ту комнату?"
  
  Лоример повернулся, чтобы посмотреть на нее, держа в руке чайную ложечку. Она увидела жалость в его глазах, но все, что он сказал, было: "Сахар?"
  
  " Два, пожалуйста, " кивнула она, и они уже сидели друг напротив друга за низким кофейным столиком, потягивая горячие напитки. Кирсти заметила, как Лоример взял свой простой черный напиток без сахара, и теперь полицейский пристально смотрел на нее, как будто ожидая, что она начнет.
  
  "Это насчет Колина", - сказала она наконец. "Я хотела посмотреть, сможешь ли ты что-нибудь сделать ..."
  
  Нахмурившийся взгляд Лоримера заставил ее сердце упасть. Был ли он раздражен тем, что она пришла спросить?
  
  "Он невиновен", - внезапно сказала Кирсти, ставя свою кружку с кофе на подставку. "Я знаю Колина. Он просто не способен на что-то настолько ужасное, " искренне сказала она ему, поднимая глаза, чтобы встретиться с его голубыми глазами.
  
  Лоример вздохнул. "О, Кирсти, я действительно сожалею об этом. Но скажи мне, честно, ты действительно можешь сказать, что знаешь человека, который был твоим соседом по квартире всего сколько ... всего три месяца?"
  
  Девушка энергично кивнула. "Да, я могу. Я должна знать Колина Янга лучше, чем все остальные", - настаивала она. "У него нежная душа, он и мухи не обидит, не бери в голову... что кто-то сделал с Евой." Она прикусила губу, все еще боясь произнести ужасные слова. "Колин - писатель", - продолжила она. "Он увлекается поэзией и тому подобными вещами. Временами немного мечтательница." Она улыбнулась, как будто была уже взрослой матерью, вспоминающей любимого сына. "Он приятный человек, мистер Лоример. Я просто знаю, что он не мог этого сделать! " повторила она.
  
  Лоример на мгновение опустил взгляд на свою кофейную чашку, как будто обдумывая ее слова, оставив Кирсти прикусывать нижнюю губу, напряженную надеждой.
  
  "Что, по-твоему, я мог бы сделать, Керсти?" наконец спросил он, его голос был таким нежным, что девушка почувствовала, как под веками выступили слезы.
  
  "Я думал..." Она шмыгнула носом, затем сглотнула. "Я подумала, что вы могли бы провести более тщательное расследование и увидеть, что все это было ошибкой", - тихо сказала она. Но даже когда она говорила, ее слова звучали глупо.
  
  "Я не могу этого сделать, Кирсти", - продолжил Лоример. "Теперь, когда Колину предъявлено обвинение, решать, виновен он или нет, должен суд. Кроме того, я даже не старший следователь по этому делу. Для меня было бы совершенно невозможно пойти против коллеги", - объяснил он. "И в любом случае, какие у вас есть основания полагать, что необходимо дальнейшее расследование?"
  
  "Я знаю, что за парень Колин!" Кирсти выпалила. "Я просто знаю, что он не мог убить Еву. Он... она ему действительно понравилась, " пробормотала она, заикаясь и краснея, как будто внезапно сказала слишком много.
  
  "Твоя преданность делает тебе честь, девочка, " сказал ей Лоример, " но если все, на что ты опираешься, - это твои чувства, как это может быть доказано в суде?"
  
  Кирсти покачала головой, слишком переполненная эмоциями, чтобы говорить.
  
  " Послушай, " продолжил Лоример. "Если ты действительно хочешь помочь Колину, тогда найди что-нибудь, подтверждающее эти чувства".
  
  Кирсти подняла глаза, внезапная надежда вспыхнула в ее сердце.
  
  "Основания для дальнейшего расследования были бы только в том случае, если бы появились какие-то новые улики, которые указывали бы в сторону Колина. Ты понимаешь?"
  
  Кирсти кивнула, пристально глядя на него, ища в светло-голубых глазах любой признак того, что детектив может согласиться помочь ей. Но там было только выражение сочувствия, жалости к молодой женщине, которая не могла поверить в худшее о своей подруге.
  
  Лоример вздохнул, споласкивая кружки под краном. Она была милым ребенком. Алистер и Бетти проделали великолепную работу со своей единственной дочерью, подумал он, понимая, какое мужество, должно быть, потребовалось Керсти Уилсон, чтобы навестить мальчика от имени. И это была вполне ее собственная идея; в это он сильно верил. Между двумя соседями по квартире не было никаких контактов с тех пор, как Колина Янга забрали в тюрьму Барлинни, но Кирсти, должно быть, чувствовала себя совершенно несчастной, потеряв не одного, а двух друзей так трагически. Неудивительно, что она пыталась спасти что-то из тех эмоциональных обломков.
  
  Но то, что он сказал ей, было абсолютной правдой: он действительно ничего не мог сделать для мальчика теперь, когда тот был под стражей.
  
  Он поставил кружки на сушилку и взял полотенце, чтобы вытереть руки, его глаза смотрели на темнеющее небо середины зимы. В мольбе этой девушки было что-то такое, что заставило его задуматься. Что, если они ошиблись? Это был бы не первый случай, когда кого-то несправедливо сажали в тюрьму, не так ли? Лоример вспомнил случай, когда он брал интервью у молодой женщины в тюрьме Корнтон-Вейл. Это было трудно решить, не так ли? Но в конце концов справедливость восторжествовала. Это было все, что они могли сделать, как офицеры полиции; доставить виновных в преступлении в суд закона и позволить судье и присяжным принять окончательное решение.
  
  
  ГЛАВА 16
  
  
  Дорожка перед входной дверью была скользкой, и Хенрику пришлось выставить руку в перчатке, чтобы удержаться на ногах, ухватившись за край стены, прежде чем у него подкосились ноги. На мгновение он замер, его дыхание облачками вырывалось у лица. Было ли это похоже на то, чтобы стать старым? Всегда ли он будет чувствовать эту неуверенность под ногами, недостаток силы в теле, которое стареет день за днем, причиняя боль? Казалось, сам воздух дрожал, когда Хенрик стоял там, холод проникал в каждую пору его существа. Затем, вздохнув, он снял правую перчатку, чтобы порыться в кармане пальто, и вставил ключ в большую замочную скважину в зеленой двери.
  
  Даже когда Хенрик Магнуссон поднимался наверх, он чувствовал, как бьется его сердце в груди, как будто ему стоило больших усилий подняться по этим лестничным пролетам. Может быть, он заболел какой-то инфекцией? Марта, его экономка, вечно твердила ему, что авиаперелеты печально известны распространением микробов. Но когда он в последний раз страдал какой-либо болезнью в своей жизни? Хенрик внезапно остановился на лестничной площадке под квартирой, вспоминая. Это было вскоре после рождения Евы; он заболел тяжелой формой гриппа, подхваченный, возможно, из-за того, что стоял у могилы своей жены в сильный снегопад. У него было уложил в свою постель, оставив ребенка на попечение женщины, которая должна была стать сиделкой Евы на протяжении всего ее детства. Он не видел Марту с тех пор, как узнал о смерти своей дочери: телефонный звонок, чтобы сообщить ей об этом, заставил его почувствовать физическую боль, когда он услышал, как женщина плачет, и Хенрику пока не хотелось повторять подобный опыт. Возможно, горе сделало это с мужчиной, подумал он, сделало их слабыми и уязвимыми, жертвами любого вида вируса, который ищет хозяина. Он сглотнул, чувствуя першение в горле, которое, казалось, подтверждало его мысли, затем, положив руку на древние деревянные перила, поднялся на последние несколько ступенек.
  
  Кирсти едва проснулась, когда услышала, как со щелчком открылась дверь. На одно безумное мгновение она села в постели, предположив, что это Колин, затем нахлынули воспоминания о том, что произошло. Был ли это ветер той ночью? Или она была всего в нескольких футах от человека, который убил ее друга? Кирсти задрожала, плотнее закутываясь в одеяло. Она это себе вообразила, верно? Во всяком случае, именно это подразумевал старший следователь.
  
  И прямо сейчас, вероятно, возвращались Родж или Гэри, а она была пока не готова разговаривать ни с одним из них.
  
  " Алло? - спросил я.
  
  Голос заставил Кирсти соскользнуть с кровати и схватить свой ворсистый халат с крючка на двери.
  
  "Мистер Магнуссон!" Кирсти ахнула, когда вошла в затемненный коридор. Затем она шагнула вперед, увидев крупного мужчину, ссутулившегося на одном из антикварных стульев. "С тобой все в порядке?"
  
  Она коснулась рукава его пальто, ощутив холодные складки овчины, когда наклонилась, чтобы рассмотреть его поближе. Красивое лицо было бледным и изможденным, на лбу выступили бисеринки пота.
  
  "Боже мой!" - сказала она. "Тебе нехорошо! Иди сюда. Позволь мне помочь тебе. Я приготовлю тебе что-нибудь горячее выпить." Она просунула руку ему под локоть, как будто хотела помочь ему подняться с шаткого стула.
  
  " Керсти, " прошептал он, поворачивая к ней свое лицо, и она увидела слезы в его глазах, когда отец Евы с трудом сглотнул, не в силах говорить. Но не было необходимости в словах, когда девушка наклонилась, чтобы обнять раненого мужчину, почувствовав, какой холодной была его щека, когда она приблизила свое лицо к его.
  
  Ах ты бедный, бедный мужчина!Хотела сказать Кирсти, но только сморгнула собственные слезы, решив больше не расстраивать его.
  
  "Проходи в гостиную", - сказала она ему. "Я разожгу огонь, и ты сможешь посидеть и погреться, пока я найду тебе что-нибудь, от чего тебе станет лучше. Хорошо?"
  
  Она пристально наблюдала, как крупный мужчина поднялся со стула и прислонился к ней.
  
  "Ну же, успокойся", - прошептала она, помогая ему пройти по коридору в большую просторную гостиную в дальнем конце.
  
  "Сюда", - сказала она, приглашая его сесть в кресло с подголовником, ближайшее к камину. Хенрик тяжело погрузился в это, его глаза отказывались встречаться с ее собственными. Был ли он смущен тем, что переживает этот момент слабости перед девушкой, которая была всего лишь его квартиранткой? Возможно, дело было в ее ночном белье, подумала Кирсти, плотнее затягивая пояс вокруг тела. О чем, черт возьми, он должен думать, видя ее в этой байковой пижаме, украшенной мультяшными кошками, и белом ворсистом халате, который делал ее похожей на большого толстого снеговика?
  
  Она опустилась на колени и зажгла газовый камин, увеличив пламя до максимума, прежде чем повернуться, чтобы проверить, все ли с ним в порядке. Он сидел, как и прежде, тяжело опустившись на стул, с побелевшим и осунувшимся лицом, уставившись в огонь, который начал тихо разгораться в камине.
  
  Было почти облегчением оказаться на знакомой кухне, наполнить чайник, порыться в шкафчиках в поисках парацетамола и заглянуть в холодильник, чтобы посмотреть, нет ли там чего-нибудь, что она могла бы дать ему на завтрак. Там были сосиски - срок годности которых истек - и бекон, и, возможно, еще яйца в посуде на окне. Кирсти на мгновение замерла, ее язык высунулся из уголка рта, когда она размышляла. Яичницу-болтунью, решила она, затем принялась за работу.
  
  Хенрик уставился в огонь, боясь поднять глаза и увидеть остальную часть этой комнаты. Это было так недавно, что здесь было полно рабочих, которые по его указаниям рисовали и декорировали, затем укладывали богатый рубиново-красный ковер и расставляли мебель по его выбору, куда бы он ни указал. И он знал, что именно здесь была отнята жизнь Евы. Неужели девушка этого не понимала, подумал он во внезапном приступе гнева, но это чувство мгновенно прошло, когда он осознал, что Кирсти Уилсон просто делала то, что сделала бы любая женщина, заботясь о нуждах человека, попавшего в беду. Она напомнила ему Марту, подумал он. Не то чтобы эта девушка-клецка чем-то физически напоминала высокую, стройную женщину, но в ее голосе было то же самое качество теплоты и заботы, которое напомнило ему экономку.
  
  Наконец мужчина поднял глаза и оглядел комнату. Мало что изменилось, подумал он, увидев прекрасную мебель вдоль стен: антикварный шкаф, полный книг, столик у окна, увитый вьющимися растениями - он помнил, что выбрал его в том большом садовом центре, - и низкий кофейный столик рядом с ним, на котором несколько больших глянцевых книг сдвинуты в сторону. Он провел пальцем по поверхности самой верхней книги, увидев след, оставленный на ее пыльной поверхности, и вздохнул. Почему он мог вообразить, что у студентов может быть какой-либо интерес к таким томам, как эти? По их первозданному состоянию было очевидно, что книги по истории и авиации не представляли интереса для молодых людей в этой квартире. Он вздохнул, звук превратился в стон, поскольку его глаза отказывались смотреть вниз, на ковер.
  
  "Вот ты где", - сказала Кирсти, и Хенрик поднял глаза, как будто удивленный, обнаружив девушку, стоящую перед ним. Она поставила поднос ему на колени, и Хенрик осторожно взял его, заметив дымящуюся чашку кофе и яичницу-болтунью рядом со стаканом воды.
  
  Он посмотрел на нее и покачал головой. "Не думаю, что я смог бы что-нибудь съесть", - сказал он.
  
  Кирсти закусила губу и пожала плечами. "О, не волнуйся. Посмотрим, на что ты способна. Я думаю, тебе в любом случае стоит взять это." Она протянула ему две белые капсулы. "Кстати, ты выглядишь ужасно", - выпалила она.
  
  Хенрик выдавил из себя печальную улыбку. "Спасибо тебе, Керсти", - сказал он. "Тогда я постараюсь не смотреться ни в одно из зеркал".
  
  "Ладно, ну, эм... Думаю, мне лучше пойти и одеться, " сказала Кирсти, замешкавшись возле его стула, затем, к большому облегчению Хенрика, она снова ушла, оставив его глотать таблетки и созерцать стоящий перед ним завтрак.
  
  Когда она вышла из своей спальни, торопливо одеваясь в джинсы и теплый свитер, Кирсти остановилась, чтобы включить центральное отопление на стене рядом с входной дверью. Она была единственной из них, кто пока вернулся на Меррифилд-авеню, но Родж написал ей, что они с Гэри вернутся через некоторое время сегодня. Приятели Роджера приютили мальчиков на несколько ночей, и Кирсти задавалась вопросом, какое будущее уготовано им всем здесь, в квартире в Аннисленде. Что ж, сказала она себе, расправляя плечи и готовясь шагать через холл, тот самый мужчина, который мог сказать ей это, был здесь прямо сейчас.
  
  "О, тебе удалось..." Кирсти улыбнулась, увидев поднос, стоящий на кофейном столике, тарелку пустой, а нож и вилка аккуратно разложены посередине. "Могу я предложить вам что-нибудь еще?" - спросила она, наклоняясь, чтобы убрать поднос. Но движение мужчины заставило ее остановиться.
  
  "Кирсти, оставь это прямо сейчас, ладно?" - тихо попросил он. "Я хотел бы поговорить с вами, если позволите".
  
  Значит, вот и все, грустно подумала она. Он собирался попросить их всех найти другое место для проживания. Впрочем, я не могла его винить, сказала она себе. Как он мог сохранить это место сейчас?
  
  Она пожала плечами, затем попыталась улыбнуться, но не смогла. "Ну, я думаю, ты не захочешь, чтобы мы болтались здесь после всего, что случилось", - начала она.
  
  Хенрик нахмурился. "Ты думаешь, я собираюсь тебя выселить, Керсти? С какой стати мне это делать? Я совершенно счастлив, что ты остаешься здесь, если, конечно, ты этого хочешь. Вы все подписали договор аренды на год, и мне бы и в голову не пришло просить кого-либо уйти!" - воскликнул он.
  
  "О, я думал..." Она прикусила губу и снова посмотрела на него. "Ну, я действительно хочу остаться здесь, мистер Магнуссон. Это было прекрасно, пока..." Она замолчала, затем резко вдохнула, пытаясь собраться с мыслями для того, что хотела сказать. "И я думаю, что Родж и Гэри тоже будут. И Колин, когда он вернется, конечно, " добавила она в спешке.
  
  Крупный мужчина откинулся назад, его брови приподнялись в момент полного изумления.
  
  "Вы ожидаете, что он вернется сюда?" В его голосе появились доверчивые нотки.
  
  Кирсти молча кивнула.
  
  "Но его посадили в тюрьму за убийство моей дочери!" Хенрик запротестовал. "Как ты можешь говорить такие вещи! Моя Ева, которая была такой идеальной, пока..." Он остановился, прикрыв глаза рукой, как будто пытался стереть какое-то ужасное воспоминание.
  
  Кирсти вздрогнула, внезапный холодок пробежал по ее спине. Что он имел в виду? Он говорил о смерти Евы? Она нахмурилась, прикусив губу.
  
  "Мистер Магнуссон, " начала она, слегка дрожа под суровым взглядом мужчины, - я действительно не думаю, что ее убил Колин. Честно говоря, я не знаю."
  
  " Но у полиции есть доказательства, что он был с ней последним...
  
  "У них есть доказательства, что у него с Евой был секс", - прямо сказала ему Кирсти. "Это не должно быть то же самое, что думать, что он убил и ее тоже. Заниматься любовью - это не преступление, " продолжала она, затем остановилась, вспомнив на мгновение свою собственную драку наверху с Роджером Данбаром.
  
  "Видишь ли, я действительно довольно хорошо узнала Колина с тех пор, как мы все приехали сюда", - искренне сказала она ему, наклоняясь вперед и обнимая себя руками за грудь. "Колин - милый парень, возможно, немного начитанный, но с нежной душой. Он бы никогда не причинил вреда Еве, " сказала она, качая головой. "Он был так сильно привязан к ней, ты знаешь". Она вздохнула.
  
  "И он ей тоже понравился, не так ли?" - Спросил Хенрик, озадаченно качая головой, как будто ему только сейчас пришло в голову, что, возможно, было что-то, чего он не знал о своей дочери.
  
  "Думаю, да", - сказала Кирсти, мысленно скрестив пальцы. Почему они были вместе той ночью? О, Ева, если бы только ты была здесь, чтобы сказать мне!
  
  "Вы думаете, полиция что-то перепутала?"
  
  "Да", - просто сказала она. "Я не могу поговорить об этом со своим отцом, но вчера я действительно виделась с детективом-суперинтендантом Лоримером".
  
  Хенрик кивнул, поощряя ее продолжать.
  
  "Что ж, полиция больше ничего не может сделать для Колина, если только не появятся новые улики, доказывающие его невиновность".
  
  "И? Как это должно произойти?"
  
  Он снова нахмурился и, как показалось Кирсти, немного разозлился на нее. Но она ничего бы не добилась, если бы не была достаточно смелой, чтобы броситься вперед.
  
  "Могу я получить ваше разрешение просмотреть все вещи Евы?" В ее комнате все еще есть вещи, которые полиция оставила ", - объяснила она.
  
  "Керсти". Хенрик потянулся и взял ее руки в свои. Когда он заговорил снова, его голос был хриплым. "Я вижу, ты был другом моей девушке, и ты, очевидно, друг этого молодого человека". Он испустил глубокий вздох, который грозил вызвать слезы на его глазах, и Кирсти отвернулась, слишком боясь увидеть, как этот большой красивый мужчина сломается у нее на глазах.
  
  "У вас есть мое разрешение осмотреться, да. Я доверяю тебе сделать это", - сказал он ей. "Но только ты, Кирсти. Возьми ключ от комнаты Евы, моя дорогая, и храни его в безопасности, хорошо? Затем, " он сделал паузу на мгновение, " когда ты будешь уверена, что сделала все, что могла, я вернусь, и мы вместе упакуем все ее вещи, хорошо?
  
  Кирсти снова кивнула, затем, повинуясь импульсу, поднялась со стула рядом с Хенриком, чтобы обнять его. Она услышала вздох, когда на мгновение обняла его. Затем, когда она отстранилась, она смогла увидеть своими собственными затуманенными глазами потоки слез, которые текли по щекам этого убитого горем отца.
  
  
  ГЛАВА 17
  
  
  "Нет, у меня нет хлеба из муки грубого помола, тебе просто понадобится простой белый хлеб, как всем нам!" Коринн Кеннеди стиснула зубы, вытаскивая буханку из пластиковой хлебницы, в сотый раз обратив внимание на пожелтевшую ленту, скреплявшую сломанную крышку. Все в этом чертовом доме разваливалось на куски, сказала она себе, убирая волосы с глаз. Она оторвала пару ломтиков от края упаковки, бормоча что-то себе под нос, пока засовывала их в тостер, который когда-то был хромированным и белым, но теперь был покрыт подпалинами, похожими на никотин на старых пальцах ее отца.
  
  "Просто подожди, посмотрим, смогу ли я найти тебе маленькое местечко за городом", - тихо прошипела она. "Тогда у нас будет немного покоя".
  
  Коринн захлопнула ящик со столовыми приборами, все время прислушиваясь к постукиванию палочки, которое могло возвестить о том, что старик выходит из гостиной, чтобы встать и прошептать ей на ухо. Так продолжалось уже больше недели, с тех пор, как эта бедная маленькая шведская девочка его украла. Сначала Коринн пыталась проявить к своему пожилому отцу хоть каплю доброты; он сильно испугался, это верно. Но после первых двух дней его нытья и требований и этого непрекращающегося "Что? "это заставило ее практически кричать на него, чтобы быть услышанной, действовало ей на нервы. И вообще, почему она должна быть с ним милой? она задумалась, пальцы сомкнулись на ноже для хлеба. Это он выгнал ее, когда она забеременела, не так ли?
  
  Тост выскочил с глухим звоном, и Коринн выложила кусочки на тарелку, яростно намазывая маслом. Он сказал ей, что ему не нравится ее сорт масла; он предпочитает то дорогое датское. Что ж, Дерек Маккаббин сейчас у нее дома, и ему просто придется взять то, что ему дали, сказала себе Коринн, зачерпывая немного водянистого малинового джема со дна банки. Может быть, она могла бы поднять тему аренды? Он хотел остаться здесь, она прекрасно это знала; но, может быть, ей следует попридержать язык еще немного, пока она не выяснит, каким должно быть будущее ее отца. Тогда пришло бы время расплаты за все годы, которые она страдала. Она улыбнулась про себя, нарезая тост аккуратными треугольниками. Как только дом в Аннисленде будет продан, над ним будет достаточно легко поработать.
  
  Со вздохом, вызванным тем, что слишком много лет она питалась дешевой едой и всем остальным по сниженным ценам, Коринн Кеннеди поставила тарелку на меламиновый поднос вместе с чайником чая, который настаивался, пока не стал достаточно черным, по вкусу старика, и прошла в гостиную своей квартиры на третьем этаже. Ее отец сидел там, где она его оставила, в самом удобном кресле напротив телевизора, на коленях у него был расстелен плед.
  
  Коринн на мгновение моргнула. Куда ушло время с тех пор, как она ушла из дома со звенящими в ушах его словами? Ты застелила свою постель, теперь можешь лечь на нее, - кричал он на нее, без малейшего сочувствия к ее позднему сроку беременности или к поспешному браку, который последовал в регистрационном бюро. Маргарет Маккаббин ничего не сказала, но Коринн все еще могла вспомнить слезы в глазах своей матери, когда ее единственная дочь навсегда покинула Меррифилд-авеню, бедняжка заламывала руки о подол старого передника в цветочек.
  
  "Вот ты где, Фэйтер", - сказала Коринн, ставя поднос на колени старику. "Смотри не пролей чай, ладно?" Она неуверенно протянула руку, чтобы похлопать его по плечу, но внезапно отдернула ее, когда он повернул к ней лицо и нахмурился.
  
  "Где ты научилась так говорить, женщина?" - прорычал он, его буравящий взгляд пригвоздил ее к месту. "После того достойного образования, которое мы тебе дали! Слишком много лет в этих трущобах, вот что с тобой не так, " горько прорычал он, прежде чем переключить свое внимание на кусочки тоста.
  
  Корин прикусила губу и снова ретировалась на кухню. Ее руки дрожали, когда она держалась за край раковины. Он все еще мог сделать это с ней, заставить ее почувствовать себя какой-то неадекватной. Что ж, если бы все получилось, она смеялась бы последней. Место за городом, сказала она себе, думая об аккуратных маленьких бунгало, разбросанных в Карманноке, а не об этом крошечном пространстве внутри многоквартирного дома, по форме напоминающего пакет из-под хлопьев, в скоплении домов, которое было Castlemilk.
  
  В любом случае, он был настоящим несчастьем с тех пор, как скончалась его соседка Грейс Смит, подумала Корин, выпрямляясь и снимая сухое кухонное полотенце с радиатора. Прошлым летом дочь Грейс продала квартиру на Меррифилд-авеню и забрала вещи своей покойной матери к себе домой в Сент-Эндрюс. Коринн много раз намекала, что Дереку следует все продать, оставить свои печальные воспоминания позади и переехать с ней куда-нибудь в хорошее место, но до сих пор он упрямо отказывался рассматривать такую вещь. Грейс была моим другом , сказал он ей, я смогу лучше помнить ее, если останусь там, где я есть. Но это было раньше. Теперь, когда бедная маленькая шведская девочка была найдена мертвой в той же квартире, где умерла Грейс, все изменится, подумала она, вытирая посуду и ставя ее обратно в шкаф.
  
  Коринн Кеннеди с отвращением окинула взглядом серые шкафы - "кошачьи", как их называла брошюра, но они все еще были просто тусклого неопределенного оттенка серого - к окну, за которым слабое солнце пыталось выглянуть из-за края зданий, которые загораживали ей вид на горизонт.
  
  Выражение ее лица на мгновение ожесточилось. Да, теперь все изменится, и она собиралась чертовски убедиться, что это изменение к лучшему.
  
  Кирсти Уилсон ждала за дверью своей спальни, прислушиваясь. Снаружи доносился низкий гул машин, движущихся по Грейт-Вестерн-роуд, и она могла слышать шуршание мокрых шин внизу под ее окном. Сверху не доносилось ни звука, но это не означало, что мальчики еще спали. Любой из них мог бы лежать в постели с ушами, полными скачиваемой музыки. Она тяжело вздохнула. Что ж, если она и собиралась когда-нибудь найти время для обыска в комнате Евы, то это было сейчас. Декабрьская тьма заполнила квартиру задолго до того, как день закончился, и теперь была почти полночь. Кирсти задрожала, но не от холода, а от предвкушения того, что ей предстоит пройти по диагонали через коридор и открыть дверь в комнату мертвой девушки.
  
  Внезапная мысль о Колине заставила ее выпрямиться и сделать эти несколько шагов по коридору. Он бы спал на узкой койке в холодной камере, не так ли? В опыте девушки не было ничего, что дало бы ей наглядное представление о том, на что это может быть похоже, только старые телевизионные ситкомы вроде Овсянки, но Кирсти считала, что любой вид заключения должен быть довольно мрачным для такой чувствительной души, как Колин Янг.
  
  Ключи, оставленные мистером Магнуссоном, были в кармане ее халата, и она вытащила их, почувствовав пальцами холодный металл и увидев кусочек белого волокна, который прикрепился к самому маленькому. Она сняла его и поднесла ключ к свету. Да, это принадлежало Еве, все верно. Ее отец показал ей маркировку на маленьком ключе Йельского университета, чтобы она снова узнала его.
  
  Дверь плавно открылась, и Кирсти вошла в комнату впервые с тех пор, как умерла шведская девушка. Ее рука нащупала выключатель, и комната озарилась мягким розовым светом от верхнего фонаря. Все было там, точно так, как Ева всегда это оставляла. Даже обыски, проведенные полицией и судебными экспертами, не нарушили обычной чистоты в спальне девушки. Занавески были раздвинуты, открывая пустоту ночного неба, темный прямоугольник, в котором отражался только ее образ, толстая фигура, неуверенно маячащая в дверном проеме. Кирсти повернула ручку, чтобы закрыть дверь, боясь услышать малейший щелчок, затем переместилась на место рядом с кроватью Евы. С чего начать? Она медленно повернулась, обдумывая свои варианты. Напротив кровати Евы была стена из раздвижных дверей кремового цвета, и Кирсти медленно отодвинула их в сторону, затаив дыхание, чтобы они не издали какой-нибудь звук и не насторожили мальчиков наверху. Возможно, это было странное начало, но девушке было любопытно посмотреть, оставила ли полиция вещи ее подруги так, как ей нравилось. Она кивнула сама себе, увидев одежду, подобранную по цвету, висящую на двойных перекладинах, обувь, расставленную в коробках внизу, каждая из которых была повернута торцом кверху, чтобы показать изображение ее содержимого.
  
  Она ахнула, когда Ева впервые открыла эти двери, и теперь Кирсти вспомнила нехарактерный для нее хмурый взгляд шведки, когда та заметила реакцию своей соседки по квартире. Кирсти хотела что-то выпалить по этому поводу, но вместо этого придержала язык: Это было полностью анально, пробормотала она позже в святилище своей собственной комнаты. Но Ева Магнуссон мило объяснила, что ее учили содержать свою одежду в порядке, и было легче найти что-то, если это было оформлено в цветовой гамме. Кирсти попробовала это ненадолго, но через неделю джинсы и толстовки вернулись к своему обычному беспорядку - они были развешаны на спинке стула или валялись в углу комнаты.
  
  Протянув руку, Кирсти коснулась кашемирового кардигана, который Ева так часто носила. Она позволила мягкому платью соскользнуть с вешалки, затем поднесла его к лицу, глубоко дыша. Вдох закончился вздохом, когда она узнала любимые духи девушки, а вместе с ними и воспоминание о той первой ночи, когда они все сидели в гостиной и пили винтажное шампанское при свечах. Воздух был пропитан ароматом сладкого лайма и кедра; это был запах новых начинаний и осенних листьев. Но сейчас парфюм просто напомнил Кирсти о смерти и разложении. Она снова вздрогнула, готовая спокойно покинуть комнату, признаться самой себе, что она ничего не могла сделать, чтобы изменить то, что произошло. Со вздохом она повесила кардиган обратно на обтянутую шелком вешалку и повесила его на перекладину рядом с шифоновой блузкой бледно-розового цвета, усыпанной крошечными вышитыми бутонами роз.
  
  Это было не то, за чем она пришла, но это было почти так, как если бы влияние мертвой девушки все еще простиралось из-за могилы, ее феерическая красота очаровала дочь полицейского. Ева очаровала ее, обычную девушку из Глазго, этого нельзя было отрицать, Кирсти знала. Ты была ей хорошим другом, утверждал Хенрик, и Кирсти кивнула, но было ли это правдой? Была ли она хорошей подругой? Или она просто вела себя как хозяйка дома, готовила много вкусной еды для всех, составляла Еве компанию всякий раз, когда ей хотелось с девушкой поболтать? Смаргивая слезы раскаяния, когда она оглядывала комнату, Кирсти впервые задумалась, узнала ли она когда-нибудь по-настоящему шведскую девушку вообще.
  
  Колин знал ее, конечно, в библейском смысле. Ева была - не была: была, сердито сказала она себе - чем? Великолепная девушка, которая, возможно, наслаждалась случайными сексуальными утехами со своими друзьями? Неужели ей действительно нравился бедный старина Колин? Или это было просто что-то, что произошло на вечеринке? Ни один мальчик не поднимался в квартиру с тех пор, как они переехали, поняла Кирсти, хотя, видит Бог, Ева могла бы выбрать любого мальчика в Стратклайде. Если только...? Кто был в квартире в ту ночь после вечеринки? Не Колин; нет, не Колин, твердо сказала она себе. Это было то, за что она должна была держаться, эта вера в невиновность парня. Видели ли Гэри или Родж ее с другим парнем? Конечно, они бы сказали что-нибудь детективу-инспектору Гранту?
  
  Пока мысли кружились у нее в голове, Кирсти прошлась по комнате, поглаживая подушки с кружевной каймой, поднимая и ставя на место подходящую будуарную подушку, проверяя книжные полки в поисках чего-нибудь, чего угодно, что могло бы дать ключ к разгадке того, что на самом деле произошло той ужасной ночью. Проблема в том, мрачно подумала она, что я даже не знаю, что ищу.
  
  - Керсти? - спросил я.
  
  "Боже мой! Ты меня напугала!" Кирсти прижала руку к горлу, когда увидела, что Роджер, нахмурившись, стоит в дверях.
  
  "Что ты делаешь?" спросил он, кивая на комнату. "Думал, что все это было заперто после полиции ...?"
  
  "Все в порядке, Родж, мистер Магнуссон сказал, что я могу зайти и разобрать вещи Евы", - успокоила его Кирсти.
  
  " Забавный момент для этого, " заметил Роджер, искоса посмотрев на нее.
  
  " Ну, я не хотела беспокоить тебя или Гэри... - запинаясь, начала Кирсти. "Эй, учитывая, что мы оба не спим, не хочешь чашечку чая?"
  
  Выключив свет и заперев за собой дверь, Кирсти последовала за крупной фигурой своей соседки по квартире на кухню, положив ключ обратно в объемистый карман своего халата.
  
  Теперь ему будет трудно снова уснуть, понял Роджер Данбар, и это не имело никакого отношения к тому, что в желудке бурлил чай. Он закрыл глаза, но все, что он мог видеть, были очертания носилок между двумя гробовщиками, когда они несли тело Евы к ожидающему фургону. Родж никогда не понимал этого слова "завершение", считая, что в нем слишком много американского психоболвия, но теперь он почувствовал непреодолимую потребность увидеть Еву еще раз, просто попрощаться с ней. Значит, вот что это значило: закрыть дверь перед образами, которые отказывались исчезать за усталыми веками? Увидев комнату внизу, эта комната порозовела, как щеки девушки после секса... Черт возьми! О чем он думал? И почему этот образ внезапно пришел ему в голову?
  
  Вспомни хорошие времена, - ласково сказала ему Кирсти. Хотя, Боже! Должно быть, ей так же тяжело, может быть, еще тяжелее, поскольку она была непреклонна в том, что Колин не имеет отношения к смерти Евы. И все же он видел его собственными глазами, не так ли? Выскальзывает за дверь вскоре после того, как шведская девушка поднялась и покинула вечеринку. Он ведь не сказал той женщине-полицейскому инспектору, не так ли? И он тоже разлил его по бутылкам сегодня вечером. Не смог заставить себя сказать Кирсти, что крошка Колин вышел за Евой, последовал за ней всю дорогу домой. Никто не говорил, что Роджер Данбар будет вызван в качестве свидетеля, так что ему не нужно было беспокоиться о том, чтобы сказать какую-нибудь ложь, не так ли? Даже если это было, возможно, ложью по недомолвке.
  
  Так почему же, лежа здесь, в своей постели под крышей, он испытывал такое чувство вины?
  
  
  ГЛАВА 18
  
  
  "Ваша дочь приходила ко мне прошлой ночью", - сказал Лоример, наблюдая за лицом мужчины, чтобы оценить его реакцию.
  
  "О". - Слово упало камнем, когда сержант-детектив поморщился и опустил взгляд на свои ноги. "Значит, она все еще говорит о том, что юность невинна? Послушай, мне жаль, что она тебя побеспокоила..."
  
  "Все в порядке, не беспокойся об этом", - сказал Лоример, успокаивающе кладя руку на плечо другого мужчины. "Но я действительно хотел, чтобы ты знал. Если всплывет что-нибудь, указывающее на присутствие незнакомца в доме Эннисленд, то налоговая служба определенно захочет взглянуть еще раз. И я бы не хотел, чтобы в этом участвовала другая команда."
  
  " Керсти не имела права...
  
  " Она заботится о парне, " твердо прервал Лоример мужчину постарше, " и что мы знаем об отношениях, которые происходили в той квартире? Кирсти находится в гораздо лучшем положении, чтобы выносить суждения такого рода. И, кроме того, " он задумчиво замолчал, - я думаю, твоя девушка довольно рассортирована. Она не из тех драматичных, эмоциональных, не так ли? Поразила меня как юная леди с накрученной головой. И у нее есть умение проникать под кожу людей, с которыми она встречается."
  
  "Да, ну, ни Бетти, ни я не склонны к какому-либо театральщине. И Кирсти всегда была разумной девушкой. Сержант Уилсон на мгновение нахмурился. "Но мы ведь ничего не можем сделать, не так ли? Я имею в виду, Джо Грант все сделала и вычистила, не так ли?"
  
  "Нет, ты прав". Рот Лоримера скривился в печальной улыбке. "Если не появится что-то новое, похоже, что Колину Янгу через несколько месяцев придется предстать перед судом".
  
  Тюремная библиотека оказалась намного меньше, чем он себе представлял, всего несколько книжных полок, на самом деле, когда все было сказано и сделано. Библиотекарь был одет в обычную куртку и брюки, простой шнурок был перекинут через его серый свитер с V-образным вырезом, в отличие от офицеров в форме со связками ключей, прикрепленных к их поясам, которые сопровождали его в течение дня. Другие заключенные, казалось, знали правила поведения в стае, поэтому Колин наблюдал, как они выстраиваются в очередь у маленького стола с возвращенными книгами. Библиотекарю было, возможно, под тридцать, худощавый мужчина, чьей бледности не помогал резкий флуоресцентный свет, падавший на него с потолка. Он напомнил ему мистера Армитиджа, одного из его школьных учителей истории. Пока библиотекарь болтал с каждым из заключенных, Колин отметил, как тот время от времени проводил рукой по своим редеющим волосам - нервный жест, который его учитель истории повторял на каждом уроке. Когда-то все мальчики в его старшем классе подражали этому, но Армитаж был увлечен рассказом о битве при Лейпциге и ничего не заметил.
  
  "Вы новенький", - сказала библиотекарь, когда Колин наконец вышел вперед.
  
  "Да".
  
  "Что ты любишь читать?"
  
  Колин пожал плечами, не зная, как на это ответить. Значит, этот мужчина ничего о нем не знал? Он предполагал, что весь персонал уже должен был знать о нем каждую деталь. Как в школе, где у методистов было на тебя досье. Но, возможно, в тюрьме это так не работало.
  
  "Я студентка..." Начал Колин.
  
  "Только что из предварительного заключения", - сказала библиотекарь, встретившись взглядом с Колином и кивая. "Да, я думаю, заместитель губернатора упоминал о вас. Английская литература в Глазго, не так ли?"
  
  Колин снова кивнул, покраснев. "На самом деле мне не следовало быть здесь", - прошептал он. "Это все ошибка".
  
  Библиотекарь даже не отреагировал на замечание Колина, а вместо этого сразу опустил глаза и пролистал пару бумаг на своем столе.
  
  "Мы собираемся связаться с университетом, посмотрим, сможем ли мы поддержать вас конспектами лекций и тому подобным".
  
  Глаза Колина расширились. "Ты можешь это сделать?"
  
  "О, да. Ты зарегистрированный студент. Это было бы то же самое, что достать материал для чтения, если бы вы были на длительной болезни. На самом деле, - он перестал листать бумаги и показал одну Колину, " только сегодня утром получил инструкции." Он помахал бумажкой с названием тюрьмы вверху. "Прямо от босса. Просит меня поддерживать связь с университетом."
  
  Раздобыть блокнот и ручку не составило труда. Похоже, все заключенные привыкли писать письма, но ни у кого не было доступа к компьютеру или ноутбуку, поэтому в тюрьме было полно мужчин, писавших письма старомодным способом. Обычная почта, подумал Колин про себя. И эта фраза подходила к тюремной жизни, где все происходило со скоростью улитки. Здесь проходил день за бесконечным днем, все место дрожало от напряжения в ожидании, когда закончится срок заключения или период предварительного заключения и жизнь в реальном мире снаружи сможет начаться снова.
  
  Он бы написал Керсти, подумал он. Она была одной из тех, кого он перечислил в качестве потенциальных посетителей, но придет ли она к нему? Он хотел рассказать ей, как у него дела, и спросить, что происходит в квартире. Будут ли они все еще там? Он на мгновение остановился, задумавшись, его ручка зависла над чистой страницей. Что ж, он все равно отправил бы письмо в надежде, что был бы указан адрес для пересылки.
  
  Полчаса спустя Колин Янг все еще сидел на краю своей койки, перевернув страницы блокнота, на которых он пытался нацарапать свои мысли. Это было бесполезно, с горечью сказал он себе. Все, что он хотел сказать, получилось как нытье. И он не хотел, чтобы такая девушка, как Кирсти Уилсон, думала, что он, заключенный номер 201316, погрязает в жалости к себе. Если бы только он вернулся в квартиру, сидел и стучал по клавиатуре. Тогда слова лились бы легко, не так ли?
  
  Именно тогда, в тишине позднего вечера, идея зародилась. Колин улыбнулся про себя. Снова взяв в руки синюю шариковую ручку, он начал писать.
  
  Кирсти не привыкла шарить по комнатам других людей, но в тот день она оказалась одна в квартире, и каким-то образом ноги сами понесли ее через коридор в спальню Колина. Шторы на окне, выходящем в заднюю часть дома, все еще были задернуты, и она автоматически подошла, чтобы раздвинуть их, хотя на город уже начали опускаться сумерки. Здесь было тихо, но, без сомнения, довольно скоро мимо прогрохотит поезд, направляясь на станцию Аннисленд. Кирсти увидела, что в комнате было очень прибрано. Неужели офицеры полиции, работающие на месте преступления, оставили все вот так? Она лишь мельком видела комнату Колина из коридора, его стол, обычно заваленный заметками, лежал вокруг его древнего ноутбука, подержанного IBM ThinkPad, который ему подарил дядя. Теперь на столе не было вещей Колина, ноутбук забрала полиция, и там была только зеленая лампа. Все было точно так же, как тогда, когда Кирсти впервые осмотрела квартиру, вспоминала она.
  
  "О боже", - прошептала она, хотя рядом не было никого, кто мог бы ее услышать. Внезапно, без особой причины, Кирсти обнаружила, что плюхается на односпальную кровать, уставившись в потолок. Как часто Колин вот так смотрел вверх, ожидая вдохновения для одного из своих рассказов или стихотворений?
  
  Кулаки Кирсти крепко сжались в момент гнева. Он все еще должен быть здесь, писать эти вещи... если бы не Ева! Во всем была ее вина, это идеальное лицо, идеальная фигура, идеальное все!
  
  Всхлип сорвался с ее губ, и Кирсти зажмурилась, потрясенная своими мыслями. И, когда она выдохнула одним огромным вздохом, пальцы девушки расслабились, пока они снова не обмякли по бокам.
  
  Она почувствовала вибрацию под своим телом, когда поезд прогрохотал мимо. Как Ева и Колин мирились с этим? Она ни разу не слышала, чтобы кто-то из них жаловался, поэтому предположила, что это то, к чему они довольно быстро привыкли. Под его тюремной койкой не будет вибрации, подумала она, снова сжимая кулаки рядом с собой. Через какой ад ему пришлось пройти в том ужасном месте? Едва заметно покачав головой, Кирсти спустила ноги с края кровати и встала. Такого рода сентиментальные мысли ни к чему ее не привели, и ей лучше было бы заглянуть в соседнюю комнату Евы, пока у нее была такая возможность.
  
  Комната мертвой девушки была значительно больше, чем у Колина, но не такая большая, как у Кирсти, просторная бывшая столовая, окна которой выходили на улицу. Как и прежде, Кирсти почувствовала аромат духов Jo Malone; древесный, цитрусовый аромат, который так сильно напомнил ей о мертвой девушке. Она сделала глубокий вдох, закрыв глаза, чтобы еще раз вызвать в воображении улыбающееся лицо Евы. Когда она открыла их, то была почти удивлена, не увидев стоящей там шведки, голубые глаза которой вопросительно смотрели на нее, желая знать, почему Кирсти вторглась в ее комнату.
  
  "Твой папа сказал, что я могу", - прошептала Кирсти в воздух, как будто кто-то подслушивал. "О, Ева, если бы только ты могла рассказать мне, что произошло на самом деле", - вздохнула она, затем прикусила губу, почувствовав, как подступают слезы.
  
  Офицеры, должно быть, забрали много вещей убитой девушки, поняла Кирсти после того, как она провела бесплодный час в поисках таких вещей, как ее мобильный телефон, адресная книга и ноутбук Apple Mac, которые Ева носила с собой на лекции.
  
  Ох, это было бесполезно! Она должна сейчас сдаться и просто вернуться в свою комнату. В конце концов, было много курсовой работы, которую нужно было сделать. Это был все еще первый семестр, но у Кирсти уже была пара невыполненных эссе и куча справочного чтения, с которым нужно было справиться. Со вздохом она закрыла дверь Евы и заперла ее, возвращаясь в свою спальню через коридор.
  
  Она начала листать свои заметки, когда заметила что-то нацарапанное на полях. Вид изумрудно-зеленых чернил заставил Кирсти улыбнуться. Джеки, ее подруга по Каледонии, всегда пользовалась этими яркими гелевыми ручками. Она собиралась скопировать новый номер мобильного девушки в свой собственный телефон, но совершенно забыла. Она сделает это сейчас, пока снова не забыла.
  
  Когда она рылась в сумочке в поисках мобильного, Кирсти внезапно остановилась и уставилась в пространство.
  
  Что, если...? Эта мысль заставила ее подняться с места у окна, и, прежде чем она успела подумать, Кирсти снова повернула ключ в двери комнаты Евы Магнуссон.
  
  Шведская девушка была методична во всех аспектах своей жизни, подумала Кирсти, увидев полки рядом со своим столом, полные папок с кольцами, как будто кто-то сделал эту полку специально по размеру. И, возможно, кто-то так и сделал, подумала она. В конце концов, деньги не были для Евы целью. Она присела на корточки и стащила все это со своего места у стола из светлой сосны, позволив им со стуком упасть на ковер.
  
  "Ладно, давай посмотрим, есть ли здесь что-нибудь", - пробормотала она, подтягивая к себе первую папку и открывая ее.
  
  Она присела на корточки, переводя дыхание, когда увидела знакомый почерк девушки. Это было так идеально, аккуратный медный почерк, красиво скользящий по строчкам, фразы скопированы и прикреплены к напечатанным заметкам металлической скрепкой для бумаг. Управление бизнесом, возможно, было интересно шведской девушке, но, бегло просмотрев заметки, Кирсти сморщила нос: это определенно был не тот предмет, который она выбрала бы для изучения.
  
  Она дочитала до последней страницы и закрыла файл. Ничего. Вздохнув, она взяла следующую, красную папку для колец с именем Евы, напечатанным на этикетке внутри.
  
  Керсти, когда она просматривала заметки, показалось, что ее соседка по квартире подошла к своим предметам с той же степенью организованности, с какой она подходила к цветовому оформлению своего гардероба. Это облегчает задачу, она представила голос Евы, говорящий ей, и виновато вздрогнула, обернувшись, как будто мертвая девушка действительно вошла следом за ней.
  
  Не будь глупой, отругала она себя. Она не сможет причинить тебе боль сейчас.
  
  Кирсти нахмурилась от странности этой мысли. Ева когда-нибудь причиняла ей боль? Что за глупость пришла ей в голову. Ева была неспособна и мухи обидеть. И все же ей внезапно пришлось потереть руки, как будто в комнату проник холод.
  
  "Посмотри на эти проклятые файлы", - выдохнула она вслух, снова обращая свое внимание на папки. Пробежав глазами по идеально упорядоченным страницам, Кирсти вздохнула. Она могла просто представить Еву, сидящую на своих занятиях, усердно делающую заметки, концентрируясь на каждом слове лектора.
  
  Она почти закончила просматривать эту папку, когда остановилась и улыбнулась. Попался! Вот оно, крошечный кусочек текста, выделяющийся на черно-белой странице. Кирсти могла видеть это прямо внизу одного из печатных комплектов заметок, куда Ева, должно быть, добавила что-то свое. Имя преподавателя и адрес электронной почты были на виду у всех его студентов, но теперь там было нечто большее: номер телефона, написанный бледно-голубыми чернилами. И рядом с этим, торопливые каракули, которые отличались от собственного почерка Евы. Кирсти глубоко вздохнула, отмечая дату и время.
  
  Она моргнула и прочитала это снова, затем откинулась на пятки, в голове все перемешалось. Если бы Ева Магнуссон не была убита в ночь той вечеринки, то она встречалась бы с кем-нибудь в восемь часов вечера следующего дня.
  
  Дирк Макгрегор не собирался идти по стопам своего отца в академический мир. Нет, его путь должен был принять совершенно иной оборот, хотя к началу нового тысячелетия Дирку пришлось признать, что получение степени в области бизнес-исследований и последующее чтение лекций стало огромным облегчением. Внезапный выпад защитника команды соперника через мокрое футбольное поле навсегда вывел его из прекрасной игры, прервав карьеру, которая, как неохотно согласились один или два эксперта, могла бы привести его к международной славе. А может, и нет. Дирк был довольно умелым футболистом, обычно попадая в первую команду клуба, который находился где-то в середине шотландского футбола первого дивизиона. Иногда, когда он слишком долго задерживался в клубе для персонала пятничным вечером, Дирк имел обыкновение впадать в сентиментальность, сетуя на нелепый несчастный случай, разрушивший его карьеру, карьеру, которая, несомненно, расцвела бы, будь у нее хоть полшанса.
  
  Теперь он уютно устроился в своем кабинете из обувной коробки, поглядывая на часы: еще десять минут тишины до прихода следующей группы студентов на семинар. Его стол был завален стопкой эссе, которые нужно было вернуть, грязной кофейной кружкой и открытым ноутбуком. Сбоку была цифровая фоторамка, экран которой на данный момент был пуст. Иногда Дирку нравилось смотреть слайд-шоу, в котором мелькали эпизоды его жизни в виде визуальных звуковых фрагментов: Фрэн и девочки в саду, его отец и мать - до того, как бедняжку постигла болезнь Альцгеймера, - и несколько его фотографий в черно-белой полосе, экшн-фотографий, сохранившихся со времен его славы.
  
  Звук зазвонившего мобильного заставил Дирка раздраженно нахмуриться: Фрэн прекрасно знала, что ей не следует звонить ему на работу; какого черта этой глупой корове нужно сейчас?
  
  Засунув пальцы в правый карман куртки cord, висевшей за его стулом, Дирк вытащил телефон и щелкнул им.
  
  " Да? - спросила я. Его тон, даже для него самого, звучал раздраженно. Но последовавшее за этим короткое молчание, а затем незнакомый голос, задающий этот ужасный вопрос, внезапно заставили лектора устыдиться.
  
  "Кто это?" - требовательно спросил он.
  
  Дирк прислушался к продолжающемуся молчанию, затем вопрос повторился.
  
  "Да, это мистер Макгрегор. Зачем ты звонишь по этому номеру?"
  
  Его рука дрожала, когда он ждал ответа, но женщина снова просто повторила свой первый вопрос. "Вы Дирк Макгрегор, мужчина, который встречался с Евой Магнуссон?"
  
  Дирк позволил тишине продлиться мгновение, затем, когда дверь в его кабинет открылась, чтобы впустить его первого студента, он закрыл телефон и выключил его, бросив обратно в карман, как будто это был горящий уголь.
  
  Кирсти сидела на полу в своей комнате, дрожа. В конце концов, у нее была вся ночь, чтобы подумать об этом. Не то чтобы она позвонила ему под влиянием момента. Что, черт возьми, она натворила? Голос мужчины звучал очень, очень встревоженно. Даже испуганная. Что ж, возможно, у него были веские причины для страха, если он встречался с девушкой, которая была одной из его студенток, девушкой, которая оказалась мертвой в своей собственной квартире.
  
  Кирсти испустила дух в огромном вздохе. Она действительно должна сообщить об этом кому-нибудь. DI Grant? Она скорчила гримасу. Нет. У той Колин уже был судим и осужден, не так ли? Ее отец? Кирсти подумала об этом всего на мгновение, затем покачала головой. И не папа тоже. Лоример? Казалось, он не возражал против ее появления раньше, не так ли? Даже предложила ей немного покопаться. Что ж, она это сделала, и теперь было о чем сообщить, не так ли? Кирсти наклонилась вперед и сняла свою сумочку с края кровати. Она положила это куда-то, скорее всего, в свой университетский дневник. Да, вот она; карточка с другим номером, который она должна была указать в своем телефоне.
  
  Девушка прислонилась спиной к батарее, пытаясь принять решение. Не слишком ли рано было беспокоить его? Или он был бы рад этому звонку? Теперь она вспомнила, что это был суперинтендант детектив Лоример. Некоторое время назад его повысили, но он был в отъезде на Питт-стрит, прежде чем вернуться в штаб-квартиру подразделения ее отца. Он очень занятой человек, предупредил ее Алистер Уилсон, когда позвонил вчера вечером, чтобы поговорить.
  
  Какие у нее были варианты? Поехать в Стратклайд и разыскать этого человека, Дирка, как-его-там? Или спросить совета у Лоримера?
  
  Ева никогда ни словом не обмолвилась о встрече с этим человеком, Макгрегором. Ну, может быть, все это было совершенно невинно. Но субботним вечером, в восемь часов? Хм, Кирсти громко фыркнула. Ни за что. Она что-то замышляла, не так ли? Договаривается встретиться с одним из своих лекторов - возможно, женатым мужчиной? - на следующий день после вечеринки, где она развлекалась с бедным крошкой Колином.
  
  Кирсти Уилсон сильно заморгала, как будто пытаясь рассеять туман, который застилал ее мозг. Она многого не знала о Еве Магнуссон. И впервые она начала задаваться вопросом, какие еще секреты шведская девушка скрывала от своих друзей.
  
  "Привет, говорит Лоример. О, Кирсти, это ты. Как у тебя дела?"
  
  Высокий мужчина откинулся на спинку стула, вытянув перед собой длинные ноги.
  
  "Нет, все в порядке. В данный момент я предоставлен сам себе, но примерно через четверть часа я пойду на встречу. Что я могу для тебя сделать?"
  
  Лоример слушал, ни разу не перебив, пока Кирсти рассказывала о том, что она нашла в записях Евы и как она отреагировала на это, позвонив преподавателю бизнес-исследований.
  
  "Он повесил трубку?" Лоример удивленно кивнул, а девушка продолжила.
  
  "Что, если...?" Начала Кирсти, но затем замолчала, не совсем понимая, что она хотела сказать.
  
  "Что, если бы у этого мужчины был роман с Евой? Это то, о чем ты думал?"
  
  "Да. Послушай, я знаю, это звучит ужасно, но Колин просто был не во вкусе Евы. Она была утонченной девушкой, понимаешь? Она путешествовала, общалась со всевозможными важными людьми - некоторые из них были знаменитыми. Для нее просто не имело смысла заводить отношения с таким обычным парнем, как он."
  
  Лоример вздохнул, прежде чем заговорить. "У меня есть коллега, который сказал бы, что это просто подтверждает подозрение, что Колин Янг убил вашего друга", - сказал он наконец. "Если он был не во вкусе Евы, то, возможно, она дала ему отпор, прежде чем изнасиловать и задушить ее".
  
  Между ними повисло молчание, и Лоример внезапно почувствовал огромную жалость к девушке. Она старалась изо всех сил, и он, в конце концов, немного подбодрил ее.
  
  "Это было изнасилование?" - тихо спросила она.
  
  "А, вот это хороший вопрос", - сказал Лоример, задаваясь вопросом, как он мог бы начать отвечать на этот вопрос, никоим образом не ставя под угрозу дело.
  
  "Не было никаких признаков изнасилования, не так ли?" Кирсти настаивала.
  
  "Нет", - признался Лоример. "Но это также не значит, что это было по обоюдному согласию. Еву, возможно, принудили к чему-то, чего она на самом деле не хотела, но решила не сопротивляться."
  
  "Ну, а что насчет этого мужчины, этого Дирка Макгрегора? Разве мы не должны что-то с ним делать?"
  
  Лоример улыбнулся про себя. Девушка так стремилась очистить имя Янга, что, очевидно, почувствовала, что вступила в своего рода связь со старшим офицером полиции. Возможно, так и было. И не повредило бы, если бы он сделал осторожный звонок, чтобы встретиться с лектором. Просто поболтать о Еве?
  
  "Керсти, " сказал он, принимая решение, еще не договорив, " оставь это мне. Это может быть вообще ничего, что-то совершенно невинное. Хорошо?"
  
  "Хорошо, мистер Лоример", - пробормотала она, явно разочарованная тем, что ее не пригласили присоединиться к нему в расследовании.
  
  "О, и Кирсти..."
  
  "Ага?"
  
  "Продолжай искать в комнате Евы".
  
  "Что я, по-твоему, должна искать?"
  
  "Кто знает? Но ты поймешь, когда найдешь это."
  
  
  ГЛАВА 19
  
  
  "Сэр?"
  
  Джо Грант неуверенно стояла в дверях комнаты Лоримера, ее губы приоткрылись, как будто она хотела сказать что-то еще.
  
  " Садись, Джо. " Лоример указал на стул напротив своего собственного.
  
  "Сэр", - тупо ответила она, скрестив руки на груди в жесте, который детектив-суперинтендант распознал как защитный.
  
  Она предполагает, что я собираюсь сделать ей выговор за что-то, виновато подумал он.
  
  "Джо, " начал он снова, - я должен тебе кое-что сказать, что тебе не понравится".
  
  "Ты отстраняешь меня от дела?"
  
  Детектив-инспектор опустила руки и посмотрела на него в изумлении.
  
  Лоример покачал головой. "Нет, нет, ничего подобного", - заверил он ее. "На самом деле, я должен принести тебе огромные извинения, Джо", - медленно произнес он.
  
  Женщина нахмурилась и наклонила голову, явно озадаченная.
  
  "Это о Колине Янге".
  
  " А что насчет него? - спросила я. Ее лицо прояснилось, и на нем появилась тень улыбки, когда она спросила: "Только не говори мне, что он признался? О, боже, никакого пылающего судебного дела, в конце концов ..."
  
  " Нет, он этого не делал, " вмешался Лоример. "Это совсем не похоже на это. На самом деле, " сказал он, - его могут даже освободить, если события будут развиваться так, как я думаю, они могли бы".
  
  "О?"
  
  Лоример тяжело вздохнул, затем шаг за шагом пересказал всю историю о том, как Кирсти Уилсон приходила к нему, и силу ее убеждения в отношении человека, который был в Барлинни.
  
  "Я знал, что это станет для меня ударом", - продолжил он. "Ты воображаешь, что тебе попался подходящий мужчина, а затем появляются новые доказательства, заставляющие тебя задуматься".
  
  "Но почему никто не сказал мне об этом с самого начала?" Джо выпалила, ее лицо напряглось от подавляемого гнева.
  
  "Когда Кирсти Уилсон пришла ко мне, я не был уверен, что она делала что-то большее, чем просто хотела выразить свои чувства. И я не хотел тебя обидеть."
  
  "И ты говоришь мне сейчас, что, по-твоему, я облажался?" Женщина побелела от ярости, и Лоример умиротворяюще поднял руку.
  
  "Я вовсе этого не говорю. Возможно, мне следовало сказать тебе, как только девушка пришла ко мне, но, если бы я это сделал, ты, честно говоря, был бы готов пересмотреть свою первоначальную позицию?"
  
  Джо не ответила, вместо этого скривив губы в недовольной гримасе.
  
  "И что теперь?" - хрипло спросила она.
  
  "Я хочу, чтобы ты сотрудничала в этом", - мягко сказал ей Лоример. "Последнее, чего я хочу, это чтобы мы поссорились как коллеги. Но, - он предостерегающе поднял палец, - я не думаю, что вы хотите видеть, как невиновный человек сядет за то, чего он не совершал, не больше, чем я.
  
  "И основания для возобновления этого дела ...?" Руки снова были сложены, когда она посмотрела ему в глаза.
  
  "Это, конечно, полностью зависит от бюджета", - сказал ей Лоример. "Но давайте просто скажем, что благодаря Кирсти Уилсон мы начинаем узнавать немного больше о Еве Магнуссон и людях, которые ее окружают".
  
  "Но вы все еще не убедили меня, что Колин Янг не мог ее убить", - запротестовала она. "Этот парень, преподаватель, возможно, она просто собиралась встретиться с ним по поводу своей учебы".
  
  - В субботу вечером? - спросил я. Кривая улыбка Лоримера была скептической.
  
  "Я все еще думаю, что это было в молодости", - настаивала Джо.
  
  "Но почему?" Лоример наклонился вперед, глядя прямо на своего инспектора. "Можете ли вы честно сказать, что побудило молодого человека с мягкими манерами совершить такой поступок?"
  
  Джо все еще скрестила руки на груди и смотрела прямо на него, ее рот был плотно сжат.
  
  "Хорошо". Лоример поднял руки в притворной капитуляции. "Я вижу, ты недовольна и думаешь, что я сейчас отнимаю драгоценное время, но я действительно чувствовала, что должна рассказать тебе, чем мы занимались".
  
  "И Алистер Уилсон ничего об этом не знает?"
  
  Лоример слабо улыбнулся. "Тебе нужно было сначала сказать. Я думаю, у него кишки Кирсти на подвязки пойдут, когда я ему расскажу. Вы знаете, мы должны дождаться одобрения от налогового управления, а затем, если появится что-нибудь еще, что даст новую зацепку в деле Магнуссона, мы будем держать его в курсе."
  
  "А тем временем, что именно ты хочешь, чтобы я сделал?"
  
  Лоример уставился на нее в ответ, гадая, хватит ли у нее такта добавить "сэр".
  
  "Твоя работа", - натянуто сказал он.
  
  Джо Грант сжимала и разжимала кулаки, возвращаясь к своему столу. Это было за гранью возможного! Какого черта детектив-суперинтендант стал бы так рисковать только из-за того, что за убийство арестовали не того человека? Какого рода доказательства, как он думал, у него были? Она была с Янгом, видела, как он ломался, не так ли? Кроме того, его профиль ДНК был прямо там, на виду у всех, так зачем же отвлекаться на что-то столь ненадежное, как незначительная дата в социальном дневнике жертвы?
  
  Ладно, возможно, она заполучила не того мужчину, подумала она про себя. Это случалось раньше, и нормой для полиции было сплачивать ряды, защищая своих, не так ли? То, что суд и присяжные из пятнадцати мужчин и женщин сделали после этого, зависело от них.
  
  Она со стуком села за свой стол, сердито уставившись на экран компьютера. Затем тихий голос сомнения прокрался в мысли Джо Грант. Что, если она была неправа? Что, если Колин Янг все-таки был невиновен? Это означало две вещи, не так ли? Во-первых, невиновная студентка содержалась в тюрьме Барлинни, подвергаясь бог знает каким лишениям, а во-вторых - от этой мысли у нее по спине пробежали мурашки - убийца Евы Магнуссон все еще был на свободе.
  
  Лоример показал список имен тех, кого допрашивали после убийства Евы Магнуссон. Он был благодарен Джо за сотрудничество, каким бы неохотным оно ни было, и теперь он еще раз просматривал всю процедуру рассмотрения дела. Если Джо все поняла неправильно, существовал шанс, что высшие силы вполне могли бы направить для изучения дела группу экспертов, офицеров из другого подразделения, ползающих по своему участку, которые могли бы заставить Джо Грант чувствовать себя маленькой и неполноценной. В то время как, рассуждал он, таким образом он мог бы исправить часть ущерба, не слишком сильно ударив ее по лицу.
  
  Имена и адреса соседей были почти в самом начале списка, и Лоример нахмурился, читая их. Кирсти упомянула соседа через лестничную площадку, глухого, сварливого старика, как она ему сказала. Почему там не было его имени? Конечно, подумал он, мистера Маккаббина допросила бы полиция.
  
  Он набрал добавочный номер своего инспектора и подождал, пока она возьмет трубку.
  
  "Джо? Лоример слушает. Просто маленький вопрос. Дерек Маккаббин, наш ближайший сосед. Никаких признаков заявления от него. Интересно, почему."
  
  "Его не было в ту ночь", - резко ответила Джо. " У его дочери в Каслмилке. Он все равно продает, - добавила она.
  
  "Ладно. Спасибо."
  
  Старый глухой мужчина, вероятно, все равно ничего бы не услышал, рассуждал Лоример, даже если бы он был в своей квартире той конкретной ночью. И кто мог бы обвинить заботливую дочь в том, что она хотела, чтобы ее отец покинул это место после того, что произошло?
  
  И все же, возможно, он как-нибудь навестит старика, просто чтобы посмотреть, что тот сможет узнать о приходах и уходах в доме 24 по Меррифилд-авеню за несколько дней до того, как кто-то забрал жизнь его милой молодой соседки.
  
  
  ГЛАВА 20
  
  
  Для декабрьского дня, который приближался к зимнему солнцестоянию, утро было таким свежим, что заставило профессора Соломона Брайтмана улыбнуться. Первый слабый румянец разлился по горизонту, над бледно-лимонным небом, яркость, которая ослепила его глаза, даже когда солнце пыталось пробиться сквозь ранний туман. Жизнь, подумал он про себя, действительно была очень хороша: его жизнь, во всяком случае, с таким количеством благословений, за которые следует благодарить. Конечно, была Рози и малышка Эбигейл; уже не совсем такая малышка, ее первый день рождения позади, и она развивалась с такой поразительной скоростью, что Солли почти боялся выходить из дома каждое утро, чтобы не пропустить что-то жизненно важное. Эбби сделала свои первые шаги двумя месяцами ранее и начала произносить различимые слова еще до этого. И он, и Рози с нетерпением ждали рождественских каникул и лицезрения лица своей маленькой девочки рождественским утром.
  
  Эбигейл Маргарет Брайтман была решительной маленькой леди, нисколько не стеснявшейся заявлять о себе, если было что-то, чего она хотела. Как блестящая красная безделушка, которую он положил вне пределов ее досягаемости. Солли улыбнулся, вспомнив предыдущую ночь, когда Эбби систематически снимала с дерева раскрашенные деревянные безделушки, собирая их все в свой крошечный сундучок, как огромное сокровище. Его сердце болело от желания дать ей все, что она хотела, но он был мудрее и знал, что его маленькая дочь должна научиться тому, к чему безопасно прикасаться, а что может причинить ей вред, например, к стеклянной сфере, которая может разлететься на смертоносные осколки, или к электрической розетке, оставшейся без предохранительного штекера.
  
  Они обе все еще спали; Эбигейл в своей кроватке, а Рози в тепле большой кровати-саней, с которой он выскользнул всего несколько минут назад. Искушение снова забраться к ней было сильным: была еще одна ночь прерывистого сна, Эбби оставила обоих своих родителей разбитыми. Но было субботнее утро, занятия не требовали его присутствия, и Рози, к счастью, не была на дежурстве именно в эти выходные. Мораг, замечательная няня, которая была ответом на все их молитвы, не вернется до утра понедельника, так что у него было целых два дня, чтобы побаловать свою маленькую семью.
  
  Стоя в стороне от окна в своем кабинете, взгляд Солли был прикован к его ноутбуку. Нужно было разобраться с электронными письмами, но почему-то он не мог заставить себя испортить этот момент тишины, тишину в квартире, еще не нарушенную требовательным криком ребенка. И все же, как будто сама мысль разрушила чары, психолог обнаружил, что сидит за своим столом, набирая свой пароль. В его почтовом ящике было восемнадцать электронных писем, в нескольких из которых он узнал письма от своих коллег и аспирантов. Он удалил нежелательную почту, прокручивая вниз, просматривая список со все возрастающим безразличием. Затем его рука замерла, зависнув над беспроводной мышью, когда он прочел знакомое имя. Лоример .
  
  Кустистые брови Солли приподнялись, и он улыбнулся собственной реакции, радостному стремлению прочитать все, что его друг счел достаточно важным, чтобы отправить поздно вечером в пятницу.
  
  Солли увидел, что на самом деле это было вовсе не от Лоримера, а переадресованное электронное письмо от девушки, назвавшей себя KirsWil3@gmail.com . Прилагаемая записка от Лоримера была краткой и по существу.
  
  Кирсти Уилсон хочет очистить имя Колина Янга, Солли, и, боюсь, я посоветовал ей немного покопаться в прошлом девушки Магнуссон - больше в надежде, что она действительно решит сдаться. Но, возможно, она действительно что-то нашла, поэтому я согласился переслать это вам для получения вашего мнения и, я надеюсь, дельного совета. Я, конечно, сообщу Джо Грант о том, что было найдено.
  
  Лоример
  
  Солли вздохнул и кивнул. Это был ромовый бизнес, эту шведскую девушку убили в ее собственной квартире. И дочь сержанта Уилсона тоже в этом замешана. Он прокрутил вниз и прочитал переадресованное сообщение.
  
  Дорогой профессор Брайтман,
  
  Мне действительно жаль беспокоить вас, но я очень обеспокоен тем, что может произойти судебная ошибка, и я хотел поговорить с вами. Видите ли, я очень уверен, что мою соседку по квартире, Еву, убил не Колин Янг, как, похоже, думает полиция. Возможно ли, чтобы вы уделили мне время, чтобы поговорить об этом?
  
  Наилучшие пожелания,
  
  Кирсти Уилсон
  
  Солли сидел неподвижно, снова перечитывая сообщение. Тон был вежливым, даже почтительным, но в нем была прямота, которая показалась ему привлекательной. "Видишь", - написала девушка, как будто действительно хотела, чтобы он увидел то, что видела она, разделил ее точку зрения. Но хотела ли она большего, чем это? "Судебная ошибка" - фраза, не терпящая возражений. Также она дважды использовала слово "очень", как будто для того, чтобы подчеркнуть свою очевидную озабоченность, что-то, что могло бы даже намекнуть на страстные чувства. Была ли у нее какая-либо романтическая привязанность к Янгу, парню, которого обвинили в убийстве шведской девушки? Солли заложил руки за голову, удивленный тем, до какой степени Кирсти Уилсон уже проникла в его мысли. Да, решил он, он увидит ее, хотя бы для того, чтобы успокоить ее, что полиция сделала то, что должна была сделать.
  
  Он внезапно нахмурился. Что, если...? Джо Грант была яркой женщиной, но если бы она допустила грубую ошибку в этом деле, то ее карьерный путь мог бы зайти в тупик.
  
  "Дааа-дааа!" - раздался знакомый тоненький голосок, заставивший Солли встать и повернуться к детской с ухмылкой на лице. Казалось, что после беспокойной ночи Эбигейл решила, что наконец-то пришло время завтрака.
  
  Сообщение от Кирсти Уилсон высветилось на экране в ожидании ответа, но сейчас у психолога была другая молодая леди, требующая его внимания, та, которая просто не была бы готова ждать ни на минуту дольше, чем необходимо.
  
  На другом конце города другой отец садился завтракать, субботний выпуск Gazette был прислонен к пакету с хлопьями, который отделял его от женщины с взъерошенными волосами, сидевшей за столом напротив. Наверху все было блаженно тихо. Аманда и Кэтрин все еще спали, и, слушая ее непрекращающуюся болтовню, Дирк Макгрегор от всей души пожелал, чтобы его жена тоже решила остаться в постели.
  
  "Мы могли бы уехать во вторник и вернуться как раз к девичьей дискотеке в пятницу. Что ты думаешь?" Фрэн Макгрегор попыталась откинуть со лба выбившийся локон, но он снова упал на лоб, покрытый постоянными морщинами.
  
  Дирк ничего не ответил, только хмыкнул - его обычная уловка, когда он притворялся, что слушает свою жену.
  
  "Шэрон говорит, что мы можем остаться на ночь, без проблем. Коттедж не сдается в аренду в это время года, так что все место было бы в нашем распоряжении. Дирк? Что ты думаешь?" - повторила она, на этот раз с большей резкостью в голосе, знак того, что Фрэн Макгрегор не была готова к тому, чтобы ее игнорировали очень долго.
  
  "Да, прекрасно, как скажешь", - раздраженно ответил Дирк, пытаясь сосредоточиться на передовой статье об очередной политической карьере в условиях хаоса.
  
  "Мы могли бы сесть за руль вместе", - настаивала Фрэн, в ее тоне слышалось сомнение.
  
  Со вздохом, который был намеренно слышен, Дирк опустил газету и сердито посмотрел на свою жену.
  
  "Я поведу", - коротко сказал он. "Просто убедись, что еды хватит на, сколько дней, ты сказал?"
  
  "Три ночи", - ответила Фрэн, сияя теперь, когда ее вспыльчивый муж одобрил ее план.
  
  Дирк снова хмыкнул и поднял газету, как бы давая понять, что этот конкретный разговор окончен. Но каким-то образом статья, которую он читал, потеряла свою привлекательность, и воспоминание о голосе той женщины по телефону вернулось, чтобы преследовать его.
  
  Ева Магнуссон! Красивая, непослушная маленькая Ева. Боже! Что бы он отдал за то, чтобы она снова вернулась в его жизнь! И все же... Дирк сжал края газеты, вспоминая.
  
  Бледные конечности, вытянутые вверх, то, как ее спина выгнулась под его вздымающимся телом... о Боже! Как он мог позволить втянуть себя в подобную ситуацию? Но он сделал это, подумал Дирк. И ей было ох как легко соблазнить его, не так ли? Эго пожилого, измученного мужчины было польщено такой маленькой красавицей, как шведская девушка. Дирк моргнул, осознав, что его глаза наполняются слезами, благодарный за то, что спрятался за газетой.
  
  Это всегда заканчивалось слезами. Но он не хотел, чтобы это так вот закончилось .
  
  Фрэн снова говорила, перечисляя все вещи, которые им понадобятся на несколько дней в коттедже Малкольма и Шарон. Девочки прекратили посещать частную школу более чем за неделю до Рождества, чтобы не было проблем с отъездом в Высокогорье. И, может быть, было бы неплохо сбежать на некоторое время, подумал Дирк, прикусив губу. Хотя в тот конкретный момент лектор не мог честно сказать, от чего именно он хотел убежать.
  
  "Нет, пап, я не собираюсь откладывать это на другой день. Мы должны встретиться с агентом по недвижимости и "все это уладить".
  
  Дерек МакКаббин водил ложкой по тарелке с кукурузными хлопьями, наблюдая, как разбавленное молоко превращает коричневые хлопья в жидкую кашу. Чертова полуобезжиренная! Почему она не могла купить цельные сливки, которые ему нравились? Дерек всегда настаивал на том, чтобы у него дома было самое верхнее молоко, прерогатива кормильца, с нежностью замечала его жена. Ну, он все еще был тем человеком, который обеспечивал необходимые средства, не так ли?
  
  "Ты ведь на самом деле не хочешь возвращаться в Эннисленд, правда, папа?" Коринн подлизывалась. "Не после всего, что случилось, а?"
  
  Дерек покачал головой, молчаливый ответ, который, казалось, удовлетворил его дочь.
  
  "Хорошо, хочешь немного тостов?" Ее голос немного смягчился теперь, когда она добилась своего.
  
  Он кивнул, не поднимая глаз, слишком боясь встретиться с ней взглядом. Нет, он не хотел возвращаться на Меррифилд-авеню или к воспоминаниям о тех хулиганах через лестничную площадку. Скатертью дорога для многих из них! И все же, когда его рука поднесла ложку ко рту, Дерек почувствовал дрожь в пальцах и губах, так что комок хлопьев упал на стол.
  
  "Тск!" Коринн налетела на беспорядок с тряпкой, схватила ее, затем вытерла его губы одним быстрым движением.
  
  Ее отец пристыженно отвернулся. Была ли это его судьба сейчас? Он становился старым беспомощным человеком? Это было то, чему он так долго пытался сопротивляться. Дерек слушал их шепот, представляя, как они строят коварные планы, чтобы забрать его от всего, что ему было дорого, и поместить в какой-нибудь дом для престарелых. Некоторые называли это "Комнатой ожидания Бога". Старик вздохнул с облегчением. До этого бы не дошло, сейчас. Коринн присмотрела бы за ним. Квартира была бы продана, и он прожил бы свои последние годы в небольшом комфорте, вдали от шума и суеты города.
  
  Он отодвинул от себя тарелку и плюхнулся на стул, аппетит у него совершенно пропал. Больше не будет прогулок за углом в паб на Грейт-Вестерн-роуд. Но тогда ему не пришлось бы преодолевать эти пролеты каменной лестницы, его нога болела бы от усилий подняться обратно в его любимый дом. Это была другого рода боль, которую Дерек Маккаббин испытывал сейчас; боль в его сердце за все вчерашние дни, которые он провел так беспечно и которые никогда нельзя было вернуть.
  
  
  ГЛАВА 21
  
  
  " Готова? - спросил я. Лоример наблюдал, как Мэгги суетится на кухне, проверяя заднюю дверь, чтобы убедиться, что она заперта, собирая свою вместительную сумочку и пластиковый пакет с подарком Эбби.
  
  "Да, все готово. Думаешь, ей это понравится?" - Спросила Мэгги, доставая пушистую утку из пакета и с сомнением рассматривая ее.
  
  Лоример ухмыльнулся. Конечно, она будет! Она любит уток в парке, и как только она научится нажимать на крякающую удочку, она сведет своих родителей с ума!"
  
  "Или шарлатаны", - съязвила Мэгги, выскальзывая из парадной двери, пока Лоример придерживал ее открытой для нее.
  
  Они отправились на прогулку в центр RSPB в Лохвиннохе, сразу после восхода солнца, чтобы понаблюдать за стаями болотных птиц на озере. Мягкая игрушка была одним из многих видов птиц, которые издавали точный звук при нажатии, и Мэгги не смогла устоять перед уткой в качестве подарка для своего крестника.
  
  Они оба привыкли рано вставать даже в это темное время года, когда солнце было неохотным гостем; Лоример был пунктуален и каждое утро к шести садился за свой рабочий стол на Стюарт-стрит, а Мэгги взяла за правило проводить время со своим мужем за завтраком. Дополнительное время перед отъездом в среднюю школу Мьюирпарк было использовано для подготовки и любых исправлений в последнюю минуту, что дало учительнице английского языка фору в начале ее дня. Итак, когда прогноз погоды показал, что суббота будет сухой и безветренной, они решили нанести визит водоплавающим птицам. Наблюдение за первыми жгучими лучами солнца, поднимающимися из-за холмов, покрывающими воду золотистыми слоями, стоило того, чтобы пожертвовать лежанием. И теперь у маленькой Эбби должна была появиться новая игрушка, которая, как надеялись крестные родители, пробудит ее растущий интерес к птицам.
  
  "О, это мило", - вздохнула Мэгги, глядя в окно, пока они ехали через реку. Знакомые достопримечательности города резко выделялись на фоне бледного зимнего неба: остроконечная башня Университета Глазго, белый шпиль Церкви Тринити и более новые, современные здания, которые обнимали берега Клайда. Река внизу была жемчужно-серой полосой, текущей на туманный запад, где она в конечном итоге расширялась до залива Ферт и впадала в Атлантику.
  
  Лоример кивнул, его глаза были устремлены на дорогу впереди, его мысли были не о небе или реке, а о сообщении, которое он отправил своему другу. Захочет ли Солли проявить интерес к этому делу? И если да, можно ли было что-нибудь найти? Старший полицейский нахмурился. Джо Грант был довольно сдержан, когда рассказал ей о том, что обнаружила Кирсти Уилсон. И, возможно, его собственное желание увидеть Кирсти Уилсон уже подорвало эту лояльность? Информация о Макгрегоре теперь в руках фискалов, и им просто нужно подождать, чтобы увидеть, изменится ли что-нибудь.
  
  Его мысли вернулись к дочери Алистера Уилсона. В манерах девушки было что-то очень убедительное, заронившее в его разум мельчайшую тень сомнения. Что, если они ошиблись? В городе был знаменитый адвокат защиты, чья мантра заключалась в том, что лучше, чтобы девяносто девять виновных вышли на свободу, чем чтобы один невиновный был ошибочно осужден. Лоримера, как и многих его коллег из полиции, это совсем не устраивало. Они предпочли бы, чтобы каждый виновный был осужден, а все невиновные освобождены. И все же он мог понять точку зрения адвоката. Что, если Колину Янгу было предъявлено ложное обвинение? Что ж, примерно в следующем году в составе присяжных Высокого суда будет пятнадцать мужчин и женщин, которые проследят за тем, чтобы правосудие восторжествовало, сказал он себе. Джо Грант сделала то, что должна была сделать, учитывая имеющиеся доказательства, и они продолжат обсуждать между собой, как лучше всего продвигаться вперед. Его инспектор по-прежнему настаивал, что у них был правильный мужчина. И все же хмурость, залегшая между глаз Лоримера, пока они ехали вдоль реки, не исчезла, несмотря на его усилия уверить себя, что они действительно задержали убийцу шведской девушки.
  
  Каждый день здесь был абсолютно одинаковым, и Колину пришлось приложить немало усилий, чтобы вспомнить, какой сегодня день недели. Рождество было не за горами, всего лишь вопрос нескольких дней, но Колин хотел, чтобы это событие прошло для него как можно быстрее. Все остальные заключенные, похоже, были любителями спорта, при любой возможности отправлялись в спортзал в надежде выиграть один из призов, предлагаемых на праздничных соревнованиях, но Колин вошел в систему слишком поздно, чтобы участвовать в чем-либо, и у него просто не было сил беспокоиться в любом случае. Папа заходил один раз, принося свою одежду и другие вещи, о которых он просил, и он знал, что он снова придет сегодня днем.
  
  Он рассказал ему о Сэме, высоком седовласом мужчине, который подсунул ему батончик "Марс" и дал хороший совет. Принеси своему отцу цветы, чтобы торговые автоматы купили тебе что-нибудь, как только он придет в гости, верно? Он не может позволить себе ждать в очереди, иначе у тебя никогда не будет времени поговорить об этом, запомни и скажи ему, сынок.Сэм был порядочным человеком, с ним было хорошо и дружелюбно, и Колин почувствовал огромное облегчение от того, что кто-то присматривал за ним.
  
  Колин сидел на краю своей койки, вертя в руках ручку. О, как ему не хватало своего мобильного телефона! Это было так, как будто у него отняли часть его, как конечность, оставив его с той фантомной болью, о которой говорили люди с ампутированными конечностями. Все его приятели были одинаковы: нажатие кнопки вдали от голоса или текста, гарантированное общение. Но им было запрещено находиться здесь, и он мог лишь изредка пользоваться телефоном в коридоре. Тем не менее, папа бы ввел его в курс дела, не так ли? Расскажи ему, например, как дела у "Селтика", хотя судьба любимой футбольной команды его отца мало интересовала Колина. Что он действительно хотел знать, так это то, как адвокаты продвигаются по его делу и не всплыло ли что-нибудь новое, что позволило бы ему вернуться к жизни, по которой он так скучал. И Колин Янг скучал по маленьким обычным вещам, которые он считал само собой разумеющимися; например, принимать горячий душ, когда ему этого хотелось, выходить на прогулку, когда ему этого хотелось, готовить себе чашку приличного кофе...
  
  Он повернулся лицом к дальней стене. Он снова был сам по себе, молодого Неда, который делил с ним камеру, прошлой ночью увезли куда-то еще. Он не задавал никаких вопросов, но хитрая усмешка на лице другого мальчика заставила его задуматься.
  
  Он закрыл глаза и подумал о Меррифилд-авеню. Если бы он очень постарался, он мог бы притвориться, что он снова там, лежит на своей кровати, прислушиваясь к звукам, доносящимся из кухни... Возможно, Кирсти уже встала бы и готовила французские тосты с черникой и корицей, одно из своих любимых блюд субботним утром. Вспомнившийся вкус этого заставил слюну обвиться вокруг его языка. Здесь... нет, он даже не подумал бы о здешней еде... Простой и питательной, - резко сказал ему буфетчик. Вспомни хорошие времена, повторял он себе снова и снова, а затем задался вопросом, о чем подумал бы Оскар Уайльд в тюрьме Рединг, когда бы у него было время отвлечься от каторжных работ, к которым были привязаны заключенные в те дни.
  
  Фиона Трэверс пробежала трусцой по тротуару, уворачиваясь от мусора пятничного вечера, выброшенных коробок из-под пиццы, дочиста обглоданных воронами, и бутылок, раскачивающихся на ветру. Уже рассвело, но свинцово-серые тучи, плывущие по небу, грозили дождем. Прямо впереди девушка заметила выход в узкий переулок. Она в нерешительности прикусила губу, когда он приблизился. Ей не нравился этот маршрут из-за собачьих экскрементов под ногами и мрачных нависающих деревьев. И все же, если бы она немного срезала этот путь и смотрела под ноги, возможно, ей не потребовалось бы так много времени, чтобы вернуться до того, как разверзнутся небеса.
  
  Этим утром на улице не было выгуливающих собак, только одинокая фигура, прогуливающаяся под линией древних вязов, окаймлявших пешеходную дорожку. Фиона сделала глубокий вдох и ускорила шаг, решив добраться до дома до того, как начнется дождь.
  
  Она даже не взглянула на мужчину, когда проходила мимо него, зрительный контакт с незнакомцами был неписаным табу.
  
  Звук ее кроссовок, стучащих по утоптанной земле, был единственным звуком, и все же какой-то внутренний инстинкт заставил Фиону полуобернуться, как будто она услышала что-то позади себя. Она обернулась, как раз вовремя, чтобы увидеть горящие глаза мужчины и поднятую руку, держащую здоровенную палку.
  
  Ей нужно было бежать быстрее. Пришлось сбежать. Пришлось нырнуть за пределы его досягаемости...
  
  Это движение заставило ее споткнуться, а затем поскользнуться на участке грязи, что дало ему преимущество, в котором он нуждался.
  
  Фиона открыла рот, чтобы закричать, когда палка приблизилась к ее лбу, но все, что сорвалось с ее губ, был тихий стон боли и неверия. Теперь она стояла на коленях, прижимая одну руку к кровоточащей голове.
  
  И так получилось, что девушка не увидела мужчину, склонившегося над ней, протянувшего пальцы к ее горлу.
  
  
  ГЛАВА 22
  
  
  " Жаль, что такая погода, " заметила Мэгги. Она стояла у огромного эркерного окна, выходящего на парк Келвингроув, и смотрела, как дождь струится по дорожкам. "Это было так приятно и с самого начала".
  
  "Неважно, Эбби много не спала прошлой ночью, так что пропущенная прогулка, чтобы посмотреть на ее любимых уточек, не слишком нас огорчит". Рози устало улыбнулась. "В любом случае, теперь, когда она устроилась, давай выпьем того особенного горячего шоколада, который я тебе обещала".
  
  Две женщины прошли через гостиную в просторную кухню, их мужья устроились в кабинете Солли.
  
  "Кирсти Уилсон связалась с Солли, Билл тебе сказал?" Начала Рози, выставляя на стойку четыре рождественские кружки, затем потянулась за банкой "Шарбоннель и Уокер".
  
  Мэгги покачала головой. " Я знала, что она приедет на прошлые выходные, чтобы повидаться с ним, " медленно произнесла она. "Ты думаешь, у нее будут неприятности?"
  
  Рози подняла брови и вздохнула. "Не знаю. Я полагаю, она имеет право покопаться, если уверена, что там можно что-то найти. Но у меня ужасное чувство, что Кирсти только накапливает для себя еще больше горя из-за этого мальчика."
  
  "Значит, она влюблена в него?"
  
  Рози пожала плечами, насыпая ложкой шоколадный порошок в большой кувшин с молоком и ставя его разогреваться в микроволновку. "Не знаю. Но почему еще она так хотела бы, чтобы его оправдали за подобное преступление?"
  
  " Может быть, потому, что она знает его достаточно хорошо, чтобы поверить, что он не мог этого сделать, " медленно произнесла Мэгги, вспоминая. Разве она однажды не защищала подругу, обвиненную в чем-то ужасном? Так зачем делать поспешный вывод, что Кирсти была романтически привязана к Колину Янгу?
  
  "Я не знаю", - продолжила она. "Помнишь, что случилось в Мьюирпарке с Эриком?"
  
  "Да, - сказала Рози, " трудно забыть тот случай. Я полагаю, вы, должно быть, много думаете об этом, работая там каждый день."
  
  "Нет, просто иногда", - ответила Мэгги. "Обычно я слишком занята, чтобы думать о чем-то, кроме следующего урока или продолжающихся оценок". Сказала она печально.
  
  "О, угадай, кто почувствовал запах шоколада", - рассмеялась Рози, увидев, что ее муж и Лоример появились в дверях кухни. " Ты хочешь... " Она замолчала, когда у Лоримера зазвонил Блэкберри и полицейский ретировался в гостиную.
  
  "Хорошо, мы просто выпьем здесь, хорошо?" Рози пожала плечами, выкладывая ложкой мини-зефир на поверхность каждого напитка.
  
  Однако глаза Мэгги были прикованы к пустому дверному проему. Мог ли этот звонок оставить ее здесь наедине с Брайтманами? Она подняла глаза, когда Лоример снова вошел в комнату, и смирение отразилось на ее лице, когда она увидела выражение его лица. Кое-что произошло.
  
  "Боюсь, это серьезно", - сказал им Лоример. "Тело молодой женщины было найдено недалеко от Джорданхилла. Патрульные только что сообщили об этом. " Он повернулся к Мэгги. "Ты можешь...?"
  
  "Все в порядке, я доберусь до города на метро и на поезде доберусь домой, не волнуйся", - твердо сказала Мэгги.
  
  "Кто у вас на дежурстве в эти выходные из вашей компании?" - Спросил Лоример, поворачиваясь к Рози.
  
  "Доктор Дэн", - сказала ему Рози.
  
  Глаза Мэгги были прикованы к лицу ее мужа, пока он говорил, ища какой-нибудь признак того, что он собирается поделиться с ними информацией. Но высокий полицейский просто кивнул и убрал свой "Блэкберри" в карман. Она полагала, что они узнают подробности достаточно скоро. Детектив-суперинтендант Лоример был вызван на место преступления, и не было времени тратить его на ненужные объяснения.
  
  Ледяной дождь хлестал по лицу, пока Лоример боролся с ветром, пробираясь по тропинке, которая теперь была перекрыта с одного конца главной дорогой. Вода уже образовала большие лужи поперек дорожки, и он мог видеть серебристые металлические ступени, расположенные между ними, ведущие к локусу. Стенки палатки трепали сильные порывы ветра, из-за чего все выглядело так, как будто оно могло сорваться в любой момент, обнажив тело внутри. Дежурный менеджер на месте преступления, одетый, как и Лоример, в белый защитный костюм, махнул ему, чтобы он проходил.
  
  " Патологоанатом уже здесь? - спросил я. - Спросил его Лоример, вытирая капли дождя со лба.
  
  "Нет, сэр. Доктор Дэн должен был быть на дежурстве, но он заболел, так что мы ждем доктора Фергюссона."
  
  Лоример подавил усмешку. Мэгги вполне может остаться в квартире на Келвингроув, чтобы составить компанию Солли и помочь с маленькой Эбигейл. И ему не составило труда узнать, что Рози и он будут работать вместе над этим делом.
  
  "Что нам на данный момент известно?" - спросил он детектив-сержанта, когда оба мужчины осторожно вошли в палатку.
  
  "Выгуливающий собак позвонил на 999 со своего мобильного, полицейские прибыли сюда, и мы организовали все необходимое, как только смогли, сэр. Боюсь, у жертвы нет при себе документов, - добавил он, когда они посмотрели на тело, распростертое на мокрой земле.
  
  "Даже мобильного телефона нет?" Брови Лоримера удивленно приподнялись под его белым капюшоном. "Я думал, молодежь никуда без них не ходит", - пробормотал он.
  
  "Мы нашли маленький комплект наушников в кармане брюк", - сказал ему сержант. "Но нет MP3-плеера".
  
  "Ты хочешь сказать, что на нее напали?"
  
  Сержант внимательно посмотрел на Лоримера. "Никаких выводов на этот счет, сэр. Лучше дождаться приезда врача, прежде чем мы сможем установить вероятную причину смерти."
  
  Лоример снова спрятал улыбку. В полиции было хорошо известно, что супер-детектив был приверженцем того, что ни один офицер не должен делать поспешных выводов. В качестве иллюстрации была любимая история, которую он любил рассказывать во время лекций в Туллиаллане, о смерти пьяного мужчины возле паба в Глазго. Дежурный врач констатировал смерть мертвеца как сердечную недостаточность, но после того, как он покинул место происшествия, полицейские перевернули тело только для того, чтобы обнаружить огромный нож, торчащий из груди мужчины.
  
  Однако его улыбка исчезла, когда он посмотрел вниз на это тело. Молодая девушка лежала на животе, ее голова была наклонена набок, длинные светлые волосы выбивались из-под черной заколки. Сколько ей было лет? Восемнадцать, может быть, двадцать? Возможно, студентка, вышедшая на пробежку, подумал он, глядя на покрытые грязью кроссовки. Ее руки были раскинуты, как будто для того, чтобы смягчить падение, и поэтому Лоример мог видеть, что ни на одном из ее пальцев не было колец. Достав из кармана ручку, он оттянул ее левый рукав. Тонкие золотые часы обвивали запястье.
  
  Лоример взглянул на сержанта. "Если это было ограбление, грабитель пропустил эту маленькую красотку", - заметил он, пристально вглядываясь в циферблат часов, чтобы определить марку. "И, надеюсь, это поможет установить ее личность, если кто-нибудь не объявит ее пропавшей без вести".
  
  Лицо девушки было неподвижным, мертвым; спокойным, почти умиротворенным, как будто она просто уснула на этом влажном клочке земли, за исключением того факта, что ее глаза были широко открыты, пустые и невидящие.
  
  "Голубые глаза", - пробормотал Лоример себе под нос. Затем, когда он наклонился, чтобы разглядеть ее получше, его внезапно поразило воспоминание о другой жертве. Возможно, эта девушка была просто хорошенькой, тогда как другая была настоящей красавицей. Но нельзя было избежать сходства между этой молодой женщиной и шведской девушкой.
  
  Что-то заставило его встать и посмотреть в сторону двери палатки. Отсюда до Эннисленд-Кросс не более пяти минут ходьбы. А Меррифилд-авеню была практически за углом. Лоример сильно заморгал, как будто пришедшая в голову мысль заставляла его всматриваться сквозь туман нерешительности. Может ли Кирсти Уилсон быть права, в конце концов? И был ли убийца Евы Магнуссон все еще на свободе, в то время как Колин Янг томился в тюрьме за преступление, которого он не совершал?
  
  "Лоример, нам действительно пора прекратить встречаться подобным образом", - усмехнулась Рози, ныряя в палатку. "Хорошо, дайте мне немного места, вы двое. Давайте посмотрим, что у нас здесь есть."
  
  На дорожке послышались другие шаги, и Лоример, откинув в сторону клапан, увидел полицейских, работающих на месте преступления, собирающихся у обочины дорожки, некоторые из них уже были в защитных костюмах. Но вскоре он вернулся в палатку, наблюдая, как Рози Фергюссон начала осматривать труп, выражение ее лица смягчилось, когда она посмотрела на молодую девушку.
  
  "Не так давно умерла", - заметила Рози после того, как измерили температуру тела. "Я бы сказал, меньше пары часов".
  
  Лоример подождала, пока она перевернула девушку на бок, руками в перчатках осторожно ощупывая голову и шею жертвы.
  
  "Немного крови у нее на голове". Она указала на ушиб, который до сих пор был скрыт от их глаз. На мгновение воцарилась тишина, пока они смотрели, как патологоанатом осматривает шею жертвы. "Да", - она кивнула сама себе. "Я так и думал. Ее задушили, бедняжку. Видишь?" Она села на корточки, позволив офицерам посмотреть вниз, на шею девушки. И действительно, по обе стороны от нее виднелись красные рубцы - темные следы пары сильных рук.
  
  "Давайте просто надеяться, что у нас будут отпечатки", - прорычал сержант.
  
  "Что случилось с Дэном?" - Спросил Лоример, наклоняясь ниже, чтобы Рози могла слышать его сквозь шум ветра, завывающего за тонкими брезентовыми стенами.
  
  "Плохие устрицы, судя по звуку", - пробормотала Рози. "Немного испортила мне выходные, да?" Она повернулась и сморщила нос, глядя на Лоримера. И все же на лице этой эльфийки не было и следа раздражения, скорее, стремление разрешить проблему, которая стояла перед ними.
  
  "Ну, кто-то, черт возьми, наверняка испортил ее жизнь", - вздохнул Лоример, кивая в сторону трупа. "Если бы только дождь начался раньше, она, возможно, не решила бы выйти на пробежку", - тихо добавил он, почти про себя. Затем, отступив назад, чтобы позволить криминалистам войти в палатку, он снова посмотрел на мертвую девушку. Возможно, студентка, предположил он. Того же возраста, что и Ева Магнуссон? Идеи приходили обильными и быстрыми, а с ними так много возможностей.
  
  Позже, когда он сел в Lexus, Лоример понял, что ему нужно принять несколько решений. Если мотив преступления был тот же, то, возможно, они обвинили не того человека в убийстве Евы Магнуссон. Но с чего он мог начать решать эту проблему? Они все еще ждали решения фискальной службы о том, требуется ли дополнительное расследование. Лоример предположил, что Иэн Макинтош посоветовал бы им копать глубже: если ничего не будет сделано и это всплывет во время будущего судебного разбирательства, начнется хаос.
  
  Не было никаких сомнений в том, что Лоример знал, что он должен делать. Каждое дело требует командной работы, он всегда вдалбливал это новобранцам в полицию. Не пытайся быть героем, летая в одиночку, настаивал он. И это было правдой. Возможно, Кирсти Уилсон и посоветовали заглянуть в вещи Евы - и он был рад, что сделал это, каким бы необычным это ни было, - но теперь команде Подразделения предстояло взять ситуацию под свой контроль. Было ли убийство этой бедной девушки связано с убийством Евы Магнуссон? Этот вопрос нужно было задать на следующей встрече в штаб-квартире. Ему нужна была Джо Грант на его стороне, а не работающая против него, особенно если он хотел помочь Колину Янгу.
  
  
  ГЛАВА 23
  
  
  "Энди, где Фиона?" Девушка с короткими рыжими волосами вошла в кухню с затуманенными ото сна глазами. Ким Трэверс зевнула и плотнее закуталась в свой халат цвета верблюжьей шерсти, сонно моргая при виде молодого человека, сидящего за столом, перед которым была разложена стопка газет выходного дня.
  
  "Не знаю", - ответил Энди Харрисон, пожимая плечами. "Она вышла на пробежку ранее и не вернулась. Может быть, уехала в город?"
  
  " Да, может быть. " Ким снова зевнула. "Я подарю ее моби кольцо. Мы должны были вернуться домой позже сегодня. Вечеринка в честь помолвки кузины, " объяснила она.
  
  " Это тот, который встретил женщину в Нью-Йорке и попросил ее выйти за него замуж три недели спустя?
  
  Нет, другая кузина. Этот парень был с одной и той же девушкой целую вечность." Ким подошла к буфету и посмотрела на набор чистых кружек, прежде чем выбрать одну без каких-либо сколов.
  
  "Может быть, она забыла?" Энди предложил.
  
  "Фиона? Забыть о вечеринке? Я так не думаю, " усмехнулась Ким. "Скорее всего, она встретила кого-то и пошла выпить кофе. Я имею в виду, кто бы захотел участвовать в этом?" Она мотнула головой в сторону кухонного окна, за которым струился дождь, избиваемый свирепым зимним ветром.
  
  Ким Трэверс медленно вышла из кухни, чтобы вернуться через несколько минут.
  
  "Это странно", - сказала она, нахмурившись. "Она не отвечает на звонки. Это просто звучит громко."
  
  Ее соседка по квартире подняла глаза и увидела обеспокоенное выражение на лице девушки. Ким и Фиона были настолько непохожи внешне, насколько это возможно для сестер, но между парой существовала сильная связь. Энди Харрисон отложил газету, которую читал, все мысли о состоянии шотландской премьер-лиги вылетели у него из головы.
  
  "Как ты думаешь, может, с ней произошел несчастный случай?" Поскользнулась и ушиблась?" Его глаза проследили за взглядом Ким, когда они оба повернулись к окну, теперь слыша звук града, бьющего по стеклу.
  
  Ким тяжело опустилась рядом с ним, уставившись в пространство. "Я не знаю", - ответила она. "Но у меня ужасное чувство, что что-то не так".
  
  " Алло? - спросил я.
  
  "Это Лоример. Мы можем где-нибудь встретиться?"
  
  "О". Кирсти Уилсон стояла и смотрела на улицу, а дождь продолжал барабанить по эркерным окнам ее комнаты. Ее сердце забилось быстрее. Они что-то нашли? Колина собирались освободить? Почему он хотел встретиться? "Хорошо", - ответила она, пытаясь казаться менее взволнованной, чем она себя чувствовала. "Где ты сейчас находишься?"
  
  "Воронья дорога. Недалеко от твоей квартиры."
  
  Кирсти на мгновение задумалась. Она не хотела, чтобы он приходил сюда, и подозревала, что у него хватило здравого смысла вернуться на место преступления без уважительной причины. "Как насчет паба на углу? В Каледонский бар, " предложила она. "Ты знаешь, где это находится?"
  
  "Да. Верно. Увидимся там через десять минут."
  
  Кирсти посмотрела на мобильный телефон в своей руке. Неужели она затеяла что-то такое, из-за чего у детектива-суперинтенданта могли возникнуть неприятности? Его голос звучал кратко, не сердито, просто сдержанно, как будто он что-то утаивал. Она поспешно накинула свое спортивное пальто, схватив перчатки и шарф, которые висели на крючке за дверью.
  
  Снаружи, на улице, ветер, казалось, удвоил свою силу, и Кирсти пришлось бороться с ним всю дорогу до угла, порывы откидывали капюшон и разметывали волосы во все стороны перед лицом. К тому же было холодно, по-настоящему северо-восточно, с угрозой снега или града.
  
  Теперь на тротуаре не было ни столиков, ни стульев в кафе, только двойные двери на углу распахнулись при ее приближении, и оттуда выскочила пара мужчин в зелено-белых футбольных полосах, без сомнения, направлявшихся на матч в Паркхед. Кирсти вздрогнула, увидев их голые, покрытые татуировками предплечья. Как они могли не чувствовать холода в такой день, как этот? Сумасшедшая, сказала она себе, затем усмехнулась. Ох, послушайте ее! Она начинала говорить совсем как ее мать. Кирсти прошла в самое сердце паба мимо переполненных столов и огромной стойки бара, украшенной серебряными и розовыми гирляндами. Она вглядывалась в сгущающийся мрак, обшаривая углы, чтобы увидеть, был ли он там. Вздох облегчения вырвался у девушки, когда она увидела его, сидящего в одиночестве у камина, со стаканом чего-то коричневатого в руке.
  
  "Хорошее место. Удивлена, что здесь больше никого не было, " сказала Кирсти, кивая в сторону ревущего огня, когда она плюхнулась рядом с ним.
  
  Лоример улыбнулся ей. "На самом деле, они только что ушли", - сказал он. "Пара болельщиков "Селтика". Хорошо, что я могу предложить тебе выпить? Боюсь, я не могу оставаться слишком долго."
  
  "О, только не что-нибудь холодное", - сказала ему Кирсти, все еще дрожа после короткой прогулки по Меррифилд-авеню. "Здесь тоже готовят кофе. Итак... может быть, латте?"
  
  Она смотрела, как он поднялся со своего места и направился к бару. Он был поразительной фигурой мужчины, подумала Кирсти, и ее всегда удивляло, какой он на самом деле высокий, что подчеркивал маленький человечек, терпеливо стоящий сейчас рядом с ним, ожидая, пока Ина, барменша с фиолетовыми волосами, принесет ему пинту. Они разговаривали, Лоример и крошечный мужчина из Глазго, и хотя Кирсти не могла слышать, о чем они говорили, она предположила, что это было как-то связано либо с погодой, либо со списком мероприятий на сегодня.
  
  Так странно, как совершенно незнакомые люди могут завязать разговор в этом городе, однажды заметила Ева. Как будто она была прямо там, разговаривала с ней, подумала Кирсти, слыша голос шведской девушки в своем сознании. Внезапно навернулись непрошеные слезы, и Кирсти пришлось поискать в кармане пальто носовой платок, радуясь, что рядом не сидит Лоример и не видит, как она ведет себя как дура.
  
  "Один латте". Лоример поставил его перед ней и придвинул свой стул немного ближе к маленькому столу.
  
  " Спасибо, " сказала Керсти. "Сколько я тебе должен?"
  
  Лоример покачал головой и скорчил гримасу. "Думаю, я тебе многим обязан", - начал он. "В любом случае, посмотрим".
  
  "Что случилось?" Кирсти обхватила руками горячий напиток, ожидая, когда он начнет.
  
  "Я только что вернулся с места того, что кажется другим убийством", - тихо сказал он. "Молодая женщина, возможно, примерно того же возраста, что и ваша соседка по квартире, длинные светлые волосы... привлекательная девушка..."
  
  "Так ты думаешь, что серийный убийца разгуливает на свободе?" Кирсти взволнованно выдохнула.
  
  "Эй, успокойся, сейчас. Первое, чему учится любой офицер, это не делать поспешных выводов, хорошо?"
  
  "Но ты думаешь, что между ними может быть сходство?"
  
  "Может быть", - сказал Лоример. "С другой стороны, в нашем бедном городе более чем достаточно убийств. Возможно, это странное совпадение. И в любом случае, этот был на открытом воздухе, в отличие от твоего друга."
  
  "О". Кирсти была явно подавлена этой информацией. "Так ты не думаешь...?"
  
  "Кирсти, послушай меня, ладно?" Лоример пристально посмотрел на девушку. "Я не могу вселять никаких надежд, хорошо? Но есть что-то..." Он сделал паузу, когда она посмотрела на него в ответ, вспышка ожидания осветила ее глаза. "Мы обратились в финансовую прокуратуру, чтобы узнать, есть ли что-нибудь, что заслуживает повторного открытия дела. Но пока не так уж много всего можно продолжить. Нужно учитывать твое отношение к Колину и аспект лектора Евы. Теперь эта новая жертва заставила меня задуматься ..." Он тяжело вздохнул. "Назовите это инстинктом полицейского, назовите это страхом, что мы что-то напутали, я действительно не знаю. Но теперь это завладело мной, и я не готова это отпустить."
  
  "Что я могу сделать, чтобы помочь?" Спросила Кирсти.
  
  Лоример пожал плечами. "Только то, что ты делал до сих пор. В поисках в тех областях жизни Евы, которые мы, возможно, упустили из виду. Сообщайте обо всем, и я имею в виду все, что угодно, обратно мне. Я не могу слишком сильно вовлекать тебя, Кирсти, но что я хочу предложить, так это то, что мы с тобой поговорим с профессором Брайтманом о посещении Колина."
  
  Глаза Кирсти расширились. "Что ты скажешь папе?"
  
  Лоример глухо рассмеялся. "О, твой папа знает. Говорит, что я схожу с ума, слушая тебя. Он тебе еще ничего не сказал?"
  
  Кирсти покачала головой, на ее бледном лице появилось обеспокоенное выражение.
  
  "Не волнуйся. Я сказал ему, что ты делаешь хорошую работу, хорошо?"
  
  Кирсти подняла брови с выражением сомнения.
  
  "Нет, это правда. Послушай, после твоего открытия о Дирке Макгрегоре и в связи с сегодняшним утренним романом мы собираемся начать задавать вопросы разным людям."
  
  "Не только этот лектор?"
  
  Лоример покачал головой. "Я поговорил с инспектором Грантом, и мы договорились, что мы хотели бы, чтобы вы посетили Барлинни и поговорили с Колином Янгом". Он колебался. "Может быть, будет лучше, если вы с профессором Брайтманом поедете вместе. Колину, конечно, придется попросить, чтобы его добавили в список его посетителей. Что ты думаешь? Ты могла бы это сделать?"
  
  Кирсти Уилсон подняла свою кружку с кофе, как бы приветствуя его. "Я совсем не думаю, что вы сумасшедший, мистер Лоример", - сказала она. "Конечно, я пойду и поговорю с ним. Я напишу ему сегодня."
  
  Затем, отвернувшись, прежде чем полицейский смог увидеть выступившие у нее на глазах слезы, она притворилась, что уткнулась лицом в кофейную кружку.
  
  О, Колин, подумала Кирсти, что ты хочешь мне сказать?
  
  
  ГЛАВА 24
  
  
  "Я обзвонила всех", - причитала Ким. "Даже в отделениях неотложной помощи местных больниц!"
  
  Энди Харрисон сидел напротив своей соседки по квартире, держа ее руки между своими. Ее пальцы были такими холодными. Плохое кровообращение, подумал ученый в нем, но тут же упрекнул себя. Девушка была в смятении, даже в панике. Прошло уже несколько часов с тех пор, как Фиона вышла из квартиры на свою ежедневную пробежку. И хотя Ким иногда могла быть немного королевой драмы, Энди чувствовала, что она была искренне расстроена, как будто инстинктивно знала, что что-то не так.
  
  - А как насчет полиции? - спросил я. тихо сказал он.
  
  Ким подавила рыдание. "Я не мог..."
  
  "Ты хочешь, чтобы я им позвонила?"
  
  Рыжеволосая девушка кивнула, выуживая скомканный носовой платок из кармана своего кардигана.
  
  "Ладно. Извини, Энди, я, наверное, веду себя глупо, но..."
  
  "Нет, все в порядке", - ответил молодой человек. Но, выходя из кухни, чтобы позвонить по телефону, студент-естествоиспытатель был вынужден признать, что в его сердце поселилось иррациональное предчувствие.
  
  Женщина на линии была приятной, но решительной, направив его звонок в местный полицейский участок, где офицер записал имя Фионы и другие данные, пообещав перезвонить, если будут какие-либо новости, и заверив Энди, что, вероятно, нет необходимости беспокоиться. Люди постоянно пропадали и обычно возвращались целыми и невредимыми в течение двадцати четырех часов.
  
  "Фиона Трэверс. Живет в квартире недалеко от станции Джорданхилл со своей сестрой и еще одним парнем. Вышла из дома пораньше на свою обычную пробежку. Описание: длинные светлые волосы, голубые глаза, примерный рост пять футов пять дюймов, худощавого телосложения, двадцати лет. Думаешь, она та самая?"
  
  Детектив-сержант поднял глаза от своего планшета и посмотрел на офицера в форме, который передал звонок Эндрю Харрисона.
  
  "Могло быть. Время выбрано правильно. Как и местоположение. Лучше спроси сестру, может ли она прийти в морг."
  
  Полицейский в форме кивнул. Это был один из аспектов работы, который они все ненавидели. Сообщать плохие новости родственникам было такой дерьмовой вещью, которую приходилось делать. Тем не менее, в той квартире тоже был молодой парень, так что, может быть, он составит ей компанию?
  
  Ким вцепилась в рукав Энди, когда они вошли в парадную дверь городского морга Глазго. Дождь прекратился, но улицы Глазго все еще были залиты водой, с бульканьем стекающей в канавы. Она чувствовала руку Энди на своей спине, когда он вел ее в это место, едва слышала слова леди-патологоанатома, когда ее вели в смотровую. Это было, подумала Ким, как дурной сон, где все ощущение времени и места было размытым по краям, и ты знал, что в любой момент можешь проснуться, стряхнув с себя все ужасные образы.
  
  В конце концов, она должна была смотреть на экран телевизора, а не на реальное тело. Все было в порядке, говорила она себе снова и снова. Это была бы не Фиона, а какая-нибудь другая бедная душа, лежащая в этом холодном месте. С Фионой все было бы в порядке, она была бы в порядке... сидит и пьет кофе с кем-то, кому забыла позвонить, или занимается сексом с парнем, которого держала в секрете...
  
  Только это была Фиона там, на белой кровати; Фиона с волосами, рассыпавшимися по ее милому лицу, как будто она просто уснула.
  
  И это был собственный вопль Ким, который она услышала, эхом разносящийся по коридорам городского морга Глазго.
  
  "Устала?"
  
  Рози кивнула, ее голова утонула в мягких подушках дивана. Прерывистый ночной сон, за которым последовал день на дежурстве, заставил ее чувствовать себя совершенно опустошенной. Тяжелый вздох вырвался у патологоанатома, когда она отпила из кружки глинтвейна, который Солли подогрел для нее.
  
  "Это такая дерьмовая вещь, что случилось. Бедная девочка, пойманная каким-то больным ублюдком. Боже! Вы бы видели, в каком состоянии была ее сестра!"
  
  Солли гладил волосы своей жены, слушая, как Рози рассказывает ему о вскрытии, слегка морщась, когда подробности становились слишком ужасными для его нежного желудка. Это было не похоже на нее - реагировать так эмоционально, подумал он про себя. Она стала гораздо более чувствительной к жертвам преступлений, караемых смертной казнью, с момента рождения Эбби, и психолог подозревал, что этому было правильное гормональное объяснение. Хотя, честно говоря, недостаток сна, вероятно, во многом повлиял на ее душевное состояние.
  
  Солли молчал, когда разговор Рози затих, и он услышал, как ее дыхание стало глубже. Он позволил ей немного поспать рядом с ним, прежде чем настоять, чтобы они оба отправились в постель. Но пока Солли довольствовался тем, что обдумывал события дня. Мэгги Лоример уехала домой к тому времени, когда молодая девушка позвонила. Кирсти должна была прийти к нему в офис завтра днем, и ему было интересно, что она ему скажет. В ее голосе была только та настойчивая нотка, что Колин Янг невиновен в убийстве шведской девушки. И, конечно, она надеялась, что эта последняя трагедия оправдает ее подругу. Психолог вздохнул. По его мнению, это вряд ли был один и тот же мужчина. Пробежка в лесу наводила на мысль о случайном нападении оппортуниста, в то время как Ева Магнуссон, вероятно, знала своего убийцу. Лоримеру бы не понравилось, если бы психолог изложил это в своем следующем отчете, но он должен был бы увидеть, что шаблоны не совпадают.
  
  Дождь прекратился, и ветер, который ранее бил в эркерные окна, утих. Солли посмотрел на зимнее небо; оно было похоже на черный холст на фоне бледных оконных рам. Где-то в ночи зажигались бы звезды, взирая сверху вниз на человечество, в которое входили хорошие, плохие и те, кто пострадал от превратностей жизни. И где-то там может быть измученная душа, ищущая утешения за тот ужасный поступок, который он совершил. А может и нет. Если бы убийцей Фионы Трэверс был человек с психопатической личностью, тогда не было бы вопроса о раскаянии, скорее о возможности возобновления желания убивать снова.
  
  Колин слышал, как мальчик тихо плачет на койке над его собственной. Их мало что разделяло, мало что позволяло уединиться, и он молчал, надеясь дать парню немного пространства. Колин все еще не выяснил, почему его предыдущего сокамерника перевели из блока. Он подслушал, как один из других заключенных говорил об этом, было произнесено имя Броган, затем в его сторону был брошен беглый взгляд, вызвавший тишину, которая исключила его из их разговора. Однако шанс подышать свежим воздухом в одиночестве был недолгим, прежде чем дверь снова распахнулась. Даррен бросил на него такой взгляд, когда его впустили в камеру; взгляд, который должен был быть бравадой большого человека, чтобы скрыть страх в его глазах. На первый взгляд он не подумал, что Даррену больше восемнадцати, худенький коротышка с лицом хорька и глазами, которые бегали туда-сюда, предполагая , что он мог находиться под воздействием того или иного вещества. Поэтому для нее стало неожиданностью, когда он сказал, что ему двадцать шесть.
  
  "Либо ты становишься старым здесь, либо это помогает тебе выглядеть молодым", - сказал Даррен Колину, вызывающе вздернув подбородок. Он был в форме, он хвастался, знал это место вдоль и поперек.
  
  "Это вопрос времени, когда меня приговорят и я вернусь к работе. Делает мебель для садовых центров, типа того", - сказал он Колину. Но теперь, под покровом чернильной тьмы, которая пронизывала камеру, Колин мог слышать настоящую агонию в душе другого заключенного.
  
  "Вы должны оставить свои мобильные телефоны здесь", - сказал им Лоример, переводя взгляд с Солли на Кирсти, когда они сидели в кабинете психолога в университете. "Это как поездка в другую страну", - сказал он с легкой улыбкой на губах. "Просто не забудьте взять свои паспорта или какую-нибудь другую форму визуального удостоверения личности у дежурного офицера на стойке регистрации, хорошо?"
  
  "Сколько у нас времени с Колином?" Спросила Кирсти.
  
  " Максимум пятьдесят минут. Меньше, если в гостях целых три человека. Они не разрешают больше трех одновременно", - объяснил он.
  
  "Ты не подумал позвонить его отцу?" Солли спросил девушку.
  
  Кирсти покачала головой, на ее лице появилось тревожное выражение. "Должен ли я был...?"
  
  "Не волнуйся. Сегодня рабочий день, поэтому я сомневаюсь, что отец Колина в любом случае сможет приехать из Западного Лотиана."
  
  "Что мне ему сказать?" Кирсти закусила губу, выглядя более обеспокоенной, чем когда-либо.
  
  " Правду, " просто сказал Лоример. "Но я бы тоже не стал пытаться вселять какие-либо ложные надежды, ты понимаешь меня, Керсти? То, что была задушена другая девушка, не означает, что Колин невиновен в предъявленном ему обвинении."
  
  Кирсти кивнула, отводя взгляд от строгих голубых глаз высокого полицейского. Он был прав, конечно. Всегда был шанс, что она придавала слишком большое значение тому, что она думала о Колине. А что, если бы он изменился? Что, если человек, которого она собиралась увидеть, был совсем не тем молодым человеком, которого, как ей казалось, она так хорошо знала на Меррифилд-авеню?
  
  Пятницы всегда были его любимыми днями на воле, неделя заканчивалась обещанием всего хорошего впереди. Но здесь, в качестве предварительного заключенного, Колину Янгу мало чего оставалось ждать с нетерпением, выходные отмечались дополнительными визитами семей и последовавшей за ними коллективной атмосферой отчаяния. Было трудно вспомнить, что он был здесь меньше месяца, но Колин уже привык к повседневной рутине и ее случайным пикантным моментам. Следующее посещение библиотеки было только в четверг, и то только в течение ограниченного времени. Он уже просмотрел книжные полки, обнаружив преобладание детективных романов. Это было домашнее задание для отстающих? Или им просто нравилось читать выдуманную автором версию реальности и иронично смеяться?
  
  Он сможет пойти в спортзал позже, подумал Колин, как только ему разрешат часовую тренировку во дворе. Россыпь мелких градин, попавших в зарешеченное окно, заставила его поднять взгляд на серую стену блока Е напротив его камеры. Он встал на стул и посмотрел на прогулочный дворик "Венди", специального подразделения, где заключенные-нарушители общественного порядка проводили время в одиночном заключении, на огромную стену за ним, увидев выкрашенные белой краской номера камер с 43 по 39. Иногда голоса перекрикивались через пространство, и он мог слышать ответный смех.
  
  Сегодня отмечался день зимнего солнцестояния, поворотный момент года. Дневной свет все равно был таким ограниченным, и темные дождевые тучи хмурились на эти фигуры, марширующие вокруг, размахивающие руками, чтобы согреться. И все же быть на улице и дрожать под открытым небом было лучше, чем сидеть взаперти весь день.
  
  Этим утром Даррен уехал в суд, оставив Колина с чувством вины благодарным за то, что камера снова на некоторое время осталась в его распоряжении. Это дало ему время подумать, хотя это само по себе было палкой о двух концах. О том, как он будет представать перед присяжными, когда придет время, его отец пытался поговорить с ним на прошлых выходных, и Колин знал, что это должно быть в центре его внимания. Только это было не так. Мысли о том, что происходило снаружи, возвращались к нему снова и снова. Ресторан, где он работал, теперь был бы очень загружен заказами на праздничные мероприятия каждый вечер. Колин мог представить себе это место, освещенное рядами звездных огней, раскачивающихся между зданиями вдоль Эштон-лейн, и смеющихся посетителей, пробирающихся в тепло заведения. Он закрыл глаза, вызывая в воображении виды и запахи кухни: душистый аромат хорошего кофе, доносящийся, когда дверь в столовую открывалась и закрывалась, нежный аромат миндаля в меду от блюда, которое готовилось ежедневно, и - любимое блюдо Колина - жареное мясо, медленно поворачивающееся на большом вертеле над пылающим углем огнем. Он глубоко вдохнул, как будто для того, чтобы насладиться воспоминаниями.
  
  Звук открывающейся двери камеры заставил его внезапно поднять глаза, иллюзия мгновенно исчезла.
  
  "Тебе пора увидеть своих посетителей", - сказал ему тюремный офицер, открывая дверь шире. "Мистер популярность, не так ли?" - добавил мужчина с усмешкой.
  
  Колин посмотрел на него, чтобы понять, шутит он или саркастичен, но глаза офицера отвели от него, как будто им внушили, что любой человеческий контакт - плохая идея. Колин даже не знал имени этого человека, не потрудился спросить, хотя это был тот же самый человек, который регулярно приходил запирать и отпирать его камеру. Почему-то казалось безопаснее не вступать в светскую беседу. После первого раза, когда его попытка найти хоть немного сочувствия была отвергнута, Колин поклялся держать свои эмоции при себе. И все же он почувствовал прилив надежды увидеть мужчину, которого Кирсти привезла с собой в Барлинни.
  
  Большая комната без окон, куда приходили посетители, была весело выкрашена в ярко-яблочно-зеленый цвет и обставлена наборами пронумерованных столов и стульев. В дальнем конце зала на синих стульях для посетителей сидели два человека, и лицо Колина озарилось радостью, когда он узнал Кирсти. Забавно, что эта девушка уже была для него как старый и надежный друг, хотя он знал ее только с сентября. Его взгляд на мгновение переместился на другую фигуру, темноволосого бородатого мужчину с длинным шарфом в несколько полос, который был намотан на шею. Был ли это тот профессор, о котором он так много слышал? Шаг Колина запнулся, когда он приблизился к единственному зеленому стулу напротив них.
  
  Профессор Соломон Брайтман наблюдал за молодым человеком с того момента, как открылась дверь в задней части зала и Кирсти прошептала: Это он!Его первой мыслью было, что худощавая фигура, приближающаяся к ним, совсем не похожа на стереотипный образ убийцы. Но с другой стороны, как он слишком хорошо знал, поверхностная внешность может обмануть. Он был лишь немного выше самой Кирсти Уилсон, с бледным лицом и темно-каштановыми волосами, которые выглядели так, словно их не мешало бы вымыть.
  
  "Колин!" Солли наблюдал, как Кирсти обняла своего друга, затем отступила назад, глядя ему в лицо, не подозревая о тюремном офицере, который смотрел на них почти грубо. Лоример рассказал ему о том, как заключенные могли получать наркотики от своих женщин: быстрый поцелуй, передача комочка, проглатывание, и дело было сделано . Колин уже занял свое место напротив, очевидно, привыкнув к режиму, необходимому для визитов. Был ли он рад ее видеть? Солли задавался вопросом, глядя на руки мальчика, крепко сцепленные вместе, его глаза пожирали лицо девочки.
  
  "Это профессор Брайтман", - сказала Кирсти, и Солли протянул руку через стол. Рука, которую он сжал на краткий миг, была влажной от пота и липко-холодной. Нервозность могла проявляться многими способами и по многим причинам, Солли знал, чувство вины было лишь одной из них.
  
  "Привет, Колин", - твердо сказал Солли, удерживая взгляд мальчика своими глазами. "Мы раньше не встречались", - добавил он.
  
  "Как я уже говорила в своем письме, профессор Брайтман здесь, чтобы узнать, можем ли мы помочь тебе, Кол", - тихо сказала Кирсти, чтобы ее слова не могли быть услышаны.
  
  "Поможешь мне? Как?" Колин Янг нахмурился, и в этот момент Солли увидел парня, которому было не по себе, больше смущенного тем, что он оказался в той ситуации, в которой оказался, чем чем-либо еще. Видеть Кирсти здесь было не тем, чего он хотел, понял Солли, когда Колин неловко заерзал на своем стуле. Она была частью хороших времен в его жизни, а не частью этих плохих дней, проведенных в Барлинни. Неужели она не подумала об этом? Их отношения вполне могут испортиться из-за этого визита.
  
  "Я тут немного покопалась", - продолжила Кирсти, не подозревая о замешательстве мальчика. "Я ни на минуту не верю, что ты сделал то, о чем они говорят", - продолжила она, затем понизила голос. "И Лоример попросил финансового прокурора возобновить ваше дело также ..."
  
  " Детектив-суперинтендант Лоример хотел бы прийти сегодня, но это невозможно. " Солли пожал плечами, извиняюще улыбнувшись Колину. "Его здесь знает слишком много людей, и если мы хотим добиться хоть какого-то прогресса в этом деле, ему нужно держаться очень тихо".
  
  "Лоример? Но я думал, что расследованием занимается инспектор Грант?" Колин переводил взгляд с одного на другого, явно сбитый с толку.
  
  "Она все еще такая, номинально. Выясняются некоторые вещи, которые могут пригодиться вашему агенту, когда дело дойдет до суда, " продолжил Солли. "К сожалению, мы не можем слишком много рассказать вам здесь". Он огляделся вокруг, как будто там могли быть скрытые микрофоны, записывающие каждое их слово. "Но Кирсти, как она говорит, изучала аспекты жизни Евы Магнуссон и обнаружила несколько интересных вещей".
  
  "Но я не понимаю", - сказал Колин. "Что ты можешь сделать? Почему ты хотела приехать сюда?"
  
  "Я иногда работаю в полиции Стратклайда", - сказал Солли. "Но дневная работа - на факультете психологии в Университете Глазго".
  
  "О". Хмурый взгляд Колина прояснился, затем он кивнул, на его тонких губах появилось подобие улыбки. "Да, Керсти рассказала мне", - продолжил он. "Разве не ты написала ту книгу о профилировании?"
  
  Солли кивнул, застенчивая улыбка удовольствия промелькнула на его лице. Затем он снова стал серьезным. "Что касается вашего другого вопроса: почему я здесь? Ну, ответ в том, что я хочу узнать от вас как можно больше о Еве Магнуссон." Он откинулся назад и развел руки в откровенном жесте.
  
  "Я думал, ты составлял профили преступников", - медленно произнес Колин.
  
  "Среди прочих, да. Но если мы хотим вам как-то помочь, то сначала мне нужно познакомиться с жертвой."
  
  Двое мужчин долго смотрели друг на друга, и Солли мог видеть сомнение в глазах заключенного. Затем, как будто психолог прошел какой-то тест, Колин глубоко вздохнул и опустил взгляд на свои руки. "Не знаю, почему ты должен беспокоиться ..."
  
  "Потому что мы верим в тебя", - настаивала Кирсти. "Колин, ты и мухи не обидишь, не бери в голову..." Она замолчала, ее улыбка поникла, поскольку слова остались невысказанными.
  
  "У нас не так много времени". Колин оглянулся на часы на стене. "И трудно понять, с чего начать", - сказал он.
  
  "Начни с того, что расскажи мне о своих собственных отношениях с девушкой", - сказал Солли.
  
  "Мои отношения...?" Колин прикусил губу и перевел взгляд с одного на другого, на его щеках расцвел румянец.
  
  "Да", - ответил Солли. "Это то, что мне нужно знать, если я хочу тебе чем-то помочь".
  
  "Хорошо", - вздохнул Колин, затем нервно облизнул губы. "Керсти..." Он замолчал, явно смущенный. "Как много ты знала о..." - он с трудом сглотнул - "привычках Евы?"
  
  "Что ты имеешь в виду?" Кирсти нахмурилась.
  
  "Колин спрашивает, что ты знал о сексуальной жизни Евы", - сказал Солли, стараясь, чтобы это прозвучало как нечто чисто академическое.
  
  Облегчение на лице парня заставило Солли осознать кое-что еще о нем: Колин Янг был застенчивым парнем, возможно, немного неопытным в общении с дамами, и Солли вдруг подумал, не был ли мальчик совершенно не в себе с такой красавицей, как шведская девушка.
  
  "Ну, на самом деле у нее, казалось, никогда не было парней ..." - начала она, но замолчала, услышав издевательский смешок Колина.
  
  "Что?" - спросила она, поворачиваясь, чтобы посмотреть на Солли, как будто он мог дать ответ.
  
  "У Евы не было времени на парней", - сказал ей Колин, протягивая руку и нежно касаясь ее пальцев. "Она была слишком занята интрижками на одну ночь и разбиванием сердец". Его легкий тон противоречил горечи самих слов, и Солли мог видеть напряжение на лице мальчика, боль, которая говорила ему о нескольких вещах. Колин Янг действительно заботился о девушке Магнуссон, но какая-то часть его души также презирала ее, и, возможно, за всем этим стояла глубоко укоренившаяся ревность. Адвокат обвинения вполне мог бы во многом использовать это во ущерб заключенному, подумал он про себя, задаваясь вопросом, как Колин может выглядеть в суде.
  
  Взгляд на дочь детектив-сержанта заставил его внезапно моргнуть: Кирсти Уилсон смотрела с открытым ртом, как будто в шоке, и Солли догадался, что девушке пришлось быстро пересмотреть свое мнение о своей мертвой соседке по квартире.
  
  "Извините, время вышло". Тюремные офицеры появились внезапно, связки ключей зазвенели у них на поясах, когда они встали по обе стороны от Колина, заставив его подняться со своего места.
  
  "Керсти сказала мне, что ты пишешь", - сказал Солли, наклоняясь вперед. "Пришли мне все, что сможешь, о Еве", - добавил он. "Но только правду, понятно?"
  
  "Ты мне не веришь?" Колин зашипел.
  
  Солли улыбнулась ему. "Я верю только в то, что, как я вижу, является правдой", - сказал он. "Помните, что психология, в конце концов, это наука", - мягко добавил он.
  
  "И что ты видишь?" - прошептал Колин.
  
  Но времени на ответ не было, тюремные служащие жестом направили своих подопечных к дальней двери.
  
  "Я приду снова", - сказала Кирсти с дрожью в голосе.
  
  Колин только кивнул, отказываясь встречаться с ней взглядом, затем он отвернулся, проходя между двумя охранниками, не оглядываясь на них.
  
  "Пойдем", - сказал Солли, беря Кирсти за руку и беря ее в свою. "Я действительно думаю, что нам нужно вытащить тебя отсюда".
  
  "Все в порядке, дружище?"
  
  Невысокий мужчина уставился на него, когда он вошел в камеру, его узкое, похожее на хорька лицо было полно таких острых углов, которые рассказывали историю их конкретного наркомана.
  
  Колин не ответил, когда дверь в их камеру с лязгом захлопнулась за ним, бросился на койку и повернулся лицом к стене. Он не хотел ни с кем разговаривать, особенно с еще одним новым заключенным. Видеть Кирсти в таком состоянии было шоком. Он забыл, как она выглядела; в квартире он видел, как она расхаживала в своем старом шерстяном халате, на ее щеках-яблоках не было и следа косметики. Здесь, одетая в это темное пальто, ее лицо казалось тоньше, бледнее, глаза усталые, несмотря на слои густой черной туши, и было что-то еще. Прежняя Керсти, та , которая болтала, шутила, даже заставляла его чувствовать, что у него в квартире есть старшая сестра, исчезла. На ее месте был этот незнакомец, который заявил о своей невиновности и заставил его чувствовать себя крайне пристыженным.
  
  Потом был психолог. Колин чувствовал, как горят его щеки, когда он думал о том, что он сказал, и о том, как он не смог узнать знаменитого профессора Брайтмана! Как он мог забыть, как выглядел этот мужчина, человек, который имел такой высокий статус в университете и за его пределами? Ладно, он не изучал психологию, но фотография Брайтмана всегда появлялась в студенческой газете, связанная с тем или иным громким делом. Профессор, должно быть, подумал, что он немного простоват, не так ли? Колин закрыл глаза. Что Брайтман думала о нем? Смог ли он перевести язык своего тела во что-то впечатляющее? Видишь за этим съежившимся смущением дрожащую развалину, в которую он превратился здесь? Или его анализ дал ему совершенно другое представление? Трансформировал ли он даже сейчас свои впечатления в слова, чтобы подвести итог персонажу, который был виновен по всем пунктам обвинения?
  
  "Эй, маленький человечек, хочешь поиграть?"
  
  Голос у кровати Колина был резким, и мальчик перекатился и сел, увидев, как лицо другого заключенного расплылось в ухмылке, когда он перетасовывал колоду засаленных игральных карт.
  
  "Кстати, меня зовут Джозеф. А у тебя какая?"
  
  "Колин. Колин Янг."
  
  "Отлично, что ж, юный Колин, вот результат. Не лезь в мамины дела, а я оставлю твои, Алан, поняла?"
  
  Колин молча кивнул. Он мог бы сделать это: смириться с жизнью здесь, топтаться на месте до суда. Тогда, что? Принимая свои карты и раскладывая их веером, Колин пытался предотвратить это безрассудное чувство, которое пыталось захлестнуть его сердце и разум. Он не хотел, не мог позволить этому сломить его решимость; но было трудно забыть нетерпеливое лицо Керсти и слова, которые она произнесла, слова, которые должны были вселить в него надежду.
  
  "Какой он из себя?"
  
  Солли поднял глаза от своей тарелки. Эбби все еще колотила ложкой по пустой тарелке, весело выбросив остатки своего ужина за борт на пластиковый коврик внизу.
  
  "Обеспокоена", - ответил он, переводя взгляд с Эбби на Рози, которая наклонилась, чтобы вытереть лицо их маленькой девочки. Эбби сопротивлялась заботам матери, отворачивая голову, когда Рози пыталась промокнуть влажным муслином щеки и подбородок.
  
  Она посмотрела на него прямо, в ее глазах был вопрос. Был ли он виновен? выражение ее лица, казалось, спрашивало. Но Соломон Брайтман еще не был готов вынести такой вердикт молодому человеку, который томился в тюрьме Барлинни. Чувство вины было, о, да, но в чем был виновен заключенный? Занимался сексом с девушкой, которая была не из его лиги в социальном плане и ... и что? Что-то беспокоило Солли в этой шведской девушке. У нее не было постоянных парней, но Колин Янг намекнул, что она наслаждалась сексуальными контактами просто для их удовольствия. Распущенность не была преступлением, но в устах парня это звучало как какой-то грех. Убийцы могли и убивали женщин в ходе жестоких действий, которые должны были стереть все следы сексуальности с их жертв. Но на теле Евы Магнуссон не было обнаружено ран на ее гениталиях или чего-либо, что указывало бы на страстное и неистовое нападение. Неужели он уронил ее тело в момент ужаса? Испугалась того, что он сделал?
  
  Солли попытался представить сцену, когда Колин Янг сидел на корточках, глядя на руки, которые душили шведскую девушку. Улыбка дрогнула над его темной бородой, поскольку изображение отказывалось попадать в четкий фокус. В конце концов, он действительно не мог видеть в Колине Янге убийцу. Впечатления, которые он к настоящему времени почерпнул из встречи в Барлинни, помогли ему прийти к этому первоначальному выводу. Нет, как и девочка Уилсон, Солли Брайтман не верил, что мальчик способен на такой поступок. Он прокрутил интервью в уме, еще раз увидев момент, когда Колин Янг протянул руку и коснулся пальцев Кирсти. Он хотел установить связь, показать свою заботу о ней, подумал Солли. Он хотел защитить Кирсти ... от чего? Может быть, правду о Еве Магнуссон? И что это была за правда?
  
  Кирсти была храброй, выйдя за пределы безопасного бездействия, вплоть до того, что приехала в Барлинни, чтобы поговорить с ним сегодня. Было ли это причиной того, что Колин проявил момент покровительства по отношению к ней? Или у него были другие чувства к девушке, чувства, которые человек, виновный в преступлении, караемом смертной казнью, возможно, был не в состоянии выразить там, в такой ситуации? Нет, снова сказал он себе, если бы он был членом жюри Колина Янга в этот момент времени, Соломон Брайтман не смог бы проголосовать за виновность.
  
  Итак, он вздохнул, игнорируя вопли своей дочери, когда Рози подняла ее со стульчика для кормления, у кого еще могла быть причина убить Еву Магнуссон?
  
  
  ГЛАВА 25
  
  
  "Не хватает нескольких вещей", - сказал Лоример офицерам, собравшимся в комнате для совещаний. "Ее мобильный телефон, Nokia", - он повернулся, чтобы указать на увеличенную фотографию позади себя, когда она появилась на экране, - "и этот MP3-плеер", - сказал он, указывая на следующую фотографию, которая внезапно появилась под ней.
  
  "Там также был зеленый кожаный бумажник с ее банковскими карточками и студенческим билетом плюс около десяти фунтов или около того, по словам ее сестры". Лоример сделал паузу, глядя на внимательные лица, обращенные к нему. "Она не уверена, сколько именно денег было у Фионы при себе, но не думала, что это много, поскольку она уже сделала все свои рождественские покупки и сделала вид, что у нее совсем мало". Суперинтендант пытался скрыть свои чувства, но его губы скривились в гримасе отвращения. Молодую девушку ограбили и убили из-за мобильного телефона и нескольких фунтов!
  
  "Итак, что нам нужно, так это отправиться туда без промедления, прочесать все известные пабы в поисках наркоманов, пытающихся заключить быструю сделку, посмотреть, не заметил ли кто-нибудь эти предметы. Что касается кошелька, то, по-видимому, она получила его в подарок. И ее сестра говорит, что это выглядит примерно так." Он нажал на кнопку, и изображение художника появилось у него за спиной.
  
  "Есть успехи с криминалистикой?" спросил голос.
  
  Лоример холодно улыбнулся. "Ну, так получилось, что они сняли отпечатки пальцев с ее тела. К сожалению, в нашей базе данных нет совпадений, но, тем не менее, есть что предпринять, если у нас появится подозреваемый."
  
  Послышался одобрительный ропот со стороны других офицеров. До Рождества оставалось всего несколько дней, и вполне возможно, что кто-то пытается пронести мобильный телефон или MP3-плеер по пабам. Офицеры из отдела городского центра разыщут каждого, кто стоит его соли, в надежде, что тот, кто убил Фиону Трэверс, не окажется на свободе, чтобы насладиться рождественским ужином.
  
  "И здесь достаточно следов, чтобы дать нам достаточное количество ДНК, если нам это понадобится", - добавил Лоример. "Отпечатки пальцев и телесные жидкости, включая слизь".
  
  "Значит, все, что нам нужно, - это наркоманка с сильной простудой", - пробормотала Джо Грант.
  
  Лоример взглянул на своего инспектора, но ничего не сказал. Он мог видеть, что она все еще страдала от того, что, возможно, неправильно поняла обвинение Колина Янга.
  
  "Хорошо, вы все знаете, чего я хочу от вас, так что давайте выйдем и посмотрим, сможет ли кто-нибудь пролить на это свет".
  
  Лоример поднял глаза, когда в его дверь постучали, а затем открыли.
  
  "Джо, что я могу для тебя сделать?"
  
  Его инспектор вышла вперед и положила руки на край стола.
  
  "Эта история с Кирсти Уилсон. Знаешь, это может выставить меня по-настоящему глупой. Сэр, " добавила она, и ее щеки вспыхнули двумя красными пятнами.
  
  "Джо", - ласково сказал Лоример. "Ты сделала то, что считала правильным, основываясь на тех доказательствах, которые у тебя были. Любой хороший офицер делает это. Но все время появляются новые доказательства. И это не поможет делу, если ты будешь казаться непримиримой к Колину Янгу, не так ли?"
  
  "Нет, сэр", - натянуто ответила Джо.
  
  "Однако пока он должен оставаться под стражей. И если не появятся какие-либо конкретные доказательства, он останется там до тех пор, пока дело не дойдет до суда."
  
  Джо Грант кивнула.
  
  "И всем вам хорошей работы по делу Трэверса. Там все выглядит более позитивно."
  
  Неохотная улыбка появилась на лице женщины, когда она кивнула. "И, как ты сказал, ДНК, похоже, достаточно, чтобы прижать ублюдка, когда бы мы его ни поймали", - мрачно сказала она.
  
  "Хорошо". Лоример кивнул, вертя ручку в руках. "Что ж, я позволю тебе продолжать. Просто держи меня в курсе, ладно? Мы не собираемся уезжать на Рождество, поэтому я был бы благодарен узнать, какого прогресса ты добился."
  
  "О". Джо склонила голову набок. "Значит, не собираешься в Малл на Новый год?"
  
  "Нет, боюсь, что нет. Чудесный коттедж твоей тети полностью забронирован на сезон, но, боюсь, не нами."
  
  Инспектор кивнул. Несколько лет назад она сыграла важную роль в том, чтобы познакомить Лоримеров с коттеджем тети Мэри в Малле, и это стало любимым местом отдыха Лоримера и его жены-школьной учительницы.
  
  "Хорошо, сэр, тогда я ухожу", - сказала Джо, одарив детектива-суперинтенданта быстрой улыбкой.
  
  Лоример смотрел, как она уходит, затем вздохнул, когда дверь за ней закрылась. Было бы замечательно, если бы инспектор Грант произвел быстрый арест и был уверен, что убийца Фионы Трэверс находится за решеткой. Как он ни старался, Лоример не мог убедить себя сейчас, что его офицер поступил правильно с арестом Колина Янга. Но разве он не был также виноват? В конце концов, поначалу он не возражал, когда Джо приняла решение о виновности молодого человека. Однако, если обвинение против Колина должно было пойти совершенно наперекосяк, то наличие ошейника для это дело помогло бы каким-то образом облегчить последующее замешательство Джо Гранта и его собственную нечистую совесть.
  
  Лента с описанием места преступления, привязанная к стволу дерева, все еще трепетала на ветру, когда он проходил по дорожке. Высокий мужчина на мгновение остановился, глядя на расплющенный участок земли, где лежало тело девушки. За последние несколько дней она смотрела на него со страниц всех газет страны, улыбающаяся светловолосая девушка, моложе, чем то создание, которое он помнил, тяжело дышащая по проторенной дорожке, с ушами, полными этой дрянной музыки. Его кулаки сжались, когда он вспомнил момент, когда он взмахнул палкой, снова почувствовав тошнотворный удар, услышав его заново, когда он вспомнил звук деревянной дубинки по плоти и кости.
  
  Он отступил в сторону, прислонившись к стволу дерева, и слабое чувство расплавило его внутренности. Он взглянул на свои обнаженные руки, увидел темные волоски на запястьях, выступающие костяшки пальцев, затем одним быстрым движением засунул их поглубже в карманы пальто, как будто хотел изгнать тот, другой образ.
  
  Мужчина закрыл глаза, и с его приоткрытых губ сорвался тонкий скулящий звук. Как он ни старался, он не мог избавиться от того повторяющегося момента, когда он обхватил ее за шею, выжимая из нее саму жизнь.
  
  
  ГЛАВА 26
  
  
  "Слава богу!" Мэгги плюхнулась в свое любимое кресло, ее сумки и расстегнутые кожаные ботинки были разбросаны вокруг нее. "О, Чэнсер", - сказала она, когда рыжий кот вспрыгнул к ней на колени, вызвав улыбку, осветившую ее усталое лицо. "Целых две недели отпуска! Блаженство!" Она сняла свой шарф и позволила ему упасть на пол, вздыхая от удовольствия при этой мысли. Это был тяжелый семестр вступительных экзаменов, закончившийся обычным циклом школьных концертов, танцев и других вечерних мероприятий, которые поглощали ее свободное время, оставляя персонал измотанным и благодарным за рождественские каникулы.
  
  Мэгги Лоример снова вздохнула, позволяя своему телу глубже откинуться на подушки. Билл брал небольшой отпуск между Рождеством и Новым годом, отпуск, который он откладывал специально для того, чтобы побыть с ней. Они планировали провести Рождество вместе, только вдвоем, отведав индейку, специально заказанную у мясника, и пару хороших бутылок, которые она припасла по этому случаю. Затем вечером сидела, сгорбившись, перед телевизором или читала какие-нибудь новые рождественские книги... перспектива заставила ее улыбнуться в предвкушении когда она поджала под себя ноги, поднимая кота и усаживая его себе на колени. У них не было недостатка в приглашениях присоединиться к друзьям, но Мэгги отказывалась от них всех с любезным "нет, спасибо", наслаждаясь мыслью о тишине и покое. В этом году Брайтманы направлялись на юг на семейную вечеринку, чтобы не было маленькой крестницы, которую Мэгги могла бы испортить на Рождество. Кроме того, это был один из немногих драгоценных моментов, которыми она могла наслаждаться со своим занятым мужем. Детектив-суперинтендант Лоример должен был работать вплоть до сочельника, а затем отпроситься, когда сможет. О, если бы только его не было на весь отпуск! "Целых две недели", - пробормотала она, ее ласки по теплой шерсти кошки становились все медленнее и медленнее по мере того, как ее тяжелые веки закрывались.
  
  Снаружи уже стемнело, но разноцветные огоньки на рождественской елке ритмично пульсировали, словно под неслышимую музыку, их отражение в окнах прогоняло мрак зимнего солнцестояния.
  
  Лоример вырулил на подъездную дорожку, почувствовав лед под шинами и взглянув на индикатор температуры. Температура уже упала до минус трех градусов, и поверхность тротуаров блестела от раннего инея, придавая всему проспекту вид рождественской открытки. Он выключил двигатель, но все же посидел несколько минут в тепле Lexus, размышляя о предстоящих днях. Мэгги ожидала, что они проведут вместе довольно много времени, но ее снова ждало разочарование. Он никак не мог взять слишком большой отпуск, когда они были в разгаре таких серьезных дел.
  
  Завтра Рози и Солли направлялись в Лондон, чтобы провести неделю с семьей Солли. Еврейские традиции там не запрещали визит Деда Мороза, заверила Мэгги своего мужа, когда закончила заворачивать подарки Эбби, и, да, ма Брайтман установила огромную елку в Уимблдонском доме.
  
  На что это было бы похоже для таких парней, как Колин Янг, в это Рождество? Оторванный от безопасности друзей и семьи, неуверенный в том, что может принести наступающий год, это Рождество могло быть только мрачным для таких заключенных, как он.
  
  "Он застенчивый парень, - сказал психолог, - но я верю, что он хорошо осведомлен о том, что происходит". Затем он тихо пробормотал: "Возможно, слишком осведомлен. Чувствительная", - закончил он, кивая головой и поглаживая темную бороду, которая делала его очень похожим на пророка из ветхозаветных времен.
  
  Тяжело вздохнув, Лоример открыл дверцу машины и вышел. Окна его дома манили за занавесками, свет сиял, приветствуя его, Мэгги где-то внутри. Она бы поняла, сказал он себе; она всегда понимала.
  
  Дорогой профессор Брайтман, написал Колин, затем сделал паузу. В его последнем письме от психолога предлагалось просто записать свои мысли и чувства, забыв, что этим словам суждено быть прочитанными другим. Но это было тяжело. Что Брайтман вообще делал со своими письмами? Изучает их, чтобы найти подсказки к своему собственному характеру? Или он действительно копался в личности Евы, как он сказал?
  
  Я уверен, что в планы Евы на будущее не входил я, но тогда это было неважно. Было достаточно просто быть с ней и видеть ее улыбку. Потом, конечно, все изменилось. Той ночью, той чудесной ночью... Он глубоко вздохнул.
  
  Изысканная радость от их занятий любовью была его вечным воспоминанием о ней.
  
  Кто мог знать, что мы с Евой никогда больше не будем вместе в этом мире? Когда я обнимал ее той ночью, это было похоже на нечто, превосходящее мои самые смелые фантазии. Потом она ушла от меня. Но откуда я мог знать, что это будет навсегда?
  
  Роджер закрыл за собой дверь, захлопнув штормовую дверь, как настояла Керсти. Затем, когда он наклонился, чтобы повернуть ключ в замке, движение позади него заставило молодого человека обернуться.
  
  "Мистер Маккаббин!" - воскликнул он. "Я не видел тебя целую вечность. Все в порядке?" вежливо спросил он, выпрямляясь во весь рост, возвышаясь над стариком, который неуверенно стоял в дверях своего дома.
  
  Взгляд старика скользнул мимо него к закрытой двери. "Значит, все ушли?" - спросил он, его голос прозвучал хрипло в холодном ночном воздухе.
  
  Роджер кивнул. Затем, видя, что старик не предпринял никакой попытки вернуться в свою квартиру, он нерешительно шагнул вперед. "Вы знаете, что здесь произошло, сэр?" - спросил он.
  
  "Да". Дерек Маккаббин кивнул, затем посмотрел вниз на свои ноги. "Плохие дела, плохие", - пробормотал он.
  
  "Ты проводишь Рождество здесь одна?" - Рискнул Роджер, почувствовав внезапную жалость к стоящей перед ним фигуре, согнутой от старости, с палкой, зажатой в одной руке.
  
  "Никого не касается, куда я их трачу, не так ли?" Дерек зарычал, его подбородок выпятился, когда он уставился на молодого человека.
  
  "Ну, хорошо проведите время, куда бы вы ни приехали, а?" Сказал Роджер, заставляя себя улыбнуться. Затем, закинув рюкзак на плечо, он направился вниз по каменной лестнице, пару раз оглянувшись назад, осознавая, что старик наблюдает за ним с площадки наверху.
  
  "Папа! Что, черт возьми, ты там делаешь? Заходи, пока не простудился насмерть, " пожурила Коринн, торопливо направляясь к входной двери и увлекая отца обратно в тепло прихожей. "Точно, это почти все упаковано. Тебе какое-то время больше ничего не должно быть нужно, а? " сказала она ему, похлопав по руке.
  
  Дерек Маккаббин что-то проворчал и позволил отвести себя обратно в квартиру. В последнее время Коринн стала смелее, приказывая ему делать то-то и то-то, договариваясь о приезде агента по недвижимости, даже начала совать в его узловатые руки брошюры с описанием того, какой дом они купят, когда большая квартира на Меррифилд-авеню будет продана. Старик почувствовал, как скрипнула кожа под ним, когда он опустился в кресло у камина. Он полагал, что это к лучшему, хотя сможет ли он когда-нибудь быть счастливым на новом месте, было спорным вопросом.
  
  "Лучше убраться отсюда, а, пап?" Сказала Коринн, ее руки были заняты бельем, которое она складывала. "Подальше от всего этого ужасного бизнеса по соседству", - настаивала она.
  
  Но Дерек Маккаббин не снизошел до ответа, вместо этого уставившись на пустую решетку и холодный пепел внутри.
  
  
  ГЛАВА 27
  
  
  Служащий церкви выключил свет и закрыл дверь безопасности, прежде чем запереть главную дверь в церковь. "Все спокойно, все ярко..." Слова гимна отозвались в его голове, заставив его улыбнуться, когда он положил в карман связку ключей и направился к автостоянке за зданием. Том на мгновение остановился и поднял глаза. Сквозь голые ветви деревьев он мог видеть мириады звезд, разбросанных по ночному небу, Юпитер, мерцающий так же ярко, как, должно быть, давным-давно первая рождественская звезда. Его дыхание удовлетворения было струйкой тумана перед лицом, испаряющейся в темноте. Это была идеальная ночь для Сочельника, когда маленький ребенок почти мог поверить в звон колокольчиков на санях, разносящийся в чистом ночном воздухе.
  
  Теперь все разошлись по домам, пожелав друг другу "Счастливого Рождества", дух доброй воли, который породила полуночная служба, сохранился. Теперь остался только Том, и он был рад тишине и покою. Рождественская неделя была неистовой чередой вечеринок и мероприятий воскресной школы, кульминацией которых стало полуночное служение. Теперь ему нужно немного отдохнуть, решил Том; по крайней мере, до следующего воскресного утра, когда он встанет пораньше, чтобы подготовиться к предстоящему дню.
  
  Движение в кустарнике и шуршащий звук заставили его посмотреть направо. Но смотреть было не на что. Возможно, лиса, вышедшая на охоту за какими-то маленькими ночными существами.
  
  Том открыл дверцу машины и проскользнул внутрь, уже думая о бутылке Glayva, которая ждала его дома; его стаканчик на ночь был бы вполне заслужен после той работы, которую он проделал сегодня вечером. Он включил двигатель и фары автомобиля, затем оглянулся через плечо, готовясь развернуть машину лицом к выезду.
  
  Том нахмурился. Внезапно подул ветер? Или там было какое-то крупное животное, мечущееся в подлеске рядом с автостоянкой? Несмотря на то, что они находились недалеко от центра города, их церковь была почти как сельский приход, окруженный лесом. Мужчина прикусил губу, когда в нем росло чувство тревоги. Еще один сильный ветер вполне мог нанести больший ущерб крыше, расходы, которые ему не понравились после недавних декабрьских штормов. Но деревья над ним были неподвижны, и звезды по-прежнему сияли сквозь узор веток, уверяя его, что все хорошо.
  
  Том только переключил передачу, чтобы тронуться с места, когда из темноты вынырнула фигура, размахивая руками, за ее спиной развевались белые волосы. Он внезапно затормозил, крик замер в его открытом рту от ужаса при виде ее окровавленного лица, прежде чем ее тело с тошнотворным стуком упало поперек капота.
  
  "В канун Рождества всегда одно и то же", - заверил офицер полиции своего младшего коллегу. "Ты представляешь себе мир и доброжелательность ко всем мужчинам? Не, для многих людей это просто еще один повод поиздеваться. Затем мы убираем беспорядок, когда пьяная вечеринка выходит из-под контроля."
  
  "Ты думаешь, это то, что произошло?" Прошептал констебль Грегор Маклафферти, присев на корточки рядом с женщиной, лежащей там, где они завернули ее в одеяла.
  
  "Ох, кто знает? Разве ты не чувствуешь исходящий от нее запах тошноты? Я бы сказал, слишком много соуса. Но это не то, что стало причиной этого ", - сказал он, указывая на повреждения на лице женщины. "Кто-то дал ей право поступать правильно".
  
  "Где тот церковный служитель?" Констебль Грэм продолжил. "Думал, он собирался открыться, чтобы мы могли перенести ее внутрь с холода?" Он внезапно вздрогнул.
  
  "Вот он", - ответил констебль Маклафферти, увидев мужчину, выходящего из боковой двери церкви.
  
  "Все в порядке, приятель?" - Спросил констебль Грэм, когда к ним подошел мужчина постарше.
  
  Полицейский помоложе поднялся на ноги, готовый помочь вывести раненую женщину с автостоянки в относительное тепло церкви.
  
  Как раз в этот момент послышался слабый вой сирены, и все трое мужчин обернулись, чтобы увидеть мигающие синие огни, когда из-за поворота дороги появилась машина скорой помощи.
  
  "Как только они отвезут ее в амбулаторию, нам нужно, чтобы вы дали нам показания, сэр. Хорошо?" Сказал констебль Грэм, пристально глядя на мужчину, который стоял перед ним, его лицо казалось белым в свете двух пар фар.
  
  Том кивнул. Он все еще не мог поверить в то, что произошло, образ этой женщины, надвигающейся на него из темноты, то, что, как он знал, будет преследовать его во снах еще много ночей подряд.
  
  "Боюсь, она все еще без сознания", - сказал доктор, кивая двум полицейским, которые стояли за занавешенной кабинкой. "Есть признаки внутреннего кровотечения, и как только мы получим результаты снизу, мы решим, требуется ли ей немедленная операция".
  
  "Будет ли она жить?" - Спросил констебль Маклафферти, беспокойство затуманило его юные глаза.
  
  Доктор покачал головой. "Слишком рано говорить. Если бы она случайно не встретила того мужчину возле церкви..." Его пожатие плечами заставило молодого полицейского вздрогнуть. Он служил в полиции всего пять месяцев, и ему еще предстояло привыкнуть к ужасным вещам, которые люди творили друг с другом. Это придет, грубовато сказал ему его отец-бывший полицейский. Через некоторое время все это стало рутиной.
  
  Констебль Маклафферти отвернулся от женской палаты и бодро зашагал по ярко освещенному больничному коридору вслед за своей коллегой, не уверенный, хочет ли он избавиться от ужаса, который увидел в этот сочельник, или чтобы подобные вещи навсегда лишили его чувств.
  
  Мэгги выскользнула из постели, взглянув на фигуру своего мужа, скрючившегося под одеялом, чтобы убедиться, что он спит. Была все еще середина ночи, все еще канун Рождества, насколько она могла судить, хотя часы на ее прикроватной тумбочке показывали три часа ночи.
  
  Глупые мы, не так ли, сказала она себе, пробираясь через соседнюю дверь в гостиную наверху, где стояла их рождественская елка, окутанная тьмой. Два старых шерстяных чулка, которые обычно заправлялись в прочные альпинистские ботинки, безвольно свисали с подлокотников двух мягких кресел, ожидая, когда кто-нибудь возьмет на себя труд наполнить их крошечными подарками. У них обоих все еще была традиция класть яблоко, мандарин и монетку в носок, а затем запихивать в оставшуюся часть носка столько маленьких подарков, сколько удавалось. Мэгги не могла припомнить случая, когда бы ей не удалось проснуться первой. Но ее раннее утреннее задание всегда вознаграждалось, намного позже, тем, что Билл говорил ей оставаться в постели, пока он, в свою очередь, наполнит ее чулок. Проходили ли другие бездетные пары через всю эту чушь? Мэгги задумалась, растягиваясь на полу, чтобы включить гирлянды на елке. Или они улетели в теплые края, распивая шампанское за завтраком в каком-нибудь роскошном отеле, вдали от холодов шотландской зимы?
  
  Мэгги Лоример ухмыльнулась, доставая большую сумку со свертками из-за дивана. Нелегко было выкроить время для рождественских покупок, но из-за того, что Билл работал так много, она позволила себе роскошь поискать в Интернете мелочи, которые, как она знала, понравились бы ее мужу. Она взяла маленький квадратный сверток, узнав шоколадно-апельсиновый: он должен был лечь после фруктов и двухфунтовой монеты, которые она отложила в сторону, затем несколько музыкальных коллекций и тонкий, но дорогой флакон лосьона после бритья, за которым следовали конфеты, новый бархатный галстук-бабочка для официальных случаев и пара книг. Последней она взяла объемистый сверток, который было чертовски сложно завернуть из-за его неудобной формы. Бинокль высокой четкости от RSPB был просто замечательным, и Мэгги почувствовала легкий укол совести, когда оттянула горловину чулка, чтобы освободить место для подарка, не только из-за цены, но и потому, что ей тоже понравилось бы пользоваться им во время поездок по наблюдению за птицами, и это было немного похоже на потакание своим слабостям. Ох, что ж, они были великолепны, и они бы ему понравились.
  
  Вот так. Она откинулась на пятки, внутри нее разлилось тепло при виде оттопырившегося чулка. Было ли это похоже на то, что чувствовали родители, крадущиеся среди ночи, изображая Санта-Клауса для своих маленьких детей? На мгновение ее охватил знакомый укол сожаления обо всех бедных малышах, которые слишком рано покинули ее борющееся тело, сделав их бездетными. Но было также немного грустно из-за того, что Эбигейл, Рози и Солли были далеко от Глазго и что они не смогут отпраздновать Рождество со своим крестником в этом году. Это было напоминанием о том, что маленькая девочка не всегда была частью их семейного круга.
  
  И все же, в тот же самый момент в голове Мэгги промелькнула совершенно другая мысль. Тот бедный мальчик, который был соседом Кирсти Уилсон по квартире. Был ли он действительно виновен в преступлении? Джо Грант, казалось, верила в это, но недавно она увидела, что у Билла были сомнения. Интересно, подумала она, дрожа, каким было бы Рождество для Колина Янга?
  
  Он проснулся задолго до того, как дверь с лязгом открылась в обычное время отпирания. Это было нечто, что, казалось, произошло с его биологическими часами с тех пор, как он приехал сюда, как будто драгоценные часы ночи, когда сон был бы самым желанным, покинули его, оставив усталым и вялым к раннему вечеру. Это должен был быть особенный день, но Колин сомневался, что он будет сильно отличаться от любого другого дня в Барлинни. Папе и Томасу не разрешили навестить ее, но они будут здесь завтра, и Томас пошутил, что на этот раз он был на тренировке, чтобы первым добраться до торгового автомата. Колин знал, что им тоже было горько, и иногда он задавался вопросом, не был ли он более удачливым, находясь здесь, вдали от всех свистящих и ехидных замечаний, о которых рассказывал ему Томас. То, что люди могли быть так жестоки к человеку, который прожил безупречную жизнь, было просто неправильно, и Колина терзало чувство вины при мысли о том, сколько страданий он причинил своему отцу.
  
  Но позже было бы время сбежать от всего этого, не так ли? Губы Колина изогнулись в подобии улыбки, когда он подумал о том, как он нашел свою карточку для выхода из тюрьмы, и теперь каждый день студент с нетерпением ждал возможности провести немного времени, делая записи в своей тетради. Профессор Брайтман сказал описать Еву, и сначала он обнаружил, что уклоняется от попытки этого, его внутренности сжимались от настоящей боли всякий раз, когда он думал о мертвой девушке. Но сочинять историю о ней было другим делом, и он уже сформировал структуру для вступительной главы, которую он озаглавил "Я встречаю Еву Магнуссон".
  
  Ее отец произвел на меня наибольшее впечатление, - начал Колин. Мужчина-гигант, похожий на какого-то скандинавского бога, вышедшего прямо из мифа.
  
  
  У Хенрика была такая властность и осанка, что я ожидал, что его дочерью окажется какое-нибудь высокое, похожее на королеву создание. Возможно, я думал о Валькирии? В любом случае, когда я, наконец, встретил ее, я был удивлен тем, какой скромной она была. Да, я использую здесь слово "скромная", и именно такой она и казалась; тихой, вежливой и дружелюбной, но не чрезмерно, скорее, как будто она устраивала какое-то мероприятие, а мы были ее особыми гостями на этот вечер. За исключением, конечно, того, что мы не были. Кирсти приехала раньше меня, поэтому мы провели некоторое время вместе, болтая на кухне, прежде чем пришли парни. Ева была милой, но немного сдержанной, как будто вежливо воспитанные шведские девушки не слишком дружили со своими арендаторами. По правде говоря, я была немного разочарована. Но, о, Боже милостивый, это продолжалось недолго, не так ли?
  
  Колин почувствовал, как его лицо запылало, когда он перечитал следующий отрывок. Это должно уйти, подумал он, вычеркивая несколько строк там, где его проза начала фонтанировать. Он мог бы переписать это, не так ли? Затем спазм гнева захлестнул его, когда он подумал о ноутбуке, оставшемся в его доме в Армадейле. Или это забрала полиция? О, как бы ему не помешала возможность удалять материал или вырезать и вставлять сколько душе угодно! Вместо этого ему пришлось довольствоваться записной книжкой этого репортера, строчка за строчкой рассказывая свою историю о Еве профессору Брайтман.
  
  Он был далек от того, чтобы написать о вечере на вечеринке, и Колин наполовину боялся, наполовину жаждал добраться до этой главы. Вместо этого он был в той части, где впервые узнал о своих чувствах к стройному светловолосому созданию, которое так его обмануло.
  
  
  Она принимала нас всех как должное, особенно Кирсти. Но кто-нибудь из нас возражал? Ни капельки! Это было так, как будто она околдовала нас, как какое-то сказочное существо из другого мира. И, да, временами в ней чувствовалась какая-то потусторонность. Феечка, вот слово, о котором я думал, когда смотрел на ее лицо при свете свечей ночью.
  
  Колин остановился и снова подумал о том первом моменте, когда ему захотелось обнять ее. Они были в пабе за углом, и он подобрал ее кардиган. Она сказала "спасибо"? Он не мог вспомнить. Но то, как она повернулась, улыбаясь, заставило его вздрогнуть, как будто по его телу прошла волна электричества. Вот так все было просто. Она внезапно стала центром моей вселенной, написал Колин, а затем вычеркнул и это, как пламенное клише &# 233;d. Он не собирался жертвовать хорошей прозой, хотя предполагалось, что упражнение будет посвящено тому, чтобы профессор разглядел характер Евы, а психологу, вероятно, было наплевать на то, как были записаны факты.
  
  Шевеление на койке над ним заставило Колина закрыть блокнот и задвинуть его под матрас, с глаз долой.
  
  "Ты не спишь, приятель?" Раздался скрип, когда другой заключенный подкатился к краю своей койки, затем тонкая рука Джозефа метнулась к Колину.
  
  "Счастливого Рождества!"
  
  Колин схватил руку другого заключенного, почувствовав, что она теплая и слегка влажная.
  
  "Да. И тебя с Рождеством", - ответил он, пожимая руку своего сокамерника, затем отпустил ее, прежде чем забраться обратно под свои одеяла. У Джозефа была привычка рассказывать отрывки из того, что он делал на улице в те драгоценные минуты, прежде чем им нужно было вставать и одеваться, и Колин не ожидал, что сегодня все изменится.
  
  Он ждал, когда в темноте начнутся истории, истории другого рода, из-за которых его собственная жизнь казалась наполненной привилегиями, истории, которые заставляли его чувствовать какой-то стыд за то, что так много вещей было за пределами его собственного опыта.
  
  И, слушая бессвязные рассказы Джозефа о своей жизни, перемежаемые вибрациями, создаваемыми тем, что руки мужчины беспокойно стучали по краю его койки, - обсессивно-компульсивное расстройство, которое Колин наблюдал у нескольких здешних заключенных, - он поймал себя на том, что задается вопросом, какие истории были реальными, а какие выдуманными. Тем не менее, он не сделал никаких комментариев и не предложил никаких ответных откровений о своем собственном прошлом, просто ожидая, пока включится свет и откроются двери в камеры в то, что, как он ожидал, было самым мрачным из рождественских утра.
  
  Инспектор Джо Грант размотала толстый шарф и бросила его на спинку своего стула. Боже! Какое холодное утро, когда приходится приходить на работу на Стюарт-стрит. Несмотря на украшения повсюду, подразделение казалось унылым теперь, когда Рождество действительно наступило. Или, размышляла Джо, возможно, это была она? Это нападение, приведшее к тяжелым травмам прошлой ночью, произошло на ее пути, и уже была небольшая команда судмедэкспертов, осматривающих одежду пострадавшей женщины. Рождество могло быть выходным днем для большинства населения, но было много тех, кому просто нужно было быть на работе, Джо ворчала про себя, таких же, как она, людей, следящих за беспорядком, который люди устроили в своем мире.
  
  Она включила свой ноутбук и подождала, пока машина выполнит свою предварительную процедуру, потирая руки друг о друга, чтобы согреть их.
  
  " Кофе, " пробормотала она. Обычная кофейня по дороге на работу была закрыта, натч, и поэтому сегодня ей придется довольствоваться автоматом в коридоре. Джо со вздохом смотрела на экран, пытаясь решить, стоит ли ей пойти за чашкой или просто подождать, пока кто-нибудь из других офицеров сделает это за нее.
  
  "Счастливого Рождества, мэм". Сержант Алистер Уилсон появился в комнате как по волшебству.
  
  "Я принес тебе добрые вести от женщины, которая осталась дома, и кое-что на завтрак", - ухмыльнулся он, ставя пластиковую коробку на стол Джо.
  
  " Кофе? " спросил он, едва дождавшись, когда Джо кивнет, ее лицо расплылось в улыбке, когда она открыла коробку и обнаружила большую горку рождественских пирогов, еще теплых из печи Бетти Уилсон в Уэст-Килбрайде.
  
  "Как тебе удалось найти такого ангела?" Спросила Джо. "И где она находит время для выпечки в этот безбожный час...?" Но Уилсон исчез из комнаты, насвистывая что-то, что должно было звучать как "Мы желаем вам счастливого Рождества".
  
  Полчаса спустя шестеро дежурных офицеров собрались вокруг стола Джо, их кофейные чашки были опорожнены, а пластиковая коробка Tupperware опустела, если не считать нескольких крошек от печенья и праздничной салфетки.
  
  "У нас есть для нее имя", - сказала им Джо. "Лесли Кроуфорд. Тридцать четыре года, работает в Королевском банке Шотландии. Живет в Бирсдене, но незадолго до нападения была на вечеринке в Джорданхилле." Джо посмотрела на лица, обращенные к ней. Вечеринка в канун Рождества. Слишком много выпила, и все же глупая корова попыталась сама доехать до дома."
  
  "И все же, как она оказалась в той церкви?" Спросил Уилсон.
  
  "Казалось, она остановила машину и убежала в кусты, чтобы ее вырвало. Полицейские, которые вызвали полицию, провели разведку и нашли место, где ее вырвало. Они считают, что нападение, должно быть, произошло как раз в тот момент, когда она пыталась вернуться к тому месту, где припарковала машину." Джо потянулась, как будто провела за столом несколько часов. "Так мы узнали ее данные. Сумочка все еще была на пассажирском сиденье, так что, кто бы ее ни ограбил, он не охотился за ее вещами."
  
  - Что-нибудь пропало, мэм? " поинтересовался один из детективов-констеблей.
  
  Джо пожала плечами. "Не узнаем, пока не поговорим с ней. По-видимому, она жила на свой tod. Но поскольку она все еще в списке критиков, мы мало что можем от нее узнать. И все же, " продолжила она, - один из вас припаркует их багуки в королевской больнице Гартнавеля, пока она не очнется. Понятно? Есть добровольцы?"
  
  Когда пять рук взметнулись вверх, Джо рассмеялась. Больница на Рождество была довольно хорошим вариантом для офицера полиции, даже находясь в отделении для особо зависимых. Их угощали бесконечными чашками чая и пирожными, когда посетители и персонал приносили в палаты свои коробки с вкусностями.
  
  Позже, когда комната снова была в ее распоряжении, Джо достала досье на Фиону Трэверс. Несмотря на все их усилия, команда, расследующая убийство молодой женщины, потерпела полное фиаско. Губы Джо сжались в тонкую линию, когда она положила фотографию ученицы на свой стол. Какое кровавое расточительство. Молодая жизнь, полная обещаний, с надеждами и мечтами впереди. К тому же чертовски привлекательная, подумала инспектор, скользнув взглядом по улыбающемуся лицу.
  
  Затем она нахмурилась. Разве она не видела эту девушку раньше? И совсем недавно? Мгновение Джо сидела неподвижно, напряженно размышляя. На что она смотрела этим утром, кроме документов, которые были изъяты из сумочки Лесли Кроуфорд? Она выпрямилась от внезапного толчка. Конечно, так оно и было. Копии документов пострадавшей женщины лежали в коричневом конверте прямо у нее под носом, включая ее водительские права и удостоверение личности для посещения шикарного спортзала.
  
  Джо открыла конверт, и оттуда высыпались тонкие фотокопии.
  
  "Боже милостивый в Говане!" - воскликнула она, когда поближе рассмотрела фотографию женщины. Длинные светлые волосы, вьющиеся по ее обнаженным плечам, и ослепительная улыбка, обнажившая ряд идеальных зубов. Положив два изображения рядом, Джо Грант почувствовала непроизвольную дрожь, словно холодная вода пробежала по ее позвоночнику.
  
  Они могли бы быть сестрами, девушка Трэверс и эта женщина Кроуфорд. И, конечно, нельзя было отрицать их сходство с прекрасной Евой Магнуссон. Она посмотрела вверх и в окно, где дневной свет начал проявляться в виде полос лососево-розового цвета на грифельно-голубом небе. Лоримеру так нравилось говорить им, что он не верит в совпадения, не так ли? Она тяжело вздохнула, задаваясь вопросом, что бы на этот раз сказал суперинтендант полиции.
  
  Рождество уже никогда не будет прежним, сказал себе Хенрик, выскальзывая из постели, которую он делил прошлой ночью с одной из своих старейших подружек. Хелена напоминала ему о его покойной жене всякий раз, когда он думал о ней, но между простынями она была совершенно другой женщиной. Она ушла вскоре после полуночи, поцеловав его в щеку, прошептав "Счастливого Рождества", когда он задремал после их занятий любовью. У Хелены был муж, к которому она могла вернуться, финансист, который не был полностью слеп к случайным изменам своей жены, но который притворялся перед самим собой, что они просто не имеют значения. Хенрик ссутулился на кремовых атласных простынях, уставившись в пространство. Снаружи мир все еще был одет в белое; даже ели были полностью покрыты снегом, так что они выглядели как странные треугольные наросты, торчащие из сугробов.
  
  Он отменил лыжную прогулку, слишком расстроенный, чтобы смотреть на обычную толпу и сталкиваться с их вопрошающими взглядами. Вместо этого отец Евы заказал достаточно продуктов, чтобы ему хватило до января и далее. Он приказал экономке сделать перерыв, сказав ей, что, конечно, он справится сам, разве он не всегда так делал? Он был излишне резок с Мартой, а затем почувствовал себя так плохо из-за этого, что подписал чек на крупную сумму и вложил его в ее рождественскую открытку, надеясь, что это смягчит его вину. Конечно, этого не произошло, и теперь Хенрик Магнуссон был один рождественским утром , чувствуя, как будто все, кого он когда-либо любил, бросили его, оставив ему в утешение только воспоминания и фотографии.
  
  Портрет на бюро из орехового дерева улыбался ему: Ева с взъерошенными волосами, смеющаяся, когда он щелкал затвором. Фотография всегда возвращала к тому моменту, когда он сорвал с нее лыжную шапочку и потребовал, чтобы она улыбнулась, пожалуйста, папочке.
  
  И, конечно, она это сделала. Теперь эта улыбка принадлежала ему навсегда, напоминая о ее молодости и красоте. И невинность? В то время он так и думал, но теперь, глядя на портрет, Хенрик задавался вопросом, как много он знал о своей дочери. Он никогда не скрывал от нее своих любовников, но каким-то образом Ева скрыла от него некоторые секреты, например, мальчика, который сейчас сидит в тюрьме за ее убийство. Были ли они влюбленными? Или просто любовники? И, что важнее всего, действительно ли шотландская полиция нашла человека, который уничтожил прекрасное лицо, которое выглядывало из кадра, его улыбка дрогнула, когда слезы потекли из его глаз?
  
  Если бы ему пришлось написать о лучшем, что случилось с ним с тех пор, как он попал в тюрьму, это должно было быть вот что, думал Колин, шагая позади мужчин, одетых в красно-синие флисовые куртки. Он посмотрел на темный деревянный потолок, затем его глаза затуманились внезапными слезами при виде огней рождественской елки, сверкающих в передней части огромной часовни. Где-то играла музыка, тихие, знакомые рождественские гимны, которые заставили его вытереть глаза рукой. Этот момент был так переполнен воспоминаниями: идти на утреннюю службу с мамой, папой и Томасом рождественским утром, одетый в свою лучшую одежду, с одной из игрушек, которые оставил для него Санта...
  
  Его проводили к передней части часовни, и Сэм прошел вдоль ряда, раздавая листы с гимнами, украшенные рядами зеленых елей и маленькими желтыми колокольчиками.
  
  "С тобой все в порядке, Колин?" Сэм спросил его, и Колин кивнул в ответ, радуясь видеть дружелюбную улыбку на лице старика.
  
  Рождество здесь, в Барлинни, оказалось совсем не таким, как он ожидал, осознал Колин. Сначала был особый завтрак с обещанием действительно вкусного застолья в обеденное время. Джозеф и раньше бывал в тюрьме в это время года и пришел в восторг от отличной еды, и теперь его сосед по камере сидел рядом с ним, как обычно быстро двигая руками и ногами вверх-вниз. Он пытался не обращать внимания на свое подергивание, когда они встали, чтобы пропеть первый гимн, мужские голоса звучали в унисон, акустика заставляла звук подниматься прямо к вершине бочкообразной крыши.
  
  Он вдохнул, почти ожидая, что в ноздри ему ударит аромат благовоний, но там был только чистый свежий запах открытого пространства и понимание этого впервые в жизни, когда он пел фразу "безграничная радость".
  
  
  ГЛАВА 28
  
  
  Отъезжая, Лоример оглянулся на дом. В окне верхнего этажа мерцали огоньки от свечей, и он представил Мэгги, сидящую в кресле-качалке с Ченсером на коленях и продолжающую свое любимое рождественское чтение. Он знал, что ей понравится новый Александр Макколл Смит; что-то, что могло бы увести ее от повседневного мира дома или школы. С персонажами Макколла Смита, которые составили ей компанию, Лоример чувствовала себя немного менее виноватой в том, что бросила Мэгги ради расследования дела шведской девушки.
  
  Последние новости от Джо Грант пришли по электронной почте только этим утром. Несмотря на каникулы, криминалисты усердно работали, и в тоне его детектива-инспектора, когда она писала, не было сомнений в волнении.
  
  Хорошие новости. У нас есть совпадение между следами на одежде Фионы Трэверс и на одежде Лесли Кроуфорд. Взгляните на прилагаемые JPG-файлы и дайте мне знать, что вы думаете. Команда делает все возможное, чтобы посмотреть, что мы сможем найти в преступнике.
  
  Сходство между двумя женщинами было еще более заметным, когда их видели рядом, понял Лоример. Он подумал об образе Евы Магнуссон, который он вскоре поместит рядом с этими другими. Это было сверхъестественно, насколько они были похожи друг на друга. Прошлой ночью он наблюдал за лицом Джо Гранта, когда тот высказывал мнение, что три убийства могут быть связаны, и видел выражение ее облегчения, когда он признал, что должно быть больше доказательств, что-то конкретное, чтобы связать их все вместе.
  
  Не было никакой просьбы о том, чтобы он прервал свой отпуск и зашел. Нет, Джо была слишком мудрым офицером для этого. Это был ее случай, и хотя ей нужно было информировать своего босса, она могла с этим справиться. Фотография Лесли Кроуфорд была размазана по ежедневным газетам - ТРАГЕДИЯ В КАНУН РОЖДЕСТВА, гласил один заголовок, как будто бедная женщина была уже мертва. Но она оставалась в отделении интенсивной терапии и под наблюдением полиции; когда - если - она очнется, возможно, она сможет пролить некоторый свет на личность напавшего на нее. Лоример поджал губы, проезжая через город. Знание того, что его жертва все еще жива, могло только загнать нападавшего в подполье. Он вздохнул, задаваясь вопросом, не провалилась ли одна из его теорий: не было никакого упоминания о том, что следы, найденные на двух женщинах, совпадают с чем-либо, принадлежащим Еве Магнуссон. Они вообще смотрели? Лоример задумался. А если нет, не мог бы он пробраться в лабораторию, чтобы перекинуться парой слов с одним из своих приятелей-криминалистов?
  
  Как всегда, Лоример испытал чувство гордости, когда переходил Кингстонский мост, взглянув налево, где на горизонте виднелись знакомые достопримечательности, такие как шприц-подобный шпиль рядом с научным центром, белые дуги новых мостов, пересекающих Клайд, и темные очертания университетской башни. Это был его город, и со всеми его недостатками и разбитыми мечтами, он все еще поднимал ему настроение, видя его на фоне холодного голубого зимнего неба. Несколько минут спустя он припарковался возле своего старого офиса на Питт-стрит и смотрел на здание из красного кирпича с уколом ностальгии. Это могло бы быть таким хорошим подразделением, подумал он, если бы не бюджетные ограничения, которые вынудили его возобновить знакомство с подразделением. И все же, размышлял он, кивнув секретарше, когда проходил мимо стойки регистрации, он не смог бы особо помочь Кирсти Уилсон, если бы все еще командовал Отделом по расследованию тяжких преступлений, не так ли?
  
  "Калум, как ты? Вытянула короткую соломинку, не так ли?" Лоример стоял в дверях лаборатории, когда мужчина в белом халате обернулся, улыбнулся ему в ответ и пожал плечами. Кто-то должен был обслуживать это место во время рождественских каникул, казалось, говорило выражение его лица. "Не возражаешь, если я войду?" - спросил он.
  
  "Конечно, нет, возьми пальто, вон на той вешалке есть чистое". Калум Упричард указал на лабораторный халат и кивнул Лоримеру, чтобы тот присоединился к нему за лабораторным столом, где он продолжил вглядываться в сканирующий электронный микроскоп. Лоример натянул белый халат и застегнул его. Надевание лабораторного халата перед входом в рабочую зону было частью скрупулезной процедуры: выбившийся волос или пушинка с верхней одежды могли загрязнить производство, потратив впустую недели работы.
  
  "Что привело вас сюда, детектив-суперинтендант?" Спросил Калум, не отрывая взгляда от того, что оказалось настолько захватывающим для его орлиного взора.
  
  "Хм, в некотором роде квесте, на самом деле. Хотел спросить, не мог бы я поручить вам кое-что выяснить по паре не связанных между собой дел, " признался он.
  
  "О? Звучит интересно."
  
  "Думаю, да, но это должно остаться строго между нами".
  
  "Надеюсь, ты не делаешь ничего неприличного?" Ухмылка Калума была заразительной, и Лоример рассмеялся.
  
  "Нет, налоговая служба, скорее всего, одобрит это в любом случае. Просто хотел проверить теорию, на самом деле."
  
  "Хм, может, чем меньше ты мне расскажешь, тем лучше, а?" Калум откинулся на спинку стула, придвинув его к левой стороне стола, чтобы напечатать что-то на своем открытом ноутбуке.
  
  "Это убийство девушки Магнуссон", - сказал ему Лоример. "Я хотел посмотреть, есть ли кто-нибудь, кто мог бы проверить материалы с места преступления".
  
  "О?"
  
  "Джо Грант сказала мне, что есть совпадение между жертвой Трэверса и нападением на Лесли Кроуфорд, женщину, на которую напали в канун Рождества ...?"
  
  "Да, мы читали об этом. Случилось ужасное. Как она?"
  
  Лоример покачал головой и скорчил гримасу.
  
  "Вот так плохо, да?" Калум вздохнул. "Ну, я могу посмотреть базы данных прямо сейчас и сказать вам", - сказал он, оглядывая пустую лабораторию. Он понизил голос. "Хорошо, что ты пришла, когда было тихо, иначе пришлось бы что-то объяснять".
  
  Лоример терпеливо ждал, пока Калум открывал файл за файлом, наблюдая, как глаза ученого бегают вверх и вниз по данным на его экране.
  
  Наконец ученый повернулся и покачал головой. "Прости. Это не сосиска. Была ли причина думать, что парень, которого они взяли за убийство шведской девушки, в конце концов, был не прав? Или, " добавил он, увидев мрачное выражение лица суперинтенданта, " мне не следует спрашивать?
  
  Кирсти сказала ему, что английский парень вернется на юг на время рождественских каникул, поэтому Лоример был слегка удивлен, услышав, что другой студент, Роджер Данбар, уже вернулся в квартиру в Эннисленде и согласился встретиться с детективом-суперинтендантом.
  
  Меррифилд-авеню выглядела иначе, чем в его предыдущий визит, когда вход в квартиру был оцеплен лентой с места преступления и повсюду были полицейские в белых костюмах. Этим поздним декабрьским утром место было довольно симпатичным, подумал Лоример, глядя на рождественские елки, которые освещали так много эркерных окон в квартирах. Темно-красный песчаник создавал теплый контраст с серыми улицами внизу и свинцовым небом над головой, которое теперь грозило снегопадом.
  
  Большая вывеска "ПРОДАЕТСЯ" доминировала над дорожкой к входной двери. Старый мистер Маккаббин, их ближайший сосед, распродавался, сказала ему Керсти. Оглядывая тихую улицу, Лоример задавался вопросом, сколько зрителей уже побывало, чтобы увидеть двухуровневую квартиру в этой привлекательной части Глазго: как он подозревал, довольно много. Если бы ему пришлось жить в городе, это было бы неплохим местом, чтобы позвонить домой. Тем не менее, известие об убитой девушке может заставить многих отказаться от проживания в этом конкретном районе.
  
  Он нажал на звонок и стал ждать, надеясь, что студентка не струсила и решила не присутствовать при приезде полицейского. Но затем раздался треск, за которым последовал незнакомый голос.
  
  " Алло? - спросил я.
  
  "Это Лоример на связи", - сказал он в интерком.
  
  "Давай поднимайся".
  
  Лоример толкнул дверь, затем встал в коридоре, наблюдая, как тяжелая дверь захлопнулась, почти не издав ни звука. Он проверил это, просто чтобы убедиться, что дверь действительно заперта, и это было так. И, конечно же, Джо и ее команда сделали точно то же самое, проверили, был ли защищен главный вход в ночь, когда была убита девушка? Лоример заставил себя встряхнуться: такого рода мысли были недостойны его. Он доверил Джо Гранту выполнить надлежащую работу. Тем не менее, инстинкты полицейского заставили его двигаться в этом направлении. Кто-то должен был бы получить доступ вместе с резидентом или был бы допущен через систему внутренней связи, как это сделал он.
  
  За считанные минуты он взбежал по лестничным пролетам и добрался до квартиры.
  
  Крупный рыжеволосый парень ждал его, стоя прямо в дверном проеме, и он вежливо посторонился, когда Лоример вышел вперед.
  
  "Извините, что нарушаю ваш отдых", - начал он, когда дверь за ними закрылась, и он пошел рядом с Роджером Данбаром по коридору.
  
  "Ты не возражаешь, если мы пройдем на кухню?" Только мы теперь редко заходим в гостиную, " сказал Родж, делая паузу, когда они стояли под углом между комнатой, где умерла Ева, и дверью на кухню.
  
  "Меня это устраивает", - ответил Лоример.
  
  Большой парень, похоже, нервничал, подумал Лоример, когда увидел, что Роджер держится на расстоянии от полицейского. Или он просто был немного смущен этим неофициальным визитом?
  
  "Я так понимаю, ты знаешь, почему я здесь?"
  
  "Да, Керсти рассказала мне, что происходит", - наконец пробормотал Роджер, глядя в землю, как будто не желая встречаться взглядом с детективом.
  
  "Я был немного удивлен, что вы вернулись сюда так скоро после Рождества", - рискнул Лоример.
  
  "Здесь тише", - ответил Роджер, почти слишком быстро. "Я получаю больше покоя, чем если бы была дома у моего отца".
  
  Он кивнул в сторону кухонного стола, и Лоример сел спиной к окну.
  
  "О?"
  
  "У мачехи трое детей", - сказал ему Роджер, отодвигая стул в нескольких футах от полицейского. "Маленькие шумные негодяи". Он изобразил беспечность, которой Лоример не поверил ни на минуту. Вместо этого легкое напряжение в голосе молодого человека говорило о другом, и, хотя Лоример просто кивнул, он догадался, что Роджер Данбар чувствовал себя чужаком в большой семье. Место моего отца, сказал он, а не дом .
  
  "Твоя мама все еще здесь?"
  
  Он покачал головой. "Нет. Она умерла несколько лет назад. Рак."
  
  "Извини, это, должно быть, было тяжело".
  
  Роджер закусил губу и кивнул в ответ.
  
  "В любом случае, - продолжил Лоример, теперь стремясь сменить тему, но все еще задумчиво глядя на студентку, - вы знаете, что мы продолжаем расследование смерти Евы?"
  
  "Керсти говорила что-то о налоговом прокуроре", - ответил Роджер, на мгновение переводя взгляд на мужчину, который так непринужденно уселся за его кухонный стол.
  
  "Это верно", - сказал ему Лоример. "Мы должны сообщать ему любую новую информацию. И Кирсти передала нам частичку этого."
  
  "О". Роджер Данбар выглядел смущенным. "Я думал, что все было решено. Я имею в виду, как только Колина арестовали и "это..."
  
  "Что, если Колина Янга обвинили в чем-то, чего он не совершал, Роджер?" Мягко спросил Лоример, наклоняясь вперед. "Как бы ты себя чувствовала, если бы не смогла ему помочь?"
  
  Единственным ответом молодого человека было равнодушное пожатие плечами.
  
  "Тем не менее, ты вполне готова поговорить со мной о Еве и Колине?"
  
  "Предположим, что так", - сказал Роджер, неловко переминаясь, его длинные ноги вытянулись под столом под углом к ногам Лоримера.
  
  "Я знаю, это тяжело, но не могли бы вы рассказать мне, что вы помните о вечеринке той ночью? Иногда требуется некоторое время, чтобы все вернулось на круги своя, особенно после того шока, который вы, должно быть, испытали."
  
  Роджер вздохнул и выдохнул долго и громко, как будто готовился к какой-то тяжелой физической задаче. " Что именно ты хочешь знать? " спросил он, рискнув взглянуть на Лоримера.
  
  "Ты видел их вместе?"
  
  Роджер кивнул. "Да, они какое-то время танцевали в главном зале, потом..."
  
  "Тогда?"
  
  Мальчик покачал головой, внезапно покраснев. "Ну, я полагаю, у них, должно быть... они пошли в одну из спален... ты знаешь?"
  
  "И вы видели их потом?"
  
  "Ну, не совсем. Я имею в виду, я никогда не видел, как Ева уходила, но кто-то сказал, что она ушла."
  
  "Ты можешь вспомнить, кто это был?"
  
  "Извините, понятия не имею".
  
  - А Колин? - спросила я.
  
  Роджер на мгновение замолчал, и Лоример наблюдал, как мальчик прикусил нижнюю губу, крепко сжав руки.
  
  " Роджер? - спросил я.
  
  Мальчик на мгновение отвернулся, как будто для того, чтобы скрыть свои эмоции, затем, прочистив горло, продолжил. "Помнишь, что ты сказал о попытке помочь Колину?" Он сглотнул и кашлянул. "Ну, а что, если я скажу тебе что-нибудь, что не поможет ему, что тогда?"
  
  "Я только хочу правду", - мягко сказал Лоример.
  
  " Ну, - сказал Роджер, поворачиваясь, чтобы впервые по-настоящему встретиться взглядом с детективом-суперинтендантом, - правда в том, что как только Колин узнал, что она ушла, он выскочил за дверь и погнался за ней, как летучая мышь из ада.
  
  "Почему вы не рассказали об этом инспектору Гранту?"
  
  Щеки Роджера снова вспыхнули, и он молча покачал головой.
  
  "Ты думаешь, Колин последовал за ней сюда и задушил ее, не так ли?"
  
  "Я не знаю!" Роджер протестовал, барабаня кулаками по бедрам.
  
  "Но ты держала это при себе, потому что, как и Кирсти, не могла заставить себя поверить, что он сделал что-то подобное?"
  
  "Но я действительно в это верила!" - Воскликнул Роджер. "В то время, я имею в виду. Я думал, он узнал обо мне и Еве."
  
  "Ты и Ева?"
  
  Большой парень с несчастным видом кивнул, затем перевел полный слез взгляд на детектива. "Да, у нас было, ну... что-то вроде... своего рода... интрижки ." Он серьезно посмотрел на Лоримера через стол. "У меня будут неприятности из-за того, что я не сказал?"
  
  Настала очередь Лоримера пожать плечами. "Никто не собирается винить тебя за то, что ты до сих пор держала это при себе", - сказал он. "Но я бы надеялся, что вы сказали бы всю правду, если бы вас спросили об этом под присягой".
  
  "Неужели до этого дойдет?" Рот парня открылся от изумления.
  
  "Если мы не сможем найти новые улики, указывающие на другого преступника, или не выяснится что-то, что докажет невиновность Колина, или он решит признать себя виновным, тогда, да, дело будет передано в суд".
  
  Двое долго смотрели друг на друга, и Лоримеру показалось, что он увидел что-то похожее на жалость на лице рыжеволосого парня.
  
  "Есть кое-что еще..." Роджер закусил губу и бросил мимолетный взгляд на детектива из-под ресниц.
  
  "Продолжай".
  
  "Я слышал, как Ева с кем-то поругалась. На вечеринке."
  
  "Когда это было?"
  
  "Я не уверен. Это не могло быть задолго до того, как она ушла."
  
  "Это был Колин?"
  
  Роджер пожал плечами. "Вот в чем я не уверен. Видите ли, я слышал только ее голос по ту сторону двери в ванную. Там было много шума, понимаешь? Музыка и все такое."
  
  "Так откуда ты знаешь, что она с кем-то ссорилась?"
  
  "Это было то, что она сказала" . Роджер опустил взгляд на свои ноги, внезапно смутившись.
  
  "И...?"
  
  "Она сказала... она кричала ... Другие люди, должно быть, слышали ее ..."
  
  " Роджер? - спросил я.
  
  "Она сказала: "Я трахну любого, кого захочу!""
  
  На мгновение воцарилась тишина, когда Роджер закрыл глаза, явно расстроенный необходимостью пересказывать этот инцидент.
  
  "Позже ... после того, как она... Ну, я подумал, что это, должно быть, Колин", - сказал он несчастным голосом. "Думал, что он узнал о Еве... и..." Он сглотнул, его адамово яблоко болезненно дернулось. "И я", - закончил он хриплым шепотом. "Я думала, что он начал ревновать... О Боже! И я все это время думала о нем такие ужасные вещи!"
  
  Мальчик откинул с лица копну рыжих волос, его глаза снова встретились с глазами Лоримера. "Но теперь я не знаю", - сказал он. "Что, если Кирсти права? Что, если он не делал этого ⁠?"
  
  "Что ты думаешь, Роджер?"
  
  Мальчик снова отвел взгляд, задумчиво сцепив руки под подбородком. "Я не знаю. Честно, и это правда, я действительно не знаю. Я имею в виду, мне нравился Колин, и он был последним человеком, которого вы могли бы представить, причиняющим боль девушке, но ..."
  
  Лоример ждал, вопросительно подняв брови.
  
  Последовал еще один вздох. "Разве не говорят, что всегда тихие ведут себя не так, как положено?" Сказал наконец Роджер.
  
  Звук позади них заставил пару обернуться, и затем в дверях кухни появилась Кирсти, разматывающая свой длинный шарф.
  
  Она открыла рот, как будто собираясь что-то сказать, затем поймала его взгляд.
  
  "О", - сказала она и начала пятиться из комнаты.
  
  "Все в порядке, " успокоил ее детектив, " мы все равно почти закончили". Затем, заметив выражение облегчения на лице Роджера Данбара, когда студент встал, он протянул руку.
  
  "Роджер", - начал он, вставая так, что высокому студенту пришлось смотреть на него, - "Профессор Брайтман тоже хочет поговорить с вами. Это будет проблемой?"
  
  Роджер колебался достаточно долго, чтобы Лоример увидел сомнение в глазах мальчика.
  
  "Не думаю, что это так", - наконец пожал он плечами, отодвигаясь от Лоримера, пока тот говорил, увеличивая расстояние между ними, насколько позволяла длинная кухня.
  
  "Верно", - неуверенно сказала Керсти, переводя взгляд с одного на другого. "Тогда я приготовлю чай, хорошо?"
  
  "Когда Гэри возвращается?"
  
  "О, не целую вечность. Семестр в университете Глазго начинается на третьей неделе января. Почему? Тебе действительно нужно так срочно с ним увидеться?"
  
  Лоример потягивал чай, который приготовила ему Керсти, не отвечая. Ему нужно было увидеться с Гэри Калдервудом? Да, внезапно подумал он, он сделал. На самом деле он позвонил бы студенту этим вечером, чтобы попросить его вернуться в Глазго. Все, кто знал шведскую девушку и студента, арестованного за ее убийство, должны были рассказать им все, что они знали об этой паре. И эта мысль вернула его к преподавателю Стратклайдского университета Дирку Макгрегору, который согласился встретиться с ним в городе сегодня днем.
  
  Принсес-сквер, если поразмыслить, была ужасным выбором для свидания, единственным ее достоинством было то, что было легко заметить полицейского ростом шесть футов четыре дюйма, стоящего у балюстрады перед чайной комнатой Фифи и Элли. Повсюду сновали покупатели, на многих лицах было такое безучастное выражение, как будто обыскивать магазины в поисках послерождественской скидки было своего рода обязанностью племени. Мэгги время от времени выбиралась в город, чтобы сделать покупки на распродажах, но заявила, что из-за скопления людей поиск новой одежды был крайне неприятным занятием. Даже витрины бутиков chichi были увешаны крупными объявлениями о РАСПРОДАЖЕ, скрывающими хаос внутри. Оглядевшись, Лоример улыбнулся, увидев нескольких мужчин, похожих на него, облокотившихся на полированные деревянные перила и покорно ожидающих возвращения своих жен и подруг. Тем не менее, место было достаточно красивым, сказал он себе, глядя на стеклянную крышу и солнечные лучи, проникающие внутрь, отражающиеся в кружащихся украшениях в виде снежинок, которые были подвешены на сотнях нейлоновых нитей. Внизу кто-то играл на рояле, звенящая музыка поднималась вверх, мимо гигантской хрустальной формы, изображавшей рождественскую елку, смешиваясь с бормотанием женских голосов и звоном чайных чашек со столов позади него.
  
  Он сказал Джо Гранту, что у него была эта встреча с Макгрегором. Я думаю, он раскроется в менее формальном месте, чем Стюарт-стрит , сказал он ей, когда она подняла брови. Босс все делал по-своему, казалось, говорило выражение ее лица, и она не была довольна этим на сто процентов.
  
  "Лоример?"
  
  Мужчина, сходящий с эскалатора, похлопал детектива-суперинтенданта по руке. Лоример обернулся и увидел мужчину примерно своего возраста, который подозрительно смотрел на него.
  
  "Мистер Макгрегор?"
  
  "Да, это верно", - сказал мужчина, его глаза впились в глаза Лоримера. "Что, черт возьми, все это значит? И мне обязательно было приезжать в Глазго? " запротестовал он.
  
  "Ты же не хотела, чтобы полиция была у тебя дома, не так ли?" Лоример зарычал в ответ. "Я всегда могу проводить тебя до Стюарт-стрит, если ты предпочитаешь? Я знаю, что мой инспектор был бы просто счастлив познакомиться с тобой."
  
  Мужчина покачал головой и скорчил гримасу.
  
  Лоример взял его за сгиб локтя и поманил обратно к спуску. "Давай", - сказал он. "Здесь невозможно разговаривать".
  
  Дирк Макгрегор стряхнул руку полицейского, как будто оскорбленный его прикосновением, но тем не менее последовал за ним.
  
  "Галерея современного искусства, возможно, будет немного тише, чем в таком месте, как это", - предположил Лоример, оглядываясь на лектора, который хмуро смотрел на него.
  
  "Я думал, мы могли бы найти приличный паб", - мрачно возразил Макгрегор.
  
  Полицейский поднял брови. "Это ты, случайно, не предлагаешь мне какой-нибудь сезонный напиток?"
  
  "Я думал, вам не полагалось пить на службе", - парировал мужчина.
  
  Лоример намеренно проигнорировал колкость. "ГОМА совсем рядом. И это ближе, чем любой паб, " сказал он, когда они вышли из торгового центра. Бьюкенен-стрит была забита людьми, и Лоримеру пришлось замедлить шаг, чтобы убедиться, что Макгрегор просто не уйдет от него.
  
  Время от времени он оценивающе поглядывал на лектора. Он был худощавым, симпатичным мужчиной, развязным, с каштановыми волосами, слегка редеющими на макушке, и размашистой походкой, которая соответствовала походке Лоримера. Его длинное коричневое шерстяное пальто было расстегнуто, открывая выцветшую замшевую куртку поверх рубашки горчичного цвета с открытым воротом, а из-под брюк cord виднелись начищенные до блеска мокасины. Если у Евы Магнуссон был роман с этим пожилым мужчиной, то, возможно, это могло быть чисто физическое влечение.
  
  Они молчали, пока огибали площадь Королевской биржи и направлялись ко входу в галерею. Освещение уже изменилось, и темнота зимнего дня контрастировала с прозрачной золотой сетью крошечных огоньков, подвешенных над площадью. Статуя герцога Веллингтона верхом на коне стояла, глядя сверху вниз на людей, спешащих по Куин-стрит, и на этот раз не было оранжево-белого дорожного конуса, установленного озорниками на головы лошадей или всадников.
  
  Лоример с некоторым облегчением увидел, что галерея почти пуста. "Кофе?" - спросил он, и Дирк Макгрегор ответил нелюбезным ворчанием, которое он принял за согласие.
  
  Несколько минут спустя они сидели за угловым столиком.
  
  "Что все это значит?" Дирк Макгрегор снова что-то проворчал, бросив на Лоримера раздраженный взгляд.
  
  "О, " полицейский слегка улыбнулся, - я думал, что собираюсь задать этот вопрос".
  
  Макгрегор нахмурился. "Чего ты хочешь?"
  
  "Правда о твоих отношениях с Евой Магнуссон".
  
  Макгрегор глухо рассмеялся. "Правда? Ha! Правда в том, что меня приняли за придурка, вот в чем правда, детектив-суперинтендант."
  
  "О?" Лоример склонил голову набок. "Не хочешь уточнить?"
  
  Макгрегор неловко заерзал на своем месте. "Послушай, она была просто хорошенькой дразнилкой, хотела получить то, что могла, вот и все, верно?"
  
  "Значит, у тебя никогда не было с ней секса?"
  
  Макгрегор опустил взгляд на свою кофейную кружку, вздыхая. "Никогда не говорил этого", - начал он. "Ладно, у нас действительно был секс, хорошо?" - пробормотал он. Он вздохнул, прикусил губу, затем долго смотрел на Лоримера, прежде чем покачать головой в жесте отчаяния. "Боже, она была лучшим, что случилось со мной за долгое время!" Он яростно провел рукой по глазам. "Кто бы хотел уничтожить такую прекрасную девушку, как Ева?"
  
  "Я пытаюсь выяснить именно это, мистер Макгрегор", - мягко сказал ему Лоример.
  
  "Но я думал, ты поймала парня ⁠?"
  
  "Возможно", - неопределенно сказал Лоример. "Тем не менее, здесь, в Глазго, все еще продолжается множество расследований жизни Евы Магнуссон".
  
  Другой мужчина нахмурился. "Понятно", - сказал он. "Ну, на самом деле я не понимаю ... Разве дело не закрыто?"
  
  " Предстоит провести множество проверок, " невозмутимо продолжал Лоример. "Нужно свести концы с концами".
  
  "Мне не придется давать показания или что-то в этом роде, не так ли?" Макгрегор резко выпрямился, на его красивом лице отразилась тревога. "Моей жене не обязательно знать...?"
  
  "Возможно, нет", - признал Лоример. "Теперь, позвольте мне спросить вас немного больше о Еве. На что были похожи ваши отношения?"
  
  Дирк Макгрегор немного расслабился, откинувшись назад и раскинув руки через стол. "Какой была Ева?" На его губах мелькнула улыбка. "На самом деле, настоящая маленькая хлопушка", - сказал он, немного прихорашиваясь, когда воспоминание овладело им. "Но это она начала, Лоример, а не я". Улыбка исчезла так же внезапно, как и появилась, как редкий луч солнца во время ливня в Глазго.
  
  "Продолжай", - тихо сказал Лоример.
  
  "Ты хочешь знать правду, настоящую правду, что ж, вот она." Он наклонился вперед. "Она соблазнила меня, детектив-суперинтендант. Так что избавься от любой идеи, что я был большим плохим развратником в этой истории, хорошо?"
  
  "Ты случайно не был на той студенческой вечеринке, на которой она была в ночь своей смерти?"
  
  Лектор покачал головой. "Нет".
  
  "Так где ты был той ночью?"
  
  Макгрегор глухо рассмеялся. "Дома с женой и детьми. Грустно, но это правда."
  
  "Но вы планировали встретиться с Евой на следующий день после ее убийства?"
  
  Макгрегор вздохнул, положив обе руки на голову. "Боже, если бы только у нас было!" Он поднял глаза, и Лоример увидел страдание в его глазах. "Ты знаешь, как это ужасно - думать, что ты увидишь кого-то, а потом знать, что у тебя больше никогда не будет такого шанса?"
  
  Полицейский с трудом сглотнул. Разве не такая судьба постигла каждого в тот или иной момент их жизни?
  
  "Могу я спросить тебя еще кое о чем?" - сказал он вместо этого. "Вы когда-нибудь видели Еву с кем-нибудь еще - возможно, с другим мужчиной или мальчиком?"
  
  Макгрегор снова нахмурился, но на этот раз задумчиво, как будто Лоример затронул скрытую струну в его памяти.
  
  "У нее всегда были ее друзья, это верно. Но ты хочешь кого-то особенного? Был парень, который много общался, " начал он. "Не уверен, был ли он с их курса..." Он прикусил губу. "Худой парень, бледное лицо - да, теперь я начинаю думать об этом, он сидел рядом с ней на некоторых лекциях, иногда выходил за ней... о, прости, не могу запомнить его имя. Впрочем, это должно быть где-то в базе данных."
  
  "Это может быть, а может и не быть важным", - сказал Лоример, пытаясь сохранить выражение лица как можно более бесстрастным, пригвоздив мужчину взглядом. "Но когда вы сможете узнать имя этого студента, вы сразу же свяжетесь со мной?" Он достал свой кожаный бумажник, достал карточку и подвинул ее через стол.
  
  "О, и есть еще кое-что, мистер Макгрегор", - продолжил он. "В какой-то момент нам понадобится, чтобы вы пришли в полицейское управление, чтобы сделать заявление, но мы дадим вам знать".
  
  Дирк Макгрегор положил карточку в карман и откинулся на спинку стула. "Значит, это все? Могу ли я уйти?" Тень улыбки исказила его лицо, когда он говорил.
  
  "Да, пока, хотя, возможно, мне скоро понадобится поговорить с тобой снова".
  
  Лоример наблюдал, как лектор уходит от него, взмахивая коричневым пальто, из кафетерия и поднимается на первый этаж здания. Хотел бы Соломон Брайтман поговорить с этим человеком? Возможно, нет.
  
  Затем внезапное воспоминание о мертвой девушке, лежащей на ковре на Меррифилд-авеню, вернулось к нему, светлые волосы разметались по этому идеальному лицу. Могли ли мертвые все еще говорить через эту темную пустоту? И было ли что-нибудь, что могло бы рассказать ему более глубокое расследование жизни шведской девушки?
  
  
  Она принесла в мою жизнь что-то вроде чуда, создала ощущение, что существуют возможности, о которых я никогда не задумывался. Дело было не только в том, что она была из Стокгольма или что они были неприлично богаты, дело было в самой Еве. С тех пор, как она изменила меня, каждый день казался новым. Ты знаешь, как весна незаметно подкрадывается к зиме? В один прекрасный день деревья и изгороди все голые и усеяны перекрученными палками, резко выделяющимися на фоне бледного неба, затем кажется, что за ночь воздух изменился, солнце сияет в голубом небе, которое выглядит так, будто его вымыли дочиста, и начинается озеленение. Вот на что это было похоже; что-то внутри меня начало расти и расцветать. И я был достаточно глуп, чтобы назвать это любовью.
  
  Колин почувствовал, как под веками защипало от слез, когда он посмотрел на страницы своего блокнота и нацарапанный заголовок "ШВЕДСКАЯ ДЕВУШКА" .
  
  Что она с ним сделала? И как, черт возьми, он вообще собирался убедить кого-нибудь, что он невиновен в ее убийстве?
  
  
  ГЛАВА 29
  
  
  Это всегда было одно и то же, со вздохом подумал Солли; пять дней вдали от дома и список электронных писем, ожидающих его внимания. Он прокрутил страницу вниз, чтобы посмотреть, кто пытался с ним связаться, удалил спам, записал детали своей предстоящей лекции в Стокгольме, прежде чем остановиться на той, на которой был указан личный адрес электронной почты Лоримера.
  
  Увидел Дирка Макгрегора, как написал суперинтендант, и поднялся поговорить с Роджером Данбаром. Думаю, ты захочешь увидеть этого парня своими глазами, - загадочно добавил он.
  
  Солли снова вздохнул. Рождественские каникулы были благословенной передышкой от любой работы, и он ни разу не вспомнил о полицейском деле, довольствуясь тем, что был с Рози и Эбби, видя, как маленькую девочку основательно балуют ее бабушка с дедушкой, дяди и тети. Но эта интерлюдия закончилась, и теперь он вернулся в свой дом в Глазго, размышляя о том, за что он согласился взяться, и вернется ли все это дело, чтобы преследовать его в последующие годы. Если Колин Янг предстанет перед судом и будет признан виновным, останется ли какая-то грязь на его собственной репутации, если обнаружится, что он вмешивался за кулисами? Когда-то он бы без колебаний подумал о подобном, сказал себе Солли, но теперь он был мужем и отцом, ответственным не только перед самим собой, но и перед своей маленькой семьей.
  
  Тогда всплыло воспоминание о мальчике, Колине, когда они пожали друг другу руки, прежде чем он увидел, как его уводят вместе с другими заключенными. Он оглянулся всего один раз, его глаза искали Кирсти. И что он увидел в этом взгляде? Ожидание? Надеюсь? Или просто несчастное выражение лица парня, который отчаянно пытался выглядеть храбрым в своей ситуации?
  
  Это было бесполезно, сказал себе психолог, наведя курсор на пункт Ответить, он должен был сделать все, что мог, для этого молодого человека, даже рискуя собственной репутацией.
  
  "Гэри возвращается пораньше", - сказала Кирсти. "Продолжал говорить, что не может бросить свою маму, но, похоже, он передумал".
  
  Или его мнение было изменено ради него? она задумалась, не озвучивая эту внезапную мысль. Она знала, что Лоримеру не терпелось поговорить с ним.
  
  "Скоро нас снова будет трое", - продолжила она, заставляя себя говорить бодро. "И ты тоже вернешься, Колин. Подожди и увидишь."
  
  Колин представил ее в своей квартире, в спальне напротив его собственной. Было ли ее ухо сильно прижато к мобильному телефону, как будто это могло немного приблизить ее к нему, представляя ее подругу на другом конце линии? Он надеялся на это.
  
  "Хорошо. Может быть, он расскажет им больше о Еве, " сказал Колин, оглядываясь по сторонам, чтобы посмотреть, не приближается ли кто-нибудь еще к двум телефонным будкам в конце коридора.
  
  "Что он может сказать им такого, чего мы не знаем?"
  
  Колин закусил губу. Она ничего не подозревала об отношениях Евы и Гэри, не так ли?
  
  "Ох, никогда не знаешь наверняка", - неопределенно ответил он. "Гэри - симпатичный парень. Может быть, он понравился Еве?"
  
  Кирсти фыркнула от смеха. "Я так не думаю", - заявила она. "Гэри просто воображает себя. Он как тот парень из песни Шанайи Твен, понимаешь? Тот, кто держит пару расчесок в кармане на всякий случай. "О-о, ты думаешь, что ты особенная", - пропела она.
  
  Колин рассмеялся. Было здорово просто слышать голос Кирсти, и у нее все еще была способность заставить его чувствовать себя лучше, даже здесь. Подумай о приятных вещах, чтобы спросить ее, сказал он себе.
  
  "Как прошло твое Рождество?"
  
  "О, как обычно, ты знаешь. Бабушка Уилсон связала мне свитер длиной до колен, так что я, вероятно, надену его как мини-платье и шокирую бедную старую душу." Последовала пауза, прежде чем она спросила: "А как насчет тебя?"
  
  "Не так уж плохо, на самом деле. Мы все получили подарочные коробки к чаю, и блюда были вкусными. Персонал прилагает усилия, я скажу это за них."
  
  "Хорошо", - согласилась Кирсти, затем между ними повисло молчание, как будто она хотела что-то сказать, но не могла подобрать слов.
  
  "Все будет хорошо, Колин, я просто знаю, что так и будет".
  
  "Да, хорошо, мы должны подождать и посмотреть, не так ли?" - прошептал он. "Послушай, я скоро позвоню тебе снова, обещаю".
  
  Он повесил трубку и побрел в конец коридора к высокому ряду окон, оглядываясь назад, чтобы проверить, не наблюдает ли кто-нибудь. Окна открывались внутрь и приносили приятный приток воздуха, но однажды другой заключенный сделал ему резкий выговор за то, что он впустил холод, хотя почему кто-то из них не захотел бы вдохнуть свежий воздух, было выше его понимания.
  
  Снаружи тускнел дневной свет, и он мог видеть оранжевые точки уличных фонарей на фоне зеленой дуги близлежащего поля для гольфа. Если бы он скосил глаза влево, то смог бы разглядеть возвышающиеся очертания печально известных равнин Ред-Роуд, но обычно он позволял своему взгляду задерживаться на Кэмпси-Хиллз, пытаясь вспомнить более счастливые дни, когда он мог свободно бродить по сельской местности, не подозревая, каким даром на самом деле была эта свобода.
  
  Уже опускались сумерки, отбрасывая тени там, где их раньше не было, скрывая путь, который лежал под ним. Деревья начали шевелиться, как будто они были ночными существами, разбуженными ото сна какой-то невидимой силой. Холод в воздухе говорил о том, что собирается иней, даже когда он стоял среди кустарника, скрытый от глаз любого прохожего. Достаточно скоро листья затвердеют, их края побелеют, весь лес окажется во власти холодного ветра, дующего с востока.
  
  Он мог бы пойти домой, сказал он себе, вернуться туда, где мог бы быть зажжен огонь и задернуты шторы, защищающие от ночи и всех ее ужасов. Но тепло другого рода было тем, чего он ожидал: тепло плоти и крови под его руками, тепло, которое заставляло его чувствовать такую силу, струящуюся по его венам...
  
  Звук топота ног где-то справа заставил его отпрянуть назад, его пальцы крепче сжали оружие, как будто для того, чтобы убедиться, что оно все еще там. Затем из тумана появилась фигура, серая призрачная фигура с узкими бедрами и капюшоном. Его губы приоткрылись, когда он наблюдал за ее приближением. Это была женщина, он был уверен в этом, но была ли она той самой?
  
  Его тело напряглось в ожидании момента, когда он бросится на свою жертву, повалив ее на землю.
  
  Она была почти рядом с его укрытием, когда ее ноги запнулись, и она остановилась, повернулась и посмотрела прямо на дрожащие кусты, как будто могла видеть прямо сквозь них. На мгновение она замерла, насторожившись, как испуганная лань. Затем одним быстрым движением она откинула капюшон, обнажив темный конский хвост, и вытащила наушники, позволив им болтаться в ее руках в перчатках.
  
  Он почувствовал, как напряглось его тело, когда он изо всех сил старался не издавать ни звука, стиснув зубы от разочарования.
  
  Затем, как будто женщина решила, что здесь нечего видеть и нечего слышать, она ускорила шаг, побежав по дорожке в сторону дороги, где будут уличные фонари, движение и человеческая компания.
  
  Мужчина смотрел ей вслед, моргая, чтобы избавиться от водянистости, которая образовалась в его глазах. Затем, сунув оружие во внутренний карман своего пальто, он ступил на тропинку и приготовился проделать долгий путь назад, откуда пришел.
  
  Переходя дорогу к изгибу Университетских садов, Родж поднял глаза на большие витражные окна кабинета профессора Брайтмана. Он ходил по этой тропинке сотни раз по пути в Союз королевы Маргариты, но сегодня ему казалось, что он идет этим маршрутом впервые.
  
  Вскоре он стоял у большой обшитой панелями двери, задаваясь вопросом, почему у него должны быть такие напряженные нервы. В конце концов, парень был всего лишь одним из персонала, а не каким-то монстром, которого нужно бояться.
  
  И все же, когда дверь распахнулась, Родж обнаружил, что отскочил на шаг назад, вид бородатого мужчины только усилил его замешательство.
  
  "Роджер? Я профессор Брайтман."
  
  Он взял протянутую руку, почувствовав ее теплое пожатие, затем он оказался в большой просторной комнате, которая могла бы быть маленькой библиотекой, ее стены были заставлены таким количеством книг.
  
  "Заходи, заходи! Сюда, к окну, " сказал профессор, обводя жестом большой стол в центре комнаты. "Здесь есть разнообразные сорта чая и кофе и, хм, может быть, печенье, хотя первокурсники поступили как раз перед Рождеством, так что, может быть, и нет ..." - пробормотал он в бороду, беря тарелку с цветочным узором, на которой не было ничего, кроме крошек.
  
  "Все в порядке, " начал Родж, " в любом случае, я уже пообедал".
  
  " Чаю не хочешь? - спросила я. Глаза за очками в роговой оправе немного утратили свой блеск, как будто профессор была разочарована.
  
  "О, но ты продолжай, я имею в виду, если бы ты собирался выпить чаю... послушай, я выпью чашечку, если хочешь ..." Родж почувствовал, что его лицо начинает краснеть, и он проклял генофонд, который дал ему такую копну рыжих волос и цвет лица, который прилагался к упаковке.
  
  Профессор просиял. "Что у нас будет? Ромашка, мята, шиповник, эм, что-нибудь, чтобы ты лучше спала ..." Он пролистал стопку чайных пакетиков в маленькой плетеной корзинке.
  
  "У вас есть какой-нибудь обычный чай?" Родж рискнул. "Меня это устраивает, честно".
  
  "Конечно", - ответил Солли, торжествующе доставая пакетик с "Английским завтраком", как будто он сам его наколдовал. "Теперь дай мне угадать. Молоко и два кусочка сахара?"
  
  Роджер кивнул.
  
  "Хорошо, сколько у нас времени?" Ты, без сомнения, будешь занята."
  
  "Все в порядке", - заверил его Родж. "На самом деле, я не такая". Затем он прикусил губу, задаваясь вопросом, не упустил ли он шанс солгать и уйти с этого интервью раньше.
  
  Профессор поймал его взгляд и улыбнулся, и в этот момент Роджер понял, что Брайтман оправдывает свое имя: он раскусил его именно так. Итак, что же он увидел? Крупный парень с хорошими манерами, который не мог соврать даже о такой простой вещи, как то, что ему нужно куда-то еще пойти?
  
  "Спасибо", - сказал он, когда Солли протянул ему кружку чая.
  
  "Нет, я должен поблагодарить вас", - серьезно сказал Солли. "Тебе не нужно было приходить ко мне сегодня или в любой другой день, если уж на то пошло. И я ценю, что ты здесь."
  
  - Детектив-суперинтендант Лоример сказал, что вы хотели бы поговорить со мной о Еве, " сказал Роджер.
  
  "Да", - ответил профессор, затем уставился мимо студента, как будто глубоко задумавшись. "Да, это верно. Мы должны знать о ней намного больше, если хотим добиться какого-либо прогресса в решении этой проблемы."
  
  "Проблема?"
  
  "Проблема в том, что не того человека обвинили в ее убийстве!" Ответил Солли, его кустистые брови взлетели вверх, как будто в легком изумлении от того, что студент до сих пор не врубился, почему он сидит в этой комнате и пьет чай. "Ты же не думаешь, что Колин Янг убил ее, не так ли?"
  
  Роджер пожал плечами. "Я больше ничего не знаю", - признался он.
  
  "Что ж, тогда мы должны попытаться выяснить, кто это сделал, и для достижения этой цели, я думаю, нам нужно знать много, намного больше о мисс Еве Магнуссон!"
  
  Профессор любезно улыбнулся ему и склонил голову набок, как будто был задан вопрос.
  
  - Что? - спросил я. Спросил Родж, чувствуя, как предательский румянец заливает его щеки.
  
  " Расскажи мне о ней все, " мягко попросил Солли. "И я имею в виду все".
  
  Темно-карие глаза за очками в роговой оправе по-совиному моргали, пока психолог просматривал свои записи. Было интересно, как записывание вещей всегда, казалось, проясняло мысли, Солли кивнул сам себе. И, хотя его следующее интервью должно быть с Гэри Калдервудом, он подумал о том, чтобы поговорить с кем-то совсем другим.
  
  У трех мальчиков было несколько общих черт: их выбрали, чтобы они жили в одной квартире с Евой Магнуссон, и они поддались несомненному обаянию девочки. Письма Колина намекали на его подозрения, что Гэри был в постели шведской студентки. И теперь все знали о злополучном сексуальном контакте между Евой и Колином Янгом. Однако Лоример не рассказал дочери своего сержанта-детектива о Роджере Данбаре, и чем больше он думал об этом, тем больше убеждался Солли, что трое мальчиков были выбраны намеренно. Потому что, рассуждал он, разве у них не было других общих черт? Нравится тот факт, что каждый из них потерял родителя, как и шведская девочка. Возможно, совпадение, но почему-то Солли сомневался в этом, и его мысли начали возвращаться к Хенрику Магнуссону и причинам, стоящим за его выбором жильцов для квартиры на Меррифилд-авеню. Имел ли в виду отец погибшей девушки какой-то план, когда брал интервью у потенциальных соседей Евы по квартире?
  
  Кирсти была домашней хозяйкой, в этом не могло быть никаких сомнений; разве она сама не сказала ему, как другим понравилась ее домашняя кухня? Он размышлял о выборе шведом Кирсти в качестве единственной другой девушки. Ее отец был сержантом полиции Стратклайда, хорошие рекомендации для любого потенциального жильца, и темноволосая девушка никогда бы не составила Еве никакой конкуренции. У нее было милое, доброе лицо, напомнил себе Солли, но он бы солгал, если бы не описал ее как немного дородную: в Кирсти Уилсон не было ничего от гламурной красотки. Была ли это та девушка, которую хотел Магнуссон? Домоседка? Кто-то, кто был бы ярким и дружелюбным, кто заставил бы свою дочь чувствовать себя избалованной? Другими словами, материнский тип для девочки, которая никогда не знала, что значит иметь собственную мать.
  
  Миссис Янг умерла от рака, когда Колин и его брат были маленькими мальчиками, смерть миссис Данбар наступила, когда Роджеру было всего тринадцать. А Гэри Калдервуд? У него действительно была мать, это было достаточно правдой; психолога заинтересовала потеря его отца. Роджер немного рассказал ему о своем соседе по квартире, о том, как Магнуссон был знаком с покойным отцом студента по бизнесу, как Гэри отпросился от учебы в университете, чтобы помочь своей матери пережить тяжелую утрату.
  
  Четверо маленьких потерянных детей, размышлял Солли. И все это собрано человеком, который имел власть над тысячами своих сотрудников... Да, возможно, именно Хенрик Магнуссон должен быть следующим человеком в его списке посещений. И, возможно, его собственная Рози могла бы дать ему представление о шведском миллионере, от бизнеса которого зависело столько жизней.
  
  На его экране появилось множество записей, как только Солли погуглил имя мужчины, и в течение следующих двадцати минут он развлекался, пытаясь придать себе индивидуальность по крупицам информации, которую так легко можно было раздобыть в Интернете.
  
  Лекция в Стокгольмском университете должна была увести психолога из дома на день и ночь: сможет ли он, возможно, найти время, чтобы разыскать отца Евы, прежде чем вернуться в Глазго? Мысль воплотилась в действие, когда он просматривал файл, который дал ему Лоример, остановившись на листе бумаги с записанными личными данными Магнуссона. Не зашло ли это слишком далеко? Захочет ли Швед встретиться с ним, чтобы обсудить ужасную смерть его дочери? И мог ли он сделать все это, не предупредив офицеров полиции Стратклайда, которые законно вели дело?
  
  "Что говорит Лоример?"
  
  Детектив-инспектор Джо Грант покачала головой. Вопрос сержанта Уилсона был справедливым. Похоже, что сейчас они зашли в тупик в этом деле, несмотря на ничтожную вероятность того, что пострадавшая женщина помнит достаточно, чтобы дать им описание нападавшего. Уильям Лоример был, в конце концов, самым опытным офицером среди них, когда дело касалось множественных убийств. И, несмотря на то, что он многое доверил своему инспектору, она, казалось, все еще кипела из-за дела Магнуссона, подумал Уилсон.
  
  "Нам обязательно спрашивать его обо всем до последнего?" - спросила она, ее лицо исказилось в момент раздражения.
  
  Уилсон пожал плечами. "Хорошо, мэм, я просто подумал..." Он развел руками в жесте извинения.
  
  "Ну, не надо!" - огрызнулась она. "Неужели мы хоть раз не можем обойтись без того, чтобы не обратиться за советом к великому человеку?"
  
  Как только он повернулся, чтобы оставить инспектора за ее столом, Уилсон поднял брови. Он мог правильно понять точку зрения женщины. Любому руководителю было тяжело, когда ставили под сомнение их авторитет, и именно его собственная дочь открыла банку с червями, из-за чего Джо Грант был так вспыльчив. Офицеры, занимающиеся последним делом, были по-настоящему недовольны этим теперь, когда судебно-медицинская экспертиза не дала результатов. Было много чего, что следовало изучить, но ни один след не нашел эквивалента ни в одной из их баз данных. Следовательно, нападавший был неизвестен полиции, что Уилсона удивило. Часто эти серийные убийцы, преследующие определенные цели, имели предыдущие судимости, иногда за непристойное поведение в молодости, которое позже переросло в изнасилование; одноразовое убийство, которое он мог понять, но когда в том же районе произошли смерть Фионы Трэверс и покушение на жизнь женщины, тогда, конечно, было разумно ожидать, что преступник ранее появлялся на радаре полиции?
  
  По крайней мере, Лоример был скрупулезен, руководя действиями команды, которые включали в себя опрос семьи и друзей жертв и обыски от двери к двери в районах, где произошли смерти, плюс множество неизбежной бумажной работы. Это Рождество не было замечательным для многих офицеров, участвовавших в нем: быстрый ужин, а затем возвращение в подразделение, чтобы просмотреть еще файлы или побродить по холодным зимним улицам. И все же Алистер Уилсон чувствовал бы себя намного комфортнее, если бы Лоример был здесь, а не наверху, в своем кабинете: простая возможность провести расследование мимо супер-детектива придала бы ему уверенности, которой, как он чувствовал, сейчас не хватало Джо Грант.
  
  "Стокгольм? Это сюрприз."
  
  "Не совсем. Лекция была подготовлена в течение нескольких месяцев. Но вы должны согласиться, что время выбрано случайно."
  
  "Действительно. Ты рассказал Рози?"
  
  " Что я намерена встретиться с мистером Магнуссоном? Нет. " Последовала пауза, прежде чем психолог продолжила. "Я подумал, что лучше сохранить это конкретное дело в тайне. В конце концов, она потенциальный свидетель-эксперт по этому делу, и я не хочу создавать ей еще больше проблем, чем у нее уже есть."
  
  "Ладно. Дай мне знать, если он согласится встретиться с тобой."
  
  Лоример положил трубку. Случайно, да, но безрассудно? Возможно. Сохранение этого расследования в тайне может оказаться пагубным для их обеих карьер, если все пойдет не так.
  
  Тогда к нему вернулся голос Кирсти Уилсон, ее серьезные интонации так сильно напомнили ему о его собственном стремлении к справедливости. И она так просто не сдавалась. Жаль, что она решила сделать карьеру в сфере гостеприимства, подумал он. Из Кирсти вышел бы хороший полицейский.
  
  Лоример улыбнулся про себя. Любила ли Кирсти Уилсон рисковать? Возможно. Затем его улыбка исчезла, когда он подумал о Солли и о том, на какой реальный риск он шел, встречаясь лицом к лицу с отцом погибшей девушки в Стокгольме.
  
  
  ГЛАВА 30
  
  
  "Вот то, что я получила в банке", - сказала Коринн, бросая толстую газету на колени отцу. "Почитай те, что есть в нашем районе, и обведи те, которые тебе понравятся, хорошо?" Она уронила шариковую ручку на газету Центра адвокатской собственности Глазго, удовлетворенно кивнув, когда старик поднял ее и начал переворачивать страницы.
  
  Вернувшись на кухню, Коринн включила радио, напевая запоминающуюся мелодию, и начала мыть посуду после обеда. О, теперь это не займет много времени, не так ли? Агент по недвижимости сказал ей, что есть возможный покупатель, заинтересованный в большой двухуровневой квартире, и, учитывая, что цены снова растут, они будут рассчитывать на пару сотен тысяч, сказал он, достаточно легко, чтобы переехать из этого места в милое крошечное бунгало. Но не Ньютон Мирнс: слишком шикарно на ее вкус и слишком дорого, в любом случае. Нет, маленький загородный дом в Карманноке или даже на побережье Эйршира... Коринн мечтательно улыбнулась, придумывая свой идеальный дом: побеленное бунгало с садом, выходящим на поля и холмы, вдали от бетонной массы, с которой она сталкивалась последние пару десятилетий.
  
  Звонок в дверь прервал ее размышления, маленький белый дом исчез, когда она пробежала по коридору, вытирая руки о фартук на ходу.
  
  "О!" Глаза Коринн поднялись вверх, когда она увидела высокого мужчину, стоящего у ее двери. Симпатичный мужчина, сразу подумала она, мысленно сожалея об отсутствии макияжа и растрепанной одежде. Затем, когда он предъявил знакомое удостоверение, ее глаза сузились от отвращения.
  
  " Детектив-суперинтендант Лоример, " сказал он ей.
  
  "Его здесь нет", - сказала Коринн, скрестив руки на своей тонкой груди. "Я не видела его много лет".
  
  Высокий мужчина озадаченно нахмурился. "Твой отец? Мистер Маккаббин?"
  
  "О". Коринн сделала шаг назад, в коридор. "Я думал..." Она колебалась. "Ты хочешь увидеть ма фейтер?" Ее бровь изогнулась в момент удивления.
  
  "Если он дома", - вежливо ответил детектив-суперинтендант.
  
  "Вам лучше войти", - неохотно сказала Коринн, широко открывая дверь, чтобы впустить красивого незнакомца. "Как, ты сказал, тебя зовут, еще раз?"
  
  "Лоример", - сказал он ей, ступая в темный узкий проход. "Ты думал, я пришел повидаться с кем-то другим?"
  
  Коринн покачала головой. "Мой мужчина", - просто сказала она. "Он всегда был неправильным человеком". Она пожала плечами. "В тюрьме и вне ее... Я не видела его с момента развода ..." Она замолчала, увидев, что темноволосый мужчина вопросительно смотрит на дверь впереди.
  
  " Фейтер в гостиной, " продолжила она, понизив голос. "Это из-за той маленькой девочки по соседству с ним?"
  
  "Да, боюсь, что так. Он очень расстроен этим?"
  
  Коринн покачала головой, отводя взгляд в сторону гостиной. "Хасан ни словом не обмолвился об этом. Так что, да, вероятно, так и есть. Сумасшедший старый мудак. Выходи через." Она провела Лоримера в чрезмерно обставленную комнату, где обстановка была преимущественно охристой и бежевой, на потертом ковре виднелись следы от старых сигарет.
  
  Пожилой мужчина сидел лицом к телевизору, склонившись над газетой, лежащей у него на коленях. Над стулом с высокой спинкой появились тонкие седые волосы, и, когда Лоример обошел его, чтобы поприветствовать, он увидел за тяжелыми очками глаза, затуманенные усталостью (или лекарствами?), и заросшие щетиной щеки, впалые на мертвенно-бледном лице с желтеющим синяком вдоль челюсти. Возможно, он упал? Старики иногда нетвердо держались на ногах. Словно в подтверждение его мысли, Лоример заметил деревянную палку, лежащую рядом с его стулом, достаточно близко, чтобы старик мог схватить ее своими скрюченными руками.
  
  "Мистер Маккаббин? Я детектив-суперинтендант Лоример, " представился он, дружески протягивая мужчине руку.
  
  Но сначала старик держал сжатые кулаки над бумагой, хмуро глядя на незнакомца, стоящего над ним.
  
  "Кто, ты говоришь, ты такой?"
  
  " Детектив-суперинтендант Лоример, - сказал он, на этот раз громче, чтобы его можно было услышать.
  
  Затем неохотно была поднята рука, и Лоример почувствовал, как его собственная оказалась в удивительно сильной хватке.
  
  "Я здесь, чтобы спросить вас о вашей соседке, Еве Магнуссон", - начал он. "Вы не возражаете, если я присяду?"
  
  "Конечно, он этого не делает!" Вмешалась Коринн. "И я уверен, что суперинтендант не отказался бы от маленькой чашечки чая. Ты тоже, папа?"
  
  "Спасибо, это было бы чудесно". Лоример улыбнулся ей, затем оглянулся на старика как раз вовремя, чтобы увидеть, как тот бросил злобный взгляд на женщину, выражение лица которой посуровело, прежде чем она отвернулась и ушла на кухню. Это был краткий миг, но его хватило, чтобы детектив увидел, что между отцом и дочерью не было утраченной любви.
  
  "Мистер Маккаббин, надеюсь, вы не возражаете, что я пришел повидаться с вами?"
  
  "Хм", - ответил старик, складывая газету и бросая ее сбоку от кресла. "Что ты хочешь знать?" Он посмотрел на Лоримера, его глаза были немигающими, но настороженными, как будто он ждал трудного вопроса.
  
  "О, общие вещи, на самом деле. Я полагаю, вы были здесь, когда произошел инцидент", - сказал Лоример.
  
  "Да", - коротко сказал он.
  
  "И я слышала, у тебя за это есть один из тех молодых хулиганов", - крикнула дочь.
  
  Взгляд Дерека Маккаббина скользнул от пристального взгляда Лоримера, вместо этого остановившись на двери между гостиной и кухней, откуда доносились звуки стука чайных чашек.
  
  "Значит, они были помехой, эти студенты по соседству?"
  
  "Шумная, невоспитанная компания!" Пробормотал Дерек Маккаббин.
  
  "Не то место для студентов. Ты всегда так говорил, не так ли, папа?" Коринн прервала.
  
  "Это жилой район, для семей, порядочных людей ..." Старик замолчал, вытирая слюну с губ.
  
  "Вы жаловались кому-нибудь на их поведение?"
  
  Ответа не последовало, старик просто покачал головой.
  
  "Пустая трата времени! Кто будет слушать такого старика, как он? Ты думал, что это будет большой светловолосый парень, не так ли, папа? Не куча студентов, играющих свою громкую музыку и раздражающих всех!"
  
  "У кого еще могли быть причины жаловаться?" Возразил Лоример, глядя на дочь, но внутренне желая, чтобы Маккаббин не позволил ей отвечать за него.
  
  "Соседи. Есть ассоциация резидентов. Держит всех в курсе того, что происходит в конце. Требуется ремонт и тому подобное ..."
  
  "А информация о владельце недавно проданной квартиры?" Лоример наклонился вперед к Маккаббину, желая, чтобы тот заговорил.
  
  Старик кивнул.
  
  "Кто владел квартирой до этого?"
  
  "Ох, у него много лет была замечательная соседка, не так ли, папа?" Коринн встала между ними, ставя поднос на шаткий кофейный столик. - С молоком и сахаром? - спросила я.
  
  "Просто молоко, спасибо. Куда делась та соседка?"
  
  "Грейс Смит. Она была очень милой маленькой соседкой. Ох, она умерла, и квартира осталась ее дочери в Сент-Эндрюсе, - сказала Коринн, игнорируя своего отца и обращаясь за него к Лоримеру. "Повергла его в сильный шок, бедняжка Грейс ушла так внезапно, вот так. В любом случае, мы собираемся все продать и найти милое местечко подальше от города. Не так ли, папа?" Она улыбнулась, едва повернувшись, чтобы поздороваться со стариком, но Лоример заметил злобный блеск в ее глазах, который противоречил изгибу ее губ.
  
  "Грейс", - прошептал Дерек Маккаббин. "Они продали ее дом тому мужчине и его дочери..." Он заметно дрожал, когда брал кружку у Коринн, обхватив ее ладонями, как будто хотел согреть свои старые пальцы.
  
  "Другие соседи жаловались на шум?" Лоример настаивал, но Дерек ничего не ответил, поэтому вместо этого он посмотрел на женщину в поисках ответа.
  
  "Должно быть, получилось, а? Я имею в виду, если Фейтер мог слышать шум с его плохим слухом, это должно было быть довольно плохо, верно?"
  
  Лоример вежливо кивнул. И все же в отчетах Джо Грант не было абсолютно ничего, что указывало бы на то, что жильцы верхней квартиры под номером двадцать четыре были кем-то иным, кроме образцовых соседей. Возможно, никому не нравилось плохо отзываться о мертвых? Это была достаточно распространенная реакция. Но все же... здесь было что-то, что, казалось, не сходилось, и, потягивая чай, Лоример гадал, что именно.
  
  "И вы были у своей дочери весь тот вечер и ночь?"
  
  "Он сказал, что был!" Коринн сорвалась. "Неужели ты не можешь" оставить старого мужчину в покое? Почему вы не хотите поймать того парня, который напал на этих женщин? А?"
  
  Лоример поставил свою кружку, удивленный внезапной защитной свирепостью женщины. Возможно, он ошибался насчет отношений между ними. Возможно, дочь была ближе к старику, чем он предполагал.
  
  "Пожалуй, мне лучше уйти", - сказал он, заметив враждебность на лице женщины. "Спасибо за чай".
  
  Он собрался встать и уйти как раз в тот момент, когда Дерек Маккаббин вытащил скомканный носовой платок и шумно высморкался.
  
  Старик что-то пробормотал в ладони, когда полицейский вышел из комнаты, и Лоример на мгновение обернулся, неуверенный, услышал ли он слово "Извините".
  
  "Он пожилой мужчина, которому просто нужно немного тишины", - объяснила Коринн, открывая дверь. И все же, уходя, Лоример не мог отделаться от ощущения, что у женщины было больше причин избегать его взгляда, когда она выпроваживала его из своего дома.
  
  У него не было причин предполагать, что кто-то наблюдал из квартиры наверху, но когда детектив переходил дорогу к тому месту, где была припаркована его машина, он скорее почувствовал, чем увидел, как на него сверху вниз устремились взгляды. Быстрый взгляд наверх и легкое подергивание занавески подтвердили его подозрения. Но кто это смотрел сверху вниз: отец или дочь?
  
  Отъезжая от рядов бледных бетонных квартир, Лоример не мог не почувствовать укол сочувствия к женщине, окруженной скоплением домов, составлявших жилищную схему Castlemilk. И, когда он свернул в более богатый район Кингспарк, где в эркерных окнах все еще виднелись мерцающие рождественские елки, он задумался о том, будет ли Дерек Маккаббин когда-нибудь счастлив жить в одном доме со своей острой на язык дочерью и не сожалеет ли даже сейчас старик о том, что покидает свою просторную квартиру в Эннисленде.
  
  
  ГЛАВА 31
  
  
  "Да, детектив-инспектор, я согласен", - сказал Солли, взяв чашку с травяным чаем и сделав глоток. "Существует разумная вероятность того, что убийца питает пристрастие к жертвам с длинными светлыми волосами." Он сделал паузу и сделал еще глоток. "В любом случае, как поживает бедная женщина?"
  
  Инспектор Грант улыбнулась. "Врачи думают, что она все-таки выкарабкается", - сказала она. "У ее постели пара полицейских на случай, если она очнется. Это будет лучшее начало нового года для ее бедной семьи, которое я могу себе представить."
  
  Психолог вздохнула с облегчением. "Хорошо", - сказал он, ставя свою чашку на стол Джо. "Тогда, возможно, удастся поймать этого человека ...?"
  
  "Пока он на свободе, он представляет реальную опасность для женщин", - заявила Джо. "В моей книге мужчины, которые нацеливаются на одиноких женщин, либо грустные, либо безумные, либо плохие, и у меня с самого начала такое чувство, что этот довольно сумасшедший".
  
  Солли задумчиво склонил голову набок. "Тип личности, который выбирает свою жертву на основе внешности, вероятно, связывает ее с кем-то из своего прошлого, кому он желает причинить вред. Да, у этого мужчины, скорее всего, наблюдается определенный тип поведенческого расстройства, " сказал он, кивая в знак согласия.
  
  "Да, как я и сказал, сумасшедшая!" Заявила Джо, наблюдая с ликованием в глазах, как психолог поморщилась. "В любом случае, Лоример сказал мне, что вы вмешивались в другое мое дело", - сказала она, поймав взгляд психолога и пригвоздив его к месту свирепым взглядом.
  
  "Виновен по всем пунктам обвинения", - пробормотал он. "Но, возможно, Колин Янг не такой", - тихо добавил он.
  
  "Ты знаешь, что я мог бы заявить на него - и на тебя - за принятие подобных мер?"
  
  Солли выдавил из себя нерешительную улыбку. "Но ты этого не сделаешь, не так ли?"
  
  "Нет". Сжатый ответ женщины закончился вздохом. "Я слишком уважаю его, чтобы сделать что-то подобное".
  
  Солли кивнул, наблюдая за выражением, промелькнувшим на лице Джо Грант. Ей было больно, не так ли? Когда он заговорил снова, это был нежный, понимающий тон.
  
  "И ты чувствуешь, что он должен был относиться к тебе с таким же уважением? И что он не должен был делать ничего, что могло бы расстроить это ваше доведенное до конца дело?"
  
  "Он был совершенно не в порядке", - ответила Джо. "Но если я ошибался насчет Колина Янга ..." Она прикусила губу, оставив слова недосказанными. Как бы отнесся любой порядочный полицейский к тому, что невиновного человека бросили в тюрьму?
  
  "Ты сделала то, что должна была сделать", - сказал ей Солли. "Вы полагали, что было достаточно доказательств, чтобы предъявить ему обвинение. У него был секс с девушкой, он проводил ее до дома, он разрыдался, когда вы брали у него интервью ..."
  
  "Но было ли этого достаточно? Доказательства должны быть подтверждены, не так ли?"
  
  "И сколько людей на той вечеринке видели, как Колин выбегал за девушкой?"
  
  "Много, " ответила она, - и как только мы сравнили его ДНК, это стало сущим пустяком".
  
  "Если это вас хоть немного утешит, инспектор Грант, я не придерживаюсь мнения, что дело Евы Магнуссон каким-либо образом связано с теми другими".
  
  "О?" Брови женщины удивленно взлетели вверх. "Я думал, что ты и Лоример..."
  
  "Мы не всегда сходимся во мнениях по каждому аспекту дела", - улыбнулся Солли. "И, возвращаясь к Еве Магнуссон, я не хочу, чтобы вы думали об этой жертве в плохом свете", - сказал он. Он уже рассказал о своем визите к Роджеру Данбару и о том, что он узнал о сексуальной жизни Евы Магнуссон.
  
  "Ты же не хочешь, чтобы люди думали, что она была маленькой пощечиной?" Джо улыбнулась в ответ. "Нет, я понимаю, о чем вы говорили, профессор. И я понимаю, что она, возможно, пыталась помешать доминированию своего отца, заводя любовников, которых он бы не одобрял. Человеческая природа преследовать плохих, " пробормотала она, заставив Солли слегка приподнять брови и задуматься, не имела ли в виду детектив-инспектор что-то из ее собственного прошлого. В этот день, тридцать первого декабря, чувствительные души нередко оглядывались на прошедший год, но Соломон Брайтман предпочитал смотреть вперед с надеждой и предвкушением того, что было не за горами.
  
  Глазго был бедным родственником, когда дело доходило до большой вечеринки в Хогманае, подумал Лоример, беря Мэгги под руку, когда они шли обратно по авеню. В столице должна была состояться самая грандиозная вечеринка года со всей ее музыкой и гуляками, заполонившими улицы. За следующим углом находился их собственный дом, и скоро они будут сидеть, как тысячи других семей по всей стране, перед телевизором, ожидая возможности насладиться частичкой веселья, наблюдая, как над Эдинбургским замком взрывается фейерверк.
  
  Выпивка с соседями была скромным мероприятием, и было ясно, что все должны были уйти до того, как прозвенят настоящие колокола, возвещающие о наступлении Нового года.
  
  "Сейчас они не делают все это с первого взгляда, не так ли?" Заметила Мэгги, прижимаясь к нему, теплый шерстяной шарф прикрывал ее темные кудри.
  
  "Я помню, когда я был маленьким, мои мама и папа обычно приглашали всех соседей поесть сосисочных рулетов и сэндвичей", - сказал он. "Дом был бы полон, и никто не лег бы спать раньше пяти утра".
  
  "У нас дома были пироги с мясом", - засмеялась она.
  
  "Да, твоя мама всегда давала нам редкий спред", - ответил он. Затем, когда они подошли к своей входной двери, воцарилась тишина, каждый размышлял о семьях, которых больше нет, и о чувстве потери, которое это породило.
  
  Когда Лоример повернул ключ, они услышали громкое мяуканье Чэнсера, который ждал их, чтобы поприветствовать.
  
  "Привет, киска", - сказал Лоример, наклоняясь, чтобы подхватить кошку к себе на плечо, где она балансировала, впиваясь острыми когтями в хорошее пальто детектива.
  
  "Ну, по крайней мере, у нас есть наш маленький котик, который приветствует нас", - сказала Мэгги.
  
  "Но лучше не позволять ему быть нашей первой ногой, а?" Лоример усмехнулся.
  
  Мэгги легонько ударила его по руке. "Чушь суеверная!" - воскликнула она. "Как будто первая нога с рыжими волосами принесет несчастье!" Она подняла руку, чтобы погладить кошку, которая начала громко мурлыкать. "Ты ведь не причинишь нам никакого вреда, правда, Чэнсер?" - промурлыкала она.
  
  "Давай, женщина", - сказал Лоример, кладя кошку ей на руки и стягивая с себя пальто. "А как насчет той холодной бутылки, которая ждет в холодильнике?"
  
  Позже, когда они держали бокалы с шампанским, готовясь встретить Новый год, Лоример задумался о старом суеверии. В подростковом возрасте он пользовался большим спросом как популярный новичок, уже будучи высоким (смуглым и красивым, добавляла его мать).
  
  "Ты дрожал", - сказала ему Мэгги, положив руку ему на плечо. "Гусь прошел по твоей могиле?"
  
  "Просто вспоминаю все те годы, когда меня выталкивали через заднюю дверь и приходилось обходить вокруг до парадного входа, пока звонили колокола и все желали друг другу счастливого Нового года. Было странно чувствовать себя одной снаружи, слушая, как гудки лодок доносятся вниз по Клайду."
  
  Мэгги прижалась к нему. "Как ты думаешь, они все еще так делают?"
  
  "Ладно, поехали", - внезапно сказал Лоример, поднимая ее на ноги, пока голоса из телевизора отсчитывали до полуночи.
  
  Гулкие звуки Биг Бена прозвучали двенадцатью звонкими нотами, затем раздались приветствия, и заиграла шотландская танцевальная музыка.
  
  "С Новым годом, дорогая", - сказал Лоример, чокаясь своим бокалом с бокалом Мэгги.
  
  "Крепкого здоровья и счастья", - ответила она, делая глоток шампанского и улыбаясь ему в ответ. "Как ты думаешь, это будет хороший фильм?"
  
  Лоример стоял у окна спальни, наблюдая, как бледный китайский фонарь бесшумно плывет по чернильно-черному небу. Он немного поспал, а затем проснулся, осознав, что между ним и спящей Мэгги сидит рыжая кошка. Он не потревожил ни одного из них, когда выскользнул из кровати, Чэнсер просто протянул лапу, прежде чем вернуть ее в мягкое пушистое место под своим телом.
  
  Он думал о старом суеверии. Черноволосый мужчина, пришедший к вашей двери первым после полуночи, предвещал удачу, тогда как рыжеволосый мужчина был дурным предзнаменованием. Где-то там, в его городе, был больной человек, чей помутившийся мозг говорил ему выбирать светловолосых женщин. Какого рода символизм был в этом? Есть ли вообще? Солли рассказал ему о различных теориях, касающихся символического выбора, и о том, почему убийцы могут отождествлять свою жертву с человеком из своего прошлого. У этого убийцы были проблемы с какой-то светловолосой особой, которая надругалась над ним? Он вспомнил случай, произошедший много лет назад, когда он впервые столкнулся с психологом. У того убийцы были проблемы с психикой, не так ли? Солли тоже его помнил? И, возможно, пытался создать профиль, мало чем отличающийся от профиля мужчины, который сейчас томится в Карстерсе, шотландской психиатрической больнице?
  
  "Новый год, новое начало". Миссис Калдервуд подняла свой бокал и счастливо улыбнулась своему сыну, который сидел на другом конце длинного обеденного стола. Комната была залита ослепительным зимним солнцем, оставлявшим радужные поцелуи на хрустальных бокалах, которые сейчас звенели, когда члены семьи произносили тост.
  
  Здесь были все: бабушка Айрис, дядя Терри и его жена Линда, плюс две их девочки-подростка с угрюмыми лицами, которые уже поссорились из-за того, кто из них будет сидеть рядом с ним за ужином. Мириам, та, что помоложе, опрокидывала свою "Вдову Клико" так, словно в ней было слишком много лимонада, и Гэри старался не поднимать на нее неодобрительную бровь. Ева никогда бы так себя не повела...
  
  Эта мысль пришла к нему внезапно, вызвав комок в горле; воспоминание о свечах и духах, которыми она всегда пользовалась.
  
  "Значит, возвращаешься в Глазго, Гэри?" Бабушка Айрис улыбалась ему, в ее глазах читался вопрос, который был у всех на уме, но который все они были слишком вежливы, чтобы задать на самом деле. Ты действительно хочешь вернуться в квартиру, где произошло убийство?
  
  Гэри улыбнулся в ответ, его лицо болело от попыток притвориться. "Да, бабушка, конечно. Мне нужно продолжать учебу, ты знаешь."
  
  Пожилая женщина оглянулась на него, морщинки вокруг ее глаз превратились почти в подмигивание. "Надеюсь, ты делаешь больше, чем просто учишься, мой мальчик", - прошептала она, наклоняясь к нему так, чтобы только он мог слышать. "Пора немного повеселиться, теперь, когда ты далеко от дома, а?"
  
  Гэри издал тихий смешок. "Что ж, посмотрим. У меня куча дел перед экзаменами, " добавил он, все еще улыбаясь.
  
  "Не хочешь поиграть в "Монополию" после ужина, Гэри?" Спросила Эстер.
  
  Гэри кивнул. "Конечно, если все остальные знают", - сказал он, заметив ухмылку на лице своей кузины. Эстер было тринадцать, скоро исполнится тридцать, подумал он, стараясь не показать своего отвращения к неопрятному беспорядку зачесанных назад волос, предположительно уложенных начесом, или к накладным ресницам с перышками на концах, ярко-синим, как у зимородка, и переливчато-розовым, на нанесение которых на ее веки, должно быть, ушли часы. Его взгляд переместился через стол к тете Линде в ее облегающем черном платье, которое открывало слишком большое декольте и недостаточно хороший вкус.
  
  Воспоминание о светловолосой девушке, накидывающей на плечи розовый кардиган, промелькнуло в его мозгу, и он быстро пригубил шампанское, чтобы скрыть внезапные слезы, которые защипали ему глаза. Он проглотил пузырьки слишком быстро и, выплюнув их в салфетку, увидел, как Эстер улыбается ему через стол, забавляясь его минутным замешательством. На мгновение ему захотелось протянуть руку, схватить ее за растрепанные волосы и обернуть их вокруг шеи. Маленькая корова! Он увидел, как исчезла улыбка девушки, и еще раз вытер рот белой дамастной льняной салфеткой, понимая, что потерял бдительность.
  
  "Какой я глупый", - пробормотал он. "Можно подумать, что все эти недели, проведенные в Шотландии, сделали из меня опытного любителя выпить!"
  
  Эстер снова улыбнулась, когда все засмеялись, но на этот раз Гэри заметил новую настороженность в глазах своей кузины и мысленно проклял себя за минутную оплошность.
  
  "Я иду спать, дорогая, спасибо, что прибралась. Ты такое домашнее животное." Мойра Калдервуд послала сыну воздушный поцелуй через плечо, когда исчезала, поднимаясь по лестнице в свою комнату. Так было с тех пор, как он вернулся домой: Мойра вставала поздно, зевая во все горло, но как только на напольных часах в холле пробивало десять, она отправлялась спать, даже не дождавшись вечерних новостей. Гэри прокрался в ее спальню незадолго до Рождества, пока Мойра была в парикмахерской. Транквилизаторы, выписанные по рецепту, все еще были на месте, в ее ванной комнате. Прошло уже два года со смерти папы, достаточно времени, чтобы отучить себя от кровавых штучек! Сердито сказал себе Гэри, ставя темно-коричневую бутылку обратно на стеклянную полку в том виде, в каком он ее нашел. Если бы папа не умер, Мойра никогда бы не стала такой, какой она была сейчас, такой цепкой и желающей его помощи на каждом шагу.
  
  Но, рассуждал он, аккуратно укладывая тарелки в посудомоечную машину Miele, разве она не всегда зависела от папы? Его рот скривился, когда он представил следующие три недели, потраченные на сборы и переноску женщины наверху, которая, вероятно, уже была в коме. На него нахлынуло тоскливое воспоминание о субботнем утре в их квартире, о том, как Керсти готовит для них всех отличный завтрак, и в этот момент Гэри понял, что хочет сократить свой визит домой и вернуться в Глазго.
  
  " Завтра, " сказал он вслух. "Я скажу ей завтра". Затем, приняв решение, он бросил таблетку в дозатор, закрыл дверцу и нажал кнопку запуска, слушая тихое жужжание аппарата, и первая за день настоящая улыбка появилась на его красивом лице.
  
  Ненавидел ли я ее? Я так не думаю. Ненавижу ли я ее сейчас? Он вздохнул, ручка зависла над строчками, задаваясь вопросом, должен ли он их зачеркнуть. Что там было ненавидеть? Молодая девушка, которая соблазнила его? Разве это не происходило все время? Рот Колина сжался в тонкую линию, когда он оглядел свою камеру. Возможно, это то, чего ему следовало ожидать в течение следующих двух десятилетий, если бы его признали виновным; он был бы мужчиной средних лет, когда вышел. Он закрыл глаза, вспоминая ее волосы, то, как они скользили по его лицу, когда ее тело поднималось и опускалось в ритме с его собственным. Она была бы вечно молодой, подумал он, пытаясь вспомнить строчку из стихотворения. Китс, не так ли? Вечно будешь ты любить, и она будет справедливой!
  
  Это должно было стать их вечным завещанием?
  
  Колин перевернулся на своей койке, желая сейчас избавиться от того другого видения в своем мозгу, картины, которую он так старался забыть, ее тела, лежащего так неподвижно, так очень неподвижно на узорчатом ковре.
  
  
  ГЛАВА 32
  
  
  Профессор Соломон Брайтман стоял снаружи квартиры, наблюдая, как за стеклом появляется тень девушки.
  
  "Привет", - радостно сказала Кирсти, широко открывая дверь, чтобы впустить его. "Ты рано".
  
  "Подумал, что зайду, пока Эбби послеобеденный сон", - объяснил он. "Она не придерживается какого-то определенного расписания, " извинился он, " но обычно она немного поспит после обеда".
  
  "Знаю это чувство". Кирсти скорчила рожицу, потирая живот. "Мама все каникулы кормила меня насильно, как будто я умирала с голоду на чердаке. Я имею в виду, да ладно, - она засмеялась, стягивая мешковатый джемпер, чтобы скрыть свой выпирающий животик, " я похожа на недоедающую беспризорницу?
  
  Солли рассмеялся вместе с ней, но не раньше, чем увидел тень грусти в глазах девушки. Тяжело ли было быть простой Джейн здесь, рядом с такой красавицей, как Ева Магнуссон?
  
  "Чашечку чая? У меня есть ромашка или мята, " продолжала Кирсти, ведя Солли по длинному коридору на кухню. "И еще есть немного домашнего вишневого торта".
  
  "Мятный чай был бы прекрасен, спасибо, но я откажусь от торта", - сказал ей Солли.
  
  "Ну что ж, мальчикам просто придется отшлифовать это".
  
  "Мальчики?"
  
  "О, ты разве не знал? Гэри вернулся рано. Сказал, что ему нужно наверстать упущенное на работе, но, я думаю, ему было тяжело оставаться дома вдвоем с мамой."
  
  "И Роджер был здесь сразу после Рождества". Солли кивнул сам себе.
  
  "Когда ты уезжаешь в Швецию?" Спросила Кирсти, отрезая большой кусок вишневого торта и подбирая крошки пальцами. "Мистер Лоример сказал мне, что вы направлялись туда, чтобы выступить с докладом".
  
  "Послезавтра", - сказал ей Солли. "Нет покоя порочным." Он усмехнулся.
  
  "Держу пари, там чудесно", - мечтательно сказала девушка. "Вся заснеженная и хрустящая, настоящий рождественский пейзаж, не такой, как этот", - добавила она с отвращением, глядя на улицу, где ветер гнал дождь, порывами барабаня в кухонное окно.
  
  Солли улыбнулся, но не ответил. Его поездка в Стокгольм может оказаться гораздо менее приятной, чем идеализированная картина, которая была в голове Кирсти Уилсон в этот момент.
  
  "Ты сказала по телефону, что хотела со мной о чем-то поговорить", - продолжила Кирсти, выуживая пакетик чая из зеленой упаковки и бросая его в кружку с цветочным узором.
  
  "Да, есть", - ответил Солли, затем остановился, когда они вошли в гостиную, где в камине потрескивал теплый огонь. Он сел, потирая руки, прежде чем заговорить снова. "Я хотел поговорить с тобой о Еве Магнуссон. Я знаю, что спрашивал тебя об этом раньше, Кирсти, но какой она была? Я имею в виду, какое у вас сложилось о ней впечатление?"
  
  "О". Кирсти со вздохом поставила кружку, которую держала в руках. "Что я могу тебе сказать?"
  
  "Только правду", - просто сказал Солли.
  
  "Она не была похожа ни на кого, кого я когда-либо встречала раньше", - сказала Кирсти.
  
  Она предпочла сесть на пол у его ног, обхватив колени руками, ладони почти терялись под длинными рукавами бесформенной коричневой одежды, которая могла быть вязаной туникой.
  
  "Она была из тех людей, которых вы могли бы представить идущими на вечеринку к послу, понимаете, что я имею в виду?"
  
  Солли нахмурился и покачал головой.
  
  "Та реклама Ferrero Rocher, ты знаешь. Та, где лакей приносит эти сладости в золотой обертке, сложенные горкой, как крокембуш."
  
  Солли улыбнулся, все еще качая головой.
  
  "Ну, ты уловил идею. Она была из тех девушек, которые могли пойти куда угодно, быть с кем угодно и при этом довести дело до конца. Шикарные места вызывают у меня дрожь, но Ева, нет, она была создана для светской жизни."
  
  В тоне девушки не было горечи, подумал Солли, слушая ее. Сцены заснеженного Рождества Кирсти Уилсон могут показаться немного задумчивыми, но, похоже, в ее манере описывать мертвую девушку не было и следа зависти.
  
  "Какой она была рядом со своим отцом?" - спросил он.
  
  "О, теперь вы спрашиваете, профессор". Кирсти кивнула над своей кружкой чая. "Мистер Магнуссон определенно раскрыл нашу Еву с другой стороны".
  
  "Опиши это для меня, хорошо?"
  
  Кирсти смотрела вдаль, как будто пытаясь вернуть момент, потерянный во времени. "Он всегда был очень вежлив, ты знаешь? Но это было так, как если бы она стояла по стойке смирно всякий раз, когда он был рядом. Это звучит странно? Я имею в виду, что она была немного чопорной, как кукла, выполняя движения только для него. Как будто она играла роль идеальной дочери и делала именно то, чего он от нее хотел."
  
  "Продолжай".
  
  "Ну, она даже одевалась по-другому пару раз, когда он был здесь. Я имею в виду, у Евы была хорошая одежда, много хорошей одежды, " добавила она с притворной мрачностью, " но она всегда надевала что-то вроде скромности, ты знаешь. Не совсем двойной комплект и жемчуга, но платье такого типа, которое большинство студентов сочли бы довольно старомодным." Она крутила пустую кружку взад-вперед в руках, пока говорила. "Потом, когда он уходил, она надевала что-нибудь короткое и легкое - у нее была куча вещей из шифона, вроде ее призрачной блузки". Она взглянула на озадаченное выражение лица профессора и вздохнула. Было ясно, что такие тонкости моды ускользнули от внимания психолога. "Хорошие дизайнерские этикетки, видишь?" объяснила Кирсти.
  
  "И сама по себе она была бы другой, более беззаботной, менее похожей на куклу-леди, какой ее ожидал видеть отец", - кисло добавила она.
  
  "Тебе не понравился мистер Магнуссон?" Удивленно спросил Солли.
  
  Она покачала головой. "Пожалуйста, не поймите меня неправильно, профессор Брайтман, мне ужасно жаль беднягу, но вы меня спросили. Мне действительно не понравилось, как он, казалось,... Я не знаю..."
  
  "Доминировать над его дочерью?" Солли предложил.
  
  "Да, можно сказать и так, хотя она не была запугана или что-то в этом роде, все было не так плохо, просто... О, я не думаю, что у меня получается очень хорошо объяснять, что я имею в виду. Боже! И вы бы видели, в каком состоянии он был, когда поднялся сюда после вскрытия! Бедный парень!" Кирсти снова молча покачала головой, и Солли был тронут, увидев слезы в ее глазах.
  
  "Когда Гэри будет дома?"
  
  Кирсти улыбнулась. "Кто знает? Зависит от того, когда он уйдет от детектива-суперинтенданта Лоримера. Бедный Гэри, " засмеялась она. "Держу пари на что угодно, что прямо сейчас он жалеет, что не остался дома!"
  
  Он не мог винить парня за то, что тот не захотел снова посетить Подразделение, и поэтому Лоример согласился встретиться с ним в пабе на углу.
  
  Он узнал Гэри Калдервуда по описанию, которое дала ему Кирсти. Он будет сидеть снаружи на скамейке для курящих с пинтой светлого пива в одной руке и сигаретой в другой, сказала она с коротким смешком. И это было почти правдой. Когда детектив-суперинтендант приблизился к темноволосому молодому человеку, он увидел, что тот нервно ковыряет неровный ноготь, а на столе перед ним остатки его напитка.
  
  - Гэри? - спросил я.
  
  Студент поднял глаза, на его лице было выражение тревоги, которое быстро сменилось приклеенной улыбкой.
  
  "Я детектив-суперинтендант Лоример. Могу я предложить тебе еще?" Он кивнул в сторону почти пустого стакана.
  
  "Да, спасибо. Пинта "Карлсберга", - ответил Гэри, ни на секунду не отрывая взгляда от лица детектива.
  
  Лоример скорее почувствовал, чем увидел, как те же самые глаза сверлят его затылок, когда он оставил сидящего там студента и вошел в паб. Бар представлял собой изогнутое старомодное сооружение, и поэтому Лоример обошел его, чтобы занять место, где он мог сделать заказ и при этом видеть в окно, где сидел Калдервуд.
  
  Пока он ждал, когда принесут напитки, быстрый взгляд показал ему, что студент был занят своим мобильным телефоном. Возможно, переписывается или пишет в твиттере? Или он сообщал кому-то, что прибыл детектив-суперинтендант Лоример? Идея пришла в голову, когда он выносил напитки обратно на улицу, Калдервуд поспешно сунул телефон обратно в карман пальто, когда детектив приблизился.
  
  " Один "Карлсберг", один клюквенный сок и две упаковки сыра с луком. Ты не против?" Весело спросил Лоример, ставя напитки на стол и доставая чипсы из собственного кармана.
  
  "Спасибо", - сказал Калдервуд, поднимая стакан. "Ваше здоровье".
  
  "Убит", - с усмешкой ответил Лоример. "Верно, мистер Калдервуд. Ты предпочитаешь сидеть здесь со своими сигаретами, а не наслаждаться теплом своей квартиры наверху?"
  
  "О, да". Калдервуд стряхнул пепел в ведерко с песком рядом с собой. "Видите ли, жильцам не положено курить".
  
  "Держу пари, ты не проболтался Магнуссону с самого начала", - сказал Лоример нарочито легким тоном, чтобы успокоить молодого человека.
  
  "Конечно, нет", - так же легко ответил он, выпуская струйку дыма в небо. "Не нужно переворачивать тележку с яблоками".
  
  " Ладно, - снова начал Лоример, наклонившись вперед так, чтобы его мог слышать только Гэри Калдервуд, " вот чего я хочу. Вся информация, которую вы можете мне предоставить о Еве Магнуссон с момента вашего знакомства до ночи, когда она была убита. Поняла?"
  
  Гэри Калдервуд сел немного прямее и молча кивнул.
  
  "Ваша соседка по квартире арестована по подозрению в убийстве. Это чертовски серьезное обвинение, Гэри. И мы хотим выяснить, есть ли какая-либо причина, по которой это может не прижиться. Понял меня?"
  
  Студентка выглядела немного неуверенной, когда полицейский внезапно сменил приветливость на задиристость.
  
  "Но я думал, что Колин..."
  
  "Ты думал, Колин, что?"
  
  "Ему предъявили обвинение, так что, должно быть, он это сделал". Гэри пожал плечами, но в его голосе появилась новая нотка сомнения.
  
  "Расскажи мне", - попросил Лоример. "Начни с Колина. Каким он был рядом с Евой? Что это был за парень, с которым он делил квартиру?"
  
  Гэри Калдервуд задумчиво поднял брови, прежде чем ответить. "С Колином все было в порядке. Может быть, немного чокнутая, но он справлялся с работой по дому и все такое прочее. Был по уши влюблен в Еву, это мог видеть любой, " ухмыльнулся он.
  
  - А ты? - спросила я.
  
  "А как насчет меня?" Подбородок Калдервуда вызывающе вздернулся вверх.
  
  "Ну, ходят слухи, что вы с Евой были не просто соседями по квартире, Гэри".
  
  "Не понимаю, что ты имеешь в виду", - ответил мальчик.
  
  "Давай, Гэри. Они все знали об этом, " блефовал Лоример. "Потом прокрадываешься наверх, строишь ей овечьи глазки за столом для завтрака?"
  
  Молодой человек внезапно покраснел, скорее от внезапной вспышки гнева, чем от смущения, предположил Лоример.
  
  "Ну и что, что если бы мы сделали? В этом нет ничего плохого, не так ли?"
  
  " Вообще никаких, " спокойно ответил Лоример. "Также не было никакого вреда в ее сексуальных отношениях с Роджером, Колином или дядей Томом Кобли".
  
  "Что...?" У Калдервуда отвисла челюсть, когда он уставился на офицера полиции.
  
  "Она играла с тобой, Гэри", - улыбнулся Лоример. "Такая красивая девушка могла бы выбирать себе партнеров по постели. Разве она не могла?"
  
  Гэри Калдервуд провел рукой по своим темным волосам, взъерошивая их идеально уложенную гелем прическу. Он казался искренне ошеломленным, подумал Лоример. Слишком эгоистичный, чтобы предположить, что Ева Магнуссон просто использовала мальчиков для собственного удовлетворения, Гэри, очевидно, считал, что он был каким-то особенным для шведской девочки. Настолько особенная, что он стал ревновать к кому-то еще?
  
  "Ты не знал о том, чем они с Колином занимались в ночь вечеринки?"
  
  Теперь Калдервуд смотрел в землю, молча качая головой.
  
  - Знаешь что, Гэри? - спросила я. Лоример наклонился к нему ближе. "Я тебе не верю. Я думаю, ты прекрасно знал, что происходило в той спальне."
  
  В глазах, которые поднялись, чтобы встретиться с его взглядом, было выражение, в котором Лоример распознал страх, смешанный с неуверенностью. Он видел это бесчисленное количество раз прежде, это сомнение в глазах мужчины во время внутренней борьбы за то, чтобы сказать правду или ляпнуть неправду. Какой выбор сделал бы этот молодой человек? он задумался.
  
  "Хорошо". Слово, казалось, вырвалось из него, как долгий вздох. "Я знал, что она флиртовала с ним, танцевала, все такое... О Боже!" Он положил голову на руки. "Я думал..."
  
  "Ты думал, она пыталась заставить тебя ревновать?"
  
  Он увидел, как темноволосая головка закивала вверх-вниз, и услышал сдавленный стон, когда Калдервуд наклонился вперед, закрыв глаза, чтобы не смотреть правде в лицо, которую он ранее отрицал.
  
  "Когда ты ушел с вечеринки, Гэри?"
  
  Калдервуд убрал руки от головы и снова сел, открыв рот.
  
  "Ты же не думаешь, что я имел какое-либо отношение к смерти Евы, конечно?"
  
  "Возможно, мне следует задать этот вопрос в каком-нибудь подразделении", - спокойно ответил Лоример. "У нас полно времени, чтобы съездить туда, если хочешь. И у меня также была бы возможность записать ваш ответ."
  
  Краска отхлынула от лица молодого человека, когда он осознал серьезность своего положения.
  
  "Ты хочешь, чтобы я вернулась туда?"
  
  "Возможно, так было бы лучше всего", - согласился Лоример. "Я думаю, вам действительно есть что рассказать мне о Еве Магнуссон, чем вы рассказали моему коллеге инспектору Гранту".
  
  Билли Броган завязал белые шнурки простым узлом с выражением сожаления на лице. Эти кроссовки Reebok ERS были довольно милыми, и он бы скучал по их ношению, но это была небольшая жертва ради более масштабного плана, который он задумал. Сэм проложил путь к парню, время от времени угощая его, ведя себя как добрый дядюшка, так что Янг был полностью под его чарами. Старик был полезен в этом смысле. Так вот, такая маленькая пресса, как тренеры, стала бы разменной монетой в переговорах, которые он должен был вести с заключенным в Блоке. Броган усмехнулся про себя. Студент думал, что ему больше нечего делать, кроме как изнемогать до суда, но Билли Броган позаботится о том, чтобы он зарабатывал себе на жизнь здесь, как и все остальные. Броган, может быть, и сидел в HMP Barlinnie, но его бизнес по распространению наркотиков все еще процветал снаружи.
  
  "Это одна из причин, из-за которой он не спит по ночам, Чэнсер", - сказала Мэгги, щекоча рыжего кота у него под подбородком, так что он громко замурлыкал, запустив когти в ее джинсы. "Если этот парень не убивал подругу Кирсти, тогда кто это сделал?" - размышляла она, поглаживая пальцами мягкую шерстку Чэнсера, устроившегося у нее на коленях.
  
  Они пролежали без сна далеко за полночь, Мэгги слушала, как Лоример излагал всю историю, не упуская даже тех частей, в которых участвовал Дирк Макгрегор. Гэри Колдуэлл признался, что жестоко поругался со шведской девушкой на вечеринке. Он был действительно расстроен, сказал ей Лоример, особенно когда признался, что это на него Роджер слышал, как Ева кричала в ванной. Но он настаивал, что это был последний раз, когда он видел ее, и в его памяти навсегда осталась горечь между ними.
  
  Снова и снова брови Мэгги хмурились от одной и той же мысли: кому могло понадобиться убивать такую милую девушку? Ладно, Ева Магнуссон, возможно, была немного неразборчива в связях, но тогда разве это не было данностью в скандинавских странах? Мэгги скорчила гримасу. Возможно, она слишком много читала Стига Ларссона в последнее время?
  
  Ревность была мотивом в некоторых преступлениях, не так ли? Она посмотрела на книжные полки, ломящиеся от копий книг в твердых обложках, которые они копили годами. Золотые буквы на корешке книги в темно-красной коже, казалось, подмигивали ей: Полное собрание сочинений Шекспира. Мэгги подумала о трагедии, которую она преподавала шестиклассникам: Отелло, венецианский мавр . Его жизнь была разрушена этим зеленоглазым монстром, не так ли? И кто мог сказать, что что-то скрывающееся в жизни шведской девушки не вызвало чувства страстной вражды со стороны мужчины, которого переполняли чувства любви только для того, чтобы они испортились и превратились в ненависть?
  
  
  ГЛАВА 33
  
  
  Хенрик оглядел комнату, отметив, насколько она опрятна, и впервые в жизни почувствовал потребность в чем-то - или в ком-то - чтобы привести ее в порядок, изменить минималистский декор на более домашний. Даже книги были спрятаны за дверцами из светлого березового дерева, и ему не нужно было смотреть, что они расставлены в алфавитном порядке, экономка регулярно вытирает пыль и достает их только тогда, когда ему нужно с чем-то свериться. Все было так же, когда Ева оставалась дома: ее собственные комнаты содержались в такой же чистоте и порядке, гардеробная рядом с ней спальня достаточно большая, чтобы хранить всю одежду, которую он купил для нее, аккуратно и в цветовой гамме, такой, какой он хотел, чтобы она была. Позади него на буфете стояло несколько графинов с напитками, вокруг них были расставлены хрустальные бокалы. В холодильнике, скрытом внизу, хранился ассортимент пива и безалкогольных напитков, все, что мог предложить своему гостю идеальный хозяин. Не было никаких украшений, никаких ярких огней в честь рождественского сезона; это могло быть любой ночью в году, плотные дамасские шторы, задернутые на окнах, не пропускали ни малейшего намека на свет звезд или ламп.
  
  Белый кожаный диван заскрипел под его весом, когда Хенрик сел. Взгляд на его часы Cartier показывал без пяти минут восемь: профессор сказал, что приедет в восемь часов. Что бы он хотел знать? Хенрик нахмурил лоб. Конечно, специалист по криминальному профилю искал информацию о подозреваемом, а не о жертве? Но тогда, он признался себе, было много вещей, которые раньше не затрагивали его сознание, психология убийства была лишь одной из них.
  
  Он вскочил со стула и направился в большой коридор, как только прозвенел звонок, его плечи были напряженно подняты, поскольку он ожидал человека, ожидающего его на крыльце.
  
  "Мистер Магнуссон? Соломон Брайтман."
  
  Мужчина с бородой стоял, сияя, глядя на него, его рука без перчатки была протянута в приветствии. Хенрик быстро просмотрел его, удивленный тем, насколько оно теплое, учитывая, что на улице было по меньшей мере минус двенадцать градусов. Мужчина по-совиному подмигнул ему сквозь очки в роговой оправе, но в его темно-карих глазах был острый ум, а на лице - доброта, которые успокоили шведа.
  
  "Входите, пожалуйста". Хенрик жестом пригласил психолога войти. "Позвольте мне взять ваше пальто", - добавил он, снимая с мужчины длинное черное пальто и разноцветный шарф, который пришлось несколько раз размотать, прежде чем его можно было передать. Профессор был одет в аккуратный серый костюм и шелковый галстук, украшенный мириадами разноцветных бабочек в полете, интересный контраст между трезвостью и дерзостью, который на одно мимолетное мгновение заставил Хенрика задуматься, был ли какой-то преднамеренный психологический подход к выбору одежды этим мужчиной.
  
  Он открыл раздвижную дверь в коридоре, чтобы показать просторную гардеробную, затем повесил одежду на деревянную вешалку, прежде чем снова закрыть дверь.
  
  "Пожалуйста, входите", - сказал Хенрик, провожая профессора в комнату, которую он подготовил для этого визита.
  
  "Боже мой! Какая приятная комната! " заметил профессор, оглядываясь вокруг. "Знаешь, в нашем доме вечный беспорядок. Эбигейл, наша малышка, находится на той стадии, когда одну игрушку бросают на пол в пользу другой, которая ей нравится, - усмехнулся он.
  
  Хенрик посмотрел на него, слегка удивленный тем, что психолог имел наглость сослаться на его ребенка, когда он все еще горевал о потере своего собственного.
  
  "Мне жаль". Соломон положил руку на рукав высокого мужчины. "Это было грубо с моей стороны? Ты, должно быть, ужасно по ней скучаешь, " тихо добавил он, снимая очки и присаживаясь на краешек стула с высокой спинкой, чтобы протереть запотевшие линзы концом галстука.
  
  Хенрик тяжело сглотнул и сморгнул непрошеные слезы, навернувшиеся на его бледно-голубые глаза. "Да", - хрипло признал он. "Я скучаю по ней каждый день".
  
  "Ничто не сможет вернуть ее", - тихо сказал Соломон Брайтман. "Но твои воспоминания о ней могут стать более счастливыми, когда откроется вся правда об этом".
  
  "Будут ли они? Я сомневаюсь в этом, " коротко сказал Хенрик.
  
  Профессор пожал плечами и улыбнулся, как будто было что-то тайное и мудрое, известное только ему, и каким-то образом Хенрик обнаружил, что его губы складываются в подобие улыбки этому странному англичанину с его темными вьющимися волосами и пышной бородой.
  
  "Могу я предложить вам выпить, профессор?"
  
  Солли наблюдал, как Магнуссон подошел к буфету, где в свете лампы поблескивали несколько дорогих на вид хрустальных графинов.
  
  "Спасибо, но нет".
  
  "Может быть, что-нибудь мягкое?"
  
  "Я в порядке", - сказал Солли, вежливо улыбаясь, наблюдая, как мужчина наливает большую порцию янтарной жидкости в стакан для виски.
  
  "У вас есть альбомы с фотографиями Евы?" - спросил он, как только шведка села.
  
  "Да, конечно, но почему?"
  
  "Я подумал о том, что мы могли бы обсудить", - начал профессор, складывая руки на коленях. "Мне пришло в голову, что просмотр фотографий того времени, когда она была молодой, может помочь мне составить наилучшее впечатление о Еве".
  
  Хенрик поставил свой стакан на маленький столик рядом с собой, встал и подошел к стене со шкафами из светлого дерева. "Да", - пробормотал он. "Они все здесь".
  
  Скорбящий отец не подозревал о сочувствующих глазах, следивших за его движениями, когда он опустился на колени и достал несколько толстых фотоальбомов с нижней полки. Или о слегка приподнятой темной брови, которая привлекла внимание к однородной стопке книг в коричневых кожаных переплетах с четко обозначенными датами на корешках.
  
  "Вот мы и пришли", - сказал Хенрик своему гостю, кладя книги на стеклянный кофейный столик, который находился между диваном и креслом, на котором восседал профессор.
  
  Альбомы с фотографиями теперь лежали открытыми, открывая Еву проницательному взгляду психолога. Переворачивая страницы, Хенрик объяснял каждую фотографию, улыбаясь возвращающимся воспоминаниям, немного хвастаясь, как это делают отцы, достижениями своего ребенка. Восьмилетнюю Солли показали шведской девочкой, сияющей от удовлетворения, когда высокая леди прикрепляла розетку к уздечке своего пони, или на фоне заснеженных гор, когда она улыбалась в камеру, ее светлые волосы были перехвачены ярко-синей лыжной лентой. Затем были фотографии, на которых она запечатлена в отпуске: позирует на яхте в Каннах, стоит среди голубей на площади Сан-Марко и отвлекает свое внимание от еды где-то, серый пейзаж за окнами ресторана - вид, который Солли помнил с Монмартра.
  
  "У вас есть более свежие фотографии?"
  
  Высокий мужчина покачал головой. "Не такая, как эти", - сказал он. "Только цифровые изображения на моем компьютере. Я всегда хотел распечатать их ..." Он остановился, проведя рукой по глазам. "Только, казалось, никогда не было времени..."
  
  "Есть какие-нибудь ее фотографии с парнями?" - Спросил Солли. "Ну, знаешь, на школьном балу или что-то в этом роде?"
  
  Хенрик со щелчком закрыл последний альбом. "Ева занималась дома", - холодно сказал он. "Не было никаких выпускных вечеров" . Он сделал ударение на слове, как будто это было что-то неприятное. "Ничего подобного. И любые парни, которые у нее были, были бы сфотографированы профессионалом на любом мероприятии, которое они посещали. Сомневаюсь, что она сохранила их."
  
  Солли нахмурился. Он имел в виду фотографии или парней? "Я не понимаю", - сказал он. "Разве ты не знал, кто были ее парни?"
  
  Хенрик отвернулся от него, так что Солли мог видеть только профиль мужчины; прямой нос и угловатый подбородок, который был вздернут как бы с презрением.
  
  "Ева сказала бы мне, кто пригласил ее на свидание, и если бы я счел его подходящим, то это было бы все, что мне нужно было знать".
  
  Солли кивнул, задаваясь вопросом, сколько информации потребовалось этому отцу о ком-либо из бойфрендов его дочери; прошелся ли магнат недвижимости по Интернету, чтобы посмотреть родословную парня? Или за Евой следил частный детектив на всякий случай? Его бы ничто не удивило, подумал он, видя, как губы мужчины сжимаются в тонкую неодобрительную линию.
  
  Психолог сделала глубокий вдох, прежде чем задать вопрос, который в первую очередь побудил к визиту.
  
  "И как вы выбирали ее соседей по квартире?"
  
  Впоследствии Солли изо всех сил пытался рассказать Рози, как его переполняла жалость к шведу. "Бесплодная" было словом, которое постоянно всплывало у него в голове. Дом, наполненный тишиной, но без ощущения покоя; упорядоченное существование, но жизнь, которая была разрушена хаосом; человек, чье богатство давало ему огромную власть над другими, но который был бессилен предотвратить гибель своей дочери.
  
  Было далеко за одиннадцать, когда Солли закрыл дверь своей гостиничной спальни, уронил портфель на пол и снова вдохнул теплый воздух. Он наклонился, чтобы открыть маленький холодильник и вытащил бутылку ананасового сока. Магнуссон предложил ему выпить в огромном современном доме, от чего он вежливо отказался, но теперь его так мучила жажда, что он щелчком откупорил бутылку и выпил сок большими глотками. Вкус, казалось, прогнал что-то кислое, образовавшееся у него во рту, и Солли вздохнул, задаваясь вопросом, действует ли виски или джин так же на других мужчин после трудной встречи.
  
  И это было трудно. Поначалу Магнуссон был раздражен, спросив, какое дело психологу подвергать сомнению его выбор жильцов. Но постепенно он признал, что в мягком прощупывании Солли был какой-то смысл : выяснение информации о каждом из студентов по очереди помогало профессору понять, как он защищал свою дочь, не так ли? Солли улыбнулся и кивнул, но не подтвердил эту интерпретацию своих вопросов. По правде говоря, он хотел выяснить, почему были выбраны эти молодые люди и как он надеялся, это могло бы рассказать ему больше о самой Еве.
  
  Гэри Калдервуд был единственным, чье прошлое давало ему право на место на Меррифилд-авеню, но даже он подвергся пристальному вниманию Хенрика. Правильный парень, так он назвал его, что бы это ни значило. И Солли, глядя на шведа, понял это так, что он думал о Гэри как о подходящем парне. А Роджер? Способная, из тех, кто будет присматривать за ней, - твердо заявил Хенрик. И затащить ее в свою постель? Было ли это в планах Магнуссона? Кирсти, как он и предполагал, была хасмор, а Колин Янг соседский мальчик - Ева сама назвала его так, сказал Хенрик, коротко рассмеявшись, как будто пораженный иронией этого.
  
  "Вы выбрали мальчиков в качестве потенциальных сексуальных партнеров для Евы?"
  
  Солли моргнул, вспоминая реакцию Хенрика: это было так, как будто мужчина действительно ударил его, таким был блеск этих холодных голубых глаз и широко открытый от гнева рот. Но затем выражение лица Магнуссона изменилось на страдальческое, он закрыл лицо руками и начал причитать: "О Боже мой, Боже мой!"
  
  "Это была моя вина?" - прошептал он наконец. "Поселить с ней этих молодых людей? Я дал им шанс быть милыми, наслаждаться ее обществом, и все же..." Он снова покачал головой, дар речи покинул его.
  
  "Мы не можем знать наверняка, Колин Янг лишил ее жизни", - сказал ему Солли, положив руку мужчине на плечо. "Керсти уверена, что он этого не делал, и, встретив его ..."
  
  "Ты встречалась с ним? Как? Где?"
  
  Солли продолжал рассказывать о посещении тюрьмы и о том, как он внимательно следил за поведением молодого человека.
  
  "Я не часто плохо разбираюсь в людях, " заявил он, - и я бы сказал, что Колин довольно сильно страдает в результате того, что его ошибочно обвинили в преступлении, караемом смертной казнью". Тогда Магнуссон внимательно выслушал то, что сказал ему Солли.
  
  "Я думаю, мальчик был очень мил с вашей дочерью", - добавил он наконец. "На самом деле, я думаю, каждый из мальчиков по-своему, возможно, был немного влюблен в Еву".
  
  И это, конечно, было то, чего хотел этот отец, сказал себе Солли, включая маленький чайник в гостиничной спальне. Он манипулировал студентами в своих собственных целях, чтобы убедиться, что если у Евы и были какие-либо сексуальные отношения, то они были бы с достойными молодыми людьми по его выбору. Солли вздохнул при мысли: как мог какой-либо отец представить, что его девочка будет вести себя именно так, как он требовал, и в чужой стране, вдали от родительского контроля? Конечно, сказал он себе, было напрашиваться на неприятности, чтобы позволить этой девушке свободно разгуливать по грязным улицам Глазго.
  
  Ожидая, пока закипит вода, Солли думал о Рози и Эбби. Насколько разными были их жизни! Любить его дочь означало также дать ей свободу стать самой собой, не так ли? Волна жалости наполнила его тогда к мертвой девушке. Какую жизнь она пережила? Все привилегии богатства были ничем по сравнению со свободой делать выбор, который был действительно ее собственным. Властная любовь, которую он испытывал к своей дочери: несомненно, именно это толкнуло ее на поиски незаконных удовольствий, таких как роман с ее университетским преподавателем. А были ли другие: тайные любовники, которых заводили, чтобы удовлетворить аппетит, который искал какого-то удовлетворения? Колин, Роджер и Гэри были выбором ее отца. Он уставился в пространство, не обращая внимания на облако пара, поднимающееся из чайника, когда к нему, наконец, пришла мысль.
  
  Был ли убийца каким-то неподходящим любовником? Кто-то опасный, кого Ева выбрала для себя? И хотела ли она эту приправу опасности в качестве противоядия от выбора отцом партнерш по постели? Но зачем ей спать со всеми своими соседями по квартире, если она этого не хотела? Явная распущенность? Или потому, что этого ожидал ее отец?
  
  
  ГЛАВА 34
  
  
  Кирсти стояла на углу Соборной улицы и Монтроуз-стрит, наблюдая, как студенты расходятся по разным маршрутам, одни в Каледониан, другие в Стратклайд. Она оставила Еву здесь на много времени в прошлом семестре, прежде чем отправиться на свои собственные занятия. Если бы только Колина можно было выпустить из тюрьмы, все снова стало бы почти нормально ... Но без Евы все уже никогда не было бы так, как раньше, не так ли?
  
  Прошлой ночью она слушала, как Лоример и профессор Брайтман объясняли, что им удалось выяснить на данный момент. Тайный любовник, размышляла она, думая о преподавателе из Стратклайда, номер которого она случайно обнаружила. А были ли другие? Боже, помоги мне, подумала Кирсти, Ева едва пробыла в Глазго четыре месяца, но за это короткое время кажущаяся скромной и самодостаточной девушка успела побывать в стольких разных постелях! Кроме ее собственной пьяной драки с Роджером, Кирсти не получала ни капли внимания от парня. И что я чувствую по этому поводу? она задумалась. Рада быть живой, - прошептал ей на ухо тихий голос. И, как ни странно, Кирсти почувствовала облегчение. Возможно, Еву Магнуссон убила ее красота. И никто не собирался замечать коренастую Кирсти Уилсон в толпе, не так ли? думала она, поворачивая на Монтроуз-стрит и направляясь тем путем, которым всегда ходила шведская девушка.
  
  Лесли Кроуфорд моргнула со своей больничной койки, когда солнечный свет пробился сквозь щель в занавесках, яркость зимнего солнечного света контрастировала с этой затененной комнатой. Она приложила дрожащую руку ко лбу, на мгновение задумавшись, почему ее волосы на ощупь такие странные, такие жесткие... Затем воспоминание о больничном коридоре и других, более резких огнях вернулось, о фигурах в зеленом, которые маячили перед ее глазами, пока не опустилась темнота. Проводя пальцами по бинтам, Лесли изо всех сил пыталась вспомнить больше. Несчастный случай. Должно быть, с ней произошел какой-то несчастный случай, вот и все.
  
  Пульсирующая боль по обе стороны головы заставила Лесли закрыть глаза от яркого света, прислушиваясь к приглушенному реву транспорта, доносящемуся откуда-то далеко внизу. И, когда она лежала, с благодарностью погружаясь в комфортный сон, женщина в кресле рядом с ней слегка удовлетворенно улыбнулась.
  
  "Она все еще принимает довольно сильные лекарства, детектив-инспектор", - сказала сестра Джо Грант. "Пройдет по крайней мере завтра, прежде чем вы сможете ожидать каких-либо признаков просветления. И даже тогда, " предупредила она тоном, не терпящим возражений, - решать, может ли его пациент говорить с полицией, будет исключительно доктор Леки.
  
  "Спасибо", - ответила Джо. "Но нам действительно нужно поговорить с ней, как только она сможет говорить." Она сделала паузу, глядя на старшую медсестру, задаваясь вопросом, сколько преданности своим пациентам отражалось на этом умном лице, пытаясь решить, как много рассказать.
  
  "Мужчина, который напал на Лесли, должен быть найден", - тихо сказала она, многозначительно глядя в глаза другой женщины. "Ты ведь понимаешь, о чем я говорю, не так ли?"
  
  "Конечно", - ответила сестра, приподняв одну бровь. "Он вполне может попытаться напасть и убить других беззащитных женщин". Она улыбнулась немного устало. "Предотвратить это - ваша работа, детектив-инспектор, а моя - заботиться о здоровье и благополучии моих пациентов". Женщина кивнула и вздохнула. "У меня есть твой номер. Я позвоню тебе, как только она сможет поговорить с тобой, я обещаю."
  
  Лекционный зал был полон студентов, толкающихся вдоль узких рядов, сумки с вещами висели в проходах или под партами, когда Кирсти вошла с последней из класса. Она поспешила к ближайшему свободному месту сзади, бросая тревожные взгляды по сторонам, но никто, казалось, не заметил незнакомца среди них. Что ей сказал один из ее собственных преподавателей в начале получения степени? Если ты упадешь замертво, никто не заметит . Это вызвало взрыв смеха, но чувство, стоящее за этим, было достаточно правдивым. Думал ли кто-нибудь из одиноких студентов о Еве Магнуссон прямо сейчас? Наверное, нет. Все их взгляды были прикованы к фигуре, спускающейся по короткой лестнице к кафедре.
  
  Кирсти сделала глубокий вдох. Дирк Макгрегор. Она знала, что это его класс, но каким-то образом, увидев его во плоти, все стало таким ужасно реальным. Образ мертвого тела Евы вспыхнул в ее сознании, затем мысль о шведской девушке, катающейся в объятиях этого мужчины...
  
  Кирсти покачала головой, как бы отмахиваясь от картинок. Сосредоточься на том, что происходит здесь и сейчас, твердо сказала она себе. Помни, почему ты здесь.
  
  Если Дирк Макгрегор и заметил незнакомца среди них, то он держал это при себе, подумала Кирсти, слушая его лекцию. Она должна была признать, что он был хорош, даже дал ей небольшое представление об экономике бизнеса, несмотря на тот факт, что она ожидала, что это будет выше ее понимания. И он мог рассмешить весь класс. Было очевидно, что им понравились его лекции. Она оглядела нетерпеливые лица, устремленные на фигуру за кафедрой, с печальной улыбкой наблюдая, в частности, за девушками, глаза которых сияли, когда они впитывали слова Макгрегора; было не трудно понять, что привлекло Еву. Макгрегор был немного староват, это верно, но, глядя на его поджарое тело и эту харизматичную улыбку, она решила, что лектор, возможно, в молодости занимался сексом ногами.
  
  Но сегодня Кирсти пришла посмотреть не на Макгрегора. И, когда прозвучал звонок об окончании урока, она вздрогнула, задаваясь вопросом, может ли то, что она запланировала, приблизить ее к тому, чтобы помочь Колину Янгу закончить свой срок в тюрьме.
  
  " Кроссовки? Для меня?" Колин посмотрел на старика, который улыбался ему в ответ.
  
  "Да, подарок от поклонника", - усмехнулся Сэм. Затем, увидев тревогу на лице парня, он похлопал его по плечу. "Не волнуйся, сынок, это не просто кто-то из тех, кто задирает рубашки". Он постучал себя по носу и кивнул. "Это фрейр, большой мужчина из блока Е".
  
  Колин сидел на скамейке возле душа, с сомнением глядя на пару сверкающих белых кроссовок в своих руках.
  
  "Взамен он хочет от тебя небольшой услуги", - объяснил Сэм. "Ничего такого, что заставило бы тебя беспокоиться. Просто немного помоги, чтобы передать ему сообщение."
  
  Колин нахмурился. "Как по телефону, ты имеешь в виду?"
  
  Улыбка Сэма превратилась в оскал, его могильные зубы показались желтыми на фоне бледных губ. "Нет, сынок. Просто передай словесный привет посетителям, когда будешь в заведении в следующий раз."
  
  "Как я узнаю, к кому обратиться?" Колин выглядел озадаченным. Все посещения тщательно контролировались, заключенным выделялись особые пронумерованные столы, где их ожидали посетители.
  
  "Тебе скажут ближе к назначенному времени, хорошо?" Улыбка Сэма исчезла, и старик встал, явно раздраженный вопросами Колина.
  
  "А если я решу не передавать сообщение?" Спросил Колин, поднимая глаза.
  
  Сэм медленно покачал головой. "Нет, сынок, ты не можешь ничего решать подобным образом. Вэнс, большой человек просит об одолжении, ты делаешь это. Вот так просто. - И, глядя ему прямо в глаза, Сэм провел пальцем поперек его горла, повернулся и ушел, оставив Колина с проклятыми кроссовками на коленях.
  
  Он смотрел, как Сэм исчезает, затем закрыл глаза. Чего он ожидал; приятного пожилого человека, присматривающего за ним? Это место было полно преступников, напомнил себе Колин, мужчин, которые были искусны обманывать неосторожных. По-видимому, было недостаточно держать нос в чистоте перед офицерами, которые присутствовали на каждом углу. Теперь ему приходилось опасаться даже людей, которые были заключены в совершенно другой блок, чем он сам.
  
  "Привет." Лесли попыталась улыбнуться женщине у ее кровати, какой-то медсестре, в белой шапочке с кружевной каймой, в синей униформе, отличающейся от униформы медсестер, которые приходили измерять ей температуру и кровяное давление.
  
  "Как ты себя чувствуешь?"
  
  "Устала", - прошептала Лесли. "Болит".
  
  Сестра взглянула на капельницу, которая была прикреплена к руке пациента.
  
  "Если станет совсем плохо, нажми на это", - сказала она, указывая на красную кнопку в нескольких дюймах от пластиковой трубки. "Это контролирует действие обезболивающего и принесет вам некоторое облегчение". Она сделала паузу, вглядываясь чуть внимательнее в лицо Лесли Кроуфорд. "Ты в состоянии поговорить с полицией?"
  
  Лесли нахмурилась, затем позволила брови разгладиться, когда резкая боль пронзила ее виски. "Полиция?"
  
  "На тебя напали, Лесли. Полиции нужно поговорить с тобой, задать тебе вопросы. Ты готова к этому, как думаешь?"
  
  Лесли отвернула голову, вспоминая. Канун Рождества. Она вздохнула и прикусила губу, не желая, чтобы воспоминания вернулись, чтобы снова пережить момент, когда это произошло.
  
  "Полагаю, да", - тупо ответила она.
  
  "Хорошо, я дам знать детективу-инспектору Гранту. Я думаю, она довольно скоро придет, чтобы увидеть тебя."
  
  Лесли смотрела, как сестра выходит из комнаты. Затем, позволив своим пальцам пробраться вверх по пластиковой трубке, она нашла кнопку и нажала на нее один раз, молясь про себя, чтобы лекарство быстро подействовало.
  
  Стройная темноволосая женщина, которая вошла в ее комнату, не соответствовала представлению Лесли Кроуфорд об офицере полиции. Ее первоначальное впечатление было о молодой, симпатичной женщине, такой, какую Лесли ожидала бы увидеть в одном из городских баров, которые она часто посещала в нерабочее время. Взгляд пострадавшей женщины остановился на модном костюме с юбкой и кожаных ботинках на плоском каблуке, прежде чем переместиться вверх, где ее взгляд был возвращен глазами, в которых было выражение теплоты и сочувствия.
  
  " Детектив-инспектор Грант, " сказал офицер полиции, показывая Лесли ее удостоверение, прежде чем сесть на серый пластиковый стул рядом с кроватью. "Сестра из палаты сказала, что вам сказали ожидать меня".
  
  Лесли подавила вздох. Эти проницательные глаза, серьезно смотревшие на нее; что они увидели? Другая женщина, такая же, как она сама? Или жертва преступления? Внезапно ей захотелось, чтобы ее оставили в покое, но женщина-полицейский сложила руки на коленях, как будто ждала, что Лесли проявит инициативу.
  
  "Что ты хочешь знать?" На этот раз не было никакой маскировки вздоха, который закончился зевком.
  
  "Все, что вы можете мне рассказать", - ответил инспектор Грант со слабой улыбкой. "Нам нужно поймать человека, который сделал это с тобой, Лесли. И, возможно, мы сможем сделать это скорее раньше, чем позже, с вашей помощью."
  
  Голос женщины был твердым, но добрым, и Лесли знала, что ей никак не позволят избежать повторного переживания худшего рождественского сочельника в ее жизни.
  
  "С чего мне начать?"
  
  "Как насчет того, чтобы рассказать мне, где вы были и что привело вас в окрестности церковной автостоянки", - предложил детектив.
  
  "Я была на вечеринке", - начала Лесли. "Вот тут-то все и началось".
  
  Лучше всего начать с кафетерия, решила Кирсти, следуя за вереницей студентов из лекционного зала в закусочную на первом этаже. Она глубоко вздохнула и посмотрела на стол, за которым собрались некоторые из них, сумки и ранцы небрежно брошены на пол.
  
  "Привет, не возражаешь, если я присоединюсь к тебе?"
  
  "Конечно". Девочка примерно ее возраста выдвинула свободный металлический стул, затем подвинулась, освобождая для нее место.
  
  Пять пар глаз вопросительно уставились на нее.
  
  "Не видел вас здесь раньше", - кивнул Кирсти темноволосый парень с тонкими, как карандаш, бакенбардами, на его лице появилась слабая улыбка. "Новичок в курсе?"
  
  Кирсти сделала глубокий вдох. Ну вот и все, подумала она.
  
  "Меня зовут Кирсти Уилсон. Я живу в квартире, где была убита Ева Магнуссон."
  
  За столом воцарилась тишина, пока пятеро студентов смотрели на нее. Затем девушка рядом с ней, которая предложила ей сесть, наклонилась вперед и положила ладонь на руку Кирсти.
  
  "Бедная ты душа. Это, должно быть, было ужасно для тебя."
  
  "Боже, да!" - вмешалась симпатичная азиатка. "Бедная Ева. Это было ужасно, что случилось. Такая милая девушка, приехала из Швеции..."
  
  "Значит, вы знали ее?" Спросила Кирсти.
  
  "О, да", - кивнула первая девушка. "Ее все знали. Я имею в виду, ты вряд ли мог скучать по ней, не так ли?"
  
  За столом послышался шепот, и один из мальчиков кашлянул, покраснев, когда поймал взгляд Кирсти.
  
  "Потрясающая девушка. Настоящая головорезка. Чистый стыд, на самом деле."
  
  "Да, чертова трата молодой жизни!" - воскликнул другой парень с акцентом джорди, стукнув кулаком по краю стола. "Надеюсь, ублюдок, который это сделал, получит пожизненное!"
  
  Кирсти слегка подпрыгнула от горячности в его голосе.
  
  " Никто не виновен, пока присяжные не вынесут решения, " медленно произнесла она.
  
  "О, конечно , это сделал парень из твоей квартиры!" - воскликнула азиатка.
  
  "А может, и нет", - тихо сказала Кирсти, чтобы ее услышала только группа за столом.
  
  "Но я думал...?" - начал краснолицый парень.
  
  "Видишь ли, я здесь для того, чтобы попытаться выяснить, был ли кто-нибудь, с кем Ева общалась, или кто-нибудь, кто мог бы, ну ..." Она замолчала, не зная, как продолжить. "Любой, кому она нравилась".
  
  "Только весь университет", - первая девушка внезапно рассмеялась. "Включая персонал".
  
  "Да ладно, она была настоящей куклой". Вмешался третий мальчик, который до этого хранил молчание. "Мы все так подумали, как только она появилась в классе. Они стояли в очереди, чтобы просто поговорить с ней. Она могла выбрать любого из мужчин, которых хотела."
  
  Кирсти смотрела на молодого человека, внимательно слушая. Была ли это нотка горечи в его голосе? Он был высоким и долговязым, с темными кудрями, которые падали на его светлый лоб, очки без оправы дополняли общее впечатление острого интеллекта.
  
  "Но кого она выбрала?" Спросила Кирсти, глядя на каждого из них по очереди.
  
  Вопрос был встречен молчанием, девочки выглядели слегка смущенными, мальчики отворачивались от пристального взгляда Кирсти, как будто она спросила что-то слишком интимное.
  
  "Послушайте, мой друг в Барлинни, - поспешно продолжила Кирсти, - и я, честно говоря, не думаю, что он сделал то, что утверждает полиция ..." Она подняла руки в призывном жесте, заставляя их всех снова посмотреть в ее сторону. "Видишь ли, если бы кто-нибудь еще знал, чем Ева занималась за несколько недель до того, как ее убили, это могло бы очень помочь".
  
  "Так почему же здешняя полиция не задает подобных вопросов?" - спросил долговязый парень, поправляя очки на своем длинном носу.
  
  "Они кое-кого арестовали", - пожала плечами Кирсти, мысленно скрещивая пальцы, пока говорила. "Зачем им беспокоиться?"
  
  "Ну, я никогда не видела ее с кем-то особенным, а ты?" - спросила азиатка, окидывая взглядом каждого из своих спутников по очереди. Все покачали головами и пробормотали что-то в знак согласия.
  
  "Извините", - радостно сказала девушка. "Но я думаю, что ты напрасно тратишь здесь свое время. Никто не собирается рассказывать вам о тайном романе, которого никогда не было, не так ли?"
  
  Кирсти тяжело дышала, когда достигла вершины холма на Монтроуз-стрит, ее щеки все еще горели от смущения. Тупой идиот! Как ты думал, чего ты пытался достичь там, в прошлом? Она тихо выругалась себе под нос, испытывая облегчение оттого, что возвращается в Каледонский университет и свою собственную зону комфорта.
  
  Звук шагов, барабанивших позади нее, заставил Кирсти на мгновение отступить в сторону, затем она вскрикнула, когда кто-то схватил ее за руку.
  
  - Керсти? - спросил я.
  
  Девушка вырвалась, обернувшись, чтобы увидеть парня Джорди, который был в кафетерии.
  
  "Послушай, извини за это, не хотел тебя напугать". Парень огляделся по сторонам, как будто проверяя, что за ним никто не следит. " Мы можем где-нибудь поговорить? " спросил он, поворачиваясь, чтобы пристально посмотреть на Кирсти. "Видишь ли, " объяснил он, подходя к ней ближе и понижая голос до шепота, " мы не говорили тебе всей правды тогда".
  
  " Хорошо, " медленно произнесла Кирсти. "Так почему ты хотел следовать за мной? И что тебя связывает с Евой?"
  
  Парень одарил ее обезоруживающей улыбкой. "Хотел бы я, чтобы у меня была связь! Милая девушка ни разу не удостоила меня второго взгляда." Он пристально посмотрел на Кирсти, как будто пытался оценить ее реакцию, затем кивнул и протянул руку.
  
  "Джеймс Спенсер", - сказал он.
  
  Кирсти схватила его, почувствовав тепло и силу в объятиях молодого человека. И было что-то еще, в его карих глазах было что-то вроде сочувствия к ней, как будто он понимал, почему она пришла, что заставило Кирсти почувствовать, что она может доверять этому молодому человеку с мягким ньюкаслским акцентом.
  
  "Спасибо", - сказала она, затем отпустила его руку, понимая, что, возможно, держала ее слишком долго. "Как насчет того, чтобы проводить меня к Кейли? Именно к этому я и направляюсь."
  
  "Ты там студентка?"
  
  "Да. Гостиничный бизнес, - ответила Кирсти, когда они пошли в ногу. "Ева обожала мои пирожные с шоколадной помадкой".
  
  "Она не выглядела так, чтобы жевать пирожные", - удивленно сказал Джеймс. "Эта великолепная фигура..."
  
  "Я понимаю, что ты имеешь в виду", - пробормотала Кирсти, внезапно осознав свой собственный объем, скрытый под слоями джерси и спортивной куртки.
  
  "Она сильно отличалась от всех других девушек", - тихо сказал Джеймс. "Казалась старше - ну, может быть, не старше, более зрелой, не такой глупой, как многие девушки. Ева вела себя, ну, с достоинством. Вы могли бы представить, как она устраивает чаепития в одном из этих величественных домов, понимаете, что я имею в виду?"
  
  Кирсти кивнула. Она точно знала, что он имел в виду.
  
  "У нее было много друзей, всем, казалось, нравилась эта девушка. В любом случае, у нее действительно был поклонник, - сказал ей Джеймс, когда они ждали на Соборной улице, пока светофор сменится на зеленый. "Был парень, который преследовал ее, куда бы она ни пошла. Он был хилым маленьким парнем. Или, лучше сказать, является . Одна из девушек там раньше называла его щенком Евы."
  
  Кирсти ободряюще кивнула, желая, чтобы Джеймс рассказал ей больше.
  
  "Брайан как-то его зовут. На уроках экономики всегда сидела прямо за ней. И я думаю, что они были в одной группе на семинаре Макгрегора."
  
  - Ты видела его с тех пор, как... как это случилось?
  
  Джеймс Спенсер нахмурился. "Забавно, что ты спрашиваешь об этом, Кирсти, но я не думаю, что он появлялся с тех пор, как начался новый семестр".
  
  "Спасибо", - ответила Кирсти, затем у нее перехватило дыхание от удивления, когда Джеймс взял ее за руку и повел через дорогу.
  
  " Вот, - сказал он, когда они достигли противоположного тротуара. "Благополучно доставлена, мисс...?"
  
  "Уилсон. Кирсти Уилсон, " сказала она ему, невольно рассмеявшись, когда парень шутливо отдал честь.
  
  "А у мисс Кирсти Уилсон есть номер телефона?" - Спросил Джеймс с озорным огоньком в глазах, который, как внезапно решила Кирсти, показался ей действительно очень привлекательным.
  
  Кирсти быстро шла по дороге, задаваясь вопросом, стоит ли он там, на углу, наблюдая, и желая себе быть спокойной; не оглядываться назад и не видеть.
  
  Они обменялись номерами мобильных телефонов. И что? Она улыбнулась про себя. Это ничего не значило. Он просто пытался быть полезным, не так ли? И, если бы он мог узнать больше о таинственном Брайане, то это могло бы просто продвинуть ее немного дальше в ее поисках, чтобы узнать больше о Еве Магнуссон и о том, с кем она встречалась за несколько дней до своей смерти.
  
  Когда Лесли Кроуфорд закрыла глаза, Джо увидела слезы, скатывающиеся между ресницами девушки. Она протянула руку и нежно сжала руку девушки.
  
  "Все в порядке, Лесли", - говорил ей детектив. "Мы поймаем его, я обещаю".
  
  Джо встала и посмотрела на женщину, лежащую в кровати. Ее голова была замотана бинтами, и было трудно представить, что это та самая женщина, чья фотография лежала между страницами ее досье на Стюарт-стрит. Ее длинные светлые волосы были острижены перед операцией, а лицо похудело, скулы выступили вперед, напомнив Джо некоторых женщин-наркоманок, которых она видела в некоторых частях города.
  
  Мы поймаем его . Ее слова эхом отдавались в мозгу инспектора Грант, когда она направлялась к лифтам, ее мысли уже вернулись в штаб-квартиру и к следующему этапу в раскрытии человека, который избил эту женщину почти до смерти.
  
  
  ГЛАВА 35
  
  
  " Алло? - спросил я. Кирсти стояла на лестничной площадке под квартирой, прижав мобильный телефон к уху, удивляясь незнакомому номеру на крошечном экране.
  
  "Привет, Кирсти Уилсон. Это я, Джеймс, твой новый лучший друг."
  
  Ее рот изогнулся в улыбке, когда она услышала акцент Джорди. Моя новая лучшая подруга, радостно подумала она.
  
  "Привет, Джеймс, как дела?" она ответила с напускной холодностью, которая противоречила внезапной сухости у нее во рту.
  
  "О, ну, ты знаешь..." Парень на мгновение замолчал, оставив Кирсти гадать, почему он позвонил ей так быстро. "Совсем забыл рассказать тебе об Андерсе", - сказал он наконец.
  
  "Андерс?"
  
  " Да. " Последовала пауза. "Он тоже не вернулся в университет".
  
  "Прости, Джеймс, ты меня запутал. Кто такой этот Андерс?"
  
  "Вы никогда не встречались с ним? Это странно." Голос Джеймса Спенсера выражал удивление. "Он был приятелем Евы из Стокгольма. Много общался с ней, но они были просто приятелями, каждый мог это видеть. Ты уверен, что она никогда не приглашала его в квартиру?"
  
  "Джеймс, я никогда не слышала об Андерсе", - твердо ответила Кирсти. "И здесь никогда не было никаких шведских мальчиков. Не повезло, " добавила она шепотом.
  
  "Я слышал это, Кирсти Уилсон", - укоризненно сказал Джеймс. "В любом случае, тебе не кажется, что это действительно странно? Я имею в виду, зачем ей держать подругу из дома в секрете от всех вас?"
  
  Между ними повисло молчание, пока Кирсти медленно поднималась по последнему пролету лестницы, чтобы добраться до входной двери квартиры.
  
  Кто, черт возьми, был этот Андерс? И почему Ева никогда не упоминала о нем?
  
  "У этого таинственного мужчины есть второе имя?" - спросила она.
  
  "О, да, Андерс Андерссон. Чертовски легко запомнить, да? О, а другой парень, тот худощавый парень? Его зовут Брайан Хасти."
  
  "Хорошо, спасибо, Джеймс", - медленно сказала Кирсти, нащупывая свободной рукой ключ в кармане пальто.
  
  "Нет проблем, Кирсти Уилсон". Наступила пауза, пока Кирсти слушала, ожидая, что он скажет дальше, надеясь, что он скажет.
  
  "Есть шанс встретиться как-нибудь?" спросил он, и Кирсти усмехнулась, ей понравилась легкая неуверенность в его голосе.
  
  "Да, конечно, только не по выходным, потому что я работаю. Но обычно я свободна по четвергам, " сказала она.
  
  "Отлично. Могу я тогда подняться к тебе? Пригласить тебя куда-нибудь выпить?"
  
  "Да. Спасибо. Это было бы здорово", - сказала она. "Я пришлю тебе адрес эсэмэской, хорошо? Мне пора идти, пока."
  
  Кирсти открыла дверь, стараясь не издать возглас восторга. Свидание с симпатичным парнем! Она сняла свое спортивное пальто и повесила его на дверь своей спальни, сердце беспричинно колотилось.
  
  " Но что, черт возьми, все это значит насчет таинственного шведа? " спросила она вслух.
  
  И, закусив губу, Кирсти поняла, что первым человеком, с которым ей нужно поговорить об этом, был детектив-суперинтендант Лоример.
  
  Лоример стоял в передней части комнаты сбора, прислонившись своим высоким телом к столу. День подходил к концу, и все офицеры, собравшиеся на совещание, смотрели на инспектора Грант, которая прикрепляла новую фотографию на стену позади себя. Он сначала выслушает ее отчет, прежде чем поделиться тем, что рассказала ему Кирсти.
  
  "Вот", - сказала она, поворачиваясь с блеском триумфа в глазах. "Лесли Кроуфорд, какая она сейчас".
  
  "Господи!" - сказал кто-то, когда все они рассматривали увеличенную фотографию раненой женщины.
  
  "Да, грим", - заметил кто-то еще.
  
  "Что ж, ей повезло, что она осталась жива", - сказала Джо, отходя в сторону, чтобы позволить им всем сравнить два изображения молодой женщины; улыбающаяся блондинка слева и, рядом с ней, опухшее лицо, все в синяках и швах, голова обмотана белыми марлевыми повязками, никаких признаков светлых локонов, которые были обрезаны для экстренной операции.
  
  "Я только что вернулась из больницы", - сказала им Джо. "Так уж получилось, что она довольно хорошо помнит нападавшего. Даже несмотря на то, что она была опустошена и вокруг было темно. Она не может рассказать нам много о его росте, только то, что он казался выше, чем она была. Но он был белым, лет двадцати пяти-тридцати, вероятно, темноволосым, хотя на нем была толстовка с капюшоном."
  
  "Немного сужает круг поисков", - предложил кто-то, вызвав общий хохот в комнате.
  
  "Она говорит, что может вспомнить, каким было его лицо", - продолжила Джо, свирепо глядя на офицера-нарушителя. "Итак, наш художник собирается встретиться с ней завтра утром. Самое быстрое, что мы могли придумать, " сказала она, глядя на Лоримера. "И в больнице настояли, чтобы она отдохнула сегодня вечером.
  
  "Итак, парни и девчонки, вы можете ожидать, что это появится на каждой первой странице в стране, как только художник и наша жертва придумают достойный образ.
  
  "Тем временем нам нужно задать вопросы в разных больницах и клиниках, чтобы узнать, выписывался ли кто-нибудь из их пациентов за последние несколько недель".
  
  "Почему это, мэм?" - спросил голос.
  
  "Профессор Брайтман считает, что профиль этого человека подходит кому-то, кто внезапно прекратил принимать лекарства".
  
  "Шизофреничка?"
  
  "Могло быть. "Внезапное прекращение приема лекарств может привести к резким изменениям в поведении", - сказала Джо, читая по бумаге, которую держала в руке.
  
  Лоример прикрыл улыбку рукой. Он мог представить серьезный тон психолога, когда тот разговаривал с детективом-инспектором.
  
  "Обычно доступ к файлам пациентов полностью закрыт, " продолжала Джо, " но информация о ком-то, кто принимал лекарства или проходил лечение, а затем исчез в ночи, может быть предоставлена нам медиками".
  
  "И Брайтман считает это сумасшествием?" - спросил один из офицеров.
  
  "Ну, что ты об этом думаешь?" - Саркастически спросила Джо. "Два отдельных нападения на беззащитных женщин с одним и тем же мотивом?"
  
  "Или три, если считать Еву Магнуссон", - прошептал кто-то, прикрывшись рукой, так, чтобы Джо Грант не слышала. Лоример поделился с ними своими подозрениями о том, что смерть шведской девушки была частью этой схемы. Ходили слухи, что он настаивал на повторном расследовании ее убийства в свете текущих дел и что инспектор Грант была не очень довольна тем, что ее дело развалили на части.
  
  "Но, может быть, это просто наркоман, который грабит их ради того, что может достать?" - подал голос другой.
  
  " У Фионы Трэверс забрали бумажник и айпод, " согласилась Джо, " но ничего из вещей Лесли Кроуфорд не пропало. Так что мы не можем предположить, что это было мотивом."
  
  "Может быть, бандит услышал церковного служителя и смылся?"
  
  "Возможно", - сказала Джо, и Лоример услышал первые признаки раздражения в ее голосе.
  
  "Спасибо за это, детектив-инспектор Грант. И я уверен, что мы все испытываем облегчение от того, что эта молодая женщина не только достаточно здорова, чтобы предоставить нам информацию о нападавшем на нее человеке, но и от того, что она, похоже, идет к полному выздоровлению, хотя эта фотография может свидетельствовать об обратном, " сказал Лоример, выходя вперед и становясь рядом с Джо.
  
  "Можно вас на пару слов?" тихо добавил он.
  
  "Конечно", - кивнула она, собирая бумаги со стола, прежде чем снова обратиться к мужчинам и женщинам в комнате.
  
  "Где-то есть мужчина, ориентирующийся на определенный тип молодых женщин. И мы хотим добраться до него, прежде чем он причинит еще больше вреда, " сказала она, пытаясь заставить себя звучать с энтузиазмом, хотя знала, что все они так же смертельно устали, как и она сама. "Итак, давайте сосредоточимся на его поисках, хорошо? Увидимся со всеми вами завтра,"
  
  Лоример придержал дверь открытой, наблюдая за своим детективом-инспектором, пока она направлялась к нему. Джо запустила руку в свои короткие темные волосы, и он увидел, что женщина пытается подавить зевок. Лоример знал, что она работала четырнадцать часов подряд и находилась на той стадии усталости, когда большая часть ее внутренних ресурсов была израсходована. Не навалит ли его новость еще больше усталости на эти поникшие плечи? Или его детектив-инспектор теперь смирился с возможностью того, что кто-то другой, кроме Колина Янга, виновен в смерти Евы Магнуссон? Проходя через открытую дверь, Джо оглянулся на фотографии Лесли Кроуфорд "до" и "после" - напоминание им всем о том, почему они взялись за эту работу. Иногда это была неблагодарная задача, и долгие зимние дни, казалось, истощали то немногое, что у них было энергии, но результат в данном случае восстановил бы их силы, придав им импульс, необходимый каждому полицейскому, чтобы справиться с тем, что бросила им судьба.
  
  Брайан Хасти и Андерс Андерссон. Имена тебе что-нибудь говорят?"
  
  Лоример мог видеть, как женщина нахмурила брови. Но она не покачала головой.
  
  "Хасти, да", - наконец ответила Джо. " Вечеринка, на которой была девушка Магнуссона. " Выражение ее лица внезапно прояснилось. "Это было в его квартире. По крайней мере, квартира, которую он делил еще с двумя мальчиками. Почему?"
  
  Лоример рассказал ей.
  
  "И как это они его назвали?"
  
  ""Ее щенок", - сказал Лоример.
  
  "Какой-то сталкер?"
  
  Лоример пожал плечами. "Могло быть. С другой стороны, возможно, он был просто парнем, влюбленным в исключительно красивую девушку."
  
  "Мы взяли показания у всех студентов на той вечеринке", - сказала ему Джо. "Дело Хасти будет среди этих досье".
  
  "А что насчет шведского мальчика?"
  
  "Никогда о нем не слышал. Нигде не появлялась на нашем радаре." Она нахмурилась.
  
  "Ты не проверил базу данных студентов? По словам этого студента из Стратклайда, он был другом Евы из дома."
  
  Джо покачала головой, подняв брови. Этого имени не было в списке, который дал нам Стратклайд. Извините, он для нас такая же загадка, какой, похоже, был для ее соседей по квартире. Ты говорила с мальчиками или это просто версия Кирсти?" спросила она, не скрывая язвительных тонов в своем голосе.
  
  Лоример кивнул. "Никто из соседей по квартире не слышал об этом шведском мальчике. И я предполагаю, что Дирк Макгрегор просто хочет не высовываться и надеяться, что все это пройдет."
  
  Джо Грант подняла брови. Лоример уже рассказал ей, как преподаватель из Стратклайда был непреклонен в том, что не хотел, чтобы его жена знала о его романе со шведской девушкой.
  
  " Кто-то должен был знать об этом парне Андерссоне, " продолжал Лоример. "И я думаю, я мог бы просто позвонить мистеру Магнуссону, посмотреть, сможет ли он пролить на это какой-нибудь свет. И есть кое-что еще, Джо, кое-что, о чем Кирсти проговорилась."
  
  Джо пристально посмотрела на него, услышав напряженность в его тоне.
  
  "Это было, когда мы обсуждали, как часто отец Евы посещал Глазго. Она сделала это мимолетное замечание о том, что Хенрик Магнуссон может позволить себе возвращаться так часто, как ему заблагорассудится, учитывая, что у него есть собственный самолет."
  
  "Мы этого не знали, не так ли?" Медленно произнесла Джо. "Об этом никогда не упоминалось, не так ли?"
  
  " Нет. " Челюсть Лоримера сжалась. "Послушайте, я знаю, что все это дело доставило вам настоящую головную боль, но есть ли какой-нибудь шанс, что команда сможет изучить передвижения Магнуссона во время смерти его дочери?" Проверить журналы регистрации в аэропорту Глазго, например? Хорошо?"
  
  Инспектор многословно вздохнул. "Верно, сэр. Что-нибудь еще?"
  
  "Нет. Иди домой и хорошенько выпей на ночь, Джо. Тебе это понадобится перед завтрашним выступлением с прессой."
  
  "Спасибо, сэр, спокойной ночи". Джо встала, и он смотрел ей вслед, когда она выходила из его комнаты, женщина на грани изнеможения. Сколько раз он сам был там? Слишком много, ответил тоненький голосок. Мэгги, должно быть, ждала его, приготовив что-нибудь вкусненькое на ужин, подумал он. На что Джо Грант собиралась домой? Ужин, приготовленный в микроволновке, или на вынос?
  
  Он взглянул на часы и увидел, что время приближалось к половине восьмого. Магнуссон мог бы уже покинуть свой собственный офис. Один телефонный звонок, и все, сказал себе Лоример, затем он тоже выйдет в зимнюю ночь и направится домой.
  
  "Мистер Магнуссон, детектив-суперинтендант Лоример, полиция Стратклайда".
  
  "Да-а?" Всего одно слово, но голос на другом конце линии звучал встревоженно.
  
  "Извините за беспокойство, сэр, но до нашего сведения дошло, что шведский студент по имени Андерс Андерссон учился в Университете Стратклайда, и мы хотели бы связаться с ним".
  
  Невозможно было скрыть вздох Магнуссона. "Кто, ты сказала?" - пробормотал он наконец.
  
  "Андерс Андерссон".
  
  Последовавшая пауза, на взгляд Лоримера, была слишком долгой, прежде чем швед ответил. "Извините, я его не знаю. Должен ли я?" Затем, прежде чем Лоример смог ответить, Магнуссон добавил: "Линия прерывается, извините, вы меня слышите?" Затем раздался щелчок и непрерывное громкое гудение отключенного вызова.
  
  Лоример положил трубку, уставившись на аппарат, как будто тот мог ему что-то сказать. Не было никаких следов помех или чего-то еще, подумал он. Мужчина намеренно выдумал это и прервал связь. На мгновение он задумался о повторном наборе номера, но решил этого не делать. Все еще глядя на телефон, Лоример покачал головой. Он был достаточно опытен, чтобы знать, когда кто-то лжет. И он был уверен, что Хенрик Магнуссон солгал о том, что не знал таинственного Андерса Андерссона.
  
  "Но зачем ему это делать?" - Спросила Мэгги, устраиваясь на сиденье напротив мужа.
  
  "Не знаю", - ответил Лоример, отправляя в рот ложкой вторую порцию куриного бульона. Он сделал паузу, держа ложку в воздухе. "Если бы Ева пыталась сохранить парня в секрете от своего отца, то она бы тоже не рассказала о нем своим соседям по квартире, не так ли?"
  
  "Она не хотела, чтобы папа знал, что ее парень последовал за ней в Шотландию".
  
  "Может быть, что-то в этом роде".
  
  "Ты думаешь, этот шведский мальчик - настоящий убийца?"
  
  Лоример рассмеялся. "Вау! Ты смотришь слишком много криминальных драм по телевизору!"
  
  "Ну, это как раз то, что заставляет тебя задуматься, не так ли?" Мэгги настаивала. "Незнакомец в городе, тайный любовник..."
  
  "И все же он не был незнакомцем для других студентов в Стратклайде, не так ли?" Лоример задумался, наклоняя тарелку и зачерпывая остатки восхитительного супа Мэгги. "И, согласно тому парню Джорди, с которым разговаривала Кирсти, они были просто приятелями, а вовсе не любовниками".
  
  "И его не было на студенческой вечеринке?"
  
  Лоример покачал головой. "Нет. Там были кое-кто из одноклассников Евы и другие приятели соседей Хасти по квартире. Плюс трое парней с Меррифилд-авеню. Но никакого Андерса Андерссона. У нас есть полный список имен, адресов и конкретных курсов, на которых учились студенты."
  
  "Однако знаешь что", - задумчиво сказала Мэгги. "Если бы этот парень был старым другом из дома, у Евы был бы номер его мобильного, не так ли?"
  
  "Согласно записям, об этом ничего нет. Это одна из первых вещей, которые проверяются", - ответил Лоример.
  
  Мэгги усмехнулась.
  
  - Что? - спросил я.
  
  "Иногда нужно думать как девочка-подросток, чтобы проникнуть в их головы", - сказала она. "Интересно, у Евы был тот же план, что и у Дейзи Тейлор?"
  
  " Кто? - спросил я.
  
  "Одна из моих третьекурсниц", - объяснила Мэгги. "Изобретательная маленькая метелка, когда дело доходит до нарушения правил, - это наша Дейзи. Думала, что нарушила правила о запрете использования мобильных телефонов на территории школы, пока я не нашла ее sim-карту, приклеенную скотчем к папке "Макбет". До этого у крошки негодяйки телефон раскалялся докрасна во время ланча. Мило предложила своим одноклассникам тоже этим воспользоваться!"
  
  Лоример задумчиво погладил подбородок. Насколько тщательно полицейские с места преступления обыскивали комнату Евы? И была ли это именно та крошечная вещица, которую он хотел, чтобы Кирсти нашла? Запасная sim-карта, позволяющая поддерживать связь с Андерсом Андерссоном, избегая орлиного ока ее отца, могла бы ответить на множество вопросов.
  
  " Вот, пожалуйста, сэр. - Дама с жизнерадостным лицом протянула Лоримеру пластиковый пакет, в котором был телефон Евы Магнуссон.
  
  "Просто распишитесь здесь, пожалуйста", - продолжила она, протягивая ему планшет с вложенным листом бумаги. К этому конкретному произведению уже было приложено несколько имен и подписей: важной процедурой было то, что каждый человек, осматривающий предмет, изъятый с места преступления, должен был поставить свою подпись и указать дату, когда предмет был изъят из магазина. Невыполнение этого требования может привести к катастрофическим результатам. Одно неосторожное упущение из цепочки может привести к тому, что вес адвоката защиты обрушится на ничего не подозревающего офицера, обвинение в фальсификации доказательств приведет к беспорядку во всем судебном процессе.
  
  Потребовалось всего несколько минут, чтобы найти то, что он искал. Никакого Андерса Андерссона. Он прокрутил страницу вверх и вниз, пытаясь найти какие-нибудь другие имена, которые могли бы дать ключ к разгадке деятельности девушки, отмечая те, которые не совпадали со списком друзей с вечеринки Хэсти боя. И сообщения? Какие сообщения она могла хранить в этом телефоне? Пальцы Лоримера в перчатках двигались по крошечному экрану в поисках чего-нибудь, что могло бы дать ему подсказку. Он поджал губы, уставившись на окна сообщений. Они были пусты. Была ли она привередливой девушкой, очищая каждое сообщение, которое было прочитано? Или, подумал он, она боялась хранить какие-либо сообщения, чтобы ее секреты не были раскрыты? И была ли пропавшая sim-карта где-нибудь в квартире в Аннисленде?
  
  Так или иначе, у Лоримера было чувство, что им нужно найти этого молодого человека, где бы он ни был. И, когда он переписывал бумагу в блокнот, на ум пришло другое имя - то, которое могло бы дать некоторые объяснения как Брайану Хасти, так и Андерсу Андерссону.
  
  Стратклайдский университет располагался к востоку от Джордж-сквер, скопления зданий, которые простирались от старого здания Королевского колледжа из красного песчаника почти до Королевского лазарета. Башня Ливингстон была грубым пальцем из бетона и стекла, указывающим в небо, и, когда он вытянул шею, чтобы посмотреть на проносящиеся мимо облака, у Лоримера на мгновение возникло ощущение, что весь квартал смещается вбок в пространстве. Он посмотрел на свои часы, моргая, чтобы остановить головокружение в голове. Было чуть больше десяти часов, идеальное время, чтобы застать лектора, прежде чем он отправится на свое следующее занятие в одиннадцать.
  
  Офис Дирка Макгрегора находился на самом верху здания. Лоример протиснулся в лифт рядом со стайкой девушек, которые все сжимали сумки с ноутбуками и болтали без умолку, совершенно игнорируя высокого незнакомца рядом с ними. Ева когда-нибудь стояла здесь, присоединяясь к сплетням? Конечно, она, должно быть, пользовалась этим лифтом бесчисленное количество раз, но почему-то Лоримеру представлялось, что Ева Магнуссон держится немного в стороне от других студентов, наблюдая за ними как бы со стороны. И снова это лицо вспыхнуло в его сознании, мертвая девушка, похожая на спящего ангела. Она казалась идеальной после смерти, но теперь он начинал намного лучше узнавать ущербную реальность, эту другую Еву, чья жизнь была полна тайн.
  
  Двери лифта со звоном открылись, и он последовал за толпой на лестничную площадку. Табличка с номерами комнат была прикреплена к стене, и он пошел по коридору, теряя шумных девушек, когда они свернули в лекционный зал.
  
  "Войдите", - позвал голос, и Лоример открыл дверь.
  
  Дирк Макгрегор внезапно встал. "Какого черта ты здесь делаешь?"
  
  "Я тоже рад вас видеть, мистер Макгрегор", - спокойно ответил Лоример. "Не возражаешь, если я присяду?" В вашем офисе сказали, что я могу найти вас здесь между занятиями."
  
  Лицо Макгрегора побледнело. "Вы сказали моему офису ...?"
  
  "Что мне нужно поговорить с вами о некоторых ваших студентах", - сказал Лоример, занимая место напротив лектора, который откинулся на спинку своего стула, как будто запыхался.
  
  "Что...?"
  
  "Две студентки с того же курса, что и Ева Магнуссон", - продолжил Лоример, не обращая внимания на замешательство мужчины. Брайан Хасти и Андерс Андерссон. Кажется, ни один из них не вернулся в этом семестре. Подумал, что ты, возможно, знаешь почему."
  
  "И это все?" Макгрегор откинулся назад, заложив руки за голову. "Проделать весь этот путь только ради этого? Неудивительно, что наш налоговый счет так чертовски высок, когда старший офицер тратит время на такие тривиальные детали, " заявил он, и его красивое лицо исказилось в усмешке.
  
  Выражение лица самого Лоримера оставалось совершенно бесстрастным, годы практики интервьюирования самоуверенных головорезов окупаются в такие моменты, как этот. "Две студентки", - повторил он. "Можете ли вы сказать мне, почему они не вернулись в университет?"
  
  Теперь Макгрегор беспечно раскачивался на своем стуле. "Это просто", - сказал он. "Хасти на длительном больничном из-за воспаления желез. Возможно, даже придется повторить год. А шведский парень был студентом по обмену. Вероятно, ее нет в основных списках, которые вы, трудяги, просматривали, " радостно добавил он. "Здесь только до Рождества". Он пожал плечами. "Это все, что ты хотел знать?"
  
  "Их домашние адреса и любые другие контактные данные были бы полезны", - мягко ответил Лоример.
  
  "Спроси в офисе". Макгрегор снова встал. "Похоже, ты хороша в этом", - огрызнулся он.
  
  Макгрегор был виновен только в грубом поведении, сказал себе Лоример, возвращаясь через город. И все же страх в глазах лектора был безошибочным. Чего он ожидал от неожиданного визита полицейского? И было ли присутствие старшего офицера полиции в этом офисе какой-то угрозой его маленькому безопасному миру? Он беспокоился, чтобы его жена ничего не знала о его романе с Евой Магнуссон, о чем Лоримеру пока удавалось скрывать, но без каких-либо обещаний, что подобные сведения не всплывут в будущем. Он стиснул зубы: кто-нибудь получил бы за это острым концом своего языка. Неспособность выполнить поиск по всем базам данных студентов была просто чистой небрежностью.
  
  Кирсти была бы разочарована: отсутствующим ученикам было два разумных объяснения. И все же оставался без ответа вопрос об Андерссоне: почему Ева Магнуссон держала его в секрете от своих соседей по квартире и, предположительно, от своего отца?
  
  Колин проскользнул обратно в свою камеру, уже привыкнув к ее ограничениям, иногда даже радуясь тишине и покою, когда его сокамерник, или "второй пилот", как они здесь их называли, был в отъезде по рабочим делам.
  
  Прошлой ночью ему приснилась Ева, сон, от которого он проснулся со слезами на щеках. Я чувствовал себя таким реальным, слыша ее голос, как будто она действительно была там снова. Он плюхнулся на спину на койке и нащупал под матрасом свой блокнот. Он написал на обложке "Шведская девушка" и в моменты простоя украсил заголовок линиями и завитушками, что напомнило ему о рисовании на школьных тетрадях.
  
  Вытащив ручку из спирального переплета, Колин начал писать.
  
  Именно по ее голосу я скучаю так же сильно, как и по самому ее присутствию, - начал он. Как я могу начать описывать этот голос?Он сделал паузу, снова услышав сон в своей голове. Она говорила как леди, продолжил он. Утонченная, но не в стиле английских родных графств, в этом была одна из прелестей этого. Ева говорила как актриса, как будто она научилась стирать любые следы акцента . Он улыбнулся про себя, вспомнив, как они все смеялись однажды утром, когда девушка вышла с поистине глазговским выражением лица. Что это было? Он покачал головой, ее точные слова не вернулись, осталось только воспоминание о том, как забавно это прозвучало из ее уст.
  
  У нее был мягкий, мелодичный голос, какой мог бы быть у певицы, хотя мы никогда не слышали, как она поет, даже когда в квартире играла музыка . Он остановился, занеся ручку, вспоминая другое время, его щеки вспыхнули, когда непрошеные образы нахлынули снова. И этот хрипловатый тон, - писал он, слегка подрагивая рукой, когда она укладывала меня в постель, подстегивая .
  
  Колин перестал писать. Он не мог вернуться туда, независимо от того, как сильно профессор хотел, чтобы он описал Еву. Он просто не мог заново пережить ничего из той ночи. И все же голос девушки звучал в его голове прямо в этот момент времени, словно призрак, посетивший его мозг.
  
  Мертвые парили где-то там, наверху? Был ли дух Евы все еще способен заставить его почувствовать ту тоску и страдание? И, подумал он, зажимая уши обеими руками, действительно ли он заслуживал таких страданий?
  
  
  ГЛАВА 36
  
  
  "Сим-карта?" Голова Кирсти повернулась к двери комнаты Евы. "Я могла бы попробовать", - сказала она. "Ладно. Я перезвоню тебе, если что-нибудь найду."
  
  Глаза Кирсти заблестели, когда она положила телефон на полированный столик в прихожей. Теперь, по крайней мере, было на что обратить внимание. Сделав глубокий вдох, она повернула ключ в двери Евы и снова вошла.
  
  Если бы я хотел спрятать такую маленькую вещь, как sim-карта, куда бы я ее положил? она задумалась. Где-нибудь, где ее никто не найдет, но где было бы удобно, если бы я регулярно ею пользовалась. Поздно ночью. Когда я был в своей постели...
  
  У кровати мертвой девушки было декоративное белое резное изголовье, которое соответствовало маленькому столику с одной стороны. Опустившись на колени, Кирсти увидела пару электрических розеток прямо над плинтусом. Прикроватная лампа была подключена к одному из них, ее провод извивался за столом. В другой, скрытой под розовым шелковым покрывалом, была одна из тех пластиковых защитных накидок, которыми пользовалась ее тетя Джойс, когда ее дети были маленькими.
  
  Кирсти моргнула, заметив, что одна сторона пластиковой крышки чуть-чуть выступает из розетки. Полицейские с места преступления вытащили бы это, чтобы взглянуть?
  
  Она задержала дыхание, когда ее ногти выпустили его.
  
  "Бинго!" Улыбка Кирсти стала шире, когда она перевернула обложку и увидела крошечную sim-карту, аккуратно приклеенную скотчем к внутренней стороне крышки гнезда.
  
  "Это детектив-суперинтендант Лоример, полиция Стратклайда. Я разговариваю с Андерсом Андерссоном?"
  
  Последовала короткая пауза, прежде чем голос с сильным акцентом ответил. "Это Андерс. Чего ты хочешь?"
  
  "Мистер Андерссон, я хотел задать вам несколько вопросов о вашем пребывании в Глазго".
  
  "Вы ошиблись парнем", - перебил мужчина. "Это Андерс-старший".
  
  "Это ваш сын, который был студентом в Университете Стратклайда?"
  
  "Это верно. Юный Андерс совершил... как это ... обмен, да?"
  
  "Да. Могу я поговорить с ним, пожалуйста? Он там?"
  
  - Это насчет девушки Магнуссон? - спросил я.
  
  "Совершенно верно, мистер Андерссон. Мы все еще расследуем обстоятельства ее смерти."
  
  Последовала более продолжительная пауза, прежде чем глубокий голос провозгласил: "Андерса здесь больше нет. Извините. Не могу вам помочь", - перед щелчком, который дал полицейскому понять, что вызов был прерван.
  
  Выругавшись себе под нос, Лоример набрал номер повторно, но он уже был занят.
  
  Он представил, как отец звонит своему сыну в этот самый момент, говоря ему, что его разыскивает шотландская полиция. Закусив губу, Лоример испытывал растущее чувство, что неуловимому Андерсу, возможно, действительно есть что скрывать. Что ж, возможно, было несколько способов выяснить это. Набирая номер мобильного телефона, который он скопировал с дополнительной sim-карты Евы, он задавался вопросом, говорит ли отец правду или он просто не хочет вмешиваться.
  
  Когда на мобильном телефоне студента раздался сигнал "занято", Лоример кивнул сам себе. Он поставил бы месячную зарплату, что он был прав, и в этот самый момент отец и сын обсуждали, что делать с этим звонком из шотландской полиции.
  
  "Первый звонок мистеру Магнуссону был сделан на его мобильный", - сказал сержант Уилсон Лоримеру.
  
  "И в какое именно время был зарегистрирован звонок?"
  
  Уилсон взглянул на свои записи. "Это было сразу после десяти утра в субботу, сэр. Сначала нужно было проинформировать налоговую инспекцию."
  
  Лоример кивнул. "Я проверил несколько вещей. Магнуссон сказал доктору Фергюссону, что ему нужно было лететь внутренним рейсом в Глазго, но я, честно говоря, не понимаю, почему он просто не воспользовался своим собственным самолетом."
  
  "У него есть собственный самолет?" Глаза Алистера Уилсона расширились.
  
  "Да", - сказал Лоример. "Твоя Керсти сказала нам это. И слава Богу, что она это сделала. Происходит что-то забавное, и как только я поговорю с хорошими людьми в аэропорту Глазго, мы, возможно, узнаем, что это такое."
  
  "Ты куда идешь?"
  
  "Стокгольм", - сказал ей Лоример. "Жаль, что сейчас не половина семестра, иначе ты могла бы пойти со мной. Ты заслужила это после того, как тебе пришла в голову идея насчет sim-карты Евы."
  
  Мэгги Лоример покачала головой. "Что думают об этом остальные члены команды?"
  
  "Я еще не все им рассказал", - ответил Лоример. "В любом случае, в данный момент они все подотчетны мне". Он пожал плечами. "Быть боссом - это некоторое утешение".
  
  - А Солли? - спросил я.
  
  Он усмехнулся. "Интересно, спросишь ли ты меня об этом. Это зависит от того, какую обложку он сможет получить для своих занятий. Он пойдет со мной, если сможет. Он все еще работает над профилем, хотя. Считает неслучайным, что эти блондинки так похожи." Он скорчил гримасу. "Но он по-прежнему придерживается своего мнения, что Еву убил кто-то другой".
  
  Мэгги поставила свой бокал с вином и посмотрела на своего мужа. "Серьезно, как ты думаешь, чего ты добьешься, долетев аж до Стокгольма?"
  
  "Надеюсь, мы сможем поговорить с мальчиком Андерссоном и его отцом, но они не единственные, с кем нам нужно поговорить".
  
  "О?"
  
  " Нет. " Его лицо на мгновение омрачилось. "На самом деле, это было замечание, которое сделала Керсти. Мы продолжили это. Похоже, у мистера Магнуссона есть собственный самолет."
  
  Брови Мэгги поползли вверх. "Впечатляет", - заметила она.
  
  "Ну, мы все знаем, что он мультимиллионер", - ответил Лоример. "Но", - он сделал паузу, глядя жене в глаза, - "чего мы не знали до сегодняшнего дня, так это того, что Хенрик Магнуссон был в Глазго в ночь, когда была убита его дочь. И что его самолет вылетел из аэропорта Глазго вскоре после двух часов ночи в субботу."
  
  "Это все меняет". Джо Грант провела рукой по своим недавно уложенным гелем волосам.
  
  "Да", - ответил Лоример. "Насколько нам было известно, Магнуссон в ту ночь был в Стокгольме. Даже сказал доктору Фергюссону, что он не смог вылететь самолетом прямо сейчас. Что-то не так."
  
  "Нет". Вздох инспектора, казалось, исходил от ее ботинок на толстой подошве. "Как долго тебя не будет?"
  
  Лоример пожал плечами. "Столько, сколько потребуется. Возможно, придется связаться с кем-нибудь из местной полиции в Стокгольме, посмотрим. Зависит от того, что я найду."
  
  - А Колин Янг? - спросил Я.
  
  Лоример поймал взгляд ее лица, отводящий глаза от его собственных. Она чувствовала это сейчас, все в порядке, чувство неловкости из-за того, что она все-таки арестовала не того человека.
  
  "Вплоть до налоговой. Но я сомневаюсь, что пока есть что-то похожее на достаточное количество улик, чтобы освободить его. И что, Джо?"
  
  " Да? - спросила я. Теперь она встретила его проницательный взгляд голубых глаз.
  
  "Несмотря на то, что думает Кирсти Уилсон, ты все еще можешь быть права".
  
  Профессор Соломон Брайтман откинулся на спинку стула и посмотрел на слова, которые он напечатал на экране. Он моргнул, думая о профилях, которые он создавал. На одном была изображена темная фигура, которая выпрыгивала на светловолосых женщин из своих укрытий в лесу. И выбранные им жертвы были так похожи. Это было важно, подумал он. Почему человеку вдруг взбрело в голову напасть и попытаться убить, предположил какой-то спусковой механизм. Возможно, это как-то связано с женщиной, которая была похожа на его жертв? Была ли у убийцы недавняя травма? Или нападения были связаны с наркотиками каким-то психотическим образом? Он подумает об этом позже, но сейчас он хотел сосредоточиться на другом мужчине.
  
  Солли прокрутил назад, чтобы прочитать страницы, относящиеся к предыдущему профилю: Хенрик Магнуссон. Пока что у него сложился образ властного отца, который пытался сделать из своей единственной дочери такую женщину, какой он хотел ее видеть. Возможно, кто-то в образе ее покойной матери? Он погладил свою бороду. Это было возможно. Он попросил Лоримера разузнать все, что тот сможет, о покойной миссис Магнуссон. Была ли она непорочной невестой? Или он возвел ее в положение совершенства, когда память стерлась? Такое иногда случалось. Было легче забыть о мелких, человеческих вещах, которые раздражали пару друг на друга, и помнить только о хороших временах.
  
  И если его теория была верна, то он должен был задать один важный вопрос: Ева в чем-то разочаровала его? Солли уставился на экран. Сейчас он видел не слова, а представлял мысленным взором фотографию девушки, смеющейся в камеру на лыжных склонах, смеющейся за своего отца. Или, подумал он, она смеялась над ним? Девочка-подросток, которая спала с кем попало так же легко, как Ева в те месяцы, когда она была в Глазго, несомненно, была опытна в своих сексуальных приключениях задолго до своего приезда в город.
  
  Никто из команды Джо Грант не задавал вопроса о том, где был отец Евы в ночь ее убийства, предполагая, что Магнуссон был в Стокгольме. Никогда не делай предположений, он вспомнил, как Лоример не раз говорил своей команде, когда сидел среди офицеров. Но они это сделали, и кто мог бы их за это винить? Факт оставался фактом: швед был в Глазго в ночь убийства своей дочери. И теперь Солли Брайтман был приглашен лучшими Стратклайдскими рассматривать мужчину в качестве потенциального подозреваемого.
  
  
  ГЛАВА 37
  
  
  Стокгольм.
  
  Лоример выглянул в иллюминатор, когда самолет заходил на посадку, восхищаясь водой повсюду, крошечными группками домов, разбросанных по краям того, что казалось островками, плавающими внизу. Небо было ледяного голубого цвета, слабое солнце заставляло заснеженный пейзаж искриться; иллюзия тепла в стране, находящейся в железных тисках зимы. Это было похоже на иллюстрацию из сказки, решил он, когда самолет накренился для последнего снижения, эти дома с крутыми крышами, сгрудившиеся вместе, одетые в белое. И разве это не была страна Ганса Христиана Андерсена? Вернулись воспоминания о детских сказках: Снежная королева и осколок зеркала, который засел в сердце ребенка, заморозив его и погрузив во тьму и отчаяние.
  
  Нет, теперь он вспомнил, Андерсен принадлежал Дании. И это была совсем другая Андерссон, которую он вскоре будет искать.
  
  Солли был прав, убеждая его взять самое теплое пальто, подумал Лоример, когда двери со вздохом открылись, и от их чистой резкости у него перехватило дыхание.
  
  Это была короткая поездка на такси до небольшого отеля, который он забронировал онлайн, и водитель, к счастью, молчал. Лоример смотрел в окно, как городские улицы становятся уже, а движение замедляется, позволяя ему любоваться старыми зданиями пастельных тонов. Он где-то читал, что Стокгольм называют "Северной Венецией", и теперь он мог понять почему, когда такси заскользило по узкой мощеной улочке, выходящей на дневной свет, а неподалеку поблескивала вода. Это был бы прекрасный город, который стоило бы посетить должным образом, сказал он себе. Возможно, однажды, с Мэгги...
  
  Быстрый всплеск в просторном умывальнике отеля - это все, что было нужно, прежде чем Лоример снова вышел на улицу. Он позвонил своей коллеге в стокгольмской полиции, чтобы сообщить ей, что он прибыл. Если случится что-то необычное, то у него будет подкрепление из ее сил, заверил его старший офицер.
  
  Дом Магнуссона находился на окраине Ö стермальма, восточной части города, и именно туда детектив-суперинтендант направился в первую очередь. В это время года было всего шесть часов дневного света, а послеполуденное небо уже посерело. Лоример снова выглянул из окна такси, но этот водитель жаждал поболтать, желая, без сомнения, произвести впечатление на посетителя своим прекрасным городом.
  
  "Мы идем через Старый город, сэр", - сказал ему мужчина на безупречном английском, но с американским акцентом. "Это называется Гамла Стан", - добавил он. "Если хочешь, я покажу тебе наш королевский дворец".
  
  " Боюсь, у меня нет времени на осмотр достопримечательностей. " Лоример наклонился вперед, заметив разочарование на лице мужчины. "Я здесь скорее по делу, чем для удовольствия".
  
  "Ну, в любом случае, вы увидите одну из лучших архитектур в мире", - похвастался водитель. "Просто продолжай смотреть в окно. Самый хорошо сохранившийся центр города, который вы когда-либо видели. Средневековье." Он поморщился, как будто у него во рту появился неприятный привкус. "Когда я был мальчиком, повсюду были старые вещи. Снесла большую часть там, где я живу."
  
  "О?"
  
  "Да. Место под названием Клараквартерен. Когда-нибудь слышал об этом?"
  
  "Нет, извините".
  
  "Ха! Знаменитая по-своему, понимаешь. Они назвали это "Обновление города". По мнению большинства из нас, городской позор!"
  
  Лоример позволил водителю болтать дальше, жалуясь на то, как разработчики сколотили свои состояния в шестидесятые и семидесятые. Был ли Магнуссон частью этого, задавался он вопросом? Заработал ли он свои деньги именно в этой части города? Он сразу отбросил эту мысль: Хенрик Магнуссон тогда тоже был бы ребенком. Но, возможно, его собственная империя была построена на успехе подобных разработок?
  
  "Здесь шикарная часть города", - фыркнул водитель, глядя на массивные жилые дома, мимо которых они проезжали. Лоример молча кивнул, думая о том, как сильно они напоминают ему более богатые округа Парижа.
  
  Вскоре они покинули улицы и проезжали мимо заснеженного парка, направляясь прочь из города. Лоример наклонил голову, чтобы посмотреть на солнце; оно ненадолго задержалось, призрачный контур туманного золота на фоне бледно-серого неба, прежде чем снова исчезнуть, как будто боясь быть замеченным. Дневной свет уже клонился к закату, и белые поля и сады выглядели помятыми в сгущающихся сумерках.
  
  Дом Магнуссонов находился где-то за парком, сказал ему водитель, хотя было очевидно, что мужчина никого не возил туда до сегодняшнего дня. Поэтому для меня стало неожиданностью, когда они свернули на то, что казалось фермерской дорогой, с обеих сторон были навалены сугробы, как будто снегоуборочные машины регулярно наведывались, чтобы расчистить этот конкретный маршрут. Они проезжали мимо покрытых инеем деревьев, их ветви резко выделялись на фоне холодного зимнего неба, затем, когда "Шкода" сбавила скорость, чтобы завернуть за угол, Лоример смог разглядеть огни далекого дома. Водитель что-то бормотал себе под нос, пока машина буксовала на обледенелой дороге, пока, наконец, они не подъехали к большим черным воротам. За ней находился солидный на вид современный дом, нижние окна которого были закрыты ставнями от ночи, хотя Лоример мог видеть мерцающий свет от фонаря над дверью.
  
  "Вот, сэр, это то место, которое вы ищете", - сказал водитель, поворачивая голову и с недоумением глядя на Лоримера. "Они ждут тебя, не так ли? Мне кажется, что они заперты." Таксист указал на будку охраны, прикрепленную к одному из двух каменных столбов, расположенных по бокам металлических ворот.
  
  Лоример проследил за его взглядом. Упоминал ли Солли об этом? На мгновение он просто не мог вспомнить. Нет, решил он. Психолог не рассказала ему об этой особенности, но, возможно, это было то, чего ему следовало ожидать, появившись без предупреждения в доме одного из самых богатых людей Швеции.
  
  "Хочешь, чтобы я подождал?"
  
  "Только ненадолго", - сказал Лоример. "Посмотри, есть ли кто-нибудь дома".
  
  Холод ударил его в тот момент, когда он вышел из такси, и детектив плотнее натянул шарф до подбородка, осторожно ступая по замерзшему снегу.
  
  Он нажал кнопку вызова и стал ждать. Долгое время не было ничего, даже потрескивания статики, чтобы показать, что устройство было в рабочем состоянии. Он полуобернулся к водителю, который пожал плечами. Казалось, его жест говорил, что все к лучшему, если этот тариф возвращается в город.
  
  Затем женский голос заговорил по-шведски, ее тон был насмешливым.
  
  "Здравствуйте, это детектив-суперинтендант Лоример из полиции Стратклайда в Шотландии. Я здесь, чтобы увидеть Хенрика Магнуссона. Могу я войти, пожалуйста?"
  
  Последовало колебание, затем голос заговорил снова, на этот раз по-английски. "Мистер Магнуссон еще не вернулся, но вы можете войти и подождать его". Раздался громкий щелчок, и ворота слегка приоткрылись.
  
  Лоример отступил к водителю, который теперь высовывался из открытого окна.
  
  "Сколько?"
  
  Водитель сказал ему, и он сунул плату за проезд и приличные чаевые в его протянутую руку.
  
  "Может быть, увидимся позже", - посоветовал ему Лоример.
  
  "Может быть, и нет". Водитель зловеще ухмыльнулся, затем стекло поднялось, и машина с грохотом покатилась назад, когда он попытался развернуться и направиться обратно тем путем, которым они приехали. Вернется ли за ним какой-нибудь таксист сегодня вечером или ему суждено застрять здесь, в сельской глуши?
  
  Глубоко вдохнув морозный воздух, Лоример распахнул ворота. Они откинулись назад, автоматически закрываясь с глухим лязгом, который заставил его вздрогнуть. Позади него небо уже потемнело, свет от нескольких фонарей на уровне глаз по обе стороны подъездной дорожки превращал все, кроме неразличимых очертаний, в призрачную черноту.
  
  Затем дверь открылась, и он увидел фигуру женщины, очерченную на фоне света.
  
  "Здравствуйте, я детектив-суперинтендант Лоример", - сказал он, протягивая женщине свое удостоверение. "Я надеялся увидеть Хенрика Магнуссона. Боюсь, он меня не ждет. " Теперь, когда он был в вестибюле, он мог разглядеть, что это была высокая женщина, белокурая и стройная, ее волосы были собраны на затылке в старомодную складку. Ее алый свитер придавал определенное сияние кремовой коже женщины, заставляя его посмотреть на ее лицо, отметив высокие скулы и спокойные серые глаза. Быстрый осмотр позволил детективу увидеть, что она надела пару крепких кожаных сапог под черной юбкой до икр: готовилась ли женщина выйти из дома? И если да, собирался ли Магнуссон скоро вернуться?
  
  "Марта Линдгрен", - сказала она ему, бросив на удостоверение лишь самый беглый взгляд. "Я экономка мистера Магнуссона. Пожалуйста, проходите, суперинтендант. Я могу сообщить ему о твоем приезде."
  
  Лоример стряхнул снег со своих ботинок, прежде чем переступить порог, затем ступил в коридор, полный тепла и света.
  
  " Не хотите ли кофе? - спросила я. Спросила Марта, жестом приглашая Лоримера следовать за ней по коридору, который заканчивался выкрашенной в белый цвет дверью. "На кухне тепло", - объяснила она с намеком на улыбку на тонких губах.
  
  "Спасибо, мне бы действительно этого очень хотелось", - ответил он.
  
  "Вы только что приехали из Шотландии?" Она бросила вопрос через плечо, вежливо улыбаясь.
  
  Лоример шагнул вслед за ней через белую дверь и по второму коридору, который привел в огромную квадратную кухню, где дровяная печь источала долгожданную струю тепла.
  
  "Только сегодня", - ответил он.
  
  "Пожалуйста, сядь сюда", - сказала Марта, снимая кухонное полотенце с удобного старомодного деревянного стула рядом с плитой. "И, пожалуйста, позвольте мне взять ваше пальто", - сказала она, протягивая руки, пока он расстегивал пуговицы.
  
  "Спасибо тебе".
  
  Марта просто кивнула и отвернулась, положив пальто на другой стул возле плиты. "Тебе будет тепло, когда ты уйдешь", - просто сказала она. "Ты здесь из-за Евы, да?"
  
  "Боюсь, что да".
  
  "Неудивительно, что тебе нужно с ним увидеться, но зачем проделывать весь этот путь до Стокгольма?" Спросила Марта. Она стояла спиной к Лоримеру, занимаясь приготовлением кофе, но по наклону ее головы он мог видеть, что экономке любопытно.
  
  "Пожалуйста, присядьте и выпейте со мной кофе, если хотите", - мягко попросил Лоример. "Тогда я могу объяснить".
  
  Когда Марта Линдгрен в этот момент повернулась, чтобы посмотреть на него, он увидел слезы в ее глазах, слезы, в которых была искренняя скорбь по погибшей девушке.
  
  - Спасибо. - Она снова повернула голову, сосредоточившись на том, чтобы наливать кофе в две простые белые фарфоровые мензурки.
  
  "Итак", - начал Лоример, забирая у нее кофе. "Было необходимо приехать сюда, чтобы увидеть двух человек, которые постоянно проживают в Швеции. И я объясню почему через мгновение. Но сначала я бы очень хотел поговорить с вами о Еве. Ты не возражаешь против этого?"
  
  Женщина вздохнула, обхватив кружку длинными тонкими руками. "Бедная маленькая Ева", - сказала она, глядя на свои колени. "Если бы только ей не пришлось уезжать..."
  
  "Но, конечно, это был ее выбор учиться в Глазго?"
  
  Щеки Марты вспыхнули двумя красными пятнами. "О!" - воскликнула она. "Возможно, мне не следовало этого говорить!"
  
  "Я здесь, чтобы помочь выяснить все, что в моих силах, о нескольких вещах, которые могут стоять за убийством Евы", - мягко сказал он ей.
  
  "Но я не понимаю! Конечно, мужчина был пойман?"
  
  "Да, есть человек, находящийся под стражей", - согласился Лоример. "Но есть некоторые сомнения относительно того, является ли он на самом деле преступником".
  
  "Боже мой!" Рука Марты взлетела к лицу, немного кофе пролилось ей на юбку.
  
  Лоример взял у нее чашку и поставил ее на стойку рядом с собой. "Марта, тебе что-нибудь говорит имя Андерс Андерссон?"
  
  "Андерс?" Ее глаза расширились от ужаса. "Ты не думаешь, что он убил Еву? Нет, нет, этого не может быть!"
  
  "Не могли бы вы рассказать мне что-нибудь о нем?"
  
  Она глубоко вздохнула, ее лицо стало серьезным. "Бедный, бедный Андерс, это было несправедливо, правда, он был таким милым маленьким мальчиком ..."
  
  " Да? - спросила я.
  
  "Суперинтендант, Еве пришлось уйти из дома из-за Андерса", - объяснила Марта. "Когда Хенрик застал их вместе..." - Она замолчала. "Ты ничего об этом не знаешь, не так ли?" - спросила она, серьезно глядя на него. "Что ж, позволь мне рассказать тебе, что произошло. Андерс годами ходил по дому со своим отцом, старым Андерсом, садовником Магнуссонов. Он и Ева играли вместе в детстве. Я полагаю, что старине Андерсу и мне обоим было немного жаль ребенка. Видишь ли, Ева училась на дому, и, ну, детям нужны другие дети, с которыми можно играть ... " Она снова замолчала, подавляя внезапный всхлип. "Прости меня, просто, когда я вспоминаю Еву маленькой девочкой..." Она достала из кармана юбки носовой платок и вытерла нос. "На чем я остановился? Да, Андерс." Она печально кивнула, смахивая еще больше слез. "Он был красивым маленьким мальчиком, и он стал очень симпатичным молодым человеком. О, суперинтендант, если бы вы могли видеть их вместе! Но, конечно, Хенрик никогда бы не допустил отношений, даже когда Андерс поступил в университет и у него были такие большие планы на будущее." Она снова вздохнула. - У вас есть дети, суперинтендант? - спросил я.
  
  Лоример покачал головой.
  
  "Ну, это факт, что чем усерднее вы пытаетесь остановить молодого человека, делающего что-то, тем более решительным он будет выполнять свои собственные желания".
  
  - Андерс и Ева? - спросил я.
  
  Она кивнула. "Хенрик нашел их в ее спальне однажды днем". Ее голос понизился. "Это было ужасно. Старого Андерса уволили, молодого человека выгнали, и у Евы с ее отцом произошла ужаснейшая ссора."
  
  "Значит, она была вынуждена покинуть Швецию? Сбежать от парня?"
  
  Марта кивнула. "Вы могли видеть, что это разбило ему сердце, но я подумала, что, возможно, это было и к лучшему для Евы". Наступила пауза, когда Марта взяла свою чашку и сделала глоток кофе. "Знаешь, ей нужно было уехать. Почувствуй немного свободы на некоторое время."
  
  "Вы знали, что Андерс Андерссон последовал за Евой в Глазго?"
  
  Марта покачала головой. "Нет! О боже, я бы хотел... Мне не следовало говорить..."
  
  "Все в порядке", - успокоил ее Лоример. "Кто-нибудь рассказал бы мне эту историю, если бы ты этого не сделала, я уверена".
  
  "И он все еще там?"
  
  "Я так не думаю. Его отец сказал мне, что он уехал, но он не был очень откровенен. У тебя случайно нет их домашнего адреса, не так ли?" Это было то, о чем он не решался спросить шведскую полицию ранее, решив в конце концов провести собственное расследование.
  
  "Да, я могу дать тебе это", - ответила она, вставая и направляясь в другой конец кухни.
  
  Лоример наблюдал за экономкой, пока она рылась в сумочке, висевшей на крючке, прикрепленном к внутренней стороне дверцы шкафа. Он видел пепельное лицо Марты Линдгрен, когда она говорила о Еве, и теперь он заметил, как дрожали ее пальцы, когда она записывала адрес на клочке бумаги, извлеченном из ее сумки. Горе, настоящее горе, было запечатлено на красивых чертах лица женщины, и Лоример задумался, играла ли Марта Линдгрен роль матери для шведской девочки на протяжении многих лет.
  
  "Спасибо", - сказал он, когда она протянула ему газету. "Это далеко отсюда?"
  
  "Андерс обычно ездил на маленьком грузовичке из своего дома. Это не так далеко, может быть, примерно в восьми километрах отсюда?"
  
  "А ты, Марта? Где это ты живешь?"
  
  Экономка снова села лицом к нему, слегка покраснев. "У меня здесь есть комната, которая мне подходит, когда я захочу остаться на ночь, суперинтендант. Например, сегодня вечером, когда погода такая плохая, а мне еще нужно приготовить для Хенрика. " Она пожала плечами. "Но моя собственная маленькая квартирка находится в городе, в Норрмальме".
  
  Лоример старался не пялиться на ее раскрасневшиеся щеки. Была ли Марта Линдгрен чем-то большим, чем просто экономкой Хенрика Магнуссона, тогда?
  
  "Я уверен, что Хенрик тоже попросит вас остаться, суперинтендант. Дороги здесь становятся очень ледяными, как только опускается темнота."
  
  Словно в подтверждение ее слов, послышался звук автомобиля, скрипящего по заснеженной дороге.
  
  "Теперь это Хенрик! О, и я собиралась позвонить ему, чтобы сообщить о твоем приезде! " воскликнула Марта, вскакивая и направляясь к кухонной двери. "Пойдемте, суперинтендант Лоример. В гостиной тепло. Я уверен, что он захочет встретиться с тобой там."
  
  Прежде чем он смог ответить, Лоример обнаружил, что его выводят из кухни по другому коридору с большими двойными дверями, которые экономка распахнула, открывая огромную гостиную со светлой мебелью.
  
  "Присаживайтесь, пожалуйста", - попросила она, махнув рукой в сторону огромных белых кожаных диванов. "Я скажу Хенрику, что ты здесь".
  
  Лоример взглянул на нее, когда она закрывала за собой двери. Теперь в манерах женщины было что-то нервное, как будто она немного боялась своего хозяина. Но, возможно, она просто боялась его реакции, услышав, что полицейский из Шотландии прибыл без предупреждения? Он стоял у камина, ощущая тепло и задаваясь вопросом, какой прием он получит от Хенрика Магнуссона. Из холла доносились голоса, но он не мог разобрать ни слов, ни тона голоса, прежде чем двери снова распахнулись.
  
  "Лоример!"
  
  Высокий швед внезапно шагнул к нему, протягивая руку. На лице крупного мужчины была улыбка, которая не совсем затронула его проницательные голубые глаза.
  
  " Простите за мой неожиданный визит, мистер Магнуссон, " вежливо сказал Лоример, чувствуя крепкое пожатие мужчины, когда тот пожимал ему руку. "Одно или два дела потребовали моего присутствия здесь, в Стокгольме", - неопределенно добавил он.
  
  "Да, это сюрприз". Магнуссон нахмурился. "Но ты останешься на ужин?" Или ты планируешь вернуться в город сегодня вечером?"
  
  "Никаких планов, и, спасибо, я был бы рад присоединиться к вам за ужином".
  
  Магнуссон улыбнулся. "Марта - превосходный повар", - сказал он. "И я уверен, вам понравятся ее шведские рецепты. Пожалуйста, сядь и позволь мне предложить тебе выпить. Что вы будете заказывать?"
  
  "Спасибо, виски".
  
  Магнуссон кивнул, и Лоример почувствовал определенную уверенность в его поведении, когда он шел через комнату к консольному столику, на котором стояло несколько графинов; такую уверенность Лоример видел у других людей, обладающих богатством и властью.
  
  "Лед?"
  
  "Нет, просто немного плесну воды, спасибо", - ответил Лоример. Пока хозяин разливал напитки, у него было время оглядеть комнату и вспомнить кое-что из того, что рассказал ему Солли. Это было похоже на комнату, где принимают посетителей, сказал психолог. Не то место, которое можно было бы выбрать для отдыха . И это было правдой. В конце концов, разве Марта Линдгрен не привела его прямо на кухню, место, которое так часто было настоящим сердцем дома?
  
  "За ваше здоровье", - пробормотал Магнуссон, поднимая свой бокал и пристально глядя на шотландского детектива.
  
  "Убит", - ответил Лоример, затем опустил свой стакан. "Тебе, должно быть, интересно, почему я здесь?"
  
  Магнуссон кивнул. "Любопытно", - согласился он.
  
  "Что ж, мне жаль, что я не предупредил вас о своем приезде, но я хотел увидеть и вас, и молодого человека по имени Андерс Андерссон".
  
  Лицо Магнуссона напряглось. "Понятно", - натянуто ответил он.
  
  "Тебе не следовало лгать мне", - тихо сказал ему Лоример.
  
  Магнуссон выглядел пристыженным.
  
  "Я знаю о его романе с Евой", - продолжил Лоример, откидываясь на спинку мягкого дивана и закидывая одну ногу на другую. "Хотя, я думаю, это было не совсем окончено".
  
  "Что ты имеешь в виду?" Магнуссон подался вперед, сжимая в кулаке хрустальный стакан для виски.
  
  "Вы не знали, что он последовал за ней в Глазго?"
  
  Швед вздохнул и покачал головой. "Нет, не сразу. Я думал, они покончили со всей этой ерундой."
  
  "И когда ты узнала?"
  
  Магнуссон отвел от него взгляд, закусив губу, как будто не был уверен, что ответить.
  
  "Я знаю, что ты был в Глазго в ночь, когда умерла твоя дочь, Хенрик", - тихо сказал Лоример, затем отхлебнул виски, наблюдая за реакцией мужчины.
  
  Магнуссон открыл рот, но не произнес ни слова.
  
  "Что случилось? Что-то очень плохое, я полагаю, раз ты скрываешь такого рода информацию от шотландской полиции."
  
  Крупный мужчина покачал своей белокурой головой. "Это было не то, о чем ты думаешь", - сказал он наконец, затем глубоко вздохнул. Лоример наблюдал, как он отхлебнул из своего бокала, атмосфера спокойной уверенности исчезла, широкие плечи напряглись от беспокойства.
  
  "О, Боже!" Магнуссон вздохнул, ставя свой стакан на ковер и прикладывая обе руки к голове. "О, Боже милостивый!"
  
  Лоример ждал, спокойно потягивая виски. Это был момент, когда мужчина либо лгал, чтобы выпутаться из сложной ситуации, либо решил сказать правду. Он внимательно наблюдал за отцом Евы, чтобы понять, каким путем тот пойдет.
  
  "Так ты знаешь о моем маленьком самолете?" Магнуссон отнял руки от лица, взглянув на высокого мужчину напротив.
  
  Лоример кивнул.
  
  "Это было ужасно", - прошептал Магнуссон, отводя взгляд к своим ногам. "Я звонил ей, но она была на какой-то вечеринке, сказала, что вернется домой к полуночи. Итак, я ждал ее там."
  
  Лоример едва заметно кивнул, но не перебил.
  
  "Мы поссорились", - вздохнул Магнуссон. "Об Андерсе. Я узнала, что он тоже был в Глазго." Он снова посмотрел на Лоримера умоляющими глазами, как будто хотел заставить детектива понять, что он чувствовал той ночью.
  
  "Я был зол на нее. Сказала кое-что, о чем я ... теперь сожалею, - сказал он, и его голос на мгновение сорвался на рыдание.
  
  Лоример наблюдал, как он достал из кармана большой носовой платок и вытер глаза.
  
  "Мне жаль. Просто, ну, мы расстались в таких плохих отношениях." Он посмотрел на Лоримера с выражением муки в глазах. "И я больше никогда не видел ее живой".
  
  "Ева была одна в квартире, когда вы уходили?"
  
  Магнуссон кивнул. "Там больше никого не было. Я помню, как в последний раз слышал ее голос. Она кричала на меня с лестничной площадки перед входной дверью, " прошептал он, закусив губу, изо всех сил стараясь не разрыдаться.
  
  Лоример наблюдал за мужчиной, когда тот поднял свой стакан с пола и одним глотком осушил виски.
  
  Это было правдой? Ему хотелось верить, что так оно и было, но, глядя на руки Магнуссона, сжавшие хрустальный бокал, детектив-суперинтендант задался вопросом, действительно ли они сжимали горло его собственной дочери в момент ярости.
  
  
  ГЛАВА 38
  
  
  Одержимый собой мужчина, которому нужно было контролировать свою дочь любой ценой . Солли посмотрел на слова, которые он написал. И, если это было правдой, неужели Хенрик Магнуссон напал на то, что любил больше всего, в порочной потребности вернуть ее под свое командование? Это было возможно. Он был влиятельным человеком в мире бизнеса; распространялась ли эта власть на управление всеми аспектами его мира? Для этого могла быть причина, подумал Солли. Безвременная смерть его жены была чем-то, что он был не в состоянии контролировать. И это заставило его преисполниться решимости устроить жизнь Евы так, как он хотел? Возможно, он поговорил бы с Рози о ее собственных впечатлениях об этом мужчине. В конце концов, его жена-патологоанатом была первым человеком, который увидел скорбящего отца после убийства Евы.
  
  Он нахмурился, перечитывая слова во второй раз. Если ему было необходимо контролировать ее до такой степени, зачем вообще позволять ей приезжать в Глазго? Конечно, он хотел разлучить ее с сыном садовника, но сама ли Ева настаивала на разрыве со своей родиной? Психолог погладил бороду, размышляя над сложным вопросом о том, кем именно была Ева Магнуссон. Это была проблема с внешностью и реальностью, сказал он себе. Внешне она казалась скромной девушкой - да, именно эти слова использовал Колин Янг в своем письме. И она, по-видимому, очаровывала всех, кого встречала. Но Солли Брайтман начала создавать другое впечатление о шведской девушке: кто-то, кто был страстной и сексуальной молодой женщиной, умело скрывающей свою истинную природу от всех, особенно от своего отца.
  
  Или, подумал он, откидываясь на спинку офисного кресла, это было именно так? Магнуссон знал об Андерсе. И Солли был почти уверен, что швед намеренно выбрал трех молодых людей в качестве большего, чем просто соседей по квартире для своей дочери. Были ли Колин, Гэри и Роджер просто потенциальными бойфрендами или они были выбраны для удовлетворения сексуальной похоти Евы? Выбирая этих троих молодых людей, Магнуссон стремился сохранить какой-то контроль над своей дочерью по той или иной причине. Это была правдоподобная теория, решил Солли. Но было ли это тем, что можно было когда-либо доказать? Возможно, когда Лоример сегодня встретит молодого Андерса Андерссона, он сможет найти ответ на этот вопрос.
  
  Стокгольм этим январским утром был окутан низко стелющимся туманом, но Лоример уже мог видеть отблеск солнечного света, пытающегося пробиться с небес.
  
  После неловкого ужина, на котором Марта Линдгрен приложила все усилия, чтобы вовлечь его в вежливую беседу, Лоример был только рад вызвать такси, чтобы отвезти его обратно в отель. Никто не предложил переночевать, и он был уверен, что Хенрик Магнуссон испытал облегчение, увидев, как его незваная гостья уходит вскоре после ужина. Было приятно пройтись по хорошо посыпанным песком тротуарам, вдохнуть прохладный воздух. В большом доме в ÖСтермальме было душно, несмотря на грандиозные размеры комнат. Они ужинали в официальной столовой с французскими окнами. Лоример догадался , что из окон открывается вид на сады, но любой подобный вид был закрыт плотными шторами, плотно задернутыми на ночь.
  
  Марта предположила, что детектив-суперинтендант найдет Андерса-старшего дома: в конце концов, в это время года садовник почти не требовался, и она слышала, что у старика в последнее время обострился артрит. Лоример взглянул на Магнуссона, когда Марта поделилась этой крупицей информации, но лицо шведа оставалось закрытым и бесстрастным, как будто контакты его экономки с семьей Андерссон его совершенно не интересовали.
  
  Лоример перешел улицу и остановился, глядя на воду. Туман уже начал рассеиваться, и покрытая пятнами поверхность сменила цвет со стального серого на серебристо-голубой. На мгновение он подумал о своем собственном городе с рекой Клайд, протекающей через его сердце, отделяя север от юга, затем он вспомнил все мрачные вещи, которые он видел, вещи, которые остались в его глубинах. Когда утреннее солнце пробилось сквозь последние клочья пара, покрывающие поверхность воды в туманном сиянии, Лоример окинул взглядом живописную, как на открытке, сцену. Это должно было наполнить его чувством удивления, не так ли? И все же этот образ Глазго и знание стольких дел в его прошлом заставили детектива почувствовать лишь укол отчаяния. Ему всегда было суждено искать жестокие вещи под поверхностью? И в этих поисках потерял ли он радость, которая приходила от созерцания утреннего восхода солнца?
  
  Квартира, в которой жил Андерссон, представляла собой ничем не примечательный квартал, окруженный стеклом и бетоном, что являло резкий контраст со старыми средневековыми зданиями в Гамла-Стане. Стоя у охраняемого входа, Лоример набрал номер квартиры, который Марта Линдгрен дала ему накануне вечером. Раздался треск, затем голос заговорил по-шведски.
  
  "Мистер Андерссон? Это детектив-суперинтендант Лоример из полиции Стратклайда в Шотландии. Могу я подняться, пожалуйста?"
  
  Последовала секундная пауза, прежде чем раздался тот же голос. "Пятый этаж".
  
  Щелчок сопровождался жужжанием, когда дверь открылась, и Лоример вошел в фойе.
  
  Когда лифт открылся, Лоример увидел невысокого мужчину в рыбацкой майке поверх поношенных джинсов, ожидающего его у двери.
  
  - Мистер Андерссон? - спросил я.
  
  Мужчина уставился на него и кивнул. "Лучше заходи", - сказал он хрипло.
  
  В квартире было достаточно тепло, подумал Лоример, когда его провели по короткому коридору в комнату, которая, похоже, служила одновременно кухней и гостиной. Его глаза пробежались по заведению, отметив стол, на котором все еще стояла посуда для завтрака: две пустые кружки и пара мисок из-под хлопьев, сдвинутых в сторону.
  
  "Моего сына здесь нет. Я говорил тебе об этом по телефону, " начал Андерс. "Так зачем ты проделал весь этот путь сюда?"
  
  "Мне нужно его увидеть", - просто сказал Лоример. "И я хочу, чтобы ты сказал мне, где он".
  
  "Почему ты меня не слушаешь? Я говорю, что его здесь нет!"
  
  Лоример повернулся и многозначительно посмотрел на стол для завтрака. "Но он был здесь, не так ли, мистер Андерссон?"
  
  Старик проследил за его взглядом, затем его рот принял упрямое выражение.
  
  "Ладно, иногда он остается на ночь", - неохотно признал он.
  
  "И где он сейчас?"
  
  Плечи старика поднялись и опустились во вздохе. "На рынке. Он работает там почти каждое утро."
  
  "Рынок?"
  
  "Большая. Ö стермалмс Салухалл". Андерссон нахмурился. "Вы, конечно, слышали об этом?"
  
  "Это мой первый визит в Стокгольм", - сказал Лоример. "Я все еще нахожу свой путь".
  
  "Один из лучших рынков в мире", - сказал старик, с гордостью наклонив голову. "Там ты найдешь моего Андерса". Он сделал паузу на мгновение, более пристально глядя на Лоримера. "Он не сделал ничего плохого, ты знаешь".
  
  "Спасибо, мистер Андерссон". Лоример кивнул и повернулся, чтобы уйти.
  
  Он был у лифта, когда Андерссон окликнул его.
  
  "Поищи номер четырнадцать, хорошо?"
  
  - Что? - спросил я. Лоример развернулся, но дверь в квартиру была закрыта, и у него осталось впечатление, что старик смеялся над ним.
  
  Öздание stermalms Saluhall доминировало на углу улицы - внушительное здание из красного камня, увенчанное двойным куполом с надписью SALUHALL, выделенной золотом.
  
  Лоример попытался толкнуть шиферно-голубые двери, но когда он приблизился, они со скрипом открылись, открывая второй набор дверей, которые впустили его в похожий на пещеру зал, полный шума и запахов. Он на мгновение заморгал, соображая, в какую сторону идти. Слыша вокруг себя шведские голоса, он чувствовал себя изолированным, иностранцем, но куда бы он ни посмотрел, повсюду были мужчины и женщины, которых можно было принять за шотландцев. Они были так похожи по одежде и внешности, что детектив-суперинтендант вспомнил кое-что, чему он научился за эти годы: все человечество одинаково, когда дело доходит до этого.
  
  На мгновение он перенесся в прошлое, в свое раннее детство, когда мать водила его в Глазго к известному бакалейщику деликатесов; запах вареной ветчины, свисающий с потолка, и аромат свежемолотого кофе вернули это так отчетливо, что он почти почувствовал свою маленькую мальчишескую руку в ее. Улыбка заиграла на его губах, когда он вспомнил, затем он вздохнул, возвращаясь к "здесь и сейчас" в одном из крупнейших в мире закрытых ресторанных залов. Где, черт возьми, он мог бы начать искать мальчика в таком месте, как это?
  
  Стоя на месте и внимательно оглядываясь вокруг, чтобы сориентироваться, он сразу же окупился, когда увидел цифры и названия над каждым прилавком на рынке. Номер четырнадцать, сказал ему Андерссон. Хорошо, тогда он ходил бы по этому месту, пока не нашел бы его.
  
  Лоример медленно прошел мимо стен с холодильными витринами. Некоторые были полны сыров, причем целых, сложенных горкой, другие были разрезаны и слегка сочились из обертки; на прилавке мясника под кусками мяса были выложены крошечные картинки с изображением северного оленя. Он пошел дальше, бросив взгляд на ряды сочных тортов, включая шоколадные кружочки, украшенные свежими фруктами, и его любимую датскую выпечку, завитую в аппетитные формы. Мэгги, тебе бы это понравилось, - тихо сказал он своей жене, поклявшись, что, если у него когда-нибудь будет возможность, он привезет ее сюда погостить.
  
  Номер четырнадцать оказался овощным ларьком с рядами свежих продуктов, соблазнительно наваленных до уровня прилавка, над которыми висели нитки чеснока. За прилавком был только один человек, светловолосый парень в белой рубашке поло с короткими рукавами, склонившийся над коробками с луком-пореем, которые были сложены в одну сторону.
  
  " Привет, " окликнул ее Лоример. "Вы Андерс?" - спросил я.
  
  Парень встал, вытирая руки о джинсы. Лоример заметил копну светлых кудрей и откровенное выражение лица, когда мальчик повернулся, чтобы посмотреть на него.
  
  "Да, я Андерс, а ты кто такой?"
  
  "Детектив-суперинтендант Лоример. Полиция Стратклайда. Мы можем поговорить?"
  
  Андерс Андерссон посмотрел ему в глаза и кивнул. "Конечно", - сказал он. "Но мне нужно, чтобы кто-нибудь меня прикрыл. Я не могу оставить это место без присмотра."
  
  Он быстро огляделся по сторонам, затем поманил девушку за сырным прилавком напротив. Хотя он окликнул ее по-шведски, Лоример мог понять суть просьбы по языку их телодвижений. Подойди и дай мне ненадолго уйти, ты можешь?
  
  "Это друг из Шотландии", - солгал Андерс, весело улыбаясь девушке, которая уже была за прилавком. "Мы ненадолго, Бриджит". И, помахав ей рукой, он повел Лоримера прочь от прилавка в центр рыночной площади.
  
  " Хочешь кофе? - спросил я. - Спросил Андерс, кивая в сторону одного из многочисленных мест для сидения, которые были разбросаны среди магазинов с деревянными фасадами.
  
  "Я угощаю", - ухмыльнулся Лоример. "Учитывая, что я "старый друг", - добавил он криво.
  
  Андерс пожал плечами. "А что, по-твоему, я должен был ей сказать? Что копы преследуют меня?" Мальчик засмеялся, показывая белые ровные зубы.
  
  Они сели за столик на двоих, и тут же рядом с ними оказалась официантка, и Андерс заговорил с ней на своем родном языке. Он вопросительно посмотрел на Лоримера.
  
  "Хочешь что-нибудь съесть к кофе?"
  
  Он уже собирался вежливо отказаться, когда заметил соблазнительный ассортимент пирожных за прозрачным пластиковым прилавком.
  
  " Датскую выпечку, пожалуйста, - пробормотал он Андерсу. Официантка улыбнулась и кивнула, затем исчезла, чтобы доставить их заказ.
  
  "Что ж, детектив-суперинтендант Лоример, вот и я, вы нашли меня". Андерс покорно улыбнулся.
  
  Лоример поднял брови. "Я начал думать, что ты не хочешь, чтобы тебя нашли", - мягко ответил он.
  
  Улыбка молодого человека погасла, когда он опустил глаза. "Знаешь, на что это похоже", - сказал он. "Ты теряешь кого-то особенного, и трудно захотеть говорить об этом".
  
  "Да, но то, как Ева пропала, было и остается делом полиции, Андерс. Это было бы полезно, если бы ты не пыталась избегать разговора со мной."
  
  "Но я думал, у вас есть кто-то за ее убийство?" Тот парень в ее квартире?"
  
  "Расследование продолжается", - неопределенно сказал Лоример. "Вещи, которые нам все еще нужно определить. Особенно о Еве. И вот почему я здесь: поговорить с вами о ваших отношениях с ней."
  
  Андерс скорчил гримасу. "У меня не было отношений", - пробормотал он.
  
  "Не говори мне этого, сынок, я все знаю о том, как Магнуссон вышвырнул тебя из дома и уволил твоего отца".
  
  Андерс покраснел, опустив голову. "Это было сто лет назад", - пробормотал он. "Вскоре после этого мы с Евой перестали быть парой".
  
  "Неужели? Так зачем было ехать за ней в Глазго, если ты с ней не встречался?"
  
  Андерс пожал плечами. "Предположим, я надеялся на другой шанс", - сказал он. "Но Ева хотела другого".
  
  "Разве не было неловко находиться рядом с ней в университете?"
  
  Мальчик снова посмотрел ему в глаза. "К тому времени мы были просто друзьями. Немного пообщались вместе. Но никакой романтики." Он коротко рассмеялся. "Еве было слишком весело со своими новыми друзьями", - продолжил он. "Во-первых, тот лектор, а затем парни в ее квартире. Она рассказала мне все о них. Звонила мне поздно ночью, " добавил он, продолжая смотреть Лоримеру в глаза так, что детектив понял: ему говорят правду.
  
  "И ты не ревновал?"
  
  Андерс снова рассмеялся. "Мы говорим о Еве Магнуссон, верно? Девушка, которая могла получить все, что хотела?"
  
  "Что ты имеешь в виду?"
  
  "Послушай, она была ужасно избалована всю свою жизнь. Папа дал ей все, о чем она могла попросить."
  
  "Но он не позволил ей заполучить тебя, не так ли, Андерс?"
  
  Мальчик покачал головой и вздохнул. "Ты не можешь винить Еву. Она наслаждалась своим первым вкусом свободы от этого мужчины. Какая красивая девушка не захотела бы немного поиграть? И это все, что было на самом деле. Ева не была влюблена в меня, суперинтендант. На самом деле, я сомневаюсь, что она когда-либо чувствовала, каково это - по-настоящему любить другую душу, " сказал он, понизив голос до шепота.
  
  "В твоих устах она звучит как бессердечная".
  
  "Нет! Она никогда не была такой! Она была милой девушкой, и однажды она бы нашла кого-то, к кому могла бы испытывать сильные чувства, я уверен в этом ", - горячо сказал Андерс, и внезапно слезы навернулись на его большие глаза.
  
  "И если бы ты подождал достаточно долго, это могла бы быть ты?"
  
  Андерс печально покачал головой. "Теперь я никогда не узнаю, не так ли?"
  
  "Скажи мне, " спросил Лоример, " почему она держала тебя в секрете от остальных своих соседей по квартире?"
  
  "О, это достаточно просто", - сказал ему Андерс. "Она ни за что не хотела, чтобы папа узнал, что я была в Шотландии. Кроме того, " он небрежно пожал плечами, - она хотела трахнуть этих парней одного за другим, а мое присутствие рядом могло бы ей все испортить. Он взглянул на часы за прилавком. "Послушай, мне действительно нужно возвращаться, Бриджит не сможет оставаться здесь надолго". Он встал. "У тебя есть мой номер, не так ли?"
  
  "Да", - сказал ему Лоример, глядя на его серьезное молодое лицо. "И ты ответишь, если я позову тебя, не так ли?"
  
  У Андерса хватило такта покраснеть и кивнуть, прежде чем встать и повернуться, чтобы уйти.
  
  Лоример опустил взгляд на стол. Его черный кофе был холодным, а выпечка лежала нетронутой на тарелке. Он вздохнул, задаваясь вопросом, принесло ли его путешествие что-нибудь важное, что помогло бы освободить Колина Янга, или то, что он узнал о Еве, могло просто усилить подозрения его инспектора.
  
  
  ГЛАВА 39
  
  
  "Столик рядом с торговым автоматом", - сказал ему Сэм. "Вот где они будут сидеть. Просто подойди и скажи: "Билли говорит, что в следующий вторник"."
  
  Колин стоял с другими заключенными в ожидании в холодном коридоре между главной тюрьмой и пристройкой, в которой находилась комната для свиданий. Это было намеренно разработано, чтобы дезориентировать мужчин, решил он; лабиринт узких коридоров, петляющих туда-сюда между множеством запертых дверей. А сама комната для свиданий была без окон, что вообще не позволяло никому сориентироваться. Несмотря на прохладу в воздухе, он чувствовал, как пот стекает по его волосам и по щеке. Он оглянулся, но тюремный офицер не смотрел в его сторону, поэтому он смахнул оскорбительную влагу рукавом.
  
  Затем двери открылись, и мужчины гурьбой вошли в большую красочную комнату. Колин проигнорировал улыбку своего отца, который привстал со стула, как только заметил сына, и вместо этого направился к автомату, в котором продавались всевозможные чипсы и шоколадные батончики.
  
  "Билли говорит, что в следующий вторник". Он внезапно наклонился вперед, прошептав эти слова мужчине и женщине, сидящим у аппарата, затем, похлопав себя по карманам, как будто обнаруживая, что они пусты, он повернулся и зашагал к своему отцу с колотящимся сердцем, боясь поднять взгляд на кого-либо из офицеров, которые могли наблюдать за его маленьким представлением.
  
  "Колин, как дела, сынок? Вот, я принесла тебе несколько сэндвичей на потом." Алек Янг подтолкнул пакет через стол. Должно быть, он пришел сюда пораньше, подумал Колин, бросился к началу очереди за покупками и обратно, чтобы дождаться своего сына.
  
  "Молодец, папа, ты учишься". Колин попытался улыбнуться отцу, хотя ему было трудно не смотреть на другой стол.
  
  "Что ж, может быть, нам не придется долго проходить через все это, сынок", - сказал Алек Янг. "Вот, я тут подумал. Как только ты уедешь отсюда, почему бы нам с тобой и Томасом не отправиться в небольшой отпуск? Где-нибудь, где ты можешь получить немного солнца о себе."
  
  Колин увидел, как выражение тревоги омрачило лицо его отца.
  
  "Ты такая обалденная от пребывания здесь", - добавил Алек. "Может быть, мы могли бы сделать небольшой перерыв на Майорке. Или Тенерифе?"
  
  "Да, папа". Колин улыбнулся ему, решив не разрушать надежд старшего мужчины. "Надеюсь, пройдет не так уж много времени, прежде чем я отсюда выберусь, а?"
  
  
  Я всегда представляла нас на солнечном пляже, где-нибудь вроде того, что вы видите в этих модных туристических брошюрах; лежащих под соломенным пляжным зонтиком, на мили бескрайнего песка, голубого океана и неба, насколько хватает взгляда. Только я и Ева...
  
  Ручка Колина зависла над блокнотом. Несбыточные мечты, он должен добавить. Просто мальчишеская фантазия о том, чтобы быть с красивой девушкой. Ева, конечно, была везде. Она рассказала ему об отпуске на Сейшельских островах, о роскошной яхте. Может быть, именно поэтому у него было такое видение их вместе, выброшенных на их собственный необитаемый остров.
  
  И что бы Ева подумала о его теперешнем положении? Он представил ее лицо - с гладкой кожей, которая светилась в определенном свете, - искаженное страданием, когда она смотрела вниз, где бы она ни находилась. Изображение исчезло в одно мгновение. В этот момент Колин не верил ни в какую загробную жизнь. Сегодня это было здесь, а завтра превратится в ничто. Это было то, во что он верил сейчас, несмотря на годы, когда добрые священники кормили его своей догмой вместе с вином и облатками.
  
  Если Бог существовал, почему он позволил этому случиться? Подумал Колин, и внезапная ярость заструилась по его венам. И теперь он был в плену у одного из невидимок в блоке Е, Билли Брогана, экстраординарного уилера и дилера. Если информация о передаче этого сообщения дойдет до тюремных служащих... Колин вздрогнул. Возможно, простого выхода отсюда вообще не было, просто бесконечная череда событий, которые могли сговориться, чтобы удержать его здесь на долгие годы.
  
  Он снова посмотрел на то, что написал, затем, с искаженным от ярости лицом, вырвал страницу и смял ее в кулаке.
  
  Январский день погружался в темноту, когда человек в капюшоне вышел из кустов в парке. Подбежав к нему, блондинка отбежала в сторону от дорожки, не меняя шага.
  
  Шлепанье ее кроссовок по твердому асфальту было единственным звуком, когда он приблизился. Его пальцы сжали дубинку, спрятанную под тяжелым пальто, его глаза были прикованы к бледно-золотистым волосам, падавшим вверх и вниз на ее плечи, когда она подходила все ближе и ближе.
  
  Женский крик, когда тяжелая палка сбила ее с ног, заставил черного дрозда взлететь вверх. Ее предупреждающий крик эхом разнесся в морозном воздухе.
  
  Затем все закончилось, осталось только одно белое облачко дыхания, вырывающееся из его открытого рта, когда он стоял над ней, тяжело дыша, с палкой в руке. Он поднял лицо к небесам, и, когда он смотрел на первые звезды, кружащиеся над головой, мир внезапно раскололся на тысячу осколков, головокружительный проблеск чего-то похожего на вечность.
  
  Он остановился, замерев, когда за поворотом тропинки послышались другие шаги. Оглянувшись направо и налево, фигура в капюшоне скользнула обратно в кустарник и пробилась обратно в глубину леса за ним.
  
  "Келвин Уокуэй", - сказала Джо Грант своему детективу-сержанту, когда они направлялись прочь со Стюарт-стрит. "Женщина была найдена сильно избитой".
  
  "Задушена?"
  
  Джо покачала головой. "Нет, не в этот раз". Она поморщилась. "Вскоре после нападения пришел еще один бегун трусцой. Позвонила в 999."
  
  "Она мертва?"
  
  Джо с несчастным видом кивнула. "Умерла по дороге в больницу. Обширное кровоизлияние в мозг."
  
  "Но ты думаешь, это один и тот же парень?" Сержант Уилсон продолжил.
  
  Инспектор задумчиво подняла брови. "Могло быть. У нас есть описание мужчины от Лесли Кроуфорд, и рядом с местом происшествия есть камеры видеонаблюдения, так что давайте посмотрим, что они могут нам дать."
  
  В животе Уилсона громко заурчало, напомнив ему о недоеденном сэндвиче и кружке чая, которые он оставил на своем столе. Он скривил лицо и уныло вздохнул. "Есть какие-нибудь радости на медицинском фронте?" - спросил он, когда они пересекли город и направились на запад.
  
  "Может быть", - кивнула Джо. "Было несколько пациентов, которые не пришли на свои регулярные визиты как в Леверндейл, так и в Дикебар. Мы все еще проверяем их всех на дому."
  
  "Кто-нибудь из них набрал форму?"
  
  Джо покачала головой. "Это не имеет отношения к делу, Алистер. Помните, что в нашей базе данных нет ДНК этого парня, поэтому мы можем исключить его из числа правонарушителей."
  
  Сержант Алистер Уилсон снова вздохнул. Опасный псих, разгуливающий на свободе по Глазго, уже превратил это дело в дело класса А, за которым налоговое управление хотело, чтобы Лоример наблюдал. И где был его босс, пока все это происходило? Уилсон возвел глаза к небесам. Если немного повезет, детектив-суперинтендант будет где-то в воздухе между Стокгольмом и Глазго.
  
  Узколицый мужчина лет сорока сидел в маленькой палате больницы Гартнавель, на плечи его было наброшено одеяло, в руках он неуверенно держал чашку чая, когда прибыли два детектива. Офицер в форме встал, как только они вошли в комнату, поставив свою кружку на рабочую поверхность.
  
  "Я инспектор Грант, а это сержант Уилсон", - коротко сказала Джо. "Я так понимаю, вы были тем человеком, который вызвал этого человека?"
  
  "Кристофер Гиффорд", - сказал им мужчина. "Это был такой шок. Та бедная женщина, лежащая там... вся эта кровь..."
  
  "У мистера Гиффорда был сильный шок", - предположил полицейский. "Доктор сказал, чтобы он спокойно оставался здесь, пока вы не приедете, мэм".
  
  Джо кивнула, затем притащила стул из угла, чтобы сесть рядом с Гиффорд.
  
  "Извините, что кажусь таким бесчувственным, сэр, но нам действительно нужно взять у вас показания. Понимаешь?"
  
  Кристофер Гиффорд кивнул.
  
  "Хорошо, расскажите нам точно, что произошло этим вечером".
  
  "Я совершала пробежку по парку. Решила спуститься к реке. Посмотри, были ли там какие-нибудь мигранты."
  
  "Мигранты?" Брови Джо взлетели вверх.
  
  "Птицы", - поспешно объяснил Гиффорд. "Перелетные птицы. Как редвингс. Или свиристели. Знаете, в это время года их можно увидеть только на морозе, " предложил он, переводя взгляд с одного офицера на другого.
  
  Джо Грант постаралась не вздохнуть. Лоримеру понравился бы этот парень, подумала она; такой же птицелов, с которым можно поделиться историями.
  
  "И в какую сторону вы побежали?"
  
  "Перейди Кельвин-уэй и спустись по боковой тропинке, той, что приведет тебя к реке и дальше. Она просто лежала там, возле кустов, " сказал он, понизив голос до шепота. "Я думал, с ней произошел несчастный случай. Пока я не увидел ее голову." Он поднял глаза. "Тогда я понял. Должно быть, ее ограбили."
  
  Грант и Уилсон обменялись взглядами.
  
  "Это тот же самый парень, не так ли?" - Нетерпеливо спросила Гиффорд. "Та, которая нацелилась на этих других женщин?"
  
  "Вы к ней вообще прикасались, мистер Гиффорд?"
  
  Было легкое колебание, прежде чем мужчина кивнул. "Только ее запястье, имей в виду. Чтобы нащупать пульс. Это было, когда я позвонил 999. Но это было бесполезно." Лицо Гиффорд исказилось от отчаяния. "Мне сказали, что она умерла еще до того, как попала сюда".
  
  "Мне действительно жаль, что у тебя был этот ужасный опыт", - сказала Джо, дотрагиваясь до его рукава. "Но есть еще кое-что. Можете ли вы вспомнить, видели ли вы кого-нибудь, вообще кого-нибудь, кто мог подниматься по этой тропинке до вашего прихода?"
  
  Гиффорд поджал губы, размышляя. "Нет", - сказал он наконец. "Я бы сказал, что для большинства людей здесь слишком холодно и темно, чтобы выходить на улицу. Конечно, множество машин проезжает вверх и вниз. Пришлось немного подождать, прежде чем я смогла перейти дорогу, теперь я это вспоминаю. Но, нет, на той дорожке больше никого не было, инспектор. Вообще никто."
  
  
  ГЛАВА 40
  
  
  Психиатр со вздохом положил трубку. Кевин пропускал приемы в клинике уже больше месяца, и хотя Гвен Локхарт написала отчет его работнику по уходу, она не могла избавиться от чувства, что ей следовало сделать больше для своего пациента. И теперь, это. Офицер полиции объяснил, что, да, они знали все о конфиденциальности пациентов, но они хотели, чтобы их информировали о любом, кто мог отказаться от приема лекарств, о ком-то, кто, следовательно, мог представлять опасность для себя и для других. Гвен выглядела задумчивой, вертя карандаш в своих тонких пальцах. Смерть его партнера изменила мужчину, и это нельзя было упускать из виду.
  
  В последний раз, когда она видела его, Кевин дергался и ерзал перед ней, его ОКР было хуже, чем когда-либо. Она говорила с ним о Кейтлин, поощряя его выражать свои чувства, но чем больше она старалась, тем более замкнутым он становился. Затем, как будто с него просто было достаточно, Кевин встал, вышел из ее комнаты, и она больше не видела его с того декабрьского дня.
  
  Профессор Брайтман была частью следственной группы, сказал ей офицер, и каким-то образом это успокоило психиатра. Гвен отложила карандаш, ее рука потянулась к ежедневнику, который лежал сбоку от ее стола: все данные о ее пациентах были там, в безопасности от любопытных глаз. Ее лицо было бесстрастным, когда она пролистывала блокнот, остановившись, когда она дошла до страницы с адресом Кевина Хаггарти.
  
  Сержант Уилсон поднял воротник своего зимнего пальто, когда они вышли из теплой машины. Это была короткая поездка через город, мимо модных новых квартир яппи, расположенных вдоль берегов Клайда, через Покосившийся мост к Научному центру Глазго, прежде чем добраться до старой части Гована, остатка улиц Диккенса, которые были разобраны и модернизированы в восьмидесятых. В этих викторианских многоквартирных домах из красного песчаника все еще сохранялись остатки достоинства, по крайней мере, на расстоянии. Вблизи они выглядели такими, какими были: потрепанными - даже граффити были плохими материалами. Напротив входа в многоквартирный дом были черные металлические ворота, которые распахнулись от прикосновения детектив-сержанта. Несколько ступенек отделяли тротуар от внутренней двери, ее темно-красная краска была выбита десятками своевольных детей, испытывающих свои навыки владения ножом.
  
  "Не совсем то место, которое ты бы выбрала, если бы была депрессивного типа", - заметил Уилсон Джо Грант.
  
  Инспектор взглянула вверх и покачала головой. "Там, если бы не милость Божья", - пробормотала она.
  
  Квартира Хаггарти находилась на первом этаже, и Уилсон нажал самую низкую кнопку на металлической клавиатуре, затем подождал.
  
  "Могла бы выйти", - предположила Джо Грант.
  
  Затем, как будто для того, чтобы опровергнуть ее слова, раздался жужжащий звук, за которым последовал металлический щелчок. Она кивнула Уилсону, и они оба вошли в здание.
  
  К площадке для квартир на первом этаже вел короткий пролет ступенек, освещенный только лампой, вмонтированной в цементную стену между двумя домами.
  
  "Не могли бы вы взглянуть на это", - заметил Уилсон, указывая на дверь. Вместо табличек с именами там было несколько клочков бумаги, скрепленных булавками для рисования, на которых были указаны имена всех жильцов, которые в данный момент проживали. Одна из них принадлежала Хаггарти.
  
  "Сегодня здесь, а завтра уже нет", - заметила Джо Грант.
  
  "Что ж, будем надеяться, что наш человек в любом случае здесь".
  
  Резкий стук принес звук торопливых ног, а затем дверь распахнулась, и на пороге появился молодой человек с крысиным лицом, в коричневом халате, наспех обернутом вокруг его тощего тела. Он посмотрел на двух полицейских сквозь грязные, жидкие волосы, которые ниточками свисали на его восковую кожу.
  
  "Чего ты хочешь?" - прорычал он.
  
  "Кевин Хаггарти?" Джо протянула свое удостоверение.
  
  "Здесь нет", - ответил мужчина. "Зачем тебе его мех?"
  
  "Мы можем войти?" Спросила Джо, выходя в коридор, прежде чем мужчина успел отказаться. "Странный здесь запах, вам не кажется, сержант Уилсон?" - сказала она, ее нос задрался вверх, когда она принюхалась. Квартиру наполнил безошибочно узнаваемый острый запах марихуаны.
  
  "Ага", - ухмыльнулся Уилсон. "Была на вечеринке или ты выращиваешь это вещество в ванной?"
  
  "Ты здесь, чтобы увидеть Кевина или как?" Теперь мужчина стоял в стороне и, дрожа, рассматривал двух детективов.
  
  "О, да, но, может быть, вы могли бы рассказать нам немного о мистере Хаггарти, учитывая, как вы оба здесь живете", - уговаривал Уилсон. "Дальше по этому коридору есть кухня?" Я прямо-таки задыхаюсь от желания выпить чашечку чая, сынок." Он кивнул в конец коридора.
  
  "Ты не можешь просто войти сюда и..."
  
  "И что, сынок?" Уилсон внезапно повернулся, его лицо потемнело. "Задавать вопросы? Может быть, если мы получим правильные ответы, то не будем возражать против этого странного запаха, как вы думаете, инспектор Грант?"
  
  Мужчина по очереди оглядел их, затем покорно пожал плечами, прежде чем повести их по коридору, его босые ноги шлепали по холодному линолеуму.
  
  "Которая из них комната Кевина?" Спросила Джо, когда они проходили мимо нескольких закрытых дверей с обеих сторон.
  
  "Она ближе всех к кухне". Мужчина ткнул большим пальцем в плохо выкрашенную дверь, которая когда-то была белой, а теперь покрылась серыми пятнами там, где ее открыли бесчисленные пальцы.
  
  "Он и Кейтлин оставались там", - предположил мужчина. "До того, как у нее случился передоз". Он небрежно отмахнулся от смерти девушки, что заставило детектив-сержанта содрогнуться.
  
  Уилсон пропустил остальных вперед, чтобы он мог попробовать открыть дверь, но она была крепко заперта.
  
  Запах марихуаны на кухне был еще сильнее, решил он, но, по крайней мере, там было тепло.
  
  "Как ты называешь себя, когда подписываешься, сынок?" Спросил Уилсон мужчину, прислонившегося к дверному косяку.
  
  "Рэб Грин", - ответил он, взяв потрепанный на вид кувшин для заварки и наполнив его водой из раковины.
  
  "Что ж, Рэб, может быть, ты будешь настолько любезен, чтобы рассказать нам несколько подробностей о мистере Хаггарти".
  
  Мужчина повернулся и поставил чайник обратно на подставку. "Ох, Кевин не "ну". Тебе не было хорошо с тех пор, как умерла Кейтлин. Я имею в виду, как бы ты себя чувствовала, а? Просыпаешься рядом с мертвым телом?"
  
  "Когда это случилось?" Спросила Джо.
  
  Грин скривил рот, размышляя. "Не могу быть в здравом уме. Похороны были где-то в середине декабря." Он стоял с отсутствующим выражением в глазах. Не, она, должно быть, умерла где-то в конце ноября или около того. Извини, не могу возражать. Я не очень хорош в свиданиях с Анат." Он виновато улыбнулся им, показывая неровные и обесцвеченные зубы.
  
  Грин порылся за хлебницей, где была припрятана стопка листовок и писем, и вытащил оттуда листовку.
  
  "Вот", - сказал он, протягивая им, чтобы они посмотрели.
  
  Это был заказ на похороны, фотография молодой улыбающейся женщины на первой странице.
  
  "Это она там. Кейтлин. По крайней мере, так она, должно быть, выглядела в то время." Он хихикнул. "Не была такой, когда жила здесь, бедная маленькая корова. Наркоманки через некоторое время уже не выглядят такими привлекательными." Он снова рассмеялся, но в его глазах не было настоящего веселья, когда он смотрел через плечо Уилсона на фотографию Кейтлин Элис Мьюир.
  
  Алистер Уилсон уставился на фотокопию и тяжело сглотнул.
  
  Мертвая женщина, смотревшая на них, имела поразительное сходство как с Фионой Трэверс, так и с Лесли Кроуфорд.
  
  "Что теперь?" - Спросил Уилсон, пристегивая ремень безопасности.
  
  "Найди Кевина Хаггарти", - ответила Джо. "Доктор Локхарт говорит, что она не может предсказать, что может произойти, когда он прекратит принимать лекарства, но он и раньше проявлял странное поведение, когда это случалось".
  
  "Ты думаешь, смерть подруги что-то спровоцировала?"
  
  Джо вздохнула. "Кто знает? Вы знаете, что профессор Брайтман думает об этом. И ты видел ту фотографию?" Она взглянула на Уилсона. "Происходит что-то странное".
  
  Алистер Уилсон оглянулся на инспектора, которая кусала губу. На этот раз она не хочет делать поспешных выводов, подумал он. И кто мог бы ее винить? Но было больше, чем просто подозрение, что на этот раз они охотились за правильным мужчиной.
  
  "Да", - кивнул он, включил передачу и отъехал от тротуара, радуясь, что оставляет грязную улицу позади.
  
  Затем, когда они свернули от темных многоквартирных домов и направились обратно в город, Алистер Уилсон почувствовал внезапный прилив благодарности за свою упорядоченную жизнь с женой и домом, который ждал его в конце каждого дня.
  
  "Это та самая". Коринн отстегнула ремень безопасности и повернулась к пожилому мужчине рядом с ней. "Посмотри, папа, посмотри, как это красиво, и посмотри, какой у нас будет вид!"
  
  Маленькое белое бунгало стояло под углом к морю, его эркерные окна сверкали в полуденном свете. Дерек Маккаббин увидел вывеску "ПРОДАЕТСЯ", пьяно прислонившуюся к живой изгороди из бирючины, несомненно, пострадавшей от недавних зимних штормов, затем его взгляд упал на шикарный серебристый седан, припаркованный у обочины.
  
  "Давай, пап, агент по недвижимости уже здесь".
  
  "Холодно", - пожаловался Дерек, выбираясь из черного "Фольксваген Гольф". Его дочь убедила его купить машину, и после нескольких споров о стоимости он уступил, увидев смысл в том, чтобы иметь какой-нибудь собственный транспорт. Старик вздохнул. Дело не в том, что у него не хватало средств, она подлизывалась, и, кроме того, разве не было бы здорово взять его с собой на небольшую прогулку, как только погода наладится?
  
  Дерек продолжал немного ворчать, но только потому, что не мог уступить без какого-либо протеста.
  
  Дождь хлестал по ветровому стеклу, когда они выезжали из города, но теперь мягкие белые облака неслись по бледно-голубому небу, солнце поблескивало на воде под ними.
  
  "Давай, папа, зайдем внутрь", - убеждала его Коринн, предлагая ему руку.
  
  Дерек стряхнул ее с себя. "Взяла мою палку", - проворчал он. "Мне не нужно, чтобы ты помогал мне идти по дороге".
  
  Коринн покачала головой, закатив глаза к небесам. "Поступай как знаешь. Я умираю от желания увидеть, как это выглядит внутри." И с этими словами она быстро зашагала по дорожке к входной двери, оставив своего отца оглядываться по сторонам.
  
  Дерек Маккаббин моргнул, когда солнечный свет упал ему на глаза. Он провел в море больше лет, чем хотел бы помнить, и теперь, глядя на водную гладь за берегом, он понял, что его последние годы можно было бы должным образом посвятить воспоминаниям, воспоминаниям, которые могли бы развеять тьму и отчаяние, гложущие его душу. И все же тоска, которую он испытал после смерти Грейс, никуда не делась, его заблудшая дочь была плохой заменой любимой соседке.
  
  Они жили бы здесь вместе, подумал он, Корин становилась все более властной, когда он становился старше и слабее. Он уже начинал понимать, какое существование у них будет - баланс сил переходит от стареющего отца к дочери, которая с каждым днем становилась все смелее. Коринн уже входила в открытую дверь, разговаривая с молодой девушкой из агентства недвижимости, которая приехала раньше них.
  
  Губы Дерека на мгновение задрожали, затем он закрыл глаза от предательских слез, когда голос Коринн позвал его.
  
  "Запись с камер видеонаблюдения показывает мужчину, подходящего под описание Кевина Хаггарти", - сказала Джо офицерам, собравшимся в комнате для сбора.
  
  Все глаза были прикованы к экрану в задней части комнаты, на который транслировались изображения, присланные из Каукадденса.
  
  "Сэр!" Джо внезапно остановилась, подняв глаза, и все взгляды обратились к детективу-суперинтенданту, входящему в комнату.
  
  "Продолжайте, инспектор Грант", - сказал Лоример. "Мне интересно услышать все об этом".
  
  Джо показала им отснятый материал, и все офицеры в полной тишине наблюдали, как фигура мужчины в капюшоне проскользнула через главную дорогу и скрылась в темноте на тропинке у реки Кельвин. С камер не доносилось ни звука, но каждый офицер представил себе порыв ветра, который сорвал капюшон с темноволосой головы мужчины, шквал листьев, взметнувшийся вверх, когда он натянул его обратно. Это была доля секунды, но достаточная, чтобы они увидели лицо мужчины. И, поскольку Джо проигрывала изображение снова и снова, были кивки и взгляды, когда каждый полицейский увидел сходство между мужчиной, запечатленным на камеру, и образом художника, который описала Лесли Кроуфорд.
  
  "Я думаю, нам нужно сделать это достоянием общественности", - сказала Джо, глядя мимо собравшихся офицеров туда, где стоял Лоример, скрестив руки на груди.
  
  "Возможно", - сказал Лоример. "Я согласен, что этот человек сейчас представляет реальную опасность для общества, но мы должны осознавать, что Хаггарти может ускользнуть из наших рук, если мы расскажем ему о том, что нам известно. Это тот случай, когда нужно уравновесить два риска."
  
  "Что вы предлагаете, сэр?"
  
  Лоример вышел вперед и присоединился к своему инспектору в передней части комнаты. "Я более чем счастлива использовать все имеющиеся у нас ресурсы для этого. Предоставьте эту информацию как можно большему числу полицейских и прочесывайте улицы, пока мы его не найдем. Установи круглосуточное наблюдение за квартирой Гован. Он должен вернуться туда когда-нибудь", - предположил он. "Скажите доктору Локхарту и работнику по уходу, чтобы они дали нам знать, как только он появится, хотя из вашего сообщения у меня сложилось впечатление, что Хаггарти предпочел игнорировать людей, которые обычно помогали бы ему".
  
  "У профессора Брайтмана есть какие-нибудь идеи о Хаггарти?" - спросил кто-то.
  
  Джо Грант кивнула. "Это профессор Брайтман дал нам характеристику психически неуравновешенного человека. Он говорил о спусковом крючке, чем-то вроде шока, который заставил его начать нападать на молодых блондинок."
  
  "И этим потрясением могла стать смерть его девушки от передозировки наркотиков", - предположил сержант Уилсон.
  
  Среди офицеров послышался ропот; затем, когда Лоример выступил вперед, все разговоры прекратились, все взгляды сосредоточились на мужчине, стоявшем перед ними.
  
  "Хорошо, мы остановимся на этом. Найди Хаггарти. Это главный приоритет для всех. И если он не будет под стражей в течение двадцати четырех часов, я готов позволить инспектору Гранту передать это в СМИ ", - сказал он им.
  
  
  ГЛАВА 41
  
  
  Холодный ветер пробирался сквозь каждый слой его одежды, когда Кевин поглядывал вверх и вниз по дороге, ожидая перерыва в движении.
  
  Башни художественной галереи Келвингроув вырисовывались на фоне темно-синего неба, оранжевая дымка светового загрязнения придавала архитектурным формам рельефность. Иногда он прокрадывался туда, разглядывая чучела животных, чьи стеклянные мертвые глаза смотрели на него в ответ. Но сейчас она была бы закрыта, большие двери захлопнулись, закрывая его от тепла.
  
  Когда он пересекал Келвин-Уэй, он мог видеть полицейскую ленту, все еще трепещущую на входе в парк, но не было офицера в форме, стоящего на страже, блокирующего его вход на дорожку. Также не было видно ни одного пешехода, пробиравшегося по дороге, вообще не было видно выгуливающих собак или бегущих трусцой. Когда он шел по знакомой тропинке, слыша шум воды слева от себя, казалось, что все это место стало принадлежать ему одному.
  
  Чего Кевин Хаггарти не мог видеть, так это скрытых глаз, наблюдавших за ним из диспетчерской глубоко в центре города; глаз полицейского, который в тот момент только что опознал человека в капюшоне.
  
  "Он идет по тому же маршруту", - сказал офицер в наушники. "Определенно Хаггарти".
  
  Мужчина в диспетчерской продолжал бы сидеть там, но даже он почувствовал трепет в крови, когда представил, как полицейские машины стягиваются со всех концов города, зная, что через несколько минут дорога вдоль Кельвина будет запружена его коллегами-офицерами.
  
  Человек в капюшоне услышал топот, топот, топот бегущих ботинок.
  
  Что-то происходило на дорожке над ним.
  
  Он обернулся, чтобы увидеть фигуры, затемняющие пространство между землей и небом, затем прижался к перилам. Всего несколько футов отделяло его от коричневой речной воды, несущейся в нескольких футах ниже берега. Он на мгновение заколебался, но было слишком поздно. Мужчины в черном набросились на него, пресекая любые мысли о побеге.
  
  Рот Кевина Хаггарти открылся в беззвучном крике, когда первые двое полицейских схватили его за руки.
  
  Затем, услышав эти ужасные слова, брошенные в его адрес, Кевин откинул голову назад и издал мучительный рев, от которого кровь стыла в жилах у всех, кто это слышал.
  
  "Боже, это было похоже на какое-то раненое животное". Уилсон покачал головой, сидя в комнате Лоримера. "В отчаянии, действительно в отчаянии".
  
  " Звучит так, что тебе его почти жаль, Алистер, " заметил Лоример.
  
  Сержант вздохнул. "Ну, у него не все в порядке с головой, не так ли? Не могу не посочувствовать бедному ублюдку. Должно быть, в его больном мозгу происходят какие-то ужасные вещи."
  
  "Где он сейчас?"
  
  "В камере. Но его нужно отвести в комнату для допросов номер три, как только вы дадите слово. Инспектор Грант ...?"
  
  Лоример покачал головой. "Я увижу Хаггарти", - сказал он. "Но я бы тоже хотел, чтобы ты была там. А Аллан Мартин - дежурный адвокат. Доктор Локхарт чувствует, что присутствие женщины может выбить его из колеи прямо сейчас."
  
  Когда детектив-суперинтендант вошел в комнату, он увидел Кевина Хаггарти, сидящего у стола со скованными вместе руками. Он поморщился, увидев, каким изможденным был этот человек, острые углы его лица напомнили Лоримеру фотографии японских военнопленных. У Хаггарти был тот же самый побежденный вид; глаза запали, кости в его длинных пальцах выступали сквозь скудный слой кожи. Когда он в последний раз ел? Лоример задумался.
  
  - Мистер Хаггарти? - спросил я. Он на мгновение остановился над мужчиной, пристально глядя, поднимет ли он глаза. Но он, казалось, не замечал никого, даже адвоката, который сидел рядом с ним.
  
  Аллан Мартин едва заметно кивнул, и Лоример сел напротив, освобождая место для Алистера Уилсона рядом с собой.
  
  "Я детектив-суперинтендант Лоример, а это мой коллега, детектив-сержант Уилсон".
  
  От Хаггарти не последовало никакой реакции, он опустил глаза, словно не желая признавать присутствие двух мужчин, вошедших в комнату.
  
  "Ты что-нибудь ела или пила?" - Спросил Лоример. Затем, когда заключенный сидел немой и не реагировал, Лоример посмотрел на дежурного офицера у двери.
  
  "Ему что-то предложили, сэр, но он этого не взял", - ответил офицер.
  
  "Ты выглядишь голодным, Кевин", - тихо сказал Лоример, глядя на опущенную голову перед ним. "Я мог бы послать за бургером, если хочешь? Двойной сыр? И чашечку чая?"
  
  Он видел, как Адамово яблоко Хаггарти поднималось и опускалось, когда он глотал. Само упоминание о еде, казалось, начинало действовать ему на нервы.
  
  В тот момент, когда Хаггарти поднял глаза, он был пойман и удержан голубым взглядом Лоримера.
  
  "Как насчет этого? Я могу приготовить это здесь всего за несколько минут." Лоример пожал плечами, как будто для него не имело большого значения, есть у заключенного еда или нет. "Просто сегодня вечером мы собираемся пробыть здесь довольно долго, Кевин, и мне нужно, чтобы ты был способен сосредоточиться, понимаешь?"
  
  Лоример улыбнулся, как добродушный школьный учитель, объясняющий все своему своенравному ученику.
  
  Хаггарти снова сглотнул, затем его язык провел линию по нижней губе. " С чипсами? - спросила я. спросил он, его голос был хриплым, как будто после нескольких часов рыданий.
  
  К тому времени, когда принесли еду и он с жадностью проглотил ее, Лоример собрал основную информацию, которая требовалась: Хаггарти было двадцать девять лет, он снимал жилье в Говане и получал государственное пособие.
  
  Наблюдая, как мужчина вытирает следы красного кетчупа со своего рта, Лоример решил проигнорировать совет психиатра быть помягче со своим пациентом.
  
  "Женщины, на которых ты напал, все были похожи на Кейтлин, не так ли, Кевин?"
  
  Рот мужчины открылся от неожиданности вопроса.
  
  "Не так ли? " настаивал Лоример. "Я показываю мистеру Хаггарти фотографии Евы Магнуссон, Фионы Трэверс, Лесли Кроуфорд и Марии Кэмпбелл", - твердо продолжил он, раскладывая фотографии на столе между ними, ни на секунду не отводя глаз от Хаггарти.
  
  Мужчина посмотрел вниз, когда Лоример подтолкнул их ближе. Затем, когда Хаггарти увидел женщин, с его бескровных губ сорвался всхлип.
  
  Детектив наблюдал за ним, его глаза пробегали по изображениям слева направо и обратно, как будто пожирая их. Язык тела Хаггарти был таким, что пленка не могла записать: плечи сгорблены, руки обхватывают фотографии женщин, как будто пытаясь удержать их: Еву Магнуссон, Фиону Трэверс, Лесли Кроуфорд и его последнюю жертву, которая была идентифицирована как стоматолог-гигиенист Мария Кэмпбелл.
  
  Хаггарти поднял палец, когда посмотрел на первую фотографию.
  
  "Ты убил этих женщин, " строго сказал ему Лоример, " и тяжело ранил эту. Я показываю Лесли Кроуфорд на заключенного", - добавил он в интересах устройства, которое записывало все интервью.
  
  Он хотел спросить "почему", но такие вопросы лучше оставить медицинским работникам, у которых, без сомнения, впереди годы, чтобы найти ответ на этот вопрос.
  
  "Вот эта", - медленно произнес Хаггарти, постукивая пальцем по фотографии шведской девушки. "Я ее не знаю".
  
  Он посмотрел на Лоримера. Выражение его лица было бесстрастным, когда он снова постучал по фотографии. "Я этого не делал", - повторил он.
  
  "Заключенный указывает на фотографию Евы Магнуссон", - сказал Лоример, сохраняя нейтральный тон, пытаясь не показать своего разочарования.
  
  - А остальные? - спросил я.
  
  Хаггарти снова посмотрел на них, и когда он изучал фотографии, Лоримера поразило полное отсутствие эмоций у этого человека.
  
  Наконец он кивнул.
  
  "Пожалуйста, говорите за кассету", - посоветовал Лоример.
  
  "Да, я их сделал", - сказал Хаггарти, его взгляд перемещался справа налево. "Но не та". Его голос был твердым и уверенным, когда его палец завис над изображением Евы Магнуссон.
  
  Спустя более часа и несколько чашек чая из полистирола детектив-суперинтендант размял напряженные мышцы на задней части шеи и подавил вздох.
  
  "Ева Магнуссон", - повторил он, протягивая фотографию шведской девушки. "Разве она не похожа на Кейтлин?" он настаивал.
  
  Хаггарти откинулся на спинку сиденья, снова качая головой.
  
  "Никогда ее раньше не видел", - он зевнул.
  
  Лоример сжимал и разжимал кулаки.
  
  "Я думаю, с моего клиента хватит", - предположил Аллан Мартин, и Лоример кивнул в знак согласия. Сейчас Хаггарти выглядел измученным, и даже в этой крайней степени усталости он не собирался поднимать руку на преступление, которого не совершал. Кроме того, устало подумал Лоример, несмотря на то, что он надеялся услышать обратное, он действительно поверил ему.
  
  Образцы ДНК, взятые у мужчины, достаточно скоро подтвердят его историю. Тогда ему пришлось бы признать, что Джо Грант была права, арестовав Колина Янга. Убил ли студент девушку, в любви к которой он признавался? Конечно, это начинало казаться реальной возможностью?
  
  И все же тихий голос настаивал: если Хаггарти говорил правду, а Джо ошибалась, то убийца Евы Магнуссон все еще на свободе.
  
  
  ГЛАВА 42
  
  
  "Похоже, Колину придется предстать перед судом", - сказал Лоример, глядя на лицо Кирсти, чтобы увидеть ее реакцию.
  
  Они снова были в ее местном кафе, перед ними стояли чашки кофе, за окном косо падал снег, превращая уютный паб на углу Меррифилд-авеню в маленькое пристанище.
  
  "Я думала, Хаггарти скажет тебе, что он убил Еву", - сказала Кирсти тихим голосом.
  
  " Я знаю, девочка. " Лоример нежно коснулся ее руки. "Но профессор Брайтман всегда говорила, что это был не один и тот же человек. Кроме того, - он сделал глоток эспрессо, - улики указывают на двух разных убийц. Ева была убита в собственном доме, возможно, кем-то, кого она уже знала. И все другие женщины были на улице, став жертвами случайных нападений Хаггарти."
  
  "Только они были не совсем случайными, не так ли?" Спросила Кирсти. Мимолетная надежда в ее глазах. "Он хотел схватить кого-то, кто был похож на его мертвую девушку, не так ли? Кто-то, кто был похож на Еву? Может быть, он проследил за ней до дома, прокрался наверх и...?"
  
  "Ева поехала домой на такси с вечеринки, помнишь? И квартира была заперта, когда вы пришли домой, не так ли?"
  
  Кирсти нахмурилась, кивая. Большая входная дверь была тяжелой для маневрирования, и она определенно была закрыта, когда она вернулась домой. И квартира тоже была заперта, когда она вернулась с работы. Она действительно что-нибудь слышала? Или это было разыгравшееся воображение? "Ты думаешь, это был Колин?" - спросила она.
  
  Лоример тяжело вздохнул. "Решение должно быть принято присяжными", - сказал он. "Но нет, если тебе от этого станет легче, я не думаю, что Колин Янг, которого ты описываешь, был способен на убийство".
  
  "Спасибо".
  
  Лоример проглотил слова, которые мог бы произнести. Мог быть другой Колин, которого ты не знаешь, Кирсти; кто-то, кого ты никогда не видела - молодой человек, чьи страсти превзошли его обычный здравый смысл.
  
  " Еще выпить? - спросил я.
  
  Барменша с фиолетовыми волосами вертелась возле их столика.
  
  "Да, мне еще эспрессо, пожалуйста. Кирсти?"
  
  "О, это ты!" - воскликнула барменша. "Ты одна из студенток, которые живут по соседству со стариной Дереком Маккабином. "Капитан", мы всегда называли его."
  
  "Это верно", - кивнула Кирсти. "А ты Ина?" - спросил я.
  
  "Да, это я, хен. Но посмотри на старого Дерека, мы не видели его целую вечность. С ним все в порядке?"
  
  "Уехал жить к своей дочери", - предположил Лоример.
  
  "О, спасибо Господу за это", - сказала Ина, усаживаясь между ними. "Когда мы увидели, как тон зарегистрировался в The hoose, мы все подумали, что он сумасшедший!"
  
  Она покачала головой. "Ужасная вещь, которая произошла с хорошенькой маленькой шведской девушкой. Забавная вещь, однако." Она ткнула Лоримера острым локтем. "Это был последний раз, когда я видел старого парня".
  
  "В ту же ночь?" - Спросил Лоример.
  
  "Да", - кивнула Ина. Мы будем здесь до закрытия. , пошатываясь, вернулась за угол, как обычно. Мы с Тэмом наблюдали за ним, пока он не подошел ближе."
  
  Она посмотрела на Лоримера, который хмуро смотрел на нее.
  
  "Что? Мы с Тэмом, да, остерегаемся старого педераста, он такой неуклюжий на ногах."
  
  "Дерек Маккаббин ушел домой в ту же ночь? Ты уверен в этом?"
  
  "Конечно, я уверен. В смысле, ты не мог забыть, что произошло той ночью, да?"
  
  "И это было время закрытия?"
  
  Ина оглянулась назад, в ее глазах мелькнуло бегство.
  
  "Слушай, никому не говори, но иногда по пятницам у нас бывает поздняя ночь, немного музыки после закрытия, понимаешь, что я имею в виду?"
  
  "И в котором часу Дерек Маккаббин ушел отсюда?"
  
  "Ох, ну, могло быть и после полуночи. Не могу прийти в себя. Прости." Барменша поднялась, чтобы уйти. "Лучше принеси свой кофе. Может, тебе еще латте, курочка?"
  
  "В чем дело?" Прошептала Кирсти, наклоняясь вперед к детективу-суперинтенданту.
  
  "Дерек МакКаббин утверждает, что в ту ночь был у своей дочери в Каслмилке".
  
  "Но зачем ему лгать?"
  
  Лоример нахмурился еще сильнее. "Что, если он что-то увидел?"
  
  "Разве он не сообщил бы в полицию?"
  
  Лоример посидел мгновение, пытаясь представить, что могло происходить в голове старика. Слышал ли он, как Ева кричала на своего отца? И видел ли он Магнуссона на лестнице? Или отец Евы действительно сказал ему правду? И видел ли старик убийцу Евы, крадущегося вниз по лестнице?
  
  "Спасибо, Гоуд!" Коринн Кеннеди широко распахнула дверь. "Тоже как раз вовремя! Я ужасно волновалась!"
  
  Лоример стоял на пороге дома этой женщины, глядя на ее заплаканное белое лицо. Коринн отпустила ручку двери и отступила в коридор, затем достала из кармана брюк носовой платок, промокнула глаза и повела детектива-суперинтенданта через гостиную. Стул старика был пуст, трости нигде не было видно.
  
  "Что случилось?" - спросил он, подталкивая женщину к стулу, видя, как она теребит носовой платок между пальцами, явно взволнованная.
  
  "Разве ты не знаешь?" Голова Коринн взлетела вверх. "Разве они не послали тебя со станции полис? Я звонил им больше двух часов назад."
  
  "Что-то случилось с Дереком?"
  
  Коринн подавила всхлип. "Я не знаю!" - причитала она. "Его не было здесь этим утром, когда я встала. Подумала, что он, возможно, выскользнул за газетой или еще чем-то. Но он никогда не делал этого с тех пор, как приехал. Я даже позвонила в квартиру на Меррифилд-авеню, когда обнаружила, что он забрал ключ, но там никто не ответил. И, я имею в виду, посмотри на погоду. Кто бы захотел выйти в таком?"
  
  Лоример взглянул в сторону окна. Снег, который шел все утро, собрался в сугробы по обе стороны дороги, из-за чего невозможно было разглядеть тротуары. Ни один пожилой человек в здравом уме не захотел бы рисковать падением в таких условиях. Неудивительно, что Коринн объявила своего отца пропавшим без вести.
  
  " Когда ты видела его в последний раз?
  
  "Вчера мы ездили на побережье посмотреть на эту маленькую шлюшку ..." Коринн перестала рыдать, затем на мгновение прижала платок ко рту. "Это было прекрасно, именно то, чего мы хотели. Прекрасный вид на воду. Немедленное вступление. Все."
  
  "Ему это понравилось?"
  
  Коринн покачала головой. "Бог знает! Едва ли сказала два слова за все время, пока мы были там. Тон Лесси из агентства недвижимости, должно быть, подумала, что у него "не все в порядке с головой".
  
  "Как вы думаете, он мог быть болен?"
  
  Женщина пожала плечами. "Не знаю", - сказала она тихим голосом. "Иногда он мог быть таким же мертвенно тихим. Капризная, понимаешь? Думал, это просто одна из его очередей."
  
  "А теперь?"
  
  Коринн Кеннеди тяжело вздохнула. "Он никуда не выходил без меня с тех пор, как приехал сюда. Ни разу. Это на него не похоже, суперинтендант." Ее голос дрогнул, выдавая беспокойство женщины.
  
  "Скажи мне", - спросил Лоример, глядя дочери Дерека Маккаббина прямо в глаза. "Твой отец действительно был здесь в ночь, когда была убита Ева Магнуссон?"
  
  
  ГЛАВА 43
  
  
  В конце концов, мне показалось, что она предала меня, написал Колин. Я все еще любил ее, конечно, любил. Это было то, чего я никогда раньше не испытывал ни к одной девушке. Она была такой особенной, так отличалась от всех, кого я когда-либо встречал. И она заставила меня думать, что я тоже особенный . Он сделал паузу, вспоминая сонную улыбку Евы, когда она высвободилась из его объятий, чувство триумфа, которое он испытал, удовлетворив такую сексуально подкованную молодую женщину. Я подумал, что у нас могло бы получиться. Как же я ошибалась на этот счет! Но, конечно, я никогда не знал этого в то время, пока она не умерла .
  
  Он вздохнул, его рот превратился в напряженную жесткую линию. Ева использовала его, использовала их всех, как игрушки. Он сидел, слушая воскресную службу, и удивлялся, зачем вообще потрудился присутствовать там, слушая, как священник говорит о прощении. Простил ли он ее?
  
  Ему следовало бы чувствовать горечь, но все, о чем он мог думать, скорчившись на узкой койке с блокнотом в руках, было об ужасной трате ее юной жизни.
  
  Колин посмотрел вниз, видя, как слова расплываются сквозь его внезапные слезы. Он закрыл глаза и крепко сцепил руки вместе.
  
  Он хотел перестать верить, сказать себе, что там, наверху, нет никакого Бога, никакого повелителя вселенной. Но сейчас все, чего он хотел, это молиться в надежде, что кто-нибудь услышит.
  
  " Алло? - спросил я. Голос Кирсти по внутренней связи звучал глухо и отстраненно, когда Лоример стоял у дома 24 по Меррифилд-авеню.
  
  "Это Лоример. Мне нужно подняться."
  
  В ответ раздался звонок, и Лоример толкнул тяжелую зеленую дверь. Позади него были Уилсон, Грант и двое полицейских в форме, их патрульная машина была припаркована в нескольких ярдах вдоль заснеженной улицы.
  
  "Что происходит?" Кирсти Уилсон стояла на площадке, глядя вниз на фигуры, поднимающиеся по каменной лестнице, Лоример вел их к ней. "Что случилось?"
  
  Лоример был уже наверху лестницы и повернул к соседней квартире.
  
  "Иди в дом, Кирсти. Мы увидимся позже, " сказал он ей, просто кивнув на озадаченное выражение лица девушки.
  
  Он услышал, как дверь со щелчком закрылась, но никаких шагов, удаляющихся по коридору, не было. Она бы стояла там, за стеклянной дверью, любопытная, но разочарованная, без сомнения, желая быть частью того, что происходит.
  
  Дверной звонок в квартиру Дерека Маккаббина раздался, когда Лоример нажал на старомодный звонок, долгий звук разнесся по пустому коридору. Позади него Уилсон и Грант обменялись взглядами.
  
  Лоример присел на корточки, его глаза были на одном уровне с потертым латунным почтовым ящиком, но все, что он мог видеть, была внутренняя стеклянная дверь, за которой не двигалось ни тени.
  
  "Его здесь нет", - сказал Уилсон, собираясь спуститься обратно по лестнице, но остановился, когда Лоример встал и резко постучал в входные двери.
  
  Ответа по-прежнему не было.
  
  "Правильно". Лоример повернулся к двум полицейским в форме. "Ты знаешь, что делать".
  
  Гулкий звук отразился в холодном воздухе закрытия, когда они колотили в прочную дверь Дерека Маккаббина. Раздавшийся треск заставил их остановиться, красный таран раскачивался между ними.
  
  "Хорошо, сделай другую".
  
  Осколки стекла со звоном упали на землю, пробив дыру рядом с замком.
  
  Лоример сунул внутрь руку в перчатке.
  
  Это было там. Он зажал ключ между большим и указательным пальцами, затем повернулся, гадая, кто запер эту дверь, опасаясь того, что могло находиться внутри.
  
  Не было произнесено ни слова, когда они вошли в дом, только хруст стекла под несколькими парами ботинок предупредил кого-либо внутри об их вторжении.
  
  Лоример щелкнул выключателем в дверном проеме, осветив длинный коридор. Он мог видеть, что стены были наполовину деревянными, двери вдоль коридора покрыты темным лаком, пожелтевшие обои свидетельствовали о многолетнем небрежении. Дом старика, подумал он. Вдоль стен стояли старинные книжные шкафы из красного дерева и приставные столики, заваленные безделушками, над ними висели гравюры парусных кораблей в латунных рамках, из-за чего помещение казалось более узким, чем было на самом деле. Все двери вдоль коридора были закрыты, за исключением одной, самой дальней, ромбовидный луч света притягивал их к концу коридора.
  
  Большая кухня была зеркальным отражением соседней, вплоть до балок, подвешенных к потолку кухни.
  
  Тело слегка покачнулось, его подхватил сквозняк, когда Лоример широко распахнул дверь. Невидящие глаза уставились на них сверху вниз, шея старика была вывернута набок, как будто в конце он боролся, рот разинут.
  
  Хотел ли он передумать? Или это был естественный инстинкт тела сопротивляться наступлению смерти? Лоример мог представить себе этот душащий кашель, когда веревка впивается в горло старика, а ноги шарят по поверхности, которой больше не было.
  
  Стул из гнутого дерева валялся там, где Дерек Маккаббин отбросил его в сторону, деревянная палка валялась на кухонном полу.
  
  "Оставьте это", - коротко сказал Лоример, когда один из полицейских подошел, чтобы забрать его. "Ничего не трогайте, пока не приедут эксперты".
  
  Несколько мгновений никто не произносил ни слова, офицеры смотрели на тело, мягко раскачивающееся на веревке.
  
  "Мы должны поискать записку". Джо Грант тронула Лоримера за рукав. "Если ты думаешь, что у него останется хоть одна".
  
  Лоример кивнул. "Я молю Бога, чтобы он это сделал".
  
  Это было все, что ему нужно было сказать, чтобы четверо полицейских начали обыск, оставив детектива-суперинтенданта смотреть на висящее там тело. Его глаза блуждали по кухне, отмечая чашку и блюдце, стоящие вверх дном на сушильной доске, чайник, сдвинутый набок. Он представил, как старик сидит и пьет последнюю чашку чая, его руки дрожат, когда он думает о финальном акте. Что промелькнуло у него в голове? Раскаяние? Чувство вины? Кто мог сказать?
  
  "Мы нашли это, сэр". Алистер Уилсон стоял рядом с ним, перебирая лист бледно-голубой бумаги в руке в перчатке. "В значительной степени этим все сказано", - добавил он.
  
  Лоример взглянул на корявый почерк, которым были заполнены почти обе стороны записки. В конце концов, он прочтет это, посмотрит, подтверждает ли это то, что уже рассказала ему Коринн Кеннеди, и надеется наконец понять, что произошло в ту роковую декабрьскую ночь.
  
  Лоример еще раз перечитал ксерокопию письма. Оригинал был запечатан в лист пластика, окончательное изготовление в деле, которое отняло так много недель из жизни Колина Янга.
  
  
  Я не мог позволить им держать мальчика внутри. Это было неправильно. Он не имел к этому никакого отношения.
  
  Я видел, как она смотрела на меня всякий раз, когда я проходил мимо них, смеялась надо мной, хихикая прикрываясь рукой, думая, что я не знаю, что она выставляет меня дураком. Думала, что она лучше их всех, о, я мог это видеть. Я часто слышала, как они звали меня на лестнице. Маленькие шумные попрошайки. Это никогда не предназначалось для студентов. Грейс возненавидела бы весь этот шум, Грейс, мой дорогой друг. Я так по ней скучаю.
  
  Та шведская девушка, она кричала на мужчину за дверью. Ужасные вещи. Я только что вернулась домой, на мне все еще были пальто и перчатки, поэтому я вышла, чтобы сделать ей выговор. Мужчина ушел, а она перегнулась через перила, говоря что-то по-шведски, чего я не мог понять. Помолчи, я сказал ей. Прекратите весь этот шум. Но она просто отвернулась от меня со своей маленькой фальшивой улыбкой. Сказала мне убираться. Это было, когда я попытался схватить ее, но она нырнула в квартиру, и я последовал за ней по коридору, прихватив с собой свою палку.
  
  "Он не хотел ее бить", - рыдая, сказала ему Коринн Кеннеди. "Он сказал, что это просто так получилось. Только что девушка кричала ему, чтобы он убирался из ее дома, старого дома Грейс, а потом она оказалась на полу."
  
  Я мало что помню, только тот гнев, который нарастал внутри, когда я схватил ее за горло. Тогда она была такой неподвижной. Она просто лежала на ковре, больше не дыша. Я знал, что убил ее. Тогда я была напугана, не знала, что делать. Просто хотела сбежать.
  
  "И он рассказал тебе, что произошло потом?" Лоример спросил дочь Дерека.
  
  "Он был на полпути по коридору, когда услышал, что кто-то стучит в дверь", - фыркнула Коринн. "Проскользнул в ванную, не так ли? Подождал, пока она ушла в свою комнату. Затем покинул это место так быстро, как только мог, и подошел ко мне."
  
  Я не могла там оставаться. Поехал на такси к Коринн и сказал ей, что произошел несчастный случай. Позже, когда она услышала о смерти девушки, она странно посмотрела на меня. Но она не сообщила полиции, даже когда они пришли к ней домой, чтобы повидаться со мной.
  
  Скажи парню, что мне жаль.
  
  Это было настолько всеобъемлющее признание, какого только мог пожелать суперинтендант. Он даже написал дату, а затем подписал ее, Дерек Маккаббин.
  
  Лоример передал копию девушке, наблюдая за выражением ее лица, пока она читала.
  
  "Я знала, что было что-то, о чем я забыла. Мне показалось, что я слышала, как открылась и закрылась дверь, но я решила, что это, должно быть, ветер, " пробормотала Кирсти.
  
  Они сидели в его офисе на Стюарт-стрит. Прошло меньше двадцати четырех часов с момента самоубийства Дерека Маккаббина, но уже казалось, что прошло гораздо больше времени, так много всего произошло.
  
  "Почему он это сделал?" Наконец спросила Кирсти, возвращая письмо Лоримеру. "И как он вообще мог это сделать, он был таким слабым стариком, не так ли?"
  
  "Наверное, назло. Момент безумия", - сказал Лоример. "Его дочь рассказала нам, что он был очень огорчен потерей своего старого соседа, особенно когда квартира была продана и занята студентами".
  
  "Но мы никогда не относились к нему плохо", - запротестовала Кирсти. "Мы не делали того, что он сказал".
  
  "Никогда не насмехалась над ним, даже когда думала, что он тебя не слышит?"
  
  "Нет, ни разу", - твердо сказала она. "На самом деле Ева всегда говорила, что ей его жаль. "У папы нет друзей", как она называла его, потому что он всегда был сам по себе."
  
  "И вы всегда были вместе в группе".
  
  Кирсти кивнула. "Кто бы мог подумать, что такой старик, как этот, способен кого-то убить", - размышляла она.
  
  "Он был бывшим моряком торгового флота", - сказал ей Лоример. "Выносливый тип, даже при том, что у него была кривая нога, он, очевидно, был достаточно силен, чтобы одолеть Еву. И ярость может придать человеку силы."
  
  "Но почему он не признался с самого начала? Зачем ждать все это время, оставляя бедного Колина в тюрьме?"
  
  "Бойся", - сказал ей Лоример. "Слишком стар, чтобы самому отправиться в тюрьму. И впоследствии он, вероятно, пытался выкинуть это из головы."
  
  "Так что же заставило его...?" Кирсти остановилась, не желая облекать образ повешенного человека в слова.
  
  Лоример покачал головой. Это была другая история, которую он собрал по кусочкам в своем собственном сознании. Престарелый отец и жадная дочь, один боится разоблачения, другая использует свой шанс, чтобы до конца своих дней держать над ним вину за его ужасное преступление. Коринн Кеннеди хотела жить вдали от тяжелой работы, которую она терпела столько лет, и видела в своем отце единственный выход. Машина, бунгало на берегу моря, старик у нее под каблуком, когда она ежедневно напоминала ему, что знает, что он сделал. Он никогда не смог бы это доказать, но лживый взгляд женщины сказал ему больше, чем любое признание.
  
  Старик столкнулся с заключением иного рода, догадался Лоример. Жизнь с дочерью отняла бы у него последние остатки свободы. И, в конце концов, жизнь, не стоящая того, чтобы жить.
  
  "Возможно, он просто больше не мог жить в ладу с самим собой", - сказал Лоример Кирсти. В конце концов, это была своего рода правда.
  
  "В конце концов, профессор Брайтман был прав", - сказала она. "Он не думал, что Колин убил Еву или что это был какой-то случайный незнакомец. Он всегда говорил, что она знала, кто был ее убийцей. И она это сделала, не так ли?"
  
  Лоример снова вздохнул. "Возможно, никто из вас на самом деле не знал Дерека Маккаббина", - медленно произнес он. "Возможно, в этом и была проблема. Он был старым сварливым человеком, который держал людей на расстоянии, воображая о них худшее. Это не твоя вина, - добавил он, когда Кирсти открыла рот, чтобы возразить.
  
  "В любом случае, " сказал он, взглянув на часы, - не пора ли тебе возвращаться в квартиру?" Думал, ты будешь печь торт для своего приятеля, когда он вернется домой."
  
  
  ГЛАВА 44
  
  
  Было еще темно, когда он проснулся, и минуту или две Колин не мог вспомнить, где он находится. Затем кровать заскрипела под ним, и он вспомнил. Главная.
  
  За пределами своей комнаты он мог слышать звуки того, как кто-то гремит кастрюлями на кухне. Конечно. Папа сказал, что берет выходной на работе. Не могу допустить, чтобы мой мальчик просыпался в полном одиночестве, пробормотал он, когда они пожелали спокойной ночи.
  
  Они с Томасом сидели в гостиной, пили пиво и разговаривали до самого рассвета. Не о Еве и не о неделях, проведенных в заключении в HMP Barlinnie. Нет, это было просто знакомство с дурацкими вещами вроде того, как дела у "Селтика" в чемпионате и что происходит по соседству. Там было бы несколько жалких лиц, избегающих их взглядов, мрачно сказал ему Томас. Сегодня газеты были бы полны этим: в Интернете уже появились сообщения о самоубийстве Дерека Маккаббина и освобождении Колина Янга из "Барлинни".
  
  Он был удивлен, что телефон еще не зазвонил, но тогда разве папа не говорил что-то о том, чтобы отключить его, чтобы дать ему немного покоя?
  
  Колин повернулся на бок, наслаждаясь ощущением пухового одеяла на своей коже, вдыхая его свежий, только что выстиранный запах. Он вздохнул, вспоминая. Ева всегда настаивала на том, чтобы они использовали в стирке лавандовый кондиционер для белья. Осталось ли что-нибудь из этого в шкафчике под кухонной раковиной? Забавно, как подобные вещи приходили ему в голову, маленькие напоминания о том, какой была жизнь раньше...
  
  Томас сказал ему, что он сошел с ума, желая вернуться на Меррифилд-авеню, но там были Кирсти и другие, и ему пришлось в ближайшее время возобновить свои лекции, если он хотел придерживаться курса. Он написал ей прошлой ночью, сказал, что с ним все в порядке. Рот Колина скривился в печальной улыбке. Это вездесущее общеупотребительное слово: "прекрасно".
  
  Это займет некоторое время, сказал ему начальник тюрьмы. Так было всегда. Он пожал Колину руку, пожелал ему удачи в будущем. Тогда на глазах Колина выступили слезы, когда он понял, что у него все-таки есть будущее.
  
  Он ничего не сказал губернатору о том, что он сделал для Билли Брогана или о Сэме, прохожем. Теперь все это было позади, и он мог забыть их навсегда, если бы захотел.
  
  Первые лучи холодного январского солнца пробивались сквозь занавески, попадая на тетрадь, которая лежала на его прикроватном столике. Он отправил так много писем профессору Брайтману, открыв свое сердце и мысли о Еве Магнуссон. "Шведская девушка" никогда не будет закончена, но, возможно, его недели в одной из самых печально известных тюрем Шотландии могли бы послужить материалом для совершенно другой истории ...?
  
  "Что ты собираешься делать?" У Алистера Уилсона отвисла челюсть от изумления, когда Кирсти повернулась к нему лицом, скрестив руки на груди.
  
  "Но у тебя так хорошо получается, любимая", - взмолилась Бетти. "Не лучше ли было бы сначала получить диплом, а потом думать об этом позже?"
  
  "Ты понятия не имеешь, что это за жизнь для девушки в полиции", - кипятился Алистер. "Им нужно работать усерднее, делать больше, чтобы доказать, что они не хуже, если не лучше, своих коллег-мужчин".
  
  "Я знаю, папа", - сказала Кирсти со вздохом. "Не то чтобы я не сталкивалась с этой работой в последние недели".
  
  "Мы думали, ты хотела сбежать, уехать за границу, чтобы работать в гостиничном бизнесе", - запротестовала Бетти.
  
  "Ну, я передумала", - твердо сказала Кирсти. "Я уже загрузила свое заявление и отослала его". Она пожала плечами. "Может быть, они меня не возьмут".
  
  "О, держу пари, так и будет. Такая же решительная маленькая мадам, как ты!"
  
  Алистер Уилсон уставился на нее на мгновение, затем его лицо изменилось, когда он кивнул, вспомнив, что Лоример сказал о его дочери: У нее есть умение проникать под кожу людей, которых она встречает. И разве это не было похоже на самого детектива-суперинтенданта?
  
  Он внезапно ухмыльнулся. "Ах, ну, два полиса в семье, почему бы и нет?"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Алекс Грей
  
  
  Речник
  
  
  ПРОЛОГ
  
  
  
  Апрель
  
  РЕЧНИК
  
  
  Речник знал все о Клайде. Его приливы и течения были частью его наследия. Его отец и другие до него спустили на воду бесчисленное множество маленьких судов с берегов реки в ответ на крик о помощи. В наши дни этот крик раздавался в виде клаксона, который мог разбудить его ото сна, звонка мобильного телефона с информацией о том, где и когда. Это был бы не первый раз, когда он вытаскивал кого-то из ледяной воды в одной только наспех накинутой клеенке поверх пижамы.
  
  По крайней мере, этим утром он был на ногах и что-то делал, когда раздался звонок. Тело нашли у Финнестона, за плотиной, так что ему пришлось переправляться через реку, буксируя за собой лодку на прицепе. Он всегда был готов. В этом и заключалась суть этой работы: быстрое реагирование в надежде, что жизнь какого-нибудь бедняги можно спасти. И за эти годы он спас сотни отчаявшихся людей, которые пытались решиться прыгнуть с одного из многих мостов, перекинутых через Клайд, или тех, кто совершил этот прыжок и был спасен до того, как вода заполнила их легкие.
  
  Джордж Парсонадж был воспитан в уважении к своей реке. Когда-то это была артерия огромного бьющегося сердца, на ее берегах толпился транспорт, мачты были толстыми, как хворост. Благодаря торговле табаком с Виргинией Глазго процветал, проповедуя торговлю и восхваляя Новый мир, который созрел для того, чтобы его можно было сорвать. Названия некоторых городских улиц все еще напоминают о тех далеких днях. Даже в его собственной памяти "Клайд" был притчей во языцех для обозначения кораблей. Будучи маленьким мальчиком, Джордж был приглашен на запуск некоторых из лучших продуктов судостроительной промышленности Глазго. Но даже тогда величие реки угасало. Он слушал истории о серых громадинах, которые вырастали, как монстры из глубин, скользя по воде, предназначенные для битвы, и о круизных лайнерах с красными трубами, которые приветствовали со стапелей, люди, переполненные гордостью за то, что являются частью этого города с его великой рекой.
  
  Романтика и ностальгия сохранялись десятилетиями после упадка судостроения и паромов через реку. Книги, написанные о расцвете "Клайда", все еще заставляют читателей тосковать по давно прошедшим временам. Фестиваль садов в Глазго в восьмидесятых годах побудил некоторых людей устроить возрождение вдоль реки, а совсем недавно там произошел всплеск активности, поскольку краны вернулись, чтобы возводить роскошные квартиры и офисы по обе стороны от ее берегов. Тем не менее, на его вялых темных водах было мало регулярного движения: несколько гребцов, частный пассажирский катер и изредка полицейский катер. Немногие видели, что ежедневно поднимала река.
  
  Налегая веслами на коричневую воду, речник вознес безмолвную молитву о руководстве. Он видел много жертв отчаяния и насилия и постоянно напоминал себе, что каждый из них был таким же человеком, как и он сам, с надеждами, мечтами и обязанностями в разной степени. Если бы он мог помочь, он бы помог. В конце концов, именно для этого существовало Общество защиты прав человека Глазго. Шум утреннего уличного движения ревел над ним, когда он пробирался вниз по течению. Скорость реакции была обусловлена необходимостью грести медленно и осторожно, когда тело было рядом. Даже самый маленький из водоворотов может опрокинуть тело, заполнив воздушный карман водой и отправив ее все ниже и ниже на дно реки. Итак, когда Джордж Парсонадж приблизился к месту, где плавало тело, его весла опускались так же легко, как крылья морской птицы, его глаза были прикованы к очертаниям, которые казались не более чем грязным пятном на фоне набережной.
  
  Речник слышал голоса наверху, но его глаза не отрывались от наполовину погруженного тела, пока лодка подползала все ближе и ближе. Наконец он позволил лодке дрейфовать, положив весла на уключины, когда он, наконец, подошел к последней жертве реки. Джордж медленно встал и наклонился, позволив планширю лодки опуститься к воде. Упершись одной ногой в край, он подтянул тело за плечи и одним четким движением втащил его внутрь. Огромная рябь отхлынула от борта, когда лодка встала вертикально, ее груз благополучно оказался на борту.
  
  Жертвой был мужчина средних лет. Он явно пробыл в воде несколько часов, так что не было и речи о том, чтобы пытаться привести его в чувство. Речник поворачивал голову то в одну, то в другую сторону, но не было никаких признаков пулевого отверстия или какой-либо раны, которая могла бы указывать на внезапную, насильственную смерть. Джордж легонько коснулся промокшего пальто. Его первоначальный верблюжий цвет был испачкан речным мусором, бархатный воротник был маслянисто-черного цвета. Кем бы он ни был, его одежда выдавала признаки богатства. Бледное лицо влажно блестело в жемчужно-розовом свете утра. На мгновение у Джорджа возникло впечатление, что этот человек сейчас сядет и возьмет его за руку, выражая благодарность за то, что вытащил его из воды, как это делали многие до него. Но сегодня не было произнесено ни слова. Было бы только молчаливое общение между двумя мужчинами, одним мертвым и одним живым, прежде чем другие руки пришли бы осмотреть труп.
  
  Джордж взялся за весла и отчалил от набережной. Только тогда он взглянул вверх, коротко кивнув, когда узнал людей, чьи голоса звучали над водой. Старший инспектор Лоример поймал его взгляд и кивнул в ответ. Наверху, над насыпью, стояла пара полицейских в форме, глядя вниз. Даже когда он начал грести прочь от берега, речник заметил фигуру поменьше, присоединившуюся к остальным. Приехала доктор Рози Фергюссон.
  
  " Встретимся на ступенях Финнестона, Джордж, " крикнул Лоример.
  
  Речник коротко кивнул, изо всех сил налегая на весла, отправляя свою подопечную в ее последнее путешествие вниз по Клайду.
  
  
  ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
  
  
  Февраль
  
  ГЛАВА 1
  
  
  Дункан Форбс знал, что он должен был сделать.
  
  Он повесил верблюжье пальто на вешалку, как делал каждое зимнее утро, почувствовал под пальцами коричневый бархатный воротник, затем повесил его на старую деревянную вешалку. Как и многое другое в этой комнате, вешалка для одежды, казалось, стояла здесь вечно, ее потертый лак казался тускло-желтым на фоне стен, обшитых темными деревянными панелями. Слабый аромат полироли для мебели сохранился после предыдущих работ уборщиц, в воздухе ощущался лимонный привкус, придающий остроту.
  
  Дункан позволил тихому вздоху вырваться из его груди. Он нахмурился. Как один из старших партнеров Форбса Макгрегора, Дункан не был известен тем, что предавался сентиментальности, однако, когда он спокойно стоял лицом к углу комнаты, он чувствовал, что все его чувства обострились. Впервые он задался вопросом, сколько еще дней он сможет приходить сюда и вешать свое пальто на обычное место. Каким-то образом это маленькое действие имело большее значение, чем все последующие последствия. Он уже сталкивался с мыслью потерять половину дома и коттедж в Аргиллшире. Ночь за ночью он заставлял себя представлять последствия краха фирмы, капли пота на его лбу, когда он лежал на спине, образы будущего, танцующие безумные узоры на потолке. Он смирился со всем этим, хотя одному Богу было известно, как Лиз отнеслась бы к этому.
  
  Это всегда случалось с другими людьми, с другими фирмами, с теми современными, которые прорастали, как сорняки, только для того, чтобы быть вырванными и выброшенными на компостную кучу прогресса, а не со старым, уважаемым учреждением вроде Forbes Macgregor. И это сокрытие, должно быть, продолжалось годами, возможно, даже до того, как фирма стала одной из "Большой шестерки" ...
  
  Дункан оглядел комнату, которая была кабинетом его отца, а до него и его отца. Семейная бухгалтерская фирма, основанная почти столетие назад, была предметом некоторой гордости, особенно сейчас, когда она стала игроком на международной арене. Он никогда не сопротивлялся мягкому подталкиванию к продолжению семейной традиции. Напротив, он был рад шансу устроиться на работу с таким обеспеченным будущим. Его рот скривился при этой мысли. Безопасность. Ничто не было бы безопасным, как только он привел все в движение. Его взгляд упал на рамку, в которой хранился его сертификат о практике . Когда он впервые прикрепил его на нужное место на стене, Дункан рассматривал это как достижение; гарантию значительной карьеры. Теперь он видел в этом всего лишь клочок бумаги, спрятанный за хрупким листом стекла.
  
  Он медленно повернулся, осматривая место, где провел последние тридцать лет, затем прошел и тяжело опустился в капитанское кресло за столом с кожаной столешницей. Фотографии детей стояли в серебряных рамках: Джейни на пляже в Арроманше, Филип, торжественно стоящий со своей первой скрипкой после школьного концерта, их выпускные фотографии, Джейни с ребенком, Филип, ухмыляющийся из-под широкополой шляпы где-то в Кении.
  
  Филипп. Губы Дункана сжались в жесткую линию, когда он подумал о своем единственном сыне. В конце концов, для него не нашлось бы работы в фирме. Будет ли он возражать? Внезапно Дункан понял, что понятия не имеет, как отреагирует его сын. Когда он в последний раз говорил с ним о подобных вещах, в любом случае? Был ли он когда-нибудь? Или это было чем-то, что они все принимали как должное?
  
  На мгновение Дункана Форбса охватило странное ощущение пустоты.
  
  То, что он собирался сделать, повлияло бы на так много жизней, так много карьер, но все, о чем он мог думать, было то, как сильно он будет скучать по повседневной рутине прихода в эту комнату со всеми ее воспоминаниями.
  
  
  ГЛАВА 2
  
  
  Женщина лениво улыбнулась, вытягивая руки над головой. Эти дополнительные полчаса в постели имели решающее значение в это время года. Дункан ускользнул раньше обычного, но это было нормально. Она давным-давно поняла, что его отсутствие означало, что у него было больше работы, и что больше работы давало ей свободу, которая в наши дни доступна немногим женщинам. Годы, когда она вскакивала с постели в ответ на пронзительный звонок будильника, и все эти поезда, направляющиеся в город, с их раздавленным грузом вздымающихся тел, были давно позади нее. Слава Богу. Или, может быть, так и должно быть спасибо Дункану, - тоненький голосок напомнил Лиз Форбс. В конце концов, именно он позволил ей бросить работу, когда родились дети. Сколько лет назад? Она уже сбилась со счета.
  
  Время от времени в нем появлялась вспышка недовольства. Джейни однажды назвала ее динозавром, жалуясь, что мамы других девочек сделали карьеру юристов и врачей. Им удалось создать семьи и делать все то, что делала Лиз, жаловалась ее дочь, так почему же она не вышла на работу? Было время, когда Лиз скучала по духу товарищества офисной жизни со всеми ее сплетнями и ночными прогулками, особенно когда дети были капризными, а бессонные ночи казались бесконечными. Запахивая халат вокруг своего измученного тела, она каждое утро наблюдала за элегантно одетыми девушками, проходящими мимо ее окна по пути на железнодорожную станцию. Тогда она тосковала по знакомой процедуре макияжа лица и выбору наряда, который ей следует надеть. Но те дни прошли. Кроме того, Лиз любила свой дом, свой сад и свои повседневные привычки.
  
  Теперь Лиз не могла представить, как она могла бы вписать даже работу на полставки в свой напряженный день. Для начала были требования ее благотворительной деятельности. Она заседала в различных комитетах, а также организовывала ежегодный бал по сбору средств. Раз в месяц, с мая по сентябрь, они с Дунканом открывали свой сад для публики, опять же для сбора средств. Это было центром внимания сообщества во время службы рождественских гимнов, когда они развешивали тысячи волшебных гирлянд на деревьях и угощали местных жителей глинтвейном и рождественскими пирогами. Это ведь что-то значило, не так ли? Люди всегда говорили ей, как сильно им это нравится.
  
  Большинство подруг Лиз были работающими женщинами: некоторые из-за необходимости сводить концы с концами после замужества, другие потому, что это было просто то, что они делали. Она не могла представить, что Салли не была бы, например, главной директрисой. Это было то, что определяло ее старейшую подругу, точно так же, как пребывание дома и уход за своим большим садом были образом Лиз Форбс, который сложился у ее друзей. Это была тяжелая работа, благодаря которой она оставалась стройной и подтянутой, но были времена, как сейчас, когда она могла свернуться калачиком под пуховым одеялом, наблюдать, как серая полоса облаков перемещается над ярким светом на горизонте, и слушать пение черного дрозда в соснах.
  
  Звук дверного звонка возвестил о прибытии утренней почты, и Лиз выкатилась из своего теплого кокона, подрагивая пальцами ног в предвкушении коврика из овчины, который лежал на ее половине кровати. Второй звонок заставил Лиз пробежать по коридору, застегивая халат. Быстрые пальцы вытащили пряди из ее волос, когда она взглянула на старинные часы. Было ли уже то время?
  
  "Спасибо, Джон". Она сверкнула улыбкой почтальону, когда он вручал ей дневную почту. Как обычно, там было несколько конвертов формата А4, которые были слишком большими для их старинного почтового ящика. Беглый просмотр пачки показал, что большая часть предназначалась для Дункана, с двумя счетами и письмом для Лиз плюс открытка из Кении, адресованная им обоим.
  
  
  Дорогие все,
  
  Отлично провожу здесь время. Вчера видел самое удивительное стадо слонов. Наш рейнджер, Леонард, подвел нас довольно близко. Погода по-прежнему жаркая, но ночи могут быть на удивление прохладными. Встретил группу австралийцев, которые отправляются в Шотландию в следующем месяце. Может встретиться с ними, когда
  
  Я вернулся. Осталось всего три месяца. Не могу поверить, как пролетело время! Надеюсь, у вас обоих все хорошо.
  
  С любовью, Филип
  
  
  Лиз улыбнулась. Это была ее идея, чтобы Филип взял годичный отпуск после университета. "Он будет работать с девяти до пяти до конца своей жизни", - возразила она, когда Дункан возразил. "Дай мальчику немного пространства, пока он не успокоился. В конце концов, он достаточно усердно работал для получения степени ". И это было достаточно правдой. Филип занял второе место после года, когда он пожертвовал своей общественной жизнью на алтарь постоянной учебы. Дункан неохотно признал это, добавив, что его учеба еще не закончена. По крайней мере, в течение пары лет, как только он присоединится к фирме, будут экзамены на дипломированного бухгалтера .
  
  Она положила открытку на стеклянную полку над батареей в прихожей, где Дункан обязательно увидит ее по возвращении домой, затем отнесла оставшуюся за день почту на кухню. Пока Лиз ждала, пока закипит чайник, она разобрала почту мужа и сложила свою в стопку поменьше. Два счета были от "Маркс энд Спенсер" и "Фрейзерс", заметила она, переворачивая их. Письмо, адресованное миссис Д. Форбс, было напечатано на машинке на длинном синем конверте "Бэзилдон Бонд". Она взглянула на оборотную сторону, надеясь увидеть этикетку с собственным адресом, но ее не было. Это было бы как-то связано с одной из благотворительных организаций, решила Лиз, потянувшись за ножом для разрезания бумаги, который она держала на крышке хлебницы. Но это было не так.
  
  Два листа бумаги, напечатанные через один интервал, заплясали у нее перед глазами. Дорогая миссис Форбс, так начиналось письмо. Это было правильно. Она была Лиз Форбс, женой высокоуважаемого Дункана Форбса, Калифорния, партнера Forbes Macgregor. Но что в остальном? Нет. Остальная часть письма была совершенно неправильной. Это должно было быть. А подпись? Ну, там не было ни одного, просто напечатанная строка: от друга .
  
  Лиз тяжело опустилась на кухонный стул, руки у нее дрожали. Ее первым побуждением было позвонить Дункану и рассказать ему об этой ужасной вещи, которая с ней происходила. Письмо с ядовитой ручкой, разве не так они их называли? Она прикусила губу. Что, если это было правдой? Как бы Дункан отреагировал, если бы она позвонила в офис? Лиз снова взяла письмо и прочитала его содержание. Это было о Дункане, объяснил писатель. Письмо миссис Форбс писалось из чувства долга, продолжал он. Он?Внезапно подумала Лиз. Или она? Почему-то это прозвучало как мужчина: формулировка была формальной, образованной. В языке не было ничего злобного, никакой насмешки над Дунканом за то, что он, как предполагалось, сделал, тон почти извиняющийся, как будто у писателя не было другого выхода, кроме как показать ужас, от которого у Лиз пересохло во рту.
  
  Если бы там было хоть одно злое слово, она бы разорвала письмо в клочья и выбросила его, она знала. Но неслышимый голос был таким разумным, таким прозаичным, что Лиз продолжала читать строки, расположенные близко друг к другу, пока фразы не запечатлелись в ее мозгу навсегда.
  
  У ее мужа был роман, прочитала она. У него был роман на протяжении нескольких лет, если верить письму. С кем-то в офисе.
  
  Лиз посмотрела на письмо и конверт. Это были не канцелярские принадлежности, это точно, но они, должно быть, пришли от кого-то в фирме. В ее голове пронеслось несколько вариантов. Один из партнеров? Но даже когда она пыталась представить ближайших коллег Дункана, Лиз могла вспомнить только разных женщин, которые населяли трудовую жизнь ее мужа.
  
  Но это было абсурдно! Дункан был не из тех, кто заводит интрижки! Они были счастливы вместе. Он любил ее. Разве он не говорил ей это всегда? Тогда почему она почувствовала, как будто кто-то ударил ее в живот? Почему у нее вообще были какие-то сомнения? Почему ее разум лихорадочно перебирал лица сотрудниц журнала Forbes Macgregor женского пола? Было ли это тем, что задумал автор? Было ли это какой-то коварной уловкой, чтобы ввести Лиз Форбс в замешательство? Чтобы поссорить ее с Дунканом?
  
  Лиз испустила громкий прерывистый вздох, который закончился всхлипом. Каковы бы ни были намерения, стоящие за этим письмом, оно заставило ее почувствовать себя так, словно ее швырнули на дно глубокого темного колодца. Идти было некуда, никакого заметного выхода. Она не могла никому рассказать об этом в случае, если это было правдой. Особенно Дункан. Но она также не могла игнорировать это. Это было там, перед ней, его слова и предложения ясно говорили ей о неверности ее мужа. Или, скорее, наговорит ей кучу грязной лжи, утверждал более сильный, рассудительный голос Лиз. Что делать? Выбросьте это и забудьте, что оно вообще прибыло? Это был более мудрый курс действий, не так ли?
  
  Но даже когда дрожащие пальцы Лиз Форбс складывали письмо обратно в голубой конверт, она думала о месте, где она могла бы его спрятать.
  
  
  ГЛАВА 3
  
  
  "Спасибо, что приняли меня так быстро", - начал Дункан. "Извини, что тебе пришлось отложить своего клиента, Алек", - добавил он, заметив хмурый взгляд управляющего партнера над очками без оправы. Дункан сел, выпрямив спину на твидовом стуле, когда его грубость потерлась о его рубашку. Ему и так было достаточно неуютно, когда огромная туша управляющего партнера нависла над ним. Неулыбчивое выражение лица мужчины предполагало едва скрываемое нетерпение, его челюсть была твердой под слоями плоти, его карие глаза холодно оценивали Дункана. Алек Барр стал главой офиса в Глазго как благодаря своей индивидуальности, так и благодаря своему опыту в налоговых вопросах. Со стороны Дункана никогда не было никакой горечи, когда их казначеи в Лондоне сочли нужным обойти его на руководящем посту; Алек, несомненно, был подходящим человеком для управления офисом в Глазго в этом двадцать первом веке. И все же с тех пор у него были некоторые опасения, больше из-за стиля этого человека, чем из-за чего-либо еще. Эти сожаления, убеждал он себя, были просто ностальгией по семейной фирме, которой больше не существовало.
  
  "Итак, что все это значит, Дункан? Твое электронное письмо пришло довольно убедительным." Барр уже перебирал бумаги на своем столе, как будто то, что там лежало, имело приоритет над просьбой его партнера о немедленной встрече. Внезапно Дункан почувствовал, как жар гнева заливает его щеки, и он уставился на мужчину напротив, пока Барр не был вынужден поднять глаза и встретиться с ним взглядом.
  
  "Это плохо, Алек", - начал Дункан, его тон был намеренно мрачным.
  
  "Кто-то совал свои пальцы в кассу, да?" Алек невесело улыбнулся, но его губы сжались, когда Дункан медленно кивнул с непроницаемым выражением лица.
  
  "Кто, черт возьми...?" Барр сорвал очки, недоверчиво уставившись на Дункана. На мгновение замешательство управляющего партнера вызвало у Дункана мимолетную искру удовольствия. При любых других обстоятельствах он был бы рад выбить из колеи человека, который теперь контролировал столь значительную часть фирмы его семьи. Но не сейчас, понял он, когда момент сгорел дотла, превратившись во внезапный пепел. Не сейчас.
  
  Он глубоко вздохнул. "Майкл Тернер пришел ко мне на прошлой неделе. С помощью этого. Дункан выудил лист бумаги формата А4, который был спрятан в розовой папке. Он наблюдал, как Алек Барр читает его содержимое, отметив, что мужчина нахмурился еще сильнее. Наконец Алек поднял глаза. Его лицо, казалось, осунулось само по себе, мясистые челюсти обвисли, рот приоткрылся в недоумении. Впервые с тех пор, как Дункан узнал его, этот человек казался незащищенным и уязвимым. Затем губы снова сомкнулись, и он водрузил на нос очки в форме полумесяца. Он молча перечитал содержание бумаги еще раз, затем посмотрел прямо на Дункана, размахивая бумагой между ними.
  
  "И что ты делал с тех пор?" Надеюсь, ничего глупого."
  
  Дункан поднял брови. Чего бы Алек от него ни ожидал, наверняка он мог положиться на его честность?
  
  "Я сказал Майклу, что разберусь с этим, не беспокоиться и пока держать это при себе".
  
  - На мгновение ! Ради бога, чувак! Что-то подобное может взорвать нас всех до небес!" Голос Барра едва повысился, и он не ударил кулаком по столу, но его глаза потемнели, а на щеках выступили два красных полумесяца.
  
  Дункан ничего не сказал. Семь бессонных ночей дали ему достаточно времени, чтобы обдумать последствия открытия юного Майкла. Было интересно наблюдать, как те же самые намеки, словно тени, промелькнули на румяном лице Алека Барра.
  
  "Ты говорил с кем-нибудь еще об этом? Лиз?"
  
  Дункан покачал головой. "Даже Лиз нет."
  
  "Но почему ты сразу не пришел ко мне, парень?" Алек казался искренне озадаченным. "Зачем ждать целую неделю?"
  
  Дункан подавил улыбку. Алек Барр мог быть управляющим партнером Forbes Macgregor и иметь самую большую долю в фирме к северу от границы, но именно Дункан вложил большую часть своей жизни в эту бухгалтерскую практику.
  
  "Чтобы все это обдумать", - ответил он наконец.
  
  "И к каким выводам ты пришел?" Барр зарычал.
  
  "На мой взгляд, есть только один вариант", - вздохнул Дункан. "Мы должны выяснить, кто стоит за этим ... несоответствием ... а затем быть настолько открытыми, насколько это возможно. Так мы, по крайней мере, спасем часть нашей репутации."
  
  Алек Барр сузил глаза, но ничего не сказал, кивнув мужчине напротив. Дункан снова вздохнул, больше от облегчения, чем от чего-либо еще. Все должно было быть хорошо. По крайней мере, Алек, казалось, согласился с ним в этом.
  
  "Есть идеи, кто ...?" Наконец спросил Барр.
  
  Дункан покачал головой. "Боюсь, до этого дело не дошло. Очевидно, что это один из нас. Никто другой, кроме одного из партнеров, не обладает таким влиянием, чтобы санкционировать нечто подобное."
  
  "Ну, это не я!" Барр снова зарычал.
  
  "Ты думаешь, я был бы сейчас здесь, если бы так думал, Алек?" Тихо спросил Дункан. На мгновение оба мужчины уставились друг на друга, и Дункан Форбс почувствовал укол дурного предчувствия. Управляющий партнер очень быстро встал на свою защиту. Возможно, слишком быстро?
  
  "Нет. Конечно, нет. Послушай, Дункан, ты, очевидно, пережил адскую неделю, держа это при себе, но это то, что я хочу, чтобы ты сделал. Просто занимайся своими делами, как обычно. Не пытайтесь выследить этого человека самостоятельно."
  
  "Что ты собираешься с этим делать?"
  
  "Я приведу все в движение. Возможно, это не безнадежное дело. И все же, " мрачно добавил он, видя сомнение на лице Дункана. "Дай мне несколько недель, чтобы организовать внутреннее расследование, возможно, под предлогом обычной проверки. Я что-нибудь придумаю. Тогда я вернусь к тебе. Все в порядке?"
  
  "Я не вижу, как мы можем что-то спасти. Как только об этом узнают, это будет повторением катастрофы Enron. Только в Великобритании насчитывается почти триста партнеров. Мы все несем коллективную ответственность, ты знаешь, Алек, " мягко добавил он.
  
  "Я знаю", - раздраженно ответил Барр. "И вот почему я не сдамся без боя. Просто держи рот на замке, Дункан. Этот разговор так и не состоялся. Верно? И, может быть, вы сможете поблагодарить меня через пару месяцев, если у меня все получится."
  
  Барр еще раз пристально посмотрел на Дункана. "И ты уверен, что юный Майкл не сказал ни слова?"
  
  "Я доверяю ему", - просто сказал он. Но, даже когда он говорил, Дункан задавался вопросом, как часто он доверял своим коллегам-партнерам за эти годы. И теперь один из них предал это доверие самым большим из возможных способов.
  
  
  Алек Барр уставился вдаль, не замечая вида за рекой, который открывался из его офиса, кончики его пальцев резко прижались к коже губ. Все мысли о его клиенте, ожидающем внизу, были теперь забыты. Майкл Тернер был главным в его мыслях. Что с ним делать? Предыдущая оценка молодого бухгалтера привлекла внимание Барра к нему как к обладающему партнерским потенциалом. Кто сделал это замечание? Барр внезапно вспомнил. Это был сам Дункан. Он считал типичным для Forbes то, что тот был готов похвалить юношу, который мог бы легко составить конкуренцию его собственному сыну Филипу в последующие годы. Лицо Барра помрачнело. В этой фирме будут долгие годы, сказал он себе. Было слишком много, черт возьми, чего терять.
  
  Но сначала ему пришлось разобраться с Майклом Тернером.
  
  Этот молодой человек не собирался входить в анналы истории Forbes Macgregor как осведомитель, который привел к краху компании. Нет, если бы он мог ничего с этим поделать.
  
  
  ГЛАВА 4
  
  
  Бармен улыбнулся про себя и отвернулся. По его мнению, небольшой безобидный флирт был изюминкой этой работы, и покупательницы, казалось, всегда откликались на его австралийское обаяние. Это был акцент, сказала ему Эйлин, когда он немного похвастался. Не его приятная внешность и что тогда осталось от его загара серфера? Он рассмеялся, когда она игриво толкнула его. Он обнаружил, что у здешних женщин не было привычки говорить комплименты своим мужчинам. Они скорее хотели оскорбить вас, чем польстить. Но эта женщина понимающе улыбнулась ему, и он в ответ пустил в ход все свое обаяние на полную катушку. Она была немного старше обычной клиентуры, которая посещала Городское кафе. Ее одежда выглядела дорогой: черный костюм, белая рубашка, униформа офисного работника, за исключением того, что на ней были тонкая шерсть и шелк. Он оглянулся через плечо, чтобы посмотреть, смотрит ли она все еще на него, но ее глаза были устремлены на свой бокал с вином, задумчивые и хмурые. Она была симпатичной, стильной женщиной, ее темные волосы были искусно подстрижены, макияж неброский, за исключением этих вампирски красных губ, которые изогнулись в улыбке.
  
  "Майкл! Сюда, сюда."
  
  Бармен наблюдал, как молодой человек направился к своему новому клиенту. Теперь это был кто-то, кого он действительно узнал. Этот парень был постоянным посетителем в нерабочее время: кого-то он видел среди молодежи, которая часто посещала элегантный винный бар с видом на Тихоокеанскую набережную. Возможно, он был ее сыном? Он подождал мгновение, наблюдая за языком их телодвижений: рукопожатием, тем, как почтительно он двигался, когда садился рядом с ней, когда она похлопала по сиденью кабинки. Значит, не ее сын. Мальчик-игрушка? Нет. Не из-за нервного выражения его лица. Возможно, коллега. Бармен поймал взгляд женщины и в три легких шага оказался рядом с ней.
  
  "Что будешь пить, Майкл?" Джи-энд-Ти?"
  
  " О, - молодой человек, казалось, внезапно почувствовал себя неловко. "Em. Просто кока-колу, спасибо." Бармен криво улыбнулся, на мгновение поймал взгляд женщины, затем неторопливо отошел, чтобы принести заказ. Тогда не смог справиться со своими напитками во время ланча? Совершенно верно, он был всего лишь клиентом, выпившим одну пинту, а потом я ушел, теперь, когда он вспомнил. Никогда не приходил в обеденное время.
  
  Бармен аккуратно поставил стакан с кока-колой рядом с белым вином женщины (Ундуррага Совиньон Блан, которое он специально рекомендовал), его улыбка была достаточно мягкой, чтобы охватить их обоих.
  
  Это было делом нескольких минут, крошечным эпизодом в обычно напряженном дне, о котором он, вероятно, забудет до конца дня. Он никогда бы не подумал, что через два месяца его будут неоднократно допрашивать на предмет информации о встрече этой пары. Или что это будет иметь такие глубокие последствия.
  
  
  ГЛАВА 5
  
  
  Мяч с глухим стуком отрикошетил от стены и благополучно вернулся под углом, находящимся в пределах досягаемости нападающего. Он наклонил край ракетки для сквоша и забил мяч до последнего очка.
  
  "Я думаю, это моя игра". Грэм Уэст улыбнулся, стараясь не показать восторга, который он испытывал от своей победы. Прошло уже три недели подряд, а Фрэнк и близко не подошел к тому, чтобы победить его.
  
  Их взгляды на мгновение встретились, и Уэст легонько постучал ракеткой по вспотевшей спине другого мужчины. "В это же время на следующей неделе?"
  
  "О, почему бы и нет? Хотя я, должно быть, падок на наказания, " запротестовал его партнер.
  
  
  Под теплым душем Уэст поддался иглообразным струям, оживляющим его тело. Через несколько минут его кожа покрылась приятным онемением, и он опустил голову и плечи под шипящие брызги. Жизнь была совсем не плохой. Может быть, в это время в следующем году он был бы в лондонском спортзале и жил бы в одном из новых домов на берегу Темзы. И, может быть, поблизости пришвартована лодка? Тем не менее, он хотел бы сохранить и свой пентхаус на южной стороне реки Клайд, и свою лодку в порту Инверкип. Плацдарм в обоих городах, размышлял он. Если на юге становилось слишком тяжело , он всегда мог вернуться сюда, чтобы передохнуть.
  
  В Глазго было что-то такое, что никогда по-настоящему не отпускало тебя, сказала ему Дженнифер, когда он спросил, почему симпатичная рыжеволосая девушка никогда не покидала город, где родилась. Он пожал плечами, соглашаясь с ее точкой зрения, но был рад, что к нему это не относилось. Возможно, Глазго и имеет над ним власть, но это был бизнес, а не личное, подумал он, ухмыляясь, когда в его голове всплыло знаменитое клише из "Крестного отца" &# 233;. Он мог чувствовать себя как дома в любом месте, где ему нравилось, и иметь место по обе стороны границы могло быть забавно.
  
  Грэм Уэст выключил душ и вытер полотенцем свои темные волосы, собрав их в неопрятные колючки, затем вышел, рассматривая себя в зеркале. Отражение ухмыльнулось ему в ответ: стройное, загорелое тело, воплощение энергичной мужественности. Он набросил полотенце на плечи и направился в сауну. Пока не нужно спешить на работу; приятная интерлюдия, чтобы обсохнуть и расслабиться, а потом он подумает об этом. В этом и была прелесть одиночества в городе, часто говорил он себе. Не было никого, кто требовал бы, чтобы он придерживался заведенного порядка, вытаскивал его из постели при звуке будильника и ожидал его возвращения с наступлением часа пик. Нет, это было для таких, как Малкольм и старина Дункан. Они могли бы сохранить свои скромные жизни.
  
  Откинувшись на раскаленные доски, Уэст закрыл глаза и задумался о будущем. Его шляпа уже была брошена на ринг; не могло пройти много времени, прежде чем они определятся со следующим британским заместителем главы Forbes Макгрегором. Питер Хиншельсвуд уходил на пенсию в июне, и ходили слухи, что имена были выдвинуты перед Пасхой. Алек почти пообещал ему, что эта должность будет принадлежать ему. Он не мог дождаться переезда в Лондон, и денег, которые он уже заработал, легко хватило бы на более дорогую квартиру. Он ухмыльнулся. Ах, эта работа была его просьбой! Ни в одной другой конторе не было таких результатов, как у них, и ни у одного другого начинающего партнера не было такой харизмы, которая привела Грэма Уэста на его путь к вершине. Это означало бы новые испытания, но, даже размышляя о том, что они могут повлечь за собой, Уэст почувствовал покалывание возбуждения. Ничто так не возбуждало его интерес, как легкий намек на запутанное дело. Это было так же хорошо, как секс, говорил он себе не раз. Острые ощущения от погони, опасность потерять добычу и чувство триумфа, когда все получилось так, как он планировал: как это похоже на завоевание женщины!
  
  Грэм Уэст улыбнулся. Прямо сейчас у него на уме была одна конкретная женщина, которой пошло бы на пользу долгое, затяжное прощание.
  
  
  Кэтрин Девой не встретилась взглядом с Уэстом, когда он вышел из комнаты Алека, ее глаза, очевидно, были устремлены на документ, который она, казалось, внимательно изучала. Он быстро шел по коридору, рукава его рубашки касались прохладной поверхности стены, прежде чем она подняла голову от того, что привлекло ее внимание, и увидела, как он исчез в своем кабинете.
  
  Уэст закрыл дверь и прислонился к ней, чувствуя, как пульсирует в висках. Какое-то время он просто стоял, как будто защищая это свое собственное пространство, которое внезапно стало убежищем от внешнего мира. У него была большая угловая комната с видом на реку и дальше, на подвесной мост. Высокие стены были выкрашены в бледно-лососевый цвет, декоративные карнизы выполнены в ослепительно белом цвете; хрустальные капли от люстры отбрасывали блики на мебель из темного дуба и кроваво-красный ковер. Вест любил бывать в этой комнате. Иногда его пальцы поглаживали бархатную ткань занавеса сбоку от его стола или он просто вдыхал запах хорошо отполированного старого дерева. Комнаты всех партнеров были обставлены похожей мебелью, но у каждого из них был индивидуальный офис. Уэст купил несколько картин с выставок Художественного клуба Глазго, и две из них, одна стоящая фигура и одна лежащая обнаженная, были выставлены справа от его стола. Ранний утренний свет часто заставлял оттенки кожи казаться ожившими, когда розовое сияние исходило с востока города.
  
  Но прямо сейчас мужчина был слеп к соблазнительному очарованию своего окружения. Чувство усталости внезапно охватило его, и он нетвердой походкой направился к креслу за своим столом. То, что он услышал за этими закрытыми дверями, означало конец всем его планам. Это не могло быть правдой. С ним бы такого не случилось, конечно? С нарастающим чувством смятения Грэм Уэст опустил голову на руки и загадал невыполнимое желание.
  
  
  "Он сделает то, о чем я его попрошу", - прорычал Алек Барр. "И ты тоже будешь!"
  
  Кэтрин сидела неподвижно, крепко сложив руки на коленях, глубоко дыша. Настанет ли тот день, когда она рискнет и скажет ему, что она на самом деле думает? Могла ли она стереть следы, которые удерживали ее здесь, на этой работе и в этих бесплодных отношениях? Она могла бы многое сказать этому человеку, сидящему напротив нее за столом, но это были бы слова, потраченные впустую. Алек решил их судьбу, и она должна подчиниться его решению. Как она всегда делала.
  
  Знакомое чувство отвращения к себе охватило ее, и она так сильно сжала руки, что кончики ее ногтей оставили на коже маленькие вмятины в виде полумесяцев, когда она, в конце концов, заставила себя расслабиться. Вдыхай на четыре, выдыхай на восемь. Забавно, что она никогда не забывала дородовые упражнения, и все же весь процесс рождения этого бедного создания был давно стерт из ее памяти.
  
  "Это должно быть сделано, Кэтрин. Мне это нравится не больше, чем тебе, но в конце концов все образуется, вот увидишь." Алек снял очки в форме полумесяца и потер переносицу. Глаза, уставившиеся на нее с другого конца стола, заставили Кэтрин довериться ему еще раз. Ее сердце упало. Доверие к Алеку Барру погубило ее много лет назад.
  
  Кэтрин наблюдала, как его рука скользнула по столу, ища ее собственную, чтобы ответить, и она увидела, как ее предательские пальцы нетерпеливо потянулись к нему и оказались в его хватке. Любые мысли о восстании умерли в тот момент, сила его хватки и глубина его взгляда в ее собственных глазах заставили ее замолчать и подчиниться.
  
  
  - В это же время на следующей неделе, мистер Адамс? Женщина за приподнятым столом улыбнулась Малкольму и выдержала его пристальный взгляд. Она знала, внезапно подумал он. Может быть, они все знали. Собрал ли консультант их вместе, чтобы проинструктировать о том, как лечить своих неизлечимо больных пациентов? Возможно. Малкольм никогда не вступал в контакт ни с кем из этих тихих-тихих людей: терапевтами, консультантами, кем угодно. До сих пор у него не было ни нужды в них, ни терпения к тем, кто выбирал такой путь. Но теперь, когда глаза женщины светились искренним сочувствием и невысказанными словами, и он кивнул в знак согласия на следующую встречу, Малкольм подумал, что, может быть, он просто отгородился от других возможностей.
  
  Его жизнь состояла из отделений, коробок, в которые он складывал неприятные вещи как "ожидающие рассмотрения"; но, по правде говоря, они должны были быть помечены как "нет намерения идти туда". Малкольм прикусил губу, чувствуя себя неловко от такого саморазоблачения, но идея завладела им и не отпускала. То же самое происходило всякий раз, когда он читал газеты. Банального замечания о последней волне терроризма было достаточно, после чего он мог обратиться к тому, что действительно имело значение: деловому разделу утренних газет. Все это было вопросом перспективы, не так ли? Если бы у вас был родственник, служивший в вооруженных силах тогда каждый дюйм новостей о конфликте на Ближнем Востоке просматривался бы с растущим желанием узнать, что происходит и может ли какая-либо опасность коснуться вовлеченного человека. За годы учебы в университете он научился пресекать любую возможность язвительной дискуссии. Типы из дискуссионного общества были проклятием для Малкольма, он предпочитал кинотеатр, когда это позволяли лекции по бухгалтерскому учету. Там он мог потворствовать мнению других в течение спокойного часа или двух, прежде чем вернуться к своему собственному, гораздо более удовлетворяющему существованию.
  
  Малкольм Адамс обнаружил, что прошел весь путь мимо Чаринг-Кросс и вверх по Соучихолл-стрит, прежде чем осознал. Он собирался вызвать проезжавшее мимо такси, чтобы оно отвезло его в центр города и на другой берег реки, но теперь остановился, прикидывая, сможет ли пройти остаток пути пешком. Сам акт размышления о своей силе, казалось, заставил ее отступить, и Малкольм почувствовал, как в голове у него заколотилась боль, как будто что-то действительно находилось внутри, ударяясь о его череп. Он слегка покачнулся, затем глубоко вздохнул. Не годится рушиться посреди улицы. Как раз в этот момент из-за угла Элмбанк-стрит появилось черное такси, и он поднял руку, когда огонек "напрокат" засиял, как маяк.
  
  " Карлтон-плейс, пожалуйста, " сказал он таксисту, откидываясь на спинку кожаного сиденья. Никто из персонала не знал, что мистер Адамс посещал консультанта еженедельно. Когда наконец были достигнуты уровни партнерства, такие вещи можно было скрыть даже от самого проницательного секретаря. Случайные или даже регулярные встречи были на усмотрение каждого человека, и встречи за завтраком теперь стали популярной нормой в деловой жизни города. Если Ширли думала, что у Малкольма были такие звонки в его время, то это зависело от нее, и он не видел необходимости дополнительно просвещать свою секретаршу. В его дневнике просто отмечено, что мистер Адамс был недоступен в определенные часы. Он знал, что некоторые другие злоупотребляли этой привилегией; Грэм Уэст был одним из них. Как этому парню сходили с рук его походы в спортзал и долгие выходные под парусом, он никогда не знал.
  
  Такси завернуло за угол Блайтсвуд-стрит, мимо галерей бижу, а затем перевалило через холм к реке. Малкольм отстраненно наблюдал, как люди переходили улицу, подчиняясь сигналам светофора. Все они, без сомнения, направлялись куда-то в своих личных путешествиях, но сейчас они казались муравьями, снующими по побуждению какой-то коллективной внутренней воли. Ощущение того, что он маленький и неважный, заставило его еще сильнее вжаться в угол кабины. Он выходил из этого транспортного средства, просто еще один пассажир, а затем был немедленно забыт, когда водитель просматривал улицы на заказ. Будет ли так же через год, когда он умрет и будет похоронен? На его месте в Forbes Macgregor сидел бы какой-нибудь другой партнер по аудиту, а благонамеренные друзья Лесли, возможно, даже подумывают о том, чтобы побудить ее отказаться от вдовства и вернуться на брачный рынок. Эти мысли пронеслись мимо Малкольма, как будто он думал о судьбе одного из своих клиентов, а не о своем собственном месте в схеме вещей. Внезапное осознание собственной незначительности проявилось, когда он впервые увидел рентгеновские снимки. Теперь его дни были посвящены планированию для Лесли и детей, его лучшему достижению и единственной части его жизни, которая заслуживала хорошего наследства.
  
  "Как раз здесь", - Малкольм наклонился вперед, когда такси притормозило у элегантного здания в георгианском стиле. "Спасибо. Сколько?"
  
  Стоя на обочине, Малкольм вдохнул прохладный воздух со слабым запахом реки и внезапно почувствовал беспричинную благодарность за работу, которая его ожидала.
  
  
  ГЛАВА 6
  
  
  Элизабет Форбс положила трубку, ее рука была холодной и дрожала. Она поняла, что не может доверять даже собственному голосу, когда разговор прокрутился у нее в голове. Дженнифер Хэммонд была разговорчивой, жаловалась на утро понедельника, и разве миссис Форбс не повезло, что она выбралась из крысиных бегов. Приятные, бессмысленные фразы, которые ничего не значили, даже нотки негодования из-за того, что у Лиз была такая свобода жить так, как ей заблагорассудится, то, что она почувствовала от нескольких молодых женщин в фирме. Но, конечно, Дженнифер наслаждалась своей карьерой, все это знали. Она вздохнула на мгновение, подумав о яркой рыжеволосой девушке, которая всегда была так полна энергии. И озорство, напомнил ей тоненький голосок. Ах, но безобидное озорство, - возразила Лиз. Дженнифер была веселой . Конечно, она никогда бы не отправила такое ужасное письмо жене Дункана? Она верила, что все уважали ее мужа, и она всегда думала, что это уважение распространяется и на нее саму. Но кто-то же его прислал.
  
  Взгляд Лиз был прикован к комоду в холле, содержимое которого теперь было скрыто от глаз. Она положила письмо в крошечное отделение музыкальной шкатулки и засунула ее за самый нижний ящик: шкатулка звякнула половиной такта Моцарта, когда она отодвигала ее, напомнив ей о дне рождения, когда Дункан преподнес ей подарок. Потребовалась особая решимость, чтобы засунуть его под старую пачку бумаг, и Лиз услышала, как рыдание застряло у нее в горле.
  
  Что теперь делать? Ее прежнее намерение поговорить с кем-нибудь из женщин в офисе Дункана рухнуло после того бессмысленного разговора, который у нее состоялся с менеджером по персоналу. Просто продолжай свою дневную работу, быстро сказала она себе, ее обычный здравый смысл подавлял нарастающую панику, которую она чувствовала все утро. Это была хорошая мысль. Нужно было многое сделать. Скауты собирались приехать на выходные, чтобы собрать джамбл для своей ежегодной распродажи. Это помогло бы ей продолжать, разбирая вещи и перенося коробки с чердака в гараж на две машины. Крик черного дрозда на лужайке напомнил ей, что ей все еще нужно наполнить все кормушки для птиц.
  
  Лиз выпрямилась, втянув мышцы живота и позволив плечам опуститься вниз по спине, как она делала на занятиях пилатесом каждую неделю. Сделав глубокий вдох, она решила забыть о содержимом бюро и подумать о других, более приятных вещах. Но, несмотря на ее лучшие намерения, ее руки скользнули по полированной поверхности бюро. На мгновение ей показалось, что полки и ящики были сделаны из стекла, сквозь которое она могла бы заглянуть прямо на дно, где лежал этот конверт, его содержимое было видно всем.
  
  
  ГЛАВА 7
  
  
  Головы скорбящих были склонены к могиле, закрывая ему обзор, но старший инспектор Лоример по ясному голосу священника понял, что гроб медленно опускают в землю. Он выбрал место у тропинки, достаточно далеко, чтобы не мешаться в толпу, которая окружала семью, но достаточно близко, чтобы выглядеть настоящим скорбящим. Сегодня Лоример был одет в свое новое зимнее пальто, его плотная черная ткань была удивительно легкой поверх костюма. Кашемир, самодовольно сказала ему Мэгги, гордясь своим рождественским подарком мужу. У него никогда раньше не было такой красивой одежды , и он почти запротестовал по поводу цены, которую она, должно быть, заплатила за это, но один взгляд на сияние в ее глазах остановил его, и вместо этого он поцеловал ее. Теперь ему хотелось рассказать ей, что он чувствовал, когда стоял там, укрытый от порывов ледяного ветра, пронесшегося по кладбищу, уютно укрытый в его складках.
  
  Любой, кто взглянул бы в его сторону, никогда бы не принял его за полицейского. Его ранние занятия историей искусства были необычным началом для человека, который теперь был знакомой фигурой в уголовном розыске Стратклайда. И все же те, кто знал его, обратили внимание на этот спокойный, пристальный взгляд. Это был взгляд того, кто мог видеть скрытые глубины, будь то в произведении искусства или в самом сердце человека. Старший детектив-инспектор Уильям Лоример заставлял большинство людей смотреть дважды, думая, что, возможно, они видели его где-то раньше. Его выделял только рост, и у него был вид властный, который разделяли те, кто привык общаться с телевизионными камерами: возможно, актер? Или он был спортсменом? Он стоял, расставив ноги, заложив руки за спину в почти военной стойке, но его лицо было из тех, что привыкли отдавать команды, его пронзительные голубые глаза были внимательны к тому, что происходило вокруг него.
  
  Смерть этого человека попала на первые полосы новостей, учитывая его статус в городе, а также кровавый характер его убийства. Тони Джейкобс появился в воскресных приложениях всего несколько недель назад, его прибыльная сеть букмекерских контор катапультировала его в ряды самых богатых людей Шотландии, его характерная копна седых волос над все еще молодым лицом была торговой маркой в гламурных кругах, которые он часто посещал. К сожалению для него, это также было легкой добычей для парня с дробовиком. Они привлекли множество известных головорезов, некоторые из которых были "жесткими людьми" Джейкобса, пока личность убийцы не была установлена. наконец-то установлено. Заказное убийство с признанием; Лоример должен был испытывать некоторое удовлетворение от того, что дело было раскрыто, но он знал, что волновой эффект в преступном мире Глазго все еще может оказаться неприятным. Шуг Макалистер, возможно, сейчас и в безопасности заперт в Барлинни, но его казначеи все еще были на свободе, и этот человек ничего не говорил. По крайней мере" семья Тони Джейкобса испытала некоторое чувство облегчения теперь, когда фискальная прокуратура наконец освободила тело для захоронения.
  
  Внезапная вспышка заставила Лоримера обернуться, и он увидел, к своему раздражению, что пресса прибыла к воротам кладбища. В ответ на это пара крепких мужчин отделились от группы вокруг могилы и направились к операторам. Не успели они тронуться с места, как журналисты поспешно взвалили на плечи свое снаряжение и ушли. Шелли Джейкобс настояла на уединении, когда Лоример предложил полицейский эскорт для семьи, и поэтому он пришел один. Было слишком ожидать, что средства массовой информации отнеслись бы с уважением к пожеланиям молодой вдовы.
  
  Тони Джейкобсу удалось избежать любых столкновений с законом, но в этом человеке всегда чувствовался подозрительный привкус чего-то неприятного. Углубляясь в дело, Лоример обнаружил, что ему любопытно узнать о Джейкобсе, поскольку все больше и больше лиц коллег букмекера выражали сочувствие, которое было явно наигранным. Человек, который владел букмекерскими конторами Джейкобса, был всеобщим фанатом и столь же всеобщим недолюбливаемым. Только Шелли казалась искренне огорченной, когда Лоример разговаривал с ней после стрельбы в офисе Джейкобса на Клайд-стрит. Мой Тони она продолжала повторять снова и снова, мой Тони ...
  
  Лоример увидел движение толпы и собрался покинуть кладбище, прежде чем кто-либо из скорбящих понял, кто стоял среди них. Он наблюдал за ними из убежища своей машины, когда они выходили, отмечая, кто пришел отдать последние почести, и откладывая мысли о тех, кто по своим собственным причинам не смог прийти. Поворачивая с кладбища, Лоример увидел, как над полями кружит стая ворон, и услышал рокот трактора за тисовой изгородью. Он остановился на мгновение, наблюдая, как птицы стремительным движением устремились на звук, их черные силуэты ярко выделялись на фоне серого февральского неба.
  
  Вспашка, время посева и сбора урожая, подумал он. Жизнь продолжается.
  
  
  Когда он вернулся в город, жизнь в дивизионе определенно продолжалась. На автостоянке у вокзала было больше народу, чем обычно, и Лоримеру пришлось задним ходом загнать Lexus в угол рядом со стеной, из-за чего ему пришлось протискиваться наружу, чтобы не задеть дверь. Не то чтобы еще несколько царапин имели значение; старая машина знавала лучшие дни. Для несентиментального человека он все еще был чрезмерно привязан к своему древнему Lexus. Митчисон несколько раз намекал ему о замене его на что-то более подходящее, но это просто укрепило решимость Лоримера сохранить машину до тех пор, пока она не будет готова к отправке на большую свалку в небе. Его суперинтендант мог с презрением смотреть на его поблекшее очарование, но Лоример не собирался торговать старой девой. Учитывая его возраст и пробег, он в любом случае был практически бесполезен.
  
  Лоример аккуратно повесил кашемировое пальто на вешалку у двери своего кабинета. Он собирался принести вешалку для пальто, но в спешке снова забыл покинуть дом. Его губы растянулись в улыбке, когда он вспомнил, почему им с Мэгги пришлось пропустить завтрак и поспешить к своим машинам. У него вырвался вздох удовлетворения. Боже, как хорошо, что она вернулась!
  
  Его размышления были прерваны телефонным звонком, и вскоре старший инспектор был погружен в разговоры, которые должны были занять его до конца утра.
  
  
  "Вот и все! Отличная работа, Робби. Сопереживай . Нравится сочувствовать , только поэт ставит себя на место птицы..." Пронзительный звонок возвестил об окончании урока, и Мэгги Лоример отступила назад, когда грохнули парты и зашаркали ноги к двери. Робби Росс поймал ее взгляд и улыбнулся ей, все еще довольный тем, что разгадал идею, лежащую в основе стихотворения Китса. Я тоже рад, что заслужил ее восторженную похвалу.
  
  Как только класс опустел и последние звуки смеха затихли в коридоре, Мэгги привела в порядок бумаги на своем столе и аккуратно сложила их в свой пухлый портфель. Все прошло так хорошо, тот урок по "Оде соловью". Ее шестикурсники были глазурью на торте в расписании, которое было действительно довольно приличным, учитывая, что она полгода отсутствовала в Штатах. Другой преподаватель английского языка, возможно, просто рассказал бы ей о том, что другие усердно трудились, пока она добивалась успеха во Флориде, но Кара Стил была не такой, слава Богу. Эта женщина оказала реальное влияние на отделение английского языка за то короткое время, что она там проработала. И у нее не было проблем с общением со своим персоналом. Они действительно хорошо справились как команда, и в результате их классы ответили тем, что выложились на все сто. Этого нельзя было сказать о других предметах в школе, и Мэгги знала, что ей есть за что быть благодарной. Кара скучала по ней, сказала она. Приятно иметь другой взгляд на вещи, пока там была учительница по американскому обмену, но не то же самое , что иметь рядом Мэгги Лоример. Кара добавила, что не слишком сожалеет о том, что ее замена была вынуждена по семейным обстоятельствам закончить раньше, чем предполагалось.
  
  Мэгги улыбнулась, запирая дверцу шкафа. Нелегким было решение бросить все и уехать из Шотландии на все эти месяцы, но перерыв, казалось, не нанес ее карьере никакого вреда. На самом деле она знала, что работа была более приятной, чем когда-либо, даже если она все еще стонала от тяжести разметки, которую приходилось делать. Она на мгновение присела, наслаждаясь тишиной обеденного перерыва, затем включила свой мобильный и увидела, что ей пришло три сообщения. Ее улыбка адресату увяла, когда она прочитала, что он хотел сказать: Поздно вечером. Не жди ужина. Люблю тебя X
  
  Мэгги вздохнула, вспоминая дни, когда подобные сообщения выливались в гору недовольства. Больше никогда, решила она. Никогда больше она не позволит своим чувствам выйти из-под контроля. У нее была своя работа, а у него - своя. И то, и другое имело значение, и обоих следовало уважать; тем не менее, были времена, когда ее решимость могла пошатнуться, и Мэгги знала, что лучше не позволять никакому негодованию закипать. У нее не было такого огромного груза разметки, чтобы о том, чтобы съездить к маме на час или два, не могло быть и речи. В любом случае, всегда есть завтрашнее утро, сказала она себе с озорной усмешкой, когда ее желудок заурчал, напоминая ей о том, что она предпочла на завтрак.
  
  
  Бокал опрокинулся почти по собственной воле, красное вино растеклось по белому полотну неожиданным пятном.
  
  "Я открою", - раздался голос у локтя Шелли, и, прежде чем она смогла ответить, в ее дрожащих пальцах оказался еще один бокал вина, а рука Крейга оказалась у нее под локтем, направляя ее к свободному стулу у окна отеля.
  
  " Вот. Выпей это. Ты выглядишь так, будто тебе это нужно, - голос Крейга был суровым, но в его обычно жестких глазах был проблеск сочувствия к жене босса. Шелли Джейкобс кивнула в знак благодарности и пригубила вино. Это был хороший напиток, а не та гниль в коробках, которую она пробовала на похоронах своего отца. Боже! Это было испытание. Джозеф настоял на том, чтобы оплатить счет: настоял на том, что это были похороны Рейли.
  
  Шелли подняла глаза, пытаясь разглядеть своего брата сквозь толпу людей, которые вернулись на поминки. Ушел ли он уже? Конечно, даже Джозеф разыскал бы ее, прежде чем отправиться домой? Его горькую неприязнь к Тони лучше всего скрывать именно сегодня. Шелли с внезапной грустью подумала, что двое мужчин, которых она любила больше всего на свете, никогда не пытались преодолеть свои антипатии. Теперь они никогда этого не сделают.
  
  "Привет".
  
  Шелли подняла глаза и увидела его с пинтой пива в руке, его галстук уже был ослаблен из ограничивающего узла. Часть ее хотела разозлиться на него за его неряшливый внешний вид. Неужели ты не мог хотя бы раз попытаться? Это похороны моего мужа, ради бога! Но что-то в выражении его лица остановило ее.
  
  "Мне жаль", - сказал Джозеф, и внезапно все ее сдерживаемые эмоции дали выход, и Шелли обнаружила, что рыдает на плече своего брата, слыша его успокаивающие слова, шепчущие ей на ухо. Он бы присмотрел за ней. С ней все было бы в порядке. Он не позволил бы, чтобы с ней что-нибудь случилось.
  
  Шелли отодвинулась, роясь в сумочке в поисках еще одной салфетки. Джозеф извинился, это было все, что имело значение. Остальное было банальностями, тем, что она неделями слышала от адвокатов. Но его последние слова не имели смысла. С ней ничего не должно было случиться. Было ли это?
  
  
  ГЛАВА 8
  
  
  Мужчина поднял воротник, защищаясь от внезапного ветра, который резанул его по лицу, когда паром плыл по неспокойным водам Клайда. Это было прекрасное утро, воздух был свежим после ранних заморозков, небо над Кауэл-Хиллз было льдисто-голубым. Он вдохнул знакомые запахи дизельного топлива и морской гари, ощущая пульсацию маленьких двигателей под ногами. До Макинройз-Пойнт было недалеко, и он легко мог бы остаться в тепле машины, но предпочел постоять эти несколько минут снаружи, как перерыв в его занятиях. Эдди позволил своим мыслям отвлечься, наблюдая, как волны разбиваются о борта лодки, загипнотизированный изгибами воды, повторяющими свои формы снова и снова. Он пришел в себя с чувством неохоты, когда голос на танной попросил водителей вернуться к своим машинам.
  
  Пандус издал скрежещущий звук под его колесами, когда Эдди отъехал и повернул налево в сторону Гурока. Это было прекрасное время дня для его бизнеса; школьная трасса из Дануна отправилась час назад, и теперь дороги были практически свободны от пригородного движения. Он включил радио и слушал новости, прокладывая свой путь по узким изгибам центра города и направляясь вдоль побережья. Он решил, что свернет с главной дороги в Порт-Глазго и вместо этого поедет по проселочным дорогам. Музыка из радио заиграла снова, и мужчина обнаружил, что подпевает ей; быстрый взгляд на часы сказал ему, что он как раз вовремя для своего рандеву. Эти задания не доставляли никаких хлопот: фактически, если бы не нервотрепка, связанная с риском быть пойманным, он мог бы остаться на этой скучной работе с девяти до пяти. Прославленный доставщик, Конни позвонила ему однажды, но вскоре он заменил ей ее хэш. Доставка вещей, которые он оставлял, была прибыльной, и ей лучше помнить об этом, вместо того, чтобы ныть на него.
  
  Первая высадка была в одном из любимых мест Эдди, в стороне от проторенной дороги, на узкой проселочной дороге. Он уже миновал загородный дом Гледдок и теперь сбавил скорость, когда дорога потемнела и по обе стороны ее окаймили деревья. Машина пронеслась по поверхности воды, стекающей с краев пропитанного дождем поля, и Эдди снова переключил передачу, чтобы резко повернуть налево и спуститься в внезапно образовавшуюся долину. Сквозь голые буки проступили изможденные очертания дома, готического и зловещего даже в этот безоблачный мартовский день. Автостоянка находилась напротив коттеджа, и он свернул на нее, сразу заметив серый "Порше". Итак, покупатель был здесь первым, не так ли? Жаждущий чего-нибудь Эдди рассмеялся про себя, наполненный внезапной силой, которая пришла от контроля спроса и предложения.
  
  Эдди только что вышел из машины и улыбнулся водителю Porsche, когда звук другого автомобиля, замедляющего ход, заставил обоих мужчин повернуть головы. Когда красный универсал завернул за угол, он бросился обратно в свою белую машину и, кивнув покупателю, чтобы тот следовал за ним, дал задний ход, затем ускорился мимо вновь прибывшего, оставив за собой ошеломленного пенсионера и лающего ретривера. Он мельком увидел Porsche в зеркале заднего вида и удовлетворенно кивнул сам себе. Все было в порядке. Он находил тихую стоянку, где обменивал свои товары на наличные другого парня. Он улыбнулся про себя. Вот это была жизнь! Стоило немного рискнуть, чтобы увидеть озадаченные взгляды на лицах людей всякий раз, когда ему приходилось внезапно убегать. Как будто ты в кино или типа того.
  
  Обычно Эдди не задумывался о том, что случится с веществом или как оно будет использовано. Это не было его заботой. Все, что его интересовало, это пухлый коричневый конверт, который он получит в конце дня. Острые ощущения были дополнительным преимуществом работы. Тем не менее, были времена, когда он задавался вопросом о некоторых из этих игроков. Возьмем, к примеру, этого парня с его шикарной машиной. Он тоже был красивым парнем; не похоже, что он стал бы утруждать себя тем, чтобы тащить женщин. Так зачем же утруждать себя покупкой больших количеств наркотика для изнасилования на свидании? Он рассеянно пожал плечами. Вкусы других людей его не волновали. Мужчина в "Порше" вздрогнул, выезжая из тени железнодорожного моста. Ему не нравилась вся эта история с плащом и кинжалом. Ему казалось унизительным выступать в роли мальчика на побегушках, и едва не промахнувшийся случай с "ред эстейт" дал ему первое представление о том, в какую опасную игру он играет. До сих пор все это было анонимно, но, медленно проезжая через деревни Ренфрюшира, он понял, что в деле замешан по крайней мере еще один человек, который мог бы его опознать, если что-то пойдет не так.
  
  Он убрал одну руку с руля и потрогал пакет, лежавший рядом с ним. Что, если бы он открыл электрическое окно и перебросил эту штуку через живую изгородь? Но что бы он тогда сделал? Он уже обдумал последствия такого поступка и с замиранием сердца знал, что выполнит свою часть плана. Даже когда он знал о жизнях, которые это разрушит.
  
  
  ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
  
  
  Апрель
  
  ГЛАВА 9
  
  
  - Да! - воскликнул я. Пробка от шампанского вылетела под звуки корпоративного смеха, и раздался общий звон бокалов, когда официанты совершали свой обход.
  
  "За тебя, Майкл", - Алек Барр повысил голос, на мгновение заставив людей в комнате повернуться в его сторону. "От имени партнеров и сотрудников Forbes Macgregor я хотел бы пожелать вам всяческих успехов в вашем новом предприятии". Барр высоко поднял свою флейту. "За Майкла", - добавил он с улыбкой удовлетворения на лице, когда тост был повторен у всех на устах.
  
  Майкл Тернер, раскрасневшийся от выпитого, лучезарно улыбнулся своему начальнику. "Большое спасибо. Спасибо. Я буду очень по тебе скучать." Он снова ухмыльнулся, широким жестом взмахнув бокалом, чтобы охватить собравшихся вокруг него друзей и коллег.
  
  "Да, конечно", - прокомментировал кто-то. "Ты будешь слишком занят, тратя все эти долларовые купюры, чтобы думать о своих старых друзьях!" Раздалось еще больше смеха, затем вперед вышла высокая рыжеволосая девушка и взяла его под руку, уводя Майкла прочь от толпы.
  
  "Ах, каково это - быть молодым и начинать все сначала", - Дункан Форбс кивнул головой и тепло улыбнулся в сторону своего молодого коллеги.
  
  " Хотите шампанского, сэр? " предложил официант, обернутая салфеткой бутылка уже наклонилась к пустому бокалу Дункана.
  
  "Нет, спасибо. Апельсиновый сок, если у вас есть, подойдет."
  
  "Даже не сегодня, Дункан?" Тон Алека Барра был смесью веселой доброжелательности и мягкого убеждения.
  
  "Даже не сегодня", - ответил Дункан Форбс.
  
  "А, Дункан, можно тебя на пару слов?" Кэтрин Девой скользнула к двум своим коллегам-партнерам, ее розовые замшевые каблучки бесшумно ступали по представительскому ковру. Дункан склонил голову и последовал за Кэтрин, которая отвела их в тихий уголок комнаты. Алек Барр смотрел, как они удаляются, его глаза внимательно следили за ними, как будто ему нужно было запечатлеть их образы в своей памяти. "Дункан и Кэтрин", - пробормотал он себе под нос. "Дункан и Кэтрин".
  
  
  Ряд липовых деревьев за пределами отеля раскачивался под порывами ветра, их ветви наклонялись, издавая смесь скрипов и стонов. Даже высокие серые фонари-штандарты задребезжали под натиском шторма, заставляя огни внутри белых шаров нервно мерцать. Глубокие тени легли поперек входа в отель, контрастируя с ромбиками света из гостиничных номеров на втором этаже. Внизу бурлила вода, черная и холодная, случайные отражения поблескивали на вздымаемых ветром гребнях. Автомобили, проезжавшие между рекой и тенистым стеклянным зданием, были вынуждены медленно переползать через лежачих полицейских по пути к автостоянке отеля.
  
  Лиз Форбс выключила зажигание и поежилась в своей дубленке. Какого черта она здесь делала? Решение было моментом полного безумия. Сначала она говорила себе, что это будет выглядеть как хороший женственный жест - приехать поздно вечером под предлогом того, что нужно отвезти Дункана домой, но теперь это просто казалось идиотизмом. Ей вообще не было необходимости быть здесь; у Дункана была своя машина, припаркованная на автостоянке Crowne Plaza, а после вечеринки всегда можно было поймать такси.
  
  Женщина отстегнула ремень безопасности и посмотрела на ряды затемненных автомобилей, припаркованных по обе стороны от нее. Внутри они бы смеялись и пили, веселились на последнем вечере молодого Майкла. Ее губы сжались, когда она представила, как Дункан дружески болтает с женщинами. Они все будут принаряжены к сегодняшнему вечеру, немного блеска подчеркнет их вездесущие черные офисные костюмы. Лиз вытянула шею, чтобы увидеть свое отражение в зеркале заднего вида: уставшая женщина с растрепанными ветром волосами пристально смотрела на нее, в уголках ее рта уже размазалась наспех нанесенная помада. Ее сердце упало. На самом деле было не так уж трудно представить, что Дункан предпочел бы одну из более молодых и сексуальных женщин этому лицу, не так ли?
  
  Это второе письмо действительно окончательно убедило Лиз, его разумный тон напомнил ей о продолжающейся неверности Дункана, а также подсказал время и места. Она лихорадочно искала его настольный ежедневник, сверяя даты с теми ночами, когда, как она предполагала, ее муж допоздна работал в офисе. Они все подсчитали. Было ли это еще одним признаком интриги? Или автор писем действительно рассказывал ей о чем-то, что уже известно другим в Forbes Macgregor? Эти мысли, казалось, душили ее, и Лиз открыла дверь, глотая холодный воздух. Возможно, короткая прогулка помогла бы, сказала она себе. Потом она уехала бы домой, и Дункан никогда бы не узнал, что она вообще была там. Свет дважды мигнул, когда она указала на пульт, чтобы запереть двери, затем, сделав еще один глубокий вдох, Лиз Форбс вышла с автостоянки и направилась по серой ленте велосипедной дорожки, которая тянулась вдоль реки.
  
  Она остановилась у бурлящих вод, глядя вниз, в чернильную глубину. Кто-то может посчитать это романтическим местом, огни танцуют на черной поверхности, но Лиз поймала себя на том, что со страхом оглядывается через плечо, как будто кто-то мог вынырнуть перед ней из ночи.
  
  На обратном пути ее шаги ускорились, и она остановилась только один раз, чтобы взглянуть на застекленные окна, где проходила вечеринка. Фигура двинулась к окну, когда она посмотрела вверх. Видели ли ее? Лиз снова отошла в тень, чуть не споткнувшись в спешке, чтобы вернуть безопасность автомобиля. Наконец-то она снова сидела в "Мерседесе", пальцы нащупывали ключ в замке зажигания. Когда длинный гладкий силуэт автомобиля скользнул мимо отеля, Лиз испытала только чувство облегчения. Никто никогда не узнает, как близко она подошла к тому, чтобы выставить себя полной дурой.
  
  Позади нее наклонная головка камеры видеонаблюдения продолжала следить за продвижением Лиз, уже записав ее краткую, но заметную прогулку вдоль реки.
  
  
  Дверь последней машины захлопнулась, швейцар отмахнулся от гуляк, прежде чем шагнуть в тепло отеля, стеклянная дверь бесшумно закрылась за ним. Наконец-то он смог завязать. Та вечеринка продолжалась несколько часов, люди бродили снаружи и возвращались в корпоративную зону всю цветущую ночь. В мезонине все еще горел свет и будет гореть до тех пор, пока не заступят на дежурство уборщики. Это была пустая трата электроэнергии, но не его собачье дело. Пока продолжал приходить платежный чек, он держал рот на замке.
  
  Швейцар не обернулся, чтобы посмотреть в ночь или на легкий туман, который поднимался от реки. Не было никого, кто видел бы пустую тропу или ветер, подхватывающий сухие листья и подбрасывающий их вверх. Ни одна душа не двинулась вниз по течению и не посмотрела через холодные перила туда, где мрачно покачивался речной мусор. Не было глаз, чтобы разглядеть силуэт, который отплыл от набережной, или проследить за его продвижением в бурлящие воды Клайда. Как будто ничего не случилось, чтобы нарушить приливы и отливы волн, движущихся между берегами реки.
  
  Но были глаза, которые видели, как эта фигура кувыркается вниз, и уши, которые слышали приглушенный всплеск внизу. И где-то в городе была по крайней мере одна бессонная душа, снова и снова проигрывающая этот момент.
  
  
  ГЛАВА 10
  
  
  "Тогда вы знаете, кто это", - сказал Джордж Парсонадж. Это был не вопрос. Старший инспектор Лоример не был бы здесь с доктором Рози Фергюссон и финансовым прокурором без веской причины.
  
  " Получил наводку, - пробормотал Лоример, не сводя глаз с промокшего трупа, лежащего на причале. Палатка для осмотра была установлена так, чтобы никто из прохожих не мог увидеть тело, особенно пресса, которая только усугубила бы проблему, с которой сейчас столкнулся директор департамента.
  
  Джордж кивнул. У этого человека, лежащего мертвым на берегу своей реки, были бы имя и история. Лоример дал бы ему знать в свое время, если бы он спросил. Но Джордж не всегда хотел знать. Теперь, когда он больше ничего не мог сделать для жертвы, его мысли обратились к Глазго Грин, где его небольшая флотилия лодок ожидала его внимания и откуда его могли снова вызвать.
  
  Он отчалил и позволил лодке дрейфовать по течению, фигуры на берегу становились все менее значимыми по мере того, как он греб веслами вверх по течению.
  
  
  "Ты думаешь, это он?" Иэн Маккензи, финансовый прокурор, посмотрел на старшего следователя, напряженно ожидая ответа. Рози Фергюссон подняла взгляд с того места, где она стояла на коленях у тела.
  
  Лоример кивнул им обоим. " Уверен. Описание нашего звонившего соответствует Т. Да. Его губы сжались в тонкую линию на небритом лице. "Это точно Дункан Форбс".
  
  "Похоже, он пробыл в воде всего несколько часов, может быть, восемь или около того", - сказала Рози.
  
  "И все же он утонул?" - спросил Фискал.
  
  Рози подняла брови. "Вопрос на миллион долларов, не так ли? Нужно посмотреть, что показывает PM. Но ведь нет никаких других очевидных признаков травмы, не так ли?"
  
  "И звонивший сказал нам, что мы найдем его тело здесь", - медленно размышлял сам с собой Лоример. "Сказал, что есть кое-что, что мы должны знать".
  
  "Интересно, что это было", - заметил Налоговый инспектор.
  
  "Это то, что мы хотели бы знать. Линия оборвалась прежде, чем звонивший успел закончить говорить. По крайней мере, так это звучало на пленке."
  
  " И что? - спросил я. Иэн Маккензи впился глазами в лицо Лоримера, ожидая, что тот пояснит.
  
  "Это была женщина. Сказал, что мы найдем Дункана Форбса в Клайде, рядом с отелем Crowne Plaza. Дал полное описание его внешности и во что он был одет."
  
  "И это все?" Я имею в виду, он мог упасть в воду. Прыгнул в воду, если уж на то пошло."
  
  Лоример покачал головой. "За этим было нечто большее. Она плакала. Сказала, что ей жаль. Она не хотела, чтобы это произошло." Лоример посмотрел вверх по Клайду в сторону моста Беллз. Высоко над рекой стая гусей летела на восток, их крики были приглушены утренним шумом уличного движения. Он наблюдал за ними, пока их полет не стал почти невидимым на фоне бледно-серых облаков. Они приходили и уходили каждое утро, побуждаемые каким-то древним импульсом следовать одним и тем же маршрутом между устьем реки и выбранными ими местами нагула. Что, спрашивал он себя, побудило к раннему утреннему телефонному звонку, который заставил их стоять здесь над телом Дункана Форбса?
  
  " Внезапный, подозрительный и необъяснимый, " Маккензи прервал его размышления.
  
  Лоример кивнул. "Возможно, это был обычный несчастный случай со смертельным исходом, но мы бы не спустились сюда, если бы не были уверены, что звонок подлинный, не так ли?" - ответил он, кивая в сторону полицейских, которые в настоящее время разворачивали мешок для трупов.
  
  "Или я". Рози поморщилась. "Кто играет с нами в дурацкие игры, Лоример?"
  
  "Ну, во всяком случае, не его жена. Когда с ней связались, она была вне себя. Сказал, что ее муж не пришел домой прошлой ночью. Хотел знать, что происходит. И нет, прежде чем вы спросите, у миссис Форбс голос, совершенно не похожий на голос нашего таинственного абонента."
  
  "Что ж, позвольте мне вернуться в морг. Я распоряжусь, чтобы этим парнем занялись в первоочередном порядке." Рози слабо улыбнулась, взяла свою сумку и пошла в ногу с Иэном Маккензи, подальше от высокого полицейского, который, казалось, не спешил покидать причал.
  
  Лоример уставился на бурлящие воды Клайда. Что вытащил речник? Жертва убийства? Или какая-нибудь несчастная душа, чьи последние мгновения видела женщина, которая им позвонила? Его размышления были нарушены звуком застежки-молнии, закрывающей труп в водонепроницаемом мешке. Он посмотрел вниз на темную фигуру на земле. Всего несколько часов назад это было живое, дышащее человеческое существо. Что случилось, что привело его к этому?
  
  
  Городской морг Глазго имел вид небольшого музея, казавшегося карликом по сравнению с более высокими зданиями Высокого суда. Если не считать мемориальной доски, установленной у входа, случайный прохожий никогда бы не придал этому скромному викторианскому зданию какого-либо болезненного значения.
  
  Элизабет Форбс едва заметила ступеньки, ведущие ко входу, или руку на своем локте, мягко направившую ее к месту, где лежал ее муж. Внутри у нее было впечатление замкнутости, серые стены окружали ее, когда она двигалась по коридору. Затем они оказались в комнате ожидания, и несколько человек представились ей приглушенным тоном.
  
  Кто-то произнес ее имя; они пытались ей что-то сказать, но она не могла расслышать слов. Словно во сне, она позволила увести себя, ее глаза были устремлены прямо вперед, туда, куда они ее вели.
  
  Это была маленькая комната с большим стеклянным окном, затемненным плиссированными розовыми занавесками, и пальмой в горшке в одном углу. Ее внимание привлекла небольшая гравюра с изображением сада Моне в Живерни: длинные заросли тростника, скрывающие воду под мостом. Их нужно сократить, - подумала Лиз, глядя на картину, не желая отрывать глаз от зеленого вихря мазков. Она почувствовала, как кто-то сжал ее руку и еще раз произнес ее имя, когда офицер по связям с семьей осторожно усадил ее в кресло. На столе прямо перед ней стояли бок о бок два маленьких телевизора.
  
  "Просто не торопись. Это правый экран, " пробормотал офицер. Лиз с тревогой повернулась лицом к этой девушке, которая смотрела на нее с таким состраданием, затем с трудом сглотнула и отвернулась к телевизору.
  
  На черно-белом изображении была изображена пустая комната с больничной тележкой посередине. Под белой полосой лежало тело мужчины. Кто-то поднял простыню с верхнего края импровизированной кровати, открыв лицо мужчины. На мгновение Лиз почувствовала удовлетворение от того, что постельное белье было таким чистым и аккуратным, а складки на вывернутой простыне были четкими и квадратными.
  
  Это был Дункан. И она смотрела на него сверху вниз через этот абсурдный телевизор.
  
  Лиз улыбнулась. Все было в порядке. Он всего лишь спал. Она почувствовала, как из ее груди вырвался вздох, когда она посмотрела на его знакомое лицо: веки закрыты, рот в прямую линию, таким он был всегда, когда он спал.
  
  Но что-то было не так. Дункан никогда так не спал на спине.
  
  Лиз нахмурилась и посмотрела на девушку, которая все еще держала ее за руку.
  
  "Миссис Форбс? Вы можете подтвердить, что это ваш муж?"
  
  Что-то сдавило горло Лиз, не давая возможности говорить. Вместо этого она кивнула, а затем снова посмотрела на телевизор, когда кто-то вошел и начал закрывать лицо Дункана.
  
  Лиз немедленно вырвалась из рук женщины-полицейского и, пошатываясь, направилась к изображению своего мужа, пытаясь позвать его по имени.
  
  Когда она схватилась за края телевизора, фигура под простынями, казалось, исчезла, оставив пустое белое пространство, заполняющее экран.
  
  Лиз внезапно отпрянула, захныкав.
  
  Сделав шаг назад в объятия девушки позади нее, глаза Лиз были прикованы к экрану. Оно снова было там, тело ее мужа. О Дункане.
  
  Затем из ее горла вырвался единственный крик "Нет...!".
  
  
  ГЛАВА 11
  
  
  Доктор Рози Фергюссон покрутила кольцо под двумя слоями перчаток, почувствовав бриллиант под мягким материалом. Она должна была снять его, но, как обычно, забыла. С Рождества ее обручальное кольцо стало частью ее самой, и она снимала его только во время операции. Когда она вспомнила. На краткий миг Рози позволила себе подумать о Соломоне и о том, что бы она чувствовала, если бы на ее плите лежал его труп, а затем немедленно прогнала подобные мысли. Бедная женщина, которая приходила раньше, чтобы опознать своего мужа, была безутешна. Рози мельком увидела ее, когда они выходили из задней части морга. Это была не очень хорошая идея - встречаться с родственниками, прежде чем вскрывать их любимых, подумала она. Офицеры по связям с полицией проделали свою обычную отличную работу с Элизабет Форбс. Теперь Рози должна была внести свою лепту.
  
  *
  
  Бросая перчатки в корзину для педалей, Рози вздохнула. "Пока нет ничего, что указывало бы на то, что Дункан Форбс умер от какой-либо другой причины, кроме утопления", - заметила она Дэну, своему коллеге-патологоанатому, который вел записи, пока она проводила вскрытие. Жертвам утопления делали посмертные вскрытия в обычном порядке; для тех, которые могли вызвать подозрение, что они не были случайными, требовалось присутствие двух патологоанатомов. Система с двумя врачами, которую требовал шотландский закон, имела дополнительное преимущество в том, что патологоанатомы могли обмениваться идеями друг с другом.
  
  "Он определенно был жив, когда вошел в воду", - ответил Дэн. Это было правдой. Его легкие вдохнули воду из Клайда.
  
  Рози нахмурилась. На его руках нет повреждений, которые свидетельствовали бы о том, что он не бился о камни. Кровоизлияние во внутреннее ухо не связано с немедленной остановкой сердца. Нет, этот парень действительно утонул."
  
  Токсикологические тесты еще предстояло сделать, и поэтому они будут знать больше через несколько дней, если она последует за результатами. Может быть, бедняга просто перебрал с восьмеркой и споткнулся на краю реки. Они уже видели подобные утопления раньше, когда небольшая борьба была результатом опьянения.
  
  Рози вымыла руки под краном. Жаль. Она хотела бы сказать Лоримеру еще что-нибудь, но ему придется просто подождать.
  
  *
  
  Отель Crowne Plaza расположен на берегу реки Клайд, в его стеклянных стенах мерцает отражение неба и воды. С одной стороны отеля виднелась горбатая спина Броненосца, одной из самых популярных концертных площадок города, с недавно построенной аркой Клайд ("Косой мост", как его любовно называли жители Глазго), перекинутой через реку к Тихоокеанской набережной. На другой стороне был мост Белла, пешеходная дорожка, которая была перекинута через Клайд со времен фестиваля садов в Глазго в восьмидесятых. За сверкающим блоком зеркального стекла стоял "Большой красный сарай", или Шотландский выставочный и конференц-центр, если дать ему его полное название. В Crowne Plaza останавливались все, кто был кем угодно, от поп-звезд до членов королевской семьи. Мероприятия были забронированы за месяцы, а иногда и за годы вперед, огромный бальный зал был неизменным фаворитом для таких мероприятий, как ужины у Бернса и празднования Нового года.
  
  Лоример мягко объезжал лежачие горбы, снижая скорость почти до полной остановки, чтобы позволить белому фургону проехать мимо него. Шлагбаум на парковке отеля поднялся, и он въехал, сделав мысленную пометку найти два фунта мелочью на дорогу к выходу. Старший инспектор на мгновение присел и взглянул на имена в своем блокноте. Все пятеро партнеров Форбса Макгрегора были там в ночь смерти Дункана Форбса вместе со многими сотрудниками. Он был здесь, чтобы поговорить с дежурным менеджером, но сначала он хотел побродить по тропинке, которая проходила вдоль реки.
  
  Лоример прислонился к выкрашенным в белый цвет перилам, с которых открывался вид на Клайд. Они были чуть выше пояса, и кому-то не составило труда перепрыгнуть через них, если бы он захотел это сделать. Посмотрев вниз, он увидел желтые верхушки трапов безопасности, расставленных вдоль речной стенки; на черной маслянистой поверхности воды было множество обломков, включая бутылку "Драмбуи" и перевернутый синий пластиковый таз. В темноте под ним не было ощущения глубины. Это, конечно, было бы шоком упасть вот так в воду, подумал он. И все еще было ледяным. Лоример повернулся к мосту Миллениум, который был перекинут через Клайд. Отсюда он мог лучше видеть отель и пешеходную дорожку. Дорожку от самого отеля закрывало значительное количество деревьев и кустарников, вероятно, предназначенных для того, чтобы дать гостям хоть немного уединения. Но служило ли это также для сокрытия обстоятельств смерти Дункана Форбса?
  
  Он пошел дальше, отмечая почки на липах. Тогда здесь не так уж много укрытий. И эти белые шары на уличных фонарях освещали бы весь путь. Или почти, сказал он себе, огибая поворот, который вывел в тихий район, скрытый от посторонних глаз. Здесь кустарник был гуще, смесь рододендронов и берберийцев, а голые липы уступили место низкорослым соснам. Там было несколько скамеек, сделанных из черной металлической сетки, их поверхности были разрисованы белым граффити. Над ним возвышался огромной высоты знаменитый кран Finnieston, последняя реликвия судостроительного прошлого Глазго, на борту которого были четко выгравированы слова "КЛАЙД ПОСТРОИЛ". В этом месте тропинка сузилась, и стена обрывалась прямо в реку, почти не оставляя уступов по другую сторону ограждения. Лоример постучал ногтем по зубам. Мог ли Форбс упасть в этом месте? Джордж Парсонадж предупреждал его о печально известных непредсказуемых течениях реки. Приливы определенно отнесли тело вверх по реке.
  
  Старший инспектор развернулся на каблуках и зашагал прочь с места происшествия как раз в тот момент, когда велосипедист свободно съехал с моста Белла в сторону центра города. Это заставило его посмотреть вверх и через реку на дальний берег, туда, где на Тихоокеанской набережной находилось Шотландское бюро регистрации преступлений: квадрат тускло-зеленого стекла, окна которого смотрели прямо на дорожку. Кроме того, новое помещение Би-би-си тесно сотрудничало с Шотландской медиа-группой. Камеры видеонаблюдения были разбросаны по всей территории, но они были похожи на те, что в Crowne Plaza: неподвижные головы, смотрящие внутрь, чтобы защитить свои собственные. Тем не менее, не повредит спросить, видел ли кто-нибудь инцидент поздно ночью. Может быть, охранники? Лоример вздохнул. Все это было так чертовски туманно, это расследование несчастного случая со смертельным исходом, которое могло оказаться не более чем этим. Если бы тот звонивший не натолкнул их всех на мысль, что Форбса убили намеренно, он занимался бы чем-нибудь более полезным, чем обнюхивать Клайд холодным апрельским утром.
  
  Черные слова, напечатанные вдоль перил дорожки, внезапно заставили Лоримера ухмыльнуться. Он думал, что это только для пешеходов, но слова "велосипедная дорожка" немедленно заставили его вспомнить все старые шутки о психопатах.
  
  Внезапно, помимо своей воли, он вздрогнул. Было ли это каким-то предчувствием или просто холодным порывом ветра, поднявшимся с волнующихся вод?
  
  
  Внутри отеля Лоример подошел к стойке администратора и показал свое удостоверение.
  
  " Старший инспектор Лоример к мистеру Уотерспуну, - сказал он светловолосой секретарше в приемной. Она лучезарно улыбнулась ему и подняла телефонную трубку, стоявшую рядом с ней. Лоример слышал, как она попросила дежурного менеджера подойти к стойке регистрации.
  
  "Просто присядь вон там. Он не задержится ни на секунду." Она снова улыбнулась, указывая на ряд мягких сидений напротив главной двери. Лоример кивнул и вздохнул. Секунда на ее языке, скорее всего, заняла бы десять минут, подумал он, погружаясь в мягкую кожу. Но он был неправ. Он едва успел вытянуть свои длинные ноги, когда к нему подошел моложавый мужчина в твидовом костюме.
  
  " Эндрю Уотерспун, " объявил дежурный менеджер, протягивая руку. " Рад познакомиться с вами, сэр, " обратился он к Лоримеру. "Может быть, вы соблаговолите пройти в офис", - добавил он. Лоример кивнул, поднялся на ноги и последовал за Уотерспуном через фойе в боковую комнату.
  
  "Это ужасное дело", - начал Уотерспун. "У тебя есть какие-нибудь идеи, как это произошло?"
  
  "Это расследуется", - вежливо заметил Лоример. "Мы надеемся узнать немного больше, когда узнаем о передвижениях мистера Форбса в ночь его смерти".
  
  "Конечно. Что я могу тебе сказать?"
  
  " Для начала, где он был."
  
  "На самом деле, " кивнул Уотерспун, " я могу придумать кое-что получше этого. Я могу показать тебе, если хочешь. Вечеринка Forbes Macgregor проходила в одном из наших конференц-залов в мезонине. Стаффа, я думаю, это было, " добавил он, сверяясь с бумагой на своем столе. "Да, так оно и было. Staffa. Все эти комнаты названы в честь шотландских островов, " объяснил он. "Как Стаффа, Барра, Джура и так далее. Весь отель оформлен в морской тематике. Возможно, вы заметили это? " нетерпеливо спросил он, надеясь на какую-то реакцию старшего детектива-инспектора.
  
  Но Лоример уже поднялся на ноги.
  
  " Это комната для совещаний? - спросил я.
  
  Уотерспун провел его обратно через фойе и вверх по узкой лестнице, которая вела в коридор горчично-желтого цвета. Лоример рассеянно взглянул на декор, задаваясь вопросом, не надоел ли декоратору в конце концов морской блюз.
  
  "Вот мы и на месте", - объявил Уотерспун. "На самом деле все комнаты одинаковые, и, конечно, все они выходят окнами на реку".
  
  Лоример подошел к окну. Под ним выступал зимний сад отеля, его стена с окнами тянулась вверх, параллельно мезонину.
  
  Заметив, что он смотрит вниз, Уотерспун объяснил: "Зимний сад предназначен для деловых делегатов или гостей, пользующихся нашими конференц-залами. Они могут спуститься выпить кофе, когда захотят."
  
  "Или перекур с сигаретами?"
  
  "Ну, не совсем", - нахмурился Уотерспун. "Для этого им приходится выходить на улицу, но в зимний сад есть боковой вход, где обычно собирается большинство курильщиков". Когда дежурный менеджер смахнул невидимую пылинку со своих брюк, Лоример ухмыльнулся.
  
  Он готов поспорить, что Уотерспуну был бы приятнее полный запрет на курение даже за пределами отеля.
  
  "Можете ли вы дать мне список всех, кто был здесь прошлой ночью?"
  
  "Конечно. В группе Форбса Макгрегора было всего около тридцати человек...
  
  " Нет, " перебил его Лоример. "Я имею в виду всех . Все гости в каждом из конференц-залов, внизу, в том уголке оранжереи, в любом месте, где у вас есть записи о ком-то, на самом деле."
  
  " О, но... " начал Уотерспун.
  
  " Кто-нибудь мог видеть мистера Форбса отсюда, " настаивал Лоример. "Смотри. С обеих сторон на довольно большое расстояние видна велосипедная дорожка. Почти до самого Косоглазого моста. Если бы он действительно шел этим путем...?" Лоример пожал плечами, оставляя вопрос повисшим в воздухе.
  
  "О, я понимаю, что ты имеешь в виду. Хорошо, я попытаюсь найти списки имен для вас, старший инспектор."
  
  "Я особенно хочу, чтобы вы спросили любого, из чьей комнаты открывался прекрасный вид на Финнестонский кран. Понятно?"
  
  Уотерспун записал запрос директора ЦРУ в тонкий гостиничный блокнот, затем торжественно повернулся к Лоримеру.
  
  " И ваши записи с камер видеонаблюдения. Нам, конечно, тоже нужно их увидеть."
  
  "Ах, да".
  
  "Какие области они охватывают? Я заметил только те, что были на автостоянке и у стойки регистрации."
  
  "Мы перекрыли все входы, " сказал ему Уотерспун, " включая входы для доставки. Записи меняются на ежедневной основе."
  
  "Когда именно они меняются местами?"
  
  "В полночь. Сотрудниками службы безопасности. У нас есть семь двадцатичетырехчасовых кассет, которые затем перерабатываются в течение следующей недели."
  
  "Итак, если бы я хотел посмотреть, что произошло неделю назад прошлой ночью ...?"
  
  "Боюсь, ты не смог бы".
  
  "Ладно". Лоример отвернулся от окна. "Я думаю, это все, что мне нужно увидеть здесь, наверху, на данный момент, мистер Уотерспун. Как только у нас будут данные о ваших делегатах, мы сможем начать задавать еще несколько вопросов. Никто из ночного персонала не упоминал о том, что прошлой ночью произошло что-то неподобающее?"
  
  Уотерспун покачал головой. "Сначала мы узнали об этом, когда ваши офицеры появились здесь этим утром. Немного шокирован. Заметьте, это не первое утопление рядом с отелем, но вряд ли это обычное явление."
  
  " Значит, у тебя недавно был такой? Спросил Лоример, когда они вышли из комнаты и направились в дальний конец желтого коридора.
  
  "Нет". Уотерспун поморщился. "Несколько лет назад в реку упал молодой парень. Не один из наших гостей, " поспешил добавить он. "Старший инспектор, - Уотерспун колебался, - могу я спросить, что именно все это значит?" Мы не ожидали, что офицер вашего ранга будет наводить справки о случайном утоплении." Лицо дежурного менеджера было вопросительно обращено к Лоримеру, но не было и следа удовлетворения его человеческого любопытства. Мужчина был прав, задав вопрос, который касался бизнеса его заведения.
  
  "Боюсь, я пока не могу это прокомментировать, сэр", - ответил Лоример. "И я был бы признателен, если бы пресса не допускала никаких домыслов", - Он посмотрел на Уотерспуна, который серьезно кивнул. Он бы доверился дежурному менеджеру, но было бы невозможно помешать остальному персоналу перешептываться между собой, если бы расследование набрало обороты.
  
  "Мы спустимся этим путем, просто чтобы вы увидели другую лестницу", - сказал Уотерспун.
  
  Лоример прошел мимо лифта и вопросительно указал на него.
  
  "Для гостей с ограниченными физическими возможностями", - коротко сказал Уотерспун, обходя конец коридора и спускаясь по покрытым ковром ступенькам. Лестница повернула на половину площадки, и Лоример внезапно остановился, пораженный открывшимся видом. Отсюда он мог видеть вход в это уединенное место с его пустыми черными скамейками. Кто-нибудь бродил по этому пути прошлой ночью? Может быть, Дункан Форбс? Что ж, записи с камер видеонаблюдения наверняка рассказали бы кое-что из этой истории.
  
  Старший инспектор едва слышал Эндрю Уотерспуна, когда тот разглагольствовал о знаменитой фреске, которая покрывала целую стену отеля. На нем изображен расцвет "Клайда" со сценами знаменитых спусков на воду и тремя поколениями членов королевской семьи, а также людьми, которые трудились над созданием всемирно известных королев, взявших их имена. Его взгляд скользнул по макету ресторана Mariner в стиле ар-деко и остановился на баре с навесом, похожим на шатер, без сомнения, визуальное подобие парусов. Но внутренний взор Лоримера пытался заглянуть за пределы всего этого, в более мрачную сцену, где человек перешел к перилам, а затем разбился насмерть в воде внизу.
  
  
  ГЛАВА 12
  
  
  "Точно, после обеда сходим в кино". Сержант Аластер Уилсон откинулся назад, заложив руки за голову, и подмигнул своему коллеге. Констебль Кэмерон выпрямился в своем кресле, скрестив руки на груди, с выражением раздражения на лице. Казалось чрезмерной тратой времени тратить его на утопленника, который просто упал в Клайд, и все из-за того, что какая-то истеричная женщина позвонила в участок. Они прослушали запись ее голоса уже несколько раз, по настоянию Лоримера.
  
  "О Боже, мне так жаль. Это Дункан Форбс. Он был убит. Я имею в виду, что он утонул, но я не хотел, чтобы это случилось. На самом деле я этого не делал." Последовала пауза, затем звук, похожий на сдавленное рыдание. "Он там, у Финнестонского крана. Рядом с отелем Crowne Plaza. О Боже ... Есть кое-что, о чем тебе следует знать..." Затем линия оборвалась. Как будто другая рука отрезала ей голос, заметил Лоример.
  
  Кэмерон скривил лицо, когда запись с камер видеонаблюдения показала черно-белые фигуры, приходящие и уходящие от главного входа в отель. Это была очевидная запись с самого начала, сказал ему Уилсон. Следующим в стопке будет лента, закрывающая коридор в мезонине. Камерон зевнул и попытался сосредоточиться. Это была утомительная, но важная часть первоначального расследования. Если всплывет что-нибудь криминальное, они оба предстанут перед судом, давая любые показания, которые могут обнаружить эти записи.
  
  На столе перед ними лежало несколько фотографий покойного. Но было бы чертовски проще, если бы здесь был кто-то, кто действительно знал этого парня. Уилсон ухмыльнулся младшему офицеру, когда тот попытался подавить очередной зевок. У них была долгая сессия перед видеоэкраном.
  
  
  Лоример выключил зажигание и вздохнул.
  
  "Адское зрелище, не правда ли?" Констебль Энни Ирвин покачала головой. Встреча с родственниками умершего никогда не была легкой, независимо от того, как часто вы делали это раньше. За годы службы в полиции она заварила бесчисленное количество чайников. Энни Ирвин нравилось думать, что именно ее отзывчивость сделала ее обычным кандидатом на эту работу, но более вероятно, что все остальные, казалось, исчезали в темноте всякий раз, когда Лоример искал женщину-офицера для сопровождения.
  
  Лоример не ответил. Ирвин знал, что это было в порядке вещей. И все же он открывался своим офицерам всякий раз, когда было что сказать. Вам просто нужно было быть немного терпеливым с инспектором Лоримером; обычно это приносило плоды.
  
  Когда они стояли вместе на пороге Мэнсвуда, Ирвин огляделся. Они припарковались рядом с подстриженной лужайкой, которая лежала напротив широкой подъездной дорожки с кустарниками, которые скрывали собственность от посторонних глаз. Владельцы, вероятно, заплатили целое состояние садовнику, чтобы содержать его в таком порядке. Все сады, мимо которых они проезжали в этой части Берсдена, выглядели ухоженными. Брови женщины-полицейского были восхищенно подняты. Ирвин потребовалось все ее время, чтобы не забыть полить растения на подоконнике.
  
  В ответ на пронзительный звонок в дверь они услышали шаги, спускающиеся по лестнице. Дверь открылась, и на пороге появилась молодая женщина, неуверенно глядя на них. Ее каштановые волосы были собраны сзади в хвост, и на ней была мешковатая рубашка поверх потертых джинсов.
  
  "Вы из полиции?" - спросила она, взглянув на форму констебля, ее резкий вопрос был задан с изысканным акцентом.
  
  Лоример протянул свое удостоверение. "Старший детектив-инспектор Лоример. Констебль Ирвин. Мы пришли повидать миссис Форбс. Она ожидает нас."
  
  "Тебе лучше войти", - сказала девушка, неохотно придерживая дверь. "Мама не очень хорошо себя чувствует, и я никому не разрешаю ее навещать. Но я полагаю, что вы, люди, другие." На ее лице отразился вызов, который Лоример распознал как маску, скрывающую эмоции, которые были не слишком глубоки.
  
  " Благодарю вас, мисс?..
  
  "Миссис", - коротко ответила она. "Миссис Коллинз. Джейн Коллинз." Девушка увидела, как Лоример многозначительно посмотрел на место, где должно быть обручальное кольцо, и на ее лице появилась едва заметная улыбка. "Пока не могу это надеть. Не утратил дряблости после родов. Джейн Коллинз повернулась и провела их через заднюю часть дома в симпатичную гостиную, из которой открывался вид на сады, поднимавшиеся по пологому склону, заканчивающемуся рядом буковых деревьев без листьев.
  
  Элизабет Форбс не встала, когда они вошли в комнату. Она сидела в кресле с откидной спинкой кремового цвета, скрестив ноги на подставке для ног. Бежевый ворсистый коврик был обернут вокруг ее тела.
  
  "Мама, к тебе старший инспектор Лоример". Девочка опустилась на колени и гладила руку матери.
  
  Элизабет Форбс подняла глаза на незнакомцев в своей гостиной и кивнула. Глаза, опухшие от многочасовых рыданий, безучастно смотрели на Лоримера и Ирвина. Она открыла рот, как будто собираясь что-то сказать, затем повернула голову к дочери.
  
  " Если для тебя это слишком... " Лоример замолчал.
  
  "Нет". Слово вышло хриплым. "Нет. Все в порядке. Пожалуйста, присаживайтесь." Она подняла слабую руку в сторону мягких кресел напротив.
  
  - Чаю? - спросил я. - Спросила Джейн Коллинз, поднимаясь на ноги. Лоример кивнул. Было бы лучше, если бы девушка была чем-нибудь занята, пока он разговаривал с ее матерью.
  
  "О!" - воскликнула она, когда из другой части дома донесся детский плач. "Похоже, я нужен наверху". Когда девушка направилась к двери, забыв все мысли о чае, Элизабет Форбс поймала взгляд Лоримера.
  
  "Первый ребенок", - призналась она приглушенным голосом, затем улыбнулась. "Вы знаете, на что это похоже, старший инспектор".
  
  Лоример вежливо улыбнулся в ответ. Он не знал и никогда не узнает, на что похоже отцовство. Если Элизабет Форбс хотела предположить, что он разбирается в детях, это его вполне устраивало. Бабушкина гордость за новорожденного, по крайней мере, придала немного красок ее пепельному лицу.
  
  " Мы хотели поговорить с вами о вашем муже, " начал Лоример.
  
  Улыбка исчезла, как облако, закрывающее зимнее солнце, когда Элизабет Форбс опустила взгляд.
  
  "Чем скорее мы сможем собрать воедино последние действия мистера Форбса, тем больше мы поймем, что с ним произошло", - мягко объяснил он.
  
  Женщина понимающе кивнула, но все еще смотрела вниз на свои руки, один ноготь обрабатывал другой. Глаза Лоримера проследили за ее небольшим движением, отметив хорошо подстриженные, умелые пальцы, лишенные какой-либо эмали на ногтях. Он понял, что это были руки, привыкшие к ручной работе, и был удивлен этим наблюдением.
  
  "Когда вы в последний раз видели своего мужа?" спросил он, обычный вопрос звучал раздражающе банально, когда он говорил.
  
  " Вчера. Нет. Какой сегодня день? " спросила она, глядя на Энни Ирвин так, как будто только женщина могла уследить за подобными вещами.
  
  "Пятница", - ответила Энни. Тело Дункана Форбса было выброшено на берег Клайда предыдущим утром после того странного телефонного звонка. Они подождали, пока женщина сама во всем разберется.
  
  "Дункан уехал в офис в среду и должен был пойти на какую-то прощальную вечеринку в тот вечер", - начала она.
  
  - В отеле "Краун Плаза"? - спросил я. - Подсказал Лоример.
  
  " Да. Он сказал, что мог бы сначала заехать домой, чтобы переодеться, но он этого не сделал." Женщина на мгновение задумалась, прежде чем продолжить. "Итак, я полагаю, что в последний раз я видел его тем утром, перед тем как он ушел на работу." Ее рука откинула плед, и он упал на ковер. " Он сказал, что будет дома до одиннадцати." Она укоризненно посмотрела на Лоримера. "Он сказал, что сделает".
  
  "Значит, мистер Форбс вообще не связывался с вами после утра среды?"
  
  "Нет. Я все равно большую часть дня был без сознания."
  
  "Возможно, он оставил тебе сообщение? Из офиса или со своего мобильного?"
  
  Элизабет Форбс покачала головой и снова посмотрела вниз. Когда она подняла лицо, Лоример увидел, что ее щеки мокры от слез.
  
  "О, если бы только он это сделал!" - воскликнула она. "По крайней мере, я мог послушать его голос на пленке. Но теперь у меня ничего нет, совсем ничего!" И она опустила голову на дрожащие руки, тяжело всхлипывая из горла, уже измученного слишком долгими рыданиями.
  
  Лоример наблюдал, как Энни Ирвин опустилась на колени рядом с женщиной, держа ее за руку и издавая успокаивающие звуки, как будто успокаивала ребенка. Наконец рыдания прекратились, и Элизабет Форбс взяла предложенный платок, шумно высморкавшись.
  
  - Все в порядке? - спросил я. - Спросил Лоример, наклонившись к вдове так, что их глаза оказались на одном уровне. Она кивнула, все еще слишком переполненная, чтобы говорить.
  
  "Я должен спросить вас об этом, и мне жаль, если это расстраивает вас, миссис Форбс, но не могли бы вы сказать нам, беспокоило ли что-нибудь вашего мужа в последнее время?" Был ли он чем-нибудь обеспокоен, вы не знаете?"
  
  В тот момент, когда Лоример увидел, как застыло лицо женщины, он понял, что задел больное место.
  
  "Что его беспокоило, миссис Форбс?" - продолжил он, его голос мягко приглашал ее к доверию.
  
  Элизабет Форбс опустила взгляд на свой носовой платок, намеренно избегая его взгляда.
  
  "Видите ли, мы должны знать, в каком душевном состоянии был ваш муж", - сказал ей Лоример. Она покачала головой, как будто пытаясь оттолкнуть подтекст его слов.
  
  " Он бы не... " начала она. "Мы были счастливы..."
  
  "Не стал бы чего, миссис Форбс?"
  
  Она снова подняла глаза. "Дункан никогда бы не покончил с собой", - сказала она, громко шмыгая носом. "У него было слишком много того, ради чего стоило жить. Джейни, ребенок... О, все."
  
  "Но у него было что-то на уме?" - Настаивал Лоример.
  
  Элизабет Форбс кивнула.
  
  "Можете ли вы рассказать нам, что это было?"
  
  "Нет. Нет, я не могу." Она прерывисто вздохнула. "Он никогда не говорил мне, но я прекрасно знал. Я знал, что что-то не так. Он был, ну ... озабоченный. Больше, чем обычно. И он намного чаще возвращался домой поздно из офиса."
  
  Лоример увидел, как она прикусила губу. Чтобы снова не разрыдаться? Или остановить себя от того, чтобы поделиться своими мыслями о том, что могло беспокоить ее мужа?
  
  " Это все, что я могу вам сказать, старший инспектор." Плечи женщины поникли под тяжестью взгляда Лоримера.
  
  - Ты уверен? - спросил я. - Спросил Лоример. "Могла ли быть какая-то причина за этим несчастным случаем?" спросил он ровно, не придавая значения слову. Не его дело было предполагать, что Дункан Форбс умер от своей собственной руки или от руки другого.
  
  Элизабет Форбс снова покачала головой, но на этот раз это было так, как будто она пыталась примириться с внезапной мыслью. "Он..." Она отвела взгляд, прикусив нижнюю губу, затем перевела взгляд на Лоримера. " Раньше он был алкоголиком, старший инспектор, " медленно произнесла она. "Но это было много лет назад. Он никогда больше не пил! " воскликнула она. "Все произошло не так. Уверяю тебя!"
  
  Лоример посмотрел на нее. Теперь ее голос не дрожал, а глаза сверкали от гнева, а также от непролитых слез.
  
  "Мы получили звонок на 999 от женщины. Она рассказала нам, где произошел несчастный случай. Вы случайно не знаете, кто бы мог быть этим звонившим, миссис Форбс?"
  
  Лоример увидел ее лицо, когда она откинулась на спинку кресла с откидной спинкой. Это было все равно, что смотреть, как опускаются ставни на окне.
  
  "Нет".
  
  Последовавшее за этим молчание тяжелым грузом повисло между ними, тиканье часов на каминной полке было неестественно громким.
  
  "Думаю, сейчас мне нужно отдохнуть, старший инспектор", - сказала им Элизабет Форбс неожиданно твердым голосом.
  
  "Если нам понадобится навестить вас снова, мы дадим вам знать, миссис Форбс. Мы сами найдем выход. Спасибо. Не вставай, " сказал Лоример, поднимаясь на ноги.
  
  Когда они пересекали холл, где-то в доме послышался голос, поющий. Джейни Коллинз была со своим новорожденным ребенком, смерть ее отца была временно забыта из-за необходимости утешить свое дитя.
  
  
  "Что ты думаешь?" - Спросил Уилсон.
  
  "Это он, все верно. По-моему, тоже выглядит немного хуже от выпивки."
  
  Оба мужчины пристально смотрели на экран, где фигура мужчины, пробираясь к выходу из Crowne Plaza и направляясь налево, исчезала из кадра.
  
  "Давайте посмотрим это снова". Уилсон нажал кнопку перемотки и затем остановился. И снова темная фигура мужчины пересекла экран, пальто развевалось вокруг его колен, как будто внезапный порыв ветра застал его врасплох. Уилсон нажал другую кнопку, и фигура застыла волнистыми линиями, навсегда выйдя из тени в лужу искусственного света. Лицо мужчины было в профиль, он смотрел вперед, как будто знал, куда направляется. Затем сержант-сержант выпустил захваченное изображение, позволив Дункану Форбсу шагнуть в ночь навстречу той судьбе, которая его постигла.
  
  "Да. Ты прав по обоим пунктам. Выглядит так, как будто он наелся досыта. Думаю, ему нужно было немного свежего воздуха. Кажется, что он направляется к перилам." Уилсон покачал головой с видом человека, уставшего от жизни. "Становится мокрым, направляется к берегу реки, его извергает и он падает в воду. Бедняга, " добавил он.
  
  "Ты не мог просто так упасть в воду", - рассуждал Камерон. "Тебе, конечно, пришлось бы перелезать через поручни?"
  
  "Значит, знаешь эту часть реки?"
  
  "Да. Я верю. Много раз проезжал на велосипеде по мосту Беллз и мосту Миллениум, " сказал ему Камерон.
  
  "Ну что ж. Я поверю тебе на слово. Нам все равно придется записывать, как он двигался. Это соответствует состоянию опьянения, и это то, о чем попросит суд. Если до этого дойдет. Лично я думаю, что мы имеем дело со смертью в результате несчастного случая."
  
  - А как насчет того телефонного звонка? - спросил я.
  
  "Ох, какая-то женщина видит, как парень падает в воду, и впадает в истерику".
  
  "Звонок был прерван довольно внезапно", - настаивал Камерон.
  
  "Кто-то решил, что она не должна быть замешана", - ответил Уилсон, затем, осознав, что он сказал, он посмотрел на молодого детектива, и оба мужчины подняли брови в задумчивом молчании.
  
  *
  
  Пока Лоример ехал обратно, в машине царила тишина. Он думал о том, что в конце концов рассказала им Элизабет Форбс. Что ее покойный муж был исправившимся алкоголиком; что он годами не прикасался к алкоголю. В ее голосе была сердитая настойчивость, которая обеспокоила старшего инспектора. Казалось, что леди слишком сильно протестовала. Когда Лоример заговорил о звонке 999, она снова стала напряженной и тихой. Неужели упоминание о звонившей женщине заставило ее так замолчать? Или она действительно подозревала, что ее муж ушел в запой, который привел к его смерти? Она что-то отрицала. И кто мог винить ее? Лоримеру внезапно стало жаль женщину, которую они оставили в Беарсдене. Что бы ни случилось с Дунканом Форбсом, другие жертвы все еще страдают.
  
  
  "Ладно, давай пока оставим это. Отчет токсиколога, без сомнения, расскажет нам обычную историю. Слишком много алкоголя в крови. Ужасный несчастный случай. Конец истории." Лоример оглянулся на офицеров, которые потратили немало времени на расследование таинственного телефонного звонка. "Прости за все это. Наш дорогой лидер, вероятно, слегка перегорит, но, по крайней мере, он не сможет обвинить нас в несоблюдении правильной процедуры." Лоример слегка ухмыльнулся, когда некоторые из офицеров покачали головами по поводу очередной траты времени. Суперинтендант Митчисон был приверженцем соблюдения правил и составлял многочисленные отчеты по каждому этапу следственной работы. За те несколько месяцев, что Лоример исполнял обязанности суперинтенданта во время отпуска Митчисона по болезни, они наслаждались возвращением к старым свободам, которые угрожали ограничить некоторые европейские директивы, а также отдыхом от бесконечной бумажной волокиты.
  
  " А как насчет пленок? - спросил я. - Раздраженно спросил констебль Кэмерон. У него разболелась голова от того, что он весь день просидел перед видеомагнитофоном, а теперь босс говорит им, что все это пустая трата времени.
  
  "Мы оставляем их у себя до тех пор, пока не проведут токсикологический анализ. поступил отчет. После этого ты можешь отправить их обратно. Извините, " добавил Лоример, приподнимая брови в ответ на хмурый взгляд Камерона.
  
  Когда офицеры покидали комнату, послышалось бормотание, и Лоример не мог их винить. Подозрительная смерть - это просто так, пока не доказано обратное, и игнорировать знаки было бы выше их работы. Тем не менее, это было одним из разочарований в работе полиции. Он закрыл ящик своего стола и со вздохом откинулся на спинку стула. Завтрашний день принесет другие преступления, другие направления расследования, но, похоже, о Дункане Форбсе он слышал в последний раз.
  
  
  ГЛАВА 13
  
  
  Самолет поднялся в воздух, и это знакомое ощущение замирания внизу живота заставило Майкла Тернера улыбнуться от удовольствия. Он был вне игры! Рев самолета, казалось, отражал волнение, которое он испытывал, как будто он тоже кричал вместе с двигателями, все его тело вибрировало от радости.
  
  С тех пор, как стало известно о его повышении, Майкл не останавливался ни на минуту: собирал вещи, разбирался со своими делами и оставил квартиру в руках агента по недвижимости. Затем прошлой ночью он провел несколько приятных часов с Дженни. Он давал обещания, которые, как они оба знали, никогда не будут выполнены, но он все равно дал их, между поцелуями, которые говорили только о здесь и сейчас. Он проснулся в одиночестве, пустое место рядом с ним было отрезвляющим напоминанием обо всем, что он оставлял позади. За последние несколько дней ни один голос не потревожил его мрачными новостями о Дункане Форбсе. Даже автоответчик в его квартире странно молчал, хотя Майкл был слишком занят, чтобы заметить.
  
  Как только знак "пристегнись" погас, Майкл нажал кнопку откидывания кресла и откинулся назад, чтобы насладиться полетом. Он засунул книгу в мягкой обложке и Gazette в карман сиденья перед собой и теперь размышлял, какую из двух выбрать первой. Победила книга в мягкой обложке. Gazette с той небольшой заметкой о мужчине, утонувшем в реке Клайд, осталась сложенной между журналом "В полете" и бутылкой "Хайленд Спринг".
  
  Пройдет несколько дней, прежде чем Майкл Тернер узнает о смерти своего наставника, и к тому времени он будет уже не в том положении, чтобы раскрывать известные ему секреты.
  
  
  ГЛАВА 14
  
  
  "Лиз, это я, Кэтрин".
  
  Послышался звук тяжелого дыхания, затем щелчок, когда линия оборвалась.
  
  Кэтрин Девой держала трубку на расстоянии вытянутой руки, озадаченная, как будто она показала какой-то непристойный трюк. Затем она пожала плечами, положила трубку и снова подняла ее. Как раз когда она собиралась нажать кнопку повторного набора, она остановилась. Возможно, она ошиблась номером. Может быть, это была не Лиз на другом конце провода. На всякий случай Кэтрин повторно набрала номер и ждала, пока телефон звонил снова и снова. Она вздохнула. Дома никого не было. Тот первый звонок, должно быть, был неправильным номером. О, что ж, она попробует еще раз позже. Она ни за что не собиралась уклоняться от поддержки вдовы Дункана. Ни в коем случае. Алек был непреклонен в этом вопросе.
  
  
  Лиз, дрожа, откинулась на спинку стула. Что она сделала? Кэтрин просто пыталась быть дружелюбной, не так ли? Тогда почему, черт возьми, она не захотела разговаривать с этой женщиной? Она заметила фотографию на столе рядом с собой. Это был праздничный снимок Дункана и ее самой в коттедже, его руки были полны хвороста для костра, ее волосы развевались на ветру, они оба смеялись. Ее глаза снова наполнились слезами, которые просто продолжали накатывать. Он любил ее; она знала это в своем сердце. Так почему же она чувствовала такую боль, такие ужасные сомнения? И почему она только что прервала связь с Кэтрин? Собиралась ли любая другая женщина в жизни Дункана стать потенциальной любовницей? Лиз уронила голову на руки, свободно плача сквозь пальцы. Не Кэтрин, конечно, не Кэтрин, голос барабанил в ее голове.
  
  
  "Мисс Девой". Голос у ее двери заставил Кэтрин поднять глаза. Это была Зои Николл, секретарша Дункана.
  
  "Мы получили сообщение от Киркби Рассела", - сказала девушка.
  
  "О?" - спросил я. Кэтрин склонила голову набок. Киркби Рассел был партнером Форбса Макгрегора в США. Многое изменилось с тех пор, как практикой руководил отец Дункана. В наши дни офисы были разбросаны по всему миру, и Forbes Макгрегор был серьезным игроком на международной бухгалтерской арене.
  
  - Есть что-нибудь интересное? - спросил я.
  
  " Я не уверена, " начала девушка. "Это о Майкле. Они хотят знать, когда он прибудет."
  
  Кэтрин Девой нахмурилась. "Ты уверен?" - спросила она, затем, осознав, как глупо прозвучал вопрос, добавила: "Должно быть, произошла какая-то ошибка. Майкла встречали ... " она посмотрела на свои тонкие золотые наручные часы, - вчера днем, около трех часов по их времени.
  
  "Возможно, произошла какая-то задержка. Разве не намечается забастовка грузчиков?"
  
  "Да, но это не повлияло бы на полет Майкла. Он летал на БА. Должно быть, произошла какая-то путаница, " пренебрежительно сказала она. "Проверьте наши электронные письма к ним с указанием ETA и номеров рейсов. Их должны были отправить в течение прошлой недели."
  
  "Ладно. Сойдет. " Зои развернулась на каблуках, закрывая за собой дверь.
  
  Кэтрин уставилась на дверь. Что-то сжалось у нее в животе. Кислотный рефлюкс недавно усилился, верный признак стресса. Но Кэтрин Девой была искусна скрывать все, что могло бы выдать ее внутреннее смятение. Она должна была быть такой, особенно в последние несколько месяцев. И все же в этом маленьком инциденте было что-то настораживающее. Почему Киркби Рассел не смог установить контакт с Майклом Тернером? Конечно же, он прибыл? А если нет, то что, черт возьми, они все будут делать с ним теперь, когда он был вне их досягаемости?
  
  
  ГЛАВА 15
  
  
  Все пошло не по плану.
  
  Джей-Джей тихо выругался себе под нос, таща тяжелую сумку с продуктами по бетонным ступенькам в комнату на чердаке. Развозить еду для марка не входило в его должностные обязанности: отшивать его, да, но держать его здесь, скулящего каждый раз, когда он появляется, без сири. Если бы только он держал рот на замке, ничего бы этого не случилось. Джей Джей вспомнил разговор в лимузине после того, как он забрал шотландца из аэропорта Кеннеди.
  
  "Из какой части страны вы родом?" - спросил он. Достаточно невинный вопрос, не так ли? Это был всего лишь небольшой переход от обсуждения янки, что он обычно делал, когда смягчал их перед убийством. Парень долго рассказывал о красотах Шотландии, пока Джей Джей не сменил тему разговора.
  
  "Чем ты занимаешься в бизнесе?"
  
  Теперь все разговоры были о новой работе парня. Джей-Джей слушал, подсказывая только тогда, когда ему нужно было услышать больше. Что привело его сюда? Почему он не остался в Бонни Скотленд?
  
  Затем история выплыла наружу, признание, которое ни черта не значило, ты просто рассказывал это какому-то тупому таксисту, которого ты больше никогда в жизни не увидишь. Джей-Джей знал, что именно так работают их умы.
  
  Затем Джей-Джей обнаружил, что ему приходится доставать сложенную бандану, которую он держал в верхнем кармане своей синей форменной куртки. Пот струйкой стекал по его лицу, и, вытирая его, он украдкой взглянул на пассажира на заднем сиденье лимузина. Он мог рискнуть или мог выполнять свои приказы, как обычно. Мысль о последствиях, если его план провалится, заставила его содрогнуться. Этот парень был его пропуском в хорошие времена, это было точно. И никто бы его не заподозрил. Все, чего они хотели, это тело.
  
  Остаток путешествия прошел как в тумане, когда Джей-Джей повернул лимузин прочь от Ямайка-Бэй по шоссе, ведущему в город. Он изобразил ухмылку, когда парень воскликнул, впервые увидев Бруклинский мост, и даже рассказал ему о том, в какое замечательное место он направляется. Его пассажир и глазом не моргнул, пока они ехали по туннелю Холланд, а затем по лабиринту городских улиц; парень был слишком занят, поворачивая голову то в одну, то в другую сторону, все для него было новым, все незнакомое. Джей-Джей сохранял улыбку на лице; бедняге было все равно, был ли он в центре Манхэттена или в любом из гетто, которые могли их спрятать, пока водитель не решит, что делать.
  
  Инструкции Джей-Джея, как всегда, заключались в том, чтобы выполнить работу быстро и эффективно. Чистый одиночный выстрел, за которым следовало путешествие в лесную глушь с мешком и лопатой; это была обычная процедура. Он заберет остаток своего гонорара, когда лимузин будет оставлен на стоянке камердинеров, и на этом все закончится. Никаких угрызений совести, никаких вопросов к совести, давно притупленной обычными казнями. Джей Джей был непревзойденным бизнесменом, когда дело доходило до расправы со своими жертвами.
  
  
  Мужчина ворчал себе под нос, добравшись до верхней ступеньки и поставив пакеты с продуктами. Звуки отдаленных сирен внизу смешивались с криками детей, игравших на свалке за углом. Он порылся в кармане брюк в поисках ключа, затем вставил его в висячий замок, почувствовав какое-то шевеление внутри комнаты, когда толкнул дверь.
  
  Майкл Тернер лежал на кровати у стены, его руки были связаны за спиной, красная бандана с узором закрывала его рот.
  
  "Время кормления", - сказал ему Джей-Джей, закрывая дверь ногой, пока он нес пакеты к столу в центре комнаты. Был момент, когда их взгляды встретились, и Джей-Джей заколебался. Затем мужчина постарше отвернулся и занялся выгрузкой продуктов на стол.
  
  
  Ноздри Майкла дернулись от отвращения, когда он вгляделся в удушающий полумрак сумерек. Кондиционера не было, и в комнате витал запах недавно приготовленных бургеров и прогорклого жира. Водитель ушел, и он снова был на боку, крепко привязанный к кровати. Высоко в крыше было одно окно, его остекление было перекрещено проволочной сеткой. Время от времени ворона пробиралась по стеклу, скользя когтями по поверхности, пока не улетала прочь с пронзительным карканьем. Снаружи постоянно доносился шум уличного движения, иногда раздавался вой сирены. Но никакие экстренные службы так и не пришли, чтобы освободить Майкла из его камеры.
  
  Сначала он пытался освободиться от своих пут, но по прошествии нескольких дней он почувствовал, что им овладевает вялость, слабость, как он догадался, и мышечная усталость от недостатка движения. Жалость к себе захлестнула его сейчас, когда наступило полное одиночество в его положении. Он был поражен тем, как сильно он приветствовал нечастые визиты своего похитителя, хотя, поразмыслив, он понял, что этот человек давал ему возможность сесть прямо, поесть и, самое главное, поговорить.
  
  На этот раз допросу предшествовал мужчина, который вымыл лицо и руки своего пленника, обработав его ожоги от веревки тюбиком мази, похожей на Савлон. Ему вручили еду и внимательно наблюдали, как он пытался ее съесть, его челюсти болели там, где он натерся этим вонючим красным шейным платком. Майкл перестал спрашивать, почему его посадили в тюрьму. Его вопросы были встречены лишь каменным молчанием.
  
  Сначала он протестовал, угрожал вызвать гнев всех богов на Рассела Киркби и Форбса Макгрегора вместе взятых, затем, по прошествии времени, он начал бояться своего молчаливого похитителя и умолял об освобождении. Но теперь были только усталость и замешательство, когда он искал ответы относительно того, почему его увезли из аэропорта Кеннеди в эту вонючую дыру.
  
  Прошло несколько дней с тех пор, как он вышел на холодный солнечный свет аэропорта, его лицо было обращено к полоске неба над зданиями, кровь бурлила в предвкушении. Он вспомнил, что чувствовал, гордясь тем, что его везли в этом лимузине по этим огромным магистралям, по улицам с их красочными видеоэкранами и мигающими огнями, по зданиям, возвышающимся над ним с обеих сторон. Это должен был быть его город! Алек Барр заверил его, что он станет партнером в течение двух лет. Даже Кэтрин Девой отвела его в сторонку, чтобы дать дружеский совет относительно его карьеры. Это казалось другой жизнью, этот краткий проблеск будущего, которое теперь казалось таким далеким. Майкл поежился, несмотря на приторное тепло в комнате.
  
  Сегодня водитель лимузина спросил его, что он делает в городе, кто его послал, чего от него хотят его боссы. Майкл ответил на все так правдиво, как только мог, уверенный, как может быть только невиновный, что правда сделает его свободным. Этот человек задавал более зловещие вопросы. Чем он так расстроил своих боссов? Тогда этот леденящий душу последний вопрос на сегодня: кто бы хотел, чтобы его убили?
  
  
  ГЛАВА 16
  
  
  "Ты не поверишь этому", - сказал ему голос Рози.
  
  "Испытай меня", - ответил Лоример.
  
  "В крови покойного нет следов алкоголя".
  
  Лоример на мгновение замолчал, переваривая слова патологоанатомов.
  
  "Итак, что...?"
  
  "Итак, я сказал им провести еще несколько тестов. В распечатках было что-то необычное, на что, как мне показалось, стоило обратить внимание. Так они и сделали, и угадай, что мы обнаружили?"
  
  "Скажи мне".
  
  "Гамма-гидроксибутрат".
  
  Лоример присвистнул сквозь зубы. "Сколько? Достаточно, чтобы убить его?"
  
  "Достаточно, чтобы довольно быстро Дункан Форбс показался очень пьяным. Он бы испытал физическое нарушение равновесия и, возможно, ощущение болезни."
  
  Лоример кивнул, когда она заговорила. Гамма-гидроксибутрат, или GHB, был уличным наркотиком, который в последние годы слишком часто просачивался в Глазго. Было несколько случаев изнасилования на свидании: один такой случай привел к расследованию несчастного случая со смертельным исходом, когда молодая женщина умерла в результате передозировки наркотика.
  
  "Смог бы он перепрыгнуть через перила?"
  
  " Это вам предстоит выяснить, " парировала Рози, затем добавила: - Но, возможно, ему было трудно справиться с ними самому. Он был крупным мужчиной, и для достижения эффекта от GHB могло потребоваться больше времени. У него были бы затуманенные глаза и нетвердая походка, учитывая количество, которое мы нашли."
  
  "Вы бы встали в суде и сказали это?"
  
  "Если бы мне пришлось. Почему?"
  
  Лоример постучал ручкой по зубам. Он назвал смерть несчастным случаем из-за избытка алкоголя в крови и ожидал, что в отчете для налоговой будет сказано то же самое. Теперь откровение Рози Фергюссон превратило это во что-то совсем другое.
  
  "Возможно, мы будем рассматривать это как расследование убийства", - сказал он ей.
  
  
  "Держи при себе те кассеты Crowne Plaza". Лоример кивнул констеблю Кэмерону, когда тот проходил мимо его стола. "Мы еще не закончили с этим делом".
  
  Льюисман посмотрел на своего босса, подняв брови в невысказанном вопросе.
  
  Причина смерти неизвестна. Пока . " Лоример намеренно подчеркнул последнее слово. "Высокие дозы ГОМК в кровотоке. Никакого алкоголя, " лаконично добавил он. "Итак, мы все еще рассматриваем это как подозрительную смерть".
  
  "Не самоубийство?" - Спросил Камерон.
  
  Лоример покачал головой. "Почему-то не могу этого увидеть, если только он не пытался притупить свои чувства, приняв наркотик, прежде чем переступить черту. Судя по тому немногому, что мы о нем знаем, это маловероятно. Но это должно измениться, не так ли? Нам нужно узнать намного больше о Дункане Форбсе."
  
  "Так ты хочешь, чтобы я проверил прошлое?"
  
  Лоример кивнул. "Выясни все, что сможешь, об этой фирме, Форбс Макгрегор. Посмотри, не происходило ли чего-нибудь грязного. Все, что доведет его до такого отчаяния, что он покончит с собой."
  
  "Но вы же на самом деле не думаете, что он это сделал, не так ли, сэр?" Камерон посмотрел Лоримеру прямо в глаза.
  
  "Нет. Я думаю, что здесь был замешан кто-то еще." Он потряс маленьким предметом в своей руке. "Вот почему я анализирую это", - сказал он, взглянув на звуковую пленку, на которой был записан голос их таинственного абонента. "Посмотрим, что смогут придумать другие наши эксперты", - добавил он с усмешкой.
  
  
  Было уже больше восьми, когда Лоример в конце концов запер машину и направился к собственной входной двери. Поворачивая ключ в замке, он услышал музыку, доносящуюся из гостиной. Мэгги была дома. Он усмехнулся про себя. Возвращение домой после того чудесного дня, когда его жена вернулась в феврале, было радостью по сравнению с долгими месяцами, когда она преподавала за границей.
  
  - Привет? - спросил я.
  
  "Привет, как там мой парень? Готов поужинать?"
  
  Лоример усмехнулся. Мэгги выглянула из кухни и помахала деревянной ложкой в направлении своего мужа. Что-то вкусно пахло.
  
  "Еще бы. Ничего не ел с самого завтрака."
  
  "Нет времени даже на одно из знаменитых датских пирожных Сэди Данлоп в столовой?"
  
  "Нет. Слишком занят работой."
  
  "Хм. Почему это меня не удивляет? Значит, Митчисон заставляет тебя уничтожать то, что осталось от тропических лесов? - криво усмехнувшись, спросила она.
  
  "Вообще-то, нет". Лоример прошел на кухню, где Мэгги добавляла специи в то, что, как он надеялся, было куриным карри. Его руки обхватили ее талию и слегка сжали. " Работаю над делом о возможном убийстве, " пробормотал он, уткнувшись носом в ее шею. Он почувствовал ее вздох, когда она откинулась назад, прислонившись к его телу, жест, который содержал обещание грядущего хорошего.
  
  "Не говори мне. По крайней мере, прибереги кровавые фрагменты для того, когда все это закончится." Она высвободилась из его объятий и отложила ложку. "Десять минут, и все готово. Понятно? Просто позволь мне еще раз разогреть этот рис."
  
  Лоример улыбнулся и побрел в их гостиную. Там был обычный беспорядок из книг и папок, ожидающих красной маркировочной ручки его жены, рядом с ее любимым креслом и газетами за несколько дней. За время отсутствия Мэгги в доме царил полный беспорядок, пока Лоример не обратился за услугами к уборщице. Жан по-прежнему приходил два раза в неделю и, по их мнению, был просто находкой. Лоример опустился в кресло напротив телевизора, вытянув перед собой свои длинные ноги.
  
  " Как прошел твой день? " крикнул он в трубку. " Какие-нибудь страшилки? - спросил я.
  
  "Ага. В этот день мы взяли четверокурсников на экскурсию в местный молодежный театр. Все очень культурно, за исключением того случая, когда Джо-Энн Дьюри стало плохо в автобусе по дороге домой, а Рэймонд Фланниган начал намекать, что она, возможно, беременна. Какой душ! Говорю тебе, эти дети иногда могут быть действительно противными."
  
  "Значит, не такие, как ангелы во Флориде?"
  
  "Не начинай. "Вы знаете, у меня есть определенные опасения по поводу этой программы обмена, но в целом я действительно думаю, что это был положительный опыт". Мэгги изобразила то, что Лоример называл ее "пожалуйста, мисс". Ей пришлось выступить с несколькими докладами о своем пребывании в США, и она пыталась быть честной о своем пребывании за границей, но признание в том, что она ужасно скучала по дому, было не тем, что имели в виду организаторы программы обмена. Лоример улыбнулся про себя. Мэгги приняла решение поработать в США в течение учебного года после периода беспокойства. В немалой степени это было вызвано его собственными ужасными рабочими часами и, как следствие, отсутствием достойной социальной жизни. Он провел Рождество с ней во Флориде, и после праздника расставание было еще тяжелее, чем когда она уехала в первый раз. Но это, слава Богу, теперь было позади.
  
  "Ладно. Вот и все, готово. Проходите."
  
  
  Вытирая губы салфеткой, Лоример вздохнул. "Это было здорово. Лучший из всех."
  
  "Рад, что тебе понравилось. Послушай, пока я поддерживаю у тебя хорошее настроение, есть какие-нибудь мысли о летних каникулах?"
  
  "Вообще-то я взял отпуск на первые две недели июля. Куда бы ты хотел отправиться? Опять Португалия?"
  
  "О, я так сильно скучал по Шотландии в прошлом году. Мне невыносима мысль о том, чтобы улететь куда-нибудь еще. Может быть, Скай? Или Вестер Росс?"
  
  "Куда захочешь", - сказал ей Лоример. "Но не забывай, что скоро сезон мидии!"
  
  "Эй, после стольких месяцев мха, наши крошечные мошки станут сущим пустяком". Его жена изобразила шотландский акцент, который заставил его рассмеяться. Она была хороша в озвучивании. Он мог представить, как приходили в восторг ее ученики, когда миссис Лоример читала им.
  
  "Как насчет того, чтобы заглянуть в Сеть и посмотреть, что я смогу найти? Может быть, где-нибудь в коттедже. Или мадам предпочла бы шикарный отель?"
  
  " Коттедж. Я не собираюсь делить тебя ни с кем, кроме мошек, Уильям Лоример."
  
  После того, как он убрал посуду после ужина, а его жена исчезла в кабинете, Лоример откинулся в кресле с улыбкой на лице. Мэгги обладала редким талантом заставлять его смотреть на мир другими глазами. Он был уверен, что они прекрасно отдохнули бы вместе. Может быть, на этот раз ему удастся все спланировать как сюрприз для нее, сказал он себе, почувствовав укол вины, напомнивший ему о том, как его жене всегда приходилось заказывать билеты на праздники. Внезапно образ Элизабет Форбс непрошеною всплыл в его сознании. Какие праздники она запланировала со своим мужем, которые теперь будут отменены?
  
  Теплое чувство удовлетворения сжалось внутри него, когда он вспомнил ее пораженное лицо и то, как оно замкнулось, когда он упомянул звонившую женщину. Лоример нахмурился. Что, если бы Дункану Форбсу подсыпали GHB в его напиток? Кто-то намеревался соблазнить его? Или намерение было гораздо более зловещим, чем это? Мысли о Гебридских островах исчезли из его головы, пока он сидел там в темноте, единственным источником света был мерцающий телевизионный экран. Теперь он пытался вспомнить те последние несколько дней, с тех пор как Джордж Парсонадж доставил тело человека на берег; если бы только он мог найти в них какой-то смысл.
  
  
  Мэгги сидела за своим столом, уставившись в пространство. Забавно, как один день может все изменить, подумала она. Только что ты был в воздухе, а в следующую секунду твой маленький пузырек самодовольства лопнул. Это были дети в автобусе, которые все это начали. Она подслушала их шепот и напряглась, пытаясь разобрать, о чем они говорили, как только было упомянуто имя "миссис Лоример". Потом она пожалела, что сделала это. Это были всего лишь детские разговоры, не так ли? Но был ли какой-то смысл в их сплетнях? "Держу пари, он немного развлекался на стороне, пока она была в отъезде", - хихикнул один из них.
  
  "Да, точно так же, как указано в Законопроекте", - засмеялась другая, ее голос был достаточно громким, чтобы Мэгги услышала. Это были просто какие-то злобные девчонки, которые пытались отомстить ей за что-то, сказала она себе. Не из-за чего терять сон, совсем не из-за чего.
  
  
  ГЛАВА 17
  
  
  "Полиция нанесет нам визит позже на этой неделе. Вероятно, это будет просто рутинное дело, но я хочу, чтобы мы были готовы." Алек Барр посмотрел поверх очков, его кустистые брови почти сошлись посередине. В его тоне была резкость, которая не терпела возражений. Кэтрин Девой скрестила, затем разогнула ноги. Она отчаянно хотела поймать взгляды остальных, но, поскольку Барр пригвоздил их к месту своим свирепым взглядом, не было никакой надежды на то, что какое-либо молчаливое общение останется незамеченным. Ей показалось, что она услышала, как Малкольм вздохнул, но, возможно, это был просто шум движения несколькими этажами ниже. Посмотрев вниз, она увидела их ноги: хорошо начищенные черные итальянские туфли Грэма рядом с оксфордскими брогами Малкольма. Всегда можно что-то сказать о человеке по его выбору обуви, рассеянно подумала Кэтрин, внезапно осознав с острой болью, что она ничего не может вспомнить о том, какую обувь носил Дункан.
  
  "За последние два месяца у нас было несколько совещаний по нашей проблеме, ни одно из которых, естественно, не было протоколировано". Барр кисло улыбнулся, глядя в глаза каждому из своих партнеров. На этот раз Кэтрин действительно почувствовала, как Малкольм беспокойно переминается с ноги на ногу. Ее взгляд метнулся к мужчине рядом с ней. Малкольм Адамс резко выпрямился, скрестив руки перед собой, как будто его тело развалилось бы на части, если бы он их отпустил. Его светло-русые волосы были коротко подстрижены, чтобы скрыть отступающую вдовью макушку, из-за чего на виске заметно бился пульс. Кэтрин обратила внимание на кожу, туго натянутую на высоких скулах. Он похудел, вздрогнув, поняла она. Почему она не заметила этого раньше? Что было причиной этого? спросила она себя. Возможно, у него было что-то на уме, чем он не смог поделиться с другими?
  
  "Я хочу, чтобы мы все были предельно ясны в этом вопросе". Барр постукивал пальцем по краю своего стола, возвращая ее внимание к старшему партнеру. "Никто не должен ничего упоминать о ... трудностях фирмы". Он улыбнулся крокодильей улыбкой, которая не коснулась его глаз, и Кэтрин невольно вздрогнула.
  
  "Мы все в этом замешаны. И нам просто придется держаться вместе. Ради всех нас, " добавил Барр, бросив на Кэтрин пронзительный взгляд. Она попыталась улыбнуться в ответ, но потерпела неудачу, осознав, что угроза старшего партнера была такой, какой она была.
  
  Предполагалось, что теперь их будущее в безопасности, но она никогда не чувствовала себя такой уязвимой и не испытывала такого страха.
  
  
  ГЛАВА 18
  
  
  - А как насчет похорон? - спросил я. - Спросила Джейни. Последовала пауза, прежде чем снова раздался голос ее брата, приглушенный шумом аэропорта вокруг него. "Я буду дома завтра, тогда мы сможем составить планы". Последовало еще одно молчание, затем: "Как мама?" - спросил я. - Спросил Филип.
  
  "А ты как думаешь?" - последовал ответ. "Не спит, не ест, все время плачет. Я в тупике, что для нее сделать. Если бы не ребенок, я бы беспокоился, что она может натворить себе бед."
  
  "Не говори так".
  
  "Что ж, это правда. Подожди, пока не увидишь ее."
  
  - Как ты поживаешь, Джейни? - спросил я. спросил ее брат, на этот раз более мягко.
  
  "Ладно. Колин привезет еще кое-что сегодня вечером. Мы останемся здесь с мамой до тех пор, пока мы ей понадобимся."
  
  "Хорошо. По крайней мере, он у тебя есть, и притом совсем крошечный."
  
  "Послушай, я должен идти сейчас. Бетси проснулась, и я не хочу, чтобы маме все время приходилось подниматься и забирать ее - она и так достаточно измотана."
  
  "Ладно, увидимся послезавтра". Филип Форбс повесил трубку и вернулся в жару аэропорта.
  
  Это казалось совершенно нереальным. Здесь он убивал время в этой душной части Африки, его недавние приключения на сафари уже отходили на задний план, а его отец был мертв. Утонул в Клайде. Что, черт возьми, произошло в Глазго, чтобы вызвать такую ужасную трагедию? Папа был лучшим пловцом, которого он знал. Он упал и ударился обо что-то головой? Джейни обо всем этом говорила очень уклончиво, и теперь, когда первоначальный шок прошел, Филип поймал себя на том, что сомневается в ее сдержанности. Было ли что-то, о чем ему не сказали? Как младший брат он привык к тому, что от него отмахивались, и обычно он не возражал, но это было по-другому. Теперь ему самому нужно было знать каждую деталь, чтобы попытаться воссоздать ужасную вещь, которая произошла с его отцом. Молодой человек вытер пот, выступивший бисеринками у него на лбу. Кондиционер в здании терминала работал с перебоями, и на его рубашке уже виднелись пятна сырости.
  
  Может быть, Кэтрин знала бы больше, внезапно подумал он. В конце концов, она была его крестной матерью. Приободренный перспективой поговорить с деловым партнером своего отца, Филип Форбс выпрямился и вернулся к телефонной будке. Он взглянул на свои часы. До его отлета оставалось много времени, и Кэтрин Девой, скорее всего, как раз сейчас была в офисе.
  
  *
  
  Десять минут спустя молодой человек откинулся на спинку ряда сидений, положив рюкзак рядом с собой. Она была там, все верно. Но то немногое, что рассказала ему его крестная, заставило Филипа Форбса почувствовать себя еще более беспомощным и отстраненным. Кэтрин говорила с ним мягко, но от этого стало только хуже. Насколько они могли судить, все признаки указывали на то, что папа ушел в запой и упал в реку после ночной вечеринки. Кулаки мальчика сжались. Как он мог? После всех его обещаний и лет воздержания; как мог его отец отказаться от всего этого? Слезы подступили к его глазам , и ему пришлось с трудом сглотнуть. Не годится выходить из себя в общественном месте. Он должен быть в ярости на своего отца: тот испортил им всем жизнь, превратил его мать в трясущуюся развалину, сократил свое собственное пребывание в Африке. Он должен чувствовать гнев, он должен представлять последние колебания пьяного человека, опрокидывающего себя в темную и зловещую реку.
  
  И все же, как Филип ни старался, все, что он мог видеть мысленным взором, был смеющийся мужчина, который взбегал на поросший травой холм рука об руку со своим маленьким сыном, таща за собой самодельного воздушного змея.
  
  
  ГЛАВА 19
  
  
  Справочный отчет о покойном Дункане Форбсе, Калифорния, стал интересным чтением для старшего инспектора Лоримера. Прошла уже целая неделя с того раннего утра на берегу реки, и тело мужчины тихо хранилось в морге, ожидая решения из королевского офиса. Они были на промежуточной стадии, пытаясь соотнести результаты вскрытия и токсикологии с тем, что еще они знали.
  
  Дункану Форбсу было пятьдесят семь лет, когда его жизнь оборвалась. Крупный, подтянутый мужчина, у него не было серьезных проблем со здоровьем, если не считать трудностей, связанных с алкоголизмом, который преследовал его двадцать лет назад. Выздоровевший алкоголик - так описал Форбса его лечащий врач, подчеркнув, что приверженность этого человека прямоте и ограниченности была абсолютной. Его собрания анонимных алкоголиков продолжались вплоть до недели его смерти, и он был примером для подражания для других. Лоример грыз кончик карандаша. Итак, Форбс продемонстрировал силу характера, после того как ему перевалило за тридцать. Что в первую очередь стало причиной его алкоголизма?
  
  Лоример рассматривал бумаги в своей руке. Семейный бизнес Форбс был объединен с более крупной бухгалтерской фирмой в восьмидесятых, когда Форбс-старший все еще был у руля. После нового партнерства старик ушел на пенсию и оставил своего сына создавать фирму, которая однажды станет одной из "Большой шестерки", как назывались эти всемирно известные компании. Это было время, когда Дункан Форбс уходил в те запои, которые должны были оставить след в его памяти на всю оставшуюся жизнь. Лоример произвел некоторые вычисления. Дети Форбса были бы очень маленькими, мальчик - совсем малышом. Каким испытанием было для Элизабет Форбс иметь дело с мужем-алкоголиком? И все же она была рядом с ним тогда и, если он правильно понял женщину, она искренне любила своего мужа.
  
  В отчете, который Лоример просмотрел, было еще кое-что: членство Дункана Форбса в местном гольф-клубе, его участие в Ротари Интернэшнл и некоторые сделки с благотворительными организациями. Он был хорошим, порядочным гражданином, говорилось в отчете, человеком, который преодолел свою слабость и пошел дальше, чтобы сделать что-то стоящее в своей жизни. Кому могло понадобиться убивать такого человека? Мысль пришла непрошеная в голову Лоримера. Пока не было никаких доказательств убийства, хотя содержание GHB в его крови указывало на то, что той ночью в Crowne Plaza произошло что-то зловещее. И тот странный телефонный звонок? Кто-то видел, как мужчина упал в реку, кто-то, кто знал, что это был Дункан Форбс.
  
  Лоример попытался представить темную ночь, огни конференц-залов, сияющие за рекой, деревья - просто тени у кромки воды. Форбс, пошатываясь, вышел из боковой двери и направился к ограждению, а затем исчез, скрытый вечнозеленым кустарником. Кто бы ни видел это, он, должно быть, был достаточно близок к этому человеку, чтобы узнать его личность. Так почему же они не предупредили охрану в отеле? Зачем ждать до раннего утра следующего дня, чтобы позвонить в истерике? Это не имело смысла. Если только таинственный посетитель не хотел, чтобы этого человека нашли, пока не стало слишком поздно спасать его. И резкое окончание этого разговора? Лоример полагал, что здесь поработала другая рука. Кто-то пресек эмоциональный всплеск женщины как раз в тот момент, когда она собиралась сообщить полиции что-то важное. Лоример внезапно вздрогнул, несмотря на тепло в его комнате. Все это было в его воображении, не так ли? И все же перед глазами стоял образ мужской руки, сжимающей запястье женщины, заставляющей ее оторваться от телефона, нажимающей кнопку, которая отрезала бы ее от полиции.
  
  Нет. На что ему следовало обратить внимание, так это на причины, по которым этот человек покончил с собой. Что-то было у него на уме, его жена знала. Это как-то связано с фирмой? И все же, насколько он мог судить из лежавших перед ним бумаг, Forbes Macgregor была не только весьма успешной фирмой, но и той, которая привлекала всех нужных клиентов. Короче говоря, это была респектабельная бухгалтерская фирма. Лоример пробежал глазами список крупных компаний, которые прошли аудит в офисе Forbes Макгрегора в Глазго. Нефтяная компания и все ее дочерние предприятия, крупный супермаркет и известное издательство были среди имен нарицательных. Все выглядело в целости и сохранности, но, возможно, факты и цифры требовали более экспертного анализа.
  
  Перевернув страницу, Лоример узнал знакомое имя. Значит, Форбс Макгрегор вел счета букмекерских контор Джейкобса, не так ли? Это было интересно. Он пожал плечами. Кто-то должен был это сделать, и одна из крупных бухгалтерских фирм была обязана заполучить такого важного клиента. И это был не единственный букмекерский бизнес, которым они занимались; Pony Express, сеть новых, более ярких букмекерских контор, также была их клиентом. Вероятно, это было одно из тех странных совпадений, с которыми он сталкивался каждую неделю в своей трудовой жизни, и большинство DCI отвергли бы это как таковое, но чем больше Лоример смотрел на линии цифр, и тем более неловко он себя чувствовал. Он искал ключ к смерти Дункана Форбса. Может ли это быть оно? Убийство букмекера вызвало волну шока по всему городу, и расследование этого дела все еще продолжалось. У них была хорошая идея, кто мог стоять за заказным убийством, но поскольку Шуг Макалистер по-прежнему отказывался называть их имена, мало что можно было сделать. Он передал бы это судебно-бухгалтерской экспертизе, если бы Королевское управление сочло это необходимым. И, возможно, у Отдела по борьбе с мошенничеством было бы что предложить. В подобных случаях всегда было хорошей идеей прощупать почву. Лоримеру потребовалась бы всего лишь еще одна тень сомнения в отношении Форбса Макгрегора, чтобы рекомендовать налоговому прокурору рассматривать эту подозрительную смерть как расследование убийства.
  
  
  " Старший инспектор, " Алек Барр встал и протянул Лоримеру руку. "Пожалуйста, присаживайтесь". Барр обошел свой стол и махнул рукой на два синих кресла, которые были стратегически расставлены под углом друг к другу. Они предназначались для интимных бесед, догадался Лоример. Более функциональное кресло напротив стола старшего партнера предназначалось исключительно для бизнеса.
  
  "Мы расследуем обстоятельства смерти вашего бывшего партнера, мистер Барр", - начал Лоример, легко закидывая одну ногу на другую.
  
  Алек Барр не ответил, а просто уставился на Лоримера, словно желая, чтобы тот продолжал. Кустистые брови мужчины были нахмурены, но под ними старший инспектор мог видеть пару проницательных глаз, рассматривающих его с интересом.
  
  "Мы получили анонимный телефонный звонок рано утром после смерти Дункана Форбса. Проверка звонка показала, что у человека местный акцент. Я хотел спросить, могу ли я поговорить с вашими людьми из отдела кадров, сэр. Попросите их прослушать запись этого разговора, чтобы посмотреть, узнает ли кто-нибудь голос."
  
  "Почему наши люди?" Барр взорвался. "Если звонок был сделан на следующее утро после Дункана ...?"
  
  "Это было также утром после приема в "Форбс Макгрегор", сэр. Последними, кто видел Дункана Форбса, вероятно, были ваши собственные коллеги."
  
  Барр на мгновение задумался, и Лоример мог видеть, что он напряженно думает.
  
  " Старшего менеджера по персоналу зовут Дженнифер Хэммонд, " внезапно сказал Барр. "Она работает в фирме дольше, чем кто-либо другой в этом отделе. Хочешь, я позову ее сюда?"
  
  "Пожалуйста", - ответил Лоример, сложив руки на согнутом колене и откидываясь на спинку кресла. Чем более расслабленным он казался, тем меньше он выдавал старшего партнера, чей собственный язык тела демонстрировал высокий уровень стресса. Он наблюдал за Алеком Барром, когда тот набрал добавочный номер и попросил к телефону Дженнифер. Барр повернулся спиной к своему посетителю, и Лоример не мог видеть выражения лица мужчины, но под белоснежной рубашкой старший инспектор мог поклясться, что мышцы его плеч напряглись от напряжения.
  
  Дженнифер Хэммонд была высокой, длинноногой рыжеволосой девушкой, чья улыбка немедленно заставила Лоримера скрестить ноги и встать, чтобы поприветствовать ее. Она откинула назад свои длинные рыжеватые волосы и села рядом с ним. Ее темно-коричневый костюм был безукоризненного покроя, юбка была чуть выше колена, обнажая пару стройных ног. Строгость ее одежды просто привлекала внимание к ее лицу, однако, и к паре зеленых глаз, которые смотрели на Лоримера с чем-то вроде веселья. Ему потребовалось всего одно сердцебиение, чтобы понять, что эта молодая женщина оценивает его не как приезжего полицейского, а как возможное завоевание. Было ли это устройство, которое она использовала со всеми своими коллегами и клиентами? он удивлялся, когда Алек Барр представлял их друг другу. Или это было сделано, чтобы обезоружить его? Если так, то это определенно сработало, поскольку Лоример поняла, что он держал ее протянутую руку чуть дольше, чем следовало.
  
  Он прочистил горло. "Мисс Хэммонд", - начал он.
  
  "Дженнифер, пожалуйста". Она улыбнулась. "Все называют меня по имени. Так гораздо дружелюбнее, тебе не кажется?"
  
  Лоример внезапно поймал себя на мысли, что ему интересно, как судья мог бы отреагировать на такой запрос в суде. "Зовите меня просто Дженнифер, милорд. Это намного дружелюбнее."
  
  "Дженнифер, - начал он снова, - я хотел бы, чтобы ты прослушала магнитофонную запись звонка, который был сделан в полицию Стратклайда. Это был звонок, который предупредил нас о местонахождении Дункана Форбса после его смерти."
  
  "Неужели?" Тщательно выщипанные брови были подняты двумя дугами удивления. Она бросила быстрый взгляд на Алека Барра, который присел на край своего стола, затем снова посмотрела на Лоримера. "Почему вы хотите, чтобы я это выслушал, старший инспектор?"
  
  "Чтобы посмотреть, сможете ли вы идентифицировать звонившего", - сказал он ей. "Просто на тот случай, если это сделал кто-то из коллег мистера Форбса".
  
  "Ну, конечно. Как странно. Зачем кому-то звонить в полицию и не называть своего имени? " спросила она, улыбка сползла с ее лица, когда она немного подумала над этим вопросом. "У вас здесь есть запись, старший инспектор, или вы хотите, чтобы я прослушал ее в полицейском участке?"
  
  "Это на Питт-стрит", - ответил Лоример, не раскрывая, что голосовой аналитик работал с записью в полицейском управлении.
  
  - Сейчас? - спросил я.
  
  "Если это удобно", - ответил он. Чем скорее это закончится, тем лучше. И если мисс Дженнифер Хэммонд сможет опознать их таинственного посетителя, они будут в некотором роде на пути к раскрытию того, что на самом деле произошло с Дунканом Форбсом.
  
  
  Лоример чувствовал легкую неловкость, когда шел по Карлтон-Плейс. Дженнифер Хэммонд надела свободный плащ, но он распахнулся, когда она шла рядом с ним, ее длинные ноги подстраивались под его собственный шаг. Она слегка улыбнулась ему, когда они тронулись в путь, улыбкой, от которой ему стало отчетливо жарко под воротником. Это было так, как если бы он пригласил ее на свидание, а не за помощью в полицейском расследовании. Он попытался сосредоточиться на потоке машин, съезжающих с моста Георга V, в поисках подходящего места для перехода улицы. Инстинктивно он взял Дженнифер Хэммонд за руку, когда в ряду машин появился просвет, торопя их к Lexus, припаркованному с другой стороны. Перейдя дорогу, он отпустил ее, эта небольшая любезность удовлетворила, насколько он был обеспокоен. Она подождала, пока Лоример откроет пассажирскую дверь, затем скользнула внутрь одним легким движением.
  
  "Были ли вы на приеме в "Краун Плаза" в ночь смерти Дункана Форбса, мисс Хэммонд?" Начал Лоример, когда они завернули за угол и начали короткое путешествие через город.
  
  " Дженнифер, " напомнила она ему. Но когда он проигнорировал ее, она продолжила: "Да, конечно, я была. Это была последняя ночь Майкла перед его отъездом в Нью-Йорк. Мы были очень хорошими друзьями. Я бы ни за что не пропустил ту вечеринку." Она рассмеялась.
  
  "Хорошая была ночь, не так ли?"
  
  "Да, здорово..." Она сделала паузу, внезапно осознав, что сказала. "О, Боже, конечно, это было не так. Бедный Дункан. Что за слова!" Дженнифер Хэммонд посмотрела на Лоримера, в ее зеленых глазах был вопрос. "Ты хотел, чтобы я это сказал, не так ли?"
  
  "Возможно, я хотел узнать, как вы все провели вечер, прежде чем это превратилось в трагедию", - тихо ответил Лоример.
  
  Дженнифер Хэммонд кивнула. Кокетство внезапно исчезло с ее лица. Казалось, она только сейчас начала понимать, что полицейский рядом с ней был старшим офицером, который проводил расследование чего-то более серьезного, чем смерть в результате несчастного случая.
  
  "Это была хорошая вечеринка", - начала она. "Нас было около тридцати человек: все партнеры и друзья Майкла, в основном менеджеры из отдела налогов и аудита. У нас были обычные напитки и закуски, некоторые люди разбрелись в середине вечера, но большинство из нас оставались до победного конца."
  
  - А Дункан Форбс? - спросил я.
  
  "Не могу вспомнить, во сколько он ушел. Конечно, было поздновато. Я думаю, что большинство партнеров ушли примерно в то же время. Извините. Мы изрядно выпили в тот вечер. С заказанными такси, чтобы отвезти нас всех домой, я могла бы добавить, " сказала она, и в ее глазах снова появился огонек.
  
  Лоример склонил голову набок. "Что случилось с тем, который должен был отвезти Дункана Форбса домой в Бирсден?"
  
  Дженнифер Хэммонд пожала плечами. "Прости. Не могу тебе сказать. Но если вы проконсультируетесь с нашим офис-менеджером, он сможет сообщить вам название компании такси, которой мы всегда пользуемся."
  
  Лоример прислушался к музыкальности голоса женщины. Не было никакой дрожи, чтобы показать скорбь по поводу внезапной смерти коллеги или какого-либо выражения того, насколько это было ужасно на самом деле.
  
  По опыту Лоримера, большинство женщин отпустили бы какое-нибудь замечание вроде: "Разве это не ужасно?" или "Кто бы мог в это поверить?", избитые клише, которые все еще были выражением их искреннего чувства печали. Но не эта леди, подумал он. Почему? Ну, был один способ выяснить.
  
  "Как у тебя сложились отношения с Дунканом Форбсом?"
  
  "Что за странный вопрос!" - резко ответила Дженнифер Хэммонд с выражением раздражения на лице, как будто Лоример действительно оскорбил ее.
  
  "Возможно, но я все равно хотел бы знать", - был его мягкий ответ.
  
  "Прекрасно. Он был хорошим партнером для работы. Он всем нравился. Уверяю вас, это будет большой потерей для фирмы."
  
  Слушая ее, Лоример слышал не Дженнифер Хэммонд, а голос менеджера по персоналу. Это было так, как если бы она репетировала пресс-релиз от имени фирмы. Кто-то другой мог бы не уловить неискренности, но ухо старшего инспектора Лоримера было более тонко настроено, чем у большинства, чтобы улавливать всевозможные эмоциональные нюансы. Он ей не нравился, сказал он себе. Тогда, интересно, почему?
  
  Возможно, это было то, что ему, возможно, придется выяснить в ближайшее время.
  
  
  Внутри здания из красного кирпича штаб-квартиры полиции Стратклайда Лоример оставил Дженнифер Хэммонд на попечение дежурного сержанта. Как только ее значок безопасности был прикреплен, он повел ее в кабинет наверху, где был установлен магнитофон. Это была звуконепроницаемая комната без окон. Лоример сразу почувствовал, как у него от беспокойства покалывает кожу головы, давнее чувство клаустрофобии дает о себе знать. Он сделал глубокий вдох, как будто собирался нырнуть под воду, затем медленно выдохнул. Сев чуть в стороне, чтобы видеть ее лицо, Лоример подождал, пока звукорежиссер объяснит Дженнифер Хэммонд, что требуется, а затем надел их наушники.
  
  Когда голос звонившего начал говорить, Лоример увидел, как расширились зрачки женщины, затем она тяжело сглотнула. Она быстро моргнула пару раз, как будто пыталась прояснить зрение.
  
  Она знает, сказал себе Лоример, испытывая внезапный момент триумфа. Он продолжал изучать ее, пока она сидела неподвижно, в то время как сообщение продолжалось.
  
  "... но я не хотел, чтобы это произошло. На самом деле я этого не делал." Пауза позволила Дженнифер Хэммонд на мгновение ответить, но, если не считать фырканья, а затем поджатия губ, она промолчала.
  
  "Он там, у Финнестонского крана. Рядом с отелем Crowne Plaza. О Боже ... Есть кое-что, о чем тебе следует знать ..."
  
  Дженнифер Хэммонд продолжала сидеть неподвижно, словно ожидая чего-то большего, затем, услышав щелчок, она сняла наушники и вопросительно посмотрела на Лоримера.
  
  - И это все? - спросил я.
  
  "Хочешь услышать это снова?"
  
  Женщина пожала плечами. "Если ты считаешь, что это необходимо".
  
  " Ты узнаешь этот голос? - спросил я.
  
  Она покачала головой, снова надевая наушники и намеренно избегая его вопрошающего взгляда. Они прослушали вместе еще дважды, Дженнифер Хэммонд никак не отреагировала, а просто сильно сконцентрировалась, как будто просто выполняла свою часть сделки. Она сидела, уставившись на жужжащий аппарат, пока он перематывал пленку, затем заговорила, не поворачивая головы в сторону Лоримера.
  
  "Прости. Понятия не имею, кто это. Конечно, никто в "Форбс Макгрегор". И я должен знать." Она улыбнулась и, наконец, посмотрев на старшего инспектора, добавила: "Я знаю всех". Затем, наклонив голову, она добавила: "Жаль, что телефонная линия оборвалась. Это звучало так, как будто она собиралась точно сказать вам, где его найти. Не так ли?"
  
  Забавно, подумал Лоример, она намеренно неверно истолковывает последние слова сообщения, чтобы создать впечатление, будто они совершенно безобидны. В то время как реальность заключалась в том, что анонимный голос на другом конце линии звучал истерично.
  
  "Вы совершенно уверены, что не узнаете этот голос, мисс Хэммонд?" Спросил Лоример серьезным тоном.
  
  Она сделала нетерпеливый жест. "Похоже, что мое присутствие здесь было пустой тратой времени, старший инспектор". Дженнифер Хэммонд вскочила на ноги и подобрала свой плащ.
  
  Когда они пожали друг другу руки и он вывел ее из комнаты, Лоример не был в этом так уверен. Она не опознала звонившего, но он был совершенно уверен, что Дженнифер Хэммонд прекрасно знала, кем на самом деле была таинственная женщина.
  
  
  ГЛАВА 20
  
  
  "Солли?" - спросил я.
  
  "Мм?"
  
  "Я думаю, Лоример наткнулся на что-то довольно неприятное", - Рози подняла взгляд от пола, где сушила волосы перед камином.
  
  "Какого рода мерзость?"
  
  "Прудовая мразь. Или, скорее, нечто, извлеченное со дна Клайда."
  
  Доктор Соломон Брайтман отвернулся от экрана своего ноутбука и молча посмотрел на свою невесту. Прошло несколько мгновений, прежде чем Рози скорчила ему рожицу, и он улыбнулся в ответ. " Что ты хочешь, чтобы я сказал? " мягко спросил он.
  
  "О, я не знаю. Просто подумал, что тебе может быть интересно. Видите ли, мы обнаружили следы наркотика для изнасилования на свидании в крови жертвы, и есть эта странная запись телефонного звонка, сделанного через несколько часов после того, как парень упал в реку ... " она замолчала, когда Солли улыбнулся своей загадочной улыбкой и покачал головой.
  
  "Он сам прыгнул или его столкнули?" В этом вопрос?" он дразнил.
  
  Рози села, запустив пальцы во все еще влажные волосы. "Вроде того. Это один из тех случаев, когда смерть подозрительна, но нет абсолютно ничего, что указывало бы на то, что парень был убит. В конце концов, он мог бы сам принять GHB. Или даже если какой-то идиот подсыпал ему в напиток, это все равно могло быть несчастным случаем."
  
  " Что думает Королевский офис? - спросил я.
  
  "Это следует рассматривать как подозрительную смерть, возможно, расследование убийства", - ответила она. "Лоример узнал об этом сегодня".
  
  " И ты говоришь, у него плохое предчувствие по поводу этой жертвы, " задумчиво произнес Солли. " Ты думаешь, он возбудит дело об убийстве, полагаясь на свой полицейский инстинкт?
  
  "Вообще-то, нет", - ответила Рози. "В конце концов, я думаю, что вердикт о смерти в результате несчастного случая является наиболее вероятным исходом". Она придвинулась к Солли, ее дыхание было мягким и теплым, когда ее губы коснулись его темных кудрей. "Но я был бы не против, если бы вы мельком взглянули на досье. Просто из интереса, " уговаривала она, ее рука нашла ладонь Солли, обвивая его руку вокруг своей талии. На один восхитительный момент его хватка усилилась, затем он вознаградил усилия Рози игривым похлопыванием по еезаднице.
  
  Солли с усмешкой высвободился и вернулся к своему ноутбуку. "Нет, спасибо. У меня сейчас полно дел, спасибо. Очередное путешествие в мир психологии расследований может подождать, пока не появятся реальные доказательства нечестной игры." Он оглянулся через плечо. "Тогда мне, возможно, будет интересно".
  
  Рози пожала плечами и откинулась назад, к отблескам костра. Было много случаев, когда тело доставляли при подозрительных обстоятельствах и никаких действий не предпринималось. Закон гласил, что должны быть достаточные доказательства преступления, прежде чем может быть проведено тщательное расследование. Но, как Рози хорошо знала, Лоример обычно все равно следовал своим собственным инстинктам. Она была уверена, что для начала он проследил за записанным телефонным сообщением. И она точно знала, что он задавал несколько сложных вопросов семье и друзьям жертвы. Обычная процедура, сказал бы он им, но на самом деле немного выходит за рамки требований, предъявляемых к смерти в результате несчастного случая. Иногда они шутили о том, что нос Лоримера предвещает неприятности, но он неизменно оказывался прав, и этот факт беспокоил патологоанатома, когда она взбила волосы жестом раздражения. Бедной вдове лучше думать, что это был несчастный случай, не так ли? Она посмотрела на Солли, на эту блестящую черную голову, которую она так любила, склонившуюся над его компьютером. Кто бы хотел, чтобы память о своем муже навсегда была связана с расследованием убийства?
  
  
  Мэгги Лоример вытянула руки высоко над головой и зевнула.
  
  - Пора спать? - спросил я. - Спросил Лоример.
  
  "Я бы хотел. Просто дай мне закончить эту серию разметок S2. Если бы эти маленькие негодяи просто сделали то, о чем я их просила, тогда мне не пришлось бы все это исправлять! " простонала она. "Некоторые из них написали по меньшей мере вдвое больше, чем я просил".
  
  "Ты жалуешься на это? Думал, это все равно, что брать кровь из камня на втором курсе."
  
  "Это другая секция. Эти люди - нетерпеливые бобры. Проблема в том, что я продолжаю находить материал, который явно скопирован прямо из Сети. Это кошмар, и у меня нет времени разбираться во всем этом."
  
  "Тебе нужен школьный техник, который сделает это за тебя", - сказал Лоример своей жене.
  
  "Да, и в тот день, когда это случится, на небе будут две голубые луны!" Она встала и снова потянулась. - Не хотите чашечку чая? - спросил я.
  
  Лоример кивнул, отрывая взгляд от стопки бумаг у себя на коленях. "Люблю одного. Хочешь, я приготовлю это?"
  
  Мэгги покачала головой. "Нет, спасибо. Слишком долго сидел. Нужно двигаться самому."
  
  Несколько минут спустя Мэгги остановилась с чайным подносом в руках, когда заметила хорошее пальто Лоримера. Платье свисало с перил, его подол был заляпан грязью. Где, черт возьми, он был? Со вздохом она поставила поднос на боковой столик и взяла кашемировое пальто. Быстрая щетка, возможно, все, что нужно, сказала она себе, рассматривая одежду.
  
  " Черт! " тихо выругалась Мэгги. Над грязью виднелись темные пятна. И пятна с запахом тоже. Это была бы работа для уборщиков. Скорчив гримасу, она убрала пальто в шкаф в прихожей и закрыла дверцу. Это должно было подождать до выходных, и его перьям просто пришлось бы надеть его старую куртку. Взяв поднос, Мэгги Лоример выбросила пальто из головы; она не могла беспокоиться о том, чтобы поднимать шум. Сегодняшний вечер был таким приятным и расслабленным. Зачем все портить?
  
  
  Лоример улыбнулся. Было приятно немного посидеть с Мэгги. Как долго это продлится, оставалось только гадать. Иэн Маккензи дал ему добро, и смерть Дункана Форбса теперь рассматривалась как возможное расследование убийства. Между записанным на пленку телефонным звонком и отчетом токсикологов налоговое управление посчитало, что этого было достаточно, чтобы оправдать Лоримера и его команду копать глубже. Часть его испытывала то старое беспокойство, которое хотело быть на ногах, задавать вопросы, видеть людей и места. С другой стороны, ему не хотелось расставаться с комфортным распорядком, который установился с тех пор, как Мэгги вернулась домой. Почему-то Лоример чувствовал, что это дело окажется одновременно сложным и отнимет много времени.
  
  Завтра, сказал он себе, это может подождать до завтра. Тогда у него была бы команда, подготовленная к полномасштабному расследованию убийства, начиная с бухгалтерской фирмы на берегах Клайда.
  
  
  ГЛАВА 21
  
  
  Джей Джей поднял пистолет и направил его на свою жертву. Он почувствовал удар в плечо, когда пуля попала прямо в грудь мужчины. Он использовал глушитель, но тело, ударившись о лесную подстилку, издало приглушенный звук, и с деревьев с протестующими криками взлетела стая ворон.
  
  Он наклонился, чтобы поднять гильзу, затем спокойно направился к тому месту, где лежал мертвец, слыша хруст дубовых листьев под своими ботинками.
  
  В воздухе стоял едкий запах, который смешивался с земляным ароматом, поднимавшимся от влажной земли. Джей-Джей глубоко вздохнул, затем сильно толкнул мужчину один раз ногой. Тело упало в большую яму, и Джей-Джей склонился над могилой, на мгновение взглянув на открывшееся перед ним зрелище.
  
  Лицо мужчины было обращено к небу, его изумленные глаза теперь навсегда стали незрячими. "Это была еще одна проблема, о которой мы позаботились", - подумал он. Отныне никакие призраки не будут преследовать его, по крайней мере, если он сможет этому помешать.
  
  Джей-Джей удовлетворенно хмыкнул, затем начал засыпать землю обратно в яму. Россыпь зимних листьев - и могила исчезнет в лесной подстилке, ее новый обитатель потерян навсегда.
  
  
  ГЛАВА 22
  
  
  " Ты уверен? - спросил я.
  
  Дженнифер Хэммонд стояла в комнате старшего партнера, одной рукой вцепившись в край стола, чтобы не упасть.
  
  "Его тело было найдено этим утром".
  
  "Я не могу в это поверить. " Женщина, пошатываясь, опустилась на свободный стул, ноги больше не держали ее.
  
  "Нам позвонили из полиции Стратклайда. Департамент полиции Нью-Йорка проинформировал их прошлой ночью."
  
  "И они уверены, что это Майкл?"
  
  "Кажется, они нашли его кредитные карточки и другие вещи", - ответил Барр. "Мне жаль, Дженни. Это стало шоком, не так ли?" Старший партнер сидел, наблюдая за молодой женщиной, которая смотрела на него с выражением полного недоверия. Затем, как будто это только что пришло ему в голову, он обошел стол и обнял ее за плечи.
  
  "Не надо!" Она высвободилась из его объятий и встала, бледная и потрясенная. "Не прикасайся ко мне!" Она сердито посмотрела на Барра, затем выпрямилась, как будто собирая остатки своего достоинства. "Никогда больше не прикасайся ко мне!"
  
  Алек Барр погладил подбородок, наблюдая, как рыжий выскакивает из его комнаты. Вполне естественно, что она была расстроена, сказал он себе. Майкл был последним в череде ее служебных завоеваний, хотя, честно говоря, она, казалось, искренне любила его. Ты не знаешь, что у тебя есть, пока этого не потеряешь, сухо напомнил он себе. Что ж, Майкл Тернер ушел, и теперь его было не вернуть. Дженни просто должна была бы смириться с этим. Дай ей время, сказал тихий голос Алеку, время, чтобы вернуть ее обычную игривость. Может быть, предложить какой-нибудь отпуск; возможно, несколько дней на солнце? Вилла в настоящее время не была занята. Как только у нее появится шанс успокоиться, его предложение провести неделю под кипрским солнцем может оказаться как раз тем, что приведет его менеджера по персоналу в чувство. И было бы не плохой идеей убрать Дженни из офиса, пока полиция рыщет вокруг.
  
  
  Лоример слушал, как его суперинтендант излагал варианты.
  
  "Вакансия не будет существовать вечно, Лоример, и я действительно думаю, что тебе следует подумать об этом. Остаться здесь - это, конечно, вариант, но мы оба знаем, что в этом случае твои шансы на повышение будут ограничены. " Митчисон кивнул, говоря.
  
  " Что я могу сказать? - спросил я. Начал Лоример.
  
  "Ты можешь сказать, что подумаешь об этом", - был ответ Митчисона. "Но не слишком долго. Я рад рекомендовать вас на эту должность. Я действительно думаю, что это то, что тебе понравилось бы."
  
  " Благодарю вас, сэр. " Лоример встал, коротко пожал руку суперинтенданту и вышел из комнаты, его мысли были в смятении.
  
  Он не питал иллюзий относительно того, почему Митчисон поставил его в такое положение. Иметь старшего инспектора, который когда-то мечтал о собственной работе, было не так-то просто для супермена. Они никогда не общались с тех пор, как Митчисона повысили по службе через голову Лоримера, хотя, видит Бог, это было связано не столько с недовольными офицерами, сколько с тем, как Митчисон решил руководить своим отделом. Бумажная волокита с самого начала душила их всех, но высокомерное отношение этого человека вывело их из себя, особенно Лоримера. Теперь Митчисон нашел выход для своего заместителя. Появилась работа в недавно сформированном подразделении по расследованию нераскрытых дел, для которой требовался опытный офицер как минимум ранга DCI. И Митчисон все равно что сказал ему, что это его просьба. Он почувствовал дрожь возбуждения: печально известные дела, которые оставались нераскрытыми, когда он был маленьким мальчиком, все еще могли оказаться в пределах его досягаемости. Это было нечто ...
  
  Вернувшись в свою комнату, Лоример сидел, созерцая картину на стене. Пèре Танги Ван Гога пристально смотрел на него в ответ, его едва скрываемое нетерпение встать со стула натурщика и вернуться к работе было для него самым привлекательным аспектом картины. Если бы он остался здесь, одна только бумажная волокита могла бы свести его с ума. Новое подразделение предложило бы ему новые задачи и больше возможностей для активного отдыха, что Лоримеру нравилось в его работе больше всего. Затем нужно было подумать о Мэгги. Она слишком ясно дала понять, как сильно хочет, чтобы его карьера продвинулась, не из-за ее собственных амбиций по отношению к нему, а из-за восторженной преданности, которой ему было трудно сопротивляться.
  
  Что ж, он подумает над этим, но прямо сейчас ему нужно было задать полиции Нью-Йорка несколько вопросов о некоем Майкле Тернере. Тело бухгалтера было найдено в лесу на севере штата Нью-Йорк. Охотник со своими тремя гончими нашел могилу. Лоример еще раз перечитал подробности. Белый мужчина, убит выстрелом в сердце с близкого расстояния. Удостоверение личности в виде кредитных карточек, найденных на теле, показало, что это гражданин Великобритании Майкл Тернер. Руки жертвы были связаны за спиной, не оставляя места для сомнений в том, что это было преднамеренное убийство. Тернер считался пропавшим без вести в течение нескольких дней, после его отъезда из Великобритании. Не было никаких следов молодого человека с момента его прибытия в аэропорт Кеннеди. Списки рейсов, подтверждающие его вылет из лондонского аэропорта Хитроу, и паспортный контроль показали, что он действительно прибыл на американскую землю, но после этого - ничего. Полиция Нью-Йорка запрашивала ближайших родственников, чтобы можно было договориться о передаче тела обратно в Шотландию. У него не было ближайших родственников, насколько они могли установить из текущих иммиграционных записей. Оба его родителя погибли в автомобильной аварии много лет назад, прочитал Лоример. Затем он нахмурился, когда детали обрели форму. Его мать была гражданкой США, и Майкл Тернер, возможно, выбрал двойное гражданство. Но он этого не сделал. Возможно, он был слишком молод, когда можно было сделать выбор, подумал он. Тем не менее, даже такая слабая связь с Соединенными Штатами может что-то прояснить.
  
  Его мысли мимолетно перенеслись во Флориду и его отпуск там с Мэгги на предыдущее Рождество. Лоример взглянул на календарь у себя на стене. Еще десять недель, и она была бы готова к сессии. Десять недель, и он увезет их обоих в коттедж в Малле. У него уже были предварительные планы на этот счет. В нескольких милях от ближайшей деревни было отдаленное место под названием Фишниш-Бей. Виды через пролив Малл на холмы Морверн были впечатляющими, если верить его источнику. Три недели тишины и покоя, и, возможно, поездка на Айону для пущей убедительности. Это было место древнего паломничества с надгробиями у аббатства, которым много сотен лет.
  
  Он вздохнул, созерцая ту, другую могилу, в лесах далеко за Атлантикой. Майкл Тернер. Странно, что он встретил свой конец при таких загадочных обстоятельствах так скоро после смерти Дункана Форбса. И могут ли эти два события быть связаны? Лоример печально покачал головой. Ни за что, сказал он себе. Это был сюжет детективного сериала "Субботний вечер" на телевидении. И все же в этом было что-то странное, что выбивало его из колеи.
  
  
  " Мистер Барр. " сержант Уилсон протянул руку и пожал ее старшему партнеру. Крепкое рукопожатие дало ему уверенность в том, что этот человек полностью контролирует текущую ситуацию.
  
  "Ужасная трагедия, джентльмены. Мы не можем начать рассказывать вам, каким это было потрясением, и так сильно наступило сразу после несчастного случая с Дунканом." Барр покачал головой. "Мы все слышим о насилии в Штатах, но никогда по-настоящему не думаем, что что-то может случиться с кем-то, кого мы знаем. Но, я полагаю, таков порядок вещей, " добавил он, глядя на Уилсона и констебля Кэмерона для уверенности.
  
  " Да. Это всегда случается с кем-то другим, не так ли?" Уилсон вежливо согласился. "Теперь, мистер Барр, нам нужно получить некоторые подробности о семье Майкла Тернера. Департамент полиции Нью-Йорка, естественно, будет стремиться перевезти его останки домой."
  
  Барр поднял брови и громко выдохнул. "Я ничего не знаю наугад ни о какой семье, но скоро это должно рассказать вам то, что вам нужно знать". Барр повернулся к своему компьютеру и наклонил экран так, чтобы его посетители могли видеть, как он выводит список персонала. Он выделил имя Майкла Тернера, щелкнул мышью, и оба мужчины увидели, как на экране появилась пустая страница. Барр нахмурился, прокручивая страницу вниз, затем снова вверх, тихо ругаясь себе под нос, пытаясь найти досье убитого.
  
  "Мне жаль, сержант. Похоже, что был удален: какой-то чересчур ретивый помощник администратора, без сомнения, приводил в порядок записи." Он снова выругался. "Я сверну им шеи за это! Майкл Тернер все еще технически является сотрудником Forbes Macgregor. О, подожди, " он щелкал взад и вперед, пробуя разные файлы. "Может быть, его просто перевели на участок Киркби Рассела. Это наша американская рука, " объяснил он. - Там, где Майкл должен был работать после того, как ушел от нас. Глаза Барра были прикованы к экрану, но Уилсон обменялся взглядами с окружным прокурором, задаваясь вопросом, было ли стремление старшего партнера узнать подробности о мертвом человеке искренним или нет. В любом случае, был бы Барр настолько сведущ в подобных вопросах? Разве это не задача для простого смертного: возможно, Дженнифер Хаммонд, сотрудника отдела кадров? К чему вся эта суета?
  
  "Мне очень жаль". Барр еще немного повернул экран в их сторону. "Это довольно неловко. О Майкле нигде нет ни слова."
  
  "Почти как если бы он перестал существовать?" Тихо предложил Кэмерон, задумчиво глядя на Барра. Другой мужчина не ответил, а просто уставился на детектива-констебля. "Может быть, есть письменное свидетельство?" Кэмерон продолжил.
  
  Барр, казалось, пришел в себя от толчка. "Да, конечно. Позвольте мне показать вам комнату для хранения документов. Кто-то там, без сомнения, сможет тебе помочь."
  
  Помещение для хранения документов состояло из ряда выдвижных шкафов на колесиках. Молодая женщина стояла, перебирая разные ящики, с карандашом, засунутым за ухо, и пачкой бумаг, зажатой под мышкой. Она нервно взглянула вверх, ее темная челка почти скрывала глаза, когда Барр приблизился.
  
  "Эмма, найди личное дело Майкла Тернера для наших друзей из уголовного розыска Стратклайда, будь добра, пожалуйста". Барр бросил быстрый взгляд на часы, затем повернулся к Уилсону. "Извините, сержант, вынужден оставить вас в надежных руках Эммы. Долг зовет." Затем с быстрым рукопожатием и застывшей улыбкой мужчина зашагал обратно к своему офису. Уилсон присматривал за ним. Дела как обычно, подумал он. Один партнер утонул, а другой сотрудник был убит при подозрительных обстоятельствах, и все же Алек Барр просто продолжал изо дня в день вести свою бухгалтерскую практику. Было ли это чистой бессердечностью или у него действительно было чрезмерное чувство ответственности?
  
  "Похоже, ты застряла с нами", - услышал Уилсон, как высокий Льюисман сказал молодой женщине.
  
  Она печально улыбнулась в ответ, как будто просьба была всего лишь еще одним домогательством в и без того напряженный день. "Посмотрим, что я могу для тебя сделать. Найти не должно быть слишком сложно." Она положила бумаги на место, захлопнула шкаф, в котором рылась, и повела их обоих за угол, остановившись у другого шкафа с розовыми юридическими ленточками, продетыми через ручки. Они наблюдали, как она просматривала досье персонала от П до Т, ее пальцы пробегали по именам.
  
  " Вот мы и на месте, - сказала она наконец. "Майкл Тернер". Она достала папку светло-коричневого цвета и протянула ее Кэмерону. Но как только ее пальцы нащупали тонкую папку, выражение ее лица изменилось. "Там пусто", - сказала она, покраснев. "Мистер Барр убьет меня!"
  
  "Неужели? Почему? Это не твоя вина, - рассудительно произнес Камерон, пока они рассматривали открытую папку.
  
  "Но он попросил меня найти это для тебя!" Голос девушки сорвался на вопль.
  
  " И что? Как это может быть наказанием за повешение?" Кэмерон пошутил.
  
  Эмма пробормотала что-то себе под нос, что звучало как "Вы не знаете мистера Барра".
  
  "Мы не должны были это слышать", - пробормотал Уилсон Кэмерону, придав своему лицу намеренно нейтральное выражение. "Я все равно возьму это, мисс ...?"
  
  " Эмма. Эмма Роджерс, " ответила девушка. Она протянула пустую папку, глядя на нее с чем-то похожим на отчаяние.
  
  "Есть какие-нибудь идеи, где я мог бы узнать о личных данных Майкла Тернера, мисс Роджерс?" - Спросил Уилсон.
  
  Девушка пожала плечами. "Компьютерные записи. Или попробуйте отдел кадров. У них где-то может быть дубликат этого, " ответила она. "Я отведу вас в тот отдел, если хотите", - предложила она, уводя их от картотечных систем через помещение открытой планировки с видом на реку в соседний офис. "Дженнифер... Ох. Где она?" Эмма Роджерс стояла в дверях офиса, двое полицейских у ее плеча. "Боже, это место безумно сегодня утром", - пробормотала девушка, затем направилась в офис рядом с кабинетом Дженнифер Хэммонд.
  
  " Кто-нибудь видел Дженнифер? " спросила она. Седовласый мужчина средних лет посмотрел на нее со своего места за столом.
  
  "Ушел домой", - коротко ответил мужчина. "Сказала, что плохо себя чувствует. Почему?"
  
  Эмма поколебалась, затем повернулась к Уилсону, как будто почувствовав его растущее нетерпение.
  
  "Эти джентльмены из полиции Стратклайда, Адриан. Они ищут личные дела Майкла Тернера, и они могут отсутствовать в картотеке. Похоже, они тоже были удалены из компьютерной системы. Есть идеи?"
  
  Мужчина встал и подошел к тому месту, где в дверях стояли Уилсон и Кэмерон. "Адриан Миллхаус. Я один из сотрудников Дженнифер Хаммонд. На самом деле, просто на полставки." Мужчина ухмыльнулся и протянул руку. "Следовало уйти на пенсию давным-давно, когда я бросил бухгалтерию, но не мог оставаться в стороне от старого места", - добавил он. " Ты ищешь файлы молодого Майкла? Не могу сказать, что знаю, с чего начать поиск, если вы уже пробовали filing и IT. Вот что я тебе скажу, давай выпьем декко в кабинете Дженнифер." Его глаза блеснули. "У нашей Дженнифер была слабость к Майклу", - добавил он.
  
  Они вчетвером вернулись в кабинет менеджера по персоналу, и Уилсон наблюдал, как Адриан Миллхаус направился прямо к ящику стола. Порывшись всего мгновение, он извлек горсть бумаг и ухмыльнулся.
  
  "Вот мы и пришли. Личные вещи Майкла. Личный, а не кадровый, если вы меня поняли. " Он снова подмигнул.
  
  "Ты уверен, что тебе следует это делать?" В голосе Эммы Роджерс звучало сомнение.
  
  Уилсон закусил губу. На самом деле это было не его дело сообщать плохие новости сотрудникам Барра, но это становилось фарсом. "Майкл Тернер умер", - тихо сказал он им, наблюдая, как ухмылка Адриана исчезла с его лица, а Эмма недоверчиво ахнула. "Американская полиция рассматривает его смерть как убийство. Мистер Барр, без сомнения, сделает для вас объявление позже сегодня, и я ожидаю, что вы скоро прочтете об этом в газетах." Он поморщился, почувствовав, как Кэмерон рядом с ним согласно кивает. "Тем временем, я был бы признателен, если бы вы могли вести себя сдержанно".
  
  Адриан Миллхаус прислонился к столу. "Вот почему бедная женщина была так расстроена. Неудивительно, что ей нужно было домой."
  
  Уилсон повернулся к Эмме. "Спасибо за вашу помощь, мисс Роджерс. Не могли бы вы принести нам по чашечке кофе? Я думаю, нам стоит немного поболтать с мистером Миллхаусом." Его голос был намеренно добрым. Приготовление кофе для них дало бы девушке занятие, а Миллхаусу возможность рассказать им больше об отношениях между Дженнифер Хаммонд и покойным Майклом Тернером.
  
  
  В верхней части черепа Лоримера начала пронзать боль, когда он перечитывал лежащие перед ним бумаги. Майкл Тернер оставил свою квартиру в Мерчант-Сити в руках агентов по недвижимости. За это можно было бы выручить неплохую цену, подумал Лоример, глядя на подробности в расписании. Но кому теперь принадлежало бы имущество мертвеца? Этот вопрос занимал его больше всего. В записях DVLC появилась некоторая информация, как и в медицинских записях Тернера, но пока не было никаких признаков присутствия ближайших родственников. Он был единственным ребенком, как и его отец, поэтому на этой стороне пруда не было ни дядей, ни двоюродных братьев. Это была банка с червями, причем подозрительная банка. Возможно ли, что какие-нибудь пожилые родственники все еще живы? Лоример бросил бумаги на стол. Пришло время его сотрудникам разобраться в этих вещах, подумал он, когда зазвонил телефон.
  
  " Старший инспектор? Адриан Миллхаус слушает. Ваш детектив-сержант просил меня позвонить, если я вспомню какие-нибудь подробности о бедном Майкле, которые могли бы помочь расследованию."
  
  - Да? - спросил я.
  
  "Ну, может, это и ерунда, но у нас был один и тот же дантист. Я просто подумал ... Медицинские записи и все такое ... " голос мужчины неуверенно затих.
  
  "Нет, вы были совершенно правы, позвонив, мистер Миллхаус. Назови мне имя и номер дантиста, будь добр."
  
  "Это Иэн Линч", - ответил Миллхаус, затем продиктовал номер телефона дантиста. "Майкл попросил меня порекомендовать хорошего дантиста, когда его старый ушел на пенсию. Я думаю, он ходит к Йену уже около четырех лет, - продолжал болтать Миллхаус. - Он был моим другом.
  
  " Да, спасибо. " Лоример помолчал, затем спросил: " Мистер Миллхаус? Есть ли какая-нибудь возможность, чтобы вы пришли в штаб-квартиру, чтобы прослушать ту же запись, что слышала мисс Хэммонд?"
  
  "Ах". Тон старика подсказал ему, что он задел больное место. "Боюсь, что нет. Ты знаешь, что на слух нельзя положиться, даже с этим цифровым устройством. Вещи, как правило, немного искажаются."
  
  "В любом случае, спасибо, сэр. Премного благодарен." Лоример повесил трубку. Это был один из свидетелей, чьи показания не выдержали бы критики в суде. Тем не менее, стоматологические записи, безусловно, были бы полезны полиции Нью-Йорка для подтверждения личности убитого, хотя в этом было мало сомнений, не так ли? Что Лоримеру сейчас было нужно, так это поговорить с Дженнифер Хэммонд. Возможно, бывшая девушка смогла бы пролить некоторый свет на загадку того, почему пропали эти личные дела.
  
  
  ГЛАВА 23
  
  
  К тому времени, когда Лоример ехал обратно по улицам города, уже смеркалось. Апрель был месяцем странных контрастов. В один прекрасный день могло быть достаточно холодно, чтобы пошел снег, а на следующий были эти прекрасные весенние закаты с обещанием более долгих дней в будущем. Что там любила цитировать Мэгги?
  
  "Апрель - самый жестокий месяц, порождающий
  
  Сирень из мертвой земли."
  
  Конечно, знаменитые слова Элиота, которые относились к мертвецам столетней давности. Апрель в северной части штата Нью-Йорк не был настолько холодным, чтобы могила Майкла Тернера замерзла. На самом деле было удивительно, что это было найдено так быстро после смерти молодого человека. Это было странное совпадение, что охотничьи собаки нашли его так скоро после того, как тело было похоронено. Мог бы пролежать там годами, сказал ему дежурный офицер. Обычно они так и делают, мрачно добавил мужчина. Но по какой-то причуде судьбы этому телу не суждено было долго покоиться на чужой земле.
  
  Лоример свернул с автострады и направился к проселочной дороге, которая привела бы его в более зеленые пригороды и уголок тишины, который он называл домом. Облака уже темнели, слои нимба ярко выделялись на фоне угасающей серости, когда солнце скрылось где-то за горизонтом. Заключительная часть его путешествия привела его прямо на запад, к Килпатриковым холмам. Пелена тумана скрывала очертания холмов, но он все еще мог различить их сине-зеленые склоны с более темными пятнами выгоревшего зимнего вереска. На несколько минут Лоример забыл о работе, о встрече с Митчисоном, все, в его созерцании открывающегося перед ним вида. Он направлялся на запад, где холмы становились все более дикими и величественными, скрывая глубокие воды и горные водопады. Гражданам Глазго так повезло, часто говорил он себе. Несколько миль, и улицы остались позади, открылась сельская местность, которую можно было взять. Он ехал по внешней полосе, по обе стороны от него были открытые поля. Теперь на живой изгороди начал проступать слабый оттенок зелени. Вскоре кровь должна была забурлить, поскольку сок поднимался, и птицы начинали свои сезонные спаривания.
  
  Изображение заставило мысли Лоримера обратиться к Дженнифер Хэммонд. Близкий друг Майкла Тернера: она питала к нему слабость, сказал Эдриан Миллхаус. Уилсон не замедлил ухватиться за этот лакомый кусочек. По словам ее коллеги, она, безусловно, плохо отреагировала на известие о его убийстве. Что ж, завтра он сочтет своим долгом поговорить с ней, выяснить, насколько близко она была к мертвецу. И, сказал он себе, чье имя она умолчала, услышав ту запись; голос истеричной женщины, которая была свидетельницей того, что могло быть убийством.
  
  
  Утро выдалось серым и тихим, мелкий моросящий дождь покрывал холмы, когда Лоример ехал обратно по автостраде в сторону города. Было достаточно рано, чтобы не столкнуться с пробками, которые задержали бы очереди пассажиров, пытающихся добраться до своих офисов к началу работы в девять часов. С тех пор как Мэгги вернулась домой, Лоример обнаружил, что проводит на работе более разумные часы. Это была одна из немногих вещей, о которых он договорился с Митчисоном после возвращения его жены, с усмешкой подумал он, хотя работа в полиции никогда не придерживалась графика с девяти до пяти, несмотря на европейские директивы о режиме рабочего времени. Всегда было давление, чтобы продолжать выполнять последнюю работу, и всегда была нехватка рабочей силы для ее выполнения. Общественное восприятие полиции было не таким хорошим, как раньше, особенно после дела Сохама на юге. Министр внутренних дел не облегчил никому из них жизнь после того скандала. Теперь нужно было расставить точки над "i" и перечеркнуть каждую букву "т", чем, казалось, наслаждался его суперинтендант. Он мог видеть в этом смысл, но иногда ему казалось, что вся администрация мешает настоящей работе по поимке преступников и привлечению их к ответственности. Было бы лучше в отделении для нераскрытых дел? Это было то, что он должен был выяснить.
  
  Лоример сбросил скорость и свернул на съезд, который вел к югу от реки, к многоквартирному дому рядом с Кингстон-Бридж. Квартира Дженнифер Хэммонд была одной из современных построек, которая была воссоздана на месте проведения знаменитого фестиваля садов в Глазго. Старший инспектор проехал прямо под Кингстонским мостом, радуясь, что в кои-то веки избавился от обычной утренней пробки на трех полосах, пересекающих Клайд, и сбавил скорость, объезжая комплекс по периметру. На ухоженных обочинах садов Ривервью цвели яркие нарциссы, а участки вечнозеленого кустарника были хорошо подстрижены. Учитывая близость к центру города, это место было оазисом спокойствия.
  
  Лоример нашел многоквартирный дом, где жила Дженнифер Хаммонд, прямо в конце извилистой дороги, недалеко от кромки воды. Он запер машину, поднял воротник куртки, защищаясь от проливного дождя, и поспешил к главному входу.
  
  - Да? - спросил я. Голос через систему безопасности входа звучал резко.
  
  - Старший инспектор Лоример, мисс Хэммонд. Могу я подняться?"
  
  Наступила пауза, затем раздался звонок, впуская его, и Лоример вошел в квадратный коридор, уставленный горшками с листовыми растениями, расставленными так, чтобы они попадали на солнце. Холл был устлан коврами и чист, а маленький лифт, как он заметил, без каких-либо признаков граффити, скользил вверх, на пятый этаж здания. Не было никаких сомнений в том, что менеджер по персоналу жил с некоторым комфортом и стилем. Это, вероятно, обошлось арендаторам в целое состояние в виде платы за обслуживание. Дни, когда нужно занимать свою очередь мыть лестницу, просто не относились к владельцам современных квартир.
  
  Лоример едва успел нажать на дверной звонок, как Дженнифер Хэммонд распахнула дверь. Сегодня ее зеленые глаза были холодными и отстраненными; трудно было представить, что при их первой встрече они смотрели на Лоримера с таким кокетством. Смерть Майкла Тернера оказала на нее влияние, он был уверен.
  
  "Я полагаю, вам лучше войти", - сказала она наконец, открывая дверь шире. Лоример шагнул в длинный узкий коридор, чуть не споткнувшись о чемодан у стены. Его боковые стороны были выпуклыми, а на корпусе был закреплен идентификационный ремешок.
  
  " Куда-то собираешься? - спросил я. спросил он, разглядывая кейс, затем перевел взгляд на рыжеволосую.
  
  "Да", - коротко ответила она. Было еще рано, но женщина была одета в темно-зеленый брючный костюм и туфли на высоком каблуке, как будто она собиралась покинуть квартиру. Куда же она направлялась? Не работа, подумал он, еще раз взглянув на чемодан. Ее имя и пункт назначения на Кипре были нацарапаны на багажной бирке. Дженнифер Хэммонд развернулась на каблуках и повела Лоримера по коридору в светлую и просторную гостиную с панорамными окнами, выходящими на реку. Лоример глубоко вздохнул. Название Riverview Gardens было полностью подходящим. Вид был положительно панорамным. На западе он мог видеть много знакомых ориентиров, включая шпиль Университета Глазго и башни-близнецы художественной галереи Келвингроув. На дуге Кингстонского моста были видны легковые автомобили и грузовики, проносящиеся с севера на юг. И это действительно был баклан, которого он видел летящим низко над водой? Лоример неохотно оторвал взгляд от окна. Внутри гостиная была уютно обставлена светлыми деревянными столами и открытыми стеллажами, большой стеклянный стол доминировал в центре комнаты. Картины на стене были гравюрами Джека Веттриано, размещенными там скорее из-за того, что они соответствовали декору, чем из-за их эстетических качеств, предположил Лоример.
  
  "Пожалуйста, садитесь, старший инспектор". Дженнифер немедленно присела на краешек кресла, обитого бледно-золотистой тканью, которое стояло напротив такого же двухместного дивана. У Лоримера не было выбора, кроме как погрузить свое длинное тело в мягкие подушки. На мгновение их взгляды встретились, и ему показалось, что он увидел намек на вызов в выражении лица женщины, когда она ждала, когда он начнет.
  
  "Прежде всего, я должен сказать, как мне жаль, что мне пришлось передать информацию о смерти вашей коллеги, мисс Хэммонд", - начал Лоример. Он сделал паузу, но на этот раз не было дерзкой улыбки и "Зовите меня Дженнифер". "Похоже, что у Майкла Тернера нет ближайших родственников здесь, в Шотландии, и поэтому нам не терпится узнать, кто из его близких друзей мог бы помочь с ... договоренностями". Она слегка напряглась от этого эвфемизма, но по-прежнему ничего не говорила. "Вы, кажется, были хорошими друзьями?" Лоример наклонил голову и ждал. Конечно, на этот раз она ответит? Он наблюдал, как плечи женщины опустились в знак поражения.
  
  "Он был моим парнем до того, как ушел", - сказала она категорично.
  
  "Тебе было жаль видеть, как он уезжает в Америку?"
  
  Дженнифер Хэммонд скорчила гримасу. "Мы не были такой парой. Никто из нас не рассматривал это как нечто долгосрочное. Особенно когда Майкл получил шанс перейти в "Киркби Расселл"."
  
  "Значит, у тебя не было планов присоединиться к нему там? Или отправиться в отпуск?" Многозначительно спросил Лоример.
  
  Женщина покачала головой, позволяя своим длинным рыжим волосам упасть ей на лицо.
  
  "Но сейчас ты уезжаешь в отпуск?"
  
  " Да. У фирмы есть место для отдыха на Кипре. Я собирался взять несколько дней отпуска. " Лоример услышал неуверенность в ее голосе.
  
  - А теперь? - спросил я.
  
  "Я не знаю". Она посмотрела на него снизу вверх. "Что именно ты хочешь, чтобы я сделал?"
  
  "Расскажите мне, что вы можете о Майкле Тернере. Его прошлое. Его семья. Все, что могло бы помочь нам отследить любых живых родственников."
  
  "О, ну, это просто. У него их нет, если только где-нибудь не спрятана жена." Она начала улыбаться, затем ее рот скривился в гримасе. "Извини, это было даже отдаленно не смешно. Майкл никогда не был женат, и он был единственным ребенком. Его мама и папа погибли в дорожно-транспортном происшествии, когда он учился в университете. Не было никаких дядей или тетей. Он сказал мне это, - твердо добавила она, и Лоример кивнул, поощряя ее продолжать. "У него было много друзей, некоторые со времен университета, другие с работы." Она сделала паузу, глядя прямо на Лоримера. "Он был хорошим человеком, старший инспектор. Голос Дженнифер Хэммонд смягчился. "Он заслуживал лучшего".
  
  "Вы могли бы предложить кого-нибудь еще, кто хотел бы помочь разобраться с его имуществом?"
  
  Она нахмурилась, напряженно размышляя. "Ты можешь оставить это мне?" Мне нужно будет обзвонить разных людей, и это будет нелегко, когда они узнают об обстоятельствах ... его смерти. " Лоример увидел, как она проглотила внезапные слезы.
  
  "А Кипр?" - спросил я.
  
  Она одарила его самоуничижительной улыбкой. "Я больше не в настроении. Я все же возьму несколько выходных на работе. Посмотрим, смогу ли я собрать кого-нибудь из приятелей Майкла."
  
  "Я был бы признателен за это, мисс Хэммонд", - сказал ей Лоример, почувствовав перемену в настроении женщины.
  
  "Дженнифер", - напомнила она ему, и он кивнул, вставая, признавая ее возобновленное сотрудничество. Он был почти у входной двери, когда снова повернулся к ней. "Дженнифер, " начал он, " эта запись. Вы уверены, что не узнали голос звонившего?"
  
  Глаза, которые встретились с его глазами, не дрогнули ни на мгновение. "Совершенно уверен, старший инспектор Лоример".
  
  Лоример поколебался, затем выудил из внутреннего кармана визитную карточку и ручку. Он нацарапал что-то на обратной стороне карточки, прежде чем передать ее женщине.
  
  " Вот. Я добавил номер своего мобильного. Если вспомнишь что-нибудь, пожалуйста, позвони мне."
  
  Дженнифер Хэммонд взяла карточку и повертела ее в руках, приподняв бровь в невысказанном вопросе. Затем ее глаза встретились с глазами Лоримера. "Спасибо, " сказала она, - хотя я не думаю, что воспользуюсь этим".
  
  
  Женщина глубоко вздохнула, закрыв дверь и прислонившись к ней. Значит, так оно и было. Она снова и снова вертела карточку в пальцах, размышляя о высоком полицейском, который сейчас спускался обратно к автостоянке. В нем было что-то такое, что зажгло в ней искру. Она улыбнулась и направилась к столику в холле, где лежал ее мобильный. Не повредило бы добавить его цифры, подумала она. Он был симпатичным парнем, старшим инспектором Лоримером. Может быть, она могла бы как-нибудь позвонить ему, предложил тихий голос. Она не заметила обручального кольца на его пальце, но это не останавливало ее раньше, не так ли? Ее зеленые глаза засияли множеством возможностей, когда она положила телефон, надежно записав номера Лоримера для использования в будущем.
  
  
  ГЛАВА 24
  
  
  Джей Джей насвистывал "Little Old Heartbreaker Me", ведя большой фургон по автостраде. Он заплатил наличными за "Шевроле" после того, как уладил эту последнюю работу, расплатился со своим банковским счетом и сказал своей уборщице, что отправляется в Европу на длительный отпуск. Толстуха, которой было не все равно, ленивой сукой она была. Судя по ее вытянутому лицу, она будет скучать по дополнительным деньгам, а не по старине Джей Джей, несмотря на то, что она сказала. Как только она покинула многоквартирный дом, Джей-Джей отправился разыгрывать свой номер с исчезновением. Тот последний выстрел в лесу сжег его мосты с Нью-Йорком. И с его работодателями. Джей-Джей издал тихий смешок, вспомнив тело, с глухим стуком упавшее на лесную подстилку. Что ж, он хладнокровно убил человека в последний раз, это была самая профессиональная казнь, какую только можно найти. Было много людей, которые хотели бы поблагодарить его лично за эту работу, но он знал, что у них никогда не будет шанса пожать ему руку. Нет, если бы он мог ничего с этим поделать.
  
  Было приятно выбраться из города и снова направиться на запад. Все его вещи были погружены позади него, что позволило ему почувствовать себя одним из первых поселенцев в их крытых фургонах. Джей-Джей ухмыльнулся при виде этого изображения. Даже если бы их задержали дикари любого вида, он был бы наготове, его арсенал оружия надежно спрятан, а кое-что - под рукой. Он пожевал жвачку во рту, наслаждаясь ее мятным вкусом, затем повернулся и улыбнулся мужчине, сидящему на пассажирском сиденье.
  
  "Все в порядке, приятель?" - пошутил он, его голос был преднамеренной пародией на телевизионных ковбоев.
  
  Мужчина рядом с ним молча кивнул, затем отвел взгляд, рассматривая проплывающую мимо местность без особого интереса. Путешествие обещало быть долгим, и Джей Джей мог составить компанию радиостанции кантри, если бы захотел. У этого человека на уме были другие вещи, мысли, которые будут занимать его на протяжении многих утомительных миль.
  
  
  ГЛАВА 25
  
  
  "Нам нужно поговорить", - прошептала Дженнифер в трубку, как будто в комнате мог быть кто-то, кто мог подслушать ее разговор. "Скоро", - продолжила она, затем сделала паузу, чтобы послушать голос на другом конце. - Почему здесь? - спросил я. Ее тон был раздраженным. "Но- О, тогда ладно. Сегодня вечером?"
  
  Она послушала еще немного, затем положила трубку у своей кровати, со вздохом откидываясь на пухлые наволочки с оборками. По правде говоря, она предпочла бы лететь этим рейсом на Кипр и предвкушать неделю солнечного света и пляжных коктейлей, но это просто не годилось. Были некоторые вещи, которыми она была обязана Майклу Тернеру.
  
  Женщина медленно села, сняла свою зеленую куртку и бросила ее на стул рядом с кроватью. Провести день дома в полном одиночестве было в новинку, и Дженнифер внезапно растерялась, не зная, как она его проведет. Этот допрос старшего инспектора занял не более получаса, а ее телефонный звонок длился всего несколько минут, так что у Дженнифер была перспектива заполнить весь день так, как она пожелает. Она лениво перевернулась на бок и потянулась к пульту дистанционного управления, нажимая кнопки и сосредоточив свое внимание на экране телевизора. Немного посмотреть телевизор за завтраком, чтобы скоротать время, пока она решает, чем бы ей больше всего хотелось заняться. Не было смысла связываться с кем-либо из друзей Майкла до позднего вечера, вероятно, сразу после шести часов, когда они, скорее всего, будут дома.
  
  Дженнифер Хэммонд улыбнулась про себя. Завтра в это же время она все выяснит. Тогда она могла бы отправиться на Кипр и оставаться там столько, сколько захочет.
  
  
  Малкольм Адамс положил трубку, его рука дрожала. Он ничего не ел со вчерашнего дня, и от голода его подташнивало. Но это был не просто голод. Тупая боль в животе была постоянным напоминанием о той коварной тени, которую он видел на рентгеновских снимках. Шесть месяцев, сказал ему специалист. Шесть месяцев, в течение которых он становился все слабее и слабее, пока рак в конечном итоге не охватил всю его брюшную полость. Это было совершенно неработоспособно, будучи настолько продвинутым. "Возьми длительный отпуск, пока ты еще можешь наслаждаться им", - посоветовал ему онколог. "Пусть офис уходит. Они поймут."
  
  Малкольма не прельщала перспектива рассказывать кому-либо, особенно своим коллегам. Ситуация была достаточно напряженной. Если бы он мог продержаться еще немного, перевести свои дела, как он планировал, тогда, по крайней мере, с Лесли и детьми все было бы в порядке. Его жена так беспокоилась, готовила ему маленькие вкусные обеды, чтобы возбудить его аппетит, убеждала его вернуться и обратиться к их терапевту. Но Малкольм отмахнулся от ее внимания, сказав, что язва недостаточно быстро реагирует на лекарства, которые дал ему доктор Дауни. Лесли вопросительно посмотрела на него, но поверила ему на слово. Она так безоговорочно верила ему, подумал Малкольм, ее невинность жены так расходилась с его собственными грязными секретами.
  
  Он наклонился вперед, со стоном обхватив голову руками, затем внезапно сел, боль пронзила его, когда его желудок почувствовал внезапное давление. Вряд ли в эти дни ему было как-то комфортно. Он взял за правило совершать легкие прогулки вдоль берега реки во время своего обеденного перерыва. Наблюдение за движением транспорта по мостам или кормление бутербродами многочисленных водоплавающих птиц, населявших реку, дало Малкольму странную передышку от остальной части его дня. Это была интерлюдия, которую он находил особенно успокаивающей; иногда утки подплывали к краю берег реки под его пристальным взглядом, заботящийся только о том, что они могли бы съесть. Для них он был источником пищи, вот и все, а не человеком под пытками, приговоренным к пожизненному заключению. Их маленькие проявления эгоизма позволили Малкольму взглянуть на себя с другой стороны. Им было наплевать на его рак, и их безразличие, казалось, передалось и ему. Бывали дни, когда он мог бы весь день смотреть на реку, но, конечно, он всегда возвращался за свой рабочий стол, боясь привлечь к себе нежелательное внимание.
  
  Сидение и медленная ходьба облегчали постоянные мучения, а успокоительные помогали ночью. Лесли начала приносить ему бутылку с горячей водой, чувствуя, что его дискомфорт усилился. Она догадалась? Или она практиковала тот вид отрицания, которому предавались близкие больного раком? Он не был особенно храбрым, сохраняя это в секрете, признал Малкольм. Скорее, он ужасно боялся того, какие последствия могут последовать, если он раскроет правду о своей болезни.
  
  Он выглянул из окна своего офиса на третьем этаже, отвлекшись на человека, насвистывавшего снаружи. Какое-то время он наблюдал, как мойщик окон протирает длинные стеклянные панели тряпкой, а затем начисто вытирает их своим скребком. Джинсы мужчины были протерты на коленях, а его клетчатая куртка для тела знавала лучшие дни, но он стоял там, на тележке, насвистывая, как будто ему было наплевать на весь мир. Малкольм Адамс ощутил внезапный укол зависти. Этот парень, вероятно, каждую неделю брал домой мизерную зарплату и тратил ее на выпивку, сигареты и случайный дешевый отпуск в Испании. Он никогда бы не попробовал таких изысканных вин, которые Малькольм собирал годами, или не посетил бы такие экзотические места. Его дети не ходили бы в частные школы. Его жена не смогла бы позволить себе самую последнюю дизайнерскую одежду. И все же, прислушиваясь к свисту, Малкольм знал, что отдал бы все, чтобы обменять свою собственную жизнь на жизнь человека за его окном.
  
  " Малкольм? Ты сейчас занят?" В дверях стояла Кэтрин Девой, ее лицо было озабоченно повернуто в его сторону.
  
  Он покачал головой, и она вошла в комнату, осторожно закрыла дверь, затем села, разглаживая юбку на аккуратно скрещенных ногах.
  
  " Малкольм, " Кэтрин пристально посмотрела в глаза мужчине за столом. "Я думаю, нам пора поговорить, не так ли?"
  
  
  "Я ей не верю", - сказал Лоример своему детективу-сержанту. "Я уверен, она знает, чей голос на этой пленке".
  
  Алистер Уилсон поднял брови, но ничего не сказал. Интуиция Лоримера обычно соответствовала его опыту. Как будто этот человек обладал невидимой антенной, которая улавливала всевозможные нюансы, недоступные другим простым смертным. Возможно, это был его опыт в изучении искусства, культивирование своего рода восприятия, которое ощущает больше, чем просто видно глазом.
  
  "На самом деле, " продолжил он, - я бы зашел так далеко, что сказал бы, что она покрывает одного из сотрудников Forbes Macgregor".
  
  "Есть ли смысл записывать их все на пленку?" - Спросил Уилсон.
  
  Лоример скорчил гримасу. "Наш эксперт по голосам считает, что истерика значительно изменила бы голос женщины. Вы знаете, на что это похоже, когда мы берем интервью у кого-то, находящегося в состоянии стресса, и тон его голоса резко повышается? Ну, наш парень сказал мне, что здесь происходило нечто подобное. Звонившая была искренне напугана, вероятно, находилась в состоянии шока, когда говорила по этому телефону."
  
  " Значит, исказил ее обычный голос?"
  
  " В какой-то степени. Но не настолько, чтобы мисс Хэммонд не смогла узнать это."
  
  "Может быть, она раньше слышала этот же голос в истерике?"
  
  "Могло быть. Но если мы не окажем на нее дополнительного давления, она нам не скажет."
  
  Алистер Уилсон пожал плечами. " И что теперь, потом? - спросил я.
  
  "Теперь мы продолжаем копаться в Forbes Macgregor".
  
  
  Дженнифер Хэммонд напевала под мелодию телевизора, когда раздался звонок в дверь. Ее посетитель пришел рано, но это было нормально. Она была готова целую вечность. Вино остывало в холодильнике, и она положила несколько низкокалорийных закусок на китайское блюдо на стеклянном столике. Она откинула свои рыжие волосы с лица, когда шла по коридору, осознавая, что в ее походке появилась новая пружинистость. Несколько серьезных сеансов розничной терапии подняли ей настроение после предыдущего визита того полицейского, и теперь она собиралась дополнить это своей хорошо продуманной схемой.
  
  "Привет, заходи. Позволь мне взять твое пальто." Она улыбнулась своему посетителю, заметив капли воды на плаще, когда несла его в свою спальню. " Чувствуй себя как дома, " крикнула она. " Налейте себе немного Шабли. Оно в холодильнике, а стаканы я оставила на столешнице."
  
  Дженнифер взглянула на свое отражение в зеркальном шкафу. Ее лицо раскраснелось от волнения и предвкушения. Ведь ничего не могло пойти не так, не так ли? Она продумала все варианты. Криво ухмыльнувшись самой себе, рыжеволосая выключила свет и неторопливо вернулась в гостиную. Дженнифер с удовлетворением отметила, что ее посетитель уже вытащил пробку и наполнил два бокала на длинных ножках.
  
  " Ваше здоровье, " сказала она, поднимая бокал и делая долгожданный глоток. "Счастливые дни", - добавила она, внутренне хихикая над иронией своих слов. Если бы все шло по плану, у Дженнифер Хэммонд было бы много счастливых дней, но она не была уверена, что то же самое относится к человеку, который сидел напротив и задумчиво наблюдал за ней.
  
  
  Тошнота накатила на нее, когда она попыталась встать. Ладно, ей удалось прикончить лучшую часть из двух бутылок вина. Ее посетитель был более воздержан, поскольку ему приходилось вести машину, но Дженнифер привыкла к нескольким бокалам. Не должен так себя чувствовать. Может быть, он подхватил какую-нибудь заразу, подумала она, пытаясь успокоиться. Она снова тяжело села, ее рука задела край кофейного столика.
  
  Что, если ...? Внезапная мысль заставила ее схватиться за мобильный. Имена расплывались, когда она прокручивала список вниз. Усиленно моргая, Дженнифер увидела его имя и нажала зеленую кнопку. На мгновение мелодия звонка была всем, что она слышала, затем ее накрыла новая волна тошноты, и мобильный телефон выпал из ее пальцев.
  
  Гравюра Джека Веттриано на ее стене, казалось, двигалась, как будто ветер подхватил ее сзади, сами ее тени просачивались из рамы, когда Дженнифер, покачиваясь, направлялась в ванную.
  
  Свет ударил ей в глазные яблоки, когда она дернула за шнур освещения, и она как раз успела добежать до умывальника, когда содержимое ее желудка поднялось вверх. Пошатываясь, она открыла кран с холодной водой, затем протянула руку, чтобы смахнуть отвратительное месиво, забившее раковину. Но в этот самый момент ее охватило другое ощущение, и она почувствовала, как у нее подкашиваются ноги.
  
  Не было никакого внезапного намека на смертность, просто угасание ее чувств, когда Дженнифер Хэммонд в последний раз закрыла глаза на мир.
  
  
  ГЛАВА 26
  
  
  Дэви Макларен был в ярости. Почему фактор не мог прислать кого-нибудь немедленно? Видит Бог, они взимали достаточную ежемесячную плату за обслуживание. Тем временем ему пришлось ждать больше часа, пока ковер в ванной под ногами становился все более и более промокшим, а потолок угрожал провалиться. На стук в дверь квартиры апстейра не последовало никакого ответа. Судя по всему, глупая корова вышла и оставила свою ванну включенной.
  
  Футболист стукнул кулаком по телефонному столику, отчего аппарат подпрыгнул с внезапным звоном. Черт и разрази меня гром! Он хотел понежиться в ванне и облегчить все болезненные места, которые болели после сегодняшней тренировки, но не мог рискнуть даже войти в ванную, чтобы не обрушился весь потолок. По крайней мере, он мог воспользоваться туалетом в ванной комнате и принять душ, если ему действительно этого хотелось. Но Дэви Макларен захотел принять ванну, и молодой полузащитник привык получать все, что он хотел, по щелчку пальцев. Он выскажет этой заносчивой рыжей по-настоящему свое мнение, когда она вернется.
  
  
  - Что случилось? - спросил я. Дэви открыл дверь немного шире, чтобы впустить женщину, которую он узнал из офиса фактора. Она была белой как мел и дрожала.
  
  "Могу я воспользоваться твоим телефоном?" - спросила она, не дожидаясь ответа Дэви, а направляясь прямо к телефону на столике в прихожей. "Мой мобильный мигает", - добавила она, быстро набирая три номера.
  
  Дэви начал говорить, но тут же замолчал, когда женщина бросила на него взгляд, помахала ему рукой и заговорила в телефон.
  
  "Полицию, пожалуйста, и "Скорую помощь" тоже. Восемьдесят прибрежных садов. Да." Она сделала паузу, и ее глаза встретились с глазами Дэви, пока она продолжала разговаривать с оператором аварийной службы. "Линда Робертс. Я здесь из "Триби-Уиллис" от имени жильца нижнего этажа. Вода прибывала из квартиры наверху. Я ... я нашел тело женщины в ванной. Последовала еще одна пауза, пока Дэви стоял, загипнотизированный тем, что он слышал. "Да, я уверен, что она мертва".
  
  
  Лоример наблюдал, как фотограф снимал кадр за кадром беспорядок в ванной Дженнифер Хаммонд. Тело женщины было распростерто между ванной и умывальником, ее рыжие волосы упали на лицо. Кто-то перекрыл кран и начал убирать рвотные массы в пакеты для улик. Запах, исходящий из крошечной комнаты, был сладким и гнилостным. Зловоние рвоты было заразительным; вы не могли не захотеть добавить содержимое своего желудка к тому, что уже забрызгала жертва. Парни с места преступления были невосприимчивы ко всему этому, выполняя действия по сбору следов и расследуя последние физические движения женщины без малейших колебаний.
  
  Лоример отступил в гостиную. Только этим утром он стоял здесь, созерцая пейзаж из этого окна. Теперь полуночный пейзаж был усыпан яркими звездами и мигающими фарами, поскольку поток машин все еще мчался по черной дуге Кингстонского моста. Он мог видеть отражения на воде в виде бледных полумесяцев, в то время как река продолжала двигаться под его пристальным взглядом.
  
  Он обернулся и пристально оглядел комнату. Это было почти то же самое, что и раньше; стильная, удобная комната с центральным столом и тем единственным бокалом вина, который заберут для осмотра. Он забрел в маленькую кухню-камбуз. Две пустые винные бутылки стояли на стойке рядом с открывалкой. С одной стороны были отодвинуты кусочки темно-зеленой фольги, которые соответствовали горлышкам винных бутылок. Значит, она была в запое, не так ли? Лоример попытался представить рыжеволосую женщину, топящую свои печали о Майкле Тернере, но почему-то сцена отказывалась ассоциироваться с несколькими дизайнерскими сумками, которые он нашел в шкафу в прихожей. Квитанции все еще были внутри, свидетельствуя о том, что Дженнифер Хаммонд наслаждалась походом по магазинам за несколько часов до своей смерти. То, что она напилась до такой степени, что потеряла контроль, было не тем впечатлением, которое у него сложилось об этой молодой женщине. Она была гораздо более искушенной, чем это. Гораздо больше. Значит, наркотики? тихий голос предложил.
  
  Ее спальня находилась за ванной, и Лоримеру пришлось осторожно протискиваться мимо офицеров в белых костюмах. Как и в гостиной, стены были отделаны бледно-золотым узором с богатыми янтарными лилиями, обрамляющими простое покрытие. Но на этом любое сходство с другой комнатой заканчивалось. Кровать королевских размеров Дженнифер Хэммонд была обтянута роскошным темно-красным атласом. Подушки с кисточками и оборками, расшитые красными и золотыми восточными узорами, были сгруппированы в изголовье кровати под широким балдахином. Лоример посмотрел на потолок, почти ожидая увидеть овальное зеркало, но там его не было. Несмотря на это, в комнате все еще царила атмосфера борделя. В углу комнаты стоял старинный кальян, несколько маленьких латунных чашечек были искусно расставлены вокруг его основания. Лоример понюхал воздух, но ничего не смог обнаружить. Значит, старая трубка использовалась исключительно в декоративных целях. Как шелковая шаль, которая была прикреплена к стене напротив окна, приколотая каким-то образом так, чтобы на ней были изображены павлины, обмахивающие хвосты тремя идеальными дугами. Его бахрома шелестела на сквозняке, поступающем из вентиляционного отверстия в полу с подогревом.
  
  Лоример продолжал рассматривать содержимое комнаты, пытаясь за роскошной мебелью разглядеть более обыденные вещи, которые могли бы дать ему ключ к разгадке того, что произошло тем вечером. Прикроватная тумбочка, причудливое резное сооружение на тонких ножках, имела только один выдвижной ящик. Лоример осторожно открыл его руками в перчатках. Внутри были обычные предметы женского бытия: упаковка противозачаточных таблеток, расческа с черной ручкой и вплетенными в щетину рыжими волосками, записная книжка из телячьей кожи, Филофакс и две ручки с именем Форбс Макгрегор. Наполовину пустая баночка ночного крема Clinique и маленькая деревянная коробочка для таблеток дополняли содержимое ящика. Лоример открыл коробку, но белые таблетки могли быть чем угодно. Это была работа для лаборатории. На столе стоял псевдонародный телефон, украшенный эмалью в виде цветов розовых и красных тонов и отделанный позолотой.
  
  На секунду Лоример представил мертвую женщину, лежащую в роскоши, атласные простыни обернуты вокруг ее бледной кожи, телефон в одной руке, кокетливо улыбающуюся, когда она флиртует со своим последним поклонником. Он испытал внезапное чувство потери из-за того, что жизнерадостность женщины была уничтожена таким отвратительным образом. Лоример вздохнул. Его бы здесь не было, если бы он не написал тот предыдущий отчет о своем посещении квартиры. Возможно, бумажные следы суперинтенданта Митчисона все-таки имели какое-то применение. И внезапная смерть в разгар расследования убийства была достаточной причиной для старшего инспектора, чтобы навязать свои полномочия.
  
  
  Мэгги с благодарностью опустилась в кресло. Это был долгий день, и то, что я был совсем один этим вечером, сделало его еще длиннее. Ну что ж. Некоторые вещи никогда не меняются, с тоской подумала она, задаваясь вопросом, что же так задержало ее мужа сегодня допоздна. Демоны сомнения начали нашептывать ей на ухо. Он встречался с кем-то еще? Та блондинка-инспектор, которая была офицером под прикрытием, была частью команды своего мужа. Мэгги вспомнила девушку с вечеринки, на которой они были. Насколько она помнила, она была там с Марком Митчисоном. Симпатичная девушка, инспектор Джозефин Грант, к тому же умная. Мэгги прогнала из сознания картину своего мужа с другой женщиной. Чрезмерно разыгравшееся воображение, вот что с ней было не так, ругала она себя. Подумай о чем-нибудь другом.
  
  Может быть, ей стоит быстренько позвонить маме, узнать, чем она занималась сегодня. Ее рука лениво скользнула по подлокотнику кресла туда, где на полу лежал телефон. Она отползла в сторону, затем заметила красный мигающий свет. Черт! На автоответчике снова раздался звонок. Интересно, сколько пропущенных звонков на этот раз, подумала она? Было только одно от Билла, в котором говорилось, что он задержится. В этом не было ничего необычного, сказала себе Мэгги, так почему же она не могла прогнать эти предательские мысли о некоей блондинке-инспекторе, которая, возможно, тоже работает сверхурочно?
  
  
  ГЛАВА 27
  
  
  На другой стороне Атлантики офицер Бигель уставился на медицинское заключение, а затем снова просмотрел последний факс из Глазго. Он нахмурился и снова прочитал их оба. Это не имело смысла. Он покачал головой, как будто пытаясь стряхнуть надоедливую мясную муху, затем вздохнул. Это могло доставить больше хлопот, чем того стоило, но его собственное любопытство, а также осознание того, что он должен копнуть немного глубже, помешали ему выбросить факс. Офицер полиции Нью-Йорка развернулся в своем кресле.
  
  "Эй, Курт! Взгляните на это." Бигель помахал бумагами в воздухе. "Думаю, у нас проблема". Он подождал, пока другой человек не подошел к его столу и внимательно прочитал два документа.
  
  "Наверняка они допустили какую-то ошибку?"
  
  "Как мы узнаем? Хочешь, я попрошу их перепроверить свои записи?"
  
  Предположим. - Курт зевнул и побрел прочь. Это был достаточно долгий день, и если нетерпеливый Бигель хотел переписываться с отделом уголовного розыска Стратклайда в какой-нибудь неподходящий час шотландского утра, это его дело. У него были жена и дети, к которым он должен был вернуться домой.
  
  Джефф Бигель рассмотрел два документа, затем кивнул. "Да. Почему бы и нет?" Он взглянул на свои часы. Это было в нерабочее время, но, может быть, найдется кто-нибудь, кто сможет проверить это для него. Полицейский снял телефонную трубку и набрал номер, указанный внизу страницы. Ответа не последовало, что было не совсем удивительно, затем, когда он уже собирался повесить трубку, голос произнес: "Стратклайдский уголовный розыск".
  
  Несколько минут спустя нью-йоркский полицейский вышел из здания и стал прокладывать себе путь между людской массой, которая сновала по улицам. У копов Глазго был номер его мобильного телефона. И это был бы не первый раз, когда его будили ото сна на этой его работе.
  
  
  Сюзанна положила трубку. Как странно, что полиция Стратклайда попросила еще одну копию записей этого человека. Она уже сделала фотокопии одного комплекта и отправила их с доставкой на следующий день. Что, черт возьми, им могло понадобиться от другой партии? Она позаботится об этом во время перерыва на кофе и, возможно, упомянет о звонке мистеру Линчу, когда он выйдет из операционной. Этот офицер полиции, должно быть, действительно хочет, чтобы они поторопились, настаивая на том, чтобы забрать записи позже этим утром. Странно, подумала Сюзанна, затем отбросила этот инцидент, когда в дверь позвонили, чтобы впустить следующего пациента на прием в девять тридцать. Она никогда бы не узнала, что офицер Джефф Бигель, находившийся в нескольких тысячах миль отсюда, поспал несколько часов, ожидая, пока молодая секретарша выполнит эту простую просьбу.
  
  
  Полицейский устало почесал затылок. Значит, это было правдой. Этот второй факс подтверждал первый. В конце концов, с этими зубными записями ошибки не было. Британцы не облажались. Он скривил лицо. Если то, что он читал, было правдой, то на этой стороне лужи произошла полная путаница.
  
  То тело в лесу принадлежало не Майклу Тернеру. И теперь у них была дополнительная проблема с пропавшим человеком на руках.
  
  
  - Кем она была, Билл? - спросил я.
  
  Лоример мгновение не отвечал, его мысли были заняты жизнерадостной рыжеволосой девушкой, чья жизнь так внезапно оборвалась. Он вспомнил ее зеленые глаза и тот приглашающий взгляд, которым она одарила его при их первой встрече.
  
  "Ее звали Дженнифер Хэммонд. Она мертва, " ответил он.
  
  Мэгги поняла теперь, почему его лицо было таким белым и осунувшимся. Значит, это был не просто недостаток сна.
  
  "Она была менеджером по персоналу в Forbes Macgregor. Девушка Майкла Тернера."
  
  "Тот, кого убили в Нью-Йорке?"
  
  Лоример кивнул, его рот сжался в тонкую жесткую линию.
  
  " И она пыталась связаться с вами? - спросил я.
  
  Лоример посмотрел через стол и увидел другой вопрос в глазах своей жены. "Я дал ей свою визитку. Надеялся, что она образумится и скажет нам, кто сделал тот анонимный телефонный звонок." Он тяжело вздохнул. "Они считают, что она пыталась дозвониться мне как раз перед смертью".
  
  - Но почему? - спросил я.
  
  Лоример откинулся на подушку и покачал головой. "Я предполагаю, что тот, кто был с ней, позаботился о том, чтобы она никогда не раскрыла их личность. Теперь мы никогда не узнаем, " добавил он с горечью.
  
  Мэгги взяла мужа за руку и слегка сжала ее. "Мне так жаль", - прошептала она.
  
  "Я тоже", - ответил он, обнимая ее и крепко прижимая к себе. "Я тоже".
  
  
  "Я не хочу им говорить", - сказал Лоример тоном, который заставил суперинтенданта Митчисона поднять брови.
  
  "А почему бы и нет?"
  
  Лоример придвинул свой стул немного ближе к столу своего старшего офицера и наклонился к нему. "У нас на руках две подозрительные смерти и один случай ошибочного опознания, и все это началось в ночь прощальной вечеринки Майкла Тернера. Дункан Форбс найден мертвым, утонувшим, но с достаточным количеством гамма-гидроксибутра, чтобы заставить нас подозревать, что его смерть была преднамеренной. Кроме того, у нас есть истеричный абонент, который просто добавляет доверия к этой линии расследования. Затем девушка Тернера умирает в своей собственной квартире с пачкой таблеток GHB в прикроватной тумбочке. Разве этих причин недостаточно? Кто знает, что случилось с Тернером, но он, конечно, не собирается избавляться от своих кредитных карточек без уважительной причины, не так ли?"
  
  "Однако мы не знаем наверняка, как умерла Дженнифер Хэммонд, не так ли?"
  
  "Отчеты из лаборатории должны быть получены довольно скоро. Токсин. тесты покажут, принимала ли она наркотик, " ответил Лоример. "Единственное, что мы знаем, это то, что на той коробочке из-под таблеток не было обнаружено отпечатков пальцев".
  
  Митчисон поднял брови. "Кто-то их отмыл? Хм. Тогда, похоже, это исключает самоиндуцированную дозировку." Он нахмурился и вздохнул. "Вы уже получили какую-нибудь новую информацию о Майкле Тернере?"
  
  Лоример внутренне ощетинился. Чего, черт возьми, ожидал этот человек, когда факсы летали туда-сюда через Атлантику; внезапного чуда? Но он сохранил хладнокровие, когда ответил: "Нет. Может быть, когда полиция Нью-Йорка опознает жертву, мы сможем сложить больше кусочков вместе. Он должен был присоединиться к Киркби Расселу почти две недели назад. Должна быть какая-то причина, по которой он не смог там появиться. Мы знаем, что он въехал в Штаты, но после аэропорта Кеннеди от него не осталось и следа."
  
  "За исключением этих кредитных карточек". Митчисон задумчиво переплел пальцы домиком. "Ты думаешь, он мертв?"
  
  "Я думаю, что есть большая вероятность этого. Я бы не удивился, узнав, что нью-йоркская полиция обнаружила еще одно тело в своей лесной глуши."
  
  - А тем временем? - спросил я.
  
  "Тем временем, как старший следователь по этому делу, я не хочу, чтобы кто-либо из сотрудников Forbes Macgregor знал, что Майкл Тернер, возможно, все еще жив. Мы также можем опубликовать уведомление о D в прессе. Во всем этом есть что-то отчетливо странное. Это дурно пахнет. И пока мы не узнаем немного больше, я бы предпочел оставить этих бухгалтеров из Глазго думать, что он мертв. " Лоример устремил взгляд своих голубых глаз на суперинтенданта. "Не было никаких следов записей этого человека, когда Уилсон и Кэмерон пришли в их офис. Это было почти так, как если бы кто-то ожидал, что его устранят", - сказал он, бессознательно повторяя слова своего детектива-констебля.
  
  Глаза Митчисона расширились, и он кивнул. "Все в порядке. Но на вас будет лежать ответственность за то, чтобы держать под контролем нью-йоркский конец событий. Я не хочу, чтобы кто-нибудь показывал на нас пальцем за то, что мы ввели их в заблуждение. " Он взял стопку бумаг и резко постучал ими по своему столу, как бы давая понять, что встреча между ними окончена, но его старший инспектор остался сидеть.
  
  " Было что-то еще, Лоример? - спросил я. Митчисон склонил голову в повелительном жесте. На мгновение у Лоримера возникло искушение сообщить о последнем звонке мертвой женщины, но это могло подождать до более благоприятного момента. На данный момент он был больше озабочен продвижением этого дела вперед, и вполне возможно, что он знал, как этого можно достичь.
  
  "Да, " ответил он, скрестив руки на груди и откинувшись назад, " я хочу воспользоваться опытом доктора Соломона Брайтмана".
  
  *
  
  "Я же тебе говорил!" Рози торжествующе воскликнула. "Теперь это официально, вы можете приложить все усилия к раскрытию дела Лоримера!"
  
  Солли провел рукой по глазам. Верный жених - это одно, но даже вера Рози в него не могла просто так привести к волшебным результатам. И все же, теперь, когда его официально спросили, психолог обнаружил, что его интересует смерть тех людей из Forbes Macgregor. Помимо Майкла Тернера, у двух смертей в Глазго было сходство, не в последнюю очередь в их местоположении. Солли был большим знатоком локаций. Имело смысл взглянуть на районы, в которых были найдены жертвы, чтобы проследить закономерность. Очень часто исполнитель многочисленных убийств мог скрываться где-нибудь в круге карты, особенно если его радиус был не слишком велик. И здесь, сказал он себе, река обрушилась на локации. Даже сама бухгалтерская фирма располагалась на берегу Клайда, в элегантных зданиях в георгианском стиле на Карлтон-Плейс.
  
  Но двух смертей, связанных или нет, было недостаточно для любого географического описания. Тем не менее, в уравнение можно было бы включить и другие факторы, такие как источники, поставляющие наркотик. Мосты Глазго долгое время имели сомнительную репутацию мест встреч наркоторговцев и, конечно, бездомных, которых иногда можно было причислить к последней категории. Да, были и другие области, на которые он мог обратить внимание. Однако ему нужно было бы задать много вопросов о жертвах и о любых предыдущих преступлениях, связанных с GHB, прежде чем он мог быть уверен, что может проявиться какая-то закономерность.
  
  Рози нежно улыбнулась. В комнате было тихо, но это была напряженная тишина, как она знала по прошлому опыту. Она была уверена, что в этом умном мозгу Солли будут жужжать шестеренки, и он погрузится в это дело перед сном. Поправив очки для чтения на переносице, патолог вернулась к газете, которую она читала. Тут и там потребуется несколько доработок, но суть ее лекции была довольно здравой. Все еще улыбаясь, Рози опустилась в кресло у камина. Внешнему миру их отношения могли показаться необычными: патологоанатом с карманной блондинкой, чьи общительные манеры контрастировали со спокойной серьезностью Солли. Как странно, что судьба свела их вместе. И все же, было ли это действительно так странно? В конце концов, разве они оба не были вовлечены в глубокое исследование скрытых тайников смерти? Рози заставила себя немного встряхнуться. Было приятно снова привлечь ее любовника к делу. Если кто-то и мог выдвинуть идею об этих двух смертях от GHB, то, несомненно, это был доктор Соломон Брайтман.
  
  
  ГЛАВА 28
  
  
  Джордж Парсонадж придвинул стул поближе к огню. " Чай или кофе, доктор Брайтман? - спросил я. Мужчина напротив улыбнулся ему в ответ, его темные глаза блеснули из-под пышных ресниц. "Это было бы чудесно, спасибо".
  
  Речник слегка покачал головой. Тогда он приготовил бы чай. Этот парень казался таким рассеянным, что, вероятно, не заметил бы, что он пил. Еще раз взглянув на этого человека, он обратил внимание на окладистую бороду и бледный цвет лица, которые придавали ему несколько экзотический вид, но Джордж был достаточно проницательным наблюдателем за человечеством, чтобы заметить интеллект, сияющий в нем из-за очков в роговой оправе.
  
  Солли тщательно рассмотрел смерти Дункана Форбса и Дженнифер Хаммонд; его попросили дать какое-либо обоснование относительно того, были ли их смерти связаны. Он решил начать с этого человека, который был известен жителям Глазго как речник. Отчет Лоримера был по-своему достаточно полон, но перед ним был человек, для которого приливы и течения Клайда были обычным языком, и Солли захотелось посмотреть, куда может завести его опыт этого человека. В реке Клайд было что-то такое, что разъедало его по краям сознания. Если бы его вода могла рассказывать истории ...
  
  
  Прошло почти два часа, когда психолог шел по Глазго Грин. Солли впервые оказался в этой части города, и он оглядел огромное пространство, заросшее травой, пытаясь представить, каким оно было в минувшие века. Женщины со всего мира приносили сюда сушить свое белье, сказал ему Джордж. В ветреный день это, должно быть, было похоже на паруса кораблей, бешено развевающиеся на лужайке, предположил он, складывалась картина места, полного людей, полной суеты.
  
  Его мысли переключились на все другие истории, которые офицер Общества защиты прав человека рассказывал о Клайде, некоторые трагические, а другие наполнены несомненным юмором. Но Солли получил то, что хотел: картину прилива и отлива реки и то, как она собирает тело одного человека в свои холодные объятия. Джордж скопировал карты приливов и отливов, а также свой собственный отчет о том дне, когда он вытащил Дункана Форбса из реки, и теперь они были надежно уложены в потрепанный портфель Солли для дальнейшего изучения. Биографический отчет о мертвом человеке предполагает, что у него не было веских причин для преднамеренного приема наркотика, и он не был типичным случаем самоубийства. Чего Солли хотел сейчас, так это представить в своем воображении картину того, что могло произойти после того, как мужчина исчез из поля зрения камеры видеонаблюдения.
  
  
  Такси высадило его у отеля Crowne Plaza, и Солли плотнее запахнул пальто, когда ветер пронесся над рекой и подул прямо ему в лицо. Несмотря на апрельское солнце, было ужасно холодно. На что, черт возьми, это должно было быть похоже в ту роковую ночь? Солли представил себе внезапный всплеск человеческого тела, погружающегося в ледяную воду: конечно, он бы барахтался, зовя на помощь? Он был отличным пловцом, но, возможно, это ничего не значило, учитывая его тяжелую зимнюю одежду и сильные течения. А если GHB настолько притупил его чувства, что он не смог заставить себя быть услышанным? В ту ночь тоже был завывающий ветер, согласно скрупулезно подробному бортовому журналу речника.
  
  Психолог медленно направился к кустам рядом с велосипедной дорожкой. В какой-то момент дорожка, изогнувшись, исчезла из поля зрения отеля, ее полоса из светлого бетона тянулась вдоль всего северного берега реки в сторону города. Множество глаз уже прочесали местность в поисках зацепок относительно точного места, где Дункан Форбс упал в реку. Он упал или его столкнули? Ему вспомнились собственные слова Солли, теперь совершенно лишенные юмора. Тропинка обогнула кустарник Crowne Plaza и вывела его на главную дорогу , ведущую из комплекса Шотландского выставочного и конференц-центра. Несколько мгновений психолог стоял, обдумывая пути входа и выхода из этого района, затем он принял решение и зашагал к "Сити Инн", более скромному отелю, но такому, который заинтриговал Солли. С того места, где он стоял, он мог видеть, что из ресторана тянулась удлиненная палуба, выступающая прямо над рекой. Над ним Покосившийся мост прочерчивал свою белую дугу на фоне серого неба.
  
  Вращающиеся стеклянные двери впустили Солли в ярко освещенное фойе отеля. Сбоку он мог видеть фигуру за кофеваркой, шипящий пар которой создавал ореол вокруг головы мужчины. Несколько человек сидели за столиками, пили кофе и разговаривали вполголоса. Он предположил, что это было достаточно близко к различным офисам, которые окружали эту часть Финнестона, чтобы люди могли выбрать кафе-бар отеля для своего дневного перерыва.
  
  Бармен поднял глаза, когда подошел Солли: его улыбка включилась, как автоматический датчик, но психолог мог видеть, что глаза мужчины остекленели от скуки.
  
  "Один чайник чая, пожалуйста. У тебя есть какие-нибудь травы?"
  
  "Конечно. Зеленый чай, ромашка и имбирь, клубника, мята перечная или черная смородина", - ответил мужчина, его австралийский акцент подчеркивал выбор чая, как будто все они были настолько соблазнительными, что Солли мог бы затрудниться с выбором.
  
  "Ромашка, пожалуйста. И могу я вынести это наружу?"
  
  Брови австралийца приподнялись. " Довольно холодно для этого, приятель, " он пожал плечами, " но я не против. Стулья и столы есть, если хочешь."
  
  Солли взглянул на внешнюю палубу, которая была не совсем пуста; по крайней мере, один человек выдержал апрельские ветры, закутавшись в светло-голубую флисовую куртку с капюшоном.
  
  "Отель держит этот участок открытым круглый год?" спросил он, глядя на реку, пока мужчина доставал маленький серебряный чайник с полки сбоку от него.
  
  "Да, это вроде как наш фирменный знак, понимаешь. С тех пор, как Gazette опубликовала большую статью о прибрежных ресторанах, кажется, все стремятся туда отправиться."
  
  - Даже ночью? - спросил я.
  
  Мужчина ухмыльнулся. " Особенно ночью. У нас есть обогреватели и козырьки над головой, чтобы уберечься от непогоды. Людям, кажется, это нравится, знаете, блеск на воде и все такое."
  
  Солли кивнул в знак благодарности и вышел на выбеленный деревянный настил, который тянулся вокруг ресторана, с подносом в обеих руках и портфелем под мышкой. Фигура на палубе не двигалась, когда он остановился позади нее, размышляя, какой столик выбрать. Он посмотрел на ее флисовую куртку, капюшон которой был натянут на голову женщины, чтобы уберечься от холода, хотя пряди длинных светлых волос закрывали ее лицо, развеваемые ветром. Затем он заметил, что ее руки без перчаток что-то строчат в блокноте. Солли кивнул самому себе. Возможно, какой-нибудь репортер? Но зачем сидеть здесь, когда внутри было бы достаточно для ее целей? Когда он подошел ближе, любопытствуя посмотреть, что она пишет, он заметил фрагмент предложения, который, возможно, был стихами, но в тот же момент женщина подняла глаза. На мгновение она нахмурилась, как будто пытаясь вспомнить Солли. Узнала ли она его? Затем, слегка покачав головой, она вернулась к своему письму, полностью игнорируя психолога.
  
  Солли поставил свой поднос на столик достаточно далеко, чтобы дать женщине немного уединения, затем сел, чтобы созерцать окружающую обстановку. Отсюда он мог видеть тропинку и линию кустов, которые защищали от самого сильного речного ветра. Любой, кто сидел на этой палубе, имел хороший вид на реку. Команда Лоримера приходила сюда, чтобы задавать вопросы? Солли не припоминал упоминания о "Сити Инн" в основной массе заметок, составлявших отчеты старшего следователя. Если бы кто-нибудь был здесь той ночью ... Солли отхлебнул чаю, затем повернулся и снова посмотрел в кофейню. Возможно, несколько слов со скучающим австралийцем могли бы оживить их дни.
  
  
  "Да, прочитай все об этом. Бедный парень. Пьян, не так ли?" Бармен покачал головой, когда Солли уклончиво пожал плечами. "У нас здесь останавливались несколько человек. Всегда есть отставшие, которые останавливаются на ночлег. Я был на "Броненосце", и это слишком далеко, чтобы возвращаться домой. Цены Crowne Plaza им не по карману, поэтому они приезжают сюда." Мужчина рассеянно протирал ряд винных бокалов, пока говорил.
  
  " Полиция Стратклайда спрашивала вас о чем-нибудь по поводу инцидента? - Вежливо осведомился Солли.
  
  "Я?" Австралиец выглядел удивленным. "Почему они о чем-то спрашивали меня?"
  
  Солли добродушно улыбнулся. "Возможно, чтобы подтвердить, был ли кто-нибудь из жильцов ранее в Crowne Plaza? Может быть, кто-то из ваших гостей был там ранее вечером? Проверяете жилье?" Солли ответил, продолжая ход мыслей самого бармена.
  
  "О, вам нужно спросить на стойке регистрации. Это не моя сумка. В любом случае, какой у тебя во всем этом интерес, приятель?" Между темными глазами мужчины появилась морщинка, и Солли заметил жесткость в выражении его лица. С легким вздохом смирения он вытащил визитную карточку из кармана пальто и протянул ее через стойку.
  
  Губы австралийца едва заметно шевелились, когда он читал карточку.
  
  "Время от времени я помогаю полиции в расследованиях", - объяснил Солли, снова пожимая плечами, как бы говоря, что в этом нет ничего особенного.
  
  "Доктор Брайтман, да? Психолог." Мужчина кивнул, затем поджал губы.
  
  Солли улыбнулся. Карта может оказаться полезной. Это развеяло все подозрения и дало ему немного полномочий задавать вопросы. И он мог видеть, что на этого человека внезапно произвели впечатление буквы после его имени. И все же ему пришлось бы вернуться с одним из офицеров Стратклайда на буксире, если бы он хотел узнать о списке гостей отеля и включал ли он кого-нибудь, кто видел Дункана Форбса, нетвердой походкой идущего по этой тропинке несколько ночей назад.
  
  
  Это был долгий день. Солли открыл дверцу шкафа и аккуратно повесил пальто на обычную вешалку. Его желудок заметно урчал в течение нескольких часов, напоминая ему о пропущенном обеде и запоздалом ужине. Он действительно должен приложить усилия, чтобы приготовить еду, даже если это всего лишь банка супа и немного хлеба.
  
  В конце концов Солли вытирал тарелку с супом последним кусочком корочки и смаковал свой последний кусок. Со вздохом он поставил кружку и вытер рот и бороду клетчатой салфеткой. Так было лучше. Сильный холод, пронизывавший его до костей большую часть дня, наконец ослабил свою хватку. Некоторое время психолог просто смотрел в пространство. Наблюдателю могло показаться, что он практически спит, длинные ресницы наполовину прикрывали его темные глаза, но Солли не погружался в сон. Казалось, он смотрел в ночное небо за окном своей комнаты, но на самом деле он пытался разглядеть тропинки вверх и вниз по реке Клайд; тропинки, которые имели смысл для убийцы.
  
  От офиса Forbes Macgregor до квартиры Дженнифер Хэммонд было пятнадцать минут ходьбы вдоль реки и меньше этого на машине (или такси, в случае Солли) до отеля Crowne Plaza. Психолог прошел по тропинке всю обратную дорогу до центра города, его глаза впитывали каждый аспект набережной. Большая часть этих берегов подверглась процессу регенерации с тех пор, как Солли сделал Глазго своим домом, и он был заинтригован, увидев так много велосипедистов и собачников в этой части города. В наши дни было что-то престижное в том, чтобы владеть собственностью, которая имела вид на реку, и Солли мог видеть достопримечательность. Вдоль мостков регулярно встречались лисы, и бакланы были привычным зрелищем. Собственная резиденция Грэма Уэста находилась в пентхаусе того, что было известно как здание Баттерфляй. Его две треугольные формы выглядели как бабочка с воздуха, сказал ему речник. Солли миновал несколько других современных многоквартирных домов, прежде чем пересечь Покосившийся мост на южный берег реки, к многоквартирному комплексу, где было найдено тело Дженнифер Хаммонд.
  
  Джордж Парсонадж рассказывал ему истории о мостах и нескольких попытках самоубийства, которых он спас от утопления. Его работа заключалась не только в том, чтобы выуживать промокшие трупы из глубин Клайда. Апрельской ночью вокруг мостов могло бродить сколько угодно людей, включая обычных бродяг, которые обычно ночевали под Кингстонским мостом; Солли посмотрел вверх на его бетонный пролет, когда стоял у ворот в Риверсайд Гарденс. Движение заполнило оживленное сообщение между севером и югом, постоянный приглушенный рев над головой.
  
  Офисы на Карлтон Плейс охранялись ночью пожилым уборщиком, но каждый член руководящего персонала мог получить доступ в здание в любое время, если у них был пропуск службы безопасности. Как выяснил Солли, в тот вечер, когда погиб Дункан Форбс, и в тот вечер, когда была убита Дженнифер Хэммонд, в тот офис могли входить и выходить из него по меньшей мере тридцать человек в нерабочее время. Все партнеры и менеджеры могли приходить и уходить, когда им заблагорассудится: задерживаться допоздна было обычным делом, и менеджерам хорошо платили за сверхурочную работу. Солли заглянул в парк такси, который возил членов Прощальная вечеринка Майкла Тернера по домам после этого; записи показали, что удивительное количество сотрудников Forbes Macgregor не воспользовались услугами такси. Майкл Тернер вернулся к себе домой на такси с Дженнифер Хэммонд. Но он заметил, что никого из партнеров не отвезли домой. Возможно, они взяли свои собственные машины, будь то пьяные или трезвые, мрачно подумал он. Соломон Брайтман никогда не испытывал желания водить. Привлекательность быстрых автомобилей была просто за пределами его понимания, но он понимал, какой престиж многие придают владению и вождению роскошного автомобиля. Даже старый Lexus Лоримера обладал некоторым достоинством в этом отношении, хотя из-за огромного пробега он не представлял особой ценности в денежном выражении. Некоторые потенциальные свидетели смерти Дункана Форбса могли быть исключены из числа персонала, который был тогда на вечеринке Майкла Тернера, поскольку они были на пути домой, но не все.
  
  Последние остатки супа застыли в кружке, пока мысли Солли кружились вокруг да около, следуя за темной фигурой по тропинке у Клайда.
  
  
  ГЛАВА 29
  
  
  " Это все, не так ли? Офицер, который будет сопровождать вас в City Inn и ордер на обыск в офисах Forbes Macgregor? О, конечно." Сарказм Лоримера густо полился через линию. "Я так не думаю. Ну, во всяком случае, не ордер. Это должны обеспечить финансовые органы." Наступила пауза, двое мужчин хранили молчание, один ждал ответа, другой пытался понять, чего он достиг, попросив больше, чем ему на самом деле требовалось. Если Лоример и разгадал простую тактику психолога, он этого не показал. Может быть, Митчисон дышал ему в затылок? Солли ухмыльнулся. Это не повлияет на решение старшего следователя, сказал он себе.
  
  "Итак, кому ты хочешь задать вопросы в "Сити Инн"?" Коротко спросил Лоример.
  
  Ухмылка Солли стала шире. Старший инспектор был недоволен тем, что это конкретное направление расследования было упущено из виду, вот и все. "О, кто угодно", - беззаботно ответил Солли.
  
  " Вот что я тебе скажу, - последовала пауза, пока Лоример размышлял, - почему бы нам не встретиться там, ну, скажем, примерно через час? У тебя сегодня нет никаких занятий, не так ли?"
  
  "Нет".
  
  "Ладно. Мне нужно уладить здесь кое-какие дела, а потом увидимся."
  
  
  Австралийский бармен расставлял пустые бутылки над оптикой, когда Лоример и Солли вошли в кафе-бар City Inn.
  
  "Привет". Улыбка мгновенно появилась на лице бармена. "Что я могу предложить вам выпить, джентльмены?"
  
  Его улыбка немного померкла, когда Лоример положил свое удостоверение на стойку, спрашивая: "Можем мы поговорить наедине, пожалуйста?"
  
  Рик Мюррей сидел между двумя мужчинами, поглядывая на каждого из них по очереди. К счастью, в это время дня кофейня была пуста, но пройдет совсем немного времени, и ему нужно будет накрывать столы к обеду.
  
  "Что все это значит, ребята?"
  
  Лоример достал фотографию и положил ее на стол. Это была ксерокопия страницы из Accountants" Magazine, на которой были изображены различные сотрудники Forbes Macgregor, включая всех их партнеров из Глазго.
  
  "Я хотел бы знать, видели ли вы когда-нибудь кого-нибудь из этих людей раньше", - начал он. "Мы особенно хотим знать, регистрировался ли кто-нибудь из них в отеле ночью 7 апреля этого года. Не торопись, - добавил он, когда бармен открыл рот, чтобы заговорить. Один взгляд на стальной взгляд Лоримера, и рот Рика снова закрылся. Было бы проще всего в мире отрицать, что он когда-либо кого-либо видел, что-либо слышал, что-либо говорил, как мудрая обезьяна, которой он должен быть. Но эта пара голубых глаз была прикована к нему, заставляя бармена взглянуть на бумагу на столе. Рик обвел взглядом улыбающиеся ему лица. Некоторые люди на фотографиях стояли возле здания, другие сидели вокруг большого стола. Он пристально вгляделся, гадая, кто из них оказался в Клайде. Наконец он встретился взглядом с Лоримером и покачал головой. "Не уверен ни в ком из тамошних мужчин, извините", - он пожал плечами, затем заколебался. "Но есть одно лицо, которое я узнаю", - сказал он, указывая на темноволосую женщину в центре одной фотографии. " Она. " Он поднял глаза и ухмыльнулся. "Обычно ты не забываешь о зрителях, не так ли?"
  
  " Она была завсегдатаем, не так ли?
  
  "Нет. На самом деле я видел ее всего один раз, но я ее помню."
  
  - Когда это было? - спросил я.
  
  "О, пару месяцев назад. Я бы сказал, ближе к началу февраля." Он нахмурился, как будто пытаясь вспомнить. "Видишь ли, она встречалась за ланчем с одним парнем помоложе". Рик взглянул на Солли, чтобы поймать его взгляд. "Знаете, мне нравится наблюдать за парами, смотреть, как они взаимодействуют, наблюдать за языком их тела". Он кивнул в сторону психолога. Бесстрастное выражение лица Солли ничего не дало, поэтому он повернулся обратно к Лоримеру. "В противном случае здесь становится немного скучновато".
  
  " А вы узнали этого молодого человека? - спросил я.
  
  "Эй, дай мне еще раз взглянуть на эти фотографии". Бармен взял фотокопию и повернул ее к свету. "Да, это он там. Тот, что сзади. Не такая уж и замечательная его фотография, но я видел его здесь несколько раз в нерабочее время."
  
  Лоример замер, пока бармен продолжал болтать. "Хотя никогда не заходил выпить с женщиной. Просто пообедай в тот единственный раз. Не знаю, кем был этот парень, хотя, если подумать, не видел его здесь в последнее время."
  
  "Ты думал, он может быть ее парнем?" - Спросил Солли.
  
  Рик ухмыльнулся. "Никаких шансов. Он был слишком вежлив с ней. Нет, я считал, что она была его боссом. Но вот что я тебе скажу. Он был очень взволнован после того, как она ушла. Это то, что я действительно помню."
  
  Лоример подавил желание встретиться взглядом с Солли. Может, в этом и нет ничего особенного, но он был бы заинтригован, узнав, почему Кэтрин Девой переправилась через реку, чтобы пообедать с Майклом Тернером.
  
  "Мы также хотели бы взглянуть на ваш реестр гостей, пожалуйста". Лоример сохранял нейтральный тон, хотя чувствовал, как его сердце колотится от волнения. В конце концов, здесь было кое-что, что стоило исследовать.
  
  
  Когда Лоример добрался домой, было уже поздно. В регистрационной книге отеля вообще ничего не было обнаружено. Никто из сотрудников Forbes Macgregor не захотел остаться на ночь в ту апрельскую ночь. По крайней мере, не под их собственными именами, подумал он, его подозрительный от природы ум шарил по темным углам.
  
  "Привет, Мэгс. Я дома, " крикнул он, открывая дверь гостиной навстречу яркому свету и теплу внутри.
  
  "И тебе привет". Его жена улыбнулась ему. " Ты что-нибудь ел? - спросил я.
  
  Лоример наклонил голову и робко улыбнулся. - Вообще-то, Карри с Солли. Прости."
  
  Мэгги возвела глаза к небесам. "Хорошо, что я тогда не приготовил ничего особенного, не так ли?" Но ее слова затерялись, когда Лоример заключил ее в свои объятия. Мэгги почувствовала холод рукава его куртки, когда погладила его в ответ на его руки, кружащие по ее пояснице, уловка, гарантированно ослабляющая ее защиту.
  
  "О, это напомнило мне." Она подняла глаза, улыбка погасла на ее губах. "Я отнесла твое кашемировое пальто в чистку после школы. Как, черт возьми, могло получиться так грязно?"
  
  Лоример широко раскрыл глаза в притворной невинности и пожал плечами.
  
  "Ох, ты! В любом случае, я кое-что нашел в кармане." Мэгги наклонилась и взяла кассету с бокового столика.
  
  "А". Лоример взял кассету у своей жены. " Это копия голоса, который, по словам Дженнифер Хэммонд, она не узнала ...
  
  " И ты ей не поверил, " закончила за него Мэгги.
  
  "Ну, может быть, теперь мы этого никогда не узнаем". Он на мгновение остановился, снова и снова вертя кассету в пальцах. "Не думаю, что тебе хотелось бы это услышать?"
  
  "Это страшно?"
  
  " Не особенно."
  
  "Ладно".
  
  Мэгги смотрела, как Лоример вставляет кассету в их магнитофон, и откинулась назад, прислонившись к теплому плечу мужа. Машина жужжала в тишине, затем внезапно женский голос произнес полные паники слова, которые заставили Лоримера взглянуть на смерть Дункана Форбса в новом свете.
  
  "Сыграй это еще раз, будь добр". Спросила Мэгги, не отрывая глаз от магнитофона.
  
  Лоример перемотал пленку, затем наблюдал за лицом своей жены, когда она слушала еще раз. На ее лбу появилась легкая морщинка, когда голос повторил незаконченное сообщение. "Она напугана, не так ли?" - Заметила наконец Мэгги, подходя ближе. "Хорошо образованная леди, судя по ее словам, тоже не старая особа ..." Она внезапно вздрогнула и переплела свои пальцы с пальцами Лоримера. "Интересно, что, черт возьми, она видела на самом деле?"
  
  Кассета тихо жужжала в аппарате, когда Лоример почувствовала, как ее тело напряглось; Мэгги обладала редким даром сопереживания людям, что могло быть благословением или проклятием. Возможно, она вновь переживает ужас неизвестной женщины, подумал он, нежно лаская ее волосы, как будто пытаясь стереть образы в ее голове.
  
  " Интересно, где она сейчас, " пробормотала Мэгги. "Бедная женщина".
  
  " Позвольте предложить вам выпить, " предложил Лоример.
  
  "Конечно. Виски было бы великолепно, " ответила она, разглядывая графин на буфете.
  
  Он быстро поцеловал ее в макушку и поднялся, чтобы принести им обоим по бокалу. "Что ты собираешься теперь делать?" - спросила она.
  
  "Мы организовали еще одно поквартирное расследование, на этот раз спрашивая соседей, видели ли они кого-нибудь в ту же ночь, что и вечеринка Forbes Macgregor. Не знаю, много ли это даст. Люди становятся подозрительными, когда происходит повторный визит. Думаю, полиция не верит тому, что они сказали им в первый раз."
  
  - А как насчет соседа? - спросил я.
  
  Лоример нахмурился. "Да, мы получили много огорчений от того парня внизу, который сообщил, что вода проходит через его крышу. Крошечный дурачок. Думает, что он Божий дар для SFA."
  
  "Кто это?" - спросил я.
  
  " Дэви Макларен, " ответил он, протягивая ей стакан виски. - Слышал о нем? - спросил я.
  
  Мэгги наморщила лоб. "Не тот ли это вундеркинд, которого удалили через пять минут после начала матча, когда Шотландия играла с Норвегией?"
  
  Лоример ухмыльнулся. "Точно такой же. Судя по всему, тот инцидент тоже ничему не научил. Самодовольный." Лоример задумчиво потягивал свой напиток. Дэви Макларен, казалось, был в шоке, бормоча о том, что хочет, чтобы его агент был с ним, как будто молодому футболисту нужен взрослый, который поддержал бы его за руку в критической ситуации. Что он, вероятно, и сделал.
  
  "Чего мы хотим, так это чтобы кто-нибудь точно идентифицировал посетителя квартиры Дженнифер Хаммонд", - сказал Лоример. "В любую из ночей", - добавил он задумчиво.
  
  "Разве в квартирах нет камер видеонаблюдения?"
  
  Лоример покачал головой. "Нет. В течение дня здесь дежурит охранник, но он там только для того, чтобы помешать иногородним парковаться на территории. Он уходит в пять часов каждую ночь."
  
  " Итак, - медленно начала Мэгги снова, - если у вас нет свидетеля, который видел, как кто-то входил в квартиру Дженнифер, вы не очень продвинулись вперед, не так ли?
  
  Лоример пожал плечами. "Солли немного разнюхивает вокруг. И мы проводим проверку самой бухгалтерской фирмы."
  
  Лоример осушил свой стакан и уставился в пространство. Колеса были пущены в ход теперь, когда это фактически рассматривалось как двойное убийство. Кто-то хотел убрать Дженнифер Хэммонд с дороги. Не по этой ли причине она готовилась уехать на виллу фирмы для отдыха на Кипре? Ну, завтра он должен был встретиться с партнерами по Forbes Macgregor. Может быть, один из них смог бы просветить его. И все еще оставался вопрос о сотруднике, пропавшем без вести где-то в Соединенных Штатах, сотруднике, чьи кредитные карточки были найдены у мертвого мужчины. Прощальная вечеринка Майкла Тернера всколыхнула что-то темное, размышлял про себя Лоример. Но подобно тому, как дно реки скребется земснарядом, потревоженный ил теперь затуманивает более чистые воды.
  
  
  ГЛАВА 30
  
  
  "Итак, откуда мы знаем, что у Отелло были причины испытывать ревность?" Мэгги обвела взглядом класс шестнадцатилетних подростков. Поднялось несколько робких рук, но она все же позволила своим глазам блуждать по остальным, давая им время обдумать ответ.
  
  "Что ты думаешь, Джеймс?" - наконец спросила она худого подростка, сутулившегося в конце класса.
  
  "Не знаю. Может быть, он был просто таким?" Джеймс пожал плечами и продолжил жевать то, что было у него во рту. Мэгги проигнорировала усиленный ритм его челюстей. У нее было слишком много столкновений с этим парнем, и она не собиралась позволить ему сорвать ее урок Шекспира.
  
  "Что думают остальные из вас? Да, Льюис?"
  
  "Однако Брабантио предупредил его, не так ли, мисс?"
  
  "Хорошо, Льюис. Повтори, что там сказал отец Дездемоны?"
  
  Раздался шорох, когда студенты просматривали страницы своих учебников.
  
  " Да? Кирстин?"
  
  "Он говорит: "Посмотри на нее, мавр, имей быстрый взгляд, чтобы увидеть: она обманула своего отца, может сделать и тебя". Это все, мисс?"
  
  "Означает ли это, что она поможет ему, мисс?" Джеймс обратил внимание на скрытое хихиканье.
  
  Мэгги покачала головой, больше в отчаянии от намеренного неправильного толкования текста мальчиком, чем от его наглости.
  
  "Я бы помог любому, если бы они попробовали это с моей ношей. Знаешь, что я имею в виду?"
  
  Мэгги вздохнула. Природа ревности Отелло стремительно катилась под откос, но, возможно, она могла бы что-то спасти от дерзости мальчика.
  
  "Значит, у тебя тоже ревнивая натура, Джеймс?" - спросила она.
  
  "О, да, мисс", - ответил он, затем лукаво посмотрел на свою соседку, прежде чем спросить: "А вы сами не чувствуете себя немного так же?"
  
  Мэгги стояла неподвижно. Что, черт возьми, он имел в виду? Она почувствовала, как румянец заливает ее щеки, и продолжала смотреть, совершенно неспособная сформулировать внятный ответ.
  
  " А, мисс? Ты не "как бы" интересовался мистером Лоримером, когда тебя не было?"
  
  Внезапно у остальной части класса вырвался коллективный вздох. На этот раз Джеймс Керриган зашел слишком далеко. Миссис Лоример устроила бы ему настоящий выговор или даже вышвырнула бы его из комнаты.
  
  Но Мэгги не сделала ни того, ни другого. Вместо этого она продолжала пристально смотреть на мальчика. Задавали ли другие дети в школе тот же вопрос? Шепот среди девушек дал ей понять, что она должна заговорить, иначе будет осуждена самим своим молчанием.
  
  "Это, по-твоему, нормальная реакция между людьми, Джеймс?" - спросила она, изо всех сил стараясь контролировать свой голос. Затем, повернувшись, чтобы посмотреть на весь класс, она спросила: "Что вы все думаете? Разумно ли подозревать своего партнера?"
  
  Облегчение в комнате было ощутимым, и несколько рук взметнулись вверх.
  
  "Дездемона моложе его, мисс, и у нее много поклонников", - пропищала одна из девушек.
  
  "И Яго заставляет его так думать, мисс. Между прочим, он чистое зло", - добавил другой.
  
  Как раз в этот момент прозвенел звонок, и Мэгги наблюдала, как каждый ученик начал поспешно собирать вещи и направляться к двери.
  
  " Гуляйте! " машинально позвала она, когда мальчики побежали по коридору к столовой. Последний урок утром был хорошим временем для занятий, но у Мэгги редко кто из учеников задерживался, чтобы обсудить тонкости Шекспира в спешке в поисках обеда.
  
  " Все в порядке, мисс? - спросил я. Джеймс оглянулся на нее через плечо, когда отворачивался от двери, с беззаботной озорной улыбкой на лице.
  
  Мэгги отмахнулась от него. Джеймс был занозой, и ей следовало поступить с ним более сурово. Он тоже это знал, подумала она, наблюдая, как он забивает воображаемый футбольный мяч в такие же воображаемые ворота. Боже! Это было близко. Она чуть не выставила себя полной дурой. В следующий раз ему сделают выговор за дерзость и заставят остаться. Так почему она не сделала этого сегодня? Спросила себя Мэгги, собирая учебники, которые были быстро разложены в первом ряду класса. Было ли это потому, что она боялась услышать то, что он мог бы ей сказать?
  
  Она сложила книги на полки своего шкафа и заперла дверцу. Снаружи, в коридоре было тихо, последний звук торопливых шагов затих вдали. Тяжело вздохнув, Мэгги повернулась и направилась в учительскую. Чашечку кофе, подумала она, затем присесть.
  
  Комната для персонала была приятной какофонией шума, шипения кофеварки и звуков голосов, разговаривающих и смеющихся. Несколько лиц повернулись в ее сторону и улыбнулись, когда она проходила мимо них. Мэгги улыбнулась в ответ, чувствуя, как это с ней иногда случалось, что это был ее настоящий дом среди этих людей, которые разделяли ее образ жизни, ее ворчание по поводу некоторых учеников, ее разочарование аспектами системы, которые казались совершенно бессмысленными; вещами, которые Билл никогда по-настоящему не поймет. Была та прекрасная солидарность с такими людьми, как Сэнди, которая уже подзывала ее сесть рядом с ней.
  
  - Тяжелое утро? - спросил я. Спросила Сэнди, когда Мэгги плюхнулась на стул рядом со своей подругой.
  
  "Вроде того. Этот Джеймс Керриган. Он дерзкий малыш такой-то."
  
  "О, он! Я перестал многого ожидать от Джеймса. Его компьютерные задания сильно отстают. Не могу представить, что мы будем делать без него после лета, - добавила она, ее голос был полон сарказма.
  
  "Значит, он уезжает?"
  
  "Ага! Он говорит мне, что не хочет, чтобы его беспокоили из-за школы. Не нужны никакие оценки за то, что он собирается делать."
  
  - И что бы это могло быть? - спросил я. Мрачно спросила Мэгги. "Иметь дело у школьных ворот со старшим братом Тэмом?"
  
  "Меня бы это не удивило, " ответил Сэнди, - но он сказал, что начинал вместе с отцом своего приятеля в столярном бизнесе".
  
  "Ах, ну, до тех пор, пока он держит свой нос в чистоте. От этих Керриганов одни неприятности, " проворчала Мэгги, поднимаясь на ноги в поисках чашки кофе.
  
  
  "Приди и посмотри, приди и посмотри!" Стефани, стажерка английского отделения Мэгги, села напротив них и с размаху выложила на стол стопку свадебных журналов.
  
  "Скажи мне, что ты думаешь", - радостно лепетала она, переворачивая страницу и указывая на рекламу свадебных канцелярских принадлежностей. Несколько женщин наклонились к девушке и изучили журнал. Мэгги откинулась на спинку стула и вздохнула про себя. Стеф, с ее длинными блестящими темными волосами и невероятно тонкой талией, временами была совсем как маленькая девочка. Ее голос перешел в визг волнения, когда она продемонстрировала свой выбор свадебных приглашений и порядка обслуживания. Была ли она когда-нибудь такой до свадьбы с Биллом? Мэгги задумалась. Нахлынули воспоминания о том, как она стояла у дверей церкви, лепестки роз кружились в весеннем воздухе, и Билл ухмылялся ей, как идиот. Самый счастливый день в моей жизни, подумала она. Но были и другие моменты, например, когда ее сбили с ног и перенесли через порог.
  
  Внезапно она снова оказалась там, в Вест-Энде Глазго, и увидела себя такой, какой она, должно быть, была в возрасте Стефани. Их квартира находилась на два пролета выше по темной лестнице, где пахло ночным карри и гниющими овощами. Входная дверь была сделана своими руками: плоский коричневый пластик, прибитый поверх того, что было там раньше, в тщетной попытке придать месту некоторый класс. Это был полный провал, но, по крайней мере, это помогло отличить их маленькое местечко от всех остальных. Некоторое время назад квартира, должно быть, была прекрасным зданием, поскольку следы карнизов все еще могли быть выделяющийся на потолке крошечного коридора. У них была одна комната с общей кухней и длинной холодной ванной комнатой с огромной ванной. На заполнение ушло несколько часов, и в этом жадном счетчике было слишком много их драгоценных монет. Мэгги улыбнулась про себя, вспомнив, как они с Биллом, хихикая, забрались в огромную ванну, надеясь, что их общий вес поднимет уровень воды настолько, что они смогут нормально отмокнуть. Тогда они занимались любовью, не обращая внимания на присутствие других людей только через тонкие перегородки, не обращая внимания ни на что, кроме своих собственных пылких желаний. Она дрожала под прикосновениями своего молодого мужа, когда он вытирал ее кожу, как от страсти, так и от холодного воздуха, который кружил вокруг этого готического подобия ванной. Деревянные половицы были изношены и блестели от бесчисленных пар ног, вспомнила она, а те зеленые плитки с черной отделкой, должно быть, были оригинальным декором.
  
  Теперь все это исчезло, снесенное разрушительным шаром, который очистил весь этот участок Гибсон-стрит. Она вернулась туда однажды, еще до того, как сюда въехал тяжелый завод, и увидела пустые окна с потрепанными кружевными занавесками и мусор, который скопился внутри шкафов. Что она чувствовала? Была ли это ностальгия по дням, которые они провели в том крошечном гнездышке, или благодарность за то, что их дом состоял не только из одной арендованной комнаты? Она не могла вспомнить. Стефани завела разговор о своей новой квартире и всей мебели из Икеа, которую она хотела купить, но Мэгги едва слушала. Мысленным взором она видела Билла, скачущего по Гибсон-стрит, его темные волосы, сияющие под уличным фонарем прямо под их окном, и вспоминала, как воспрянет ее сердце при одном его виде.
  
  Неужели они потеряли что-то из этого по пути? Одинокие ночи, проведенные на больничной койке после очередного выкидыша, возможно, помогли ей повзрослеть или отдалиться от того человека, которым она была. Семья имела бы для них какое-то значение? Или это было состояние, которое со временем возникает у всех супружеских пар? Сохранит ли юная Стефани этот волшебный блеск через десять лет?
  
  - Что с тобой такое? - спросил я. Спросила Сэнди, заставив Мэгги осознать огромный вздох, вырвавшийся из ее груди.
  
  "Ох, ничего. Жаль, что нам всем приходится взрослеть, не так ли? " прошептала она, кивая в сторону Стефани.
  
  "Да, конечно, - сухо ответила ее подруга, - но, по крайней мере, у тебя все еще есть мужчина, к которому ты можешь пойти домой. То есть, когда он там. Сэнди ухмыльнулась, ткнув Мэгги в ребра.
  
  Мэгги улыбнулась. Это было правдой. Беспорядочный развод Сэнди оставил ее немного пресыщенной мужчинами, но она никогда не стремилась быть другой, кроме поддержки, когда Мэгги жаловалась на долгие часы работы Билла в полиции. Или это было то, что она на самом деле имела в виду? Может быть, она пыталась сказать ей что-то совсем другое?
  
  На мгновение Мэгги Лоример села и задумалась о возможности того, что ее муж был ей неверен. Это случалось с другими парами. Посмотри на бедного Сэнди. Но это никогда бы не случилось с ней и Биллом, не так ли? Холодный червячок страха заворочался где-то в глубине ее живота. И вместе с этим раздался тихий голос, задающий вопрос; как она вообще могла узнать, изменял ли он ей?
  
  
  ГЛАВА 31
  
  
  Джей-Джей захлопнул дверь фургона и щелкнул дистанционным запирающим устройством. Вздохнув, он размял мышцы плеч и зевнул. На воздушных линиях электропередачи птицы раскачивались в послеполуденной жаре, когда ветерок поднимал их туда-сюда. Легкий туман коричневой пыли поднялся над кустарником по обе стороны дороги, где Джей-Джей оставил фургон. Прикрывая глаза от солнца, он смотрел на траву прерии, которая простиралась на многие мили, пока из-за знойной дымки не показалось, что красные холмы поднимаются из мерцающего моря. Прошло много времени с тех пор, как он охотился здесь на кроликов и ворон, вдали от города, который стал его естественной средой обитания и бывшими охотничьими угодьями. Теперь он покончил со всем этим. Один последний бросок костей, и он мог бы ускользнуть, чтобы с комфортом отойти от дел: возможно, где-нибудь во Флориде. Он купил бы хорошую недвижимость на берегу, немного порыбачил бы, понаблюдал за закатами.
  
  Его размышления были прерваны голосом позади него.
  
  "Это то место, где мы проведем ночь?"
  
  Джей-Джей резко обернулся, нахмурившись. Он проследил за взглядом другого мужчины в сторону одноэтажного дома в конце заросшей дорожки. Он был затенен несколькими живыми дубами, но даже в тени у места был потрепанный, запущенный вид.
  
  "Конечно".
  
  "Не совсем дом вдали от дома, не так ли?"
  
  Джей-Джей сплюнул на высохшую землю. "Чего ты ожидал?" он зарычал. "Пятизвездочные отели или отстойник?" Затем, подобрав сумки, которые он бросил возле фургона, он жестом пригласил своего спутника следовать за ним.
  
  "Каждый домашний уют, подожди, пока не увидишь". Он кивнул и направился к дому.
  
  Позади него другой мужчина колебался. Они уже проделали долгий, очень долгий путь, и его тело болело. Ванна и еда - вот что ему было нужно прямо сейчас. Сегодня вечером он согласится с пожеланиями старшего, но завтра все может быть по-другому.
  
  
  Снаружи закричали совы, когда двое мужчин устроились у пустого камина. Джей-Джей сдержал свое слово, приготовив обед на скорую руку из продуктов, которые он высыпал из продуктового пакета, и, наконец, достав бутылку Jack Daniel's из шкафа в главной гостиной. Он ни словом не обмолвился о доме, но по его непринужденному обращению со всей кухонной утварью его спутнику было очевидно, что он хорошо знал это место. Темнота снаружи и свет от настольной лампы создавали ощущение, что стены дома обволакивают двух путешественников, защищая их от внешнего мира.
  
  "Думаю, нам следует начать", - начал Джей Джей, указывая на ноутбук на столе между ними. "Загружай его, приятель". Он ухмыльнулся.
  
  Майкл Тернер моргнул, когда экран осветился. Сколько дней прошло с тех пор, как он сидел в своем офисе в Глазго и смотрел на эти изображения? Он попытался подсчитать, но его разум погрузился в серое безразличие. Быть живым - вот что действительно имело значение сейчас. Он рискнул взглянуть на человека, сидящего напротив него. Оставаться таким, возможно, совсем другое дело.
  
  
  ГЛАВА 32
  
  
  "Тони Джейкобс", - сказал Лоример. "Совершенно верно, букмекер". Он сделал паузу, прислушиваясь к голосу на другом конце линии. "Нет, нет причин подозревать что-либо незаконное", - сказал он. "Во всяком случае, не на этой стадии". Лоример выслушал, затем рассмеялся, когда голос возразил, что у него грязные мысли. "За это мне и платят", - парировал он и повесил трубку, ухмыляясь. Он сцепил руки, приложив указательные пальцы к губам, когда думал о процессе, который сейчас был в движении. Бухгалтерские услуги Forbes Macgregor, возможно, были белыми, как свежевыпавший снег, в том, что касалось компании Джейкобса , но он не занимался подобными предположениями. Записи клиентов будут детально изучены, чтобы увидеть, было ли что-нибудь, что могло бы связать убийство букмекера с Дунканом Форбсом и Дженнифер Хаммонд.
  
  Солли не составил предварительного отчета, но это было нормально. Его методы были медленнее, чем у полиции. Лоример подумал о Рози и Солли. Необычная пара во многих отношениях, но их работа требовала одинакового качества терпения и настойчивости. Там, где директор был более склонен претворять все в жизнь, у психолога была другая точка зрения, его карты и статистика создавали картины, за которыми он мог следить в уме. Первые несколько дней в любом деле об убийстве были решающими, прежде чем след остывал и на него накладывались многочисленные контакты.
  
  Сегодня Лоример встречался с партнерами Форбса Макгрегора. Он поиграл с идеей пригласить их всех встретиться здесь, но в итоге решил, что их собственная территория лучше: они были бы более склонны расслабиться в знакомой обстановке, если они вообще могли расслабиться после событий последних нескольких дней. Лоример грыз ноготь на своем пальце. Должен ли он сообщить им о Майкле Тернере? Или его догадка о том, что пропавший мужчина найден мертвым, сбудется раньше, чем он предполагал?
  
  
  Грэм Уэст прокрутил список электронных писем вниз и остановился, когда его взгляд привлекло знакомое имя. Этого не могло быть. Несомненно, это была чья-то дурацкая шутка. Или, может быть, вирус? Нет, у них были все брандмауэры, которые ОН мог предоставить. Тем не менее, его пальцы дрожали, когда они перемещали мышь и нажимали на строку текста.
  
  Он прочитал сообщение три раза, прежде чем распечатать его. Каким-то образом ему нужно было иметь эту вещь в руке, осязаемую, прежде чем она покажется реальной. Теперь ему следует удалить это? Уэст почувствовал, как его ладони начали увлажняться от пота. Он не был настолько сведущ в компьютерных технологиях, чтобы знать, можно ли восстановить это сообщение после того, как он отправил его вращаться в небытие. И при этом он не был уверен, должен ли он уничтожить это. Это предотвратило бы любой ответ, не так ли? И сообщение очень явно требовало какого-то ответа.
  
  Пока Уэст сидел, уставившись на экран, его мысли кружились. Было ли это розыгрышем? Должен ли он передать это другим? Был ли его паспорт в актуальном состоянии? Эта последняя мысль закралась в голову непрошеной, и Грэм Уэст понял, что сильно дрожит от шока. Он не только столкнулся с требованием, которое могло сломать его карьеру, но и это требование, казалось, исходило из могилы.
  
  Наконец он перевел дыхание и нажал кнопку ответа. Дрожащими пальцами он выстукивал слова: "Дай мне время".
  
  
  - Есть минутка, Грэм? - спросил я. Голова Алека Барра появилась рядом с дверью так внезапно, что рука Уэста зацепила стопку бумаг, которая балансировала на его подносе, и они упали на пол. Скрывая свое замешательство, он полез под стол, собирая разбросанные документы, затем встал, глядя на Барра.
  
  " Что-то не так? " спросил управляющий партнер, проницательно прищурив глаза. "Ты выглядишь так, как будто увидел привидение".
  
  У Уэста отвисла челюсть. Как он мог - ему тоже прислали электронное письмо? "Я..." Слова не сорвались с его губ, и он обнаружил, что сидит, все еще сжимая обеими руками стопку бумаг.
  
  " Что случилось, Грэм? - спросил я. Теперь Барр стоял над ним, нахмурив брови.
  
  " Ничего. Я просто почувствовал легкую слабость, когда наклонился, вот и все. Завтрака не будет. Вероятно, низкий уровень сахара в крови, не стоило так рано заниматься в спортзале ... " бормотал он. "Ты что-то хотел, Алек?"
  
  Барр нахмурился, как будто собирался что-то сказать, затем слегка покачал головой. "Просто, чтобы вы знали, полиция будет здесь сегодня в два тридцать пополудни. Мы встречаемся с ними в зале заседаний. Понятно?"
  
  Грэм Уэст с трудом сглотнул. Полиция. Он забыл о них, но когда глаза Барра впились в его лицо, он ответил. "Прекрасно. Прекрасно. Спасибо."
  
  Барр кивнул, затем, повернувшись у двери, остановился. "С тобой точно все в порядке, Грэм? Если тебя что-то беспокоит, тебе просто нужно прийти ко мне. Понятно?"
  
  "Конечно. Спасибо." Уэст почувствовал, как влага стекает сзади по его рубашке, когда Барр наконец вышел из комнаты. Что он натворил? Почему он не воспользовался возможностью рассказать Алеку о послании, которое лежало вперемешку во всех этих бумагах?
  
  Опускаясь обратно в кресло, он знал, что решение принято. Он выполнит это ядовитое требование, и на этот раз он сделает это сам.
  
  
  "Ha! Мы вытащили рыбу!" Джей-Джей усмехнулся и потер руки с таким ликованием, которое напомнило Майклу злодеев из пантомимы его юности. Только этот человек не играл никакой роли. Его выходки были настоящими. "Один из твоих бывших боссов, не так ли?" - спросил он.
  
  Двое мужчин сидели бок о бок, уставившись в ноутбук между ними. На экране появился ответ Грэма Уэста: "Дайте мне время", - говорилось в нем. Короткий ответ, но тот, который многое сказал Майклу Тернеру. Он был напуган, это одно. И ему, вероятно, пришлось бы привлечь других людей. Но достанет ли он столько денег, сколько требовал Джей Джей? У Майкла Тернера голова шла кругом. Джей Джей назвал цену, которую ему заплатили за казнь Майкла, посмеиваясь: "Кто так сильно хочет тебя убить, сынок?"
  
  Действительно, кто? Майкл задумался. Дункан Форбс заверил его, что все будет хорошо. И он поверил ему. Но после последних нескольких дней все стало возможным, даже мысль о том, что Дункан отправил его в руки убийцы.
  
  Так почему он не ответил на это электронное письмо? Почему ответ пришел от Грэма Уэста? Майкл взглянул на своего спутника, который был занят тем, что отстукивал по клавиатуре. Были вещи, о которых Джей-Джей ему не рассказывал.
  
  "Как много ты обо всем этом знаешь?" - Спросил Майкл.
  
  Мужчина постучал себя пальцем по носу. "Достаточно", - сказал он, затем улыбнулся про себя, когда его внимание снова было занято информацией на экране.
  
  Майкл вздохнул. Он покинул этот мир несколько дней назад, или это были недели? Ему не попадались ни газеты, ни радио, только этот бесконечный поток музыки кантри, которую Джей Джей настоял на том, чтобы крутили всю дорогу из Нью-Йорка. Его грызла жажда узнать, что происходит на другом конце света. Здесь был городской телефон. Ноутбук был подключен к настенной розетке, так что там должен был быть телефон, но пока он не смог найти никаких следов телефонной трубки или даже мобильного телефона, хотя был уверен, что у Джей-Джея где-то есть такой. Один звонок, это все, что он хотел сделать, всего один звонок, чтобы узнать, есть ли какой-нибудь выход из этого безумного беспорядка.
  
  
  ГЛАВА 33
  
  
  Старший детектив-инспектор Лоример и доктор Соломон Брайтман вошли в фойе и поспешили к лифту как раз в тот момент, когда он закрывался. Молодая женщина, несущая пачку папок светло-коричневого цвета, избегала зрительного контакта с этими двумя незнакомцами, которые так внезапно вторглись в ее личное пространство. Лоример нажал кнопку и почувствовал, как лифт слегка вздрогнул, поднимаясь. Это было старое здание, и не все попытки модернизации увенчались успехом, подумал он, выходя, когда двери лифта снова открылись. Соломон, оглянувшись, перехватил ее любопытный взгляд, прежде чем молодая женщина опустила глаза.
  
  Приемная Форбса Макгрегора состояла из широкого вестибюля, по бокам которого стояли пара двухместных диванов и мягкое кресло с одной стороны, а с другой - пара наполовину стеклянных распашных дверей.
  
  " Старший инспектор Лоример, - объявил он женщине, сидевшей за современной стойкой регистрации с именем Форбс Макгрегор и логотипом компании, представляющим собой комбинацию букв F и M. " И доктор Брайтман, " добавил он, указывая на фигуру, стоящую справа от него. "Мистер Барр ожидает нас", - сказал он, хотя это было не совсем правдой. Присутствие Солли было запоздалой мыслью, и старший инспектор намеренно не обращал на него внимания до сих пор. Он не хотел, чтобы кто-нибудь из них слишком много думал о психологе, присутствующем на их собрании. Женщина улыбнулась им и поднялась со своего места за столом.
  
  "Пожалуйста, присаживайтесь. Могу я взять ваши пальто? - спросила она, снимая пальто Лоримера с его руки, прежде чем он смог ответить, и вешая его на вешалку за своим столом. Соломон улыбнулся и покачал головой, но снял с шеи свой огромный вязаный шарф, позволив ему упасть двумя яркими полосами по обе стороны от плеч. Секретарша нахмурилась, глядя на Солли, затем неодобрительно поджала губы. "Тогда я сообщу мистеру Барру, что вы здесь", - твердо сказала она, жестом приглашая посетителей к зоне отдыха.
  
  Лоример слушал, как она говорила по телефону, заметив, как ее акцент из Глазго изменился на более официальный тон. Женщина поймала его взгляд, чтобы дать ему понять, что с их прибытием разобрались, и он улыбнулся ей в ответ. Она напомнила ему кого-то, но в данный момент он не мог вспомнить, кого это было. Лоример изучал секретаршу, пока она продолжала отвечать на звонки. Она была хрупкого телосложения женщиной средних лет, чьи резкие черты лица и решительный рот не терпели глупостей. Ее короткие седые волосы и оливковый кардиган были аккуратными, но невзрачными. Большинство современных администраторов, казалось, были созданы по одному и тому же образцу: идеальный макияж, строгие костюмы и длинные выпрямленные волосы, поэтому было интересно увидеть, что Forbes Macgregor отклонился от этого образа. Это свидетельствовало о чем-то вроде уверенности, подумал Лоример, пока они ждали появления управляющего партнера. Возможно, это была преднамеренная попытка показать их клиентуре, что это старая фирма с традиционными ценностями. Он улыбнулся про себя своей попытке найти что-то в кажущейся незначительной ситуации. Возможно, это было влияние Солли. Вероятно, им не хватало персонала, и женщина просто замещала их.
  
  Движение со стороны распашных дверей насторожило Лоримера, и он поднял глаза, чтобы увидеть управляющего партнера, направляющегося к ним с улыбкой и протянутой рукой в знак приветствия.
  
  "Это доктор Брайтман из Университета Глазго. Он помогает нам в нашем расследовании, " объяснил Лоример. Двое мужчин коротко пожали друг другу руки, а затем Барр резко развернулся на каблуках.
  
  "Рад видеть вас, старший инспектор ... Доктор, " начал Алек Барр. "Мы все надеемся, что это ужасное дело разрешится как можно скорее". Мужчина понизил голос в знак уважения к мертвой женщине, напомнив Лоримеру о том, как он впервые увидел Дженнифер Хэммонд. Ее рыжие волосы и обаятельная улыбка внезапно вспыхнули в его сознании. Следуя за Барром в главный офис, Лоример почувствовал, как его кулаки сжались от гнева на того, кто отнял жизнь у такой яркой женщины. Он сделал несколько глубоких вдохов. Это должна была быть трудная встреча, и ему требовалась ясность, а не страсть, чтобы сосредоточиться на каждом из четырех оставшихся партнеров Форбса Макгрегора в Глазго.
  
  "После вас, джентльмены". Барр отступил в сторону и провел Лоримера и Солли в просторную комнату с двойными окнами, выходившими на реку. Вокруг массивного овального стола сидели три человека, которые подняли глаза, когда он вошел в комнату. В каждом из них была определенная настороженность, подумал Лоример, отметив двух мужчин по обе стороны стола: один поднялся со стула, чтобы пожать детективу руку, другой сидел неподвижно, следя за происходящим глазами, которые, казалось, запали ему в голову.
  
  "Грэм Уэст". Мужчина отпустил руку Лоримера и попытался улыбнуться.
  
  "Кэтрин Девой", - сказал Барр, указывая на женщину, которая теперь стояла во главе стола, сцепив руки перед собой. Лоример направился к ней, но она лишь склонила голову в знак приветствия. " И Малкольм Адамс, " продолжил Барр, положив руку на локоть Лоримера.
  
  Мужчина напротив за столом не попытался встать, а просто кивнул. "Старший инспектор", - сказал он голосом, который был едва ли шепотом. Лоример окинул взглядом изможденное лицо и бледный цвет лица. Если он не сильно ошибался, Малкольм Адамс был очень больным человеком. Он пришел специально для этой встречи? Лоример задумался, но у него больше не было времени на размышления, поскольку Барр занял свое место рядом с женщиной-девой и указал, что старший инспектор должен председательствовать на собрании, сидя во главе стола.
  
  Солли был кратко представлен остальным, затем занял свое место в стороне, в темном углу позади Лоримера, откуда он мог наблюдать за происходящим, фактически не принимая участия. Женщина мгновение смотрела на него с любопытством, затем отвела взгляд, как будто он не имел никакого значения для этой встречи.
  
  Лоример сел, не зная, с чего начать. Он подготовил в уме несколько вариантов вступительной преамбулы, но теперь, когда он находился под пристальным вниманием этих людей, он хотел сразу перейти к делу.
  
  "Как вам известно, ведется расследование обстоятельств смерти мисс Хэммонд и вашего бывшего партнера, мистера Форбса. Боюсь, мне придется подтвердить, что сейчас это рассматривается как расследование убийства." Он сделал паузу ровно настолько, чтобы понаблюдать за их реакцией. Лицо Барра нисколько не изменилось, но двое других мужчин проявили признаки волнения. Грэм Уэст откинулся на спинку стула, руки скрыты от глаз, но Лоример почти чувствовал, как ногти впиваются в мягкую плоть его пальцев. Малкольм Адамс в смятении открыл рот, его глаза уставились на Лоримера, прежде чем посмотреть на каждого из остальных по очереди.
  
  " Вы уверены, старший инспектор? - спросил я. Кэтрин Девой слегка покачала головой, как будто произошла какая-то ошибка. "Мы думали, что смерть Дункана была ... несчастным случаем", - сказала она.
  
  Лоример заметил намеренную паузу в ее голосе, тончайший из намеков. Дункан был пьян, она говорила ему. Дункан был алкоголиком. Лоример внимательнее присмотрелся к женщине, которая была не просто одной из коллег Форбса, но другом семьи, крестной матерью его сына. Ее хорошо выщипанные брови вопросительно изогнулись над парой глаз, которые смотрели прямо на него. Кэтрин Девой была привлекательной женщиной за сорок, стройной и аккуратной, ее темные волосы были подстрижены по-современному. Это был не тот человек, который мог бы привлечь к себе внимание, как Дженнифер Хаммондс из этого мира. Скорее, она держала себя в руках, как будто могло открыться больше, но только на ее условиях. Учитывая ее отношения к семье Форбс, Лоример ожидал более теплого отклика от женщины. Ее очевидное отсутствие эмоций вызвало у него любопытство. Как бы Солли оценил ее?
  
  "Дункан Форбс был хорошим человеком", - с придыханием прошептал Адамс слабым, но настойчивым голосом.
  
  " Мы все приняли это за несчастный случай, старший инспектор, " хрипло вставил Барр. "Не могу думать ни о чем другом, кроме этого. Трагический несчастный случай. Конечно, это было, " настаивал он. Лоример мгновение не отвечал. Это было то, что любой хотел бы думать, сказал он себе. Людям всегда требовалось разумное объяснение. Убийство никогда не должно было произойти у них на пороге.
  
  "Боюсь, наше расследование показывает, что мистер Форбс и мисс Хаммонд были убиты", - спокойно сказал им Лоример. "Вероятно, один и тот же убийца".
  
  "Нет! Только не Дженнифер!" На лице Грэма Уэста отразился ужас. Затем свистящий вдох Адамса заставил всех повернуться и посмотреть на него, но он просто покачал головой, как будто новость была слишком шокирующей, чтобы выразить ее словами. Хмурый взгляд Барра прошелся по каждому из партнеров по очереди. Он тоже страдал от неверия, которое так часто сопровождало такие драматические новости?
  
  "Чем мы можем помочь?" Внезапно сказал Барр, его руки раскрылись в жесте смирения. Лоример слегка кивнул мужчине. Он быстро поддержал авторитет полиции, и теперь он переходил к следующему этапу. Лоример был впечатлен. Неудивительно, что Барр поднялся на вершину в том, что было конкурентной профессией, подумал Лоример. Он мог оплакивать смерть своих коллег, но в Алеке Барре не было сентиментальности, только стальная решимость все исправить. Было облегчением, что по крайней мере один из них пытался взглянуть на вещи с точки зрения полиции.
  
  "Прежде всего, я хотел бы, чтобы вы рассказали мне о ночи, когда умер Дункан Форбс. Я знаю, что это было нелегкое время для всех вас, и я был бы признателен вам за помощь здесь."
  
  "Ну, с чего нам следует начать?" - Спросил Барр, скрестив руки на груди.
  
  Лоример слегка улыбнулся. " В полицейском управлении, мистер Барр. Мы хотели бы поговорить с каждым из вас наедине."
  
  "Так зачем же нас всех сюда собрали?" Грэм Уэст запротестовал, но остановился, когда Барр бросил в его сторону неодобрительный взгляд.
  
  "Чтобы вы все знали, что происходит по этому делу", - ответил Лоример так вежливо, как только мог. "Вам не кажется довольно странным, что три человека из одной фирмы внезапно встретили свою судьбу за короткий промежуток времени?" Он пристально вглядывался в лица каждого из них, пока говорил. Барр уставился на него с тем же неизменным выражением, но Кэтрин Девой отвернулась и рылась в своей сумочке. Малкольм Адамс качал головой, а Грэм Уэст сидел, поджав губы, как будто боялся сказать что-нибудь еще.
  
  Они напуганы, подумал Лоример, гадая, разделяет ли Солли его впечатление.
  
  "Есть ли какие-либо основания полагать, что кто-то преследует сотрудников нашей фирмы, старший инспектор?" Внезапно спросил Барр.
  
  Хорошая карта для разыгрывания, подумал Лоример, мысленно одобряя стратегию этого человека.
  
  " Уверен, что нам ничего не угрожает?" Уэст выпалил.
  
  "Расследование все еще находится на ранней стадии, сэр", - ответил Лоример, обращаясь скорее к Уэсту, чем к управляющему партнеру. "У нас есть несколько способов определить тип человека, который совершил эти действия", - добавил он, подавляя усмешку, когда подумал о бородатом человеке, который сидел среди них. "Я хотел бы попросить вас о сотрудничестве на всех уровнях. Хотя мы пока не уверены в каких-либо связях с самой фирмой, есть все шансы, что нам, возможно, потребуется более внимательно изучить это здание и персонал. Лоример снова сделал паузу. Кэтрин Девой сморкалась в нос. Может быть, ее внешнее спокойствие было просто маской? Он поискал признаки покрасневших глаз, но ничего не увидел.
  
  "Майкл Тернер..." Он сделал паузу; искушение раскрыть правду о том трупе в лесу становилось все сильнее. "Дункан Форбс умер после своей вечеринки. Это то, что мы очень внимательно изучали", - сказал он им.
  
  Барр кивнул, его лицо нахмурилось: "Ужасное это дело, просто ужасное". Он поднял глаза: "И вы думаете, что его смерть может быть как-то связана с этим делом?"
  
  Лоример склонил голову, но ничего не сказал. Двусмысленный жест, он был разработан, чтобы позволить им всем думать, что им нравится. Но одна вещь была интересной. Алек Барр мог иметь грубоватую внешность, но, в отличие от других, ему было далеко не легко обращаться к своим мертвым коллегам по имени.
  
  - А как насчет прессы? - спросил я. Внезапно спросил Уэст.
  
  "Мы привели все в действие, так что освещение дела будет минимальным", - сказал им Лоример. "Но рано или поздно это просочится наружу. В такой крупной фирме, как ваша, это неизбежно. Но мы пытаемся сдерживать информацию, насколько это в наших силах, " спокойно продолжил он. "Тем временем я предлагаю вам оказать всяческое содействие любому из нашей следственной группы, кто, возможно, посетит фирму".
  
  Лоример наблюдал за эффектом своих последних слов. Барр оставался совершенно неподвижным, его взгляд был прикован к лицу полицейского, но Грэм Уэст с тревогой оглянулся на остальных, которые отказывались встречаться с ним взглядом. Малкольм Адамс казался еще более напряженным и вытянутым, а женщина откинулась на спинку стула, наполовину скрытая громоздкой фигурой управляющего партнера.
  
  
  "Это вы в отъезде, сэр?" Администратор помогла Лоримеру надеть пальто, высоко подняв его. Он улыбнулся, согнув колени, чтобы позволить ей накинуть его на плечи. "Теперь смотри, куда идешь", - сурово добавила женщина, внезапно взглянув на Солли, который был занят тем, что снова наматывал шарф на шею. В этом маленьком человеке было что-то бесстрашное, подумал Лоример, выходя из офиса. Она была бы достаточно вежлива, но не потерпела бы глупостей ни от кого, даже от старшего офицера полиции Стратклайда.
  
  "Вот кого она мне напоминает", - сказал он Солли. "Наденьте на нее белый комбинезон и откиньте седые волосы с ее лица, и она была бы точной копией Сэди Данлоп", - воскликнул он.
  
  "Ах да, " глаза Солли блеснули в знак узнавания, " бич полицейской столовой". Он посмотрел на своего спутника. Лоример, казалось, внезапно оживился. Увидел ли он все признаки, на которые надеялся Солли? В той комнате было достаточно материала, чтобы провести целый семестр семинаров по поведенческой психологии. Некоторые из партнеров говорили мало, но их невысказанный язык сказал психологу гораздо, гораздо больше.
  
  
  ГЛАВА 34
  
  
  Глазго апрельским вечером был не таким серым постиндустриальным городом, каким его могли представить многие люди, думал Солли, сворачивая с Грейт-Вестерн-роуд в сторону парка, который должен был привести к его дому. Музыка доносилась из открытых дверей церкви на углу, что-то похожее на гимн, подумал он. Затем на звуки наложились плавные ноты птицы, заставив психолога посмотреть вверх. Птица сидела на ветке рододендрона, вытянув шею, когда песня исходила из ее горла. Дрозд, решил Солли, отметив кремово-желтую грудку с узором из темно-коричневых крапинок. Он прошел мимо двух школьниц, которые были увлечены беседой, совершенно не обращая внимания на бесплатное представление, которое давали с ветвей наверху. На каждой из них были черные хлопчатобумажные юбка и футболка, никаких признаков куртки или кардигана, чтобы прикрыть обнаженные руки. Маленькие никогда не чувствуют холода, говорила его мать. Он улыбнулся, вспомнив ее голос. Еврейская мать, которая никогда не ругала, всегда поощряла свой выводок, дом Ма Брайтман был магнитом для всех их друзей. Солли снова улыбнулся. Она бы тоже остановилась послушать эту птицу.
  
  Что-то витало в воздухе, сказал себе Солли, уходя от дрозда, снова напевающего свою мелодию. Теперь, когда дни удлинялись и было достаточно тепло, чтобы позволить этим девушкам снять свою зимнюю одежду, появилось ощущение надвигающихся удовольствий: до лета оставалось всего несколько недель, так как начался последний семестр. В Лондоне шезлонги, возможно, уже выставлены в Гайд-парке. Апрель был странным месяцем здесь, наверху. Один день мог бы быть достаточно теплым, чтобы подстегнуть те тучи поденок, которые парили над рекой Кельвин, подумал Солли, наблюдая за их безумным танцем. На следующий день можно было увидеть, как снег или град скрывают холмы, на которые он любил смотреть из своих окон высоко над городом. Солли обнаружил, что это было место множества контрастов, и ему это нравилось.
  
  Психолог остановился у входной двери элегантной террасы и взглянул вниз, на парк внизу. Весенние цветы уже устилали обочины Кельвин-Уэй и официальные клумбы рядом с художественной галереей. Он глубоко вдохнул, радуясь, что остался жив в такой день, как этот. Любой, кто увидел бы блаженную улыбку, наполовину скрытую под его бородой, понял бы, что это человек, пребывающий в мире с самим собой.
  
  Рози подпевала чему-то по радио, когда он вошел в квартиру, и он мгновение наблюдал за ней, прежде чем она повернулась, быстро подошла к нему и бросилась в его объятия. Солли счастливо вздохнула, когда он заключил ее в объятия, ее светловолосая головка аккуратно прижалась к его плечу. Разве не забавно, что он никогда не скучал по женщине в своей жизни? И все же теперь он не мог представить, что его мир был бы полным без Рози в нем.
  
  
  Снаружи было темно, в незанавешенные окна было видно беззвездное небо, когда Солли лежал на спине, размышляя о событиях своего дня. Рядом с ним теплое тело Рози уютно устроилось под одеялом, невидимое, но жизненно важное присутствие. После встречи с Лоримером он побывал у агента Риверсайд Гарденс, попросив показать квартиру, в которой жила и умерла Дженнифер Хаммонд. Там он стоял, молча наблюдая, как машины проезжают по мосту, нескончаемый поток людей в бесконечных путешествиях. Сама квартира повергла его в депрессию. Пустой от любого жизнь, остатки ее существования, казалось, издевались над миром, которым наслаждалась молодая жертва. Лежа в темноте, Солли вспоминал элегантную кухню с ее функциональными машинами. Из холодильника еще предстояло извлечь его жалкое содержимое: одинокий круассан, крошки которого осыпались на голые полки внизу, полпачки масла с просроченным сроком годности и пару готовых блюд. Солли внимательно посмотрел на выбор продуктов питания мертвой женщины. Лосось в соусе из белого вина и пачка суши: о чем это ему сказало? он пожал плечами. Пристрастие к рыбным блюдам не многое говорит о ее характере, но оно показывает, что она была из тех, кто, вероятно, много ел вне дома и наслаждался прекрасными вещами в жизни. Два круга на бутылочном контейнере в холодильнике заставили Солли присмотреться повнимательнее. Ребристые узоры напоминали нижнюю сторону бутылок из-под шампанского. Там были следы, похожие на засохшее пролитое молоко, желтеющие под более темными узорами, и кусочки зелени, застрявшие между стеклянной полкой и грязной корзинкой для салата. Дженнифер Хэммонд не была домашней богиней.
  
  Просматривая гардероб мертвой женщины, он обнаружил множество коробок с дизайнерскими туфлями на высоких каблуках; он видел, что другие были засунуты в кучу сумочек и шляпных коробок под рядами одежды, которая бесполезно свисала со своих двойных перекладин. У нее была любовь к цвету, жажда жизни, он мог легко видеть это по одному только декору спальни. Но она была женщиной торопливой, никогда не тратила достаточно времени на себя, чтобы прибраться или разобраться во всем. Рози была склонна наводить беспорядок в квартире, убегая на работу и оставляя их постель неубранной, но квартира этой женщины была временным убежищем, а не домом. Даже экзотически обставленный будуар (другого слова для этого не было, сказал себе Солли) имел вид тщательно спроектированного места для занятий любовью, а не места для отдыха.
  
  Она была небрежна со своими вещами, но была ли она также небрежна с собой? Солли думал, что нет. В ее доме царила роскошь, которая говорила о человеке, который наслаждался своей жизнью, а не отказался от нее в импульсивный момент. Нет. Дженнифер Хэммонд была убита, в этом Солли был уверен. Но когда он смотрел на клочья облаков, которые неслись по ночному небу, он не мог даже представить, кто мог хотеть убить жизнерадостную рыжеволосую. Ни почему.
  
  
  "Хорошо, есть какие-нибудь отзывы о вчерашней встрече?" Голос Лоримера не мог скрыть своего нетерпения, факт, который позабавил психолога. Директор департамента был бы рад мгновенному ответу, если бы его можно было каким-то волшебным образом вызвать из воздуха. Но Соломон Брайтман так не работал.
  
  "Пока нет". Он усмехнулся, представив удрученное выражение лица детектива. "Но у меня действительно есть кое-какие наблюдения, записанные о каждом из этих четырех человек". Он сделал паузу, размышляя над их реакцией на откровение Лоримера о деле о двойном убийстве. Были отмечены некоторые интересные вещи, но он не был готов сделать какие-либо твердые выводы о них. "Однако, профиля нет, пока нет", - повторил он. "Когда вы приведете их для дальнейшего допроса?"
  
  " Скоро. Я дам тебе знать. Ты можешь быть там, я полагаю?" Спросил Лоример, в его голосе появились новые нотки.
  
  "О, да. Просто дай мне знать, когда, чтобы я мог изменить свое расписание, " вежливо сказал ему Солли. Он услышал разочарование в голосе Лоримера, когда телефонный разговор закончился. Улыбаясь про себя, Солли кивнул. Так много можно было почерпнуть из бестелесного человеческого голоса. Ему было бы интересно узнать, как здравомыслящий аналитик мог бы интерпретировать разговор старшего инспектора.
  
  Психолог сидел, уставившись в пространство. Перед ним на экране компьютера появилась карта реки Клайд с несколькими большими точками, расположенными в стратегических точках. Эти точки обозначали места вокруг реки, связанные с убийствами, и только этим утром был добавлен новый круг, обозначающий квартиру в пентхаусе Грэма Уэста. Это было недалеко от дома менеджера по персоналу, возможно, менее чем в десяти минутах ходьбы через автостоянку на набережной Спрингфилда и мимо кинотеатра. Согласно их информации, Дженнифер Хаммонд ушла с вечеринки с Майклом Тернером и позже вернулась в свою собственную квартиру. Где был Уэст? Было бы интересно узнать, что случилось с членами группы Форбса Макгрегора, когда они разными путями возвращались домой. И что Грэм Уэст делал в ночь убийства женщины. Он вспомнил ужас в голосе мужчины, когда тот выпалил: "Нет! Только не Дженнифер!" Это кое-что выдало. Он не хотел устанавливать связь между смертью женщины и его партнером, Дунканом Форбсом. Но означало ли это, что он ничего не знал об их смертях? Дункан Форбс был хорошим человеком ", - настаивал Малкольм Адамс своим хриплым голосом. Настолько хорош, что не заслуживал смерти, мог бы добавить он. Или он пытался сказать им, что в этом зале заседаний среди них был тот, кто был совершенной противоположностью добродетели?
  
  
  ГЛАВА 35
  
  
  Грэм Уэст поднял крышку ноутбука и нажал кнопку "вкл.".
  
  Что, черт возьми, здесь происходило? Тот полицейский упомянул об убийстве Майкла Тернера. Он был мертв; конечно, он был. Наблюдая за тем, как на экране мелькают предварительные выступления, Уэст нервно прикусил губу. Будет ли для него другое сообщение? Мог ли мертвец действительно вступить в контакт с другой стороны? Он вздрогнул, когда эта мысль нахлынула на него, затем мысленно встряхнулся. Это было просто глупо. Майкл ушел, и кто-то играл с ним в игры. Но это были опасные игры, и он был бы дураком, если бы проигнорировал их.
  
  Было несколько электронных писем, но ни одного от его таинственного корреспондента, с облегчением отметил Уэст. Взглянув на свои наручные часы, он понял, что было два тридцать ночи по нью-йоркскому времени. Но почему он должен был предполагать, что сообщения приходили из-за Атлантики? Только потому, что парень использовал имя Майкла, не означало, что он был там, не так ли? Обратный адрес был настолько зашифрован, что его было бы невозможно отследить такому любителю, как он. Но будет ли это за пределами возможностей их собственных ИТ-экспертов? Грэм Уэст глубоко вздохнул. Это было слишком рискованно. Никто не мог быть причастен к тому, что происходило в его жизни последние несколько месяцев, никто. И все же кто-то там раскрыл, что у них было достаточно информации, чтобы заставить его дорого заплатить за это.
  
  
  Дверь скрипнула один раз, и мужчина замер, затаив дыхание. Тишина была настолько напряженной, что казалась почти осязаемой. Вернувшись в город, он плакал от разочарования из-за постоянного воя полицейских сирен и громких криков с улиц. На мгновение он вспомнил свою собственную квартиру в Мерчант-Сити в Глазго. Там ночные шумы были дружелюбнее: счастливые пьяницы, шатающиеся после закрытия, голуби, скребущиеся о его подоконник, женщина внизу, поющая своему маленькому ребенку. В многоквартирном доме, где он жил, было множество людей, от студентов, снимающих жилье, до новых жильцов вроде Майкла, которые вложили деньги до того, как их убрали с рынка. И он так стремился убежать от всего этого, подумал он. Собираюсь искать новые пастбища, Большое Яблоко. Боже! Что бы он отдал, чтобы повернуть время вспять и быть сейчас в Глазго.
  
  Непрошеный Майкл всхлипнул, а затем остановился в ужасе, когда звук, казалось, заполнил пространство за пределами комнаты. Разбудить Джей-Джея, возможно, стоило больше, чем его жизнь. Буквально. Ванная была в конце узкого коридора. Все, что ему нужно было сделать, это быстро осмотреться в поисках другого телефонного узла где-нибудь внизу, возле плинтуса. Затем он спускал воду в унитазе, и Джей-Джей предполагал, что он отлил. Майкл моргнул, вглядываясь в темноту. В этом отдаленном убежище снаружи не было искусственного освещения, но он мог видеть бледный поток лунного света, проникающий через окно ванной. Он присел на корточки, пытаясь разглядеть какие-нибудь характерные трещины вдоль стены, но ничего такого, что он мог разглядеть, не было. С таким же успехом можно было бы отлить, подумал он, понимая, что от нервов его мочевой пузырь наполнился.
  
  Журчание воды в миске прозвучало неожиданно громко, и он подумал, не прибежит ли его похититель по коридору с пистолетом в руке. На мгновение от этого образа ему захотелось захихикать, настолько абсурдным это было. Но момент угас, когда он подтягивал брюки. Это было безумно, но ни в коем случае не смешно. То, что он узнал в Глазго, имело серьезные последствия в этой захолустной лачуге. Дункан Форбс сказал, что все будет в порядке, но он солгал. Определенно, все было не в порядке, и теперь он был где-то в южных штатах Америки с наемным убийцей, который пытался шантажировать одного из партнеров Дункана.
  
  Он потянул за цепь и услышал, как вода с грохотом вырывается из цистерны.
  
  "Чувствуешь голод?"
  
  Майкл подпрыгнул от голоса позади него, затем обернулся и увидел небритую физиономию Джей-Джея, ухмыляющуюся ему из коридора. Лунный свет отразился от оружия в его руках.
  
  "Мне тоже кое-что нравится". Как насчет этого?"
  
  Майкл колебался, не сводя глаз с пистолета.
  
  "Иди приготовь нам сэндвич и пиво", - скомандовал Джей-Джей, наблюдая, как Майкл пятится из ванной и на ощупь пробирается обратно по коридору в темноте.
  
  Майкл медленно направился к кухоньке, держась рукой за стену. Джей-Джею как-то понадобилось сходить в туалет, и сейчас у него был наилучший шанс найти телефонную точку. Включив свет, он посмотрел на прилавок, где раньше стояли пакеты с продуктами. Там был старомодный тостер Dualit и стопка посуды под нависающими полками. Он лихорадочно обыскал всю комнату, но там ничего не было.
  
  Услышав звуки из ванной, он резко открыл дверцу холодильника и начал доставать продукты для перекуса. Булочки лежали в отделении для салатов, и когда он наклонился, чтобы вытащить их, до него дошло, что он не видит, куда подключен прибор. Он поерзал на коленях, вытягивая шею, чтобы увидеть пространство за холодильником.
  
  На мгновение он был разочарован, но потом увидел это. Должно быть, под многолетним слоем грязи и толстой паутины электрический кабель был подключен к задней стене. И прямо рядом с этим была пустая телефонная розетка.
  
  Шаги Джей-Джея подняли Майкла на ноги, и он бросил немного салата в раковину и открыл кран холодной воды, сначала смыв комки пыли с пальцев. Он почувствовал мужчину, стоящего в дверях, но не обернулся, демонстративно опуская каждый лист салата под воду. Майкл понял, что он затаил дыхание, когда услышал, как Джей-Джей крякнул и двинулся дальше по коридору. Он закончил готовить роллы, достал пару банок и отнес все это обратно в главную гостиную.
  
  Мужчина постарше зажег керосиновую лампу рядом с окном, создавая отражение интерьера. Одно неверное движение с его стороны, и Джей-Джей увидел бы его. Лучше пока прикинуться дурачком, подумал Майкл, откидываясь на спинку кресла, где он заснул несколько часов назад. Он нашел одну вещь, которая могла приблизить его к побегу от этого бандита. Еще немного терпения, и он, возможно, просто найдет трубку, которая была подключена к той заброшенной телефонной розетке.
  
  
  "Ты оступаешься, приятель". Мужчина хлопнул Грэма Уэста по плечу, когда они покидали корт для игры в сквош. Уэст изобразил улыбку Фрэнку, который весело насвистывал по пути в раздевалку, но выражение его лица сменилось беспокойством, как только другой игрок скрылся из виду.
  
  Он соскальзывал. Это было правдой. Уэсту пришлось признать, что он не мог ни на чем сосредоточиться, особенно на работе. Сроки сдачи отчетов приходили и уходили, а они все еще лежали в ящике его стола. Он не спал ночью, несмотря на большое количество бренди, которое он выпил; алкоголь мог притуплять чувства, но, казалось, это только удерживало его в состоянии постоянного полудремоты. Нечистая совесть, сказала бы ему его бабушка. И она была бы права.
  
  Уэст медленно вытер волосы полотенцем, чувствуя боль в черепе. Все эти дни у него болело все. Это было так, как если бы его прежний уровень физической подготовки внезапно покинул его, оставив с телом, которое казалось незнакомым, чужеродным. Это то, что произошло, когда тобой овладело безумие? Разрушилось ли ваше физическое "я" вместе с вашими умственными способностями? Возьми себя в руки, яростно сказал он себе. Со временем все это пройдет. Просто игнорируй это. Никто не сможет причинить тебе боль. Это всего лишь слова.
  
  Но слова становились все более и более угрожающими, и Уэст больше не знал, может ли он рискнуть и отказаться выполнить требования этого человека, который использовал имя мертвеца.
  
  
  "Он укушен!" Ликование Джей-Джея невозможно было сдержать.
  
  "Что ты имеешь в виду?"
  
  Джей-Джей оглянулся через плечо, сигарета свисала из уголка его рта. "Твой приятель вернулся в Шотландию. Он подходит с товаром."
  
  - Как? - спросил я.
  
  "Делаю ставку на сеть. Просто, как отобрать конфету у ребенка, " торжествующе воскликнул он."Мой счет покажет определенное ... увеличение средств, затем я ухожу за хорошей жизнью", - сказал ему Джей-Джей.
  
  А как насчет меня? Майкл Тернер хотел спросить, но слова застряли у него в горле. Это был вопрос, который не нуждался ни в каком ответе. Теперь, когда его полезность подошла к концу, почему этот головорез должен беспокоиться о том, чтобы сохранить ему жизнь?
  
  
  ГЛАВА 36
  
  
  "Тетя Кэт?"
  
  "Это ты, Филип?" - спросил он. Ты дома?"
  
  "Вообще-то, я был дома несколько дней. Просто нашел в себе силы позвонить тебе, вот и все."
  
  Кэтрин Девой прислушалась к тому, как у ее крестника перехватило горло. Он пытался казаться взрослым, быть хозяином дома, но грубоватость не смогла замаскировать тоску в его голосе. Всякий раз, когда что-то шло не так, Филип всегда звонил ей: результаты экзаменов, проблемы с Дунканом за этот год перерыва. Однажды он даже попросил у нее совета насчет девушек. Лицо Кэтрин смягчилось, когда она представила мальчика, стоящего в коридоре Мэнсвуда. Она всегда любила Филипа, особенно в детстве. Она была счастлива присматривать за ними в те дни, когда Лиз и Дункан развлекались на всех этих корпоративных вечеринках, и двое детей из "Форбс" всегда называли ее "Тетя", как будто она действительно была членом семьи.
  
  Это было частью проблемы, призналась себе Кэтрин; иметь готовую семью и не иметь своей собственной. Было ли это основной причиной, по которой она так и не оказалась на брачном ложе? Была ли ее жизнь слишком удобной; любовник, который был недоступен, и карьера, которая приносила ей столько удовлетворения?
  
  "Тетя Кэт? Ты все еще там?"
  
  "Да, извини, Филип", - вздохнула Кэтрин Девой. Это должно было быть непросто. "Что я могу для вас сделать?"
  
  Наступило молчание, затем: "Сделаешь для меня? Я позвонил тебе не для того, чтобы о чем-то просить." Голос мальчика повысился от раздражения. "Я просто хотел поговорить с тобой. О папе, " добавил он наконец.
  
  Кэтрин снова вздохнула. "Конечно, ты понимаешь, дорогой, но телефон, возможно, не лучший способ вести подобную дискуссию. Как насчет того, чтобы встретиться? Ты можешь приехать в город или хочешь, чтобы я зашел после работы?" Она скрестила пальцы. Скажи, что зайдешь, молча умоляла она. Скажи, что зайдешь.
  
  "На самом деле, не возражаю. Мама и Джейни весь день здесь с ребенком. Честно говоря, я был бы не прочь выйти ненадолго." Его голос упал до шепота. Кэтрин улыбнулась. Филип не хотел бы обидеть свою мать или сестру, позволив им услышать его последние слова. Как он был похож на Дункана в этом отношении: порядочный, приятный молодой человек, который только хотел, чтобы его семья была счастлива и гордилась им. Дункан был точно таким же в прежние времена, когда она впервые узнала его.
  
  "Ну, как насчет сегодняшнего дня? Мы могли бы встретиться где-нибудь в городе." Она быстро подумала. Это должно было быть какое-то уединенное место, где мальчик мог бы открыть ей свое сердце. "Ты знаешь Чай-Овну?" - спросил я.
  
  "О, это маленькое заведение недалеко от Гибсон-стрит? Тот, где мы слышали этого старого поэта?"
  
  "Это тот самый. Увидимся... Скажем, около трех часов?"
  
  "Хорошо", - ответил мальчик, в его тоне появилась новая беспечность. "Буду рад тебя видеть, тетя Кэт". Последовала еще одна пауза. "Я скучал по тебе".
  
  Женщина положила трубку, затем тяжело опустилась на свой стол. Боже, как она устала! Ей потребовались все запасы сил, чтобы просто встать утром, пойти на работу и помнить, что она больше никогда не увидит Дункана Форбса. Теперь ей предстояло встретиться лицом к лицу с его сыном. Как, черт возьми, она найдет ответы на любые вопросы, которые он может задать, если она слишком боялась встретиться с ними лицом к лицу?
  
  
  Различные ароматные чаи и домашняя выпечка придавали заведению теплоту и уют, подумал Филип Форбс, просовывая голову под низкий вход. Чай-Овна была постоянным местом студенческой тусовки многих его подруг по университету Глазго; Филип мог вспомнить вечера, проведенные за разномастными столами и восточными диванами, где они часами приводили мир в порядок. И было то время с тетей Кэт, когда он слушал декламации Эдвина Моргана. Он не все понял, но уловил суть того, что было прочитано. Кое-что из этого выбивало из колеи, и, вспомнив об этом, Филип внезапно почувствовал, как его охватывает то же чувство неловкости.
  
  В чайной комнате уже было несколько человек, поэтому Филип выбрал пустой угловой столик, откуда он мог наблюдать за дверью, ожидая увидеть, как придет его крестная мать. Его глаза блуждали по комнате, останавливаясь на плакатах, рекламирующих литературные чтения и музыкальные мероприятия. Позади него была возвышенность, состоящая из мягких подушек. Вероятно, это была ниша для ночлега, прежде чем старую многоквартирную квартиру переделали, чтобы сделать ее интересной для ее сегодняшней клиентуры. С того места, где сидел Филип, крошечную кухню не было видно, но он мог слышать звяканье посуды и голоса, принимающие заказы на всевозможные блюда. Когда Кэт приезжала, они сидели здесь и пили из каких-то странных чашек и контейнеров, которые владельцы накапливали годами. Это было частью очарования этого места, признал он. Его матери, предпочитавшей фарфоровые чашки Royal Doulton и соответствующие им боковые тарелки, это бы не понравилось.
  
  " Филип. " Внезапно Кэт оказалась сидящей напротив него и улыбающейся. Он хотел встать и обнять ее, но он втиснул свое длинное тело за стол, и она уже тянулась к его рукам.
  
  " Спасибо, что пришла, " хрипло сказал он, сжимая ее пальцы. "Хорошо, что ты оставил работу и все такое".
  
  "О, ты спас меня от очень утомительного дня, могу тебя заверить, Филип. Это я должна благодарить тебя, " парировала она, отметив, как ее слова вызвали у него усмешку. "Ну, расскажи мне все об Африке", - продолжила она, отпуская его руки и откидывая назад выбившуюся прядь волос, которую развевал ветер снаружи. "Я уверен, что у тебя было много приключений".
  
  Филип Форбс снова улыбнулся: "Да, можно сказать. У меня будет несколько отличных фотографий, когда они проявятся. Хотя я не взял свою цифровую камеру на случай, если ее украдут", - добавил он. "Тогда я могу рассказать тебе все свои истории, и ты увидишь места и все такое ..." - он замолчал. Он отвел глаза от ее пристального взгляда. "Я действительно хотел поговорить с тобой о папе", - пробормотал он.
  
  Кэтрин подавила нарастающее чувство паники, которое поднималось в ее груди. Вдох, выдох, сказала она себе. Выдавив улыбку, она взяла меню. " Как насчет того, чтобы сначала сделать заказ? " спросила она. "Тогда мы сможем спокойно поговорить".
  
  Сидевший напротив Филип Форбс кивнул, затем посмотрел, как его крестная просматривает ассортимент экзотических чаев и пирожных. Что-то было не так. На ее лице были следы напряжения; морщины, которых он никогда раньше не замечал, глубоко прорезали ее лоб. Мальчик плотно сжал губы. Ничто и никогда не будет прежним, когда папы не станет: мама разлетелась на куски, Джейни ходила, как холодная твердая сосулька, которая может разбиться, если на нее слишком сильно надавить, а теперь даже тетя Кэт изменилась. Чего он ожидал? Что ее не коснется смерть его отца? Тем не менее, она видела его день за днем, не так ли? Проработал с ним много лет, был частью всех их жизней, так почему же он ожидал, что Кэтрин Девой была невосприимчива ко всему этому ужасу? Изучая ее лицо, Филип задумался. Был ли его отец когда-нибудь для Кэт чем-то большим, чем просто хорошим другом и коллегой? В ее поведении было что-то мрачное, подумал он, что-то, что говорило о более глубокой печали.
  
  " Ты пялишься на меня, Филип, " спокойно сказала Кэтрин. "Что это? Есть ли у меня грязное пятно на носу?"
  
  Филип покраснел и опустил голову, но от этого момента его спас официант, подошедший принять их заказ.
  
  
  "Должен ли я быть матерью?" Беспечно спросила Кэтрин. Филип кивнул, наблюдая, как она наливает чай в глубокие фаянсовые чаши. Поднялся пар, заставив его поежиться, когда он осознал, насколько холодно было в комнате. Но тогда он чувствовал холод с самого своего возвращения.
  
  " Насчет папы, " начал Филип. "Он ведь на самом деле не ушел в запой, не так ли?"
  
  Женщина напротив покачала головой, и ему было больно видеть, как одинокая слеза скатилась по ее щеке. " Кэт? " позвал он, не совсем уверенный, что делать.
  
  "Мне жаль, Филип. Просто ужасно говорить об этом, " она фыркнула. "Нет, я не думаю, что твой отец когда-либо снова прикасался к бутылке", - продолжила она. "На самом деле, я помню, что он пил апельсиновый сок в ту ночь, когда ..."
  
  - В ночь, когда он умер, " тихо закончил Филип. "Кэт, что произошло на самом деле? Ты знаешь? Никто мне ничего не говорит, " внезапно взорвался он. "Я больше не маленький мальчик, и у меня есть право знать, что происходит. Не так ли?"
  
  Он снова почувствовал, как она держит его пальцы в своих.
  
  "Конечно, ты понимаешь, дорогой, конечно, понимаешь", - успокаивающе пробормотала она. "На данный момент полиция думает, что Дункан был кем-то убит, но я не уверена, что они правы, " поспешно продолжила она, - я думаю, что это, должно быть, был ужасный несчастный случай. Не так ли? " добавила она, глядя прямо ему в глаза.
  
  "Ну, да, я полагаю, что так ... Я имею в виду, кто бы хотел убить моего отца?" Филип почувствовал, что вот-вот расплачется, и убрал руки, чтобы нащупать в кармане носовой платок. Папа всегда заставлял его носить его с собой, когда он был ребенком, и привычка закрепилась.
  
  Воспоминание о лице своего отца и о том, как он проводил пальцами по своей копне волос, заставило Филипа уткнуться лицом в носовой платок и подавить рыдание. На мгновение он закрыл глаза, затем отвернулся и шумно выдул в скомканный носовой платок.
  
  "Прости", - пробормотал он, взглянув на свою крестную.
  
  Кэтрин Девой качала головой, в ее глазах блестели слезы. - В этом нет необходимости, " прошептала она. "Если мы не можем плакать сейчас, то когда мы сможем?" Она робко улыбнулась мальчику.
  
  Филип отхлебнул чаю, затем обхватил чашу ладонями и подул на поверхность, чтобы остудить ее.
  
  "Слишком жарко?"
  
  " Совсем чуть-чуть. Но без молока лучше, не так ли?"
  
  Кэтрин пожала плечами. Она всегда любила чай с хорошей порцией молока, даже "Эрл Грей". Но Дункан был пуристом в отношении чая, вспомнила она. Каков отец, таков и сын, печально подумала она.
  
  " Тетя Кэт, " начал мальчик и заколебался.
  
  Кэтрин приготовилась к более подробным вопросам, но была удивлена, когда он спросил: "Что мне делать теперь, когда я вернулась?" Разве мне не следует зайти в офис?"
  
  Женщина просто уставилась на него с выражением абсолютной пустоты на лице. Было вполне естественно, что Филип Форбс захотел начать свою карьеру в качестве бухгалтера. В течение многих лет Дункан намеревался привести мальчика в фирму, и никто из них не возражал, особенно когда он получил такую хорошую степень. Напротив, все партнеры согласились, что было бы правильно продолжить нить семейной линии. Так почему же она забыла об этом?
  
  "Тетя Кэт?" Мальчик подсказал ей. "Что ты об этом думаешь?"
  
  Кэтрин Девой тяжело сглотнула. Это должно было быть непросто.
  
  "Я думаю, " мягко начала она, " что тебе следует поискать работу в другом месте, Филип".
  
  "Но почему? Forbes Macgregor была фирмой отца, а до него - его отца и деда!" Глаза Филипа были сердитыми и озадаченными.
  
  "Все изменилось, Филип", - начала женщина. " Послушай, " твердо сказала она, " ты всегда доверял мне, не так ли?
  
  Мальчик кивнул.
  
  "Что ж, я думаю, вам следует знать, что сейчас в мире бухгалтерского учета дела обстоят не очень хорошо, и Форбс Макгрегор может не выдержать шторма, о котором нам говорят некоторые финансовые эксперты". Она наклонилась вперед и понизила голос. "Это абсолютно конфиденциально, ты понимаешь, Филип? Сообщение об этом в финансовой прессе стало бы катастрофой для фирмы."
  
  Она наблюдала за мальчиком, когда он откинулся назад, нахмурившись. Ему было трудно это принять. И, в любом случае, поверил ли он ей? Легкое покачивание его головы сказало Кэтрин, что он был ошеломлен этой новостью, но во взгляде, который он ей бросил, было больше мольбы, чем скептицизма.
  
  "Что же мне тогда делать?"
  
  Кэтрин с облегчением откинулась на спинку стула. Он поверил ей на слово, как делал всегда, слава Богу. "Иди в промышленность. И расправь свои крылья, Филип. Нет необходимости оставаться в Глазго для работы. К югу от границы возможностей больше. Или дальше, " сказала она ему, стараясь, чтобы в голосе звучал энтузиазм. - И, - она тяжело вздохнула, ненавидя себя за то, что разыгрывает эту козырную карту, - это то, чего хотел бы от тебя твой отец.
  
  "Но как же мама? У нас еще даже не было похорон."
  
  "Не нужно волновать твою мать, Филип. Просто начните просматривать газеты, зарегистрируйтесь в нескольких лучших агентствах. Я даже посмотрю, что смогу узнать по слухам, хорошо?"
  
  Мальчик медленно кивнул. "Ладно. Я полагаю." Его рот был опущен в надутой гримасе.
  
  - Филипп? - спросил я.
  
  Он пожал плечами. "Небольшой сюрприз, вот и все. Полагаю, мне следовало больше быть в курсе того, что происходит."
  
  "Не многие люди знают обо всем этом", - мрачно ответила она ему. "Поверь мне на слово".
  
  " Верно. И спасибо, " сказал он, его юное лицо смотрело на нее снизу вверх. "Знал, что могу доверить тебе разобраться во всем. Папа всегда говорил, что ты лучший умник в этом заведении." Он улыбнулся.
  
  Кэтрин Девой улыбнулась в ответ своему крестнику, но внутренний голос взывал: "Дорогой Боже!" Что мы с тобой сделали, Филип?
  
  
  ГЛАВА 37
  
  
  Филип присел на корточки и вздохнул. Их не было ни в одном из подходящих мест. Он попробовал свою собственную комнату и кабинет на первом этаже, но ничего не попалось под руку. Сертификаты были вложены в синюю папку, вспомнил он. Он был так уверен, что они будут в ящике его стола, но когда он открыл его, все было аккуратно, но папки не было. Ладно, он отсутствовал несколько месяцев, и мама была приверженцем поддержания порядка, но, конечно же, она не стала бы перекладывать все его сертификаты SCE и пергамент с дипломом?
  
  "Нам нужно оформить это в рамку". Слова его отца так внезапно пришли на ум, что Филип поймал себя на том, что борется со слезами. Казалось, что еще вчера они все сидели за столом в Стравайгине и произносили тосты за его здоровье и его будущее. Какое будущее было бы у него сейчас? Горькая мысль высушила его глаза, и он встал, оглядывая кабинет своего отца. Он провел пальцем по книжной полке за огромным дубовым столом. Образовавшийся серый налет свидетельствовал о том, что здесь неделями никто не вытирал пыль, даже их уборщица. Старый папин письменный стол выглядел точно так же, как и всегда, семейные фотографии были повернуты так, чтобы он мог смотреть на них во время работы. Филип скользнул в кресло, охваченный внезапным желанием увидеть то, что видел его отец, почувствовать то, что мог бы чувствовать он, сидя здесь ночь за ночью, работая над материалами для офиса.
  
  Он никогда не слышал, чтобы его отец жаловался на отработанные часы: никогда не слышал, чтобы он вообще жаловался на работу. Форбс Макгрегор был такой важной частью его жизни, всей их жизни, что казалось неправильным, что Филип не продолжит семейную традицию работы в элегантном здании из красного камня на берегу Клайда. Он уставился в пространство, желая, чтобы к нему пришло какое-нибудь видение отца, чтобы объяснить, что произошло, но все, что Филип мог видеть, было лицо его крестной, улыбающееся ему.
  
  Точно, вот и все, подумал он, поднимаясь из-за стола. Он не должен был погрязать в жалости к себе; папе бы это не понравилось. Ему действительно нужно было найти эту папку, если он хотел последовать совету Кэт и поискать работу. Может быть, мама положила их в комод в прихожей. Еще раз вздохнув, он, ссутулившись, побрел по коридору, солнечный свет из окна кабинета преследовал его.
  
  В бюро всегда было полно вещей, которые любили хранить его родители. Филип тяжело опустился на ковер и открыл его. Здесь все было намного менее аккуратно, подумал он, когда под руку попала пачка бумаг, перевязанных розовой юридической лентой. Слабая улыбка озарила его лицо, когда он узнал школьные отчеты и дурацкие пасхальные открытки ручной работы, которые они с Джейни делали много лет назад. Представляю, как мама хранит все это барахло! Филип медленно просмотрел сверток, затем отложил его в сторону. Нет. Это определенно была синяя папка, которую он искал. Открыв ящик пошире, он начал вытаскивать то, что выглядело как чертежи архитектора на бумаге в клеточку; проект пристройки к кухне, которого никогда не было. Может быть, его сертификаты были под этой партией? Да! Он поднял конверт с гербом Университета Глазго и вытащил бумагу, в которой говорилось, что он, Филип Кеннет Форбс, отныне является почетным магистром искусств второй категории . Секунду он рассматривал пергамент с задумчивой гордостью, затем отложил его в сторону, продолжая поиски других сертификатов.
  
  Тетя Кэт напомнила ему, что ему может понадобиться нечто большее, чем просто диплом, когда он пойдет на собеседование. Некоторым компаниям нравится знать, чего ты достиг в школе, сказала она. Это дало им представление о твоих других навыках.
  
  Филип вытащил оставшиеся бумаги, но его сертификатов нигде не было видно. Они упали с задней стенки шкафа? Опустившись на колени, Филип заглянул в пространство за задней стенкой ящика. Там что-то было, понял он, ощупывая рукой все вокруг. Но на ощупь это были не бумаги, это было что-то твердое и квадратной формы. Его пальцы сомкнулись на предмете, и он осторожно вытащил его, из-за узкого пространства рама выдвижного ящика задела тыльную сторону его ладони.
  
  Это была музыкальная шкатулка. Он повертел предмет в руках. Он был сделан из тяжелого зеленого фарфора с тиснением в виде золотой лиры на крышке. Он вспомнил эту старую коробку. Разве раньше она не стояла на мамином туалетном столике? Какую мелодию он играл? Присев на корточки перед бюро, Филип инстинктивно повернул ключ. Ничего не произошло. Озадаченный, он перевернул коробку вверх дном и осторожно потряс ее. Изнутри донесся глухой звенящий звук. Над механизмом был небольшой выдвижной ящик. Он осторожно открыл его.
  
  Вот так! Неудивительно, что это не сработало. Эти сложенные письма, очевидно, мешали работе. Филип вытащил их, затем еще раз повернул ключ. Зазвучали звуки вальса Моцарта. Откинувшись на спинку стула, он слушал, как мелодия проигрывается снова и снова, пока ноты не замедлились и, наконец, не остановились. Он играл с этой музыкальной шкатулкой, когда был маленьким мальчиком; он помнил, с каким усилием заводил металлический ключ, а затем с какой радостью танцевал по комнате, когда мама держала его за пухлые пальчики. Она бы сейчас не танцевала, подумал он, убирая музыкальную шкатулку обратно в ящик. Ему нужно было бы найти для этих писем другое место, сказал он себе, рассеянно поднимая их и расправляя складки. Они были адресованы маме, оба напечатаны на синих конвертах.
  
  Внезапное любопытство заставило его остановиться. С какой стати их вот так припрятали? Был момент нежелания, когда все его инстинкты сказали ему, что это не его дело. Бросив взгляд в сторону входной двери, Филип прислушался. Все ушли, и он не ожидал их возвращения в течение нескольких часов, так почему же он был таким нервным? Пожав плечами, он вынул письма из конвертов и начал читать.
  
  Меньше чем через минуту Филип Форбс откинулся на спинку бюро. Казалось, вся сила покинула его тело, и он почувствовал тошноту. В его мозгу закружился вихрь возможностей. Кто-то был мишенью для мамы: кто-то, кто высказывал самые непристойные и порочащие вещи таким будничным тоном. Она столкнула их с папой? Он с отвращением посмотрел на письма в своей руке. Нет. Нет, если бы она их спрятала. Почему она просто не выбросила эту ужасную ложь? подумал он сердито. Затем ему в голову пришла другая идея, идея настолько ужасная, что все его тело задрожало от страха.
  
  
  Детектив-констебль Найл Кэмерон откинулся назад. Они снова и снова просматривали эти записи, пока он не подумал, что видит их во сне. Но это было тогда, когда он взял себя в руки. Что, если этот повторяющийся просмотр притупил его чувства? Что, если бы он упустил очевидное? Сама мысль заставила его похолодеть. Лоример отдал бы свои кишки за подвязки. Так вот почему он снова сидел лицом к экрану телевизора, спустя несколько часов после того, как мог бы собрать вещи и отправиться домой.
  
  Запись, на которой Дункан Форбс, пошатываясь, выходит из "Краун Плаза", была воспроизведена, в частности, фактический вид жертвы, последнее записанное изображение его живым. Кэмерон решил посмотреть запись в другом месте, просто чтобы убедиться, что ничего не было упущено; и теперь он нашел это. Согласно видеозаписи, автомобиль проехал мимо входа в отель за восемь минут и тринадцать секунд до того, как на экране появилась фигура Форбса. Кэмерон не смог определить цвет по черно-белой пленке, но это был светлый оттенок, возможно, бледно-серый или синий металлик, легко идентифицируемый как родстер Mercedes SLK с регистрационным номером, который теперь был записан в блокноте перед ним.
  
  Констебль снял телефонную трубку. Быстрый запрос, и он был бы немного мудрее.
  
  
  Пятнадцать минут спустя констебль Кэмерон уставился на имя, которое он написал рядом с регистрационным номером. Хмурая складка пересекла его лоб, затем разгладилась, когда значение его открытия дошло до него.
  
  
  "Сэр". Камерон стоял в дверях кабинета Лоримера. Он увидел, как старший следователь устало поднял голову и бледно-голубые глаза уставились на него с едва скрываемым нетерпением.
  
  "Ты работаешь допоздна, Найл? Что это?"
  
  "Сэр, я думаю, вам следует взглянуть на это". Камерон протянул ему лист бумаги. "Я снова просмотрел записи в Crowne Plaza и нашел машину, принадлежащую Дункану Форбсу. Судя по записи, за рулем была женщина, хотя есть только вид сзади." Он колебался, наблюдая за реакцией старшего инспектора.
  
  "Как ты думаешь, кто бы это мог быть?"
  
  Камерон пожал плечами. " Может быть, миссис Форбс? Мы знаем, что существовала регулярная служба такси для всех старших сотрудников и партнеров, но обычно ли Дункан Форбс сам ездил домой? Мы знаем, что он не был пьяницей."
  
  Лоример задумчиво кивнул. Дженнифер Хэммонд рассказала ему об этом, подразумевая, что Дункан в любом случае взял бы такси. Миссис Форбс тоже этого ожидала, не так ли? Так что же она делала, выезжая со стоянки Crowne Plaza незадолго до того, как ее муж ушел с вечеринки?
  
  " Она вообще была в здании? " спросил он. "У нас есть какие-нибудь записи, на которых мы видим ее еще раз?"
  
  Вздох Камерона был настолько слышен, что на губах Лоримера появилась улыбка.
  
  "Послушай, почему бы нам не пройти через них вместе? Я как раз почти закончил здесь." Он закрыл папку на своем столе.
  
  "Если ты уверен". Кэмерон сразу просветлел.
  
  "Да, я уверен", - ответил Лоример. Мэгги была в театре с кучей детей, так что не было проблем с тем, чтобы потратить еще несколько часов. "Давайте посмотрим, что у нас получится".
  
  
  "Что вы об этом думаете, сэр?"
  
  Лоример нахмурился, глядя на экран перед собой. Они просмотрели эту часть записи уже несколько раз, но он не хотел выражать словами то, о чем думали он и его детектив-констебль.
  
  - Сэр? - спросил я.
  
  Тяжело вздохнув, Лоример покачал головой. "Не могу понять, зачем она это сделала. Но мы бы пренебрегли своим долгом, если бы не исследовали такую возможность, не так ли?"
  
  "На самом деле я никогда ее не встречал".
  
  Лоример изобразил подобие улыбки. "Я так и сделал. И я бы поддержал свой инстинкт, что она была искренне скорбящей вдовой. Но тогда мы не можем позволить себе полагаться на что-то столь непрочное, как инстинкты, не так ли?"
  
  Найл Кэмерон подавил желание рассмеяться. Об инстинктах Лоримера ходили легенды. Он был из тех людей, которые, казалось, разбирались в ситуациях с помощью своего рода морального радара, и это была одна из причин, по которой Льюисман очень уважал своего старшего инспектора. " Супруги часто совершают убийства, " осторожно начал он.
  
  "Да и клише ошибочны не потому, что они настолько очевидны", - сардонически возразил Лоример. "Ох, мы должны пойти и увидеть ее". Он устало вздохнул. "Даже если это просто для того, чтобы исключить ее из картины." Он ткнул большим пальцем в направлении видеоэкрана. "Но не сегодня вечером. Как насчет того, чтобы договориться о нашем визите завтра первым делом?" Лоример откинулся на спинку стула, сцепив руки за головой. Ему не помешало бы немного размяться после стольких сидений. Может быть, он все-таки доберется домой раньше Мэгги и у него будет время для пробежки?
  
  "Тогда хочешь, чтобы я собрал это на ночь?"
  
  "Да". Лоример встал и кивнул констеблю. "Увидимся утром".
  
  
  Филип Форбс открыл дверь сразу после того, как прозвенел дверной звонок. Там стояли двое высоких мужчин с серьезными лицами и рассматривали его с тем, что он принял скорее за подозрение, чем за любопытство. Но после бессонной ночи он действительно не мог быть уверен.
  
  "Старший детектив-инспектор Лоример, детектив-констебль Камерон". Старший из мужчин протягивал Филипу свое удостоверение, чтобы тот мог его увидеть.
  
  "Войдите", - рассеянно ответил Филип, открывая дверь шире и отступая в сторону.
  
  "Благодарю вас, мистер...?"
  
  Филип внезапно осознал, что пара проницательных голубых глаз внимательно изучает его. Они заставляли его чувствовать себя неловко и виноватым, как десятилетнего ребенка, который пытался скрыть какой-то проступок.
  
  "Форбс", - поспешно ответил он. " Я Филип Форбс, " добавил он, протягивая руку в запоздалой попытке проявить вежливость.
  
  Рука, взявшая его за руку, была теплой, сильной и почему-то успокаивающей. Или это был мягкий взгляд сочувствия, который убрал лед из его голубых глаз? Кивок, который он получил от другого мужчины, был кратким, но выражение его лица тоже выражало доброту, которой Филип не ожидал от полицейских.
  
  " Мы здесь, чтобы увидеть твою мать, Филип, " начал старший инспектор Лоример.
  
  Филип почувствовал, как дрожь пробежала по его спине, но прежде чем он успел ответить, с верхней площадки донесся голос.
  
  "Я здесь".
  
  Все трое повернулись, чтобы посмотреть на женщину, медленно спускающуюся по лестнице. Лоример наблюдал, как она держалась за перила для опоры, ее глаза следили за каждой ступенькой, как будто она могла споткнуться. Элизабет Форбс была тенью человека, которого он видел всего три недели назад. Ее волосы, жидкие и нечесаные, спадали на лицо, а пальцы, вцепившиеся в деревянный поручень, казались лишенными плоти. В тишине Лоример слышал, как ее дыхание прерывается, как будто само усилие спуститься вниз причиняло ей боль.
  
  "Мама". Филип шагнул вперед и протянул руку, готовый взять мать за локоть.
  
  - В гостиной, Филип. - Он посмотрел на меня. Она сделала жест, когда был сделан последний шаг.
  
  Двое полицейских последовали за Филипом Форбсом и его матерью в ярко освещенную комнату, где в камине горел огонь. Женщина опустилась в то же кресло, которое она занимала во время предыдущего визита Лоримера, но это была единственная вещь, которая казалась знакомой. Вся ее внешность изменилась, и Лоримеру было любопытно узнать, что именно превратило жену Дункана Форбса не только во вдову, но и в пожилую женщину.
  
  "Филип, принеси нам чаю, хорошо, дорогой?" Элизабет Форбс нежно коснулась руки мальчика. Лоример уловил выражение беспокойства, промелькнувшее на лице Филипа, когда он переводил взгляд со своей матери на посетителей. "Все в порядке, со мной все будет в порядке", - добавила она.
  
  Только когда ее сын был вне пределов слышимости, женщина повернулась к Лоримеру.
  
  "Что ж, старший инспектор. В чем дело?"
  
  "Есть один или два момента, которые мы хотели бы прояснить, миссис Форбс", - начал Лоример. "До нашего сведения дошло, что вы находились поблизости от отеля Crowne Plaza в ночь смерти вашего мужа", - тихо сказал он.
  
  Ответа от нее не последовало, но Лоример заметил, как она напряглась, поэтому он продолжил: "Камера видеонаблюдения отеля видела, как вы покидали парковку незадолго до того, как ваш муж вышел из здания. Возможно, вы хотели бы рассказать нам, почему вы были там? И почему вы не сообщили нам об этом раньше?" Голос Лоримера оставался тихим, но нельзя было ошибиться в серьезности его манер.
  
  Женщина переводила взгляд с одного мужчины на другого с выражением недоверия на лице. Лоример увидел, как пустые глаза расширились, словно от страха. Какое-то время она оставалась неподвижной, неспособная воспринять его слова, ее испуганный взгляд был прикован к Лоримеру. Затем вдова Дункана Форбса опустила глаза и начала плакать, ее тихие рыдания превратились в крики отчаяния, когда она закрыла лицо руками.
  
  Лоример взглянул на Камерона, который, казалось, был явно смущен этим проявлением отчаяния, затем поднялся на ноги, когда Филип Форбс ворвался в комнату с пораженным лицом.
  
  "Мама!" Он дико повернулся к полицейским. "О чем ты ее спрашивал?" Почему ты не можешь оставить ее в покое?"
  
  " Это были ... это были ... письма, " выдохнула Лиз Форбс между рыданиями, которые сотрясали ее худую грудь.
  
  "Письма?" - спросил я. Начал Лоример.
  
  "Это не имеет никакого отношения к тем письмам!" Филип закричал.
  
  Воцарилась полная ужаса тишина, когда Элизабет Форбс внезапно перестала плакать и посмотрела на своего сына с выражением муки в глазах. Лоример сделал шаг вперед, его рука легла на плечо мальчика. " Какие письма, Филип? - спросил я.
  
  Он наблюдал, как мальчик повернулся к своей матери, и в тот же момент услышал ее стон: "О, Филип!"
  
  Лоример увидел, как краска отхлынула от лица мальчика, когда он осознал свою ошибку.
  
  " Какие письма, Филип? " повторил он твердым тоном, который прозвучал резко даже для его собственных ушей.
  
  " Те, что в музыкальной шкатулке... " он запнулся.
  
  " Письма, адресованные мне, старший инспектор, " перебила Лиз Форбс. "Письма, которые никто никогда не должен был видеть". Она сделала паузу и внезапно повернулась к своему сыну, который вздрогнул под ее пристальным взглядом. "Они были анонимными. Письма, написанные ядовитым пером." Она издала короткий резкий смешок. "Одному Богу известно, почему я их не выбросил".
  
  - А их содержимое? - спросил я. - Настаивал Лоример.
  
  Лиз Форбс покачала головой, пряди волос упали ей на уши. "Они были о Дункане", - начала она, затем ее лицо снова сморщилось, и она тихо заплакала.
  
  "Мама, о, мама, мне так жаль. Я не хотел быть любопытным. Я всего лишь искал свои сертификаты." Филип Форбс присел на корточки рядом со своей матерью, его рука поглаживала ее руку. Она рассеянно похлопала его по руке.
  
  "Все в порядке, любимая. Ты не должен был знать, это моя собственная глупая вина, что я сохранил их."
  
  Лоример прочистил горло в попытке вернуть их внимание.
  
  " Простите, старший инспектор, " сказала она, нащупывая носовой платок, чтобы высморкаться. "Фил, пойди и приведи их, ладно?"
  
  " Ладно, " пробормотал мальчик и встал, бросив злобный взгляд на двух полицейских.
  
  У Лиз Форбс вырвался вздох, когда она смотрела, как ее сын выходит из комнаты.
  
  "О Боже, о чем он, должно быть, думает?" Она снова повернулась к Лоримеру: "Он боготворил своего отца", - просто объяснила она. "Это причинит ему такую сильную боль".
  
  Лоример наблюдал, как она откинулась в кресле, ее лицо было усталым и покорным, но странно спокойным, как будто испытывало облегчение от того, что этот маленький грязный секрет стал достоянием гласности.
  
  Филип вернулся и подошел к своей матери с синими конвертами в руке, но Лиз Форбс жестом показала, что он должен отдать их вместо этого Лоримеру.
  
  "Спасибо", - сказал он, когда мальчик с явной неохотой передал их. "Может быть, нам сейчас нужно выпить по чашечке чая?" - добавил он, и Филип кивнул и снова вышел из комнаты.
  
  Лоример нахмурился, когда прочитал содержание двух писем. Подобные вещи часто попадали в поле зрения полиции: обычно это была работа какого-нибудь злобного недовольного, который снимал что-то с себя.
  
  "Ты поверил в это?" Он смотрел прямо на женщину напротив, держа два письма между большим и указательным пальцами, как куски мусора.
  
  Ее взгляд, полный страдания, был достаточным ответом.
  
  - Но почему? - спросил я. Тон Лоримера стал мягче. "Были ли у вас какие-либо причины плохо думать о вашем муже?"
  
  Лиз опустила взгляд, качая головой и шмыгая носом в носовой платок. Затем она снова подняла глаза. "Это было просто ощущение. Он что-то скрывал от меня, и я подумал...
  
  "Ты думал, он был неверен?"
  
  "Нет ... Я не знаю. Я не знал, что и думать. Дункан и я, мы всегда были так близки. Он никогда не смотрел на другую женщину."
  
  "Но вы думали, что эти письма могут быть правдой?"
  
  Она снова в отчаянии покачала головой. "Я не знаю. На самом деле я не знаю. Я хотел думать, что он всегда был верен. Я хочу запомнить его таким."
  
  "Ты не подумал спросить его?" Взгляд, которым Элизабет Форбс наградила его, был достаточным ответом. Лоример подавил вздох. - Так это письма заставили вас поехать в "Краун Плаза" той ночью? - спросил я.
  
  " Да." Она глубоко вздохнула. "Я хотел сам убедиться, был ли там кто-нибудь еще, был ли это кто-то из его компании. Я собирался зайти и притвориться, что я там, чтобы забрать его домой, посмотреть, кто был там с ним."
  
  " И что? - спросил я.
  
  "У меня сдали нервы". Она внезапно вздрогнула. "Я просто не мог вынести мысли, что какая-то женщина там может смеяться надо мной. Итак, я просто снова пошел домой."
  
  Лоример поверил ей. Для него это имело смысл. И горе женщины было таким неподдельным в тот их первый раз, когда они встретились, что он не мог заставить себя думать, что она приложила руку к смерти своего мужа. Тем не менее, факт оставался фактом: она была поблизости от отеля.
  
  " Мам. " Филип вернулся с огромным подносом, полным чайных принадлежностей, позвякивающих друг о друга. Брови Лоримера поползли вверх при виде изящного фарфорового чайного сервиза, поставленного на стол, и молодого человека, усердно разливающего чай по чашкам. Этот был хорошо обучен тонкостям изысканной жизни, подумал он. После долгого пребывания в африканском буше он ожидал бы от молодого выпускника несколько кружек чая, а не лучшего "Роял Доултон" или что там еще было.
  
  "Вы хотите нам еще что-нибудь сказать, миссис Форбс?" Спросил Лоример, как только женщина сделала несколько робких глотков горячего чая.
  
  Чашка и блюдце зазвенели, когда Лиз поставила их на стол. "Я так не думаю, старший инспектор. Я думал и размышлял каждую ночь и каждый день после той поездки в Crowne Plaza. Если бы я вошел, если бы я не струсил, был бы Дункан все еще здесь?"
  
  "Мама!" Филип запротестовал. "Это не твоя вина! Ты не можешь винить себя за то, что ничего не делаешь." Он слегка потряс ее за руку.
  
  "О, но я верю, Фил", - ответила она, и ее губы дрогнули. "Я верю", - повторила она шепотом, который говорил о том, что впереди еще больше слез.
  
  "И вы определенно не видели своего мужа в ту ночь?" Задал Лоример вопрос, предназначенный для того, чтобы вернуть внимание женщины к текущему вопросу.
  
  Она мгновение смотрела на него, не говоря ни слова. "Нет. Нет, конечно, я этого не делал. Что ты предлагаешь?" В ее голосе прозвучала нотка недоверия.
  
  Лоример рискнул взглянуть на Найла Камерона. Лицо детектива-констебля сказало ему все. Мысленно проклиная, он продолжал плыть дальше. "Кто-то убил вашего мужа той ночью. Наша работа заключается в том, чтобы каждый, у кого была причина находиться поблизости от отеля, мог отчитаться за свои действия." Он сделал паузу. "Хотя я рад принять ваше объяснение о том, почему вы были там, вы должны понимать, что ваша предыдущая неспособность рассказать нам об этом ставит вас в компрометирующее положение".
  
  Рядом с ним он почувствовал, как Кэмерон кивнула в знак согласия. Существовали определенные процедуры, которым нужно было следовать, и, нравились они ему или нет, Лоример был обязан их выполнять. "Я был бы признателен, если бы вы изложили в письменном виде все, что вы нам рассказали", - начал он, изо всех сил стараясь не реагировать на выражение лица женщины с открытым ртом. "Было бы также полезно, если бы вы могли сообщить нам, где вы были вечером двадцать первого апреля", - тихо добавил он.
  
  Лиз Форбс повернулась к своему сыну, словно за советом, онемев от этого последнего требования.
  
  "Она была здесь с тех пор, как умер папа", - запротестовал Филип Форбс. "Разве ты не видишь, как она потрясена всем этим? Мама не может даже одна сходить в магазин, не говоря уже ни о чем другом, " неубедительно закончил он.
  
  - Миссис Форбс? - спросил я.
  
  Лиз покачала головой: "Фил прав. Я была здесь все время, за исключением тех случаев, когда мне нужно было идти в морг, " ее голос дрогнул.
  
  "В любом случае, что такого особенного в этом свидании?" - спросил мальчик.
  
  Лоример посмотрел на них обоих, в его глазах была жалость. "Это было в ту ночь, когда Дженнифер Хэммонд была найдена мертвой", - ответил он.
  
  "Это становится абсурдом!" Возразил Филип. "Только потому, что мама стала жертвой писем с ядовитой ручкой, ты начинаешь думать, что она как-то связана с этим ..." Он внезапно остановился, не в силах закончить предложение.
  
  " Убийства, мистер Форбс, " закончил за него Лоример. "Мы должны изучить все возможности и исключить любых возможных подозреваемых из нашего расследования", - добавил он. "Конечно, в этом есть смысл?"
  
  Филип смущенно опустил голову. "Да, я полагаю, что так".
  
  "Старший инспектор, вы же на самом деле не думаете, что я совершил что-либо из этого, не так ли?" Лиз Форбс обратилась к нему с дрожью в голосе.
  
  "Нет, миссис Форбс, я ни на минуту так не думал, но я пытаюсь расследовать это дело, и мне придется продемонстрировать, что вы невиновная сторона во всем этом. Ты понимаешь это, не так ли? " мягко спросил он, поворачиваясь, чтобы окинуть Филипа и его детектива-констебля одним обволакивающим взглядом.
  
  Камерон на мгновение заколебался, затем отвел взгляд. Что бы ни решил его начальник, ему просто придется следовать, на данный момент. Но это не помешало ему иметь собственные идеи.
  
  
  - Мэгги? - спросил я.
  
  - Хм? - спросил я. Ее бормотание из-под одеяла было сонным. Может быть, ему не следовало беспокоить ее, но то интервью с Элизабет Форбс снова и снова прокручивалось у него в голове.
  
  "Ты знаешь парня, который утонул?"
  
  Громкий вздох, донесшийся с другой стороны кровати, сказал Лоримеру, что он привлек неохотное внимание своей жены. "Ну, сегодня мы видели его вдову".
  
  Наступила тишина, но он мог сказать, что она слушала. "Кажется, бедная женщина подозревала своего мужа в измене. Отвратительные письма с ядовитой ручкой."
  
  Рядом с ним Мэгги внезапно села, и Лоример обнял ее, чувствуя, как она дрожит.
  
  "Можете ли вы представить ее страдания?" Лоример продолжил: "Никогда не зная, сбился он с пути или нет. Я имею в виду, почему она просто не спросила его? Это то, что у меня никак не укладывается в голове."
  
  Мэгги не ответила, но ее сдавленный зевок сказал ему, что в этом вопросе он предоставлен сам себе. Он отпустил ее плечо и подоткнул край одеяла вокруг ее тела, когда она снова погрузилась в сон.
  
  С его стороны было нечестно беспокоить ее подобным образом, ругал он себя. У нее, наверное, тоже были проблемы на уме. Проблемные дети, родительские вечера, всевозможные вещи, которые углубляли морщины на ее красивом лице. Лоример лег на спину, чувствуя ее тепло рядом с собой. Он был одним из счастливчиков. Она все еще могла быть где-то там, во Флориде.
  
  
  Мэгги лежала так тихо, как только могла, пытаясь выровнять дыхание, чтобы имитировать сон. Что за вопрос! Она почувствовала, как вспыхнуло ее лицо на прохладной подушке, когда она подумала об этой женщине. Почему она не спросила своего мужа? На этот вопрос жена старшего инспектора могла бы ответить сама. Элизабет Форбс не хотела знать, было ли это правдой. И Мэгги Лоример тоже.
  
  
  ГЛАВА 38
  
  
  "Деньги на молоко". Мальчик посмотрел на Мэгги, его лицо было лишено какого-либо выражения. Она подавила желание добавить "пожалуйста" и отвернулась, чтобы найти свою сумочку.
  
  " Сколько? " спросила она, бросив вопрос через плечо.
  
  -В половине шестого."
  
  Каждую неделю была одна и та же сумма, но мальчики, которые собирали ее деньги, менялись с удивительной регулярностью. Только однажды ее обокрали, когда она, как идиотка, ждала сдачи из десятки. Парень так и не вернулся, и на следующую ночь она открыла дверь с той же просьбой, осознав свою ошибку только тогда, когда другой парень попросил у нее денег. Она чувствовала себя такой дурой: она была женой полицейского, ради всего святого, она должна была знать лучше. Теперь Мэгги задавала один и тот же вопрос каждую неделю, игнорируя закатившиеся глаза парней, которые думали, что она, должно быть, немного туповата, раз не помнит, сколько заплатила.
  
  "Минутку, у меня нет мелочи", - пробормотала Мэгги, роясь в сумочке. "Ты можешь вернуться через пять минут?" - спросила она, но в ответ услышала ворчание, которое должно было означать согласие.
  
  Мэгги закрыла дверь, кипя внутри. Не было времени добраться до банка, а Билла еще не было дома. Ей пришлось бы порыться в гардеробе, чтобы найти любую мелочь, которая могла быть у него в карманах куртки. Оказавшись наверху, она открыла шкаф со стороны Билла и начала нащупывать монеты. У него была привычка засовывать сложенные банкноты в верхние карманы, поэтому она попробовала и там. Быстрым тралением было извлечено немного серебра и потертая пятерка, завернутая в листок бумаги. Она вытащила их и загремела вниз по лестнице как раз в тот момент, когда раздался звонок в дверь.
  
  " Вот, пожалуйста. " Мэгги сунула мальчику в руки деньги, еще немного в качестве чаевых. С очередным ворчанием мальчик ушел.
  
  Только когда она повернулась, чтобы закрыть дверь, Мэгги осознала, что клочок бумаги все еще у нее в руке. Развернув его, она посмотрела, не нужно ли Биллу что-нибудь сохранить.
  
  Не забудь спросить Джо об отъезде.
  
  Мэгги моргнула, увидев записку. Это, несомненно, было написано каракулями Билла. Она перевернула его. Больше там ничего не было записано.
  
  Мэгги резко опустилась на нижнюю ступеньку, как будто у нее перехватило дыхание. Джо? Была только одна Джо, о которой она могла думать, и это была Джо Грант, привлекательная блондинка-инспектор, которая была такой важной частью жизни Билла Лоримера в эти дни. Уходишь?Пальцы Мэгги дрожали, когда она снова посмотрела на записку. Что, черт возьми, это значило? Конечно, они не уехали вместе, пока она была во Флориде? Волна тошноты накатила на нее, оставив слабой и дрожащей. Нет, конечно, нет. С усилием она поднялась на ноги и, пошатываясь, снова побрела наверх.
  
  Она уставилась на открытый шкаф, где на вешалках висели куртки Лоримера. В каком костюме это было? Всего несколько минут назад она рылась в его вещах, но понятия не имела, где нашла записку. Из нее получился бы какой-нибудь детектив, сказала себе Мэгги с усмешкой. Затем, с холодной уверенностью, Мэгги Лоример поняла, что это именно то, кем ей придется быть, если она действительно хочет знать пр