Toter557: другие произведения.

Vita Seconda (черновик)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa

  Vita seconda
  
  Вторая жизнь
  
   Вступление
  
   Тихо, и как то совсем без помпезности, однажды случился прорыв, впоследствии всколыхнувший мир - так излюбленная фантастами виртуальная реальность пришла в массы.
  Капсулы погружения в вирт оказались вполне доступны по цене большинству, а кто не мог купить сразу, получал вполне терпимый кредит от государства. Кстати, о государстве - именно оно стало главным куратором проекта виртуальной реальности. Технология вирта работала, используя колебания импульсов мозга, создавая состояние схожее со сном, только более глубокое, поэтому игра заменила многим сон. Удивительно, но впервые что-то приятное оказалось и полезным, по мнению врачей - более глубокий сон способствовал устранению физической и "душевной" усталости организма, часто прописывался многим инвалидам и способствовал людям переносить тяжелые болезни не так стрессово. Человек приходил на работу отдохнувший, довольный, да и не метались уже люди по нескольким работам ведь всегда можно хоть и немного заработать в вирте за счет аукциона.
   Аукцион - узаконенный метод обмена игровой вещей/денег и даже услуг на вполне себе не игровые, а таки реальные деньги, причем под контролем государства (ведь небольшой % от такой конвертации шел как раз в фонд того государства житель которого изымал реальные деньги при их получении). "Платить за воздух", как ранее обзывали такой обмен, вполне были согласны многие мажоры, да и не только. В общем, сложилась ситуация, которая не так часто бывает в нашей жизни, а именно когда все рады - люди получили отдых и приработок, а государство снижение напряжений в народе и весьма немаленький приток в казну.
   Как часто бывает среди многих игр появились лидеры, ну а среди лидеров в итоге лучший из лучших. Им стала игра "Vita seconda" или Вторая жизнь. Такого разнообразия пока не смогла предоставить ни одна игра. Начнем с мира - разработчики обещали, что всем в нем найдется место для жизни и исследований, и они не соврали ведь все же трудно, знаете ли, исследовать планету в 5 раз превышающую по размерам Землю. Как им это удалось? Да очень просто. Были взяты уже имеющиеся данные по земной поверхности из досконально изученных, 5 раз скопированы, а потом мощные искины компании, производителя игры, просто разбили их на своеобразные пазлы и сложили вновь. Согласитесь, дорабатывать уже имеющееся намного легче, чем создавать новое, так что таким ходом разработчики сильно упростили себе жизнь, сосредоточившись на основных городах и проработке игрового процесса. "Фи да это же тупое копирование как не стыдно!" возможно кто то возмутится. Ну, в принципе да, но кому какое дело до того, что вот этот холмик, к примеру, имеет такую же форму и высоту, как и другой, за 2000 километров от этого - ну право же такие мелочи.
   Но основным козырем игры стало такое нереальное разнообразие классов, рас и внешностей персонажей, что их просто трудно было перечислить. И при этом всем не было ни одного класса и расы при создании игрового персонажа. "Это вообще как?!" возникает закономерный вопрос. Да разработчики опять доказали, что все гениальное просто. Издавна велись исследования коры головного мозга, в том числе отвечающих за характер и желания людей. Эти исследования искинами были проанализированы, выведены алгоритмы позволяющие из мешанины десятков ранее известных классов создать для игрока именно тот "самый любимый" для него класс, с рассой точно также "пазловая" система создавала из известных нам рас эдакий микс для каждого человека, т.е. взяв человека, к примеру, игрок мог стать северянином, южанином, жителем островов, эльф соответственно темным, светлым, кровавым, лунным да и каких только там не было. Желтые газетенки буквально завопили, предвкушая жирный куш, ведь это ущемление свободы выбора людей, или, к примеру, это дикий дисбаланс классов!!! В чем то они конечно правы, вот только почему то, ни один игрок еще не возмутился этим фактом, уж почему то ни у кого не возникло желания поменять класс, в котором буквально каждая мелочь была приятна игроку, была создана для игрока, на что то иное. Касательно же баланса разработчики уверили - основной баланс есть, но как ранее в игре, все зависело от "рук игрока", так и тут будут встречаться различия, к тому же игра подразумевается как социальная, так что дорогие вы наши игроки объединяйтесь, развивайте себя, познавайте свой класс и помните, что "один в поле не воин", поэтому там где не получается что то у вас, ищите того у кого получается. Немного о "прокачке" - системы уровней как таковой не существовало, иначе говоря, уже созданный персонаж умел все, что мог его класс, но с этим надо освоиться. К примеру, маг огня мог выдать классику - огненный шар новичка уже только появившись, но и огненный смерч, да и пламя Геены тоже мог, физически так сказать, как и любой человек может стрелять из простого лука, но не каждый сразу попадет в "яблочко". Нужно было время, что бы освоить силу, побродить по миру, узнав ее секреты у НПС, или просто прислушаться к себе, поэкспериментировать, попробовать так и эдак. У кого это получалось быстрее, у кого медленней, как и в жизни, все зависело от человека. Хотя бывали моменты, что выверты человеческого характера ложились на алгоритм создания так, что получались поистине непредвиденные результаты, и рождались настоящие монстры, но об этом чуть позже. Исходя из недомолвок разработчиков на множестве интервью становилось понятно, что искины генерируют не только класс но и занимаются генерацией скилов и умений вновь созданных классов исходя из показателей силы, выносливости, интеллекта, воображения, характера игрока. Но прямого вмешательства в игру даже при рождении чего экстраординарного админы не делали и лишь в исключительных случаях в игру вступали гейммастера - специальный штат людей, набранных вот из таких вот монстров администрацией игры, добровольно давших согласие на помощь проекту и получавших за это неплохую зарплату к слову. Админы приняли сторону "Богов" - "мы дали вам мир, дали силу и возможность найти еще большую мощь. Ищите ее и развивайте".
  
  
  
   1 глава.
  
   Рождение.
  
   Вот он миг нашей долгожданной встречи! В золотых лучах рассвета встретились два одиночества - я и КАМАЗ. Правду говорят, что два идиота на дороге - это 100% ДТП. Нет - нет, что вы, как раз в этом конкретном случае виноват был совсем не я. Впереди идущая легковушка решила, что в такой хороший день надо бы свернуть направо, одновременно с уже сворачивающей направо маршруткой, заняв и полосу поворота, и полосу движения по центру. Пропускавший их КАМАЗ, видимо, обиделся такому неспортивному поведению или же самому факту того, что он вообще кого то пропускает и бодро дав газу, попер вперед, как в той рекламе "и тут он попер на меня". С утра в душе было неспокойно и поэтому, что-то такое, воспринялось довольно таки как ожидаемый факт, что позволило не занервничать и бодро разминутся с ним. С ним ... но не с кюветом, в который я с лыбой во все 32 зуба, от осознания того, что увернулся от КАМАЗа, полетел. В нашей стране у студентов есть примета не стричь ногти перед экзаменом - это к удаче. Видимо, у властей есть примета не ремонтировать дороги... на удачу, а чтобы удача была полной, то такие вещи как ограждения вообще ни вжисть трогать низзя.
   Поэтому, я с точностью Ворошиловского стрелка, попав в дырку, меж отбойников, полетел вниз на набережную. Купание было освежающим, если не считать факта, что в момент приводнения я пролетел голова-рука-нога-туловищем по куче камней и щебня, застилавшими весь спуск и берег. Выбравшись на берег, чистый и покупанный, я со спокойной душой отрубился.
  Проснулся в больнице, как рассказал доктор, с кучей весьма сложных переломов и таким количество раздробленных костей, что если бы у врача не было дочки, с которой он дома таки поднаторел в собрании пазлов, то "ту мозаику монастырской розы, на которую ты рассыпался, я б и за неделю не собрал". О том, как я вообще смог выбраться он до сих пор пишет докторскую "О величине человеческого желания пожить дольше...".
   Время в гипсу прошло своеобразно. Глубоко проникся уважением к латникам средневековья всю жизнь носившим доспехи.
   Ну, вот настал день выписки и доктор озвучил весь список моих успехов, в который входили начавшие срастаться ткани и правильно зафиксированные кости. В общем, все так себе позитивненько, с одним лишь НО, а именно, никаких тяжелых нагрузок в течении года и минимум 5 часов в день в инвалидной коляске или сидячем положении, дабы не нагружать ноги и позвоночник. Увидев мое радостное и пышущее энтузиазмом лицо, от которого в палате уже цветы повяли и начали дымиться их трупики, врач, пожевав губы предложил еще один вариант. Если в двух словах - участие в проекте вирт реабилитации больных. От меня - пол дня и ночь в специальной реабилитационной вирт камере, от врачей - в течении 2х лет обеспечение меня любимого больничным пособием и сама камера при удачном завершении проекта. Загружаемый контент камеры не имел значения. Обговорив проблему с начальником получил двухлетний одобрямс (да он у меня такой хороший, все же ненамного старше меня сам) и я дал добро на установку в доме сего агрегата, главное врачей и видеть то не надо, в общем. Данные пересылались по вирту и максимум, чего они могли прийти, была настройка камеры.
   Дом, милый дом. Камера вирта установлена, закачана топ игра, по мнению всех моих знакомых и вот я в размышлениях о единственном параметре игры, задаваемом при входе - нике. И все бы ничего, но вот бэквокал из кухни начинал нервировать:
   - Мяяяяя-яяяяя-мяяя МЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!!!!!
   Привычная истерика в исполнении кошки была до боли знакома, но сегодня я намерен стоять до последнего:
   - Никакого свеженького, животное, пока ты не скушаешь то, что у тебя в миске, вкусного не получишь!!!!
  
   *прошло 2 минуты*
  
   - Ах ты моя маленькая ну на на вкусненькое только хватит верещать, а то не кошечка а какой то верескунис-вульгарис вымирающей породы .
   Ну, оправданием мне служит лишь то, что всегда любил природу, животных и особенно не переносил женские слезы. И хоть этот вереск слабо тянет на слезы, но вереск стоял такой, что нервные клетки клало не то что штабелями, а целыми полками. О "ник" придумал, хех ну пусть будет Вереск ... типо травка такая, ага, люблю природу, знаете ли. Пожалуй, сильнее люблю я лишь выводить из себя людей. Нет не из вредности и не потому что "темная сторона манит адептов силой своею". Просто было в жизни время... эх не люблю я наш мир таковым, какой он есть сейчас. Пусть технологии скакнули вперед, но люди все те же, и все больше становятся похожи на андроидов. Свободен - работай, смешно - смейся, обидели - тоскуй, устал отдыхай. Алгоритмы, сплошные алгоритмы. Но вот когда человека вывести, заставить его нестандартно реагировать на созданную неординарную ситуацию - вот тогда ты видишь его настоящим, ты видишь его живым. Пусть веселым, пусть даже злым, но живым, по настоящему, от сердца, от души, не по алгоритму, живым. И это заставляет пусть и ненадолго оживить и свою душу, подобно теплу от горящего рядом костра. Но сто-то меня понесло на демагогию. Глупости, важные мысли требуют философского подхода? Не в моем случае. Хе-хе. Что же, пусть мир мне не изменить, он уже слишком стар, но возможно я смогу хоть немного поколебать один из новых "миров", не дать ему стать клоном нашего. Посмотрим. Подключение.
   Темнота камеры вирта сменилась мириадой радужных снежинок. Придя в себя, я огляделся. Пейзажа как такового не было, точнее эти пейзажи постепенно мягко менялись. Лес перетекал в равнины, они в пустыни, а те в моря. Вокруг становилось немного жарко, потом прохладно, сухо или влажно.
   - Здравствуйте - услышал я приятный женский голос за спиной.
   Обернувшись, увидел закутанную в белые одежды девушку. Была она не уродина, но и не красавица. "Средняя". Средний рост. Усредненные черты лица. Волос не было видно за головным убором.
   - Я являюсь одним из информационных потоков искинов игры. Мы благодарны вам за ваш выбор. Извиняемся за неудобства и просим потерпеть некоторое время. Сейчас проводится сканирование слоев вашего головного мозга, отвечающих за характер, а так же считывание ваших реакций и реакций тела на изменение окружающей среды и различные образы и ситуации. Данная процедура полностью безопасна и строго конфиденциальна. Она даст возможность определить или создать класс, наиболее подходящий к вашим привычкам (хм... припоминаю, перед входом заполнял какую-то анкету) и характеру. Напоминаем вам, что в нашей игре нет привычной прокачки. Все параметры и возможности класса или доступны полностью или неразвиты и вам предстоит найти "пути" их развития - и я отдался потоку образов и ощущений.
   - Предрасположенность к определенной расе определить не удалось. Опираясь на черты вашего характера была сгенерирована ваша внешность, за основу взята эльфийская, как наиболее близкая состоянию вашей "души".
   Передо мной возникло большое зеркало, дабы я налюбовался на себя любимого. Невысокий рост, хрупкое телосложение, черты лица схожи с эльфийскими из многих игр. Омг... удлиненные уши и серебристая шевелюра, заплетенная в тонкую косу по длине до кхм... ниже спины. Правда, вот с глазами я что то не понял - вертикальный зрачок на золотых, слегка светящихся больших глазах вгонял в оторопь даже меня самого.
   - Поскольку вашим праобразом служили изначальные эльфы, не затронутые нейтральными или темными энергиями вы получите их бонус - "родство с природой" - усиленный резерв и ускоренное восполнение природной энергии, а так же облегчение манипуляций с ней. Ну а теперь позвольте продолжить сканирование, для определения вашего класса.
   Время все шло. Искин хмурилась (странно, с чего бы информационному потоку хмуриться), но потом просветлела лицом и улыбнулась:
   - Мы очень рады видеть, что и такой класс, наконец то, появился в игре. Представители смежных с вашим классом, в данный момент игры, весьма страдают от дисбаланса и отсутствия поддержки, которую вы сможете обеспечить. А некоторые классы весьма усилили себя, не имея "естественных врагов", на место которых вы вполне подойдете. Данная информация предоставлена вам, т.к. вы являетесь первым представителем данного класса. Приятной игры и поздравляем с рождение первого боевого мага природы. Удачи в обучении и силы в боях тебе Кровавый Друид - и мир опять завертелся в веренице радужных искорок.
   Очнулся я на поляне. Куда не кинь взгляд, поляну окружал лес, причем такой плотности, что не факт что меж деревьями вообще пройдешь. От любования лесом, поиска жизни и настройки дзен меня оторвал громкий рявк:
   - А НУ ПОДЬЕМ СОРНЯК!!!
   Повернув голову и полностью выпрямившись уставился на эм... наверно человека. Весьма своеобразного "человека". Облачен он был в доспех, напоминающий древесину, что светился мягким алым светом, периодически меняя интенсивность и пуская проблески по коре. На спине виднелись переплетения веток, напоминающие при больном, то есть большом воображении скорее крылья. Руки и ноги были покрыты шипами, на пальцах имелись внушительные когти. Ну а лицо... лица не было. Вместо лица была массивная, но не лишенная изящества деревянная маска волка.
   - Высшая попросила меня побыть твоим учителем основ, мелюзга ибо ты первый ступаешь на сию тропу. Но лишь мне решать насколько полным будет твое обучение. Слушай, я не буду повторять дважды. Сначала то, что должна знать каждая беспомощная мелочь вроде тебя - хоть нас и называют магами природы, от них мы кардинально отличаемся. У нас нет заучиваний заклинаний, нет преобразований энергий, наша сила - созидание природной энергией. Направить ее на усиление растения, поделится для придания им новых свойств, создать с ее помощью, что-то живое - вот наша основная сила. Так, а ну давай, видишь траву под ногами? Попробуй влить в нее силу!
   Я послушно наклонился над травой. Ну, думаю "лить" будет удобно все же руками, не будем изобретать деревянный велосипед, припомнив "классику" начал водить ими над травой. После минут пяти почувствовал себя идиотом, после десяти начали закрадываться мысли о стабильности своего психологического состояния, ну а через 15 оно все-таки получилось. Зеленая энергия заструилась по траве, от чего та стала сочнее, вымахала до пояса и даже на вид стала выглядеть прочной. Но лафа долго не продлилась. Энергия внезапно сменила свой цвет на ало-красный, а трава покрылась ежиком шипов, и зашевелилась как живая.
   - Значит все же боевик - задумчиво проговорил учитель - может это даже и к лучшему. Твои братья и сестры по силе сейчас очень малочисленны. Никто нынче не чтит природу. Судьба была к нам не благосклонная - все ныне существующие друиды созидатели и нет среди них воинов. Что ж, видимо, действительно не время мне нынче привередничать, буду обучать тебя, но потом сам не пожалей об этом. Уже сейчас я могу отправить тебя в большой мир, условия первичного обучения соблюдены... но ты первый, ты можешь показать и доказать всю силу природы позабывшим. Желаешь ли продолжить учиться?
   - Значит, говоришь, не любят тут природу? Это плохо. Не любить природу... вредно для здоровья. Хе-хе. Желаю продолжить обучение.
  - Ох-ох, точно боевой.
   Удивительно, но ознакомительный, для других игр, курс затянулся на долгую неделю обучения. Этот садист, что только не заставлял делать: выращивать и укреплять уже имеющиеся растения, потом перешел на выращивание определенной их части (шипы, ядовитый цветок и т.п.), придание им разных свойств, вроде возможности хоть и медленно, но двигаться (лишь бы подпитка энергией не прекращалась). Очень понравилась возможность придания растениям свойств, имеющихся у реальных земных растений. Например, зная некоторые виды ядовитых земных растений мог передать это свойство выращенному ранее шипу. Безграничные возможности и высокая вариативность по сути требовала глубокого знания природы и понимания некоторых свойств живых организмов. В общем, было сложно, но удивительно интересно.
   По окончанию недели учитель завел интересный разговор:
   - Многому смог обучить я тебя и это наполняет мое сердце гордостью. Удача весьма была к тебе благосклонна - твоя расовая предрасположенность наложилась на классовую, создав поистине небывалой мощи создание. Но, что освоил ты - для нападения это. Без крепкого корня и ствола листве не выстоять в ураган. Защитой сегодня пользоваться научу я тебя. Энергию созидания с красной разрушения смешай, и в себе пропусти. Заставь ее, словно волнам, омывать твое тело.
   В принципе, не особо это и сложно, а запустив процесс, вообще забываешь о нем. Я уже, кстати, давно задумывался о том, что будет, если силу на себе применять. В итоге я весь засветился алым и на мне, словно кора, начал нарастать доспех, очень схожий с доспехом учителя. Но были и отличия - выглядел он полегчее, не так массивно, шипов и защит было меньше, а маска была совершенно безликой. Всполохов тоже не было. Он лишь мерно светился сквозь щели коры зеленью, когда я был спокоен, и кроваво алым в бою да и менялся тогда слегка.
   Учитель удовлетворенно хмыкнул:
   - Все правильно сделал, с первого раза к тому же. Весьма достойно. Запомни - от того как сильно освоишься ты с силой, от окрасок, что возможно ты в нее добавишь, да и просто от лично твоих предпочтений и привычек доспех будет со временем меняться и крепчать. Что же тебе пора. Братьев и сестер всегда защищай, природу чти - сил для этого у тебя хоть отбавляй, знания я тебе дал, а далее и сам разберешься ибо твой предел еще весьма далек. Прощай.
   И глаза накрыла тьма портального перемещения.
   Темнота загрузки виртуальности прошла и вот я оказываюсь на залитой светом полянке, вдали виднеется лес, города вроде как не видно, хотя не факт - вдали вроде виднеются какие-то шпили строения, смутно напоминающего собор. На душе стало сразу тепло и радостно, а настроение переместилось на высшую планку.
   И стоило мне встать, дабы оглядеться, как сразу увидел идущего по небольшой тропке игрока, жутко довольного игрока, что шел прямо на меня не переставая улыбаться. И вот зразу, я вам говорю, только увидел его ник, я понял - не может быть хорошим человек с таким ником, нивжисть. Ну что же будем готовиться к активному сопротивлению за дражайшую тушку, дабы как говорится "не посрамить".
  
   *отступление*
  
   Разбойник дорог (опять же класс такой) с ником Весельчак КАМАЗ сегодня как нельзя соответствовал своему нику - был весел и шел напролом. Причиной тому была информация о месте появления довольно мирных классов в игре, таких как священники, барды и т.п. Ему не хотелось вспоминать чего эта инфа ему стоила, дабы, так сказать, не омрачать... но она таки того стоила, пардон за тавтологию. Классы вне закона - воры, разбойники и т.п. имели в игре спец. бонус "кровавые деньги". Стоило ему убить игрока, как ему эти самые деньги автоматически зачислялись и позволяли менять их на разные вкусные плюшки в игре. Ну, а если уж при этом еще и удавалось обокрасть и заставить отдать хоть какие-то вещи или деньги перед убийством, бонус несказанно увеличивался и деньги уже начислялись вдвойне, за отыгрыш класса. Но поскольку большинство игроков такому вот весельчаку и сами могли дать по шеям, то была изобретена не лишенная изящества стратегия - нападать на только появившихся в игре игроков-однодневок, чьи головы были забиты пейзажами и разными птичками и уж точно не необходимостью сохранить в целости свою тушку. Такие точки появления были в строжайшем секрете и выведать их было очень сложно и то, что разбойнику это удалось, приводило его в состояние эйфории. Еще бы не приводить, ведь осталось совсем чуть-чуть кровавых денег собрать и можно купить пару вкусных кинжалов, спихнув которые на аукционе за реал парень получал возможность покутить с неделю по клубам и тусовкам.
   Вот он вышел из леска и о чудо, воровская удача определенно сегодня была на его стороне. На полянке уже кто то был и судя по поворачивающейся во все стороны голове (которая к слову сейчас находилась к вору затылком) сей игрок в игре первый раз. Обычная реакция всех новичков на "мир" игры и все его красивости. "Удача определенно благоволит мне" подумал бандит, окидывая небольшую фигурку парня "метр с кепкой" о таких говорят, глянул на уши... хм эльф что ли, глянул на волосы... серебристые. Надо быть осторожным, вдруг ночной, а то такие, и только появившись, вломят не горюй. И тут лицо бандита расплылось от узнавания - зеленые проблески на одежде, эльф - да к тому же друид. Ох, как же повезло!
  
   Сделаем небольшое отступление для объяснений.
   Собственно друидами игра избирала людей, трепетно относящихся к природе, по натуре мягких, эдаких пацифистов, в большинстве такие люди в реале часто работали в гринпис или схожих организациях. Поэтому друид мог обустроить дом/замок/ обеспечить безопасный проход по лесу/восстановить силы/здоровье, но чем-чем, а уж боевым классом он не был точно(в понимании множества игроков). Одним словом - легкая добыча.
   И тут парень (а как отметил бандит по отсутствию хм... характерных выпукл... черт внешности - таки парень) развернулся. Бандит замер в недоумении. Его сбил внешний вид - древесная броня (уж на металле кора то точно не растет), что-то среднее между средневековьем и Японией, состоящая из эдаких пластин коры, а наплечи располагались не горизонтально, прикрывая плечи, а вертикально прикрывая шею. И лицо, а точнее маска из коры, на лице, лишенная каких-то черт и даже прорезей.
   - Любите ли вы природу мистер "мне плевать на правила дорожного движения"? - раздалось из маски и щели в коре доспеха начали мерно светиться холодным зеленым светом, а на маске в районе глаз и рта появились светящиеся линии. Вот эти линии перешли в разрезы и показались глаза и рот, а цвет из зеленого стал мерно переходить в красный.
   - Какого хрена?! - только и смог выдавить из себя разбойник, ведь в прорези глаз смотрели золотые кошачьи зрачки, а маска, разделившись у рта, позволила определить, что друид улыбается. Во всю ширь, зубами, что и акулы бы обзавидовались, улыбается.
   Решивший не медлить разбойник сделал шаг, нащупывая рукой оружие на поясе, но понял, что ему, что-то мешает. Корень. Корень у ног, что не давал сделать и шага.
   - Не шути со мной шкет, меня такими сорняками не остановишь - прокричал Весельчак, доставая нож. Но стоило ему закончить фразу, как он услышал звук, при должно воображении можно было бы принять за рык. Вор как то заторможено развернулся и увидел цветочек. Пятиметровый цветочек, что знающий человек вполне мог принять за Венеру-мухоловку. Вот цветочек раскрылся, хотя тут скорее разлепил усеянную клыками пасть и легко и непринужденно, одним махом, позавтракал уже не таким и веселым камазиком.
   - Да же если вы не любите природу знайте, она вас любит, даже сырым и в доспехах - весело изрек подошедший к цветочку друид.
   - Что обидел тебя, такого милашку, плохой дяденька, обозвал сорнячком? Да ты его не слушай, ты просто лапуля - не снижая веселого голоса, только проговорил друид, почесывая цветочек. На что тот откликнулся благодарным ... эм... наверно все же это можно назвать мурчаньем, мурчаньем котика за пол тонны, так наверно было б похоже. После чего цветок втянулся в землю и пропал.
   - Так ладно, что то тут людно надо бы куда в лесок забуриться, потренировать навыки, все равно времени валом - пробормотал друид, открывая карту. Поскольку карта была еще не исследованной, то все реки/ леса/ горы и т.п. занимали лишь их схематичные пометки, без названий и описаний.
   - Ага, вот и лесок - указал друид на лес находящийся далеко на отшибе области без каких либо пометок. Свернул карту и двинулся в том направлении...
  
   *конец отступления*
  
  
   Глава 2 -1
   Дом, милый дом.
  
   На подходе к лесу у меня перед глазами высветилось сообщение:
  
   *Лес дриад*
   *Монстры не агрессивны*
   *Вырубка древесины запрещена*
   *Место рождения дриад*
  
   О, да это же чистой воды заповедник. Ну что же, я ж не свинюшка какая, что б в таком месте тренироваться, еще сломаю что то. Хотел уже развернуться и уйти, как услышал шум ломающихся веток. Из лесу, вышел с грацией бешеного кабана, какой то весьма довольный типус огромного росту и с лицом, ну совершенно незамутненным интеллектом. В руках данный индивид держал связки каких то дров. Удивительным было другое - древесина светилась мягким золотистым светом. Стоило мне сосредоточится на нем как вылетело сообщение.
  
   *Древесина материнского древа дриад*
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Дриада данного древа умрет через 2 часа 48 минут 11 секунд*
  
   Оппа а вот это уже серьезно.
   - Эй, большой дяденька, а откуда дровишки?
   - Дык это... из лесу - начал было бугай, но нахмурился и продолжил
   - Не твое это вообще дело шкет, давай-ка иди отсюда быстренько, пока я тебя не зашиб - все же разродился бугай, доставая из спины здоровенный топор. Не мудрствую особо, он кинул связку дровишек и размахнулся этим топором, целясь в голову паренька. Лезвие топора сверкнув на солнце остановилось в десятке сантиметров от головы жертвы. Сам же дровосек натужно стонал, ведь из земли его руки и ноги пронизали копья, чем-то схожие на колючки пустынных растений, только ну просто огромного размера. Поскольку ничего жизненно важного задето не было, данный индивид оставался еще жив и в меру бодр.
   Фигура друида светилась зеленым светом на маска пододвинулась вплотную к бугаю. Тут она распалась в районе рта на две неравные половинки и друид пододвинувшись почти вплотную прошептал на ухо:
   - Сейчас ты мое дорогое высокопитательное удобрение мне как на исповеди точно и географически правильно обрисуешь в красках, где найти пенек от дерева что ты срубил.
  
   *через 20минут*
  
   Шагаю я по лесу и не перестаю удивляться. Кто бы мог подумать НПС - браконьер. Решил он, видите ли, в лесу дриад разжиться древесиной материнского дерева дриад. Оно у них в городе магами и шаманами, мол, весьма ценится при создании разных амулетов. А то, что дриада без него умирает, это, право, такая мелочь, зато деньги для кабака будут.
   Вот так задумавшись, я и не заметил, что в довольно тихом лесу что-то изменилось. Прислушался ... хм... вроде плачь. Пройдя в направлении звука еще пару минут увидел печальную картину. Обрубок дерева высотой с полметра обнимала девчушка лет 15 и заливалась слезами. Присмотревшись, отметил, что передо мной не совсем человек - меж зеленых волос кое- где проглядывались веточки с листочками, образуя что-то схожее с тиарой или заколкой. Одета девочка была в широкие листья, что образовывали своеобразный топ и юбочку до колен. Но тут перед глазами высветилось сообщение:
  
   *дриада умирающего древа*
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Дриада данного древа умрет через 1 час 56 минул 25 секунд*
  
   Ну и что прикажите делать!!!!
   Пока я занимался бичеванием, заплаканное существо обратило свой взор на меня. Ее мордашка приняла гневное выражение, кулачки сжались, а волосы немного зашевелились как на легком ветру.
   - За что? За что вы люди это сделали? Почему вы нас всегда обижаете?! - прокричала она и прыгнула на меня, с занесенной для удара рукой. Ситуация была ну совсем не комичной по причине того, что рука еще когда дриада только начала вставать начала покрываться корой, в следствии образовав шип сантиметров эдак 30.
   Ну не бить же девушку право слово! Поэтому я спокойно оставался на месте ожидая, что сейчас окажусь где то в ближайшей точке возрождения. Но далее события прошли ну совсем не так как ожидалось. Дриада со всего маху налетела на меня, но в момент касания с моим древесным доспехом просто провалилась в него. Сопровождалось данное действо зеленым свечением в месте... кхм... приводнения тела, скажем так. Через пару секунд та же точка засветилась и из доспеха высунулась голова дриадки, встретившись со мной взглядом. Тишина и 2 пары офигевших глаз. У меня по такому поводу на маске аж 2 абсолютно округлых отверстия появились, открывая не менее округлые глаза (кстати о маске - наличие или отсутствие каких либо щелей в маске совершенно мне не мешало и воспринималось скорей как изменение лица от эмоций).
   - Э-э-э-э?!?! - огласило место дружно высокоинтеллектуальное высказывание в моем и дриады исполнении.
  
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Угасание дриады из-за отсутствия матери-древа остановлено*
   *Новый древесный носитель установлен*
  
   (О_О) - в моем исполнении.
   (О_О) - в исполнении дриады.
  
   - Ой, дяденька, а ты не друид случайно? - наконец- то совладала с собой дриада, удивленно пискнув.
   - Да как бы друид - продолжил я радовать мир своими сверхумными фразами.
   - А у вас в доспехе как дома у меня силы восстанавливаются! Дяденька друид, а можно я пока с вам побуду, я вам мешать не буду честно-честно - протараторила дриада, состроив умилительную рожицу. Ох уж эта слабость к женским слезам и просьбам.
   - Ну, хорошо, но все же сейчас я попробую тебе помочь иначе - сказал я уже приседая над пеньком ее древа. Опускаю руку на пенек, моя древесная перчатка начинает светиться, а пенек начинается увеличиваться и расти. Вот уже показались веточки, далее проклюнулись листочки. Еще миг и о пеньке уже ничего не напоминало того пенька, вместо него стояло довольно внушительное дерево.
   Но тут пришлось отвлечься на завизжавшую и кинувшуюся обнимать меня дриаду, одновременно с этим высветилось сообщение:
  
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Взросление материнского древа завершено*
   *Необходимость привязки дриады к древу не критична, разрушение связи с древом носителем не смертельно*
  
   Отвлечься меня заставила та же дриада дергающая меня за руку со скоростью пулеметной очереди.
   - ДяденькаДруидАТыТакЕщеМожешь?!?!?! - хм..видимо не только дергала, но и говорила он с пулеметной скоростью.
   Я прислушался к себе, но никакого дискомфорта не почувствовал
   - Думаю да - чего уж скрывать, коль так просят.
   - ПОМОГИ!!! - произнесла дриада с болью в голосе и совершенно не детской интонацией.
   - Помоги, пожалуйста, помоги сестрам! - закончило фразу это чудо и разрыдалось.
   Ох уж эти слезы.
   - Хорошо уговорила - усмехнулся я видя как озарилось улыбкой лицо дриады.
   - Спасибо вам дяденька друид - дриада глубоко поклонилась.
  
  
   *Поздравляем! Вы нашли скрытый квест*
  
  
   Все страньше и страньше. Ну да ладно, заодно ей помогу. Кстати, что еще за "дяденька":
   - Но хватит меня звать дяденькой, зови просто Вереск и давай уже на "ты" - ну блин есть чему возмутиться все же 25 всего лет.
   - Ага, а меня тогда зови Зи - расплылось в улыбке это шибутное чудо.
   - Так, ладно, а сестры то твои где? - проговорил я и начал озираться и бегать глазами по лесу.
   - Нет-нет не здесь - замахала Зи руками - они далеко я покажу, помогите им, пожалуйста, они давно болеют, им очень плохо.
   - Хорошо, хорошо, показывай дорогу - не успел договорить, как материнское древо разделилось на две части, образуя арку заполненную темнотой, в которую меня и втащила дриада.
  
   Глава 2-2
   Вынырнув из портала, увидел перед собой довольно милый лес - черные стволы деревьев усеяны шипами, из земли подымался туман обнадеживающего кровавого цвета, вдали кто-то выл... хотя нет уже кого-то ели. Перед глазами вынырнуло сообщение:
  
   *Лес боли*
  
   *Уровень агрессии животных максимальный*
   *Уровень агрессии растений максимальный*
   *Уровень агрессии монстров максимальный*
  
   *80% вероятно разрушения снаряжения без возможности ремонта при смерти*
   *Дебаф при смерти "-90% к характеристикам персонажа"*
   *Дебаф при смерти "запрет использования умений на 48 часов*
  
   Дриада схватила меня за руку и с нежностью бронепоезда потянула в лесок, защебетав при этом:
   - Не переживай, Вереск, друиды они хранители лесов, поэтому животные тебя не тронут, хватит упираться и пошли быстрей.
   Идем по лесу. Солнца почти не видно, все застилает туманчик, вдали, судя по звукам уже жрут того, кто жрал до этого... точка общепита у них там что ли?
  Перед нами зашевелился кустик, я остановился поглядеть, что да как, мне сейчас все интересно.
   Из кустика вылез зайчик, милый такой - глазки красненькие, горят, из ротика слюнки капают и дымятся, упав на землю. Подошел ко мне, понюхал, улыбнулся всеми зубками, всеми тремя рядами. Ах, ну что за милый зверек, я не выдержал и почесал зайку за ушком, тот от наслаждения умильно так завыл. Ах, люблю, все-таки, природу.
   Прилично так идем уже. Думаю, часа 2 уже прошло.
   - Пришли!
   Фу блин ну наконец-то.
   Так оглядеться бы все же не помешало. Что мы тут имеем? А имеем мы пятачок леса, что стоит обособленно от других деревьев. Эдакий, лес в лесу. Хотя пятак и не большой минут 10 и обойду. Присмотрелся:
  
   *Роща дриад*
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Роща заражена*
   *Распространение темных миазмов 80%*
  
   От чтения отвлекло подергивание руки. Зи опять включила режим пулемета и тыкая пальцем на рощу затараторила:
   - ПомогиСестрамПожалуйста!!!
   - Да понял, ты не нервничай главное, уже начинаю - ох, Боже, сколько чело... дриаде для счастья надо. Вся заулыбалась и запрыгала на месте от нетерпения.
   Так ладно. Приложил руку к первому древу, начал накачивать энергией. От места соприкосновения руки с деревом начало разрастаться светлое пятно. Убрал руку - пятно опять потемнело. Так дело не пойдет, я и до пенсии не управлюсь.
   Зашел в центр рощи. Со всей дури вогнал обе руки в землю. Начал прокачивать силу в таком темпе, что доспех засветился красным, его покрыли шипы и, по-моему, на спине начало что расти... или показалось, да какая разница то в общем. Пятно здоровой почвы начало разрастаться, пока не покрыло всю рощу. Я остановился, доспех пришел в норму, а со спины послышался звук осыпающихся листьев. Обошел рощу по кругу. Все нормально - поскольку загрязнение это темной энергией было единичным, и у нее нет источника, то уже "живая" земля повторно не загрязнялась.
  
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Распространение темных миазмов 50%*
  
   В общем, все благотворно так сказать. Надо бы проверить.
   Кладу руку на ближайшее дерево. Светло пятно послушно начинает разрастаться. Убираю руку - пятно на месте. Что ж продолжим. Когда посветлело уже все древо, я отошел поглядеть на дело рук своих. Ну что ж мило получилось деревце - молочно белый стебель и золотые листья ... странно, может, напутал чего...
  
   *Внимание! Специальное сообщение для класса друид!*
   *Золотой меллорн - излечение 100%*
   *Распространение темных миазмов 49,8%*
  
   Эх, блин, работы еще целая куча.
   Но стоило мне отвлечься, как на белоснежно стволе дерева появилась золотая точка. Вот она расширилась и из нее выглянула заспанная мордашка дриады весьма схожей с Зи, правда волосы были не зеленые, а золотые.
   Вот она глянула на дерево... на меня... на Зи... опять на меня...
   Глянув в этот момент на Зи, улыбнулся, увидев, что та поделывает такие манипуляции.
   Ну вот, они обе перестали таращиться, и рощу огласил визг радости уже двух дриад. Подбежав ко мне, меня оглушил уже дуплет из пулеметных очередей, в исполнении двух дриад.
   Общий смыл таков:
   1. Они обе очень рады.
   2. Я молодец они мне очень обязаны.
   3. Зараженные деревья служат тюрьмой для остальных дриад.
   4. Помоги освободить остальных "НУ ПОЖАЛУЙСТА!"
   Ох, чувствую, капитально меня припахали, день... хотя нет, неделя обещает быть долгой...
  
  
  
   Глава 3
   Новые знакомства
  
   Город Нокс мог бы показаться ничем не примечательным городишком империи. Сильных монстров нет, полезных минералов нет, но была одна особенность сего града, что заставляла довольно часто упоминать его имя. Данный город имел у себя один из ключевых телепортационных узлов. Хочешь ли ты в степи, к морю или в какой другой уголок огромной империи то в 75% случаев так или иначе твой маршрут пройдет через этот город. Поэтому не было ничего удивительного в том, что большинство сильных, опытных и отлично экипированных игроков частенько мелькали на улицах города.
   По улице шел широкоплечий гном. Не удивительно, что народ почтительно расступался, пропуская закованную с ног до головы в металл фигуру. Паладин Горн считался одним из сильнейших игроков в западной части империи. Бывший военный, имеющий большое количество травм хоть тут, в этом виртуальном мире, мог забыть о боли и окунуться в мир сражений и приключений, где его боевой опыт ценился на вес золота.
   - Привет Горн! Есть минутка? - окликнула гнома высокая девушка в доспехе с длинными черными волосами и двумя катанами за спиной, что находилась в кучке гомонящих девушек, которые затихли, стоило ей заговорить.
   - О привет Ато! Если ты о том, что админы предложили мне войти в состав гейммастеров, то да, это правда. Работы, конечно, прибавиться, ведь за вами нужен глаз да глаз пигалицы, но уж очень щедрые условия. Хотя знаешь Ато, дело даже не в том, что мне заплатят, меня записали в программу по реабилитации пациентов и установят мед капсулу для вирта. Как говорят врачи, если я буду почаще в нем находиться, то вполне месяцев, эдак, шесть и я избавлюсь от болей и дам нормально восстановиться организму. Кстати, ты опять ведешь подружек по данжам? Одного не пойму - что их много-то так, они что все твои подруги в реале?!
   - Да нет, что ты, тут всего пара моих подруг, что растрезвонили "какая Ато сильная и умелая" своим подругам, а те своим. В итоге сводила я их пару раз по данжам, народу понравилось, народ оценил, народ вошел во вкус - закончила девушка улыбнувшись.
   - Хо-хо, я давно говорил тебе Ато, что тебе пора создавать свой клан. Шутка ли, женский клан - да народ только из-за этого будет на ушах стоять, я уж молчу о том, что многие твои подруги довольно сильны, а с тобой и я сам бы побоялся схлестнуться.
   - Горн ты преувеличиваешь мое умение, всего 3 года в кендо, профессионалом, как ты, я никогда не была. Ну а насчет клана... я помню тот наш разговор. Я решила, все-таки, его создать. Вот и пашем с девушками по данжам, копим деньги на замок и дом клана в столице. Думаю, еще пара недель в таком темпе и денег должно хватить. И не надо лыбиться, чисто женского клана все равно не будет. Девчонки заочно уже приписали в клан своих кавалеров, да и просто знакомых парней, которые адекватны и согласны вступить. Хотя знаешь, все же девушек будет больше, думаю парней будет всего треть, а то и того меньше.
   - Ладно, я понял тебя, удачи тебе. Ну а я сегодня задумал совершить "дембельский аккорд".
   - Решил пройти какой-то данж в одиночку?
   - Круче Ато, я сегодня пойду в Лес Боли.
   - Горн ты псих! Я, конечно, понимаю, что став гейммастером тебе выдадут их снарягу и не надо жалеть свою но, Горн, это же Лес Боли, туда, чем больше народу ломилось, тем быстрее ложились. В него даже на четверть не углублялись, а это при том, что реально неизвестно что там в центре. Да ему даже игроки кличек не придумывали - это реально блин Лес Боли. Хотя ты знаешь да, в одиночку может и получится, а если учесть что ты хочешь "красиво уйти", пожалуй, это будет лучший выбор. В общем, если что интересное там увидишь, обязательно мне расскажи потом. Удачи тебе Горн.
   - И тебе Ато - и гном, улыбнувшись, шагнул в арку телепорта.
  
  
   *Вереск*
  
   - Блин ну наконец-то!
  
   *Роща дриад очищена*
   *Скрытый квест выполнен*
  
   *Вы вложили душу в эту рощу и теперь всегда можете вернуться сюда вне зависимости от состояния, местоположения и условий*
   *Разрешено использование ресурсов рощи, при согласии дриад*
  
   Мило-мило, можно сказать мне только что подарили дачный домик. Я не утрирую. Закончив очистку рощи и выслушав пулеметную очередь благодарностей уже всей рощи дриад, получил от них подарок. Они вырастили мне в центре рощи дом-дерево, где я мог отдохнуть от уборки. Ага, не ослышались, уборки. Золотые меллорны после лечения, немного окрепнув, сбросили свои золотые листья, что были вызваны экстренным лечением и начали растить уже нормальные, сочные золотые листочки, которые не то что сорвать, а и срезать было нереально, уж легче дерево вырвать. Сбросили и закидали ими всю рощу, что не пройти не проехать. А эти маленькие хитрюшки дриадки видя мое благожелательное к ним отношение решили уже все рощей сесть бедному друиду на шею с "ну па-жа-лу-йста убери" И вот я, как идиот с метлой, собираю старые листья в кучу, что бы потом их выкинуть. Точнее собирал. Судя по радостному писку, Зи с подругами опять добралась до кучи листьев, и играет там, раскидывая прибранную листву. Ну, все, дам ремня... хотя нет ремня у меня нету, но могу вырастить тонкую лиану... ага дам лианы.
   - ЗИИИИИ, Я КОГО-ТО, ПОМОЕМУ, ПРЕДУПРЕЖДАЛ??? - разносится по лесу рев беременного медведя. Дриадка видя такое дело, начинает стратегическое отступление по всем фронтам, не переставая при этом похихикивать и показывать мне язык. Ну все точно дам... ээ... лианы.
   И вот, когда это похихикивающее чудо было почти поймано послышался шум из лесу и в рощу не иначе как вломилось... вломилось... э..э..э что-то грязное и покусанное.
   Позже это нечто было опознано мною как гном, но не успел я и рта раскрыть, как этот швейцарский сыр проорал густым басом "А ну не трож девочку чудище огородное" и с криком "да исчезнет зло" ломанулся на меня.
  
  
   *Горн*
  
   Горн в очередной раз проклял эту чертову идею с Лесом Боли. Силы закончились еще час назад и сейчас он, шаг за шагом, двигался исключительно на гномьем упрямстве.
   - Чертовы кролеги, поубивал бы гадов, чтоб им на утро запор был - продолжал зло бормотать гном, окидывая тоскливым взглядом свою броню.
  А тосковать было чему, маленькие создания, что и с пары метров не иначе как за кролика не примешь, оказались припаршивейшей вещью. Имея зубы в три ряда, они кидались на бедного гнома, прогрызая броню до дыр. Чтобы убить столь шустрое существо, приходилось исполнять раз за разом спец прием "убицо ап стенку", прыгая с чертовым кролегом на землю, и пытаясь задушить его массой доспехов. Вот и шел, такой весь понурый грязный гном, в покусанном дырявом доспехе, пока не услышал непонятный рев неизвестного зверя. Судя по интонации рева, зверь был матерым и очень взбешенным. Рассудив, что терять ему уже нечего, Горн ломанулся на шум и вылетел прямо перед двумя существами: девочкой, в которой гном узнал деву лесов или иначе дриаду и непонятного монстра в древесной броне. Монстр явно гнался за дриадой, а бедная девочка отступала, все сильнее теряя шансы на жизнь.
   Горн недаром был определен системой как паладин, беззащитную девушку он никак не мог оставить в беде, даже если это НПС. Поэтому, крикнув, что в голову взбрело, в сторону монстра, для привлечения внимания, гном активировал боевую ауру фразой-ключем и ринулся в атаку. Существо замешкалось, что было лишь на руку Горну и он, размахнувшись своим огромным молотом, нанес первый удар. Монстр начал уворот, но полностью не успел. Его левое плечо взорвалось кучей древесных опилок и разлетелось вдребезги. Хотя, как отметил для себя Горн, удар такой силы обычно мог валить монстров и по круче, а уж деревья и вовсе разрывал пополам, а не так вот слабенько. Странно, но и крови и кусков мяса не наблюдалось. А вот что началось, потом просто не укладывалось у гнома в голове.
   Монстр, а иначе ЭТО не назовешь, сменил свет, что исходил от его доспеха, с зеленого на кроваво красный. Место, где раньше было плечё, начали покрывать жгуты веточек и лиан, которые все сильней приобретали форму уничтоженного плеча. Вот плече полностью восстановилось, вместе в частью доспеха, а за спиной у монстра в районе лопаток начали расти ветки формой напоминающие крылья. Правда, небольшие, с пол метра всего. Скрытое маской лицо монстра пододвинулось к оторопевшему от такого гному вплотную и у маски появились щели смеющихся глаз и улыбки, при взгляде на которую почему то вспомнились акулы и ненавистные кролеги.
   Но тут произошло то, чего гном уж точно не ожидал, выронив от удивления молот и широко раскрыв глаза и рот. Монстр заговорил, и от слов Горну стало так тоскливо-тоскливо.
   - Значит, рыцарь бородатого образа, кинулся защищать девушку. Это ты, конечно, молодец. За это будет тебе бонус в сокращении времени лечения. Но все же, когда прешь по дороге, смотри куда ты, собственно прешь. Добро оно не только поступки, но и разъяснительные работы. Так вот о них. Перейдемка мы к торжественной части.
   Горн почувствовал, что его, что-то схватило за ногу, и в тот же миг мир превратился в калейдоскоп образов неба и земли.
  
  
  
   *Вереск*
  
   Когда я закончил воспитательные процедуры, в виде мерного битья консервированного гнома лианой о землю, решил перейти к части "какого хрена он тут делает".
  
  
  
   *Горн*
  
   Игрок, а теперь и дураку бы стало ясно, что это никакой не НПС-монстр, а реальный игрок, видимо заскучал от вида планомерного битья мной о землю и подтащив меня лианой ближе к себе начал диалог:
   - Осознал?
   - Э... ну в принципе да - Горн право даже засмущался немного.
   - Хорошо, ну тогда давай до свиданья - и, отпустив гнома, развернулся и начал уходить в рощу.
   - Слушай, извини, постой, пожалуйста. Ты меня извини, но я просто себя уважать перестану, если не спрошу...эм... а какого ты тут вообще делаешь? - все же выдавил из себя Горн, уже ожидая, что сейчас процедура с лианой повторится.
   - Да убираю я тут - легко и непринужденно ответил игрок показав... МЕТЛУ.
   - А что ты убираешь? - скорее как сомнамбула, потеряв связь с реальностью, спросил гном.
   - Листики - было ему ответом, и человек показал пальцем себе под ноги.
   Показал и пнул ногой лист, лист золотого меллорна, что алхимики с руками выдирали у любого, по цене хорошего латного доспеха и необходимого им для кучи зелий кланового а то и альянсового уровня.
   - Эм... скажи, а тебе эти листики сильно нужны? - Горн, понял, что если сейчас парень согласится, то в жизни гнома изменится очень-очень много.
   Маска опять приблизилась к лицу, показалась акулья улыбка и веселый голос произнес
   - Я таки смотрю ви имеете мнэ что-то прэдложить?
  
  
  
   *Вереск*
  
   Ох и удачно же мне подвернулся этот гном. Как оказалось эти листья жуть, какие дорогие и гном месяц только тем и занимался, что таскал их от меня на рынок. Мы условились, что в течении еще пары месяцев, он будет сбывать их небольшими партиями дабы не снизить цену и не получить лишних вопросов на тему "откуда дровишки", а потом переведя деньги в реал кинет на мой счет 70% сумы по мере покупки листиков. Он управился за два месяца. Заглянув, в итоге, на свой счет на карточке, я понял одну простую истину - я больше могу не работать. Я не знаю, что за мажоры выложили такие суммы за эти листья, но понятно было одно - даже особо не экономя, мне этих денег, блин, до конца жизни хватит, живя обычной среднестатистической жизнью.
  А потом случился интересный разговор:
   - Интересный ты парень, Вереск. Ты знаешь, что даже если не учитывать, сколько мы заработали, любой клан за обладание такой боевой единицей, как ты, тебе итак бы жизнь в шоколаде обеспечил, уж очень страшный класс получился, даже для уровня гейммастера. Ты вообще как, играть еще будешь? - начал гном.
   - Да Горн, я прохожу спец программу у докторов, поэтому года 2 я в любом случае играть буду.
   - Ахаха не реабилитация ли виртом?
   - Она самая.
   - Ха я тоже участвую, правда, я решил перейти в геммастера, работа у них интересная, да и лечение продолжу. А ты, вообще, когда в город выбираться планируешь, раз уж решил играть?
   - Никогда...
   - Э..?
   - Не хочу во все эти дрязги лесть, а меня как ты описал ранее обязательно втянуть попробуют. Зато тут у меня приятная компашка дриад, есть с кем поболтать, да и лес в порядок приводить еще куча работы. Здесь я могу творить и совершенствоваться - и гном сразу же вспомнил дом друида, реально просто фантастическую вещь, на которую друид не без удовольствия тратил кучу времени, совершенствуя и украшая. И теперь он напоминал скорее обиталище сказочных фей из книг.
   - Значит, я всегда смогу тебя тут найти, Вереск?
   - Ну, в принципе, да.
   - Это очень хорошо - пробормотал задумавшийся гном, махая мне рукой и запуская переносной одноразовый телепорт. И лишь благодаря обостренному слуху, я услышал, как Горн прошептал "хоть бы согласился, ей сейчас очень нужна помощь".
  
  
  
   *Отступление*.
  
   Парой дней ранее.
  
   Славный город Эхо. Столица несокрушимой империи. Средоточие мира и спокойствия и его же хранитель. Ну, разве что, за исключением одной столичной улочки, на которой сейчас царил шум и крики. Двое мордоворотов, не давая пройти девушке, во всю орали на нее, чуть ли не брызгая слюной. Удивительно, но из довольно большого количества прохожих ни один не остановился, чтобы вступиться за даму, хотя на каждом втором лице и проскакивало узнавание девушки, но они лишь отводили лица и прятали глаза.
   - Да ты совсем ох***ла , тебе сам Сэм предложил к нему вступить!!! Да ты на коленях к нему ползти должна, ничтожество!!! - распылялся один бугай.
   - Гыыы, да я понял че тут такое то, Вилли. Да ей, гыгы, просто из тех двоих один пры..прэ... приглянулсо во - начал было второй бугай речь, больше похожую на мычание.
   - Да ты чушь не неси, Сем, он круче их будет, они с ним баблом не потягаются - продолжил первый.
   - Ничтожества, пошли вон отсюда, шавки. Ваш хозяин, наверно, вас заждался, если поскулите достаточно, он вам и косточку кинет - не выдержала девушка.
   - Потише будь, скоро сама ему поскулишь и повоешь, по самое не могу. Ну а мы, так уж и быть, твоих девочек всем приемам обучим, будем им опыт передавать, гагага! - продолжил первый, видимо бывшим главным в этой компашке, но осекся, увидев, как девушка сняла из спины две катаны.
   - Не ну ты и дура гыгы, в городе обнажать оружие нельзя, не этот случай, тебя за такое быстро законники оприходуют.
   А девушка, тем временем обнажив катаны, воткнула их в землю, оставив в руках лишь ножны, ножны не оружие, его обнажить нельзя. Вот на лице первого парня проскакивает понимание, но он не успевает уклониться от удара в живот и скрючивается на дороге, а секундой позже второй проделывает тот же маневр и вот на дороге уже два стонущих тел.
   - Ну все с*ка ты нарвалась, сейчас ребята подтянутся, посмотрим насколько тогда ты будешь вежливой мы теб....
   - ДА УСТУПИТ ТЬМА!!! - прервал диалог мордоворота крик, из сияющего портала вышел гном, в белоснежных латах и огромным молотом. Гном оглянулся, нашел глазами свою знакомую и достаточно быстро разобрался в ситуации.
   - Чтобы я вас тут через минуту не видел и не слышал шпанье, пшли вон! - на снижая напора, гном двинулся на гопников.
   - Ха, Горн, что, опять ее прикрываешь, дык не забывай, ты теперь законник, ты гейммастер, пока мы для закона белые и пушистые, ты нам ничего не сделаешь, ты нам никто!
   - Хочешь проверить, шваль, я дам тебе такой шанс. Не поспрашивать ли мне о ваших делишках других мастеров? Не попросить ли присмотреть, оказать дружескую опеку?
   - Ну-ну Горн, посмотрим, ладно, что-то мы подзадержались тут, на эту сучку мне жалко времени.
   Два бугая отойдя на шаг, пропали во вспышках одноразовых телепортов.
   - Ну, здравствуй, Ато! Я вижу после нашей последней встречи все стало только хуже. В этот раз я тебе отмолчаться не дам, пошли в кафе, я тебя выслушаю
   Девушка вздохнула и поплелась за гномом в ближайшую кафешку.
   Вот они заняли места, им подали сок. Гном устремил взгляд на девушку, приподнял бровь, изображая крайнюю степень внимания. Ато опять вздохнула, но все же начала рассказ.
   - Помнишь Горн твой совет на счет клана? Как я тогда и сказала, я ему последовала. Девочки, да и немногочисленные парни, не вылезали с данжей месяц, но мы смогли накопить на клановый дом в столице и даже прикупили довольно уютную клановую крепость на окраине империи. Ты, кстати, был прав на счет женского клана, пусть в нем и состоит довольно много парней, но это на 90% парни которых притащили за собой девочки. Клан действительно стали считать первым женским кланом, хоть фактически, мы такими не являем, но кого из этих идиотов волновало наше мнение. Так вот, девочки есть девочки и хоть у нас есть достаточно бойцов экстра класса, одна Кей только чего стоит, я уж про Анжелику молчу, но в основном девчонки тяготеют к мирным профессиям. Зачарование, магическая вышивка, дрессировка питомцев, мы прочно заняли нишу на рынке. Это не понравилось многим. Я пока не смогла выяснить к кому тянутся ниточки, но нашлись умники, что бросил клич про женский клан. Ну а мажорики и клюнули, ты же их знаешь, престиж и все такое, хоть у самих почти все бойцы наемные и выше середнячка никто не поднялся. Вот эти олухи сначала решили напрямую наехать на меня, но получив отказ, только расшумелись еще больше. Да они, блин, на нас целый тотализатор устроили. Два богатеньких клана сейчас лидируют, кстати. Они осадили мой замок Горн. Всех небоеспособных девчонок я уже перевела в клановое здание, в столице пока было тихо. Наши бойцы пока держат замок лишь потому что эти олухи каждый раздельно атакуют замок с разных направлений, пытаясь обогнать друг друга и только мешая себе. Но скоро наша и так шаткая удача закончится и они, или вырезав друг друга выявят сильнейшего, или что еще хуже объединятся. И тогда нам конец. Самое обидное, Горн, я даже не могу распустить клан. Эти уроды уже добавили каждого, слышишь Горн, КАЖДОГО в черный список клана и будут атаковать нас вне зависимости от того будем ли мы в клане. А так я способна дать хоть какой то отпор. Все паршиво, из дохода клана я могла поддерживать девчонок хоть как то, не у всех есть парни, а лишняя наличность не помешает ни кому, все же они еще молоды. Я даже знаю пару случаев, когда девушки этими деньгами родителям помогали, регулярно. Они не могут бросить все сейчас, просто не могут...
   - Ой, да ладно тебе Ато, сама-то больно взрослая и 25 еще нет. Эх, не в этом возрасте такую тяжесть на плечи себе взваливать. Знаешь, самое паршивое, что эти два недоноска были правы, я теперь гейммастер, для меня теперь главное закон и я не могу вредить кому то в угоду другим. Да что там, даже уйдя из администрации, меня одного будет явно мало...
   Гном потянул ко рту стакан сока, делая глоток, глянул на руки девушки. А она видимо на автомате, желая как то отвлечь себя, достала из вазочки на столе цветочек и начала его вертеть в руке. От такого, казалось бы, невинного жеста, гном выпучил глаза и поперхнулся.
   - Блин, Горн не спеши, итак тошно, еще не хватало, что б ты тут в соке захлебнулся - проговорила Ато, стуча по спине кашляющего гнома.
   Горн вроде взял себя в руки и сверкая, как медный котелок и улыбаясь во все 32, чем заставил, не ожидавшую такой перемены настроения гнома, девушку отшатнуться от него, спросил:
   - А любишь ли ты природу, Ато?
  
  
   Конец отступления
  
  
   Глава 4
   Первый шаг в большой мир
   Последнее время в душе Ато бушевало море эмоций, и как бы этого не хотелось, большинство из них были печальными. Груз ответственности за клан давил на плечи пудовой гирей. Но сегодня она себя чувствовала иначе, весьма специфически, я бы даже сказал. Сегодня Ато чувствовала себя... дурой.
  
   *парой часов ранее*
  
   - Привет Ато, хорошо, что ты в столице, не пришлось тебя долго искать - на пороге кланового здания стоял радостный Горн.
   - А Горн привет-привет, ты по делу или на чаек заглянул? - поприветствовала его усталым голосом Ато.
   - Да какие тут чаи, я по делу. Есть у меня идея, хотя скорее возможность ... шанс... удержать твой клан от уничтожения.
   На миг в глазах девушки мелькнула надежда, но сразу угасла и уставший голос произнес:
   - Сейчас у меня нет такой роскоши Горн как вера в пустые надежды, это невозможно. Я трачу последние силы, чтобы хоть что-то сохранить. Отослала сегодня прошения десятку топ кланов. Возможно, не всех, ну хоть часть девочек они прикроют - вот она, моя последняя надежда, Горн, мой последний шанс.
   - Ответа еще не поступало?
   - Да нет, конечно, я недавно отослала, они еще долго будут взвешивать "за" и "против" глядя на ход войны. Я думаю, когда мы потеряем наш замок и нас загонят в столицу, тогда они откликнутся.
   - Хо хо значит у нас еще достаточно времени. Не отказывайся, Ато, шанс он дорого стоит. Да и не обижай старика, я тебе плохого никогда не советовал.
   - Пфф... ха тоже мне старик, ну ладно рассказывай "дедуля" что за шанс.
   - В общем, если в двух словах, есть у меня знакомый зело большой любитель чистить "сорняки" и ухаживать за "цветами", хоть он, наверно, в этом не то что мне и себе никогда не признается.
   - Игрок? Один игрок, Горн, не сделает ничего, я помню тогда, как ты сказал, что и ты тут не поможешь, не втягивай еще кого то, мне и так хватает забот.
   - Что ты, о нем заботится ненужно, он у нас не тепличный, ухода не требует - продолжал усмехаться гном, видимо, что-то вспоминая.
   - Горн хватит, один не поможет!
   - Ато, ты ничего не теряешь, я прошу тебя только посмотреть на него, ничего более.
   - Да что он, пугало какое, что одного вида достаточно. Эх... Горн, ты же не отстанешь?
   - Неа.
   - Ну ладно, веди, но я лишь встречусь с ним и ничего более.
   Горн потащил ее к ближайшей арке телепорта. В глаза потемнело и девушка увидела лес. Лес, что заставил впервые задуматься о адекватности старого друга - Лес Боли. Ато хотела было разразится гневной тирадой на тему неуместности подвигов и авантюр в ее положении, но гном, продолжая улыбаться, потянул ее в глубь леса, лишь на минуту остановившись и проведя инструктаж.
   - Так, Ато, я в этом лесу бывал часто. Что здесь водится знаю наизусть. Дорогу я покажу, но в борьбе с монстрами помочь смогу только советом, при моем статусе гейммастера силовая поддержка будет считаться нарушением. Ничего не бойся, я много раз его проходил.
   - Странно, Горн, что ты не рассказал мне, что осилил Лес Боли, я думала, тогда у тебя ничего не получилось и старалась не подымать эту тему, чтобы тебя не обидеть.
   - Ха, я бы не сказал, что полностью осилил, пойдем вперед, ты сама все поймешь.
  
   И вот уже больше часа Ато чувствует себя дурой, из раза в раз прыгая на землю и кидаясь на деревья, в попытках раздавить очередного кролега. И это все под ехидные комментарии гнома, желание послать которого все крепло, с каждой минутой. И не просто послать, а еще чем-то по мордасам врезать. Данная мысль была столь сладка и желанна, что девушка, на автомате, перехватила за задние лапы очередного кролега и с кровожадной улыбкой сделала пару шагов в сторону гнома. Могучий паладин и гейммастер даже взблеснул немного, покосился на пушистое оружие в руках воительницы и выдал фразу, заставившую Ато выронить офигевшего от такого обращения кролега и весьма неприлично для девушки остановиться с выпученными глазами и открытым ртом:
   - Да ты не нервничай так Ато, побереги силы, нам же еще Его уговаривать вступить, а это еще те нервы.
   - Т..Ты..ты что даже не говорил с....
   - Вереск, его зовут Вереск.
   - ...С Вереском этим о вступлении в клан?!? Я уже молчу о полной ж.... о ситуации, в которой этот клан находится.
   - Да ты что! Нет конечно же! Он бы и слушать не стал. Да какой там слушать, он и договорить мне не дал бы, вышвырнул и все тут.
   - Горн не дави на жалость ты гейммастер, а их не вышвыривают.
   - Да да не вышвыривают, это ты конечно права - пробурчал гном, почему то став потирать спину и поплотнее натянув шлем.
   - Ты сам сказал, что смысла нет, давай разворачивать, у меня уже нервы на исходе.
   - Нет, ты невнимательно меня слушала, я сказал, что у меня шансов нет, с тобой они возрастают многократно, я бы сказал на 99.9% если сама все не испортишь.
   - Горн, если это какой-то извращенец, я за себя не отвечаю.
   - Да нет, просто у него весьма редкие в наше время слабости и моральные ценности, я когда это понял, однажды, еще долго потом, глядя на него, удивлялся.
   - Это какие?
   - Нееееее не скажу, когда сама поймешь будешь долго смеяться, вспоминая наш разговор.
   Пока они говорили в лесу стало на удивление спокойно, на них даже никто не кидался и не пытался съесть уже долгое время.
   - Ух ты! - не сдержалась девушка увидев золотую рощу, что ранее скрывалась от глаз за очередным буреломом.
   - Постой тут Ато, я его позову, а ты пока полюбуйся зрелище того стоит.
   И гном скрылся в роще, оставив девушку любоваться меллорнами.
   Но долго любоваться ей не дали. Она почувствовала, что кто-то весьма настойчиво дергает ее за латную рукавицу, пытаясь привлечь внимание. "Чувствуется опыт" подумала Ато оборачиваясь. Ее взору предстала милая мордашка хм...дриады, смотрящая на нее с любопытством в глазах.
   - Тетенька, а ты в гости к братику пришла? Тетенька, а ты подруга дяденьки гнома? А ты расскажешь сказку, а то дядя Горн всегда занят, когда приходит и не успевает когда улетает? - обрушила на непривыкший к такому обращению бедный мозг девушки дриада за считанные секунды.
   Осознав все вышесказанное, Ато смогла выдавить из себя только:
   - Эм... это как ... улетает?
   - А дядя Горн иногда заходит к братику поболтать, но когда произносит слова "посмотреть на большой мир" братик почему то выращивает большую лиану (при упоминании о лиане дриадочка испуганно прикрыла ладошками пятую точку и забегала глазками) и схватив дядю гнома кидает туда ... - и показала пальчиком вдаль где виднелся в тумане край леса.
   - Наверно это дядя Горн с братиком так играют - закончив говорить, дриада засияла улыбкой и продолжила вынос мозга девушки на тему сказки.
   Через 20 минут, когда Ато судорожно пыталась вспомнить очередную сказку, из рощи послышался звук шагов и части фраз:
   - Просто послушай главу клана, с которым я пришел - слышался бас гнома.
   - Нет, еще раз тебе объясняю, не буду я вступать ни в какой клан, это куча мороки и лишних проблем. Оно мне нафиг не нужно Горн - ответил гному приятный голос, судя по интонации - парня.
   "Он прав, Горн, он целиком и полностью прав. Нужно быть сумасшедшим, чтобы согласиться на это" - печально подумала Ато, слушая их разговор.
   - Ты вступишь, вот увидишь - продолжил гном.
   - Нет
   - Да
   - Нет
   - Да
   - Да
   - Нет, тьфу Вереск, я говорю, что вступишь, значит вступишь. Ладно, позволь тебе представить главу клана, ее зовут Ато - закончил спор, показавшийся из рощи гном, указав рукой на девушку.
   Вышедший за ним человек повернулся куда указывал гном, видимо увидел девушку и резко остановился как на стену налетев. Повернулся к гному, глянул на Ато, опять на гнома и издав душераздирающий стон, подошел к ближайшему меллорну. И начал планомерно ударятся головой о чудное древо, в перерывах между ударами проговаривая унылым голосом:
   - Ты гад, Горн *удар*
   - Какой же ты нереальный гад *удар*
   - Ты понял да? Просчитал меня гад *удар*
   - Нереальная бородатая сволочь *удар*
   - Да как тебе вообще паладина дали? *удар*
   ...
   Данная сценка "крушения надежд" позволила внимательней рассмотреть спутника гном. Парень, невысокого роста, облачен в древесный пластинчатый доспех. Пластины покрыты корой, на лице сплошная маска, волосы серебряные, заплетены в косу, хм... острые ушки похожие на эльфийские.
   Сцену бичевания прервал гном словами "ну дальше вы сами разберетесь" и под офигевший взгляд Ато, исчез во вспышке телепорта.
   Ато начала судорожно пытаться выстроить в голове слова, чтобы они хоть отдаленно напоминали предложения. Только это начало получатся и девушка хотела извинившись тихонько уйти, как парень видимо уловив что то такое на ее лице, начал спокойно говорить:
  - Горн сказал на вас так конкретно так насели "поклонники труда и фанаты творчества девушке? Таки дааа?
  - Эм, да у нас есть некоторые проблемы, но мы сами их решим, извините за беспокойство. До свидания.
  - Это правда или нет? - спросил уже в спину уходящей девушке друид.
  - Вы наверное не знаете, но паладины никогда не врут - печальным голосом был дан ответ все ускоряющей шаги мечницей.
   - А НУ СТОЯТЬ! - крик был такой силы, что немногочисленные птицы взлетели с меллорнов, а дриадки прыснули в деревья. Девушка же от неожиданности стала как вкопанная.
  - Я, Вереск, делаю заявку на прием в твой клан, глава.
   Фраза-ключ была произнесена и перед глазами Ато появилось сообщение:
  
   *Вами получена заявка на вступление в клан от игрока Вереск*
   *Желаете принять игрока в клан?*
  
   *Да*
  
   *Нет*
  
   Ато набрал полные легкие воздуха хотела было сказать нет, а потом извинившись быстренько смыться как над ухом услышала.
   - Девушка, а это натуральный ваш цвет волос? - фраза сказанная будничным голосом заставила забыть, что действие происходит в игре.
   - Да - быстро ответила на автомате немного задетая таким вопросом девушка.
  
   *ответ положительный*
  
   *поздравляем с вступление нового игрока в ваш клан*
  
   - Э?! ЭЙ!!!
  
   Пока Ато находилась в прострации, на поляне развернулась бурная деятельность и строгий глас друида инструктировал дриад
   - Так охранные деревья я высадил, энтов вокруг понатыкал, Зи ты все поняла?
   - Да, Вереск, мы все поняли, кристалл связи с тобой есть у всех, случись что экстренным телепортом всегда тебя сможем выдернуть. И хватит переживать за нас, ты итак тут сидишь безвылазно, пора уже мир посмотреть - отвечала ему первая встреченная Ато дриада.
   Друид окинул их еще раз взглядом, вздохнул, помахал рукой, удостоившись ответных радостных маханий от дриад и развернувшись, пошел к Ато.
   - Не нужно телепортов глава, пошли через лес, ты расскажешь свою историю, а я послушаю. В лесу уж точно нет лишних ушей.
   Обреченно глянув на лес девушка, тем не менее, не сказав ни слова, пошла к его выходу, начав общий рассказ о положении дел.
  
   Выходя из лесу, как раз Ато закончила свой рассказ, отметив при этом, что на протяжении всей дороги они не были ни разу атакованы монстрами леса.
   - Общую картину, Вереск, я думаю, ты понял. Еще хочешь оставаться в клане?
   - Да - был прямой ответ без секунды раздумий.
   - Хорошо, ну а теперь расскажи о себе, а то Горн мне ничего не сказал, только лыбился, гад. Какой ты хоть класс? - продолжила вздохнувшая девушка, которая поняла всю бесполезность дальнейших уговоров, хоть и не понимала такой кардинальной перемены в решениях парня.
   - Эм...друид.
   - О Боже! - не сдержалась Ато - Горн, что же ты наделал... не боевой класс в самое пекло... дурья твоя башка.
   Но разрастись истерике не дал появившийся рядом с ними черный туман. Хлопок и он сформировался в человека, с ног до головы укутанного в черный балахон. Лицо скрыто под капюшоном.
   - Ши-ши-ши Ато как удачно я тебя встретил - шипяще усмехаясь, начал диалог незнакомец - я разнервничался весь, потеряв твой след перед лесом, думал в столице придется искать, а тут такая удача.
   Девушка вышла чуть вперед, прикрыв друида, на что незнакомец лишь усмехнулся.
   - Значит за мной прислали ассасина?
   - Ши-ши-ши почти угадала, девочка. Дела с взятием замка обстоят не очень. Ну а ты же сама знаешь какие чудесные дебафы налагаются на клан при смерти его главы. Твоя смерть позволит нам сломить оборону и даже возродившись ты не снимешь дебаф, у него приличное время действия. Ах да, ты немного ошиблась я не совсем ассасин, я тень.
   В этот момент Ато поняла, что все пропало, война проиграна ведь ей никогда не победить тень. Тени были схожим с ассасином классом, хоть их было намного меньше, они были удивительно эффективны. Случаев победы один на один против тени было очень мало. Тогда применялось в основном оружие, бьющее по площади - святая земля священников или же огненный водоворот магов. А людей способных на такое еще поискать нужно. И тем более не мечнице тягаться против игрока, способного в момент удара распасться на черный туман. Все, это конец.
   Тень тоже решил видимо, что тянуть дальше нет смысла, пропал в черной вспышке. Такая же вспышка возникла за спиной мечницы, к ней устремились два черных кинжала в руках тени. Но приблизиться тени не дала лиана, обвившая его туловище и отшвырнувшая от девушки. Не долетев пары сантиметров до земли, тень опять пропал во вспышка и за спиной друида прозвучал голос.
   - Ши-ши-ши похоже я кого то недооценил. Подожди немножечко, милая глава, с тобой я поиграю через пару минут, я быстренько.
  
  *Хлопок*
  
  Тень перед друидом замахивается кинжалом, но удара нет. Выросший прямо из доспеха шип заставляет отступить.
  
  * Хлопок*
  
   Тень в паре метров от него. Хлопок. В месте, где стоял тень, из земли выстреливает такой же шип с него ростом.
   - Ши-ши-ши а это будет интереснее чем я думал.
   - Умеешь ли ты летать хлопушка? - раздается насмешливый голос из улыбающейся маски.
   - Ши-ши-ши допустим, что нет, и что же с того?
   - Тогда это будет совсем не интересно, а так прожил бы еще пару минут ... возможно.
   - Ши-ши ну-ну уже боюсь, решил затыкать меня иголочками до смерти?
   - Нет просто любопытный комарик был слишком невнимательным и сел не на тот цветочек - друид указал на что-то под ногами тени.
   Глянув вниз, Тень увидел большой цветок, в центре которого он и стоял.
  
  *Хлопок*
  
   Тень появилась в том же цветке.
  
  *Хлопок*
  
  * Хлопок*
  
  * Хлопок*
  
   - Что у бедного комарика приклеились лапки. Беда-беда. Цветочек хоть и вышел не похожим, но свойства Росянки все же сохранил. Но не стоит отчаиваться. Твоя жертва позволит цветочку вырасти большим и здоровым. Ну да ладно, заговорился что-то я. Передавай привет богатеньким мальчикам хлопушка... когда воскреснешь... хотя это будет еще нескоро.
   Цветок начал складывать бутон, закрывая пытающегося отклеить ноги тень. Вот он полностью закрылся. Из бутона послышался приглушенный крик, а сам цветок начал медленно погружаться под землю.
   - Ну что, давай портироваться в столицу, а то что-то мне не нравятся эти шевеления - произнес друид, открывая большой портал и буквально впихнув в него застывшую соляным столбом девушку, находящуюся, судя по всему, в последней степени охренения от произошедшего.
  
  
   Глава 5
   Дом клана
  
   Выйдя из телепорта первое, что мы увидели, был лес. Небольшой такой лесок, ухоженный и судя по количеству тропок - весьма часто посещаемый.
   - Эм... Ато, мы же вроде к клановому зданию портировались, или это у тебя такой парк шикарный на заднем дворе?
   На столь безобидный вопрос девушка отреагировала странно - закрыла руками лицо и тихо простонав, начала бормотать себе под нос "какая же я дура.... вот же идиотка... куда я смотрела".
   - Ато, может объяснишь, я парень простой, рос на природе, заумным вещам вроде телепатии не обучен.
   - В том то и дело, Вереск, что не обучен и я должна была об этом помнить - наконец начала отвечать девушка. - Понимаешь, для тебя, не жившего в больших городах, могут быть неизвестны некоторые особенности игры. Одной из них является невозможность атаковать оружием в городе ... ну почти невозможность и почти для всех... в общем, не забивай пока голову и прими за правило "в городе драк нет". Поэтому некоторые игроки, в основном из нарушителей закона, закупаются специальными амулетами "сбить координаты". Это амулет аурного типа, т.е. чтобы он начал на тебя действовать достаточно быть неподалеку от его владельца. Видимо он был у Тени и мы попали под его влияние.
   - В чем оно заключается?
   - Амулет один раз заменяет координаты телепорта цели на записанные в амулете. Конечно, существует ряд условий вроде того, что новые координаты не должны находиться слишком далеко от изначальных, но вещь все равно весьма пакостная и дорогая - она сбивает координаты людям, портирующимся в город, на точку в пригороде или как тут в лесочке, где уже нет никаких запретов на атаку. Мы кстати в одном километре от столицы, так что если поторопимся вполне сможем избежать засады, а она есть уж точно, слишком это дорогой амулет, чтобы использовать его только про запас.
   Пройти мы успели всего пару минут, когда на нас вылетел отряд , где то с десяток человек. Развернувшись в сторону появившегося отряда, Ато узнала старых знакомцев - двух шестерок, что угрожали ей в столице, перед походом в Лес Боли. Они ее тоже узнали и мельком глянув на друида, видимо решив, что поскольку имеют преимущество в количестве, не атаковали сразу, а решили поиздеваться.
   - Гы-гы Вилли смотри мы ее нашли, теперь Сем нам не меряно бабла отсыплет.
   - Ага, что правда то правда, против нас десятерых ты цыпочка ничего не сделаешь, но если ты нас очень "попросишь" то мы как благородные разбойники может тебя и отпусти хе-хе.
   - Эй Вереск, этих двух идиотов и пальцем не тронь, они мои - произнесла девушка таким голосом, от которого у меня аж мурашки по спине забегали, так делаем пометочку "никогда не шутить с главой", особенно так плоско.
   - Аха-ха, да ты нас просто до дрожи в коленях напугала. Эй парни, её пока не трогайте, разберитесь с этим поленом лучше! - и двое мордоворотов начали подходить к Ато, остальные же восемь двинулись в мою сторону.
   Так надо еще немного сдвинуться, чтобы Ато не задеть и можно будет посмотреть на избиение девушкой двух неудачников с первых рядов.
  
  
   *Ато*
  
   Ато почувствовала, как у нее задергался левый глаз, давно уже ее так никто не доводил. Мельком глянув сторону друида, она отметила, что он отошел на достаточное от них расстояние, чтобы не мешать и увлек остальных членов шайки. Со спокойной совестью она уже забыла о тех восьмерых идиотах, что сейчас с радостными посвистываниями приближались к друиду, поигрывая оружием. Земля им пухом, после того, что он учудил с Тенью им можно только посочувствовать. Так стоп. Нужно сосредоточиться на бое.
   Имеем двух противников - один массивный, явно не обделен силой, хотя уж точно обделен умом. Второй его противоположность - умный, хитрый, но явно не силен, скорее ловок.
   Как бы в подтверждение этому разбойники достали оружие. Бугай отцепил тяжелую, обитую железом, дубину, и достал из спины широкий деревянный щит, второй же просто вынул два длинных ножа, что торчали у него за поясом и двинулся к ней.
   "Щит это плохо, займет время, нужно атаковать того, что с ножами, у меня преимущество в длине клинка" и выхватив две катаны девушка ринулась к улыбающемуся разбойнику. Впрочем, улыбаться он перестал в тот же момент, когда лишь чудом смог убрать шею с линии атаки одного меча, при этом судорожно сжав нож, оставшийся в правой руке. Тот, что был в левой, был выбит вторым клинком. В глазах появился страх и он затравленно прыгнул назад, забегая за спину бугаю. Тот же, ухнув, размахнулся своей дубиной. Но удар, хоть и был чудовищно силен, но отличался весьма низкой скоростью. Девушка поднырнула под дубину, не став блокировать удар и левой катаной прошла по ней вскользь. Впрочем и этого хватило, чтобы оцарапать руки бугая, заставив того отшатнуться, наткнувшись на не ожидавшего такого ловкача. Выпад и правая катана вспарывает легенькую броню на плече ловкого разбойника, но он умудряется отбить ее оставшимся ножом, что в прочем, не особо ему помогло и вторая катана прошивает броню насквозь в районе живота. Разбойник, хрипя, заваливается на спину и отправляется на круг перерождения. Минус один, остается бугай. Тот, увидев участь своего подельника, поплотней прикрылся щитом и оставив дубину в замахе, двинулся на девушку. В этот момент послышалось сразу несколько хлопков со стороны друида, но оба были так сосредоточены на бое, что никто даже не обернулся.
   Бугай, проревев что-то, начал разгоняться, видимо желая просто прикрывшись щитом налететь на девушку и раздавить массой. Он почти добежал до нее, но Ато, быстро сделав шаг ему на встречу, нанесла удар в колено. Разбойник так увлекся бегом, что совсем забыл о щите приподняв его для удобства повыше открыв ноги, за что и поплатился в туже секунду, упав на одно колено. Щит, упершись о землю, съехал, открыв голову и девушка, не став медлить, нанесла завершающий удар по шее громилы. Минус два.
   За спиной у Ато послышались редкие хлопки. Повернувшись, она увидела друида, сидящего на древесном троне. Со спинки трона отходило восемь шипов, на которых сейчас висели бедные разбойники, а сам друид радостно хлопал Ато, стараясь не перевернуть корзинку из листьев, с чем-то до боли напоминающим попкорн.
   - Повеселился? - спросила нахмурившаяся девушка.
   - Угу, даже сока с попкорном успел попить, зрелище было просто бесценным.
   Ато тяжко вздохнула и прокричала "Обнуление". После этой фразы их обоих окутал золотой свет, сразу рассыпавшись мириадой снежинок.
   - Это что было?
   - Простенькое заклинание нулевого уровня. Его может использовать даже каждый немаг. Снимает наложенные легкие аурные дэбафы вроде того же "сбития координат". Я тогда так была шокирована твоим боев с Тенью, что просто забыла его применить, а ведь это одно из важнейших правил всех игроков - обнулятся перед телепортацией.
   - Угу, буду знать.
   - Ладно, я запускаю телепорт, теперь нам не грозит промахнутся местом, а рисковать и далее гуляя по лесу я категорически не хочу.
   Закончив фразу Ато активировала групповой телепорт и они исчезли в его вспышке.
  
  
   *Дом клана*
  
   Выйдя из телепорта они оказались перед высоким забором со сплошными воротами.
   - Прошу, Вереск, перед тобой дом клана в нашей столице. Ключ к воротам не требуется, в прочем открывать их тоже ни к чему - через них сможет пройти только член клана или тот кого пропустит глава клана - сказала девушка и шагнула прямо в ворота, исчезая в белой вспышке.
   Пожав плечами, я последовал за ней.
   Сразу за воротами оказался большой сад, довольно ухоженный, хотя и не отличавшийся буйством зелени. Через сад шла мощеная дорога, упиравшаяся в трехэтажное здание в дворянском стиле, с множеством башенок и декоративных бойниц.
   Зайдя в холл дома Ато сделала пару пассов рукой и начала быстро перебирать перед собой пальцами - видимо отсылал кому то сообщение. Закончив, развернулась в мою сторону и произнесла:
   - Я позвала Элли - это наш казначей клана. Сейчас клан находится в изоляции, поэтому количество торговых операций в клане сильно упало и у нее найдется время показать тебе тут все. Извини, по хорошему это должна была сделать я, но когда меня Горн потащил в Лес Боли, я не рассчитывала, что это займет столько времени. Сейчас замок в осаде и мне нужно узнать ситуацию там, сам видишь, как засуетились наши враги. Если тебя не затруднит, зайдешь потом ко мне, я как раз закончу переписываться с командирами в замке.
   - Яволь команданте! - отсалютовал друид и присел на кресло у входа - Я подожду моего "гида" тут, если не возражаешь, всегда плохо ориентировался в здании.
   - Хорошо, еще раз извини - и девушка буквально побежала к лестнице на второй этаж.
  
   *Элли*
  
   Элли была невысокой девушкой лет двадцати, с большими любопытными глазами, красными волосами, убранными в два торчащих хвостика. Хоть в клане она и была казначеем, все же с классом "торговец", который обычно занимал этот пост в других кланах, она имела мало общего. В клане просто не было человека такого класса. Сама же Элли была "искателем сокровищ", но за счет одного умения вполне справлялась с должностью казначея. "Честная цена" так называлось ее умение. Стоило девушке взглянуть на вещь, как система собирала данные о ее цене и выводила перед девушкой среднюю цену данной вещи. Благодаря этому, хоть клан и не имел выхода к редким НПС торговцам, за счет умений "торговца", но хоть вещи, производимые в клане, всегда продавались по их реальной цене, минуя всяких "кидал".
   Последнее время даже неограниченный оптимизм девушки начал падать - счета за аренду замка, дома клана, запасы для боевых действий - все съедало львиную долю итак маленькой прибыли. В секрете от Ато девушка даже начала периодически оплачивать некоторые счета из своего собственного кармана - "мне ни к спеху, а клану сейчас ой как надо" вздыхая, думала Элли.
   Первой радостной новостью за день стало возвращение Ато, о чем свидетельствовало небольшое сообщение, которое та сразу же прислала. Правда слова "привела новичка - прошу тебя, очень-очень, устрой ему экскурсию, а потом покажешь мой кабинет, я как раз переговорю с Кей и другими командирами в замке... Элли возможно у нас появился шанс... не буду рассказывать, сама увидишь". Девушку весьма насторожило это "ЕМУ" - в клане хоть и были парни, но набирать новичков, когда идет война - неоправданный риск. Да и какой "шанс" может дать один новичок?
   Зайдя в холл, Элли никого не увидела.
   - Не меня ли ищете милая леди? - послышалось сбоку
   Элли развернулась и впервые в ее жизни перед глазами начали появляться сообщения:
  
   *Доспех - вид не установлен/цена неизвестна*
  
   *маска - вид неустановлен/цена неизвестна*
   .....
   Да что же это за новичок разодетый в вещи, что и люди раньше то не видели?!
   - Здравствуйте я Элли - "искатель сокровищ" и казначей клана, пойдем те сейчас я вам все расскажу и покажу. - начала возвращаться к своему пакостно-веселому настроению девушка.
   - Привет, я Вереск, хм... друид.
   Данная фраза заставила девушку остановиться, печально вздохнуть, но видимо что-то решив для себя продолжить инструкцию.
   Так они ходили по зданию больше получаса, познакомились с множеством соклановцев, как девушек, так и парней, в основном мирных профессий - боевики сейчас защищали замок.
   - Я правильно помню, что ты являешься казначеем? - внезапно спросил друид.
   - Да.
   - Тогда, не подскажешь, как обстоят дела клана с деньгами?
   - Эх, плохо обстоят, если быть откровенной даже удачная оборона замка нас мало спасает, если в ближайшее время осада не будет снята мы потеряем замок другим путем - нам просто нечем будет платить за его аренду. Хе так что парень можешь начинать убегать - в этом клане пока перспектив заработать нет.
   - Вообще то я о другом. Я бы хотел оказать небольшую помощь клану. "Вступительный взнос" так сказать. Я тут захватил немного листьев из лесу де раньше жил, говорят, они применяются алхимиками.
   - О, это просто отлично, в подвале, куда мы сейчас идем, как раз работает Рэя - наш алхимик, весьма талантливая, к слову, девушка, хоть и немного не разговорчивая. Могу ли я на них взглянуть, может уже встречала где?
   - Вот - и парень передал небольшой кожаный мешочек завязанный парой веревочек.
   Развязав узелок, Элли достала золотой листочек и активировала свое умение оценки. Когда система высветила цену, девушка не веряще перечитала пару раз отчет, даже нолики пересчитала. Потом вскрикнула и дрожащей рукой нежно положила листок назад в мешочек.
   - Я не могу их принять, ты наверно не знаешь, но они стоят целое состояние, будет обманом принимать такое - и девушка словно робот протянула мешочек друиду, не сводя с него глаз.
   Друид взял его, поводил вправо - влево, наблюдая, как глаза девушки неотрывно следят за мешочком, хмыкнул и протянул его девушке. Та скорее даже не осознав что делает, схватила его стальной хваткой. Потом вскрикнула и чуть ли не прокричала:
   - Я НЕ МОГУ...
   - Можешь, и давай закроем эту тему, по-моему, мы шли к алхимику?
   - Д-да, конечно, думаю Рэя удвоит, а то и утроит выручку, создав из них какое то зелье - мечтательно произнесла девушка. Но потом, отбросив радостный тон она остановилась и глубоко поклонившись, произнесла:
   - Клан никогда не забудет этой помощи, Ато действительно была права, говоря, что теперь у нас появится шанс.
   - Хм... Ато так сказал? Любопытно. Но все же думаю, глава имела ввиду нечто иное...
   Расспросить подробнее девушке не дала появившаяся за поворотом дверь с надписью "Алхимическая лаборатория". И хотя речь и шла о подвале, сказано это было по привычке. Все же лаборатория располагалась в отдельной маленькой, но высокой башенке, вход в которую и располагался в этом самом подвале.
   Зайдя внутрь из горы склянок реторт и других "прибамбасов" им на встречу вышла девушка. Она была голубоглазой, светловолосой с короткими волосами, слегка не доходящими до плеч.
   Примечательным было безразличное, даже какое-то апатичное, выражение ее лица.
   - Рэя привет! Это наш новичок. Он принес тебе тут немного ингредиентов - прощебетала Элли, передавая мешочек ей в руки, при этом глаза просто горели от предвкушения шоу.
   - Приятно познакомиться, меня зовут Рэя - абсолютно ровно, без каких либо эмоций, произнесла девушка.
   Взяв у Элли мешочек начала его не спеша развязывать. Достала листочек, немного посмотрела на него и тут в глазах промелькнуло узнавание. Глаза расширились, ротик немного приоткрылся.
   - Оу... - было единственным, что она смогла произнести, видимо жутко порадовав сияющую Элли, хоть каким то проявлением эмоций.
   - Скажите, нет ли у вас корней мандрагоры? - спросила немного пришедшая в себя девушка.
   - Это такие, лапу напоминающие? - уточнил друид
   - Да, признаться, я удивлена, что вы вообще их видели, обычно они уже размолотыми продаются.
   - Да запомнились, как то уж больно неудобно их было вырывать, когда я рощу от сорняков чистил.
   - Вы их как сорняки вырывали?
   - Агась - радостно сообщил друид, видимо получающий несказанное удовольствие от этой ситуации.
   - А не осталось ли у вас хоть пары кореньев? - спросила Рэя, на что друид вытянул руку и указал в сторону окна.
   Выглянув, обе девушки увидели как под окном начали проклевываться из земли какие то растения.
   - Да это же мандрагора! - прокричала уже совсем потерявшая свое спокойствия Рэя на пару с Элли.
   - Я немедленно приступаю к варке - пропищала совершенно пунцовая девушка, вытолкав их с лаборатории и мгновенно захлопнув дверь.
   - А ты ей понравился - усмехнулась Элли.
  
  
   *Ато*
  
   Тем временем, в другой комнате, Ато выслушивала отчеты из замка. Слава Богу, штурмы отбивались стабильно, никакой сверхактивности войск замечено не было. Девушка вздохнула спокойно, видимо враг понадеялся на посланных убийц и пока от них не было отчетов, экономил силы. Что ж, это давало девушке время. Все же стоит попросить Вереска помочь в обороне, с ним появится реальный шанс отбиться.
   Размышления девушки прервал грохот взрыва вдали и системное сообщение:
  
   *Клановое здание было атаковано*
   *Попытка задержания правонарушителя стражей города не увенчалась успехом*
  
   С грохотом дверь распахнулась и в комнату влетел молоденький парень лет пятнадцати:
   - Ато, там какой то рыцарь весь такой черный. Его стража НПС пыталась задержать, но они падали замертво, даже не дойдя до него. Он проломил стену и теперь движется к зданию, думаю, минут за десять проломит вход. Ты случайно не знаешь, что это за рыцарь такой, первый раз такого вижу?
   Побледневшее лицо и судорожно вцепившиеся в стол пальцы дали понять, Ато знала... слишком хорошо знала... что ЭТО за РЫЦАРЬ...
  
   *небольшое отступление*
  
   Рыцарь - закованный в сплошную броню суровый дядька, в огромным щитом, мечем и четко следующий своим идеалам, пусть и не так свято как паладины, был довольно часто встречающимся классом во многих ММОРПГ. Но не во Второй Жизни. В игре, где класс зависит от характера, рыцари были весьма редки, в отличии от тех же воинов или воров , которых было пруд пруди. Человек, четко следующий своим идеалам и зову сердца, ищущий приключений не ради наживы, а ради самих приключений - много ли вы знаете таких людей? Но даже среди редких рыцарей встречались те, о ком говорили лишь шепотом. Люди, чья жажда приключений била не многоводным ручьем как у остальных рыцарей, а настоящим цунами. Подобно баронам древности, что пропускали на свои земли только при условии поединка с ними, эти рыцари искали сражений, они жаждали их. Это было их целью... их смыслом... их проклятьем. Так родился ужасающий предкласс "Проклятый рыцарь", что в народе получил не менее ужасающую кличку "Жнец". Его гнала жажда битвы, в которую он вступал незамедлительно, выбирая противника в соответствии со своими никому не известными правилами. Кстати вы не ослышались - это именно ПРЕД* а не ПОД* класс. Разработчики всех удивили еще при появлении первого жнеца, озвучив необходимые требования для перехода на полноценный класс, что с их стороны больше не делалось никогда. Чтобы "Проклятый рыцарь" поднялся в классе и стал "Инквизитором" ему нужно проиграть... просто проиграть бой. Недаром о идеалах рыцарей ходили легенды, как и о силе "Жнецов"... ведь еще в мире Второй жизни не появилось ни одного "Инквизитора".
  
   *конец отступления*
  
   Здание клана сотрясалось от мерных ударов. После очередного ворота были сметены и люди увидели его ... Жнеца. Закованная с ног до головы в черный доспех фигура была окутана леденящей аурой, делая невозможным любые попытки не то что атаковать, а даже приблизиться.
   - Мне сказали, что тут есть враг, достойный схватки. Выйди и испытай свою силу или я сам стану испытание для всех - проговорил на удивление приятный голос из черного шлема.
   Жнец увидел спускавшуюся по ступенькам главу и незамедлительно двинулся к ней. Но дойти ему не дала стена шипов, возникшая на его пути. Это нисколько не смутило рыцаря , он взмахнул булавой и шипы опали на пол ледяным крошевом.
   - Пожалуй, тут надо бы быть посерьезней - сказал подымающийся с подвала друид в компании Элли, смотрящей на него круглыми глазами.
   Доспех друида засветился кроваво красным светом, за спиной ветки образовали зачатки крыльев. Маска разошлась в улыбке и все находящиеся в тот момент в здании смогли полюбоваться кошачьими зрачками, горящими тем же красным светом из щелей глаз.
   Друид ударил ногой по полу и из него вылетела здоровенная лиана, грозя нанизать рыцаря как бабочку. Рыцарь, давно уже изменивший направление движения от Ато к друиду, прикрылся щитом и засветился холодным бледно голубым светом.
   Не долетев пары метров, лиана вдруг разделилась по вертикали надвое и нижняя из них ударила по щиту рыцаря, открывая лицо. Верхняя лиана, целя в лицо, попала в защищенную шлемом часть и остановилась. Они замерли на секунду а потом обе лианы рассыпались ледяным крошевом, а рыцарь, встряхнув головой продолжил двигаться к друиду.
   - Хм... я смотрю, тут нужен особый подход - проговорил друид и уже громче:
   - Ато ты уж извини меня за стену, но я все компенсировал, Элли подтвердит.
   - Какую стену... - начала говорить девушка, но ее перебил крик друида
   - Используем-ка народные методы. Не подведи Русь-матушка!
   И в рыцаря полетели пять кусков дерева, напоминающих подковы. Сила их полета была такова, что они протащили рыцаря по полу, пришпилили собой ему руки, ноги и зафиксировали голову. Аура рыцаря вспыхнула светом, он дернулся, но ничего не произошло, он так и оставался, пришпилен к стене. Но тут пробив стену, его начали обвивать полностью усеянные шипами лианы. Аура вспыхивала, раз за разом, но так и не могла уничтожить все тернии, большую часть хлада поглощали эти пять древесных "подков". А друид все продолжал кидать новые "скобы" из непонятного дерева, что было не подвержено действию хлада. Рыцарь еще пару раз дернулся, но затих в полностью покрывших его шипах.
   - Слушай, Вереск, а чем это ты его, и при чем тут Русь кстати? - спросила опомнившаяся Ато.
   - Древесина этих оков представляет из себя смесь древесины березы и конопли - некоторые сорта берез сверхморозоустойчивы, а соки конопли имеют в своем составе спиртосодержащие примеси - ответил лекторским тоном друид - думаю не стоит упоминать, где все это зеленое счастье растет?
   Их диалог прервал свет, исходящий от доспеха рыцаря. Тот постепенно белел, покрывался золотой рунописью, а из шлема прозвучал низкий голос с хрипотцой:
   - Я, Инквизитор Торн, делаю заявку на вступление в твой клан, глава...
  
  
   Глава 6
   Покой в доме.
  
   - Я, Инквизитор Торн, делаю заявку на вступление в твой клан, глава - повторил еще раз рыцарь
   И на Ато устремился взгляд пары совершенно белых глаз, светившихся белым светом.
   - Эм... Ато, а это твой натуральный цвет ...
   - ВЕРЕСК ДА ТЫ ЧТО МЕНЯ ЗА ДУРУ ДЕРЖИШЬ!?!?! СТОП! Молчи! Это риторический вопрос! Нужно быть совершенно недальновидной главой, чтобы отказаться от такого предложения, Я ПРИНИМАЮ ТЕБЯ В КЛАН!
   Воин в белоснежном доспехе поднялся в полный рост, его глаза вспыхнули и каждый в клане услышал системное сообщение:
  
   *клановая аура "карать и миловать" активирована*
  
   *отныне каждый член клана вне зависимости от расстояния до инквизитора получает баф "помилование" повышающий защиту*
  
   *если инквизитор находится на расстоянии менее одного километра от членов клана, то баф усиливается и получает дополнительное свойство "святая кара" наделяющий любое оружие дополнительным уроном от огня*
  
   *внимание! Будьте внимательны! "Святая кара" не активируется, если вы отдалитесь от инквизитора далее чем на километр*
  
  
   - Ух ты!!! Прозвучал дружный хор голосов соклановцев.
   Когда ахи и охи поутихли заговорил друид:
   - Ато, чего ты так кричишь? Это тоже, кстати, риторический вопрос. А вот другой вопрос я бы хотел уточнить, а именно степень адекватности нашего любителя "костров по горячее". Мне бы все же не хотелось получить по голове сверхшипастой булавой, в которую превратился его меч, только за то, что я сделал что то не по феньшую его ранимой души, нарушив дзен его тонкого мировоззрения.
   - Ээээ... ты хочешь спросить не кинется ли он на нас?
   - Агась.
   - Ну давай...
   - Эй дяденька, а ты больше драться не будешь?
  
   *рукалицо в исполнении Ато и еще некоторых членов клана*
  
   Рыцарь подошел к ним ближе, и опершись на щит руками, заговорил:
   - Сие действо невозможно, пусть твоя душа будет в спокойствии мудрый воин, а уверенность в сердце, что я прикрою брата по оружию, лишь крепнет. Я всегда хотел расти над собой и регалии инквизитора заставляют улыбку озарять мое лицо.
   - Хм... я чего-то не пойму, о том, что инквизитором можно стать слив первый же поединок говорилось в куче форумов админов. - задумчиво заговорила Ато.
   - Истинно так, но совесть моя не могла позволить оказать неуважение к противнику, поддавшись. Поэтому сердце раз за разом обливалось кровью, а на глаза наворачивались скупые слезы, когда я в очередной раз втаптывал латными сапогами в грязь еще одного милого человека, пытавшегося помочь мне расти над собой.
   - Кхм... Ато ты в шлеме вмятин не видишь?
   - Не, думаю проблема не в них...
   - Хм... возможно если я его еще раз тресну, он опять в кого-то превратиться, хочется посмотреть все варианты...
   - Нет нужды великий маг - вклинился в их разговор рыцарь - сей слог высокий есть не что иное как обязанность рыцаря любого свой образ блюсти направленная...
   - Прикалываешься?
   - Немного...
   - Хе-хе Ато он мне нравится, если что присмотрю за ним - заговорил ухмыляющийся друид.
   - Думаю теперь, когда знакомство окончено, я бы хотела попросить пройти со мной... в одну комнату - проговорила, отчего-то печальным голосом, Ато разворачиваясь к двери, ведущей в подвал.
   Когда девушка свернула в одну из комнат подвала, рыцарь с друидом увидели совершенно пустую комнату, в центре которой стальные ажурные прутья образовывали что то вроде пьедестала. А на самом верху прутья сходились, образуя держатель, который сейчас был пустым.
   - Это "сердце" дома. Известно, что в любом клановом доме может быть установлена "душа-хранитель". Этот элемент кроме улучшения и ускорения различных клановых операций и коммуникаций выполняет еще одну важную функцию. Он многократно усиливает оборону дома. Признаю, я виновата, что поиски "души" не велись активно, просто на тот момент я не думала, что клановому дому в городе, где вообще бои запрещены может что то угрожать - девушка вздохнула - но ситуация такова, что я вынуждена изменить свои планы по обороне замка. Не буду скрывать, я хочу попросить вас принять в ней самое активное участи. Но не сейчас. Благодаря финансовой помощи Вереска у нас появилось время, поэтому я считаю необходимо обезопасить тылы. Я прошу отправиться вас на поиски "души-хранителя" для клана. Обезопасив дом, клан сможет сосредоточить все силы на отражении атаки на замок.
   - Нет, нам обоим сейчас не следует покидать здание. Торн, я бы хотел попросить тебя, присмотреть за девушками пока я буду искать хранителя - заговорил друид.
   - Хоть подвиг великий пройдет в стороне от меня, благородным дамам защиту предоставить себя считаю я обязанным.
   - Вереск, возможно, сам ты не справишься... - начала было говорить Ато, но увидев широкую лыбу на маске осеклась - ладно, если не получится, вернешься за Торном.
   - А теперь в двух словах я бы хотела рассказать о возможном местонахождении "души". Из информации, что нам удалось найти известно, что несколько сильнейших кланов ходили в "пещеры демонов" - довольно обширную сеть туннелей, в которых обитают разные инфернальные твари вроде чертей и демонов. Но где и как добыть "душу" совершенно неизвестно. Ладно, давай карту, Вереск, я отмечу, где эти пещеры начинаются.
  
   *Вереск*
  
   Ох и удобная штука эти координатные телепорты. Знаешь координаты - раз и ты уже на месте. Жалко только место должно быть открытым, прямо в пещеру не кинет.
   Вай, как тут уютненько. Огненные символы покрывают вход, вокруг разбросаны костяки животных и людей, а из глубины пещеры доносится стон. Ладно, полюбовался, вхожу. Пусто, темно, горят факелы, хотя нет, горит огонь факелов, но ни держаков и ручек не видно, просто висит у стены и горит. Вдали виден поворот. Захожу в него и натыкаюсь на странное создание - невысокого роста, копыта вместо ног, хвост, рога, в общем, классический чертик.
   - Ууууу человека, вкусный человека, мая сегодня ням-няма!!!
   Видимо конструктивного диалога не будет...
   Ладно нужно экономить силы, так что никаких феерических вещей, только классика - схватим лианкой ногу, зафиксируем... кинем шип, небольшой... с метр длиной.
   - Аргх...!!! - проносится по всей пещере вой черта.
   Но к моему удивлению тварь жива, шкребет лапками хоть и не может порвать лианы. Ладно...шип... еще шип... еще... Ну, наконец-то, на третьем таки затих. А выносливая зверушка оказалась. Трупик черта начал истаивать, оставив только рога, хм надо забрать наверно алхимику нашему пригодится. Вдали послышалось:
   - Ууу запах человеко, вкусно ням нямас!!!
   Причем сразу в несколько голосов. Мда, день обещает быть долгим.
  
   *прошло 3 часа*
   Глаза мои этих чертей уже выносить не могут, их тут как грязи, блин. В сумке рогов больше, чем у моряка дальнего плавания. Но очередной поворот все же принес дань разнообразию. В небольшой пещерке стояла гуманоидная фигура внешне похожая на перекаченного качка-бодибилдера, только вся красная и за спиной виднелись черный крылья.
   - Тебе не пройти к Лорду, человек. Ты падешь здесь и сейчас, сделав меня сильнее!
   Ну вот и демоны. Набивший оскомину шип устремляется к цели, но оказывается тут же отбит соткавшимся из мрака черным тесаком в руках демона. Так, похоже время шуток и разогрева окончилось. Вхожу в боевой режим. Спину привычно оттягивают подобия крыльев и к алому цвету пещеры добавляется еще один - кроваво красный.
   Из стен пещеры вырываются терновые лианы, опутывая и нанося множество ран шипами. Хм... аурной защиты у него нет, но вот выносливость просто поражает.
   Но тут в голову приходит шальная мысль. Хм... а почему бы не попробовать.
   Терновые лианы начинают расти с потолка, надежно зафиксировав демона. Они начинают светиться красным и на них появляются нежные голубые цветы.
   - Этим ты лишь выиграешь несколько минут своей жалкой жизни, а цветы украсят твою могилу - ревет демон.
   - Хо, что же раз ты настолько разумен, что и поговорить можно то есть предложение. За эти пару минут расскажу тебе одну историю. По роду деятельности, думаю, о такой собачке с расстроением личности как Цербер ты наверное слышал. Так вот. Есть легенда, мой немаленький красный дружек, что при освобождении Цербера вблизи горы Акон случился интересный факт. Он из пасти своей на землю ронял ядовитую слюну и в том месте выросли цветы, как ты возможно смог бы догадаться весьма неприятные цветочки, хоть и красивые. Что ж полюбуйся в последний раз - для тебя цветет Аконит... Ах да и спасибо, что внимательно выслушал, как раз нужное время для подготовки ты мне весьма щедро подарил.
   Во время этого диалога с демоном происходили странные вещи. Цвет его кожи потускнел, он зарычал и схватился за горло. Позже рык затих и демон мог лишь беззвучно открывать рот пытаясь сделать вдох. Вот он опустил руки и безвольно повис на лианах начав истаивать.
   - А это еще что такое?
   На месте смерти демона остался небольшой алый кристалл. Взяв его в руки, услышал:
  
   *энергетический накопитель / размер средний*
  
   Хм... возьмем, не знаю что это такое, но явно полезней рогов будет.
   Дальше пришлось поблуждать по коридорам лишь один раз наткнувшись еще на одного такого же демона и получив от него еще один такой кристалл.
   В темноте туннеле послышался вой. В конце довольно широкого и длинного коридора показались алые глаза, причем не меньше десяти пар и существа рванули ко мне. Памятуя о демона, я слегка перестарался - весь туннель так плотно усеялся шипами, что и руку не везде просунешь. Существам этого хватило. Убрав шипы, я подошел к истаивающим тушам и заметил такие же алые кристаллы, хоть и совсем маленькие:
  
   *энергетический накопитель / размер малый*
  
   Ну что и требовалось доказать
   А вот рядом с кристаллом в воздухе завис непонятный светящийся сгусток. Дотронувшись до него увидел перед глазами:
  
  
  
   *демоны осквернили своей энергией животных - обычные волки под ее влиянием превратились в ужасных адских гончих, убив их вы смогли осознать эти перемены*
  
   *Друид имеет родство с природой и интуитивно понимает строение ее детей и изменения происходящие в них*
  
   *Вы открыли в себе умение "познание сущности природы"*
  
   Хм... и что мне это дает?
   Но тут мой взгляд скосился на маленький кристаллик, что я продолжал держать. Его обвивали небольшие растения, мерно колышущиеся, как будто тут был ветер и продолжающие расти. Убрав подпитку, я на удивление осознал, что на рост растения это не повлияло - оно росло, подпитываясь уже не от меня, а от этого небольшого кристалла, самостоятельно черпая с него силы. Что же в будущем это будет весьма полезно, ну да ладно пора продолжать путь.
  
   Иду по тоннелю, периодически расправляясь с редкими демонами и стаями гончих, в работу ушел так глубоко, что не сразу услышал, как из трещины в одном из проходов пещеры, кто-то стонет.
   Сунув внутрь свой любопытный нос, увидел привалившегося к стене парня, истекающего кровью. Парень был облачен в добротные когда то кожаные доспехи, сейчас полностью изорванные и покрытые кровью, а рядом валялась сломанная катана.
   Двинувшись, было к нему, услышал:
   - Не подходи странник, мне уже не поможешь... - произнесенные явно из последних сил слова прервал тяжелый кашель.
   - Но может быть ...ты проявишь... благородство... и выполнишь просьбу... умирающего человека?
   - Слушаю тебя воин.
   - Там дальше покои... князя демонов. Демоны напали на деревеньку... при замке, где я был... начальником охраны. Они были безжалостны и убивали всех на своем пути. Я с отрядом выдвинулся на помощь... незамедлительно... Но моя любимая... была уже мертва. Мы смогли загнать демонов в пещеры... и один из них... перед смертью... видимо хоть как-то пытаясь мне насолить поведал, что они не просто убили всех, они заключили... их души... в кристаллы которые забрал их князь. Её душа все еще там, помоги мне странник, я хочу хоть там... на небесах вновь увидеть... её.
   Я лишь кивнул, поймав на себе благодарный взгляд, двинулся в указанном направлении.
   Немного пройдя по коридору дорогу мне преградили огромные ворота, которые на удивление сами раскрылись при моем приближении.
   Передо мной открылся вид на огромное помещение, чем-то напоминающее тронный зал королей. Вокруг пылали сотни костров, освещая антрацитово черный трон. На троне сидел демон, похожий на тех, что были ранее, но раз в пять массивней и выше. Доспеха как и раньше не было но на голове был черный сплошной шлем из которого виднелись лишь горящие глаза, а шипы на шлеме подымались вверх образуя своеобразную корону.
   Демон поднялся из трона и подобно раскатам грома зал заполнил голос:
   - СМЕРТНЫЙ ЭТО ТЫ УБИВАЛ МОИХ СЛУГ? СЛАВА ИЛИ ЖЕЛАНИЕ БОГАТСТВА ПРИВЕЛИ ТЕБЯ СЮДА? ИЛИ МОЖЕТ ТЫ ХОЧЕШЬ ОСВОБОДИТЬ ДУШИ ГЛУПЦОВ, ЧТО БЫЛИ ТУТ ДО ТЕБЯ? - и демон указал на постамент вдали, в который были вмурованы светящиеся голубые кристаллы - ВПРОЧЕМ, ЭТО НЕ ИМЕЕТ ЗНАЧЕНИЯ, ТУТ ТЫ И ОСТАНЕШСЯ! НАВЕКА!
   В руке демона соткался огромный черный фламберг и он двинулся на меня. Такс, испытаем уже известные приемы. Волна шипов была разбита фламбергом. Его начали обвивать лианы с вкраплениями голубых цветов - демон замедлился, его свет глаз начал тускнеть. Но тут он зарычал так, что пламя костров вокруг заколыхалось, и блеснув вновь вспыхнувшим взглядом, начал рвать лианы. Хм... значит яд все же действует.
   - Что, Халк, любит крушить?
   А что надо попробовать один вариант вполне может подействовать.
   По земле проходит волна, как перед появлением шипов, вот только пол пещеры заполняют не шипы, а деревья, весьма неопасного вида, к слову. Демон, все еще ограниченный в движении лианами, начинает двигаться понемногу в моем направлении, при этом активно эти деревца срезая своим мечем и просто вырывая руками, видимо вымещая на них злость. Во все стороны летят их ошметки, с поломанных стволов сочится белесый сок, словно древесная кровь... хехе, то, что нужно:
   - Эй демон, я хоть Пушкина таким как ты обычно не читаю, но есть у него одни строчки, над которыми вот лично тебе было бы неплохо сейчас задуматься, а звучат они так:
  
   В пустыне чахлой и скупой,
   На почве, зноем раскаленной,
   Анчар, как грозный часовой,
   Стоит - один во всей вселенной.
  
   Природа жаждущих степей
   Его в день гнева породила,
   И зелень мертвую ветвей
   И корни ядом напоила.
   ...
   Право не знаю, вслушивался ли он, но остановившись глянул на свои руки, которые как и ноги были покрыты млечным соком, пошатнулся, задумался и высоко подняв свой фламберг взревев кинулся на меня, не разбирая дороги. Точнее попытался кинуться, потому что в следующий момент он запнулся, сделал пару коротких шажков, еще пару... Фламберг выпал из его поникших рук, упав на землю рассыпался тьмой и демон, глянув на меня потухшими глазами, просто упал.
   От того, что случилось далее, я чуть не стал заикой. С громким звуком бьющегося стекла, словно петарды, начали взрываться кристаллы с душами людей и туманом, с неясными человеческими очертаниями, подыматься вверх.
   Подойдя к демону я увидел такой же кристалл.
  
   *энергетический накопитель / размер большой*
  
   Этого стоило ожидать. Хорошо надо бы предупредить того стражника, что все в порядке.
   Подойдя к нему но не успев даже открыть рот услышал тихое:
   - Спасибо странник, я почувствовал... как она стала свободна. Мне... нечем отплатить тебе, за такое не платят златом, но возможно за свой и её покой я отплачу тебе покоем тех, кто дорог тебе...
   Стражник начал истаивать, а на его месте остался с кулак размером кристалл насыщенного голубого цвета. Взяв его в руки, получил сообщение:
  
   *Кристалл с духом-хранителем*
  
   *Душа павшего стража устремилась к своей любимой, но часть его духа, желая отплатить за услугу осталась в этом кристалле*
  
   *уникальная вещь*
  
  
   Забираю кристалл. Что ж думаю здесь делать больше не чего, пора возвращаться к клану.
  
  
  
   Глава 7-1
  
   Оборона замка. Первые врата.
  
   Вернувшись в столицу с кристаллом и получив заслуженную порцию благодарностей от девчонок занялся тем, что немного облагородил cад дома и повысаживал некоторые алхимические растения из мне известных, но не особо редких, во избежание так сказать. От приобщения к земле меня оторвал вызов главы, в котором она просила прибыть на второй этаж в зал собраний.
   Эта комната представляла из себя стилизацию под "круглый стол" короля Артура и видимо была создана разработчиками для собраний командного состава клана. Сейчас же она была битком набита девушками и парнями, непрерывно галдящими и пытающимися что то доказать собеседникам или главе.
   - Привет Вереск - поприветствовала усталая Ато - я получила вести из замка. Денежное вливание помогло несколько усилить оборону и сделать ее стабильной, фактический мы выиграли большой кусок времени. Но данная ситуация не продлится так уж долго как хотелось бы, поэтому я вынуждена просить тебя и Торна присоединиться к защите замка. Я понимаю, что вы только вошли в клан, но с моей стороны будет просто преступление держать столь сильных бойцов на второй линии. Что скажете?
   - Моя душа жаждет подвигов, сердце мое переполняет надежда сокрушить врага своим мечем, а щитом укрыть дам благородных от стрел неприятельских. Я буду карать захватчиков сил не жалея...
  
   *через 20 минут*
  
   ... поэтому я с радостью окажу помощь - закончил рыцарь, а зал облегченно вздохнул, толи радуясь его согласию, или тому, что он наконец заткнулся.
   - Ну а ты, что скажешь, Вереск? - Ато перевела взгляд на друида.
   - Агась, согласен - улыбнулся в ответ тот, поймав благодарные взгляды соклановцем.
   - Тогда я, как глава клана, должна провести вам небольшой инструктаж, а так же рассказать о системе осад именно этой игры. Итак, как вы могли догадаться замки бывают разные, их вид зависит от их начальной стоимости, денег на совершенствование и статуса клана, замок приобретающего. Худший замок в основном - это худшая обороноспособность меньшие размеры и большее количество врат. Да, стоит упомянуть о вратах. Самые дорогие замки имеют всего одни врата с Х количеством прочности. Чем хуже замок, тем количество врат увеличивается, а изначальная прочность делится на их количество Х/N. Наш замок имеет трое врат с прочностью Х/3 соответственно. Лучший замок мы бы просто не потянули, слишком мал клан, лишь высокий заработок каждого соклановца позволял держать такой. При прорыве врат бой переходит в замок, исходя из статистики с 75% случаев прорыв врат означает захват замка. Создатели игры не пошли по пути подражания реальным осадам, а установили ряд рамок и правил, дающий определенные бонусы как нападающим, так и защитникам. Одним из правил является то, что при начале штурма нападающие имеют около 1 часа на взятие врат. Если они не успевают - врата переходят в безопасный режим и остаются недоступны для штурма на 24 часа от начала прошлого штурма. Таким образом 1день = 1 штурм в замке с 1 воротами, ну или как у нас 1 день = 3 штурма.
   Это было бы крахом для нас, если бы не один факт - все трое врат атакуют различные кланы, что соревнуются между собой и как следствие время атаки и откаты совершенно разные, что дает нам возможность перевести войска на следующую линию обороны. Будь это один клан или союз и нам пришел бы конец. Кстати об атаке. Для атаки нет необходимости прохода через ворота. Защитники могут использовать телепорты со стен. Любой соклановец подойдя к части стены будет перенесен в замок и наоборот, атакующие же в замок могут войти только при взломе ворот - это второе наше преимущество.
   Так теперь обсудим какие врата вы будете отбивать первыми, и как вы вообще в замок попадете.
   Будь это отряд даже в пару десятков человек и проникновение в замок было бы невозможно. Но вас только двое и поэтому вы сможете пройти по одной довольно узкой тропке вдоль гор, которыми защищен замок с севера. Пройдя по ней вы упретесь в стену замка и портировавшись присоединитесь к обороне. Командиров отрядов обороняющих войска я предупрежу, что стоит ждать пополнения, вас встретят. Будьте осторожны эта тропа наверняка охраняется, но из-за небольших размеров охраны не должно быть много, да и не ждут они, что по столь узкому участку можно переправить в замок что-то важное и ценное. Попав в замок отбивать предлагаю Западные Врата. Там командир сейчас Кей, она вам все расскажет. Мое же решение связано с тем, что в отличии от войск, штурмующих южные врата, клан на западных не преследует цель захватить наши ресурсы, и не стремится в вливанию в их клан ради денег. Там все очень банально. Глава клана - мажорик не ограниченный в деньгах, и его основным желанием... прихотью является заиметь эдакий сувенирчик в виде женского клана у себя в подчинении. Слащавый ублюдок! Одно радует - за деньги он смог нанят хоть и много людей, но в основном это мечники среднего уровня. Основные силы штурмующих вроде магов ему недоступны из-за Кей. Командир защиты западных врат Кей имеет класс "Воительница Фреи". В принципе стандартный воинский класс, если не учитывать одно умение - "Защита воина". Данная аура позволяет ослабить магические атаки настолько, что все члены ее отряда могут их совершенно не бояться. Для нас это стало бы огромным плюсом, будь у нас много магов, но все имеющиеся задействованы в обороне южных врат. Так что западные атакуют и обороняют исключительно силой мечей. Слава Богу, хоть действительно стоящих лучников в игре мало и они в топ кланах, поэтому как замену магам силы атакующих их использовать не могут. Лишь меч на меч. Вы там будете незаменимы.
   Ладно, давайте карты я укажу безопасный маршрут... и удачи вам ребята.
  
  
  
  
  
   ***
  
   Двое путников пробирались по узкой горной тропе, доходя до очередного ее поворота. Внезапно один из них - облаченный в белоснежные латы воин схватил второго за шкирку и прыгнул с ним назад, как можно дальше от поворота.
   - Ты что-то увидел, Торн?
   - Да Вереск. Этот звук впереди. Скрип металла и цоканье, как от часов. Я уже слышал его ранее - такой звук издают гномьи големы - весьма неприятные соперники, я тебе скажу. Отрадно, что в игре их мало - их дорого создавать и содержать, но вижу, что наш враг такими проблемами не страдает. В игре запрет на использование големов в осадах, но как видишь, никто не запрещает перекрывать ими дороги. Уничтожить их возможно, но это займет много времени - нужно курочить металл их каркаса. Сейчас я быстренько гляну сколько их там, надеюсь что один и потом решим, что делать.
   Рыцарь аккуратно заглянул за поворот и мгновенно дернулся назад. За поворотом все осталось так же тихо, лишь мерное тик-так висело на грани слышимости.
   - Хм... их двое. Тебе придется взять на себя одного, я возьму второго. План такой - необходимо их обездвижить, желательно сбить с ног, ты же свяжешь их лианами и пока они будут выпутываться и пытаться подняться, мы уже будем в замке. Судя по карте тут недалеко бежать.
   - Хорошо я твоему опыту доверяю, опиши их возможности, может что и придумаю.
   - Хм... здоровая металлическая бандура гуманоидной формы. Их руки почти до земли достают, заканчиваются кулаками в форме булавы. Ноги массивные, но маленькие - их задача держать вес, поэтому големы медлительны и мы легко убежим. В центре живота пушка - старайся не стоять напротив, иначе можешь схлопотать залп.
   - Угу понятно, я что хотел тебя спросить - а где это твой высокий слог делся?
   - Хе хе он вернется только мы окажемся в замке, в окружении соклановцев, особенно женской их части. Ну а сейчас не до этого.
   - Хахахаха да ты прав, погнали, танкуй я за тобой хех.
   Рыцарь резко зашел за поворот, вскинув щит. Весьма вовремя стоит заметить. В щит ударило два плотных синих луча из пушек големов. Торн устоял, хоть доспех весь дымился, а щит вроде бы даже накалился, судя по красноватой кромке.
   Рыцарь немного отвел свою булаву и та вспыхнула огнем. Но вместо того, чтобы пойти с ней в атаку, он что есть силы ударил булавой по щиту. От этого странного действия булава погасла, а щит, что должен был как минимум пострадать, а как норма разлететься к чертовой матери, вспыхнул и запылал. Прикрывшись своеобразной огненной стеной рыцарь что есть силы, словно таран, побежал на первого голема, хотя не таран ... вылитая комета.
   Высунувшийся за ним друид взмахнул руками и из земли полезли десятки лиан, опутывая второго голема. Впрочем, это не возымело эффекта. Ноги, рассчитанные на огромный груз голема, такие лианы сдержать не могли. Друид раздраженно цикнул и под крик "держи печеньку" ударил рукой по земле. Широкий ствол дерева, долженствующий изображать таран вырвался с земли недалеко от голема, ударив того в грудь. И хоть на металлической броне не появилось даже вмятины, инерция удара при такой массе была столь велика, что голем не удержав равновесия, на спутанных ногах, повалился на землю. Еще до падения увеличившееся количество лиан начало повторную попытку окутать голема, а когда тот завалился, вообще превратило его в сплошной шевелящийся кокон, ну а друид не теряя времени, быстро прошуршал в сторону замка, мельком глянув как идут дела у рыцаря.
   А у него дела шли неплохо. Разогнавшийся рыцарь без остановки влетел в голема ударив того щитом. К звуку столкновения железа прибавился еще хлопок небольшого взрыва в районе щита. Весь черный в копоти голем завалился назад, и тут же схлопотав удар уже пылающей булавой, не удержался и упал на спину. Два удара булавой с таким же звуком хлопка по ногам голема и как минимум одна нога серьезно повреждена. А довольный рыцарь присоединился к забегу котиков во главе с друидом.
   Подбегая к стене они увидели небольшой отряд атакующих, что круглыми глазами смотрел на бегущих и даже не подумывал доставать оружие.
   - Ха видимо они застали как ты, изображая паровоз, устроил тест-драйв голему - прокричал довольный друид рыцарю. Вот последние пару метров пройдены и они, упершись в стену, исчезли во вспышках телепортов.
   Появившись на стене, они оказались в плотном кольце и парней и девушек, на лицах которых читалась разная степень офигения.
   - О! Они наш забег выдели, отсюда тропа легко просматривается, вон даже големы еще встать не успели - радостно "шепнул на ушко" друид рыцарю, что наверно и на противоположной стене услышали. В это время к ним через толпу проталкивался видимо командир отряда и оба бегуна развернулись в ту стороны посмотреть. И посмотреть было на что. Перед ними вышла среднего роста блондинка, с золотыми волосами и голубыми глазами. Одета она была в латы "по фигуре", так сказать, темно красного цвета, с золотой оторочкой по краям. Завершал картин огромный двуручник за спиной девушки.
  
  
   *Кей*
  
   Настроение Кей падало с каждой минутой, ведь приближалось время штурма. И причиной тому была даже не боязнь захвата, с новыми запасами, что Ато непонятно где достала, можно еще долго сдерживать врага. Причиной был командир, а по совместительству и глава атакующего их клана. Этот напыщенный тип всегда перед штурмом произносит до боли в зубах пафосную речь, заканчивающуюся тем, что он предлагал ей пойти "послужить" как он выразился ему, и возможно он пойдет на уступки клану. Напыщенный ублюдок, что менял девушек как перчатки, к ней, как и к другим, он относился лишь как к вещи. Мальчик увидел красивую игрушку и захотел ей владеть. Ничтожество.
   Накрутив себя Кей уже подумывала просидеть тут аж до начала штурма, когда услышала звук пришедшего сообщения.
  
   "Шлю помощь. Ребята своеобразные, но добрые. Удачи вам. Ато"
  
   Ничего не понятно, она что смогла нанять отряд наемников? Вряд ли им удастся сюда пробиться.
   Ее размышления прервал звук удара... потом еще один... Там что ворота таранят? Еще вроде не время!
   Девушка выбежала из комнаты, но наткнулась на свой отряд, что весь сейчас занял стену. Кое-как протолкавшись, она уперлась в двух весьма колоритных личностей. Один по виду воин, а может и рыцарь даже, если судить по доспеху. И... непонятно что, с улыбкой в 32, от которой взвод мурашек строевым маршем шел по спине, в маске, что подошла бы скорее маньяку с бензопилой, чем "своеобраному, но доброму парьню".
   - Вы подкрепление? - произнесла девушка.
   - Агась, вы не ждали, а мы приперлись - ответило скалящееся нечто.
   Эх, это не решит проблемы. Но двое лучше, чем ничего. Ладно, надо узнать, что у них за классы и придумать, где от них будет побольше пользы.
   - Могу я узнать ваши классы?
   - Я Торн, - начал говорить рыцарь - инквизитором являюсь я и честь для меня нести смерть врагам, для защиты дам столь прекрасных.
   Ох только не надо еще одного любителя пафоса, мне и главы того уродского клана хватает. Хотя вроде смотрит вполне адекватно, глазами не шарит куда не надо. Хм..инквизитор... где то слышала, но уж очень взволнована вспомнить не могу, ладно после осады уточню. О, он закончил речь о недрогнувших руках, крепких щитах и других частях доспеха, что ж можно узнать, что это за чучело рядом с ним.
   - Ну а ты кто такой?
   Улыбка в разрезе маски стала еще шире, оголяя острые зубы, а насмешливый голос произнес:
   - Я друид насяльника. Салатик там кхм... нашинковать, цветочек вырастить и чем Бог пошлет подкормить, все, что тонкая натура вашей души пожелает, аднака.
   "Что-то с ним не так..."
   Но дальнейшие расспросы прервал звук рога. Начался штурм.
   Кей подошла к стене, чтобы увидеть то, что уже терпеть не могла. На свободной площадке, в окружении воинов стоял настоящий франт. Розовые волосы зализаны назад. Глаза украшают очки в тонкой оправе. Сам одет в изящный фрак, в кармане которого виднеется роза. Окинув томным взглядом девушек на стене и остановившись на Кей, франт заговорил с эдакой ленцой:
   - Здравствуй Кей, вот мы опять встретились. Я делаю тебе последний раз щедрое предложение. Тебе всего лишь нужно позабавить меня немного, и возможно я буду столь добр, что возьму под защиту ваш прекрасный клан. Ну, так что ты скажешь?
   Наступила гробовая тишина. И в этой еще оглушительней оказался крик, хотя скорее ор друида:
   - ААААААА!!!!!!!! МОИ ГЛАЗА!!!!!!!!! НЕЕЕЕЕТ МОИ ГЛАЗА!!!!! ЭТО ЖЕ СВЕРХДОЗА ЗАПРЕДЕЛЬНОГО ГЛАМУРА!!!!!! Я НЕ МОГУ НА ЭТО СМОТРЕТЬ!!! ТОРН, ДРУГ ДАЙ ПЕРЧАТКИ, ВДРУГ МНЕ ЕГО КУЛАКАМИ БИТЬ ПРИДЕТСЯ, Я Ж НА НЕГО СМОТРЕТЬ НЕ МОГУ НЕ ТО, ЧТО ДОТРАГИВАТЬСЯ... И ШЛЕМ ТОЖЕ ДАЙ, ВОЗМОЖНО, ЕСЛИ Я ЕГО НАОБОРОТ НАДЕНУ, ТО ЯДРЕНАЯ ДОЗА ГЛАМУРА НЕ СМОЖЕТ ПРОБИТЬСЯ К МОЗГУ... ХОТЯ НЕТ, ОН СВОЕ ОТРАЖЕНИЕ В ШЛЕМЕ УВИДИТ И ЦЕЛОВАТЬСЯ ПОЛЕЗЕТ, Я Ж ЭТОГО НЕ ВЫНЕСУУУУУУ, Я ТАК МОЛОД Я НЕ ХОЧУ УМИРАТЬ!!!
   Дальше слышались только всхлипы, чем-то отдаленно напоминающие скорее едва сдерживаемый смех.
   А бедный франт стоял с пунцовым лицом и трясущимися руками. Видимо он хотел отдать команду к началу атаки, но лишь открывал и закрывал беззвучно рот, выпучив глаза, как выброшенная на берег рыба.
  
   - Так этот нехороший человек обидел столь милую девушку? - спросил у Кей тот друид, лишенным какого либо смеха голосом - А хочешь ли ты ему отомстить? Один на один?
   - Да! - твердо, даже не задумываясь, возможно даже раньше чем смогла осознать ответ, сказала ему Кей - но его шестерки всегда на страже, а стоит приблизиться, как он сразу сбегает.
   - А верна ли информация, что стоит убить главу клана во время войны, как на клан падает дикий дэбаф?
   - Да, но как я и говорила, он постоянно в коробочке из охраны, или сбегает ...
   - Угу, хорошо, Торн ты со мной?
   Рыцарь глянул на расфуфыренного франта, отчего-то позеленел и задумчиво произнес:
   - Это к нему приближаться, а то и дотрагиваться придется ... то есть я хотел сказать, что друг мой друид, я не могу забирать у тебя столь великую победу, поэтому я должен осмотреть замок в поиске страждущих, ведь тут и твоих сил будет достаточно! - и бочком-бочком скрылся в замке.
   - Сбежал, гад, эх ладно я сейчас!
   Друид исчез во вспышке телепорта, чтобы через секунду оказаться уже под стеной. Вражеский отряд даже немного опешил и не побежал к нему сразу. Ну а друид еще на бегу засветился весь красным, и как отметила Кей, вроде изменил часть брони. Не снижая скорости бега, он подпрыгнул и ударил кулаками по земле, от чего в сторону франта прокатилась целая волна шипов. Но достигнуть цели ей не удалось. Воины, окружавшие главу, его личные телохранители, прикрыли его огромными щитами, остановив шипы.
   - Ха тебе не победить мою охрану, жалкое ничтожество - с пафосом прокричал франт, выглядывая из-за спины одного из воинов.
   - Мне нет смысла с ними драться вообще, ведь мне нужен только ты, всего лишь одна маленькая разукрашенная навозная мушка прокормит весь цветник, хе, экономия, аднака - ответил друид, хлопнув в ладоши.
   Шипы, будучи остановленными, тем не менее, разрушены не были и сейчас волной окружили солдат. Стоило друиду хлопнуть, как из них совершенно хаотично выросли их мелкие копии и воины оказались ненадолго весьма заняты. У одного шип пробил ногу и теперь он пытался ее высвободить, другому пробил руку, третьему защемило щит между шипов. Хаос, возникший на мгновение, оборвался криком исцарапанного франта, которого на большой скорости тащила через все эти шипы лиана, что росла прямо из руки друида.
   - Пардону просим, опаздывать к даме не комильфо - прокричал друид, таща на войлоке франта, будто и не замечая его веса. И так же, не останавливаясь, он резко топнул ногой и на воинов обрушилась вторая волна шипов, окончательно отрезая путь массивным доспехам воинов.
   Подбегая к стене из замка послышались крики:
   - Друид он враг! Телепорт не сработает! Мы не можем открыть ворота, время закрытия слишком велико!
   На это бегущий друид лишь хмыкнул и резко остановился. Широко расставив ноги он резко хлопнул руками и рядом с каждой ногой выросло по довольно толстой лиане, которые зайдя ему за спину начали сплетаться, а чуть далее третья лиана начала натягивать получившуюся конструкцию.
   Друид подтянул поближе пленника, при этом окрутив его еще парой колец лианы и радостно улыбаясь акульей улыбкой, заговорил:
   - Мой маленький гадкий недружок, скоро холода, и таким как ты пора улетать в теплые края. Но поскольку в что-то прекрасное ты уже вряд ли превратишься, то я, как истинный любитель всего пока живого, так уж и быть, помогу тебе - говорил друид при этом двигаясь в след с натягивающимися лианами.
   - Ты чертов псих!!! - только и успел прокричать франт, как его оборвал резкий рывок натянутых лиан, и он, вместе с друидом, отправился в полет, в сторону замка.
   Народ в замке предусмотрительно расступился в ожидаемом месте высадки инопланетян, кто-то даже высказал предложение сгонять за соломой, но это не потребовалось. Площадку накрыла волна появившихся весьма пушистых кустарников, в которые парочка удачно приводнилась.
   Послышался крик. Кричали оба летчика. И если франт от страха, то друид явно пытаясь отодрать обнявшего его с испугу франта. Когда же это ему удалось, то он подтянул франта к неверяще смотрящей на это Кей.
   - Желание девушки закон - улыбнулся друид, отпуска пленника.
   - Эм...Кей, ты же не воспринимала всерьез все те слова, что я говорил, поверь мои чувства были совершенно искренними - начал лепетать, глядя на девушку тот, но увидев ее лицо резко замолчал. И было отчего. Искренняя маньячная улыбка, в стиле друида, озаряла лицо девушки, и она любовно поглаживала свою шпалу, что и мечем то сложно назвать, при этом не переставая как то гастрономически смотреть на франта.
   Тот видимо понял, что уговорами дело не решить, немного побегав глазками, все же достал тонкий длинный изукрашенный меч, больше похожий на шпагу и в ту же секунду был вынужден блокировать удар меча девушки. И блокировал, пожертвовав третью меча, который просто срезало как масло. Этот прием ему удался еще раз, после чего от меча осталась лишь ручка. Кинув его в девушку, он попытался было спрыгнуть со стену, но был остановлен мечтательно смотрящей на него девушкой.
  
  *Далее никакая бумага не стерпит описания той разчлениловки, что устроила девушка, радостно так при этом улыбаясь*
  
   Когда то, что осталось от франта начало истаивать, послышался гул падающего железа. Дэбаф, обрушившийся на тот клан был столь силен, что некоторые воины, носившие тяжелые доспехи и щиты, попадали под весом собственных доспехов, спешно раздевались или уползали на карачках.
   Продолжительное время действия дэбафа давало понять одно - о защите западных ворот еще ой как долго беспокоиться не придется...
  
  
  
   Глава 7-2
  
   Оборона замка. Вторые врата.
  
   *Системное сообщение*
  
   *Защита врат успешна*
   *Отражение атаки успешно*
  
   *До окончания войны врата переходят в неактивный режим - захват врат невозможен*
  
  
  
   *Вереск*
  
   Все можно спокойно перевести дыхание, одной проблемой стало меньше. Стоп! А когда атака на остальные врата? Необходимо перебазировать людей. Надо бы у кого-то спросить. О, вон Кей еще тут стоит, у нее и спрошу. Хм...чего это она на меня так странно смотрит?
   - Эм... Кей, а нам не следует поспешить на другие врата, думаю, узнав о поражении те усилят натиск?
   - Нет... - задумчиво произнесла девушка, сделав ко мне пару шагов, при этом продолжая сверлить меня глазами.
   - Ну а поподробнее можно, и аргументиков там всяких побольше.
   - Хорошо, южные врата сейчас наша самая большая головная боль. Там сосредоточены основные силы клана, а так же сильнейшие из нападающих, люди Сема. Этот парень сам никогда не выйдет против нас, я даже более чем уверена, что в отличии от этого дурака, Сема даже в армии нет. Он скорей всего сейчас где то прохлаждается, время от времени сыпля деньгами. Из нападающих особо выдающихся нет, но берут числом и разнообразием, а так же неограниченными денежными ресурсами в лице Сема. Как видишь о западных вратах можно забыть, поэтому все наличные силы будут переведены на южные.
   - А как же восточные врата?
   - Даже при поражении командира восточных врат, врата взяты не будут, можешь об этом забыть. С востока нас атакует дружественный клан. Мы долгое время с ними сотрудничали, поскольку мы весьма малочисленны то не можем обеспечить полностью запросы нашего производственного крыла, которое к слову больше боевого. Тот же клан имеет преобладающее боевое крыла, и выбитые с монстров ресурсы они часто давали нам в обмен на услуги крафтеров (игроков, специализирующихся на переработке трофеев в разного рода ценности и вещи). При вступлении данного клана в войну нам были выдвинуты некоторые условия:
   1. Скидки на услуги наших крафтеров.
   2. Скидки при закупке в нашем замке.
   3. Один бой.
   - Бой? Это еще что за условие?
   - Один из сильнейших бойцов того клана просил устроить ряд поединков с одним нашим бойцом. Пока не заморачивайся, скажу только, что эта Санта - Барбара с индийской примесью тянется уже долго и бойцы давно хотели померяться силами. В общем, не забивай голову, у нас еще южные врата в весьма "подвешенном" состоянии.
   - Кстати о них, скоро ли штурм?
   - Через 8 часов, у нас пока что полно времени...
   - Хорошо, радует, кстати, у меня что, веточки потускнели или птицы на голове гнездо вьют, что ты на меня как то странно смотришь все это время?
   - Может я влюбилась. Ты такой зеленый и деревянный, что мое ранимое девичье сердце, вспомнив о своем любимом празднике, не выдержало и сдалось...
   - Кхм... и что за праздник?
   - Новый Год...
   - Ты это меня сейчас с елкой сравнила?!
   - Есть немного...
   - Прикалываешься?!?!
   - Есть немного...
   - Ну а если серьезно?
   - Эх... Там на стене, когда тот нафуфыреный идиот сиганул к краю, я не успела... не успела бы его остановить, слишком уж увлеклась. Но он запнулся, о какой-то корень. Учитывая, что моя аура отрицает любую магию противников, причем настолько сильна, что вблизи начинает даже действовать на союзников, я не понимаю, как ты смог магичить находясь вблизи меня?
   - Видимо дело в том, что магия не была направлена на тебя или еще кого, хоть магия и усилила рост растения, но растение было самым обычным, а значит на него ты повлиять не могла.
   - Хм... надо будет потом проверить, все равно спасибо тебе за помощь это же был ты?
   - Кто знает?
   - А серьезно.
   - Кто знает?
   - Ладно - ладно, один - один.
   Так еще немного шутя переругиваясь мы дошли до южных врат, где открылась любопытная картина. Соклановцы повылазили на стены, оставив площадь у ворот совершенно пустой. А на площади сейчас прикрываясь щитом стоял Торн, весь утыканный здоровенными светящимися копьями.
   А в десятке метров от него парила кхм... ангел?! Судя по форме доспехов - девушка, парила на белоснежных крыльях, метрах в десяти над землей. Облачена была в белоснежные латы, чем-то похожие на торновские, хотя они имели множество стыков и кольчужных вставок - видимо для облегчения веса и повышения маневренности в воздухе. В руках оружия не было, зато перед ней зависнув в воздухе парили пять длинных копий, как будто созданных из золотого света, которые она периодически кидала в Торна. Полюбоваться дальнейшей картиной не дал сам ангел, красивым женским голосом крикнув в сторону рыцаря:
  
   - ТОРН ТЫ ПРИДУРОК! ПОЛНЕЙШИЙ ИДИОТ! ТЫ ПРОСР***Л ПОЛ ГОДА В ЭТОМ СВОЕМ "ПРОКЛЯТОМ РЕЖИМЕ"! - и уже более спокойно - Я же еще в начале игры предлагала тебе вступить к нам в клан и стать инквизитором, так нет же "поражение от руки девушки не делает чести... бла ...бла ...бла! Я ТУТ КАЖДЫЙ ДЕНЬ НАДРЫВАЮСЬ, А ТЫ ЛАЗИШЬ НЕПОНЯТНО ГДЕ!!!!!!!!!
  
   Мда а характер совсем не ангельский то.
   - Видимо они знакомы... - констатирую очевидное.
   - Скорее всего это ее "тупой друг, который начитался тупых рыцарских сказок и от этого его тупой мозг стал еще тупее", она о нем часто вспоминала, особенно когда ее ворота атаковали, ох же и ругалась она тогда.
   - В общем, я смотрю, они ладят, да и копья она в опасные точки не кидает, Торн почти все здоровье сразу регенерирует. Кстати, а что у нее за класс, выглядит как ангел?
   - Ангел и есть, точнее "Ангел Возмездия". Класс не такой уже и редкий, если быть честной. Присваивается обычно людям с добрым, по сути, характером, но не прощающим несправедливость и... несколько резковатым по сути. Считается, что класс очень труден в освоении и поэтому даже примерного перечня возможностей никто не знает. Анжелика за пол года, постоянно тренируясь, смогла освоить полет и копья света, а так же увеличить их количество до пяти и метать их мысленно. В общем, пока класс не освоен это эдакий лучник или метатель, с высокими возможностями маневра и неплохой защитой. Кстати, эти копья, в них вся соль - наносят как физический так и магический урон, поэтому универсальны как против воинов, пробивая их защиту на магическом плане, так и против магов, ведь одновременно физический и магический щиты тем держать весьма сложно.
   Пока я консультировался с Кей из Торна перестали делать священного ежика, и теперь тот, понурив голову, видимо рассказывал Анжелике, так звали ту девушку, о путях вступления его в клан.
   Мы же с Кей подошли ближе, но не успел я поздороваться, как получил удар латной перчаткой по плечу, от которого по все стороны полетели куски древесины и плече пришлось срочно регенерировать. Данное действо, долженствующее обозначать "легкое дружественное похлопывание" в исполнении Анжелики сопровождалось ее радостными словами:
   - Ааааа, ты видимо друид, что наконец-то вправил остатки мозга Торну!
   - Типа того, кстати, а вы с ним знакомы?
   - Ага, в реале эта консервная банка мой парень.
   Смотрю со скорбью в глаза парня. Да ты не рыцарь Торн, ты СВЯТОЙ, с океаном терпения и морем всепрощения. Неудивительно, что он в игре ходил по миру, отрывая головы всему, что движется, хоть немного парень спускал пар. Встречаюсь взглядом с Торном и читаю в его глазах "добей, чтобы не мучился". Мда... тяжело парню с зазнобой, но видимо искренняя любовь, иначе давно бы бросил.
   Но тут нашу сценку "мужская солидарность" прервал появившийся невысокий, шебутной паренек, обратившийся к ангелу.
   - Анжелика, вы были заняты, я не стал мешать. Я дежурил в комнате связи и Ато передала послание. Сем нанял просто кучу наемников. Ато думает, что это те проигравшие у западных врат, они вышли из клана, что избавиться от дэбафа и примкнули к Сему за деньги.
   - Хорошо, свободен - ответила девушка, уже собранная, без капли веселья в голосе - Теперь, получается, мы потеряли даже это шаткое равновесие, нас просто задавят, закидают шапками.
   - Есть ли у них костяк, командование? - взялся за дело Торн.
   - Приказы приходят на прямую от Сема, которого тут нет. Здесь же разношерстная солянка из магических и воинских классов, среднего уровня овладения своими силами. Но их ДОФИГА!
   Видимо Анжелика находит особый шик в любой ситуации покричать на Торна...
   - Я так понимаю все упирается в количество? - уточняю я.
   - Да, даже будь нас в половину меньше чем их, мы бы их просто перемололи. Сейчас же и 1 к 3 соотношения не получается.
   Что же хорошо, тот поход к пещерам демонов дал мне не только душу хранителя. Открываю инвентарь и достаю маленький красный кристаллик, что выпал из адской гончей.
   - Хех, значит говорите "познание сущности живого" - вспоминаю то системное сообщение - надо бы попробовать, помнится результат был интересен.
   Направляю энергию в кристалл. Его начинает оплетать зеленая лоза. Вот она полностью превратила кристаллик в зеленый ком. Я кидаю его на землю. Из кома показалось четыре корня, что в следующее мгновения подняли сам комок над землей, выступая в роли ног. Вот из клубка потянулся стебель и расцвел... ага расцвел он ... оскаленной пастью Венеры-мухоловки. Я отметил, что растение хоть и слушает мои команды, но было совершенно автономно и не требует подпитки.
   Но радость не была долгой. Сделав пару шагов и покрутив туда-сюда пастью растение начало желтеть и сохнуть. Оно сделало еще пару шагов и совершенно превратилось в труху, а появившийся красный кристаллик разлетелся на кусочки.
   - Результат не плохой, но видимо придется использовать средние кристаллы, для малых придумаю что-то одноразовое - констатировал я.
   - Ч-что ЭТО было? - о, какие у Кей большие, круглые глаза стали.
   - Именно это наша пехота. У меня около 15 средних кристаллов пойдут на них. Большой кристалл один - будет соло боец высокого ранга, а вот мелочи у меня штук 40, я думаю, пойдут на что-то одноразовое, но опасное. Скажи, Кей, это уровняет наши силы?
   - Хм, не знаю я не видела их в деле, но если по количеству то вполне неплохо нас усилит, по крайней мере лишним не будет точно.
   - Хаха отлично - почти прокричала приободрившаяся Анжелика - ведь у нас еще есть Кей, с ее аурой, да и у этой тупой консервы, по-моему, неплохая аура имеется.
   Друг Торн, как ты терпишь? Ты на моей памяти первый рыцарь - мазохист ...
   - Хорошо - начал инструктаж я - сейчас я начну их создавать, нужно успеть до начала штурма. Но чтобы они не съели кристаллы раньше времени, мне придется их подпитывать аж до начала штурма - это чревато тем, что я к штурму буду "истинным друидом".
   - Это как?
   - Буду поленом валяться и зеленеть периодически...
   - Так, пока я их создаю, послушайте описание, вам с ними бок о бок сражаться.
   Беру первый малый кристалл. Привычный импульс энергии и появляется растение, намного меньше Венеры, без всяких там клыков и шипов. Выделяется лишь огромный плод, напоминающий по виду каштан а по размерам приличный арбуз.
   - Перед вами усиленная и модифицированная Хура, все же игровой мир убирает некоторые рамки и такой гигантский гибрид с усиленными функциями вполне возможен. В теории не проживет и 10 минут...
   - Что толку, она только до врага добежать успеет? - перебивает Анжелика.
   - ... после чего взрывается - закончил я.
   Далее пошло нудное создание Венер из средних и Хуры из малых кристаллов.
   Когда площадка в некотором отдалении от ворот была заполнена, а я использовал все кристаллы, оставалось только поддерживать в них энергию. А в руках я продолжал крутить огромный красный камень. Он у меня один. Нужен боец, что перетянет на себя часть внимания и урона, несокрушимый пусть и недолго. Что ж все-таки это игра и кроме придания свойств реальных растений могу немного поэкспериментировать...
  
  
   *Кей*
  
   Я как раз направлялась к Вереску, хотела уточнить как идут дела с его "зеленым отрядом", когда увидела алое свечение его доспехов. Боевой режим, если я правильно поняла. Что же он такое создает?
   Подойдя, услышала его хриплый, уставший голос:
   - Привет Кей, позволь тебе представить нашего "танка" - Острия, "кость земли", прошу любить и жаловать.
   И из его руки выпал здоровый алый кристалл, который начали опутывать просто огромные побеги. Зеленый ком все рос и рос, вот у него стали различимы две столбоподобные ноги и не менее титанические руки. Четырехметровая человекоподобная фигура была покрыта бурой корой, с глубокими продольными трещинами, лишена головы, но торс имела очень массивный - видимо для защиты кристалла. Гигант сделал шаг, и я почувствовала вибрацию камня.
   - Тяжко то как...я подтверждаю свои слова - до боя дотяну, но потом я не боец - сказал весь ссутулившийся друид.
  
  
   *Через 7 часов*
  
   Над крепостью разнесся звук боевого горна. На стенах народ был предельно собран и готов воевать до последнего. Штурм начался.
   К воротам повалила разномастная компания. Воины формировали кулак атаки, поддержка и артиллерия была на магах. Народ двигался не спеша, с эдакой ленцой разъевшегося и обнаглевшего хищника, знавшего, что добыче не уйти и не дать отпора.
   Перед стеной засияли замковые телепорты и атакующий кулак совсем остановился, предвкушая увидеть ошметки защитников, что с отчаянием на глазах будут идти в заведомо проигранный бой. В толпе даже начали проскакивать шуточки и улюлюканье, которое тут же оборвалось, когда свет телепортов спал, и взору захватчиком предстало нечто. Колышущаяся толпа, из непонятного вида растений, с огромными плодами, на миг замерла, словно прислушиваясь, а потом весьма бодро рванула вперед. Захватчики замерли, не понимая как реагировать на это, и сделали весьма логичный шаг - воины сомкнули ряды, установив "стену щитов". "Стена щитов" было известным и довольно обсуждаемым умением обычных воинов со щитом. Стоило таким воинам собраться в отряд, где каждый третий был таким же щитовиком, как срабатывал этот скил. Он не наносил урона, не повышал защиты, он давал контроль. Контроль над образовавшейся стеной из щитов, минимизируя разногласия в действии отряда, усредняя и подстраивая движения и позволяя держать это стену на уровне матерого легионера-ветерана. Тем не менее, на действия растений это никак не повлияло, они продолжали приближаться сплошной волной и были уже достаточно близко, чтобы замешкавшиеся маги побоялись атаковать, опасаясь задеть первые ряды. Стоило растениям добежать до первых рядов как они, совершив не высокий, по сути, прыжок, взорвались. Звук был просто дикой силы, первые ряды воинов контузило, люди трясли головами и терли глаза пытаясь сориентироваться. Ни о какой стене щитов уже не было речи. Многих посекли небольшие, но плотные семена, что разогнанные силой взрыва, летели словно пули, от них особенно пострадали не ожидавшие такого маги, что не носили доспехов. Стоило людям немного прийти в себя, как на них налетела вторая волна, и прозвучала еще одна серия взрывов.
   А потом из телепортов повалили монстры с огромными пастями, и хоть их было немного, они хватали оглушенных и ошарашенных людей полностью, заглатывая целиком. Началась паника.
   В очередной вспышке показались уже сами защитники, не давая собраться в кулак уцелевшим воина. Маги начали готовить атаку, но в последний момент осознали - ничего не получается, магия не подчиняется! И в этот момент в их ряды влетела девушка в алых доспехах, с огромным двуручником, фактически перемалывая беззащитных магов.
   У воинов дела шли не лучше. Кроме необходимости отбиваться от рядовых бойцов их с неба периодически поливало золотыми копьями, заставляя отвлекаться. Но самые тяжелые разрушения в их ряды нес рыцарь в белых доспехах с пылающей булавой, что буквально проплавлял каждым ударом броню очередного бойца.
   Цепь неожиданных атак дала возможность установить паритет, но сдвинуть его с мертвой точки не получалось. Атакующие понемногу приходили в себя, объединялись в один кулак, готовясь к контратаке. Это им вполне удалось. Своим количеством они буквально выдавили защитников из своих рядов. Стена щитов поднялась вновь. Сдвинулись ряды. Золотые копья, льющие с неба, заблокировали вторые ряды, своими щитами прикрыв первые.
   Девушка в алом доспехе хоть и расправилась с магами, но имела подвижный доспех, что не давал возможности атаковать щитоносца. Пока тот сдерживал ее двуручник, соседи наносили хоть и не слишком опасные, но множественные порезы в подвижные части доспеха девушки.
   Белый рыцарь ударил по щиту булавой. Тот запылал и рыцарь, рванув к стене щитов, успешно ее пробил. Но на место павшего щитоносца стал другой, а ряды за спиной рыцаря начали смыкаться, грозя просто поглотить его подобно океану. Он ели успел пробиться назад и отступить. Пришло понимание - хоть наемники и были средней силы, но это были сработавшиеся люди, часто воевавшие плечом к плечу.
   А стена щитов неумолимо приближалась. Вот до стен и ворот осталось всего ничего, защитники почти зажаты, но у стены появился очередной телепорт, всего один. Такая мелочь не привлекла никого. Но вот звук таранного удара привлек уже всех. Захватчики и защитники было решили, что удалось прорваться к воротам и дружно повернулись в сторону звука, почему то не подумав, что ворота значительно левее. Прозвучал второй удар, а ряды защитников зашевелились, словно пропуская кого то. И из толпы показался гигант. Грохот удар - лишь звук шагов. Стена щитов сомкнулась плотнее. Задние ряды выдвинули копья, а гигант все так же шел. Вот он дошел до первых щитов и сделал замах. В его открывшуюся грудь тут же полетели копья с вторых рядов. Полетели и не оставив и царапины упали на землю. Огромная рука опустилась и 4 воинов первого ряда, просто размазав по собственным щитам, впечатало во второй ряд. За спиной гиганта закрылся проход и его атаковали уже со всех сторон. Абсолютно безрезультатно - мечи оставляли лишь легкие зазубрены, а топоры - небольшие шрамы. Гигантская рука подымается вновь и очередные четверо человек пропахали собой ряды. Строй дрогнул, все сосредоточились на гиганте, дыры в рядах от его ударов вынуждены были прикрывать уже все. А это уже не строй, это толпа, которая так и не смогла вновь собраться, когда защитники атаковали вновь, начиная перемалывать уже нестройные ряды щитов. Враг, сам пустивший в свой строй противника, оказался меж двух огней. Начали сверкать вспышки одноразовых телепортов. Зажатые люди решили не испытывать удачу, спешно покидая ряды, пока передний край худо-бедно еще держался. Но вот первый ряд разметало очередным ударом гиганта, а сам он начал рассыпаться пылью, как и кристалл внутри груди. Но это уже не имело ровно никакого значения. Над замком прозвучало:
  
   *Системное сообщение*
  
   *Защита врат успешна*
   *Отражение атаки успешно*
  
   *До окончания войны врата переходят в неактивный режим - захват врат невозможен*
  
  
   Глава 7-3
  
   Оборона замка. Снятие осады.
  
  
   *Кей*
  
   Удивительно. Мы отбились. Я не могу не признать, что победа была на волоске. Те наемники оказались не простым пушечным мясом. Видимо сквад, специализирующийся на войнах кланов. Они хорошо знали друг друга и имели большой опыт войны, а значит организовать людей под "стену щитов" им не составило такого уж и большого труда. Нас спасло две вещи - их все же было мало для полноценной командной работы и этот гигант друида. Если бы я не знала, что это созданное растение, то подумала бы, что какой то игровой монстр. Смешно, но некоторые девочки даже всплакнули, когда он начал осыпаться пеплом.
   Ладно, нужно найти самого "виновника торжества". Помнится, он говорил, что будет не в форме. Интересно на это посмотреть.
   Подойдя к стене, где видела последний раз друида, увидела так же Торна и Анжелику, что то громко обсуждавших с друидом, которого не было видно за их спинами. Подойдя ближе, смогла оценить любопытную картину. Друид сдержал слово - валялся бревном и только что то бурчал. Примечательным фактом были покрывавшие его броню листья, большие, широкие, как лопухи.
   - Отстаньте окаянные, что не видите йа устал и восполняю силы - ответил встающий друид, начиная жевать какие то красные ягоды, появившиеся в руках - эх сейчас дерябну ягодок гуараны и буду полон сил и энергии. Кстати, Торн, друг мне срочно нужна твоя помощь!
   - Для боевого товарища я сделаю все, что в моих силах!
   - Угу, хорошо, тогда повторяй за мной. Берешь булаву в правую руку... ага молодец. Теперь врубай свой пьеза элемент и газ, чтобы она горела. Ага , именно так... Теперь ставь щит горизонтально... молодец. Бей ей по щиту. Шо? Горит?! Ай маладэц! Так, стоп не уменьшай газ, держи огонь еще 5 минут... угу, а теперь ЗАМРИ!
   Потом, под офигевше-любопытные взгляды окружающий друид развернул руку ладонью вверх. На ней начали расти ветки, формируя небольшую чашу, которую довольный друид отделил второй рукой. Жестом фокусника высыпал, внезапно появившиеся крупные зерна и налил воды с какой то тропической лианы.
   - Эх, я всегда знал, что ты полезен Торн, ты помог мне восстановить силы! - проговорил довольный друид, потягивающий горячий кофе с деревянной чаши.
   - Ага, кофеварка с него просто класс - вставила свои "пять копеек" Анжелика.
   - Извините, но я должна вас покинуть - говорю им - нужно доложить о победе Ато, ведь фактически замок отбит.
  
  
   *Вереск*
  
   Глядя в след уходящей Кей решил уточнить у Анжелики, что же предстоит на восточных вратах, да и какая вообще там обстановка.
   - Анжелика, мне Кей как то говорила, что последние врата нет смысла отбивать - это правда?
   - Ага, там нас атакует дружественный клан добытчиков, мы долгое время крафтили им вещи за их материалы и они решили помочь нам. Тут правда еще сыграл факт того, что в нашей гильдии находится сестра одного из сильнейших бойцов того клана. Этот парень, Саша, затеял целую мыльную оперу в индийских мотивах, что сводится к тому, что если он ее победит, то она перейдет к нему в клан. Александра, кстати так ее зовут, уж не знаю то ли у родителей плохо с фантазией или наоборот очень хорошо, но брат и сестра тески, относится к этому спокойно, все же младший брат, "чем бы дитя не тешилось, только б не вешалось" как говориться. Хотя к нам его забрать отказалась "пусть научится самостоятельности" говорит. Они сегодня договорились, что через 2 часа будет их последняя схватка, на которую мы, кстати, и идем посмотреть, а потом вне зависимости от результата клан отступит от третьих ворот и в теории осада закончится.
   - А какие у них классы, любопытство просто разрывает?
   - Классы столь же схожи, как и имена. Есть серьезные подозрения, что в реале они то ли в цирке, то ли в зоопарке работают оба, потому что имеющиеся у них классы весьма специфичны, скажем так. У Александра, хотя мы его иначе как Сашей не зовем, класс "Приручатель". Он может приручить любое животное в игре. Но тут все же играют роль множество факторов. Животное само должно не противиться приручению. Саша не может контролировать множество прирученных животных одновременно, лишь попеременно, поэтому выбирая спутника для боя, он должен иметь в наличии сильное прирученное животное. У Саши это дракон. Именно огненный дракон делает из него одного из сильнейших бойцов своего клана.
   У Александры класс схожий, но не одинаковый. Ее класс - это "Повелитель зверей". Она так же может отдавать команды животным, но это скорее команды короля его вассалам - они не могут ослушаться, но и выполнить могут своеобразно и без желания. В отличие от Саши она не ограничена одним животным и может в бою использовать множество, но и ограничения есть. Система игры высчитывает определенную "полезность" каждого животного в ее отряде и исходя из этого позволяет набирать только определенное количество зверей. Так же чем их больше, тем сложнее контроль, но тут скорее зависит от самого повелителя. Таким образом, получается, что у приручателя один сильный и дружественный боец, а у повелителя их определенное количество, в зависимости от его сил, разнообразных нейтральных бойцов, требующих сил для их сдерживания и отдачи команд. Хотя Александра все же старается использовать некоторое количество постоянных бойцов, поэтому со временем они стали относится к ней весьма дружественно.
   Поднявшись на восточную стену, мы увидели там большую часть клана, с любопытством смотрящий на две фигуры перед воротами замка. Одним был невысокий паренек лет пятнадцати с огненными волосами, облаченный в кожаный доспех, сидящий на здоровенной красной бандуре...хм... драконе. Он поглаживал тому шею, от чего ящер радостно жмурился и периодически выпускал небольшие облачка огня.
   "Дружественный угол" был представлен девушкой лет 20 со спокойными, даже холодными чертами лица и светлыми, отливающими синевой волосами. Одета она была в легкую кольчужную броню с некоторым количеством стальных пластин. Оружия видно не было, как и животных.
   Над замком разнесся звук рога, знаменующий начало осады.
   Парень в туже секунду, схватившись за шею дракона, понесся к девушке. Неудивительно, что у него не было оружия, он и держался то с трудом. Подбежав видимо достаточно близко, дракон остановился, делая огненный вдох. Во время всех этих манипуляций девушка так же не стояла на месте. Она взмахнула руками, справа и слева от нее появилось два телепорта. Из них выпорхнули две огромные птицы, и понеслись в сторону дракона. Дракон, закончив делать вздох, привстал на задних лапах и обрушил струю пламени на девушку. На ее пути встали эти огромные птицы. Их перья запылали, да и сами они покрылись огнем, но что интересно, никакого дискомфорта видимо не почувствовали, продолжая летать перед мордой дракона, мешая тому атаковать.
   - Саша, значит, ты решала использовать против меня фениксов? Родившемуся в огне, огонь вреда не нанесет. Но сестра, их явно мало против дракона, ты загнала себя в угол. Наконец-то ты перейдешь в мой клан! - прокричал паренек.
   - Ты так ничему и не научился, братик, что ж я, как хорошая сестра, всегда буду рада поучить своего младшего братишку - прозвучал отстраненный, немного холодный голос сестры.
   На парня это произвело видимо серьезное впечатление, он заозирался, даже отступил немного. Но потом, видимо успокоившись, опять начал поливать фениксов огнем.
   Судя по лицам зрителей, данная процедура должна была затянуться надолго, но в этот раз видимо были изменения. Дракон, в очередной раз набрал воздуха, приподнялся на задних лапах. Но сделать выдох у него не получилось. Правая лапа ящера провалилась под землю, в непонятно откуда взявшуюся довольно глубокую яму. Девушка в это время начала водить руками, видимо отдавая приказы животным. Пытаясь освободить ногу дракон вообще завалился на бок, чуть не скинув седока. Но все же довольно быстро и ловко восстановил равновесие передними лапами и достал ногу. Из ямы показались мордочки зверьков, чем-то напоминающие кротов, которые тут же ухнули в норку, спасаясь от лапы дракона. Довольный парень хотел было что то сказать сестре, но та его опередила.
   - Как я и говорила, ты слишком невнимателен братик. Мне нет нужды побеждать дракона, достаточно победить тебя - и девушка вскинула руку, указывая на парня. Парень опять завозился на спине дракона, озираясь. И все таки увидел, как к нему подползала странного вида змейка, со сложенными, пока, чешуйчатым крылышками. Видимо, она заползла, когда нога дракона провалилась в яму. Змейка, увидев, что ее заметили взмахнула своими крылышками и оказала напротив лица парня. Тот успел лишь побледнеть, а змея, раскрыв рот, выпустила прямо в лицо парня ветвистый заряд молнии, полностью его вырубив. Девушка же уже развернулась и направилась назад в замок.
   Анжелика двинулась ей на встречу, потянув нас с Торном за собой. Вспышка телепорта и Александра, увидев Анжелику, вышла ей на встречу.
   - Анжелика, правда ли, что двое врат отбиты, фактически осада снята? - толком не подойдя начала девушка.
   - Да, Саша, если твой брат сегодня снимет осаду последних врат, то мы победили.
   - Можешь не сомневаться, он хоть упрям, но слово держит - ответила тем же морозным голосом девушка, но внезапно остановилась. Развернулась в сторону друида и направила на него руку. От этого жеста друид застыл, как вкопанный. Свет в его глазах стал тухнуть. Но уже секундой спустя они запылали алым и девушку сковала лиана, остановившись перед ее лицом.
   - Как интересно, почти как животное - проговорила Саша, не замечая направленной на нее лианы.
   Вокруг все замерли в тишине.
   - Ага, боевой хомячок моей души всегда жаждет крови - заговорил уже скалящийся друид - но ведь хорошо, что мы на одной стороне.
   Лиана, опутавшая девушку, начала сползать на землю, но опускаясь мимо руки оставила в ней огромный белый цветок лилии.
   - Действительно, хорошо, что на одной стороне - проговорила девушка, крутя в руке цветок и улыбнувшись, закрепила его в волосах.
   Дальнейший разговор прервало сообщение:
  
   *Внимание!*
  
   *Системное сообщение*
  
   *Осада восточных врат снята*
  
   *Внимание!*
  
   *Осада всех врат снята*
  
   Все замерли в предвкушении...
  
   *Снятие осады с замка НЕВОЗМОЖНО!*
   *Военнопленные не были убиты или освобождены*
   *До смерти или освобождения пленных снятие осады невозможно*
  
   - ЧТОООО?!?! - дружный крик клана заполнил площадь.
  
   - Анжелика, где Кей? - раздался в хаосе голосов голос друида.
  
   *Кей*
  
   Кей пробиралась по узким переходам безлюдного замка к комнате связи. Душу переполняло чувство радости и предвкушения. Смогли. Отбились. Нужно обязательно расспросить Ато где она нашла таких "кадров".
   Проходя мимо очередного поворота девушка услышала отчетливый хлопок у себя за спиной.
   - Ши-ши-ши разрешите пригласить девушку на небольшую, но очень увлекательную поездку - услышала она и почувствовала, как что-то ударило в спину. Мир перед глазами померк во вспышке телепорта.
  
  
   *Вереск*
  
   - Если я правильно помню, то Кей шла в комнату связи - ответила мне Анжелика.
   Мы, не сговариваясь, рванули туда. Девушки на месте не было.
   Александра, бежавшая с нами, взмахнула рукой и из небольшого телепорта вышел волк. Он покрутился по комнате, принюхался и повернувшись к хозяйке, что то пролаял.
   - Говорит, что тут была девушка и мужчина совсем недавно - расшифровала Саша - потом они оба исчезли, так же чувствуется остаток магии.
   - Телепорт - подытожил за всех Торн.
   - Но как они смогли ПЛЕНИТЬ не НПС, да еще и во враждебном замке? - задаю логичный вопрос.
   - Я с таким сталкивался - начал Торн - замок - это самое легкое, на стене не работают телепорты, но запретить применять свои силы никто не может. Просто тут был класс с "удачной" способностью для такого. А вот с пленением сложнее. Мне встречался один артефакт - цепь, способный не только блокировать силы игрока, но и повесить на него состояние "пленный". В данном случае игрок не может освободится от цепи самостоятельно в течении 5 дней, если не будет убит или цепь не будет снята. Пока она на нем, он не может пользоваться своими силами, а выходя из игры, его персонаж остается на том же месте, где и до этого, телепортация не работает. Так что остается или ждать спасения, или тупо прождать 5 дней до снятия дебафа, потом цепь нельзя повторно надеть где то месяц. Очень редкий артефакт. Тут сорить деньгами мало, нужны связи и помощь.
   Все угнетенно задумались и замолчали. Молчание прервала Александра, вызвав еще пару волков:
   - У нас нет этих пяти дней, Кей наш антимаг, без нее Сем реорганизует войска. Я не понимаю, что он собирается сделать с неактивными вратами, но раз уж полез в эту авантюру, то у него или его союзников припасен козырь. Врятли ее держат далеко, да и в их лагере держать не будут - слишком явно. Волки покажут дорогу, нужно только следовать за ними.
   Где то около пары часов волки искали, где был выход телепорта за стенами замка, но когда нашли дело пошло бодрее и мы двинулись по следу.
  
   *Кей*
  
   Очнулась я в какой то пещере, привязанная цепями к стулу. Разьединение с игрой, антимагия - ничего не помогало, я так и оставалась прикованной.
   - Ши-ши-ши - послышался шипящий смех и перед девушкой появилась закутанная во все черное фигура в капюшоне - ничего не поможет, артефакт надежен даже против твоей антимагии. Я, Тень, буду тебя тут сторожить, пока не прибудут твои спасатели. Если они вообще прибудут, ши-ши-ши.
   Тут в дальнем конце пещера послышался шорох и на свет вышла довольно колоритная личность. Человек в одеянии мага - так могло показаться издали. В Близи же было заметно, что одежда не полностью из ткани. Она имела множество стальных пластинок, кольчужных вставок, даже мелькали какие то чешуйки и костяные накладки. Ну а лицо закрывала маска. Маска, чем то схожая с театрально, была поделена на две половина по вертикали. Красная половина улыбалась а синяя плакала. Кей вспомнила о тех, кто носил такие маски - маги хаоса или хаоситы.
   - Что нужно магам хаоса от нашего клана, насколько я знаю в подчинении Сема вас нет, значит вы представляете еще кого то? - решила идти напрямик девушка.
   - Ох и ой меня узнали. Вай вай вай - ответил маг спокойным голосом, иногда эмоциональным, а иногда становящимся совершенно безжизненным. - раз уж дама знает, да знает, меня, то знание должно быть полны, позвольте представиться. Я, Кью, "маг-хаосит", подскласс - "хаос элементов". Состоял и пока состою, ага состою, в "Альянсе охотников".
   - Это альянс кланов собирателей и крафтеров, какое дело столь мощной структуры до наших мелких разборок?
   - Ваш клан весьма, ага весьма, интересен. Мы к вам приглядываемся - мастера у вас больно хороши, да и "звезд" в коллективе хватает. Тень был прислан поучаствовать в войне, дабе оценить, ага оценить, ваши силы и действия. Говорит, ему понравилось. Я же прислан на финальное испытание. Многим известно, что цепь действует 5 дней. Замок фактически ваш. Если же соклановцы решать не бросать тебя даже несмотря на это и придут на помощь - это будет окончанием проверки. Нашему альянсу нужны только сильные личности, не идущие за мимолетной прибылью, готовые спасти товарища в беде. Ну и попутно я смогу оценить, ага оценить, силу вашего спасательного "кулака", ведь если тебя будут спасать, пойдут сильнейшие.
   Пройдя проверку ваша глава получит официальное приглашение в наш альянс кланов. Это позволит вам прикрыться от всякой мелкой шпаны с дорогими бирюльками, получить множество контрактов для крафтеров и охотников. Мы же кроме усиление альянсового звена крафтеров, получим еще и общее усиление альянса. Выгоды очевидны, ага очевидны, но их следует заслужить. Извините нас за неудобства, но вас придется потерпеть, ага потерпеть нашу компанию еще максимум 5 дней.
  
  
   *Вереск*
  
   Смеркалось. Крякали всякие там кракозябрики и мы все топали и топали, топали и топали. Но наконец притопали. Впереди виднелся вход в пещеру и даже идиоту было бы ясно, что там весьма удобно кого то прятать. В общем значит нам туда дорога там парам.
   Зайдя в пещеру, первый же услышанный звук вызвал приступ ностальгии:
   - Ши-ши-ши, Кью они все-таки пришли, можешь отсылать сообщение, проверка пройдена. Осталось только проверить их боевые качества.
   Охохо да это де Тень, и уже вслух:
   - Ой, какие люди, а у меня как раз цветочки не кормлены. Хотя не знаю, еще привыкнуть, как коты к вискасу, придется только шипящими комариками их кормить...
  
  
   *вид со стороны*
  
   Фраза еще не была окончена как послышался хлопок и Тень оказался за спиной второго указал на меня ему пальцем:
   - Кью этого бери ты, у меня после него вегетарианофобия, ем только мясо.
   Хлопок и он оказался уже вплотную к Торну с занесенными кинжалами. Но они повстречались со щитом. Удар и щит запылал, увеличивая площадь защиты. Хлопок и там, где стоял Тень, торчит копье из света.
   - Я за ним не успеваю - говорит Анжелика
   - Я успею, вы только прикройте - включилась в разговор Саша.
   Торн и Анжелика прикрыли ее, не давая портироваться близко к ней Тени. Александра взмахнула руками и из телепорта появилась пара летающих змеек. Они прижались по плотнее к ней и найдя глазами Тень, плюнули в него молниями. Хлопок и Тень в другом месте, но вот движения его уже не так быстры. Как бы ты не был быстр, но успеть за молнией невозможно, его зацепило. Все, что ему осталось лишь постоянно портироваться, периодически попадаясь под атаки. Этот поединок шел в одни ворота.
   - Я чувствую в тебе хаос, но ты не хаосит, ага не хаосит - подал голос второй маг, так же наблюдавший за поединком Тени - его поединок за вами, так что твоя победа или даже достойное сопротивление решит все.
   И кинул непонятный сгусток, чем-то напоминающий переливающегося масляными пятнами морского ежа.
   На его пути появилось пару шипов. Сгусток долетев до них вспыхнул огнем и запалил их, но и сам пропал.
   - Аааа, природа, ага природа, порядок в хаосе и хаос в порядке. Теперь понятно, ага понятно, будет забавно - и в друида полетел следующий сгусток.
   Остановившие его колья в этот раз уже не загорелись, а рассыпались ледяным крошевом. Другой сгусток полетел в потолок пещеры и ударившись окатил друида водой. Новый сгусток попал в заледеневшие колья друида и рассыпался молниями, которые перекинулись на мокрого друида.
   - Хаос элементов моя среда, никогда не знаешь, что за стихия ударит следующей, к нему нельзя подготовиться - прокомментировал это маг и повторил раз за разом свою шоковую терапию.
   Друид ничего не успевал сделать, ни одна лиана не успевала буквально чуть-чуть. Их то сжигали, то окатывали водой, а молнии все летели и летели. Его спасал лишь деревянный доспех, но и тот был изрядно мокрым.
   - Видимо мне опять предстоит стать настоящим друидом, таким зелененьким и... поленом - пробормотал друид и уже громче - ничто не устоит против стихий, это да я согласен, но есть еще одно вне их силы - это время.
   - Ты не маг времени, ага не он, ты друид - тебе это знание не поможет.
   - Далеко на горе Фулу растет Ель. Неприметная такая Ель, вне власти стихий и времени - доспех друида неуловимо изменился, став темнее - древо, что всегда живет, а если не сможет выжить, то умрет, чтобы опять ожить и жить дальше. И так уже девять тысяч лет умирая, чтобы жить.
   От друида пошла волна изменившихся шипов, на них летели огонь, молнии, их замораживало и жгло, но они продолжали приближаться, пока их пара не пробила доспех мага, застряв в плече.
   - Достаточно! - раздался в пещере неожиданное властный голос мага - Испытание пройдено, ваша глава получит приглашение, о сути которого можете узнать у этой милой девушки.
  
  
   Он указал на Кей и цепь с нее слетела и все услышали:
  
   *Внимание!*
  
   *Системное сообщение*
  
   *Осада замка снимается, замок переходит в мирный режим*
  
   И только было все хотели закричать от радости, как услышали гулкий деревянный стук. Друид, упав на колени, не издавал ни звука ни шороха, тупо глядя вперед, а страшней всего было то, что его доспех начал осыпаться, падая на землю невесомым прахом.
  
  
   Глава 8
  
   Альянс
  
   *Вереск*
  
   Ну вот и допрыгался. Вот что значит молодой и зеленый - полез и выгреб по полной. Так ладно, наверно валяюсь сейчас в точке воскрешения, надо открывать глазки, еще не хватало дождаться прынца, что целоваться полезет. Бвуэээ... ну и ересь в голову лезет, сразу видно голова получила не совместимые с жизнью повреждения. Открываю значицо глазки... вокруг лес. Весьма своеобразный такой - разные растения с разных континентов растут плотно вместе и куда глаза не кинь то с тропиков что то, то с тундры. Фруктовый микс епрст. Края леса, как и тропинок с небольшой поляны, где я лежу не видно. Если вглядеться, то дальние подступы леса окутаны плотным туманом.
   - Ну что проснулся? Хех как оно было, тяжко наверно в себе пробудить силы, что почти сто веков заставляют дерево жить, не смотря ни на что? И может все же перестанешь сидеть и дальше ко мне спиной и все-таки поприветствуешь старого учителя, а, СОРНЯК?!
   Ой, мама, я видимо промахнулся мимо точки воскрешения и попал в местный ад. Других вариантов просто нет...
   - У-у-читель, здравствуйте - улыбаемся и машем, шеф любит идиотов - а что это вы в точке воскрешения делаете?
   - О Великий Лес, за что ты послал мне этого неуча. Ладно, поскольку кора твоего мозга в большинстве дубовая слушай сюда, смотри здесь, запоминай тута - это не воскрешение, ты друид и у нас механизм другой. Неужели ты думаешь, что мы, сыны природы так же легко мрем как мухи от диклофоса. Мы часть природы, а ее не так легко убить, ее можно приостановить, замедлить, но убить, остановить развитие - такое невозможно. Сейчас перед тобой основная сила друида - это не всякие там чары с растениями, не манипуляции их свойствами, нет. Мы как наша мать природа столь же неудержимы и выносливы, пускай и не бессмертны, но близки к тому, при правильном подходе мы восстанем из праха, как ты сказал "мы умрем, но умрем, чтобы жить". Это твой внутренний мир, этот лес представляет развитие твоей души. Твой уровень если тебе так удобней. Я не могу не согласиться, что твои знания полны и обширны, ибо твой лес насыщен жизнью и красочен, переливается словно алмаз. Но всмотрись внимательней - твой драгоценный камень совсем не огранен и нет достойной его оправы, он жив, но все же мертв. Тут не поют птицы, ежи не ищут грибов, зайцы не прячутся от волков, не бегают олени. Он жив но пуст.
   - Грибы, животные... но разве мы не управляем растениями?!
   - Глупец, мы сыны природы. Не смотри на нее так однобоко. Внемли своему учителю - сейчас продолжится твое обучение. Слушай же внимательно глупый росток, ибо твой путь к могучему исполину лишь только начат. Я согласен, что в магии растений мы как никто сильны, но это не все наши силы. Есть силы, что позволят нам реагировать на слишком непредсказуемые факторы, что требуют немедленных действий. Для этого растения слишком инертны. Нам нужно что то более "живое".
   - Ты упомянул о грибах и животных...
   - Да... грибы, на этом уровне развития тебе еще не овладеть ими, ты смог прикоснуться лишь к части растительного мира, а знания о животном еще не тронут тобой. Лишь когда ты на должно уровне освоишь их оба, то сможешь управлять грибами. Сейчас же я хочу дать тебе урок. Урок взаимодействия в животными.
   - Вы хотите сказать, что я подобно приручателям и повелителям животных смогу ими управлять?
   - Управлять?! Никогда! Лишь просить, подобно просьбе старшего брата к младшему - он всегда ее выслушает, скорей всего поможет, но и цену попросит достойную. Так и здесь. Тебе нет необходимости приручать животных подобно приручателям - у вас одна мать, природа, и как родные братья надеяться на полное повиновение, как у повелителей тебе так же не стоит. Сейчас я научу тебя "зову". Это что то вроде телепорта. Он пошлет просьбу о помощи твоим братьям и если найдется способный помочь, по мнению "зова", то он мгновенно узнает цену за их услуги. И если твои возможности это позволять, а так же если найдется тот, кто решит тебе помочь - его перебросит прямо к тебе. Так что запомни крепок - если ты использовал "зов", то автоматически согласился с ценой, а если "зов" нашел помощь - значит цена тебе по плечу. Но не стоит так хмуриться, золотых гор не попросят. В основном ценой служит питание, возможно лечение питомцев или что то подобное. Ничего сверх нормы. Но хватит зря точить лясы, мы начинаем отработку заклинания. А ну быстро встал и повторять за мной!!!
  
   *Пещера после освобождения Кей*
  
   - Как я и говорил, ага говорил, эта милая леди, что уже как видите, свободна, ага свободна, обо всем расскажет. Да, когда очнется ваш деревянный друг, передайте, что я весьма и весьма впечатлен и не откажусь от реванша, ага реванша.
   - Ши-ши-ши хватит вуалировать то, что тебя отделали Кью, ши-ши-ши, ну да ладно, работа сделана я пошел - Тень достал мелкий амулет из кармана и зажав его в руке портировался.
   - Эх, ну что за непочтение к старшим, но мой похлопывающий друг прав, ага прав, пора и честь знать. Буду рад вас видеть в нашем альянсе, до встречи - и маг, достав аналогичный амулет, так же портировался.
   Адреналин схватки начинал понемногу спадать и дружный крик радости огласил пещеру - народ увидел сообщение о снятии осады. Но тут видимо до людей дошли слова о друиде и все повернулись расспросить, что же он сделал, но увидели стоящего на коленях друида, совершенно недвижимого.
   - Доспех не светиться... - только и успел сказать Торн когда все дружно ахнули.
   Края доспеха начали осыпаться прахом, будто пылая на невидимом огне осыпаться пеплом. Правда сам друид пока оставался целым, деструкция коснулась лишь доспеха.
   - Хм... так он все-таки эльф, правда, какой то странный на вид, что то я такого их вида не припомню. Раз уж он не пропал, значит в какой то степени жив, надо попытаться ему помочь - начал было Торн, но осекся - эй, да что вы творите?!
   Женская же часть коллектива с каким то маниакальным выражение лица и глаз тискала уши и щеки молодого на вид эльфа с необычными, звериными глазами.
   - Все, все, Торн я уже перестала - начала Анжелика, слегка покраснев - но, блин, кто же мог подумать, что этот пенек прячет за маской столь милую мордашку, так и хочется потискать... ладно все перестала.
   - Кстати - уже Кей отстала от бедного невменяемого друида - он совершенно не реагирует на кхм... раздражители, да именно это мы и проверяли, ага раздражители (Александра рядом как то чересчур активно закивала, для столь спокойной девушки)... тьфу блин привязалось от этого Кью. Так вот он пока как безвольная кукла, хе хе и похож даже. Не отвлекаться! Нам следует переправить его в замок, а потом в дом клана, все же там безопасней, да и отчет перед Ато надо держать. Думаю, что если его там до смерти не затискают, то он должен прийти в себя. Такс, Торн помоги затащить его в телепорт...
  
  
   *Вереск*
  
   - И запомни главное, ученик, чем больше ты познаешь жизнь во всех ее проявления - растительная, животная ... и не только, тем более многогранен станешь ты сам, причем не только по выбору способностей и силам. Сама энергия, наполняющая тебя, станет насыщенней, даруя тебе все новые и новые возможности. Ладно, вижу теорию зова ты освоил, пора бы древу и пробуждаться, ведь непогода миновала и ты среди друзей.
   Мир начал меркнуть и я почувствовал, что меня опять куда то тянет...
  
  
   *Дом клана*
  
   По всему клановому строению носились радостные девушки и парни. Им так же пришло сообщение о победе и теперь все мастера, оставшиеся в столице, готовились достойно встретить своих спасителей, приготовив для них настоящий праздник.
   А на верхнем этаже в темной комнате сидела в одиночестве глава клана. Раз за разом она перечитывала сообщение, пришедшее ей вскоре после победы.
   *Здравствуйте уважаемая Ато. Один из глав, нашего союза кланов " Альянс Охотников", выдвинул предложение на вступление вашего клана в наш альянс. Результаты выполненной нами проверки оказались удовлетворительными и мы ответили согласием. За сим, мы, директорат Альянса Охотников делаем предложение вашему клану о вступлении. Детальную информацию о вступлении, правилах и обязанностях клана вы сможете узнать посетив главу, выдвинувшую предложение о вашем принятии - она будет вашим куратором на время адаптации вашего клана в альянсе. Благодарим за внимание, при положительном решении свяжитесь с Сато.*
   Девушка, закончив читать, еще раз тяжело вздохнула и прошептала:
   - Когда же ты поймешь, что я выросла, сестра...
   Из дум ее вырвал внезапно изменившийся шум внизу - ранее мерный щебет людей, разбавляемый смехом, сменился на полную тишину, которая сменилась девичьим визгом и топотом множества ног.
   Уже не столь хмурая девушка встала и направилась на первый этаж, узнать, что же, все таки, там происходит.
  
  
   *Первый этаж. Дом клана*
  
   По всему этажу носились радостные толпы людей таскающих разные напитки и угощения (разработчики позаботились чтобы люди в игре ощущали вкус продуктов), а так же таскали разные подарки, надувные шарики и прочую мишуру. Клан готовился к празднику. Во главе всего этого хаоса стояла Элли, словно дирижер направляя разные группки людей выполнять все новые и новые ее поручения. Рядом, олицетворяя ледяную непоколебимость и железобетонный пофигизм, стояла Рэя, которую Элли не смогла припахать к активным действиям и теперь алхимик занималась тем, что сверялась с множеством списков о закупках и работах.
   Суету прервала арка телепорта.
   - Странно, рановато что-то они пожаловали, вроде на вечер договаривались - произнесла Элли, поворачиваясь к Рэя, но увидев лишь удаляющуюся к телепорту спину подруги, сама решила поспешить и посмотреть кто же это собственно прип... пожаловал.
   Из арки вышли знакомые всем люди - капитаны отрядов обороны замка Кей, Александра и Анжелика. Они были встречены радостными криками толпы, обступившей их и требующей рассказать "ну ваще как оно было". Поэтому народ не сразу увидел инквизитора с кулем на руках.
   - Привееееееееет Торн!!! - послышались радостные крики уже и в его сторону - а что ты такое несешь?!
   - Я хм... *быстрый взгляд на капитанов* (те шустро отвернулись и "вообще нас тут нет") дрова принес на праздник - сморозил первое же попавшее в голову Трон. От данной фразы Анжелика почему то совсем неприлично для девушки заржала, Кей же с Александрой сделали синхронное *рукалицо*.
   - Ну ладненько, понесу ка я дровишки, а то тяжелые, дубовые наверно, на кухню - и развернулся почему то к лестнице на второй этаж. Сделал пару шагов и остановился. Торн не мог понять что, но его внезапно что-то сильно насторожило. Звенящая тишина... Радостный щебет народу как отрезало. Он поднял глаза и увидел, что все круглыми глазами смотрят то на него то немного ниже свертка. Опустив глаза, он сам все понял - из свертка торчала рука, как в лучших традициях триллеров.
   - Ээээ....
   Но рядом уже стояла Рэя, открывая полотно, где по идее должно находится лицо друида. Открыла, посмотрела. На лице отразилась работа мысли, а потом видимо узнавание. В глазах появился блеск и девушка потянулась рукой к видимому пока что только ей и Торну лицу друида. Но тут же отдернула руку и резко закрыла ткань, при этом краснея до кончиков ушей.
   - Хм... как интересно, Торн мой навык оценки определил, что в свертке у тебя весьма дорогой и известный нам пенек. Но чего это Рэя так краснеет... по-до-зри-тель-нооо - протянула Элли все надвигаясь на Торна, при этом кольцо из соклановцев по ходу движения девушки все сжималось вокруг инквизитора. Глаза бедняги заметались ища пути отхода ведь он знал что сейчас будет... Выхода не было...
   - Прощай мой друг, видимо сейчас тебя порвут на сувениры, покойся с миром - проговорил печальный инквизитор, зажатый к стене.
   Элли и еще пара девушек открыли ткань и увидели содержимое. Тишину нарушило громкое "УУУУУУУУУ" потом "ИИИИИИИИ", а потом бездыханное тело было вырвано на потеху тискающей его толпе. Пытки видимо продолжались бы еще долго и даже Торн побоялся прийти на помощь другу завидев маньячный блеск в глазах толпы, но ситуацию спас сам друид.
   До этого не подававшее признаков жизни тело выгнуло дугой и друид закашлявшись начал подыматься. Точнее попробовал...
  
  
  
   *Вереск*
  
   В себя пришел рывком. Еще не открывая глаз, решил попробовать понять где нахожусь .Нифига не получалось в основном из-за того, что что-то постоянно дергало за лицо и уши. Резко распахнул глаза ощутив болезненный щипок кхм..пониже спины. А открыв, понял... лучше бы я умер. Меня окружали девушки, вон даже Элли рядом стоит, а в глазах такое что становиться понятно - порвут на сувениры. Блииин, я ж без маски. Стоп я вообще без ничего, только в ткани какой-то. Точно мне каюк. Но я не сдамся я буду сражаться как лев за свою... кхм..жизнь.
  
  
   *Ато*
  
   Еще на лестнице я поняла что что-то явно не так. Вся женская часть коллектива наседала на Торна. Точнее, приглядевшись, я поняла что тот видит безвольной куклой с выражение полного охренения на лице, а его самого, словно щит использует какой-то парень, закутанный в ткань. Причем удивляло как он ловко машет человеком в полном латном доспехе при этом будучи сам "метр с кепкой". Хм... а на лице незнакомца застыла мрачная решимость стоять до конца.
   " А личико то какое миленькое, как у котенка, так и хочется тискать" - подумала Ато но встряхнулась - "стоп я же глава, о чем я вообще думаю!". А незнакомец тем временем уже орудуя Торном как тараном пробивался к Ато.
   - А ну прекратить балаган, что вообще вы тут устроили?! - не выдержала глава. Народ успокоился, при этом начиная стремительно поголовно краснеть.
   - Фух Ато спасибище тебе, спасла такого замечательного меня. Я уж думал все, опять смерть, а мне ведь умирать нельзя, там учитель может ждать, а это пострашней смерти будет - ответило это чудо почему то голосом друида...
   - ВЕРЕСК?!
   - Таки шо, ну и зачем так кричать? Так, ладно, с этим надо что-то решать, я полон решимости заплатить любую цену, ну "зов" выручай - проговорил друид и его првая рука засветилась зеленым. Друид ударил ее о пол и свечение уже переросло на него, постепенно расширяясь и образуя пока неясный светящийся силуэт.
   - Значит платой будет еда? Фрукты говоришь? Отлично! Принимаю! - заговорил друид обращаясь к светящемуся силуэту. Тот начал тускнеть и приобретать фору зверька . Он обрел четкость и все увидели довольно большого, ужасно пушистого вислоухого зверка напоминающего котенка, только с большими глазами (аля кот из шрека).
   - Ня...нямя..мяу - произнесло пушистое нечто.
   - Он ваш если накормите фруктами - громко произнес друид к толпе. Дружное "УУУУУ" было ему ответом и зверек был тут же реквизирован на затискивание и зачесывание.
   - Выживи друг - проводил его взглядом друид.
   - Эээ... мнэээ... Кей, Торн и кхм.. Вереск, зайдите ко мне, пожалуйста - произнесла, успокоившаяся Ато и направилась к себе, в кабинет главы.
   Когда означенные лица собрались в кабинете все уставились на так и кутающегося в ткань друида.
   - Ты так и будешь теперь ходить? - произнесла Ато, отчего то глядя в окно с легким румянцем на щеках.
   - Не ну вам не угодишь?! То слишком деревянный, то недостаточно деревянный, вы... блин... себе...что... мебель в квартиру выбираете?! Ладно, попробую по старинке.
   Друид закончив говорить прикрыл глаза. По его телу заструилась зеленая в вперемешку с красной энергия. Но то там, то тут возникали золотые блики. Прямо на теле начала появляться кора, разрастаясь и приобретая форму доспеха. Но все же сформировавшийся доспех неуловимо отличался от предыдущего. Хоть алое свечение и никуда не делось, кора приобрела черный цвет. На краях доспеха можно было заметить серебряные вплетения, что струились по нему подобно плющу, начиная свой рост с конечностей и пропадая к центру. Доспех стал немного массивней, проглядывались небольшие шипы на коленях и локтях, а руки имели приличные такие когти, отливающие серебром. Маска же теперь став еще массивней улыбалась постоянно, причем акульим оскалом серебряных зубов.
   - Да, сто веков на плечах не прошли даром, пусть и пережить это пришлось совсем недолго. Видимо еще и тренировка с учителем масла подлила. Хах "тем более многогранен станешь ты сам" говоришь...
   Разглядывание друида прервала Ато, вспомнив, что она, все таки, глава.
   - Как вы знаете, нам выдвинули предложение вступления в альянс. Атака замка подтвердила, что на данном этапе мы слишком уязвимы для других кланов, поэтому я решила ответить согласием. Для вступления, следуя правилам игры нам надлежит прибыть к представителю альянса. Следуя же традиции этим представителем будет выдвинувший предложение о нашем принятии в альянс. Прибыть к нему следует главе клане вместе со "свитой". Я бы хотела попросить вас о этом. Анжелика с Александрой же справятся с подстраховкой клана в случае непредвиденных обстоятельств. Я много думала и решила пролить свет на кое какие моменты предстоящей поездки и на личность представителя альянса. Вы не задумывались почему пригласили нас?
   - У нас хорошие мастера, качество изделий крафта очень высокое, получаются намного более "сильные" вещи из обычных материалов, да и сроки выполнения работ у нас небольшие - начала рассуждать Кей.
   - Ты права Кей, но я с ходу могу назвать несколько кланов, где мастера ненамного хуже, и пускай они делают не столь уникальные вещи, но качество берут количество, почему же не пригласили их.
   - Дело в обороне замка, мы выстояли, доказали свою состоятельность - это уже Торн.
   - Да, тут ты прав, но ты путаешь причину и следствие. Я подумала и пришла к выводу, что это была скорее окончательная проверка, жирная точка, последнее доказательство и аргумент. Понимаете, дело в том, что представителем альянса, а так же одним их его директоров является моя старшая сестра...
   ?!?
   - Предвидя ваш следующий вопрос - нет, она бы нам не помогла изначально, прикрыла бы если бы клан развалился - это да, но открыто помогать не стала бы. Она у меня очень консервативна, тут еще влияет ее профессия и то, что она старшая.
   *Вздох*
   - Хоть она и не признается, но она всегда пыталась меня опекать. Пускай по своему, стараясь, чтобы я ко всему пришла сама, но в нужный момент, когда своих сил уже не хватало, я всегда могла рассчитывать на руку помощи. То, что мы удачно отбились дало ей возможность представить нас перед другими кланами совсем в другом свете. Да малочисленный, да по большей части женский, с множеством крафтеров клан, но умеющий постоять за себя, ответить на удар, а крафтеры - настоящие мастера. Но даже этого мало. Для меня мало. Мы все равно выглядим слишком зависимыми. Поэтому я хочу предупредить вас - при встрече я буду настаивать на оказании встречной услуги, для погашения нашего "долга" перед ней. Я хотела вас спросить, как друзей хотела спросить - поддержите ли вы меня, поможете?
   - Да - без секунды раздумий ответил хор голосов.
   На девушку стало приятно смотреть. Словно невидимый груз упал с ее плеч. Она распрямила спину и заулыбалась, уже прямо смотря в глаза друзей.
   - Спасибо, это действительно очень... очень много значит для меня. Нам скоро отправляться, но прежде я бы хотела уделить немного времени и рассказать, что из себя представляет моя сестра, вы можете оказаться немного... не готовы к общению с ней, у нее довольно специфический характер и чувство юмора. Хотя *быстрый взгляд на друида* возможно у вас уже иммунитет. Но все же. Итак, моя старшая сестра Сато окончила мединститут с отличием и устроилась в больнице хирургом. Еще в детстве одной из ее идей фикс было спасение жизней. Но реальность безжалостна, она с удовольствием рушит и сжигает в прах такие вот детские мечты. До сестры быстро дошло, что как бы она не старалась, сколько бы сил не вкладывала, но если человека невозможно спасти, тут она бессильна. Я часто видела как она, еще проживая с нами, подолгу плакала, закрывшись у себя в комнате. Профессия наложила отпечаток на ее характер, понимание того что если два плюс два всегда четыре, так же очевидно как и то, что если у человека травма несовместимая с жизнью, то его не спасти. Она долго пыталась этому сопротивляться, корила себя за недостаток знаний, проводя бессонные ночи за учебниками. Но, как я уже сказала, реальность любит обращать в прах мечты. С осознанием пришло понимание - есть те кого не спасти и те за жизнь которых надо бороться до последнего. Она как то спросила у меня "если бы была война и тебе нужно было бы лечить двух раненых и одного умирающего, с кого бы ты начала?". Я ответила "умирающего - ему нужно помощь немедленно". Сестра, помню, тогда грустно улыбнулась и ответила "не становись врачом никогда сестра - это слишком тяжело - терять надежду, ах да, лечи раненых и у тебя точно будет две спасенные жизни, или же рискуешь потратить время и получить из раненых уже "тяжелых" и потерять всех троих". То, что я вам рассказываю очень личное, но вы мои друзья, я хочу, чтобы вы стали такими и для нее, чтобы вы поняли ее и не осуждали. Прошу не обижаться на ее профессиональный "черный юмор" и некоторую резкость, в душе она замечательный человек.
   - Она глава клана, он что тоже "женский"? - спросил друид.
   - Нет, клан вполне нормальный, весьма многочисленный и сильный. То, что она его глава - ее личная заслуга, ее ума, характера и силы.
   - Кстати, а что у нее за класс? - уже Торн интересуется.
   - Как вы, наверно, понимаете, профессия сильно отразилась на ее психопортрете, что не могло не повлиять на генерацию класса игрой...
   - Она хиллер, какой-то лечащий класс?! - не выдержала Кей.
   - Ха можно и так сказать, как я говорила иллюзии и детские мечты давно разбиты в угоду прагматизму и реализму, но душа все же стремится и желает... в общем, она... некромант.
  
   *Клановый дом Сато*
   Наша стройная компания пропрыгав бодро по телепортам дошла, все-таки, до кланового дома сестры Ато. Что же разница, как говориться, на лицо. ОГРОМНЫЕ ВОРОТА. ОГРОМНЫЙ ГОТИЧЕСКИЙ ДВОРЕЦ. Страж в сверкающих доспехах пропустил нас без вопросов. И вот мы перед закрытыми дверьми, ждем, когда начальство изволит припудрить носик. Пять минут ожидания и дверь распахнулась явив широкий зал с троном в конце. На троне же, закинув на него одну ногу и подперев рукой подбородок сидела глава клана. Хм... черты лица явно чем то похожи на Ато, если бы не одно но, ее сестра не была человеком. Темная кожа, антрацитово черные волосы, алые глаза и весьма фривольная одежда - перед нами была представительница гордого и безбашенного народа. Перед нами была темная эльфийка.
   Когда мы приблизились к трону эльфийка расплылась в улыбке и одним неуловимым движением "перетекла" к идущей впереди Ато.
   - Это что еще за похоронная мордаха, я не поняла сестричко - начала Сато, зажав в руках щеки Ато и растягивая их в подобии улыбки - а ну быстренько улыбнулась и рассказала обожаемой старшей сестренке какая она молодец!
   - Тпы мофодец - попыталась выдавить из себя Ато, через растянутые щеки.
   - Нэ нэ нэ надо больше чувства, больше самоотдачи, поклоны и лобзания ног приветствуются!
   - Сато хватит позорить меня перед кланом!
   - Хе хе хе вот если бы я твои фотки с садика показала...
   - САТО!!!!
   - Боюся боюся, ладненько *начала рассматривать компашку* какие то они у тебя невеселые все - взгляд прошелся по сосредоточенной Кей и по лицу "готов к подвигам" Торна. И резко остановилось на лице-маске друида в акульем оскале серебряных зубов.
   - Ато, он адекватен?
   ...
   Глаза друида вспыхнули, заставив девушку отступить на шаг, он резко приблизился и протянул руку.
   - Для милой дамы, что столь высокого обо мне мнения мне ничего не жаль - произнес друид, разжимая руку. В руке находился абсолютно черный цветок, что притягивал своей красотой и хищной формой.
   - Орхидея Дракона - проговорил друид, протягивая девушке цветок, действительно напоминающий голову дракона - не затмит, но подчеркнет...
   Девушка приняла цветок, улыбнулась:
   - А он не безнадежен, но потом ты все мне расскажешь, милая сестренка, устроим семейный допро... совет. Я так понимаю, ты согласна на вступление в альянс? Будешь называть меня хозяйкой, готовить мне кофе, носить тапочки и ежедневно ваять хвалебные речи на 50 листах о красоте и мудрости старшей сестрички?
   - Со вступление согласна. И готова оговорить цену... за эту услугу.
   - Уууу даже тааааак. Хомячок жаждет независимости и равных прав.
   Девушка сначала по буравила взглядом Ато. Потом вздохнула и начала уже более деловой разговор:
   - Хорошо. Действительно у меня есть некоторая "незначительная" проблема, твое участие в решении которой было бы весьма кхм... удобно. Тут недалеко, на севере есть шахта. Это данж. Мобы его наполняющие - нежить. Как ты понимаешь с моим классом навести там порядок - весьма недолгое дело. Но особенностью данной шахты является то, что это бывшие мифриловые шахты гномов. Заброшенные, но имеющие достаточно богатые жилы. Мы очистили пару уровней со слабыми скелетами и ведем добычу мифрила. Это, конечно, не основной доход клана, но весьма серьезная его денежная артерия. Заковыка в том, что была создана легенда, якобы это очень слабы данж, совершенно неприбыльный. Поэтому у нас нет необходимости отбиваться от толп охотников, что желают добыть нечто эдакое с мертвяков и не желают копаться в мифриле, ведь его добыча хоть и прибыльна, но весьма утомительна. На самом же деле данж был очищен даже менее чем на четверть. Мне не нужен даже слух о возможности там заработать на мобах. Но пару дней назад все добытчики умерли. Как они, воскреснув объяснили, даже не поняв от чего, последнее что помнили - ужасный холод и страх, а потом тьма и перерождение. При этом охрана входа нетронута. Из этого можно сделать вывод, что на верхние этажи поднялось существо из глубины данжа, возможно его привлекла долгая активность на верху. И тут у нас получается весьма неудобная ситуация. Пойти с рейдом - расписаться в том, что данж сложный, а значит прибыльный, а это толпы искателей наживы. Пойти самой на неизвестного, скорее всего босса - это даже не смешно.Небольшой группой из "своих" - все сильные персонажи на виду, опять же вопросы. Но тут удачно подвернулись вы. Картина маслом - глава хвастается своими наделами перед новичками. Ни у кого не должно быть лишних вопросов. Заходим, осматриваем, ну а на месте уже решим, как действовать дальше. Что скажешь? Поможешь и считай рассчиталась.
   Ато, мельком глянув на соклановцев и не увидев на лицах беспокойства, ответила:
   - Безусловно беремся, разве можно отказать любимой сестре. Пойдут все присутствующие, выступаем по твоей готовности.
   - Хе да я ж как юный пионер, всегда готова. Сейчас отдам пару указаний на время отсутствия и вперед.
   Глава 9
   Подземелья гномов
   *Внимание*
   *Системное сообщение*
   *Ваш клан отныне находится в составе альянса кланов "Альянс Охотников", наши поздравления*
  
   - Ха, вот видишь, Ато, совсем не больно, раз и готово хехе - закончила формальности со вступлением сестра главы. - Так, хорошо, раз уж вы все такие готовые и рветесь в бой, тогда я пошла отдавать срочные указания и тоже приготовлюсь. Через 30 минут жду вас у северного выхода.
   *через 30 минут*
   Мы полным составом, а именно ваш покорный вечно зеленый слуга, Кей, Ато и Торн стояли у этого северного выхода и уже начинали немного нервничать. Но все обошлось. Из одной из множества улочек вынырнула сестра Ато, одетая в платье заклинателя, что с учетом покроя под ее расу выглядело весьма специфически, а именно имело несколько довольно открытых мест и наоборот в жизненно важных местах виднелся металлический проблеск стальных пластиночек и шелест кольчужных колец. В общем, весьма непростая одежка. В руках ничего не было, но на поясе был приторочен кинжал в простых черных ножнах, без украшений.
   - Ну что готовы? Места там мало исследованные, точек телепортов нет, поэтому ножками, мои дорогие, ножками родимыми аж до пещер - еще даже не дойдя до нас начала Сато, мда в сестрах хоть и просматривается семейная схожесть, но характеры явно кардинально отличаются.
   Закончив говорить, девушка оглядела нас, у всех лица были серьезные и она, вздохнув, видимо, не дождавшись нужного эффекта, продолжила:
   - Пока чапаем, я расскажу немного о месте, куда мы держим путь-дорогу. Данное милое месте, как уже упоминала, заброшенная шахта гномов. Заброшена она была по причине резкого перехода населения из временно стоятельного в постоянно лежательное и даже валятельное положение. Данное состояние органызмов было вызвано чрезмерным воздействие высоко металлизированных предметов, таких как мечи, копья, булавы на нежные организмы гномов. Воздействие производили племена орков, широко и густо населяющих низину, недалеко от шахт. Если разобраться история весьма грязненькая, ведь дварфы были по сути не обычные, они относились к так называемым черных дварфам. Ребята кроме внешних отличий в виде красноватой радужки глаз, темноватой кожи имели и множество других отличий от своих сородичей. Но на их неспособности и далее отсылать лучи добра всему свету, думаю сыграли две вещи - их ужасный характер, а так же, в отличии от рунных магов обычных гномов - эти не брезговали еще и темной магией пошалить, да и не только темной. Как говориться "все полезно, что в рот полезло", в общем, все, что для них выгода - то для них "можно" и "разрешено". Думаю, на этой почве у них и случились философские расхождения с племенами орков. В ходе данных диспутов племя орков уменьшило свой состав где-то на два трети, ну а дварфы или полностью вымерли или ретировались в глубокие штольни или вообще отседова вон.
   Как я и говорила, данные дварфы скромностью не грешили и уходя стукнули дверкой так, что и штукатурка посыпалась, причем у всех соседей вокруг. Их маги, видимо на бил, аля "дембельский аккорд" забабахали что-то из разряда некромантско-рунического, что б как в рекламе "и запах приятный и держалось долго". Так что теперь шахты полны шкилетиков неупокоенных. Верхние ярусы, там, где мы капаем - обычные, белые и почти пушистые скелетики мирного населения. Ходят себе спокойно, я их периодически упокаиваю. В общем, проблем никаких. Ниже думаю должны быть воины и маги. Но как я и говорила, ниже сама не спускалась и ребятам запретила - у нас мифриловая шахта со слабыми мобами и точка. Есть у меня мнение, что поскольку эта игра весьма продвинутая, то она адаптировалась под мои действия и могла привлечь существ из низу на верхние ярусы. Думаю нам придется все же там все зачищать, ну а мне потом усилить охрану в ожидании возможных прорывов в будущем. Да чего гадать, придем и сами все увидим...
  
   Фух, дошли. Шли часа четыре, по гористой местности, с множеством острых камней, да все под горку, да под горку, но таки дошли. Перед нами был явно запасной вход, неказистый такой, но с двухметровыми воротами из стали. Вход охраняло двое игроков, видимо наши. Сато подошла к ним, кивнула и, получив такой же ответный кивок, мол "я знаю что ты знаешь что я знаю..." развернулась в нашу сторону и махнув нам рукой исчезла в темноте уже открытого прохода. Мы поспешили следом.
   Ожидая увидеть что-то сырое, темное и неуютное я был весьма удивлен. Шахта выглядела весьма...обжито. Горели факелы, была эдакая "рабочая" чистота проходов, которые кстати весьма часто ветвились хоть и ненадолго, заканчиваясь тупиками. Эдакую изюминку привносил еще слабо светящиеся жилы мифрила. Пока что было тихо и спокойно. Но идиллия долго не продлилась. Появились первые скелеты. Они были высокого роста, широкоплечие с остатками доспехов, судя по клыкастым черепам - бывшие орки. Сато остановилась, достала из-за пояса кинжал Он засветился темным светом, даже послышалось легкое гудение. Она направила его на скелетов и кинжал словно выстрелил. От его лезвия вылетела темная волна и подобно морской пене прошла через ряды (уже довольно плотные, к слову) скелетов и те так же засветились темным светом. Девушка повела рукой и скелеты остановились.
   - Ха вот я и взяла их под контроль...
   *Хлопок*
   Темный свет на скелетах с шумом развеялся, а доселе пустые глазницы мертвецов начинают светиться зеленым холодным светом.
   - Вот значит даже так! Хорошо. Тогда план Б.
   Кинжал в руках девушки опять налился чернотой и она вонзила его в землю. Послышался приглушенные удары, словно кто-то пытался пробиться через стену.
   *Удар*
   И вот рядом с девушкой появилась рука в латной перчатке, торчащая прямо из земли.
   *Удар*
   Такие руки появились еще и еще. И вот уже пять пар разгребают землю, даря возможность освободиться своим хозяевам. А хозяевами оказались пять зомби-рыцарей. Аккуратненьких таких. Вылезшие из земли мертвяки ничем не напоминали тех зомби из фильмов. Чистые, аккуратные, без порезов и крови. Только абсолютно белые, без зрачков глаза и неестественные, непривычные человеку движения выдавали в них немертвых.
   Зомби развернулись в сторону Сато.
   - Мозги-и-и...
   Дружный хор хриплых голосов.
   - Так, внимание, приказ!
   - Мозги-и-и?
   - Идете и атакуете вон тех скелетов, живых не оставлять, мертвых и шевелящихся в принципе тоже.
   - Мозги-и-и-и-и-и!!!!
   И дружная артель зомбаков ринулась стеной на скелетов. Дойдя до них вплотную, хоть у них и не было оружия, они весьма бодро начали косить нежить.
   - Я конечно понимаю, что за работой мастера и дурно и понаблюдать, но если вы меня так цените, что думаете мол мои мальчики там сами всех "уконтропупят" то вы весьма высокого хоть и лестного о мне мнения. А НУ БЕГОМ ПОМОГАТЬ!
   Мда, у Ато в сестрах сержант...
   Я ударил ногой о землю и тут же из нее вылетел огромный шип...
  
   *Сато*
   Странные скелеты. Они такие же как и раньше, но отчего то совершенно не подвержены контролю. Как будто не восставшие, а созданные. Так, что там моя команда поддержки? Этот странный ... друид, блин скажи кому, что он боевой засмеют не иначе, боевой садовник епрст. Так вот ударил этот пенек ногой о землю и ез нее вылетел здоровущий шип и полетел в сторону ближайшего скелета. Полетел, долетел и пролетел мимо сквозь скелетика, даже не задев кости, скелеты все же не зомби - их лучше чем то дробящим, а не колющим.
   - Торн, внимание, переходим к нашему плану Бе - начало это деревянное чудо - итак... ату их Торн, ату, пошел маленький, перед!
   Достал инквизитор свою могучую булаву, размахнулся и что есть мочи врезал таки... друиду.
   - Вереск не халтурь - разворачиваясь, проговорил инквизитор и с пылающей булавой врезался в ряды скелетов.
   Блин, он что его прикончил, я отчетливо видела как летели щепки. Ээ.... друид лыбится, хотя скорее скалиться, а его поврежденный доспех срастается буквально на глазах. Ого! Он начал светится алым, доспех немного изменился.
   - Ахтунг! Вспышка слева! - прокричало сее чудо - и в левую часть толпы влетело здоровенное полено, скорее уж таран, перемалывая всех скелетов. Мда, против лома нет приема, чего тут еще скажешь.
   Сестренка с девушкой в красных доспехах, Кей кажется, влетели в толпу скелетов и тоже начали активненько их умножать на ноль, хоть оружие и слегка не "профильное".
   Я уже было расслабилась, когда пещеру наполнил дикий вой. Стало по настоящему страшно и холодно, вой словно вымораживал саму душу, хоть температура вокруг вроде бы и не изменилась. Из дальнего прохода показались новые действующие лица. Впереди шло двое видимо бывших дварфов. Закованы они были в совершенно нереально толстенные доспехи. При ходьбе они ими бухали так, что казалось будто кто-то делая шах подкидывает и роняет сейф. Доспехи совершенно цельные, лишь небольшие прорези для глаз. Вооружены они были огромными топорами, с лезвием в половину их роста. За спинами этих двоих стоял, судя по комплекции, тоже дварф, только от них отличавшийся кардинально. Весь был укутан в балахон, на голову накинут капюшон, закрывающий все лицо. По балахону... или это ряса ... циклически кружили знаменитые гномские руны. Вот только светились они холодным зеленым светом. Стоп, да это же лич, дварф - лич!
   Лич оглядел нашу свалку, а потом резко развернулся в мою сторону:
   - Ты-ы-ы, сестра по силе послужиш-ш-ш мне-е-е... Настало время королю-ю-ю-ю восстатть и пра-а-авить - проскрипел лич и направил в мою сторону руки.
   Массивные наручи на его руках засветились зеленым светом рун. Хм...видимо этот дварф экспериментировал с магией смерти и не имея предрасположенности к ней просто направил энергию с ее стихийным окрасом в дварфские руны. Колдовство хоть звезд с неба не снимало но получилось на редкость... основательным и трудно снимаемым.
   Перед его руками образовалось зеленое облако, напоминающее толи туман толи прах и полетело в мою сторону. Но остановилось, упершись в меч, подставленный Кей. Девушка вгляделась в окутанный этим туманом меч, а потом резко им махнула и туман пропал.
   - Внимание, слишком сильное колдовство, моя аура его не убирает, только ослабляет. Выносите колдуна! - закричала Кей.
   Лич же, видимо сделав какие-то свои выводы, опять направил свои руки, но теперь уже на дерущихся. Двое его охранников, гремя монструозными доспехами, двинулись на помощь скелетам. Сам же лич развел руки в разные стороны и резко хлопнул. Пещеру разделили надвое появившиеся каменные колонны. Ну вот и классическая дворфская магия земли пошла. В одной части пещеры оказались все дерущиеся, а в другой я и друид, так как он свои тараны тоже с расстояния кидал. Не успела я ничего сделать, как лич провалился вод землю и тут же вышел прямо из стены пещеры рядом со мной. Мне в шею врезался здоровый каменный набалдашник.
  
   *Внимание на вас наложено заклинание паралич*
   *Срок паралича 5 часов или до снятия артефакта*
  
   Лич схватил меня за этот своеобразный ошейник и потянул в стене. Я начала, вслед за ним проваливаться в камень и ...темнота.
  
  
   *Вереск*
  
   Очередной мой таран не долетел до цели. Появились какие-то мутные каменные колонны и испортили всю малину. Слышу справа вскрик. Оппа сестренку Ато схватил этот тип стремной наружности и уволок в стену. Раз и стена сплошная, как и не было ничего. Поворачиваюсь к своим - Торн бодро перешел уже на этих законсервированных дварфов, видимо опыт с големами сказывается, корежит медленно но вдумчиво и с вдохновением. Те за счет высокой массы доспеха хоть и имеют монструозные топоры, но не успевают за более вертким рыцарем. Второго и остатки скелетов взяли на себя девушки и "Мозгиии инкорпорейтед". Ато отвлеклась, чтобы прокричать:
   - Вереск, я все видела, пожалуйста иди за сестрой. Мы тут еще надолго задержимся. За нас не беспокойся, беги. Разворачиваюсь, смотрю в три абсолютно одинаковых черных коридора. Ага, иду, вот только куда? Хм... О!
   - Зов!
  
   *Чпок*
  
   Странный какой-то в этот раз телепорт, как пробка. На меня уставившись бусинками черных глаз сморит... хомяко-крот, или суслико-крот.
   - Эм...цена?
  
   *Гр-р-р-р*
  
   Разносится могучий, но непонятный рык по пещере. Опускаю глаза на причину рыка - хм...кротик хочет куша, у кротика бурчит животик. О Боже.
  
   *Цена - ЖРААААТЬ*
  
   Мог бы и сам догадаться. Вырастил арбуз, чего уж мелочиться такой что и двумя руками сложно обхватить. Кротик поковылял к арбузу, облизнулся...хрум и нет арбуза. Ой мама, как страшно жить. Он его целиком и не жуя. Ну ничего, завтра в туалете он поймет всю степень своего заблуждения.
  
   *Цена принята*
  
   - А ну давай искать, искать того кто вот тут только что стоял.
   Уже шаро-кротик подкатился к месту, где стояла Сато, порыл лапкой землю и покатился по левому тоннелю. Я последовал за ним.
  
  
   *Сато*
  
   Очнулась я в большом, просторном помещении, судя по тому, что до потолка было прилично. Лежу, смотрю в потолок, ибо больше ничего сделать не могу, мы изволим бы прикованы к каменному постаменту, хотя не - это же лич, значит алтарю.
   Раздался гулкий стук шагов и моему взору предстал лич.
   - Ты послужишь королю-ю-ю. Его время прави-и-ить пришло-о-о...
   И подходя ко мне материализовал небольшой каменный осколок в форме ножа. Подошел и сделал небольшие разрезы на моих ногах и руках. Кровь небольшими дорожками начала капать на алтарь. Тот слегка засветился и от него протянулись алые дорожки в сторону огромного каменного саркофага, который, в свою очередь, тоже начал окутываться алым свечением.
   - Твоя-я-я сила-а-а наполнит короля-я-я и он восстанет и месть его будет страшна-а-а...
   Боли не было, двигаться не как, скучно...
  
   *Бабах*
  
   Дальняя стена просто взрывается осколками камня и когда пыль немного осела стала видна огромна дыра в ней. В дыру вкатилось нечто мохнатое и круглое. Довольно заурчав оно *чпок* и исчезло в телепорте. В дыре появился друид.
   - Хе вы не ждали а я приперся. Таки если шо соорудим на троих.
   - Вообще то он мертвый.
   - Ну и что, мертвые еще не значит что не пьющий, в его случае еще не все потеряно. Вай я конечно знал, что девушки любят камни, но чтоб тааак, да еще цепями себя. Ну не переживай, я Ато ничего не расскажу, каждый имеет право на хобби.
   - Очень смешно юморист. Освободи меня!
   - Алтарь не ра-а-азруши-и-им жалкие сме-ертные ...
   Друид подбегает к алтарю, одновременно снеся лича своим тараном в дальний угол. Кладет руки на алтарь. Они начинают светиться кровавым светом и слышится щелчок. Потом еще один, еще, еще и алтарь у рук друида начинает идти трещинами.
   - Камнеломка - говорит друид, показывая на корни, растущие прямо из его ладоней.
   Удар огромного тарана и алтарь распадается щебнем . Фух я свободна вроде как.
   - СЛОМАЛ - орет лич с нотками удивления, забыв даже гласные тянуть.
   - Сломал - уже друид, причем удовлетворенно так.
   - СЛОМААААЛ!
   - Ага, сломал...
   - СЛОМАААААААААЛ!
   - Ай да я, молодец.
   Лич наливается зеленым свечение. Наручи буквально гудят от переполняющей их силы. Он делает пару шагов в нашу сторону, но внезапно останавливается.
   - Не-е-е-ет, король превыше-е-е всего-о-о...
   Лич разворачивается к разбитому алтарю и резко вонзает руки в камень алтаря. Исходящие от алтаря алые дорожки начинают светится могильной зеленью.
   - Извини король, не смо-о-ог твой верный архимаг подарить тебе жи-и-изнь. Но дать силы на ме-е-есть я еще в состоя-я-я-нии. Обру-у-уш гне-е-ев на головы вра... - и не закончив фразу осыпается прахом. По светящимся дорогам в этот момент проходит особенно сильная зеленая вспышка., потом они начинают угасать.
  
   *Гра-а-а-х*
  
   Крышка саркофага буквально разлетается раскаленными до красна осколками камней. Из саркофага подымается рука, опирается на его край, буквально проплавляя его. Король мифриловых шахт восстал.
  
  
   *Отступление*
  
   Горы - величественны и нерушимы. Но не стоит обманываться их спокойствием. Внутри могучих гор огнем пылают их огненные сердца и растекаются по "венам" пылающие реки их крови. Кровь гор - лава, чей неудержимый потом сметет все живое, испепелит любую защиту.
   НПС дварфы в игре - дети гор, они унаследовали крепость горного камня, а их магия плоть от плоти гор - магия рун и магия земли. Не то, чтобы дварфы не были способны творить другую волшбу, но подобно скалам в своих традициях они были очень консервативны. Но как я и говорил - магия дварфов берет начало из их сути и подобно высочайшим горам в их сердцах может зародиться огонь. Магия огня, не свойственная дварфам в чистом виде, смешиваясь с земляной магией, образует то, что уже не столь чуждо каждому дварфу, что вгрызался в камень своей киркой - лавовую магия. Но лишь древнейшие из родов, что в большинстве берут начало из королевских, имели шанс, что в их семье родиться подобный талант.
   Павший король был одним из таких - бриллиант среди алмазов, пошедший по пути воина, из-за слабого магического источника, тем не менее, он не был глупцом. Для своего усиления он с лихвой использовал дарованную предками магию лавы, пусть и не пользуясь ей на прямую, испепеляя врагов адскими потоками, он, тем не менее, умело вплел ее в свой боевой стиль.
  
  
   *Вереск*
  
   Ну вот разбудили дяденьку. А дяденька с утра явно не в духе. Из саркофага поднялся здоровенный дварф. Эдакий двухстворчатый шкаф с антресолью, причем оббитый железом. Это я о том, что бородатый дяденька весь из себя был в броне, по самое "не могу". Причем броня была раскаленной, судя по ее свечению. В руках у короля было по молоту в виде оскалившихся голов драконов. Не то, чтобы ими было удобно что-то крошить, но судя по стекающей из пастей лаве, ему и крошить то не надо, достаточно "плеснуть в личико" из такого молоточка и все, тушите свет.
   Король, как есть. Но вот одно НО. Стоило только взглянуть в его глаза и становилось ясно - старый архимаг не пожалел силы и влил достаточно своей энергии, вот только результат получился неоднозначен. Глаза короля - холодное зеленое свечение наполняло их. Он не воскрес, он лишь поднялся нежитью. Сильной, но все же бездумной машиной. Видимо поэтому некромант и не воскрешал его ранее - видимо хотел именно воскресить, влив чужую жизнь, а не поднять с помощью некроэнергии.
   Нежить осмотрела зал и увидев нас чудовищно взревела. Сомнений нет - ни капли разума. Кроль взмахнул молотами и два плотных, бесформенных сгустка лавы полетело в нашу с Сато сторону. Такс, предпримем маневр стратегической передислокации - хватаю, уже начавшую что-то колдовать девушку, за руку и быстренько, быстренько шуршим вон за ту колонну. К слову, по кольцу зала шли колонны, как бы опоясывая площадку с саркофагом. Думаю, алтарь тут появился уже позже усилиями мага.
   - Сато, я смотрю, ты полна идей и энтузиазма, не поделишься общими планами, нэ?
   - Кхм... ща беру кинжал, напитываю энергией и хряп где-то в центр туловища, там омоему сочленение.
   - Ок, план А - бьем со всей дури, начали!
   Выскакиваем из колонный (удивительно, в нас пуляли лавой а колонная даже не пострадала, вот что значит "умели строить") и в короля летит здоровенный шип в моем исполнении и сгусток черноты в исполнении Сато. Я в печали, на мой шип даже не глянули, король лениво махнул одним молотом и лава выжгла шип еще на подлете. Энергетический же удар Сато прошел сквозь лаву почти не поврежденным, но долетев до доспеха растекся по нему черными молниями.
   - Думаю настало время перейти к плану Б, Сато я вас внимательно...
   - Я что тут, генератор идей? Ладно, сейчас попробую призвать кого посильней и натравить, ну а там и мы подтянемся, кстати, я видела, что с тобой был какой-то зверек, может тоже кого призовешь.
   - Призываю только живых, ну а зверь такой силы, что не боится лавы... если такой и есть, я с ним до конца жизни не расплачусь за помощь.
   - Ладно, тогда ты в поддержке, ну а я начинаю.
   Девушка подняла над головой кинжал, он начал темнеть, потом полностью окутался темным туманом с бликами черных молний. Сато резко приседает, вонзив кинжал в землю. Появившаяся из-под земли лапка внушала уважение. Скелет метром три ростом, здоровенные руки и весь покрыт броней из костей, образующих эдакую костяную кирасу, наручи и т.д. В руках держит по длинной заостренной кости.
   - Атакуй - команда Сато и жест в сторону мертвого короля.
   Скелет молча разворачивается и бегом направляется в его сторону. В него летит по два сгустка лавы, которые тот довольно шустро, для своего роста уклоняется и оказывается вплотную к королю. Одновременный взмах обоими лезвиями - одно заблокировано молотом, другое достигает цели. Удар пришелся на доспех. На нем виднеется легкая вмятина.
  
  
   *Сато*
  
   Я не могу поверить, такой удар оставил лишь легкую вмятину, мало того ее сразу же залила раскаленная лава, и вот о недавнем повреждении уже ничего не напоминает. Скелет замахивается для второй атаки, но король с размаху бьет обеими молотами. Его атака, хоть и была заблокирована костяными мечами, но удар был такой силы, что их вырывает вместе с руками скелета по локоть. Второй замах и чудовищные молоты буквально вминают и испепеляют доспех скелета. Но, вдруг, около меня разлетается земля и огромный таран, посланный друидом, летит в сторону короля. Король не успевает, ведь молоты отведены после удара по скелету. Чудовищный удар принимает раскаленный доспех. Его порядочно вмяло, король явно дезориентирован. Но проходит всего пара секунд и доспех заполняет лава, еще пара и он снова целехонький.
   - Давай, закрепляй успех, думаю, с десяток таких попаданий будет достаточно.
   - Ты его регенерацию видишь? Я что пулемет или дровомет? Я не смогу пулять бревна с такой частотой, чтобы успеть за его регенерацией. Но у меня появилась идея, я бы сказал целый план С.
   - Излагай.
   - Я смотрю, его доспех, хоть и раскален, но это в тоже время и его минус - он весьма пластичен. Один, два очень сильных удара смогут нанести достаточно урона, необходимо только обеспечить его более-менее относительную неподвижность, да и сами эти удары. Ты говорила, что можешь управлять мертвыми созданиями. Любыми мертвыми?
   - Если ты думаешь, что я по ночам кладбища раскапываю, чтобы проверить, то я тебя разочарую, скажу только, что большинство нежити мне удавалось взять под контроль, разве что в этой нашей вылазке не получилось.
   - Вот и хорошо, сейчас и проверим.
   Друид махнул рукой и множество лиан начали появляться из земли. Они, еще только появившись, сплетались вместе, образуя своеобразную фигуру. Образовав своеобразный каркас, лианы начали темнеть и деревенеть, а потом и вовсе вся фигура начала зарастать темной, почти черной корой. Формирование окончилось, и перед нами стоял гигант, чем-то напоминающий големов гномов - нет головы, массивное туловище, небольшие, но толстые ноги и просто огромные руки, оканчивающиеся наростами, смахивающими на кувалды. Что-то не так... Мертв, созданный голем был скорее куклой, в нем совершенно не было жизни.
   - Вот, попробуй контролировать это - сказал друид, указав на голема.
   - Даже если получится, я не вижу смысла, он просто чудесно сгорит пока доплетется до короля, уж шустриком он никак не выглядит.
   - Ага, сгорит.
   - Ээээ...
   - Но пока догорит, успеет сделать пару, другую ударов. Древесина этого голема - мертвое дерево, обладающее свойствами древа из глубин океанов, что пролежало там много, много десятилетий. Он будет тлеть, будет постепенно истлевать, но уж гореть и пылать он не будет точно. Так что пора бы и попробовать.
   Напитываю кинжал энергией и вонзаю его в туловище голема. Ого, такая плотная древесина, что кинжал лишь слегка оцарапал кору, но мне и этого достаточно. По коре проходят зеленые всполохи. Все, он под контролем. Ха , а им достаточно легко управлять, вот что значит не перехватывать контроль, а использовать созданную куклу. Надо бы запомнить. Но осталось решить еще один момент:
   - Он медлителен, понадобится пара минут пока он, лавируя между колоннами, дойдет до короля.
   - Это я беру на себя, пару минут я тебе обеспечу. Начинай по звуку гонга.
   "Какого еще гонга?" хотела спросить, но друид уже начал. Возле короля взметнулись шипы в несколько рядов. Мертвец взревел, и начал крошить преграды. Действительно, у мага получилось создать могучую, но тупую тварь, всё то время, что мы тут стоим, он там и не начал нас преследовать, атаковал только когда видел и мы высовывались из-за колонны для атаки. Но я отвлеклась. Король начинает молотить по преграде, но в момент очередного замаха в него влетает таран. Хм... видимо это и есть гонг, начинаю подводить голема ближе для удара. Король же взревев, развернулся в сторону друида. Но секунды, когда он был дезориентирован не прошли даром. Он не смог сделать и шага. Ноги его оплетал какой-то куст с большими шипами. Самое интересное, что куст почти не горел. А потом куст начал расширятся, опутывая и цепляя шипами нежить. Король ревел но сразу же освободиться не мог.
   - Пылающий куст, он же Терн - начал говорить мне друид - он конечно его немного задержит, но я бы посоветовал поторопиться.
   Так и есть, из всех щелей доспеха нежити полилась лава, начав окутывать куст. И тот не выдержал. Король освободился. Да вот только поздно. Голем уже подошел достаточно и размахнувшись, ударил сверху по королю. Второй же рукой нанес удар в туловище. Нежить успела заблокировать удар по голове, да вот от второго не спасся. Огромная вмятина виднелась на доспехе. И не давая нежити возможности прийти в себя две огромные руки замахиваются и просто страшный удар обрушивается на шлем дварфа. Второго такого уже не получится. Хоть голем и не загорелся сразу, но под постоянным действием лавы уже почти истлел. Хотя как оказалось повторной атаки и не требуется. Голову дварфа, вместе со шлемом, просто вмяло в плечи. Король миг постоял нерушимо, а потом упал, еще при падении начиная превращаться в тлен и истаивать.
  
   *Внимание!*
  
   *Системное сообщение*
  
   *Подземелье "мифриловые шахты пройдено"*
   *Просьба перейти к перечню наград для ознакомления*
  
  
  
  
   Глава 10
  
   Свободный поиск
  
  
  
  
   *Сато*
  
   *Внимание*
   *Отчет о добыче*
  
   "ссылка"
  
   Открываю ссылку внутреннего меню и перед глазами высвечивается сообщение:
  
   *Поздравляем с прохождением подземелья*
   *Ваша группа получает следующие награды:
  
   1. Вы свергли короля. "Король умер, да здравствует король" - в течении месяца мифриловая шахта становится полностью безопасна для всех кланов, члены которых участвовали в убийстве босса.
  
   2. В течении месяца для кланов, участвующих в убийстве босса доступна добыча металлов и драгоценных камней в мифриловой шахте...
  
   Оууу, это очень серьезно, учитывая, что даже на первом уровне, добывая самый "грязный" мифрил, мы получали довольно приличную статью дохода, но теперь, даже поделившись с Ато, доходы возрастут астрономически. Хорошо, кстати, сестренке сейчас деньги пригодятся, у меня бы просто так она никогда не взяла бы. Хоо... тут еще драгоценные камни упоминаются... Ладненько продолжим чтение.
  
   3. Вы получаете доступ к комнате механизмов дварфов.
  
   4. Один из членов группы, исходя из голосования имеет право получить "пылающее сердце" - артефакт, ношение которого усилит ваши огненные способности или наделит вашу магию так же огненным элементом. Отдавать голос "за себя" разрешается. Необходимо находиться в радиусе прямой видимости для участия в голосовании.
  
  
   *Голосование*
   10...9...8...7...
  
   И перед глазами всплывают наши имена: Ато, Торн, Кей, Вереск... эээ...
   Поворачиваюсь к друиду, он смотрит на меня, а потом:
   *Поздравляем, вы получили 1 голос*
   ...2...1...0...
   *Голосование окончено*
   *Поздравляем, большинством голосов "пылающее сердце" принадлежит вам*
  
   *Разделение добычи окончено*
  
   *Будьте внимательны - через месяц дварфский маг восстановиться и добыча из пунктов 1-3 станет недостижима до следующей победы*
  
   - Почему?! - только и смогла сказать
   - Не ну а кто? Ато у нас Д"Артаньян в юбке, ей бы мечь какой, магию она не любит, Кей ее только ослабит, бесполезная трата ресурса будет, Торн - ему бы пригодилась, но я его хорошо знаю, он бы отдал кому из девушек, себе бы не взял. Ну а мне - ходячий гриль - это даже не смешно, как ты видела ранее огонь и я - это плохое сочетание. А вот то, что получится в сочетании с твоей силой, я даже не берусь предугадать. Как говориться "да будет эксперимент". Вызови что-то простое.
   Правой рукой достаю кинжал, напитываю его энергией. Левую же кладу на "сердце", что приобрело форму амулета в виде сердца из какого-то красного камня. Активирую. Странно, теперь кроме обычных черных молний изредка появляются еще и ярко красные. Из земли появляется костяная рука и вот от туда уже вылез обычный скелет. Изменений не вижу. Но что-то все же не так. Точно - пустые глазницы черепа начинают слегка светиться. Вот в них уже появляется небольшой огонек, который начинает разрастаться. Он уже охватывает всю голову и переходит на туловище. Еще секунда и скелет весь пылает, хотя признаков того, что это ему как - то вредит совершенно не заметно, как стоял, так и стоит.
  
   *Поздравляем*
   *Вы смогли вызвать пылающий скелет*
  
   *Данный призывной миньён в дополнение к физическому, наносит огненный магический урон*
  
   Охохо, да действительно открываются широкие перспективы для экспериментов.
  
   *Банг*
  
   Наше любование скелетом прекратил звук падения двери, что находилась за саркофагом. Видимо это и есть комната механизмов.
   - Посмотрим или подождем остальных? - интересуюсь у друида
   - Пошли посмотрим, остальные еще долго будут ходить - это я шел по следу, а они будут искать "на обум".
   Заходим и взгляду открывается небольшая комната заполненная светящимися небольшими кристальчиками. Касаюсь одного:
  
   *Рецепт усиленного сейфа скопирован*
  
   Друид так же касается этого кристалла и кивает мне - тоже получил рецепт.
   Касаюсь другого:
  
   *Рецепт усиленной клановой двери скопирован*
  
   Понятно - это комната разработок дварфов. Рецепты кроме постоянного копирования можно копировать временно, т.е. дав единичную копию этого рецепта любому умельцу дварфов, мы сможем заказать у него изготовление этой вещи. Примечательно, что единичное копировании позволяет создать вещь только раз, т.е. рецепт останется у нас, как сейчас, на постоянной основе, а у дварфа после создания вещи он пропадет и тот не сможет создавать такие вещи "на сторону".
   Мы разбрелись по комнате, копируя рецепты - иногда полезные, вроде того же сейфа, иногда полный бред в виде механического хомяка для уборки урожая.
   - Сато, я, кажется, нашел что-то интересное - кричит друид где-то вдали за стеллажами.
   Подхожу к нему и вижу, что он стоит возле высокого пьедестала, находящегося в сторонке от остальных, тем самым подчеркивая его... важность. На пьедестале находится небольшой металлический куб, с кулак размером, который весь усеян шестеренками и пружинками, они цокают и крутятся подобно механизму часов. Из глубины куба виднеется небольшой светящийся кристалл - вот и источник энергии. А внизу, на пьедестале, надпись:
  
   *телепортационный куб*
  
   *позволяет после привязки неограниченное количество раз перемещаться между кубом и точкой привязки*
  
   *Игнорирует любые антителепортационные чары*
  
   Какая полезная вещь. Во время войны замок накрывает антителепортационным барьером и попасть в него можно находясь непосредственно у его стены, до нее же ножками, ножками. Установив такой куб в доме клана можно перебрасывать подкрепление непосредственно в замок. Оооочень ценная вещь.
   - Ну наконец-то телепорт отсюда - говорит друид и касается куба.
   Хехе, он его со стандартным спутал, который телепортирует по желанию владельца. Но этот куб требует перед работой внести точку привязки, так что, скорее всего, он просто не активируется...
   Куб начинает светиться. Приходят в движение уже все шестеренки на поверхности куба. Это может означать только одно - при отсутствии точки привязки телепортация производится в произвольную точку. Кидаюсь к друиду, чтобы одернуть его руку от куба, но слышу лишь хлопок воздуха, а руки ловят пустоту - телепортировался.
  
  
   *Вереск*
  
   Вижу как ко мне кидается Сато. Упс, видимо эту пимпочку все же не стоило трогать . А потом темнота телепортации.
   Миг и в глаза бьет лучик света. Оглядываюсь - реденький лес, видимо утро и через кроны деревьев пробиваются первые лучи солнца. Поют птички. Красота, аднака. И тут идиллию разрывает громкое *ба-бах* и вдали слышится звук падения дерева.
  
   *Вид со стороны*
  
   Тишину леса разрезает гулкий звук, заканчивающийся взрывом - так обычно ведет себя запущенный фаербол. Взрыву вторит иной звук - падения дерева.
   - Хехе, вы не любите природу - тогда я иду к вам.
   Произносит фигура в темном древесном доспехе и развернувшись в сторону не прекращающихся звуков взрывов, пропадает в гуще леса...
  
  
  
  
  
   *Вереск*
  
   Пока шел в направлении взрывов, решил проверить одну вещь - взял в руку свиток телепорта, активация:
  
   *Системное сообщение*
  
   *Извините, вы слишком далеко до точки привязки телепорта, телепортация невозможна*
  
   Эх, дела-а-а. Это вам не стационарные телепорты, у свитков мощности явно намного меньше. Ладненько, дойду до ближайшего города, там попрыгаю телепортами, но все потом, сейчас важнее кто это так не любит природу, что аж поскорее хочет к ней приобщится ... в виде удобрений.
   Так, взрывы уже слышны очень четко, они где-то рядом - маскировка наше всё.
  
   *Вид со стороны*
  
   - Маскировочка, маскировочка-а-а-а - напевала странная древесная фигура, и по всему его доспеху начали расти веточки. Они росли все кучнее, кучнее и вот фигуру уже нельзя было различить в центре образовавшегося плотного куста. Удовлетворенно хмыкнув, куст направился в сторону звуков взрывов.
   А тем времени чуть дальше происходило следующее: пять игроков - четверо воинов и маг огня явно загнали в угол еще одного человек. Но отчего - то перейти в наступлении не спешили. Они впятером окопались за небольшим холмиком и маг периодически посылал в незнакомца фаерболлы, с другой стороны слышался лишь мат, от которого портовые грузчики просили бы автограф, а все боцманы мира выглядели бы скорее манерными девицами. Действующие лица данной идиллистической картины "шашлычек в лесу" так и не заметили еще одно действующее лицо - подкравшийся невдалеке густой зеленый кустик.
   Со стороны окопавшейся пятерки донесся голос мага:
   - Лекарь, а мы знаем, что ты лекарь, тебе все равно не уйти. Мы восходящая звезда среди пвп (пвп - если кратно игрок против игрока) кланов. Тебе уже сто раз делали предложение о вступлении. Нам нужен лекарь и ты в любом случае будешь работать у нас, иначе мы тебе просто жизни в игре не дадим. Будем сливать постоянно, поэтому прекрати балаган и пошли с нами.
   Странно, но договоривший маг, окончив речь, сразу же нырнул за щиты воинов. Видимо виной послужил огромный валун, что на бешеной скорости полетел в место, где была ранее голова мага.
   - Слушай, Грэм - обратился один боец к магу - мне задания не описали толком, кого мы вообще ловим, ощущение, что там катапульта камнями и деревьями в нас кидает, да и просто кусками земли не брезгует?
   - Боевой целитель...
   - Эм, я вообще игрок со стажем, знаешь, целитель он везде целитель, даже если его делают боевым - просто живет чуток дольше. А вот это - этот монстр на доброго лекаря аж никак.
   - Как мне сказал глава - в данном случае боевой целитель всегда в бою. Атакует или лечит - он всегда бьется. Я в прямом смысле - он наносит удар, наполненный его энергией, с чудовищной силой, способной вырывать деверья и камни. Но вот на что пойдет сила решать ему. Поэтому одна и та же атака может или раздробить кости или же наоборот срастить их. Лечит и калечит - это его основной девиз...
   Продолжить магу не дал звук осыпающейся земли. Все слушавшие обернулись в ту сторону. Перед ними стояла фигура в колоритном доспехе - стальные пластины полностью покрывали только верхнюю часть туловища, оставляя любые подвижные места под защиту кольчуги. Сталью так же были окованы сапоги и колени. Все остальное - кольчуга. Данный доспех был создан для подвижности. Лицо человека видно не было - голова была закрыта капюшоном плаща, а низ лица маской с красным крестом по все ее площади, на плаще был такой же крест. Некоторый дискомфорт, не позволявший себя чувствовать сухо и комфортно, вызывал факт, что данные красные кресты имели странные красные потеки по всей своей площади. Но все же основное внимание людей приковали руки. Стальные перчатки, переходящие на уровне костяшек в массивные кастеты невольно притягивали взгляд. Создавалось нереальное чувство, что эти перчатки весят не меньше самого доспеха, столь массивны они были.
   - Это вы что ли меня сливать вздумали. А сливалки то не надорвете, нээ? - спросила фигура весьма приятным, глубоким, но высоковатым голосом.
   - Парень, я тебе уже говорил, это бесп...
   - Че сказал старпер, КАК ТЫ МЕНЯ НАЗВАЛ?!?!?!
   - Да вроде никак не...
   Договорить ему не дал смачный удар латной перчатки такой силы, что бедный маг начал истаивать, еще находясь в полете. Минус один.
   Воины, более привычные к таким моментам, сориентировались быстро, закрылись щитами и поплотнее подойдя друг к другу, двинулись к бойцу. "Лекарь" лишь цыкнул и двинулся на них:
   - Сейчас я вас ребята подлечу глаза, резкость так сказать откорректирую, чтоб больше не обзывались - и с разгону кинулся на ближайшего, нанося удар перчаткой по щиту. Щит вмяло, но к чести бойца, тот выдержал удар, правда, ответить не мог, но могли остальные трое. Пронесшиеся у головы лекаря мечи ясно дали понять, кто тут находится в меньшинстве. Следующий удар уже нанес воин без щита, но меч лекарь словил латной перчаткой. Мечник замешкался, но опять же окончить атаку лекарю не дали остальные трое, нанося следующие удары мечами. Тот отпрыгнул, разрывая дистанцию, тут то и были видны все преимущества не столь тяжелого доспеха, более защищенные мечники двигались куда более скованно.
   - Кхэхххх - звук боя перебил хрип со стороны оставшегося без щита воина и звук разрывающегося металла. Воин был полностью окутан колючими лианами, а туловище было пробито в нескольких местах здоровенными шипами. Но сразу же хрип затих, а тело начало истаивать. Оставшиеся мечники приняли круговую обороны, выискивая глазами врага. Враг не преминул показаться. Из-за одного из деревьев невдалеке показался куст и воинственно двинулся на оставшихся троих. Офигение от картины двигающегося куста только усилилось после того как тот тачал осыпаться и глазам присутствующих предстала невысокая фигура в темном древесном доспехе с маской на лице и серебряными узорами по доспеху.
   - Так вот значит вы какие - угнетатели белочек и хомячков! Гринпис пришел карать и перерабатывать в удобрения. Эй ты с крестиком сделай пожалуйста два шага влево.
   - Че ты командуешь ... - начал лекарь, тем не менее делая эти шаги, но сразу же замолчал - мимо него на огромной скорости пронесся один из мечников. Все что можно было заметить - вмятый щит и огромное бревно пронесшееся вместе с ним.
   - Пошел хорошо, но все же это я зря. Еще чуть и деревья бы задел, а тут все так умиротворяет, что мой цзен прямо цветет и пахнет. Ладненько, ТУЗИК А НУ КО МНЕ, ИДИ К ПАПОЧКЕ ДОРОГОЙ!!!!!!!!
   Земля рядом с воинами задрожала. Начала вспучиваться и лопаться. Из проема в земле показался зеленый побег, мгновенно схвативший одного из двух оставшихся мечников. Тот начал дергаться, но освободиться не получалось. Дальнейшие дерганья стали похожи на ситуацию "палец и розетка" и воин ко всему начал издавать еще и нечленораздельное мычание. Причиной психоза в столь юном возрасте видимо стало то, что появилось из земли вслед за побегом. Огромная пасть Венеры - мухоловки сомкнулась на бедном воине.
   Последний же мечник начал пятиться от монстра, но внезапно уперся во что-то. Обернувшись он увидел замахивающегося для удара лекаря. Последнее, что запомнил перед смертью воин были слова лекаря:
   - Глаза раскройте, придурки, прежде чем кого-то парнем обзывать, идиоты. На, подлечи резкость... - и далее настала тьма перерождения, что еще никогда не была столь желанна.
  
  
  
  
   *Ато*
  
   Ато пребывала в чудесном настроении. Рейд окончился просто божественно. Множество рецептов, материалы и минералы для крафта, да и просто заработать смогли. Да и с Сато удалось заключить пару выгодных контрактов. Но одно мысль портила всю живописную картину...
  
   *Внимание*
  
   *Вы получили сообщение*
  
   Хм... только подумала об этом. Сообщение от Вереска...
   - Открыть.
  
   *Приффеееет :) ЙА Скучаль...*
  
   Система прекратить воспроизведение. Удалить сообщение.
   Настроение начинает резко клонить вниз.
  
  
   *Внимание*
  
   *Вы получили сообщение*
  
   ...от Вереска...
   ...очень резко клонить вниз...настроение...
   - ОТКРЫТЬ!
  
   *Поскольку ты могла не выдержать весь тот ураганный напор неудержимой радости от моего сообщения и случайно его удалить, то я на всякий случай шлю еще одно. Я сыт, одет, обут и обогрет. Жду, надеюсь и скучаю...
   П.С. А еще я нахожусь в непонятном лесу, где не действуют никакие телепорты, а деревья не слышат моего зова. Точнее реагировать они реагируют, но очень вяло, как на рефлексах.
   П.С.С. Я тут встретил, возможно, будущего члена клана. Зовут Рок. Хоть имя мужское, но это девушка. НЕ ПУТАТЬ! Провожу профилактически-агитационные беседы. Провожу не часто, чаще просто не успевает моя регенерация. Выберусь - отпишусь. Да и еще, Рок упоминала о какой-то арене и боях кланов - разузнай у Сато.
   Чмоки-чмоки, Вереск.*
  
   ...настроение достигло своего "дна".
  
   *Система*
   *Связь... Сато*
  
   - О привет, Ато. Почему такая злая?
   - Есть новости о Вереске.
   - О так это хорошо. Ну давай рассказывай любимой сестренке. Я тебя пожалею.
   - Ты знаешь что-то о лесе, где не действуют телепорты?
   - Хех, конечно, это место, где всякая мелочь, мнящая себя крутыми разбойниками проходит квест на усиление профессии. То есть убийцы могут попытаться стать ассасинами. Весь этот сброд собирается там и методично вырезает друг друга, а так же случайных путников в надежде апнуть класс. И никаких телепортов, только скил, только хардкор, бугагага!
   - И почему я не удивлена... Ладно, спасибо. Да и еще ты что-то слышала об арене и боях игроков?
   - О, маленькая сестричка хочет в разборки больших, крутых дядечек. Твоя сестричка тобой гордится.
   - Поясни.
   - Эх, какая ты черствая. Вот Вереск меня понимает, он такой...мужественный и ... деревянный и от него пахнет хвоей и он такой ... деревянный. Эх, была бы я на сорок лет моложе...
   - Тебе нет и тридцати!
   - Так вот об арене...
   - Не скачи по темам!
   - Тебе повезло с ним. Сильный и весьма универсальный боец. Любой клан оторвет с ... корнями.
   - САТО!!!
   - Хехе, ладно, арена - это возможность. Возможность заявить о себе, клане, потенциале. Возможность выиграть денег, артефактов или даже земель. Соревнуются команды от 2 до 5 игроков. Рейтинга или деления нет. Так 5 чемпионов может кинуть к 2 новичкам и т.п. Все решает случай. В ходе соревнований состав команды и ее количество можно менять по согласию уже участвующих. То есть, начав двумя можно в следующий бой пойти впятером. Справедливость и честные условия? Не, не слышал. В общем послушай сестренку - эти соревнования, если мне память не изменяет как раз в городе, недалеко от того лесочка веселого проводятся. Так что черкни Вереску пусть запишется, а твои возможно успеют подтянуться к началу.
   - Он там не один.
   - Ну вот вообще хорошо. Его и лопатой не убьешь, так что первые матчи он потянет, а там Торн с девушками подтянется. Вот и заработаете немного денег, а еще респекта и уважухи...
  
  
   *в далеком страшном лесу*
  
   Трое разбойников с монструозными тесаками, хрипя, висели на огромных кольях. Рядом стояло двое спорящих людей.
   - Эй, Рок.
   - Че надо?
   - Я тут от главы письмо получил.
   - И?
   - Пишет "вали все что движется и дуй к ближайшему городу". Я же говорил моя глава плохого никогда не посоветует!
   - Ага, она у вас умная - сказала девушка со странным крестом на плаще, запуская огромный валун на звук движения в кустах. Оттуда донеслись лишь стон и хрипы...
  
  
  
   *в далеком страшном лесу часть 2*
  
   На маленьком лесном пятачке, упершись спинами о деревья, сидели двое. Один явно что-то читал, замерев на месте, другой, а точнее другая, судя по голосу, о чем-то спорила. Приводила примеры, дискуссировала, тут же развеивала неудачные варианты зубодробительными примерами из жизни и предлагала новые теории...
   - Ты меня вообще слушаешь, зеленый?
   - Да, Рок, внимательно, я тебе скажу, слушаю... замечательный рецепт печенек...
   - Да какой рецепт, я тебе говорю, что мы идем по какому-то странному лесу. Тебе этот лес странным не кажется?
   - Не, лес как лес. А вот живность определенно странная. Возьмем, например, белочек - рядом с ногой говорившего выстреливает лиана. Она удлиняется и уходит в крону молодого, но высокого деревца, в паре метров от говорившего.
   Видимо зацепившись за вершину, лиана начинает потихоньку втягиваться в землю. Метр за метром, одновременно наклоняя довольно гибкое еще деревце. Буквально согнув его к земле движение лианы останавливается. На вершине дерево оказывается не пустым. Человек, весь одеты в обтягивающую черную форму, с маской на лице аля ниндзя, обхватив обеими руками вершину, пытается удержаться на многострадальном деревце.
   - Вот видишь, я ж тебе говорю какие-то странные всю дорогу попадаются белочки...
   Резкий хруст останавливает диалог. Не выдержавший нагрузки кончик лианы со щелчком рвется и дерево буквально выстреливает человеком. Округу леса оглашает истеричное "АААААААААА".
   -... белочки-летяги, говорю, странные попадаются. Но не стоит расстраиваться. Но не стоит унывать. Мне только что Ато уже большое сообщение прислала с множеством пояснений. В общем, в двух словах, это зело плохой лес. Тут живут плохие дяди. Видимо они повывели всех хороших белочек, за что их можно бить нещадно, сил не жалея. Это, что касается географии. Нам рекомендуют направить свои стопы "нафиг отсюда, БЫСТРО!" в городок на севере. Теперь касательно заданий. Мну просят поучаствовать в гладиаторских боях на арене и кровью неверных обагрить ее горячий песок бу-га-га-га. Ай! Не дерись!
   - А кто будет с тобой? Там соревнования от двух до пяти человек.
   - Ато пишет, что народ уже выдвинулся ко мне, но есть одна проблема. За замок, где находится один из телепортов, чтобы попасть сюда, идут бои. Поэтому он временно не работает и они двигаются пешком. Могут не успеть. Хм...
   - Не-не-не. Я не буду там участвовать!
   - Насилие это плохо!
   - Сказала девушка, которая гонялась по лесу за пятью здоровыми парнями с криком "Еще раз меня с парнем спутаете я вам глаз на *******!!!!".
   - Но для этого надо быть в клане!
   - Ато знает, тебе предлагается вступить в клан с возможностью выйти в любое время, при этом получив компенсацию за потраченное у нас время.
   - То есть в любое время?
   - Ага главное дождаться когда наши подтянутся.
   - Лови приглашение... ага... все... принята! Обнимашки новому члену клана!!!
   - А ну пошел отсюда *глухой звук удара по чему-то деревянному*
  
   ***
  
   - Вереск я чего-то не понимаю?
   - Ась?
   - Ну хотя бы вот это... - девушка указывает за спину друиду. Там виднеется большой куль вещей, связанный, видимо, из чьего-то плаща.
   - Или это - и девушка уже показывает уже себе за спину, где в тугой тюк чьим-то поясом связано около десятка разномастных кинжалов. Судя по характерно торчащим лезвиям в тюку друида имеется еще парочка таких же связок оружия.
   - Ну там мы же идем на арену, а у тя деньги есть?
   - Ну, немного, там покушать...
   - На яблочко... так вот, у меня, что характерно их тоже нет. А как стало известно немногим ранее у Ато, там имеется хоть и небольшая, но мзда за участие. И чем больше количество человек, тем она больше. Нас пока немного, так что этого должно хватить, а потом ребята с деньгами подтянутся. Да еще и белочки в лесу оказались поголовно церковными мышами, бедными и голодными. Ну, хоть оружие стоящее имелось.
   - И мы его украли...
   - Нэ, реквизировали за наши потраченные нервы.
   - Это когда ты, случайно, запустив одного из них в полет, потом начал проделывать такое с каждым попавшимся? При этом крича "Летите, соколики, вы теперь свободны!" и в перерывах издавая леденящее "БУ-ГА-ГА-ГА!!!", что даже меня пробирало?
   - Ну, вот видишь, сам Бог велел нервишки подлечить!
   Данный диалог велся во всю силу легких. При чем, крик не ослабевал даже когда парочка зашла в город. Да вот тут то, как раз, на них, что удивительно, никто внимания не обращал. Ведь город просто бурлил, словно развороченный муравейник. Десятки различных групп сновали по городу. Везде слышался галдеж и смех людей и не только людей. От пестроты и невообразимости нарядов пестрило глаза.
   - Слушай, Рок, а зачем ты тому парню кинжал отдала?
   - Какому еще парню... А НУ СТОЙ ВОР!!!!!!
   И девушка срывается на бег, начиная проталкиваться за небольшим пареньком, держащим в руках один из трофейных кинжалов.
   Следую за ней по улочкам города. Уже довольно далеко отдалились от центра, наделав в толпе уйму шума. И где только местные власти ходят с их органами правопорядка?
   Забегаем в очередной поворот и натыкаемся на тупик. Тупик и четырех мордоворотов в нем. Парнишка, споро отдав нож одному из них, убегает через какую-то щель.
   - Охохохо, еще одни глупенькие новички решили померятся силами в нашем чудесном городе. Наверно и экипировочку обновили по такому поводу. А ну давайте сюда ваши пожитки и возможно мы, добрые дядечки, вас не тронем, если будете паиньками.
   - Рок, а в городе можно атаковать?
   - Не, но у них класс скорее всего что-то бандитское вот им и можно, правда и мы можем атаковать в отместку.
   - Эй, вы, не игнорируйте меня...
   - Но Ато запретила использовать что-то сложное, говорит надо приберечь для арены, не светится.
   - Эй, я с вами говорю!!!
   - Ну, так используй самое простое, чего тупишь то?
   - Но с простым есть проблемка...
   - Да какая еще проблемка, просто признайся, что тебе нужна помощь неотразимой меня и ты растерялся.
   - Эх, ну что ты за конфликтная личность.
   - Я не конфликтная!
   - Конфликтная
   - Вы сами напросились малыши... - голос бандита обрывает взрыв. Дорога у его ног разлетается камнями, а его здоровое бревно откидывает, впечатывая в тупик переулка, при этом повредив каменную кладку последнего.
   - Ну, вот видишь, о чем я говорил. Испортил дорогу.
   - Да как вы посмели напасть на нашего босса! - и двое ближайших бандитов срываются в их сторону.
   Дорога опять лопается и в сторону одного летит огромный шип, нанизав бандита и пришпиливая к тому же многострадальному тупичку. Секундой позже туда влетает второй, отправленный в полет мощной подачей лекаря.
   Третий, последний, оставшийся на ногах бандит лишь плотнее вжимается в стену. Но видимо что-то решив начинает, безумно хохоча, доставать какой-то предмет из-за рюкзака за спиной. В руках у него блестит огромная бомба с уже зажженным фитилем, а этот псих продолжает хохотать.
   Это действие занимает всего пару секунд, а бандит оказывается уже нанизан на огромный шип. Но рядом с шипом виднеется еще одно каменное копье, а фитиль бомбы затушен огромным слоем грязи.
   - Рад приветствовать гостей на улицах города нашего клана - произносит фигура в балахоне, входящая в переулок. - Прошу принять мои извинения касательно этого инцидента, желаю хорошо провести время в городе - и не слушая ответов, проваливается под землю.
   - Ну что, Рок, пошли, нам еще на рынке торговаться за барахлишко это - как ни в чем не бывало произносит друид, выходя из переулка.
  
  
   - Это ща ваще чё было?
   - Это ща ваще была мылыция или полыция сего зело милого града. Видишь, Рок, какие тут милые дяди, блюдящие... блядящие...блюдущие правопорядок. Пришел, бздынь, ушел, а уровень преступности неуклонно падает и падает.
   - Он его штырем к стене пришпилил...
   - Ой, ну хорошо, не падает, но неуклонно снижается, как и их желание грабить корованы.
   - Нам туда, налево, там рынок.
   - Ок. Ато, кстати, советовала с ними особо не загрызаться. Ребята тут суровые, шо челябинские унитазы. Они кстати отвоевали на таких вот соревнованиях право властвовать в этом городе.
   - Кто? Унитазы?
   - Нэ, эти суровые парни. Это было во времена независимости данного града, так что они хоть и буду выступать, но такой жирный куш нам уже не светит. В общем, присмотрись, они, да и большинство здесь, наши потенциальные противники. Вот, кстати и пришли. Ищем вывеску с оружием или кузнеца там какого.
   - Вон пошли там наковальня виднеется.
   - Идем, Рок.
  
   ***
  
   - Хм, странно, Рок, ты видишь кого, может продавец отошел? Эм, Рооок...
   - Он разговаривает...
   - Кто?
   - По-моему этот меч, на краю прилавка.
   - А ну дай подойду, а то чет далеко стою. Такс, слушаю...
   - Эй вы брат что-то будэтэ, я вас уже второй раз спрашиват?
   - Ты смотри, действительно разговаривает, и даже торгует помаленьку.
   В этот момент из угла здорового и массивного прилавка с оружием выходит вальяжной походкой дварф. Видимо стоящий как раз напротив "разговаривающего" меча, но за счет высоты прилавка совершенно скрытый с глаз.
   - Рок, если ты никому не расскажешь то и я нем, как рыба.
   - Ок, тайна умрет со мной.
   - Чито брат будэтэ?
   - Мы не брать мы хотели вам втюхать, то есть продать эти замечательные кинжалы.
   - Показывай...
  
   ***
  
   - Деньгами разжились. Регистрация продлится еще долго, пошли, снимем пару комнат себе и ребятам . Не то, чтобы это сильно надо было но обсудить тактику, скинуть лишние вещички и т.п. место не помешает.
   - Вон! Смотри как мило из дверей той таверны вылетел человек. Пошли туда, Вереск, ведь сразу видно чудное место.
   - Ок, пошли.
   Заходим в таверну. Стоило пересечь дверь всплывает сообщение.
  
   *Системное сообщение*
  
   *В данной таверне активирован режим "кабацкая драка" - нанесение не смертельного урона в рукопашном бою разрешается*
  
   - Эм, Рок, держи себя в руках. РОООК. Нет, того не бей - это хозяин!
  
  
  
  
  
   ***
  
   - Вереск, ты был прав, таверна нам просто необходима была. Я так давно не отдыхала.
   - Ага, так наотдыхалась, что людей штабелями выносили, включая хозяина. Пошли регистрироваться.
  
  
  
  
   Глава 11
  
   Арена
  
  
   - Смотреть или участвовать?
   - Смотреть.
   - 1 золотой.
   ...
   - Смотреть или участвовать?
   - Участвовать.
   - 5 золотых.
   ...
   - Эй, Гран... Гра-а-ан... ГРАНИТ! - слышался крик у входа на арену. Там стояла невысокая девушка, с длинными черными волосами, которые были такой длины, что буквально не доставали до земли каких-то десяти сантиметров. При этом ее длинная челка полностью закрывала глаза. Удивительно, но это совершенно не мешало девушке активно двигаться, жестикулировать и бегать вокруг спокойно стоящего парня в балахоне. Сам же парень, видимо член клана, владельца этого города, занимался тем, что продавал билеты на арену для участников и зрителей. Странно, ведь такую нудную работу обычно давали НПС, а игроки предпочитали более интересное времяпровождение.
   - Гран, что мы тут делаем?
   - Мы продаем билеты, Чи - спокойно ответил все тот же парень в простом, просторном балахоне, довольно грязном и пыльном, что было не менее удивительно, в игровом то мире.
   - Да, мы молодцы, Гран, мы билеты продаем. Потом бабушек через дорогу переводим, цветы садим, кормим маленьких котяток и ведем беспрестанную борьбу с энурезом. Давай я попробую еще раз. Что мы, одна из лучших боевых двоек магов клана делает тут, в то время как мы должны набирать людей и искать союзников среди кланов. Ты же был со мной на востоке, у самых границ империи, Гранит. Ты же видел их. Они идут и совершенно они не сказочные. Восток пылает, Гран. Но империя столь велика и инертна, что никто в центре даже ухом не повел. И мы ПРОДАЕМ БИЛЕТЫ?!
   - Оу, какие мы нетерпеливые, впрочем, как всегда. Хорошо, Чи. Мы тут стоим, чтобы я мог отдать небольшой долг и ты составила определенное мнение о одном... человеке.
   - Не совсем тебя поняла, Гранит.
   - Хорошо, кто ты такая, Чи. В твоем классе как раз кроется ответ.
   - Хм, твой напарник, маг пространства. Вхожу в боевую двойку магов. В нашем клане считаюсь одним из сильнейших магов...
   - ... и слабейшим классом при появлении в игре. Маг пространства. Извозчик. Доставь туда, перемести то. Телепортируй это. Разве может этот класс быть боевым?
   - Ты же знаешь я доказала это еще на границе. Мнение о том, что слабый изначально класс априори поддержка я опровергла еще на границе.
   - Да, вот поэтому мы здесь. Вчера я случайно засек правонарушение, воришки совсем расшалились. Это наш город, мы за него в ответе, хоть сейчас и торчим на границе. Решил вмешаться. Но моя помощь не потребовалась. Хотя пострадавшие все же заслуживают небольшой компенсации. И если я не ошибаюсь в их планах, они ее получат здесь.
   - Все же не вижу, причем тут я.
  
   *где-то в хвосте очереди*
   - Эй, парень смотри куда прешь!
   - Че сказал, придурок. На! Лечи резкость!!!
   - А вот и они, Чи, смотри внимательно...
   В сторону входа на арену, по коридору, пропаханному телом недавно возмущавшегося неудачника, шел человек в плаще. Девушка, если судить по голосу. За ней спокойно, напевая что-то веселое, шел эм... кто-то в древесных доспехах. Более подробно определить не удавалось из-за весьма необычной маски, закрывающей лицо.
   - Смотреть или участвовать? - меланхолично повторил парень.
   - Да-да, участвовать, вот деньги и мы пошли - начала девушка, но привратник ее прервал:
   - Для вас, в качестве извинения за утренний инцидент вход бесплатный, если сможете войти сами - это будет и вашей квалификационным заданием. Справитесь и зайдете бесплатно и сразу на арену, без отборочных.
   - Да хоть мимо пройти, хоть через тебя, хоть по тебе, я иду и все тут - нетерпеливо начала девушка.
   Привратник вопросительно глянул на спутника девушки...
   - Желание дамы закон.
   - Хорошо, тогда прошу всех отойти. Мною, Гранитом, на правах члена клана-владельца города будет проведен квалификационный тур прямо здесь. Ваша задача - пройти на арену через меня.
   И как только прозвучали последние слова привратник резко изменился. Весь его балахон потемнел, стал землистого цвета и покрыт сетью царапин, как у засохшей земли. Тем не менее это нисколько не помешало ему двигаться. Он резко поднял правую ногу и просто с силой топнул о землю. В сторону "испытуемых" прошла легкая волна и в грохотом из земли буквально выстрелили 4 больших плиты. Они появились так, что между двумя из плит находился один из участников. Резкий хлопок руками мага и плиты схлопываются, расплющивая претендентов.
   Всю площадь накрыло облако пыли.
   - Хм, жаль, видимо я ошибся в оценке их сил... - начал было маг, но тут же прервался.
   Площадь накрыла очередная волна пыли и треска ломающихся камней. Девушка, якобы расплющенная плитами, стояла, разведя в стороны обе руки, а куски плит представляли сплошное крошево под ногами.
   - Ну, я пошла, я так понимаю? - спокойно сказала отряхивающаяся девушка , и не дожидаясь ответа пошла ко входу. Но, уже почти дойдя до входа, остановилась и развернулась в сторону вторых плит. Вторые две плиты были полностью схлопнуты и оттуда не доносилось ни звука.
   - Вереск, я пошла займу нам место, как тебе надоест маяться дурью то догонишь. - и скрылась в здании арены.
   - А с чего она взяла, что есть кому догонять? - спросила Чи у Грана, но осеклась, увидев его белое лицо.
   В этот момент со стороны плит послышался тихий смех. Плиты начали покрываться сеть трещин, через которые прорывалось алое свечение. А когда они полностью опали, ко входу арены прошел веселящийся друид. Проходя мимо мага смеясь проговорил:
   - Хе, землей присыпал... ты бы меня еще полил сверху, я бы тогда вообще бед не знал. Ну я пошел, не стоит заставлять даму ждать, особенно когда у нее рука тяжелая. Да не стой ты статуей, подари даме цветочек... потом - и скрылся в здании.
   - Эй, Гран ты понял что за белиберду он нес? - начала было Чи - ээээ, Грааан?
   А парень так и стоял не двигаясь. Но вот он начал по не многу шевелить руками, а потом медленно подымать ногу. По мере того как нога подымалась начал раздаваться треск, схожий со звуком ломаемых веток. Когда нога приподнялась достаточно высоко стало видно, что маг просто пытается оторвать ногу от множества корней, что росли из земли и врастали прямо в ступню мага.
   - Ого, а полное слияние с элементом это оказывается как в тех йогуртах - не всегда одинаково полезно - проговорила, улыбнувшись девушка и дернула рукой. Никаких видимых эффектов не произошло, но маг вдруг смог свободно поднять обе ноги, корни под ними были очень ровно срезаны.
   - Вот о чем я тебе говорил, Чи. Ведь он тоже слабейший, по мнению многих, класс - друид. Как и твой класс считается абсолютно не боевым.
   - Да теперь я вижу, согласна, надо посмотреть как они себя покажут на арене. Возможно, что еще один клан станет на защиту надвигающейся с востока проблемы... - но глянув поверх головы мага звонко рассмеялась - ха, Гран, подари даме цветочек - и показала, все так же смеясь, поверх головы мага, где прямо из накинутого капюшона рос большой цветок. - Да, Гран, однозначно магу земли с ним лучше не встречаться. Пошли посмотрим как они себя покажут на арене, все же то, что их только двое меня сильно беспокоит.
   А на арене уже начинались бои. Публика требовала зрелищ, поэтому было решено выпустить немного участников, закончивших квалификационные бои, не дожидаясь жеребьевки.
  
  
   *Вереск*
  
   - Эй ребят, вы прошли квалификацию? - стоило мне догнать Рок и немного зайти в здание, как нас догнал какой-то парень, судя по одежде из распорядителей арены.
   - Ага, квалификатор ща сорняки из пяток корчует и голову удобряет.
   - Э... я ничего не понял, но вроде прошли, у меня к вам предложение. Публика что-то совсем завелась, орут и требуют зрелищ. Не хотите в первый бой выйти без жеребьевки? За это получите полное обслуживание на территории арены и дополнительные очки при спорных ситуация у судей ну и немного наличности подкинем, на сувениры. Прошу вас, очень нужно занять эту толпу. Они там скоро сами на арену полезут!
   - Рок, что скажешь?
   - Только "за", я как раз в настроении!!!
   - Хорошо, мы согласны.
  
  
   *Круг арены*
  
   Игровая арена была выполнена по примеру знаменитых арен для гладиаторских боев Рима. Круг, песок и кольцо зрителей вокруг. Уже довольно злых орущих зрителей. Народ выкрикивал разные ругательства, требовал хлеба и зрелищ и совершенно не слушал увещеваний распорядителей.
   - Дамы и господа - разорвал нестройный гам зрителей громкий голос ведущего - мы рады приветствовать вас на арене.
   - Наша арена всегда славилась тем, что ставила в первую очередь ваши желания, наши дорогие зрители. И поскольку вы желаете шоу, то мы вам его обеспечим. Сейчас на арену выйдут добровольцы, которые не были распределены и квалифицированы. Возможно, это будут слабаки, недостойные вашего внимания, возможно будущие чемпионы. Здесь и сейчас мы узнаем это! - вещал на всю арену ведущий. Еще перед началом представления ему дали четкие указания - тянуть время. Давать описания бойцов, давать возможность бойцам обменяться фразами и взаимными упреками, делать все, чтобы остальные распорядители смогли сформировать бойцовые пары после квалификаций. В этом году арена была очень уж популярной и многолюдной - этому способствовали зрелищные бои того года. И начальство решило не нервировать народ, начать ранее, пустив добровольцев. И пока они своей кровью будут выгадывать время, ублажая взор толпы, распорядители смогут рассеять бойцов по более-менее равносильным соперникам. Правда это врятли коснется неклассификационных участников - их будут пихать "на глаз". Но хватит предаваться размышлениям. На песок выходят первые участники и поэтому нужно как следует рассказать о них, хех.
   - А вот и первые наши смельчаки. Давайте поприветствуем их громогласными аплодисментами, дамы и господа. Эти герои, а иначе как героическим их поступок назвать нельзя, решили выступать минимальной численностью игроков. Их всего двое, дамы и господа. Печально, конечно, что они не представили нам описания особенностей своих классов, но их можно понять - удивил, значит победил. Пожелаем же им удачи, она им понадобиться. Поприветствуем их.
   На арену вышли двое. Один игрок был полностью скрыт плащом с капюшоном, а на лицо была надета маска. Тем не менее при движении проскакивал блеск кольчужных доспехом. Из-за закрывающего его плаща и маски совершенно не удавалось понять мужчина перед нами или девушка. Примечательным так же было изображение на плаще - огромный красный крест с потеками, напоминающими кровь.
   Второй участник на некоторое время даже заставил притихнуть зал. Все с интересом рассматривали человека в ужасной улыбающейся маске. Облачен он был с древесную броню темного цвета, по которой периодически пробегали волны кровавого сияния в трещинах коры. За спиной были распахнуты своеобразные крылья из веток и листвы. И если бы кто присмотрелся, то мог бы заметить приличного размера когти, отливающие серебром.
   Оба игрока просто приблизились к центру арены и стали ждать, не обращая внимания на зрителей.
   Когда, по мнению ведущего, толпа достаточно налюбовалась участниками, он продолжил свою речь:
   - А теперь дамы и господа поприветствуем вторых участников боя. Вы их прекрасно помните, так как эти бравые ребята уже принимали участие в поединках и заняли в том году одно из призовых мест. Прошу любить и жаловать трио братьев-воинов, любимые вами "антимагиииии"!!! Для тех, кто впервые на нашей арене хочу напомнить, что братья являются воинами, но благодаря неизвестным нам причинам, они могут противостоять просто колоссальному магическому урону. Ну а против воинов у них имеются устрашающие доспехи. Хочу напомнить, что лишь разница по очкам не позволила им стать возможными чемпионами того года. Но видимо наши молодцы в этом году хотят наверстать упущенное.
   На песок арены вышло трое воинов. Их огромный рост ужасал и подавлял. Все трое носили одинаковую экипировку. В руках каждого был огромный топор, который они держали в одной руке. На второй руке был монструозного размера щит, позволявший полностью за ним спрятаться. Сплошной доспех состоял из цельных пластин металла и имел очень мало целей и сгибов. Создавалось ощущение эдакой непреступной крепости. Но было что-то, что постоянно царапало взгляд. Так, присмотревшись, зритель мог заметить, что доспехи, даже для столь массивных людей были слишком "раздуты". Создавалось ощущение эдаких "космодесантников" из некоторых популярных игр. Так же, приглядевшись к стыкам в доспехе можно было понять причину такой толщины доспеха. Между слоем стали и тканью подкладки располагался еще один слой брони. Не отличавшийся блеском метала, он напоминал дерево по своей текстуре. Полностью закрытые шлемы имели лишь прорези для глаз. Общую картину массивности дополняли еще странные стальные горбы на спинах доспехов. Их предназначение оставалось неясным и хоть по наличию на них ремней, можно было догадаться, что они открываются все же это не объясняло необходимости такого "рюкзака" при наличии игровой сумки-инвентаря намного меньших размеров.
   Эти исполины так же шли к центру арены, но в отличии от предыдущей пары участников эти с удовольствием приветствовали зрителей. Вальяжно махали руками в ответ на приветствия, подымали некоторые цветы, брошенные дамами. Весь их проход к центру арены напоминал эдакий "марш победителей" или "выход короля к свите".
   - Мы чувствуем в вас магию. Не повезло вам, парни, это как раз по нашей специализации, лучше сдайтесь, не стоит оттягивать миг нашего триумфа - заговорил один из братьев.
   - Ты кого парнем назвал, совсем зрение подводит, банка консервная. Дык я ща поправлю! - кричит укутанный в плащ с крестом боец... женским голосом и срывается в атаку. Бой начинается.
   Фигура бойца буквально размывается от его скорости. Обе руки окутывает сияние, иногда можно заметить даже всполохи молний. Девушка резво прыгает к одному из бойцов и бьет его в живот. Странно, воин явно видел атаку, но не то что не атаковал, даже не вскинул щит. Просто спокойно ждал приближения противника. Удар девушки получился судя по всему сокрушительный. В месте, где она стояла, из-за отдачи разлетелся песок, подымаясь в воздух и оголяя землю, которая в свою очередь была испещрена сетью трещин. Смертельный удар для многих. Но стоило пыли осесть зрители с недоумением увидели следующую картину - девушка так и продолжала держать кулак, упершийся в живот противника и не веря смотрела на место удара. А доспех в месте удара был совершенно невредим и даже воин, видимо не получил не то что повреждений но и отдачи. Словно девушка просто стукнула кулачком по бетонной стене - совершенно бессмысленно и бесполезно. Продолжая, не веря, смотреть на свой кулак, она даже не отреагировала на ответный удар воина. Тот с какой-то даже ленцой отвел свой монструозный щит и ударил им застывшую девушку так, что ту откинула на пару метров к своему напарнику.
   Трио воинов кинулось было за ней, но из бугрящейся земли вылетели огромные шипы, пробившие двух воинов. Третий же словил огромное бревно-таран и совершил небольшой полет с ним в обнимку.
   - Ой парни, я смотрю к вам магия не липнет как пыль после антистатика. Таки я вас немного разочарую. У меня тут все натур-продукт. Немного магии для удобрений, а дальше само растет "шо любо-дорого посмотреть".
   В полном молчании зрителей поднялись воины, все трое. У двоих был пробит доспех, но раны совершенно не кровоточили. Доспех же третьего заимел трещину, но судя по свободной походке не о каких переломах речи так же не шло.
   - Мы достойного противника сегодня встретили братья. Следует вспомнить заветы учителя и речами образумить наглеца, дабы понял он, что нет смысла в бесполезном сражении, его учать предрешена. - начал разговор другой брат.
   - Видишь ли маг, ты правильно заметил, магия не действует на нас. Свои доспехи мы укрепили пластинами из материнского дерева дриад, что подарило им высокую прочность и способность к небольшому поглощению магии - продолжил другой брат, не замечая как после упоминания о дриадах свечение доспеха мага стало постоянным, а глаза запылали кровавым светом.
   - Но мы пошли дальше, маг. Воинам дарована чудесная регенерация. Порезы закрываются на глазах. Но правда лишь физические, не магические. Но вот однажды в бою одному брату монстр вырвал руку. Но стоило лишь приложить ее к плечу как благодаря чудесной регенерации она приросла назад. И тогда мы поняли как решить нашу проблему с уязвимостью к магии. Древесина деревьев дриад всегда славилась укрепляющими и антимагическими свойствами, что мы и использовали в доспехах. Но сами дриады были куда интересней. Они, как магические создания могли не просто сопротивляться магии, но и поглощать ее. Тут то и пригодилась наша регенерация и наша смекалка. Повернись, брат, покажем этому глупцу всю степень бесполезности сопротивления нам - один из братьев ев развернулся спиной к говорившему и тот что-то быстро щелкнул на "рюкзаке" доспеха.
   Крышка "рюкзака" щелкнула и зрители арены ахнули. Из рюкзака виднелось маленькое задеревеневшее тельце. Из спины воина, вживленная о пояс в эту спину была видна почти одеревеневшая маленькая дриадка, с исказившимся в немом крике задеревеневшем лицом. Крышка рюкзака закрылась.
   - Как видишь, наша регенерация позволила даже приживить на наших тела части тела дриады, позволяя ей жить, а нам пользоваться в полной мере ее антимагическими способностями. У нас у каждого по такой дриаде, тебе никогда не победить нас маг, не трать время просто сдайся на милость сильнейших, то есть нас.
   Восхвалявшие свою смекалку воины и зрители, пораженные этой отвратительной картиной даже не заметили метаморфоз мага. А там было на что посмотреть. Его доспех буквально пылал кровавым светом. Маску уже было трудно рассмотреть - глаза светились так ярко, что на них трудно было смотреть. За спиной виднелись огромные ветви-крылья.
   - Думал по быстрому сделаю консервы-удобрения из вас ребята и пойду отдыхать. Но вас не повезло поцы, теперь... за такое... я из вас, уроды, буду гумус делать с особым энтузиазмом проктолога, любящего свою работу.
   Из огромных крыльев ударили лианы. Но не по врагу. Они вертикально ушли в землю, зафиксировав тело друида. И сразу же вынырнули из-под земли, рядом с девушкой. Оклемавшаяся к этому моменту девушка была заключена в плотную сферу из лиан и корней, что на внешней стороне еще и покрылась шипами и странными цветами.
   - Рок, сегодня работаешь по профилю, передавай по ним мне жизненную энергию. В общем лечи.
   Странно, но вспыльчивая во всем девушка лишь коротко кивнула и опустила руки на совершенно безопасные на внутренней стороне лианы.
   Друид взглянул на небо. По нему плыло большое облако, но в скором времени обещало показаться солнышко. От этого странного созерцания тучи его отвлек грохот приближающихся воинов. Те все втроем ринулись в атаку, с грацией бегущих носорогов.
   Но со стороны друида атаки не последовало. Он лишь немного присел. Согнул ноги в коленях. По его доспеху начала идти рябь. Во множестве трещин коры начали появляться ветви. Они росли очень тесно, переплетались в непонятные конструкции, круги и спирали. Одновременно с этим все эти ветви начали покрывать множество больших шипов.
   - Ща я вас ежевикой накормлю, ребята. По самое "не могу" накушаетесь - тихо произнес друид, глядя на налетающих на него воинов.
   Те, не обращая внимания на эти шипастые ветви, атаковали топорами друида. Из лезвий топора летела стружка, но заключенная в сферу девушка отлично справлялась - повреждения доспеха тут же затягивались. Пыл воинов начал по не многу спадать и они заметили, что их чудесные доспехи покрыты множеством мелких пробоин. Буквально тончайших, но проткнувших доспехи насквозь, хоть и не причинивших вреда владельцам. Видимо эти шипы на странных переплетениях ветвей были настолько прочны и остры, что смогли пробить даже металл.
   Но такая мелочь не смутила братьев. Они перехватили оружие и ринулись в повторную атаку, поздно услышав тихий голос друида:
   - Давление ветвей критическое, пора отпускать.
   И в этот момент переплетенные и натянутые шипастые ветви выстрелили с ужасающей силой и скорость. Зафиксированный своими "крыльями" друид устоял, чего не скажешь о воинах. Их откинуло от друида и они к тому же заимели еще несколько десятков тонких, но сплошных пробитий на доспехах.
   Друид направил на воинов руки. Земля рядом с ними забугрилась и выстрелила лианами. Правда эти лианы были странными. Он имели широкие, но совершенно не острые шипы. А еще в лианы были вплетены ветви других растений. Они имели мясистые толстые стебли и широкие, лучевые листья. Лианы начали оплетать сопротивляющихся воинов. Из-за движения вырывающихся братьев и этих широких шипов на лианах второе растение начало буквально перемалываться. Не прошло и минуты, а воины уже были полностью измазаны в его соке. Множества мелких повреждений хватило, чтобы сок попал и внутрь доспехов. Странно, но вреда от него совершенно не было и воины продолжали борьбу с несносными лианами, все больше измазываясь в соке, но по не многу освобождаясь. Прошла еще пара минут, а могучие брать хоть и перемазались полностью, но освободились от оков лиан.
   - Ты оттягиваешь неизбежное, маг. Сейчас мы накажем тебя...
   - Скоро появится солнце, уроды. Природа не причинит вреда своим детям, но вот вы, консервы, поймете, что такое ад, я вам гарантирую - перебил их друид.
   Воины двинулись на него. А огромная туча, закрывающая солнце, наконец-то прошла и на арену начали попадать первые его лучи. Вот они падают на друида и потихоньку приближаются к воина. Хоть доспехи их были измазаны, но все же ни начали исправно пускать солнечных зайчиков, как только солнце осветило всех братьев, за счет чего свет лишь усилился.
   - Мантегацци, он увидел солнце, значит ваше время пришло.
   Один из воинов вдруг остановился. Резко сдернул перчатку. Рука была покрыта мелкими фиолетовыми ранками мертвой кожи. Но стоило солнцу полностью попасть на руку, раны стали разрастаться. Братья упали на песок арены. Они катались по нему, словно пытаясь загасить невидимый огонь, поглотивший их. Миг и они уже не могут терпеть, начиная сдирать с себя доспехи. Все их тела покрывают фиолетовые язвы омертвевшей кожи. Но ужасные раны начинают разрастаться просто на глазах. Кожа начинает отмирать целыми ломтями. И вот катающиеся по земле воины уже просто тихо скулят, не в силах пошевелится.
   Друид освободился от удерживающих крылья корней. Спокойно и тихо подошел к ним. Перевернул каждого стонущего воина на живот. В небо смотрели три застывшие в безумном крике лица дриад.
   - Потерпите малышки, сейчас вы будете дома...
   Резкие рывки и все три обрубка тел дриад вырваны из спин воинов. Зеленое свечение покрывает руку друида. Переходит на дриад. Друид плавно притягивает их к себе и они просто погружаются в его доспехи.
   - Потерпите немного...
   Толпа вокруг арены не издает и звука. Трио братьев воинов тоже, но их молчание уже вечное.
   - Рок, настроенные на арену телепорты у тебя?
   -Д-да, Вереск.
   - Дай один.
   Девушка кидает друиду небольшой свиток. Тот ловит его на лету.
   - Ты тут пока разберись, я быстро домой сгоняю - говорит друид, а потом выкрикивает - Роща дриад!
   Из земли, у ног друида вырывается дерево. Тут же его ствол лопается на две половины, а трещина заполняется зеленым светом, в который входит друид. Как только он скрывается в свете полностью, древо резко захлопывается и уходит под землю, оставляя изумленную публику во все том же гробовом молчании.
  
  
  
   *Роща дриад*
  
   "Рок я буду немного занят. Чем дело на арене закончилось?"
  
   *Отправить сообщение*
  
  *Сообщение отослано*
   ...
  
   *Принять сообщение?*
   - Да.
   "Нам засчитали победу. Сказали, будут думать о нашем распределении. Следующий бой не раньше, чем через пару дней. Ато отписалась, сказала, что к этому времени они поспеют к нам.Как там дриады?"
  
   "Пока не ясно, будут новости - скажу".
  
   *Отправить сообщение*
  
   *Сообщение отослано*
  
   - Так, ладно, Зи, у тебя есть молоденькие меллорны, не занятые дриадами?
   - Ага, братик, где-то пять ростков, а зачем тебе?
   - Смотри - три зеленые точки появляются на доспехе друида и оттуда "выныривают" три лица дриад. Все еще безмолвных и недвижимых, но уже не одеревеневших, а вполне нормальных. - Они тянут из меня слишком много сил, Зи. Их восстановление тянет. Мне срочно нужно найти им нормальный носитель.
   Прикрывшая было ротик ладошкой дриадка без слов схватила друида за руку и потащила куда-то.
   Они остановились на одной прогалинке в роще. Там и росли эти самые деревья. Пять невысоких, еще достаточно тонких меллорнов.
   - Показывай самые сильные. Первыми я пересажу самых поврежденных.
   Дриадка быстренько подбежала и тыкнула пальцем в три деревца, которые и на вид были немного выше остальных.
   Зеленое свечение на доспехе и руки друида погружаются в собственную грудь. Они движутся назад за плечи держа первую дриаду. Из ее поврежденного тела растут небольшие корешки, видно как они переплетаются и образуются каркас ног, восстановление идет полным ходом и вскоре дриада восстановится полностью, но для этого нужны силы.
   Друид подносит ее к дереву, свечение и друида погружается в него полностью.
   Со второй проделывает туже процедуру.
   Уже поднося третью дриаду, наиболее восстановившуюся (осталось восстановить ноги ниже колен), а соответственно почти не тянувшую силы, друид замечает как его активно дергает дриадка.
   - Что случилось?
   - Нельзя. Слишком молодое дерево, а это уже взрослая дриада. Дерево ее не примет, нужно немного подождать.
   - Ну и что ты предлагаешь?
   - Помнишь, ты показывал те красные камешки из пещер плохих демонов? Если у тебя будет три таких камушка можно дать один дереву и через пару недель оно сильно вырастет и станет пригодно для сестрички. А остальные два камушка дать сестричкам в деревьях - они вылечатся быстрее и при этом получат хороший домик из подросших деревьев.
   - Хм, три камня, хорошо сейчас сгоняю... да и запастись ими не помешает.
  
  
   *Пещера демонов*
   ...
   - СМЕРТНЫЙ ЭТО ТЫ УБИВАЛ МОИХ СЛУГ? СЛАВА ИЛИ ЖЕЛАНИЕ БОГАТСТВА ПРИВЕЛИ ТЕБЯ СЮДА...
   - Йоу, красный, давно не виделись. Не надрывайся тут все свои. Я тебе цветочков принес.
   - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТТТТТТ!!!!!!!!!!!!!!
  
  
   *Роща дриад*
  
   Светящийся алый кристалл помещен в небольшое дупло молодого меллорна. Рядом с ним сияют алым светом забитые под завязку энергией еще два таких же кристалла на соседних меллорнах.
   - Зи, все готово. Может больше кристаллов напихать, быстрее пойдет.
   - Нет, больше вредно, слишком быстро будут расти, вырастут слабыми и хрупкими.
   - Ладно, сестренка, у братика еще много дел, потом забегу глянуть как растут деревья, все же хоть и одну, но носить с собой дриаду как-то непривычно - друид начал разворачивать свиток одноразового телепорта.
   - Пока, позаботься о сестричке.
   - Угу. Телепорт "Арена"! - и перед друидом появилась призрачная дымка, в которую тот незамедлительно зашел.
  
   *Отступление*
  
   - Чихо, Гранит, вы об этих двоих говорили, даааа? - спросил улыбчивый блондин, улыбнувшись и протянув последнее слово. Одет он был в стильный фрак белоснежного цвета. Рядом с ним находились упомянутые ранее двое магов.
   Все трое, кстати, находились в первых зрительских рядах арены. А на арене в данный момент один друид вырывал то, что осталось от дриад из спин воинов.
   - Да, это он. Мы думаем, что им следует провести проверку. Такие люди очень помогли бы на востоке. Даже двое таких бойцов пошатнут чашу весов. Ну а после проверки можно и на остальных посмотреть, говорят, ребята ждут пополнения из клана. Но это сейчас не важно, важны эти двое. Двое слабейших классов, друид, которым работу ответственней посадки роз не дают и лекарь, что по мнению большинства может лишь латать раны. Это вам никого не напоминает?
   - Да, Чи, они как мы. Маг земли, что очень медленно колдует, маг порталов, что не имеет атакующих заклинаний ну и я... ну да ладно, я согласен, что проверка нужна. Поглядим на этих двоих в деле. Эх жаль их клан уже в альянсе. Но возможно глава согласится на непродолжительную командировку пары его членов за ну очень щедрые командировочные и предложения дружбы одного из кланов-властителей города. Ну да ладно, бой покажет.
  
  
   *Арена*
  
   У входа на арену образовался выход портала. Из него выступил друид и...
   - СКОЛЬКО МОЖНО ТЕБЯ ЖДАТЬ!!!!
   - Хе-хе, привет, Ато. Чего так нервничаешь?
   - Я тебе уже устала писать. Почему не отвечаешь?!?
   - Я в пещерах демонов был. А чего кричишь, вон нервные клетки аж скворчат, того и гляди дымок пойдет? Где кстати остальные?
   - Остальные бегают и расспрашивают завсегдаев арены в попытке понять, что за свинью нам подложили.
   - Объясни.
   - Во время назначения очередной ветки соперников, мы были провозглашены "выбором города". Это у них традиция такая - клан-властитель города выдвигает кандидатуру из выступающих в первый день и если зрители не против, то проводится "призовой поединок" против группы владельцев города и выбранными участниками. Наградой служит 100% выход в финальные бои, иначе говоря, выиграем мы или проиграем, мы автоматически выиграли бой. Мотивы дарить нам бой не понятны, как говорят многие, обычно выбирают из самых зрелищных бойцов, да и бойцы в городе не слабаки - это все для зрителей, устраивают им эдакое зрелищное шоу за наш счет, но и награда неплоха. Одно лишь условие - состав команды не должен меняться. То есть в этом бою вы должны будете участвовать опять вдвоем с Рок. Все очень странно...
   - Я так понимаю, сольем мы бой или выиграем, мы победили?
   - Да, слишком просто и благородно для гладиаторской арены.
   - Не имеет значения, мы выступим.
   - Хорошо, как знаешь, иди к арене, я найду Рок, встретитесь там. Мы за вас тогда пока поболеем со скамеек зрителей.
  
  
   - Дамы и господа. Уважаемые и любимые нами зрители арены. Я, ведущий этого чудесного мероприятия, рад снова видеть вас. Сегодня для вас будет проведен особый бой. Это то, чего вы так хотели. Перед вами выступят ваши любимчики, а так же специально приглашенные гости города. Все для вашей пущей радости, все только для вас. Итак, встречайте, первыми на арену выходят новички. Да-да-да, я слышу по вашим овациям, вы их узнали. Это чудесный лекарь и устрашающий друид, что показали свое умение в прошлом бое с антимагами. Надеюсь, что и сегодня они найдут, чем удивить нас. Поприветствуем их господа.
   Решетка арены опустилась и на песок вышли упомянутые бойцы. И немного поблуждав глазами по залу, начали махать кому-то в зрительских рядах.
   - Оооо, вижу сегодня наших бойцов пришли поддержать их друзья из клана. Но сегодня они лишь зрители. Мы чтим правила - этот бой будет сыгран в прежнем составе. Но не стоит унывать. Уважаемые зрители! Поприветствуйте наших гостей, пришедших показать нам свое умение с самих границ империи. Напоминаю, что они не имеют права участвовать далее в боях, поскольку являются членами клана-властителя этого города. Этот бой будет показательным, дабы усладить ваш взор, все для вас и только для вас. Поприветствуем бойцов!
  
   Решетка опустилась, но из нее никто не вышел.
  
   *Бух*
  
   Вздыбился песок в одном месте арены, недалеко от входа.
  
   *Бух*
  
   Уже ближе...
  
   *Бух*
   *Бух*
   *Бух*
  
   ...тишина
  
   *БАХ*
  
   В центре арены, прямо из земли выстрелила огромная скала. Не менее трех- четырех метров в ширину и в два раза больше в высоту. По ней начали змеиться широкие трещины.
  
   *Бах*
  
   Еще один взрыв внутри скалы и огромные ее куски разлетаются по всем направлениям. Но не успели зрители отпрянуть как глыбы, не пролетев и полметра, зависли в воздухе. Некоторые неподвижно, некоторые начали медленно вращаться, мелкие камешки объединялись в хороводы и кружили целыми группками. А в месте, где должен был быть центр скалы стоял огромный голем. Весь состоящий из камня, с ногами-колоннами и огромными руками-булавами. Вокруг рук тут же закружили мелкие камни. А огромные глыбы неспешно летали на уровне плеч гиганта.
  
   Зал замер в непонимании.
  
   - Хе, дамы и господа - ожил ведущий - не буду раскрывать всех секретов, скажу лишь, что все по правилам, смотрите и вы сами все поймете, но чуточку позже.
  
   Голем двинулся к бойцам. Правда звук при движении был очень странный словно перекатывались мелкие камушки, а не ступали огромные ноги.
   Он медленно брел к друиду, не выказывая агрессии...
  
   *Чирк*
  
   Огромный каменный шип врезается недалеко от чудом успевшего уклониться друида. Шип вылетел из туловища голема, при том тот даже не подал признаков атаки, как шел так и идет.
  
   - Все страньше и страньше - пробормотал друид. - Ну да ладно, проверенные временем приемы наше все. Займемся посадкой лесомассивов.
   И, разрывая землю арены, в голема летит огромный таран из дерева. Удар приходится как раз в туловище гиганта. Бревно прошибает его на вылет и падает у края арены. В туловище зияет огромная дыра. Голем остановился. Но тут мелкие камушки из рук голема начинают влетать получившееся отверстие и непонятным образом (ведь их явно меньше, чем нужно) закрывать его. Миг и голем снова цел, но не спешит двигаться.
   Вдруг огромная колонна выстреливает из земли, в точке, где стоял друид. Он отпрыгивает. Но тут же из колонны выстреливает тонкий штырь, нанизывая друида, как бабочку.
   - Да вы шутите, наверно! - кричит лекарь.
   Она, пробегая мимо друида, бьет его светящейся рукой, второй обламывает шип.
   - Ну а теперь вы! Я в этом бою отсиживаться не собираюсь - и девушка срывается в сторону гиганта. Подбегает в огромной ноге и бьет с такой силой, что нога разлетается, а кулак впечатывается в землю арены, которая начинает змеиться трещинами.
   - Вот так надо!
   И второй удар разносит часть туловища голема.
   Огромный шип из земли заставляет девушку отпрыгнуть. Тем временем земля под големом начинает вспучиваться и подымать. Она доходит до поврежденной ноги и, срастаясь с ней, восстанавливает ногу голема, а секундой позже зарастает и дыра в туловище. Голем снова целый.
   - Да что за х***!
   Голем подымает обе руки, нацеливая их на девушку.
   Из земли выстреливают лианы, покрытые желтыми цветами. Оплетают руки голема и те осыпаются песком.
   - Камнеломка конечно должна была подойти, но что-то шибко сильно подействовала. Хм, надо бы проверить одно дельце - говорит уже совершенно невредимый друид.
   Вокруг голема начинает расти лоза. Раскидистые ветви с сочными листьями соседствуют с вениками цветков-колокольчиков. Голем начинает движение, но останавливается.
   - Дыхание колумбийского дьявола, брумгансия. Дышите на здоровье господа - произносит друид.
   Тем временем на теле голема проявляется непонятное движение. Оно прекращается и от туловища голема отделяется землистого цвета бабочка. Немного отлетев она просто исчезает. За ней взлетает еще одна, другая, третья и вот все тело голема покрыто бабочками. Раз и весь голем словно взрывается этими бабочками, исчезая на глазах.
   А на месте голема стоят, постоянно кашляя, трое людей.
   - Ой, кажется нас вычислили - произносит улыбающийся блондин.
   - Иллюзионист?
   - Хо, друид, твоя дедукция просто плющит и колбасит. Но, да, ты прав, я иллюзионист. До осознания этого факта кстати доживало не так и много людей... кхе... фу ну и гадость ты тут распылил... так вот доживало не так и много, так что гордись.
   - Агась, таки да я горд. С тобой ясно, второй у нас маг земли, я так понимаю, да вот с прекрасной дамой не совсем ясно...
   - Кхе, тьфу ну и гадость, это, кстати, ты вовремя напомнил, Чи, подсоби, дышать невозможно.
   Девушка легко шевельнула кистью и у всех троих в районе рта появилось небольшое сияние маленьких портальчиков, которые лишь прикрывали часть лица в районе рта.
   - Фух, свежий воздух, прямо таки отлегло.
   - Хм... маг воздуха?
   - Хе, а вот это секрет, но у тебя еще куча возможностей это выяснить друид.
   - НЕ ИГНОРИРУЙТЕ МЕНЯ!!!! - и к иллюзионисту несется лекарь, очень злая Рок... очень...
   Судя по слегка округлившимся глазам все действительно о ней забыли. Это помогло девушке добежать до ближайшего, иллюзиониста, и что есть силы ударить буквально пылавшими перчатками. Удар получился на славу, тело иллюзиониста по колени вбило в землю.
   - Ха, вот что бывает с теми, кто недооценивает лекарей... - начала довольно бурчать Рок, но осеклась.
   Вбитый по колени в землю иллюзионист не подавал признаков жизни, совершенно не двигался, но с его лица взлетела бабочка... другая... третья. Вот он уже весь состоит из бабочек, которые в мгновение разлетаются радужным водоворотом и исчезают в воздухе. А на месте мага стоит вбитый в землю огромный булыжник.
   - Твою ж ма... ААААААААААААААА!!!!!!! - не успевшую даже выругаться девушку, словно катапульта, выстреливает обвившая ее за ногу лиана.
   Немного перелетев друида, девушка, с диким визгом, начинает падать. Недалеко от точки падения разрывается земля, открывая вид на большое дерево с совершенно плоской, как стол, кроной, в которую девушка и приземляется.
   - Вереск, гад, я тебе припомню!
   - Оп, ты высоты боишься, оказывается, хехе. Посиди пока на драконовом древе, твои атаки слишком прямолинейны. Извини, но тебе опять придется сегодня побыть в поддержке, справишься?
   - Пф, конечно... да ну, блин, опять эта клетка! - и девушку снова закрывает купол из переплетенных лиан, что постепенно темнеют и деревенеют.
   - Хо, за вами было интересно наблюдать - произносит появившийся из одной из реальных глыб, оставшийся от иллюзорного голема, маг. Все же хоть голем и был иллюзией, но когда он пропал множество появившихся с ним камней и булыжников не исчезли. Получалось, что хоть голем и был ненастоящий его каменные орудия были самые что ни на есть реальные. Вот рядом с одним из таких булыжников и стоял маг-иллюзионист, что характерно ни мага земли ни девушки видно не был, но они могли прятаться за любым из множества лежащих довольно крупных булыжников.
   - Это напрягает... произнес друид и опустился на колени.
   - Ой не сдаваться ли ты собрался мы только начали? Это не спорт... - маг остановился на полуслове.
   От рук друида пошла рябь и весь пол арены пошел мелкой рябью. А потом вся арена зазеленела сочной травкой, которой бы позавидовал любой газон в дорогих особняках.
   - Хе красиво - произнес маг, но тут же дернулся в попытке увернутся от огромного шипа.
   Правда, стой он на месте, ему бы даже в этом случае ничего бы не грозило. Огромный шип пролетел мимо мага и вошел глубоко в стоящий рядом булыжник.
   Маг замер, а потом начал осыпаться множеством бабочек. Рядом такие же бабочки отлетали от булыжника. А у самого камня стоял давешний маг, пришпиленный за плече тем самым шипом.
   - Хо, значит по травке вычислил. Очень интересно. Чи, подстрахуй! - сказал в пустоту маг.
   Далее он сделать уже ничего не успел. Очередной шип полетел прямиком в грудь мага. Вот он уже почти у цели, еще миг и магу конец! Сияние. У самой груди мага появляется небольшой портальчик и шип уходит прямиком в него. В этот же миг такой же портал появляется за спиной друида. Огромный шип, залетев в первый портал, вылетает из второго и насквозь пробивает друида.
   - Охохо, спасибо Чи, буду должен - это было близко. Гран обездвижь.
   Из одного булыжника вылетает несколько земляных шипов, пришпиливая ноги друида.
   - Значит портальщик... - тихо произносит раненный друид.
   - Оу, у тебя еще есть силы говорить. Ну, ладно, действительно наша Чи маг порталов. Как видишь совершенно бесполезное по отдельности и очень эффективное вместе у нас получилось трио. Но, знаешь, я уже устал, словно паяц, тянуть время, развлекая толпу разговорами. Напоследок дам тебе загадку - что будет, если соединить мага земли и порталов?
   - Много камней в неожиданных местах, причем не только в почках.
   - Хехе, да где-то так и есть. А время я тянул как раз для этого. Наслаждайся нашей общей работой - метеоритный дождь!
   Небо над ареной изрезало множество порталов. Из них, на огромной скорости летели раскаленные булыжники. Буквально минута и они накроют всю область с неподвижным друидом и лекарем.
   - Не один ты тянул время - произнес друид, резким движением ломая шипы. Его раны тут же затянулись. По траве, от клетки лекаря отходила светящаяся дорожка, так что о причинах чудесного исцеления можно было не гадать - и хоть вы ребята совершенно разные у вас есть одно общее, вы очень легко одеты.
   В следующий момент произошло следующее: друид опять припал на колено, но в этот раз пробил руками землю. Правда, никакого видимого эффекта это действие не дало. В тоже время его "крылья" начали резко расти. Они удлинялись и удлинялись, по мере роста выстреливая небольшие стволы подпорки. Поскольку шар с Рок находился недалеко, точно за спиной друида, то крылья, по прямой, преодолев небольшое расстояние, полностью накрыли этот шар.
   По арене снова прошлась рябь и землю начали разрывать большие растения, немного отдаленно напоминавшие крапиву.
   - Онгаонга, наслаждайтесь, говорят крапивка - это даже полезно, особенно столь легко одетым магам - прошептал друид.
   Тем временем вся арена покрылась сочным ковром из этих растений. Послышался крик боли, потом еще один. По арене, крича и завывая от боли, катались иллюзионист и маг земли. В тоже время послышался легкий шлепок открывшегося портала.
   Но это все - крик толпы, завывания магов, все на секунду буквально замерло, а потом на арену обрушился ужасающий грохот - метеоры таки достигли своей цели. Они падали и падали буквально перепахивая арену. К чести магов, на зрительские места не упало ни одного камешка. Зато на саму арену... упало. Да так, что позже администрация перенесет все последующие бои для восстановления площадки арены. Сплошные рытвины и камни - вот все, что можно было увидеть на арене.
   Шлепок портала и юная девушка стоит на камнях среди всего этого хаоса.
   - Дамы и господа! Это был удивительный бой! Сегодня мы с вами стали свидетелями рождения легендарного боя! Но настало время судьям вынести вердикт. Кто же победил?! - надрывался ведущий. Тем временем к нему подошла миловидная девушка с подносом. На нем покоислся конверт.
   - А вот и судейский ответ - продолжал разорятся ведущий, разворачивая конверт - итак, дамы и господа... судьи проанализировали ситуацию и вынесли решение, что хоть некоторые члены команд еще могут сражаться это все же показательный бой, а команды итак показали нам более чем достаточно, поэтому, дорогие зрители... НИЧЬЯ!!!!!!!!!
   По залу прошел удивленный гул. Но он мгновенно смолк, заглушаемый звуком падающих камней. Булыжники расходились в разные стороны, а на арене разворачивался плотный шар из лиан. Разворачивался и тут же осыпался. Последним осыпался пылью небольшой красный камешек, что находился в центре этого переплетения лиан, а на арену ступила неповрежденная Рок.
  
  
  
  
  
   *Вереск*
  
   - Хм... что-то мне это напоминает...
   Вокруг небольшой поляны раскинулся очень плотный лес. Могучие деревья окружали этот пятачок земли сплошной стеной.
   - Стоп, стоп, стоп... неужели... опять...
   Звук шагов нарушил пустоту. Из лесного тумана выступила могучая фигура в древесных доспеха.
   - Я что-то не вижу в твоих глазах радости... ученик! Ничего, тяжелые тренировки пойдут на пользу такому сорняку, это же надо - умереть от камня, да ты скоро от встречного ветра переламываться начнешь. Но не переживай, впереди нас ждут долгие часы превозмоганий, ты у меня еще станешь настоящим друидом... ну или корни откинешь хе-хе!
   - НЕЕЕТ!!! ТОЛЬКО НЕ СНОВА!!!!!!
  
  
   *Арена*
  
   - Ато, он опять меня не пустил!
   - Рок, ты же сама видишь, тут вообще от арены мало что осталось, от тебя бы осталось еще меньше. Кстати, об остатках былой роскоши... Торн!
   - Да, лидер, я всегда готов выполнить все приказы, что пойдут на укрепление силы нашего чудесного клана...
   - Торн, я знаю, что тебе без Вереска было скучно и ты отрываешься как можешь, но все же, если тебя не затруднит, то сходи, пожалуйста, на арену и откопай нашего страдальца. Учитывая как было в тот раз, то он у нас бревно на пару дней. Хорошо хоть финал только в следующие выходные.
   - Я с воодушевлением в душе и лопатой в руках выполню высшую цель - нести добро и помогать друзьям. Дождись меня друг, я уже иду.
   - Рок, пошли на улицу. Там все наши, я слышала, вы в таверне комнату сняли, перенесем туда друида, заодно разработаем стратегию предстоящего сражения - и Ато развернулась и пошла к выходу из арены.
   Выйдя из арены и направившись в сторону остальных соклановцев , девушки услышали шум. Впереди стояла Кей с Александрой и о чем-то довольно громко спорили с весьма странной личностью. Этот игрок был облачен во все черное, имел длинный плащ, что полностью его укутывал и за ним нельзя было разобрать имеется ли у незнакомка броня. На голове у него был одет черный цилиндр, а лицо закрывала белая маска. Как маска так и вся одежда очень походили на форму чумных докторов средневековья.
   - Я еще раз вам повторяю, я не уполномочена давать информацию о каком либо из наших соклановцев - видимо уже не по первому кругу, спокойно, но с долей раздражения в голосе повторяла Александра.
   - Мне лишшшь, хотелосссь бы узнать не играл ли вашшшш друид в одну ранее популярную игрууу - немного растягивая шипящие, видимо так же уже не первый раз повторял незнакомец, со странно интонацией в голосе, эдакой усталой обреченности.
   - Могу ли я узнать, зачем вам понадобилась информация о нашем друиде? Особенно учитывая тот факт, что если мне не изменяет память вы состоите в команде финалистов и возможно в следующие выходные нам предстоит драться именно с вами - вмешалась в разговор Ато.
   - Не возможно, а предсссстоит. Что же, хорошшшо. Откровенность за откровенноссссть. Возможно, вашшш друид ранее состоял в нашей гильдии. Да, гильдии, в той игре, еще до появления виртуальности, были именно гильдии. Стиль поведения, странное чувство юмора, идиотские шутки и гипертрофированное желание помогать слабым, очень напомнило мне нашшшего игрока. Он был мне другом, разрешшшите передать ему одно послание.
   - Из-за специфики его класса респ займет какое-то время, так что сегодня, а возможно и завтра вы не сможете с ним переговорить.
   - Хм... я потом буду занят, после боев и до финала меня не будет в городе. Что ж, видимо послание придется передать через вас. Но прежжжде, знаете ли вы что-то о Мертвом?
   - Его ник Вереск, возможно, вы все же ошиблись?
   - Хохо, ник, будучи с ним в одной гильдии и тесно с ним общаясь, я так и не запомнил его ник. Мертвый это сокращенная кличка. Но вернемся немного назад, к ссссобытиям, после которых он и получил эту кличку. Наша гильдия была одной из сссильнейших на континенте. Как и полагается сильной гильдии мы имели свое ПвП (игрок против игрока) крыло согильдцев. Однажды командир того крыла пришел к лидеру с предложением. Сильная, конкурирующая гильдия собирала рейд толи на какого-то редкого босса, толи они собирались очистить прибыльный данж, он точно не знал, но чтобы это ни было, оно бы сильно усилило наших конкурентом. Поэтому было предложено собрать рейд из ПвП крыла, усиленный обычными высокоуровневыми игроками. Командиром эти игроков как раз и стал ваш друид, еще будучи в той игре паладином. Да, ссстранный человек, у нас он был совершенно положительной личностью, веселый, коммуникабельный и очень сильный, он занимал пост командира ПвЕ (игрок против нпс) крыла гильдии. Так вот, рейд был ссобран и они выдвинулиссссь. Командиром рейда был назначен наш глава пвп крыла как сссамый опытный. Мертвый был назначен его замом.
   Рейд удачно выдвинулся незамеченным и в короткие сроки достиг цели - незаметной отдаленной обласссти в ссстепной часссти континента. Там же они и вссстретили своего врага. Но врага ли? Оказалосссь, что та гильдия сссобрала низкоуровневый молодняк, причем не только со свой, но и попутно помогала с прокачкой простым игрокам, ведь как позже мы узнали локация была низкоуровневой. Но к всеобщему удивлению командир дал отмашшшку к атаке. Вот только послушшшлалась его лишшшь самая отмороженная часть гильдии, то есть как раз пвп крыло. На мнение же оставшихся, в том числе своего зама в рейде он наплевал, да же не обернувшись в его сторону. Молодняк в локации был вырезан полностью. И если сразу они начали с игроков соперников, то потом, войдя в раж они "сливали" уже любых встречных игроков. Тогда у Мертвого лопнуло терпение. Стоит отметить, что он всегда славился умение выбирать геморойные классы, вот и его паладин был таким. Догматы веры его бога строго запрещали нападение на союзников или друзей. Мне были известны случаи, когда даже случайно просто ударив сопартийца такой игрок удалял своего паладина, потому что его божество совершенно отлучало его от силы, лишало всех регалий и умений. Это вам ни какой-то дэбаф у других видов паладинов, тут полнейшшший пи... в общем, безнадежная ситуация. Мертвый тогда подошел к командиру и попросссил его остановиться. Тот лишшшь презрительно рассмеялся в ответ. Смеялся он не долго, вбитым по пояс в землю паладинским двуручным молотом особо не посссмеешся. А оставшиеся пвп бойцы, будучи опьяненными сражением даже не стали разбирать причин, просто кинулись на него и убили. ПвЕ же игроки, будучи еще и в меньшшшинстве побоялисссь вступиться.
   Я тогда уж подумал что всё. Он не отвечал на писссьма, не появлялся в доме гильдии. Его и в игре то никто не видел. А потом этот отморозок пришел к главе и предложил еще один рейд на новичков. О нас еще после той резни ссслава пошла, что хоть вешшайся, а тут опять... в общем, глава отказал. Да вот только этот придурок стал орать, что уйдет с гильдии, да еще пвп крыло с собой прихватит. А это значит, что гильдия тогда остается беззащитной. И глава согласился.
   В тот раз этого отморозка вызвался сопровождать я. Рейд должен был состоятся в низкоуровневой пещере. Рейд разделился на несколько групп по полдюжины человек в каждой. Глупцы так привыкли к безнаказанности, что совершенно не побоялись идти в столь малых пати. Я пошел с одной из групп. Проходя по одной из пещер мы получили сообщение от командира. Одна из групп не выходила на связь. Вообще создавалось ощущение, что ее уничтожили. Возможно, в пещере были не только новички. А потом пропала еще одна группа. Командир дал приказ на выход из пещер и общий сбор у входа. Мы тогда были дальше всех и немного задержались.
   Выходя из пещеры, первое, что я увидел - влетающий в пещеру труп одного из игроков. Мы бросились к выходу, но успели увидеть лишь падающего замертво командира. А рядом с ним стояло нечто. Весь в клубах черного тумана, рыцарь в антрацитово-черном доспехе с огромным молотом в руках.
   - Ой, какие люди, хорошо, что я хоть при параде. Таки смотрю, Доктор, тебя попросили приглядеть за этой психбольницей на выгуле. Таки тебе не кажется, что в нашем пвп крыле что-то надо кардинально менять? - узнал я голоссс друга, вот только ника над головой уже не было. Была лишь надпись Мертвый Паладин.
   - Эй, ты что творишь, ты хоть знаешь на кого руку поднял? - о, вот и сопартийцы подтянулись.
   - Более чем - и облако тьмы метнулось в их сторону.
   Я тогда так ничего и не понял, но когда тьма рассосалась, на ногах стоял лишь он, остальные же были буквально расплющены огромным молотом.
   - Ах, да, забыл сказать, я ухожу из гильдии. Но так уж и быть подсоблю главе, раз у него руки столь коротки, немного присмотрю за ребятами.
   Тогда он просто ушел. Как он смог получить этот класс тогда в игре для всех осталось загадкой.
   Немногим позже этот уязвленный пвп командир опять стал собирать рейды, уже надеясь выманить на них Мертвого. Причем разрешения главы он даже не спрашивал.
   Закончилось все полнейшим разгромом наших рейдов. Он атаковал их частями, прячась в этой ссстранной тьме. Паладин, за плечами которого трупов больше, чем у большинства головорезов.
   Тогда мы действительно начали реорганизацию нашего пвп крыла. Было много споров, уходили целые группы. Но мы смогли это пережить, стало даже лучше, намного лучше. Тогда-то мы и решили пригласить его назад... принести извинения. Но его не было, он просто ушел из игры.
   Ну а теперь, уже здесссь я от себя и главы хотел лично принесссти ему извинения и пригласить назад в клан. Я представитель клана в империи, сам же клан находиться на восточном континенте. Но от лица главы имею разрешение если он и откажется, то хотя бы добавить ваш клан во френдлист нашего клана и оказывать всю возможную помощь, возможно хоть сейчас это немного... сгладит углы и нашшшу прошшлую ошибку.
   Из-за дел клана с ним я смогу поговорить лишь после окончания арены. Ах, да, хочу вас предупредить - дружессственно отношение никак не касается соревнований. За все прошлые нервы я намерен на нем хорошенько оторваться, передайте ему пусть готовиться. На этом я вас более не задерживаю, поговорим посссле сссоревнований.
  
  
   *Вереск*
  
   - Нееееееет!!!
   - Мне нравиться твой настрой ученик. Но вот твои умения мне совершенно не нравиться. Перестань биться головой о дерево и послушай учителя... Я СКАЗАЛ СЛУШАТЬ СЮДА!!! Ага, молодец, так вот ты мало использовал зов.
   - Пф, он слишком дорого обходиться, вызвав один раз стаю волков для пробы, я потом перся за 20 км к их любимой пещере, чтобы выгнать оттуда какого-то завалящего медведя. Бедный миша, он так и не понял за что его так. И это просто вызов, а если их еще делать что-то заставить так мне вообще страшно жить становиться.
   - Ой, ты ж мой бедный тепличный цветок. Кумекалки не хватило понять, что можно заключить договор с несколькими зверьми, что ты часто вызываешь. Тогда-то и вызов тебе бы дешевле обходился. Я смотрю питательные вещества до мозга совершенно не доходят. Но ничего сейчас я тебе это все поправлю. Итак, смотреть тут, слушать сюда, повторять может и буду, но лучше до этого не доводить хе-хе рискни здоровьем. Так вот, растения ты освоил, хоть как криво, через одно место... но будем считать что освоил, за неимение так сказать лучше примера к подражанию. Зов, ты жмот, тоже освоил, хоть и жлобишся нести братьям меньшим радость и добро. Настала пора перейти к следующему этапу нашего обучения. Так вот, слушать внимательно, сейчас будем осваивать призыв грибов.
   - Хе, всего ядовитого и без грибов хватает, или мы будет галлюциногенные призывать?
   Внезапно свет на поляне начал меркнуть, будто огромная туча заслонила солнце. В этих сумерках начали зажигаться тысячи светящихся огоньков.
   *Кап*
   *Кап*
  
   Красные капли, похожие на кровь вдруг закапали на доспех друида. Прошел миг и доспех начал меняться, он, словно ссыхался, от него отламывались целые пласты коры, а в месте излома росли коричневые, словно черви небольшие грибы.
   - Я бы, на твоем месте, ученик, не был столь оптимистичен...
  
  
  
   ***
  
   - Прекрасная глава, я как мог пришел на помощь другу ибо это мой долг как истинного рыцаря блюсти заветы дружбы и вкладывать все силы свои в поддержку любимого клана, а так же нести поражение врага в битве будущей ...
   - Да, блин, говорю же, знаю, знаю что тебе скучно, Торн, скоро будет тебе сражение, обещаю ты точно примешь участи, ладно, где... тело?
   - Тама, под деревом прикопано...
   - !!!
   - Да в кустик, в кустик прикопано, во избежание так сказать, теперь его никто не увидит, а то он в состоянии... как в тот раз, ну разве что кто в кустик захочет...
   - Так, стоп, я поняла. Я так и думала что таким может кончится, поэтому быстро сбегала на рынок, пока разбирали завалы. Одеяла правда не было, простыни тоже... но был ковер, замотаешь его и быстренько в таверну, у меня плохие предчувствия. Приходила Александра, говорит, братишка заболел, она с ним дома сидеть будет. Ничего я выступлю.
   - Ок, тогда передам всем, чтобы ждали в таверне.
  
  
   ***
  
   - Ато, ты не знаешь, почему все так странно на нас смотря?
   - Знаю, Торн, знаю.
   - И?
   - Ты когда Вереска в ковер заматывал, надо было его не поперек ложить, а вдоль. Я, понимаю, ты впопыхах делал, но у нас из ковра... ноги торчат... давай быстрей в таверну.
  
   ***
  
   - Так, Торн, вот и последний переулочек и мы перед таверной...
   - Эй, ребятки, я смотрю у вас есть лишние деньги, раз вы шастаете по переулкам нашего прекрасного города.
   Из тени переулка выступили пятеро. Разбойничьего вида ребята, с гаденькими улыбочками, не то что предвкушавшими наживу, но уже в уме поделившими деньги.
   - А раз они у вас лишние, то грех не поделиться ими с такими добропорядочными гражданами, как мы.
   Но разбойник осекся, его дергал за рукав один из подельников.
   - Ну чего тебе, не понтуйся мы теперь впятером, осечек больше не будет.
   - Это... атаман, глянь на их мешок...
   - Да скарб наверное т... - тут он увидел ноги - ээ...
   Но его опять отвлекли. По его плечу мягко, но весьма настойчиво постучали. Развернувшись, разбойник уперся лицом в остекленевший взгляд мертвых глаз. За спинами разбойников тихо стояло пять зомби.
   - Мозгиииии!!!!
   - ААА!!!!!!!!
  
   ***
  
   - Сато, что ты тут делаешь? - уставшим голосом произнесла Ато, находясь с остальными в одном из снятых номеров таверны.
   Выше означенная особа с довольным видом восседала на свернутом ковре.
   - Хе, сестренка, ты же помнишь, что ты вроде бы как находишься в альянсе. Ваши "игры в песочнице" повлекли за собой странный результат. Со мной связались несколько кланов, весьма крупных и сильных, но очень малоизвестных, по причине своей отдаленности. Их объединяет одно - они все располагаются на границе нашей империи и восточной части континента. Эта часть империи слабо населена, туда мало кто ходит торговать. Тем сильней мы были удивлены, когда от них вдруг осыпались заказы. Такое количество, словно на войну готовятся. Очень непонятно. Но самым странным было предложение некоего известного вам клана. Вы недавно очень тесно пообщались с его бойцами в том показательном бою на арене. Так вот в сообщении сей клан хвалил нашего друида и лекаря, так что прямо слезу пробивало, а потом попросил ненадолго прибыть их в качестве наемников для оказания помощи в небольшом "конфликте" на территорию их клана, а это рядом с границей, между прочим. На что получили ответ, мол мы своими не торгуем, мир, труд, май и т.п. Но вот потом... потом, после слов "наняли бы всех да не потянем, но на них должно хватить" они показали сумму контракта на найм... В общем, совет альянса постановил, что мы с удовольствием окажем помощь нашим дольним друзьям.
   - Да ты что! За какие-то деньги друзей продавать, ты... пхе...ха...пхе...
   - Да да, и это только то, что получат "на руки" сами "наемники", суммой же, что получит альянс и клан тебя лучше не шокировать, пока ты чай пьешь, тогда не то что подавишься, вообще утопишься.
   - Это... несколько меняет дело... но все равно только после их согласия. И вообще поговорим после соревнований.
   - Я согласна, думаю они тоже не откажутся попутешествовать, да еще по программе "все включено". Кстати о соревнованиях, раз на нас смотрят столько серьезных клиентов, то решено оказать вам помощь в соревнованиях и эта помощь... тадам... тадам... это Я! Гордись!
   - Мест нет!
   - Есть!
   - Откуда же?
   - Ты не участвуешь.
   - Я глава клана!
   - А я альянса, в котором ты состоишь, раз уж решила кичиться независимостью от такой чудесной сестры как я, то будь любезна исполнять волю альянса.
   - Рррр, шантажистка, хорошо... и посуда дома сегодня на тебе.
   - Кто тут еще шантажистка, ладно, что за труп вы притащили?
   - Это Вереск, у него опять доспех рассыпался.
   - Да ладно! Подожди... доспех... то и лицо видно?
   - И лицо - с каким-то предвкушение в голосе ответила Ато.
   - Ууу как интересно.
   Девушка с маньячным взглядом начала разворачивать ковер. Вдруг ее движения резко остановились, судя по всему, она как раз добралась до лица.
   - Ух тыыы!!! - утробное восклицание звучало даже пугающе, чем "мозгииии!" в исполнении ее миньенов.
   Рука девушки потянулась к лицу друида, в глазах горел нездоровый огонь.
   - Ой! - резко отдергивает руку.
   Лицо парня начинает покрывать кора. В этот раз совершенно черная. По телу начинает разрастаться доспех. Теперь кроме черного цвета и зеленых волн энергии он имеет еще и странные фосфорицирующие зеленым вкрапления, не бегающие по доспеху, а постоянно светящиеся в некоторых местах оного. Все сочленения доспеха теперь закрыты наслоениями коры, от чего тот кажется еще массивней. Впечатляющие когти и зубы на маске все также отливают серебром. В вот зачатки крыльев напоминают космос с мириадой зеленых "звезд" на нем - так выглядят на черном фоне эти странные светящиеся зеленым вкрапления. В вот левый закрывающей шею и лицо наплечник в отличии от своего правого собрата выглядел странно. На нем проступало лицо молодой девушки, со светящимися зеленым огнем глазами.
   Все тут же подошли посмотреть на новую деталь поближе и тут же отпрянули. Глаза вдруг моргнули. А потом и вовсе оттуда в зеленом сиянии появилась по пояс дриада. Взглянула на друида.
   - Что еще не очнулся?
  
   *Дружное мотание головами*
  
   -А, хорошо, тогда и я пойду, посплю еще - и дриада, заразительно зевнув, опять скрывается в наплечнике.
   - ЗЕМЛЯ! ВСЕ, Я РЕШИЛ, Я БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ УМРУ!!!
   Заставил всех отпрыгнуть вдруг очнувшийся друид.
   - Да, чтобы я еще раз увидел ЕГО, никогда!!! НИКОГДА!!! О, привет, Сато!
   - И тебе привет. Так вот, раз уж все собрались, то небольшой брифинг о наших будущих противниках - начала Ато - двое хилеров, стандартные, ничем не выделяются, разве что просто титаническим объемом манны, они наверное и мертвого отхилят. Куда и зачем стока идет, да и вообще зачем их двое неясно. Еще двое наверное танки. Это паладины, в броне с ног до головы, со щитами как целая секция забора... вот только в пати они основные дамагеры. Вообще, что-то непонятное твориться. Один парень назвал их паладинами стихий. Я так понимаю обычный паладин использует как источник силы и магию заемные силы от какого-то бога, следуя его заветам и т.п. В данном же случае аватарами выступают духи первостихий - огня, воды и т.п. В нашем случае это огонь. Эти двое парней просто ходячие напалмы. Откуда у них столько сил, если даже Торн и близко столько огня за такое время не выдаст... да какое там, такую стену пламени, что делают они и огненному магу не сразу сделать получится. Ребята танки и ДД одновременно. За счет чего столько сил непонятно. Ну и последний член пати - это Чумной Доктор. Мне не совсем ясно толи это ник, толи название класса, учитывая специфическую одежду. Находится за всеми, даже за хилерами и ... ничего не делает. Я совершенно ничего не понимаю. И да, кстати, этот индивидуум передавал привет некому Мертвому Паладину и свои сердечные извинения о произошедшем, так же искренние заверения за все те нервы надрать кому то...
   - Ой, какие люди, таки мир тесен. Не ну кто бы мог подумать, что сюда и доктор припрется.
   - Вереск, я поняла вы давние знакомые, не расскажешь за кого он раньше играл.
   - Хо конечно, он же чумной доктор, хе-хе они не лечат, лишь дарят покой - он играл убийцей...
   - Тогда я вообще ничего не понимаю. Он все бои тупо стоит на месте. Эти странные паладины всех сжигают стеной пламени, их периодически подлечивают хилеры... а он стоит... и стоит... Ну да ладно, думаю, мы это чуток позже обсудим, а сейчас я тебе, Вереск, расскажу об одном любопытном разговоре, что состоялся у меня с ним после боя, с твоими пояснениями, что весьма желательно...
  
  
   ***
  
   - Я переговорил с дриадой, она поможет, но не сильно не во вред восстановлению, так что некоторой антимагией я так же обеспечен - бодро отчитался друид.
   -Предложение такое - Торн наш щит, для него огонь родственная классу стихия, так что должен выдержать атаку тех паладинов. Его прикрывает Кей своей аурой антимагии, Вереск по мере сил ей помогает, но больше сосредотачивается на атаке. Рок на тебе лечение, ну а что с... - и красноречивый взгляд Ато на сестру.
   - А я что?! Я самый полезный человек в отряде. У меня будет чем их удивить. Но одно условие - мне нужно время, чем больше, тем лучше. Так что говорю сразу, я буду очень занята и чем больше времени вы мне дадите, тем сильней получиться моя задумка - и Сато постучала пару раз по артефактному амулету у нее на цепочке.
   - Хорошо удачи вам.
  
   ***
  
   -Дамы и господа, я рад приветствовать вас на нашей чудесной арене. Сегодня нас ждет просто умопомрачительное зрелище - фина-а-а-ал!!! Я не буду описывать участников - вы все их знаете и уверен, болеете за них. Я не буду произносить громких речей - время разговоров закончилось. Скажу лишь одно - КОМАНДЫ НА АРЕНУ!
   На песок арены начинают выходить участники. Впереди шагает, слегка прикрываясь щитом Торн, за ним следует Кей и Вереск. За их спинами Рок и Сато. Им на встречу следуют два воина в цельнометаллических тяжелых латах. На наручах воинов странные конструкции из труб и отверстий: маленьких, больших, расположенных в совершеннейшем хаосе. Эти замысловатые конструкции из труб находятся так же на плечах и за спиной воинов. В одной руке каждый воин несет щит, в центре которого стилизированное лицо огненного элементаля застыло с разинутым словно в крике ртом. А в руках у каждого странные мечи, напоминающие более трубу с лезвиями с обоих ее сторон. За воинами следуют видимо жрецы. В темных балахонах за капюшонами не различить лиц. Лишь посохи, что они держат в руках, сразу бросаются в глаза, а точнее массивные набалдашники посохов из слегка светящегося синевой камня. Замыкает процессию фигура чумного доктора в своем черном балахоне, за которых не то, что оружия, а и доспехов то не различишь.
   Противники остановились друг напротив друга. Зрители затихли.
   - Я надеюсссь тебе передали мои сссслова? - произносит доктор.
   - Та передали ты не переживай, но ты ошибаешься я теперь уже не Мертвый. Это новый мир, новый класс и новые цели. И в них нет места воспоминаниям. Я теперь Верес, и я принимаю твои извинения, но я уже нашел клан, клан, где мне хорошо.
   - Жаль, я надеялся, что вместе мы сссможем разобраться. Что-то странное твориться с основной частью клана на восточном континенте, очень много непонятных движений... Ну да ладно, но вссссе же ты знай ты мой друг и всссегда можешь рассчитывать на мою помощь. Но это потом, а ссчейчас кто-то получит за все те нервы и игры в героя, не жди поблажек!
   - Вот и чудно, вот и начинаем - и от друида идет волна зелени, что моментально покрывает песок арены.
   - Неееет, как же ты задолбал своей клеееее...!!! - окончание фразы становиться невозможно расслышать, Рок полностью скрывает шар и переплетенных лиан.
   Одновременно с этим огромные колонны вздымаются перед Сато, прикрывая ее на 180 градусов. Полностью скрывать некроманта друид не стал - это мешало бы ее магии и было оговорено намного раньше. Впрочем, что Рок опять закроют все тактично промолчали.
   Сато опускает на колено и зажав свой амулет в одной руке начинает чертить какую-то сложную конструкцию из линий и символов прямо небольшой, освобожденном от зелени пятачке земли.
   - РААААААА - громкий крик наставляет всех обратить внимание на инквизитора. Торн уже закончил приготовления и стоит с пылающей булавой и щитом. - Жалкие подделки, посмотрим, чей огонь будет жарче!
   Вот обидел человек людей, сразу видно. Из непонятно конструкции из труб обоих паладинов вырывается буквально столб пламени. Вся зелень вокруг тут же сгорает и на высженой земле стоят две фигуры в объятых пламенем доспехах, периодически выстреливая огромные струи огня из наплечников и наручей.
   Но долго этим представлением наслаждаться не получилось. Паладины одновременно делают шаг вперед и упирают в землю свои щиты. Пламя вокруг них слегка ослабевает. Еще немного. Кажется, что оно почти потухло. А потом уши закладывает от рева огня. Две огненные колонны вырываются из рта элементалей на щитах паладинов. И встречаются со щитом инквизитора. Щит раскален до красна, но Торн стоит без повреждений. За его спиной, опустив ему на плечи руки, стоит Кей, своей аурой ослабившая большую часть урона.
   - Эй, Торн, дружище, а тебе не кажется, что для паладинов даже не богов, а так - сильных элементалей, они чересчур бодро тут все превращают в филиал ада?
   - Признаться, я сам задавался этим вопр... - и инквизитор резко закрывается щитом.
   В щит тут же ударяют очередные две огненные колонны. Но не успевает огонь упасть как им вслед ударяют струи огня из странных мечей паладинов.
   - Да ну откуда у них столько дури!!! - мда, похоже для Торна это оказалось сильным ударов по самомнению. - Я вам покажу, что такое истинное пламя инквизиторов!
   Огонь на булаве и щите начинает меняться и вот он уже приобретает голубой оттенок. Резкий удар о землю и все пламя вокруг инквизитора словно поглощает его голубой огонь, а потом оно и вовсе пропадает.
   Не успевают паладины опомниться, как из земли у их ног вырывается множество деревянных шипов и оба паладина нанизаны как бабочки с эти "иголки". Но атака друида этим не оканчивается. Волна шипов продолжает двигаться и останавливается, лишь накрыв лекарей. Но вместо тел противников шипы пронизывают пустоту. По какой-то неведомой причине лекари буквально за мгновение перемещаются на десяток метров вбок от шипов и уже вздымают свои посохи к небу. Из камней на посохах выстреливают лучи света, прямо в висящих на шипах паладинов. И те начинают двигаться, снова все вокруг покрывает пламя, а воины все парой ударов разрубают шипы и высвобождаются.
   - Что-то тут не так - и друид, не дав времени контратаковать паладинам создает очередную волну шипов.
   Эта атака оказывается еще более бесполезной. Паладины блокируют щитами и сжигают шипы за считанные мгновения. Но это не все. На сломанных шипах появляются небольшие грибы. Они начинают с огромной скоростью расти и уже напоминают эдакие футбольные мячи. А потом с резкими хлопками взрываются, накрыв противником плотным облаком темных спор.
   - Ииии... не получилось - констатирует друид. Противники совершенно не обращают внимания на споры.
   - Я же доктор, всссетаки, мы имунны в отравления Мертвый, не трать время.
   - О! Точно! Вот о тебе-то я и забыл.
   И новые грибы появляются на месте взорвавшихся. Опять быстро вырастают, опять взрываются и все те же споры.
   - Я же тебе говорил не трать... - доктор резко замолкает.
   Вся поверхность, где были споры начинает светиться от покрывающих ее маленьких люминисцирующих грибков.
   - Так вот оно че Михалыч! - тыкает пальцев друид в какую-то точку.
   Присмотревшись, все замечают, что светятся не только противники. От доктора идут четыри слегка люминисцирующие дорожки к лекарям и паладинам.
   - Нити! Так вот как он им энергию передавал, заодно и от атак выдергивал - с како-то долей облегчения в голосе констатирует Торн.
   - Да, вот только что вам дассст это знание. Вам оно не поможет - произносит доктор и паладины вспыхивают нестерпимо ярким огнем.
   - Фух, ребята, можно расслабиться, я закончила - произносит Сато.
  
   *Храк*
  
   Земля у ног одного из паладинов разрывается и огромная лапа, своими размерами полностью накрывшая паладина начинает вдавливать того в землю. Тот вспыхивает еще сильнее, пытаясь освободиться, но лапа пока не вылезшего полностью из земли создания некроманта итак горит, горит своим огнем и чужой ей явно вреда не приносит.
  
   *Хрум*
  
   С громким треском лопается металл на доспехе и пламя паладина пропадает, ведь его хозяин сейчас полностью смят в своих доспехах.
  
   *Храк*
  
   Из земли появляется вторая лапа, а потом и огромная голова... ну или то, что когда-то ею было.
   На арене стоит огромный скелет дракона, в груди которого плещется пламя, расходясь по всему костяку ящера.
   - Не, ну молодец я или не молодец. Эх сама себя не похвалишь, никто не похвалит - донеслось радостно со стороны Сато.
   Тем временем мертвый дракон расправил свои "крылья", но к разочарованию буквально затаившей в ожидании полета толпы совершил мощный толчок задними лапами. Огромную тушу подбросило в воздух и он с шумом приземлился на второго паладина.
   В морду дракона полетело пламя из меча паладина. Сам же бедный рыцарь был зажат обеими лапами монстра и даже не мог пошевелиться. В ответ на столь "жаркий" прием пламя в груди ящера на миг вспыхнуло, а потом его часть устремилась к морде дракона. И прямо в лицо паладину ударила струя огня многих сильней его собственно и видимо даже сильней его классового сопротивления огню, потому как крепкий доспех приобрел алый оттенок и стал жалобно сгибаться под лапами зверя.
   Болезненный вскрик ознаменовал кончину паладина. Сбившиеся в кучу жрецы понимали, что долго не протянут. Дракон даже не стал приближаться. Он просто резко развернулся и на обоих жрецов обрушился удар длинного, усеянного шипами хвоста. Людей откинуло на десяток метров и протащило по земле. Судя по их состоянию, никто из них уже не сможет вести бой.
   - Я так думаю тебе пора капитулировать, друг. Мы тут знатно пошалили, но пора и честь знать - произнес друид, развернувшись к доктору.
   - Ты меня обижаешшшь, друг, я же говорил, что выложуссссь на полную. Ты должен понимать, что чумной доктор хоть и не лечит, но дает надежду, дает иллюзию возможности сссохранить жизнь.
   - Иллюзию жизни? Черт, Сато, атакуй! Быстро!
   Словно сам понявший, чего от него ждут, дракон развернулся и с утробным ревом кинулся на последнего врага. Резкий удар сбоку прервал его движение к цели. Оба паладина стояли, уперев свои щиты, и обрушивали на дракона струи пламени. Но не этот удар оказался главным. Оба жреца, что были отброшены далеко от места боя, заканчивали какое-то заклинание. Из обоих их посохов вылетели, подобно метеоритам, огромные светящиеся шары. Правда, наполнены они были не пламенем. В них светилась и переливалась золотая энергия. От ее сияния сейчас стали заметны и светящиеся энергией нити, что буквально изрешетили тела жрецов и паладинов, постоянно подпитывая их энергией, передаваемой доктором.
   - Защищайся! - только и успела прокричать Сато.
   Дракон резко развернулся. Все, что он успел - это выставить перед своей мордой крыло. С громким шипение туда угодили оба шара. Словно взорвавшись изнутри, крыло дракона разлетелось множеством осколков костей. В целом можно было сказать, что дракон почти не пострадал, вот только в него тут же ударили паладины. В свою очередь жрецы опять начали чтение заклинания.
   - КЕЙ! - кричит друид и девушкой буквально выстреливают лианы.
   Прилетевшая на жрецов воительница тут же получает сдвоенный удар ветвистыми золотыми молниями. Заряды молний проходят по доспеху, а потом, словно талая вода, уходят с нег ов землю, совершенно не причинив ей вреда.
   В отместку на жрецов обрушивается удар тяжелого двуручника. Жрец успевает заблокировать его своим посохом. Но ненадолго. Небольшая, но яркая золотая вспышка появляется в месте соприкосновения меча, а потом посох разрубает надвое... со своим владельцем. Второй жрец успевает взмахнуть посохом и в сторону воительницы летит плотное широкое золотое полотно, напоминающее своими формами меч. Меч вонзается в доспех девушки, заставив ту остановиться, но через секунду по нему начинает струиться рябь трещин и он с хрустальным звоном разлетается осколками. В тоже время по траве, что окутывала пол арены от плотного шара, где находилась Рок приходит светящаяся дорожка, что ударяет в воительницу. Девушка начинает светиться, а потом, судя по ее довольному лицу, начинает вполне сносно себя чувствовать и вот уже на второго жреца обрушивается удар. Встречает его не посох, а плотный золотой купол, что по форме своей напоминает пчелиные соты. Вот долго довольно разозлившуюся девушку это совершенно не остановило. Удар. Еще удар. Соты в месте удара начинают истаивать. На их место становятся соседние, закрывая собой брешь но уменьшая сам щит, сначала незначительно, но потом достаточно, чтобы девушка в момент очередного удара не нанесла его. Она, пользуясь инерцией меча, проскользнула под нижней, истаявшей кромкой щита, оказавшись внутри него. Жрец даже не успевает закрыться руками, как падает, разрубленный мечем.
   Нити, отходившие от тел жрецов, с громким щелчком, лопаются. Но в тоже время по нитям паладинов начинает струится т акая масса энергии, что те начинают гореть, и доктор спешно добавляет новые, кинув на поддержку паладинов все свои силы.
   Получившие поддержку воины перестают атаковать дракона. Они отходят к доктору, а потом упирают свои щиты в землю. Мечи же направляются в ножны. Минута спокойствия, а потом площадка буквально взрывается пламенем, исторгаемым множеством труб и отверстий расположенных на доспехах воинов. Песок арены рядом с ними начинает плавится.
   - У меня, кажется, есть идея, надо бы попробовать. Сато, придержи своего зверя, надеюсь он меня не укусит - кричит Торн, побежав в сторону дракона.
   Его булава начинает пылать все тем же голубоватым пламенем. Он замахивается и обрушивает на дракона удар своей булавы. Пламя на щите и булаве инквизитора тухнет и он падает без сил. А вот дракон начинает преобразовываться. Его источник в груди начинает сживаться и уменьшаться в размерах. А потом вновь разгорается ослепительным голубым пламенем, что растекаясь от его груди наполняет весь костяк огнем. Развернувшись в сторону паладинов, ящер обрушивает потом пламени такой силы, что щиты воинов покрываются трещинами, по которым начинает течь расплавленный металл щитов. А потом щиты разлетаются в руках паладинов и вся мощь огня, уже ничем не сдерживаемая, обрушивается на их доспехи. Крики боли и воины начинают гореть в собственных доспехах. На землю падают уже пустые доспехи, покрытые пеплом своих хозяев.
   - Ну что же. Так значит, говоришшшь, время поговорить о капитуляции? - произносит оставшийся в одиночестве доктор.
  
  
  
  ***
  
  
  *Отступление*
  
  *Цветок сакуры*
  
  *Вереск*
  
  В нашем распоряжении оказалась пара свободных дней после боя. Город гудел, город бурлил, и по нему было интересно ходить, рассматривая разного рода заморские новинки. Большое скопление игроков привлекает не меньшее скопление торговцев, которые согласны пересекать океаны, дабы привести диковинки, необычную магию и просто оружие других стран, которое у нас не встретишь. Бродить по рынку можно было до вечера, все разбредались, пытаясь охватить его весь, а потом через сообщения подзывали остальных посмотреть на наиболее интересные вещи.
  На одной из таких прогулок я остановился у лотка восточников.
  - Великий воин желает подобрать оружие? - спросил человек, одетый в легкие доспехи в японском стиле, с поясом на боку. Восточный лоточник.
  - Просто интересуюсь - эти слова заставили приуныть лоточника - такая чудесная лавка не может не привлечь, удивительные вещи.
  Как говориться и себе не сложно и людям приятно. Так и лоточник, ранее видевший во мне еще одного зеваку, сейчас же принялся расхваливать свое оружие, в частности мечи, сделанные на манер японских. И не имело значение, что я все равно ничего не куплю - это знали мы оба, но легкий, непринужденный разговор с долей шуток и толикой восхвалений продукции радовал обоих. К тому же наш уже довольно громкий разговор привлек остальных людей. Теперь рядом с лотком стояла уже целая группка людей, примеряющих мечи, оценивающих металл. Многие начинали делать покупки.
  - Ты мне удачу принес, воин. Скажи, а ты хороший воин? - вернулся к разговору со мной лоточник, когда количество народу, как и товара на прилавке, начало спадать.
  - Не сказал бы, что прямо таки воин. Но поскольку я живой, то могу сделать вывод, что не худший из имеющихся.
  - Ха ха, хитрый воин. Вас, бессмертных нельзя убить, в отличие от нас, обычных людей, проживающих тут.
  И только сейчас стало понятно, что персонаж то оказывается НПС. Хоть его манера речи и возможности поддерживать диалоги наводили множество вопросов о том, какой смысл было делать обычному торговцу такой уровень ИИ. Да, торговец мигрирует меж материками, но это торговец! А такой манерой речи порой и губернаторы городов не обладают. Странно все. Торговец же продолжал.
  - Но хитрый воин - это хорошо. Хитрый воин порою лучше сильного. Чем опытней воин, тем он хитрей. Не хочешь заработать своим мастерством?
  - Извини, но охранять "корованы" я не могу. Слишком много дел тут с кланом.
  - Нет-нет. Это даже не займет много времени. Ты же знаешь, что тут проводились гладиаторские бои среди вас, бессмертных?
  - Кхм... хе-хе да, можно сказать что-то такое слышал... краем уха.
  - Да, но не все знают о подпольной арене.
  - Ну раз есть официальная, то подпольная будет существовать стопроцентно. Даже если они не будут ничем отличаться, даже находиться под патронажем одних и тех же людей могут быть. Все дело в статусности. Люди порой готовы многое отдать за блестящие стекляшки и мишуру, преподнесенную им в подпольно мистическом стиле эдакого узкого круга посвященных.
  - Слова не просто хитрого, но и мудрого воина.
  - Не стоит мне лить елей в уши торговец, не удивлюсь, если у тебя есть небольшой хабар, от таких вот предложений.
  Узкие глаза лоточника немного расширились, а улыбка заняла буквально все лицо.
  - Очень умный воин. Не часто встречаю таких. Вот держи адрес и время. Это у складов. Такой умный воин должен понимать, что нет разницы в том, ради чего впереди идущий вытаптывает для тебя дорогу. Ты можешь ее пользоваться и это главное. Тебе нужны деньги - ты получишь деньги, как и я свою небольшую прибыль за нового участника. Все в выгоде. Все при деньгах.
  - Хорошо, адрес есть. Еще и начнется скоро. Вижу, повезло тебе со мной - сразу и деньги заплатят. За хорошую агитацию. Удачи расчетливый торговец. Не откажусь от других предложений... взаимовыгодных.
  
  ***
  
  Друид скрылся по дороге, направляясь в сторону городских складов. Лоточник же подозвал одного из своих помощников. Не знакомый с культурой дальних человеческих стран восточного континента рядовой имперец не заметил бы в этом ничего эдакого. Ни у кого на рынке не вызвало подозрений то, что именно этот лоток находился в странном отдалении от остальных лотков восточного каравана. Не вызвало подозрений и то, что остальные торговцы были разряжены в дорогие шелка, помогающие поддерживать статус и переживать тяготы дальних походов, охлаждая тело. А никак не в пусть и легкие, но все же доспехи. Да еще и оружие - это вообще неуважение! Покупатели - гости, а встречать гостя с оружием... Ну а на то, как сверх почтительно относился помощник, который по возрасту и одежде походил скорее на хозяина лавки к стоящему за прилавком никому тем более дела не было. Рынок велик, тут не до таких вот мелочей, обойти бы его побыстрее, успеть осмотреть все!
  А среди столпотворения повозок с товаром, где было навалено столько всего, что все люди обходили импровизированный склад стороной стоял тот "странный" торговец. Стоял и смотрел в спину уходящему друиду.
  - Говоришь, повезло мне с тобой хитрый и умный воин? Полет лепестков сакуры переменчив, никогда нет уверенности в том, где он упадет. Может и повезло, все может быть. Посмотрим, как полетишь ты, а там может и о других "предложениях" задумаюсь- фигура торговца начала плыть. В темном свечении сложно было различить подробностей, но точеная женская фигура и что-то похожее на пушистый лисий хвост, различить удалось. - Еще увидимся.
  Последние слова были сказаны очень тихо, все заглушил внезапно налетевший ветер. Торговцы заругались, поправляя ткань навесов, девушки приводили в порядок платья. А на месте лоточника кружилась лишь небольшая кучка розовых лепестков. Сделала еще пару кружков и устремилась в небо, вместе с ветром.
  
  ***
  
  *Вереск*
  Свериться с адресом. Да все верно. Стою у большущего такого склада. Надпись гласит "Склад зерна". Хо-хо, неплохо же живет его владелец, когда склад мало того, что сам весьма большой, к тому же не какая-то развалюха, а аккуратненький, досточка к досточке, так еще и пристроек имеет множества. Целая торговая база. Вот только чем торгует. Зерном? Ой ли.
  Стою. Пялюсь. Стучаться в двери склада... все равно, что перед входом в метро разуваться... не комильфо.
  - Чего забыл тут? Сегодня не торгуем - размышления прерывает подошедший грузчик.
  Хм... грузчик то не так прост. Под два метра ростом. Слишком угловатые и мясистые черты лица. Смеск, вот только чей еще не понял. Мускулатура просто поражает. Может орк? Но в любом случае - это грузчик? Не смешите топинамбуры. Эта история с множеством вопросов заставляет мою душу петь соловьем и прыгать слоником. Лицо-маску озаряет улыбка.
  
  ***
  
  - Нечего тут шляться, коли дела нету, а то... - договорить амбал не успел. Резко осекся увидев лицо, а точнее то, что его заменяло, у стоящего рядом игрока.
  Странный доспех незнакомца начал ходить волнами алого света. На лицо было вообще страшно смотреть. Кошмарная улыбка акульих зубов заставляла толпы мурашек курсировать по спине. А животные глаза, слегка светящиеся через провалы маски смотрели мечтательно так... гастрономически даже.
  - А я из общества поруганных и оскорбленных зерновых культур. Вы тут культурные культуры совсем некультурно удерживаете в этом безкультурном месте в антикультурных условиях тесных мешков. Небось, жилплощадь в мешках урезаете? И условия лежки не выдерживаете, заставляете бедных малышей лежать больше нормы, установленной их трудовым соглашением. Изверги. Мая карать!
  Видимо у гиганта случилась конкретная пробуксовка мозга. И организм, будучи системой отлаженной и довольно умело настроенной решил отключить и так не шибко использующиеся функции мозга и пока тот остывал, отдался на волю рефлексов. Поэтому амбал, к этому моменту уже имея лицо не шибко обремененное не то, что наличием интеллекта, но даже продуктами его жизнедеятельности, перевел свой остекленевший взгляд на небольшую дверцу левее от основных ворот и заторможено произнес.
  - Сразу видно господин состоятельный и пришел за особыми, редкими видами зерна. Наше зерно лучшее, такого вы нигде не пробовали. Пройдите пожалуйста сюда. Вас обслужат как дорогого гостя.
  Видимо спасающийся от сверх дозы запредельного маразма мозг выдал "на автомате" заученную фразу встречи особых гостей.
  
  *Вереск*
  Ну что же, если нас так мило приглашают, то отчего же не зайти на разносолы к хозяевам. Тяжело, видимо, у них тут с юмором, все мордобой и мордобой. Мда, злоупотребление мордобоем плохо влияет на здоровье. Таки доказано.
  Перед мои величеством двери открываются сами. Ну, пусть они так думают. Это заставляет выражение полной отрешенности на лице бугая смениться страхом. Страх это хорошо, для такого нехорошего места. Небольшой корешок, прорезавшийся из одной досточки двери оказался незамеченный амбалом, хе-хе. Теперь я знаю, что тут нет никаких защит и запретов на мою магию.
  А все это представление потому как не нравиться мне тут. Войдя на склад, я сразу ощутил что-то нехорошее, противное самой моей натуре. Даже и не знаю, как это описать. Но такое гнетущее ощущение точно не должно присутствовать в месте, где складируется будущий хлеб-кормилец, не такое.
  - Здравствуйте - из соседнего помещения, находящегося в темном углу и оттого достаточно незаметного, появился человек.
  Достаточно молодой парень, с зализанными назад волосами в весьма щегольском наряде. В голове сразу вспыхнули воспоминания об одной слащавой личности, домогавшейся Кей при штурме нашей крепости. Шкала "респекта" к парню резко поплыла вниз, до отметки "ты тока вякни лишнее".
  - Даров. Кстати, ты мне не нравишься - люблю быть честным с людьми. Честность рулит.
  Истерик не последовало. Лишь слабая улыбка на преисполненном тонной понимания и всепрощения лице стала чуточку шире.
  - Я так полагаю вас сюда направили. Что же следуйте за мной. Хочу лишь уточнить вы сражаться или смотреть?
  - Сражаться.
  - Для бойцов взнос 100 золотых.
  - А вы тут не мелочитесь со взносами.
  - Поскольку все мы тут игроки и бессмертны, то подпольная арена не несет никакого вреда для здоровья и жизни, а отличается от официальной лишь несколько большим количеством поблажек в правилах или их...
  - Полным отсутствием.
  - В некотором роде, если того потребует бой. Относитесь к этому скорее как к реслингу. Красивое шоу. Оплата кстати тоже весьма красива. За каждый выигранный бой вы получаете утроенное количество золота.
  - Мда, с бойцов вы явно не особо деньгу получаете, даже не хочу слышать сколько тут стоит билет на "посмотреть".
  - Что вы что вы, цена разниться, постоянным клиентам и бойцам скидки и разного рода бонусы. Мы стремимся удовлетворить желания каждого клиента.
  Глаза под маской блеснули, а мрак склада заполнило пока еще мягкое алое сияние.
  - Значит говорите удовлетворяете каждого... желания... Как интересно.
  Видимо, улыбочка все же не понравилась распорядителю. Уж и не знаю от чего. Некоторые говорят, что я душка, аднака. Но этот тип отступил от меня на пару шагов и эта его лисья улыбка отчего-то совсем подзавяла. Не любят меня тут, абыдна.
  - Но вы же понимаете, что мы не можем просто так выставлять вас на главные бои. Нам надо убедиться в том, что мы не будем... краснеть за нашего нового бойца. Поэтому первый бой будет проверочным и бесплатным. Считайте это своего рода проверкой и ключиком, который откроет вам двери к большим деньгам - все же этот типчик взял себя в руки и толканул шаблонную речугу. Чувствую опыт разговора с пси... неординарными личностями.
  - Поняяяятненько, ну веди Сусанин-герой.
  Оказалось, что вести-то и не так далеко. Мы просто дошли до края склада. Впереди было навалена просто уйма мешков с зерно. Они сплошной стеной в несколько рядов были не иначе как воздвигнуты до самой вершины склада, буквально к его потолку. Мы же уперлись в эту стену. Я чувствовал жизнь вокруг. Это действительно было зерно, но не везде. Парень махнул мне рукой и просто прошел сквозь одну из гор зерна. Вот оно. Вот то, что не давало мне покоя, в той области я не чувствовал жизни, лишь дальше, за ней.
  Иллюзия, очень и очень качественная. Мда, на обходы зерновых складов явно не берут друидов, надо будет подкинуть идейку как то потом.
  Миг темноты сменился ярким светом. Перед нами была круглая арена, явно пародия городской, той, что пародия Колизея, хе. Песок и все такое наличествовали. Хотя все же при приближении она оказалась не такой уж и маленькой. Да, группы бойцов тут не разгуляются, но вот один против одного и парные бои устраивать явно можно в комфорте. Кстати о комфорте. В отличие от лавок нашего "Колизея" сиденья вокруг были из группы ВИП. Красное дерево, позолота, кожа. Не сплошные, каждое имело небольшой, символический, но все же отступ, дабы подчеркнуть я думаю, это самое, на чем богатеи так помешаны - индивидуальное пространство. Целый отсек для зрителей имел закрытые кабинки и ширмы. Я так понимаю самый ВИПестый ВИП, для самый уважаемых и ВИПестых. Статус наше все.
  - А скажите-ка мне, с той, верхней ареной у вас какие-то связи есть?
  - Нет, не беспокойтесь, доступ вам не перекроют. Даже если вы участвовали там в отборочных, тут вы можете свободно драться. У нас нет времени следить за легальным соседом, как видите жизнь тут кипит, нам бы и свои то дула успеть переделать. Мы пользуемся успехом.
  - Мда, а следовало бы, хоть немного...
  - Что вы говорите?
  - Я так смотрю мы пришли?
  - Да да. Выходите на арену. Я объявлю о начале боя.
  - А правила есть?
  - Не смешите меня. Витраж в храме воскрешения увидит проигравший - единственное правило или скорей закономерность.
  
  - Уважаемые гости. Рад вас приветствовать. Сегодня двое новичков будут участвовать за право называться бойцами нашей арены. Арены, где зрители могут увидеть самые зрелищные бои, а бойцы испытать себя на пределе своих сил, используя все, чем наградил их ИИ игры, не беспокоясь о правилах и морали. Что же сегодня мы не стали изменять своим правилам и откроют наши соревнования бои новичков. Но удача была благосклонна к нам и мы смогли найти больше отличных бойцов, чем обычно, поэтому в конце отборочных вас ждет небольшой сюрприз в виде парных боев. Все для вас, ведь мы лучшие...
  Пока хлыщ распинался и растекался радугой, пуская лучи добра по всей арене, я вперил взгляд в еще одного присутствующего тут. Видимо такой же новичок, что станет моим конкурентом. Я, конечно, буду аккуратен и подпольная арена не повод, но вот его внешний вид даже как бы намекает, что жалеть его не следует. Это был здоровенный качек. И дело все в том, что одет он был в подобие кольчуги на голое тело. Каждое звено ее имело несколько шипов, причем расположенных так, что они не столько защищали, сколько царапали тело и сейчас это подобие берсерка, вперив в меня взгляд налитых кровью глаз, исходил пусть и не опасно, но весьма раздражающе, каплями крови от небольших порезов кольчуги.
  Не понимаю. Смысл кольчуги в защите тела. Если она его повреждает, значит в этом куда больший смысл. Но зачем тогда так. Если есть необходимость нанести себе урон, не проще ли сделать это одним разом?
  - Что же, господа да начнется бой. Бойцы! Приготови...
  Не успел парень договорить, а качек уже рванул на меня что-то рыча. Класс непонятен, но явно что-то сродни берсерку. И нашелся же такой человек, мда, кто-то же он в реале?
  Внезапная атака принесла берсеку сомнительную выгоду. Удар удалось провести, но древесная защита выдержала. В то же время я заметил довольно непрятный факт. Там, где попадала его кровь, мне становилось куда тяжелей управлять доспехом и заращивать его повреждения. Хо-хо, какой интересный класс. Берсерк, ориентированный на защиту. Танков-берсерков я вижу в первый раз. Его кровь - ключевой фактор.
  Качек же смекнул бесперспективность атаки. И первое, что он сделал - достал два небольших ножа - его оружие. Вот только следующей атаки не последовало сразу. Ножами он быстро порезал себе руки. Так, что кровь постепенно начала капать, заливая его руки и лезвия ножей. Что же, есть ощущение, что это может сдать проблемой.
  И действительно. Рванувший берсерк нанес пару ударов по защите, один из которых не только смог довольно глубоко пробить доспех, но и осложнил довольно сильно его восстановление. Странно, меня не покидает ощущение, что необходимо придержать некоторые тузы в рукавах. Думаю, не стоит показывать всю свою магию тут. Будет достаточно рукопашного боя и живого доспеха. Да, повреждения сложно зарастить, но это не значит, что нельзя нарастить "латку" сверху. Конечно, выглядит идиотстки, но когда эти его проклятия спадут, я восстановлю целостность доспеха. Осталось придумать, как его атаковать. Магии не будет. Не хочу "палиться" раньше времени. Что же, хорошо, что меня не видят девчонки из клана, им бы не понравилось.
  Дело в том, что у каждого игрока есть свой ресурс. У бойцов - запас сил. Маги ориентируются на манну. Я на природную энергию вокруг и внутри меня (что позволяет мне немного читерить, поскольку питающихся этой силой друидов не так и много, так что она вся моя... моя прелес-с-с-ть). А вот в случае этого парня вывод один - кровь его основная граница сил. Пока ему ее хватает для активных действий - он берсерк с поразительной защитой и неудобными дебаффами. Именно поэтому он наносит себе столь малые повреждения - его задача увеличить продолжительность такого рода баффов. Что же ему же хуже, пусть корит свой класс, но его способность как бэ намекает о способе победы.
  Руки начинают обрастать тонкими трубками бамбука. Они очень тонкие, полые и острые. О еще их офигительно много. Конструкция выглядит громоздко, но из-за своего полого состояния весьма легка, но недолговечна. Следует закончить все парой ударов.
  При очередном сближении наношу удар этой конструкцией прямо в его грудь. Нет нужды целиться - кольчуга очень плохо защищает от колющих ударов, ну а от такого то количества и подавно. Удар достигает цели. В туже секунду с противоположных концов бамбука выстреливают кровавые струи. Мда, не эстетично, зато дешево и практично.
  Отпрыгнувший воин лишь скалиться.
  - Идиот, я всего лишь стану еще сильней.
  - Уж скорее у тебя "всего лишь" стало куда меньше времени на треп. Не находишь?
  И действительно, я едва успеваю договорить, а он уже несется на меня. Нет, эту кровавую вакханалию следует заканчивать. Не скажу, что это такой уж сложный класс, но биться с ним действительно противно.
  Заношу обе руки для удара. Этот берсерк останавливается, дожидаясь моего удара. Но я не бью руками. С глухим хлопком бамбук выстреливает с моих рук. Один пучок этих самодельных дротиков пробивает ему ноги, второй же дезориентирует, попав в тело. И пока он не успел очухаться, рывком направляюсь к нему. Еще только бамбуковые дротики вылетели с моих рук, как уже начали расти следующие. Но не множество мелких, а два массивных, подобно небольшим бивням стали моим оружием. Наношу удар. Как я уже говорил, его кольчуга не создана для защиты. Воин отправляется в храм возрождения. До чего же отвратительно драться с таким противником.
  - А вот и наш победитель! Просто феерический бой, господа. Ну а пока боец отдыхает и регенерирует, нас ждет следующий бой.
  А сам тем временем отводит меня с одну из небольших кабинок. Оставляет в одиночестве. Отлично, никого нет и я могу спокойно заняться восстановлением и отчистить эту противную дэбафающую меня кровь.
  
  ***
  
  Склад сам по себе был не прост, скрывая подпольную арену. Но мало кто знал, что он имел под собой еще и несколько ярусов подвала. Тут содержались разного рода заморские звери, выловленные для сражений. В боях, где нельзя умереть зрелищность главный козырь. Ради зрелищности они пойдут на край земли, чтобы там найти диковинных "гладиаторов", как игроков, так и монстров, для своей арены. Это их выгода, их поводырь.
  Распорядитель арены с угрюмым телохранителем "грузчиком" остановились у края одной из камер. Отличали ее от остальных монструозного вида свитки и магические печати, покрывавшие всю дверь и стены камеры. Пара слов, произнесенных шепотом, и дверь открывается сама. Но вместо двери возникает едва заметный голубоватый барьер. Но он совершенно не мешает пройти в камеру парню. А вот "грузчик", дернувшийся было за ним, натыкается на него, как на стену и громко вскрикивает, держась за разбитый нос.
  - Остолоп.
  В тени камеры не видно ничего, но парень останавливается четко в одном месте. В этот момент слышится звук дребезжащих цепей и у самого его носа возникает фигура в громоздких японских доспехах. Но на лице распорядителя нет страха, лишь улыбка победителя. Фигура в доспехах еще раз дергается, но звон цепей дает четко понять, что дальше ей не двинуться.
  С некоторой опаской парень делает шаг вперед, цепляя непонятную бумажку на доспех незнакомца. Болезненный вскрик, слишком тонким для мужчины голосом и в тусклом свечении бумага пропадает.
  - Это послужит гарантией, что ты не сбежишь. Ты опаляешь моей сердце отказами, Феникс, причиняя почти физическую боль. Не упрямься, мы же просим сущий мизер. Они же даже не люди. Это НПС, Феникс. Просто пиксели. Картинка.
  - Они ходят. Смеются, над нашими шутками. Горюют от наших неудач. Этот поселок стал нам сродни семьи в игре.
  - Нам не нужен весь поселок кицуне. Нам нужно просто пару особей. Их звериная грация и иллюзии сделают бои с ними красочными и неповторимыми. Сколько же людей придет посмотреть на такую диковинку? Мно-же-ство. И мы даже готовы вам заплатить. Не воры же мы, право слово. За "охоту" на территории вашего клана. Всего за пару мобов, а денег вы получите более чем щедро.
  - Договариваться стоило до того, как увозить меня в цепях не пойми куда. Но даже если и так, я как зам главы никогда не дам разрешения. Поселение лис-оборотней кицуне заключили с нашим кланом пак союза. Мы никогда не преступим его и своего слова.
  - Это глупость. Глупость и пафос. Но он быстро выветрится. Чтобы ты знала, ты сейчас буквально на другом краю мира, в империи, и как бы не был могуч твой клан на востоке, тут он ничто. Руки коротки. Говорят ты хороший воин. Одна из лучших. Посмотрим. Думаю пара "особых" боев заставит тебя сменить отношение к нам и стать посговорчивей. Ну, или просто удали персонажа... но ты же этого не сделаешь? Конечно, нет. Слишком горда, да? Ну-ну, посмотрим, что станет с твоей гордыней. Ах да, можешь даже не пытаться сбежать, управляющий контур чита, удерживающего тебя тут, находится у меня. Ты и метра не отбежишь от арены, пока я того не пожелаю. Стоит мне лишь пальцем повернуть и цепи скуют твои конечности. Хе-хе. Готовься, тебя ждет первый бой и ты его запомнишь, уверяю.
  
  *Вереск*
  Я полностью восстановился. Как раз к моменту, когда в дверь постучали и зашел распорядитель.
  - Тебе повезло, новичок. Некоторые влиятельные люди попросили за тебя, они желают видеть еще как ты дерешься.
  - И чем же вызвано их пламенное желание?
  - Не знаю, у таких людей не принято переспрашивать. Просто считай это большой удачей и готовься к бою. Теперь ты увидишь и поймешь, почему мы называемся подпольной ареной. Ты главное помни о деньгах, которые непременно получишь после победы. Думаю, "удовольствие" от боя тоже, хе, получишь. Ах да, бой будет парным. Я смотрю ты боец ближнего боя, мы подобрали тебе напарника, он дерется на ножах.
  - А противники?
  - Увидишь. Все увидишь сам, не буду портить сюрприз. Тебе понравиться. Жду через пять минут на арене.
  "Что же, похоже, столь пламенную любовь можно объяснить тем, что кто-то все же меня узнал и решил побаловать себя еще одним боем высшей лиги арены. Ну-ну, эта шарашка мне не нравиться все больше и больше. Думаю, бой они запомнят. Причем все".
  
  ***
  
  - Друзья, сегодня вас ждет незабываемый бой. Самураи востока прославились своим умением владения мечем, а об их чести и мужестве ходят легенды. Сегодня один из них проведет особый бой. Против него выйдет пара новичков, выбранных вашим голосованием. Поддержим же начинающих бойцов.
  На арену выходит воин. Хотя скорее ВОИН. Самурайская броня хоть и громоздка, но одета, как вторая кожа. Выйдя на арену, он получает меч, что ему приносят на подушечке. Странно, но во всех действиях бойца видно лишь презрение к происходящему. Причем настолько, что некоторые богатеи начинают шептаться, принимая это на свой счет.
  Вторым на арену выходит одетый в глубокий капюшон парень. Облачен он в кожаную броню и на поясе приторочены два кинжала. Последним же на песок арены выходит друид. Самурай сначала дергается к нем, но потом отступает на пару шагов. Лишь позже становиться понятно это действие. Их брони весьма похожи и воин думал, что увидел своего земляка. Но это не так. В броне последнего только дерево, пусть выполненное в красивых узорах.
  - Бой! - прерывает минуту тишины распорядитель и парень с ножами делает рывок на самурая. Древесный же воин остается стоять на месте, не шелохнувшись.
  Скорость атаки столь велика, что самурай едва успевает вынуть из ножен свой меч, и бьет вообще ножнами. Его противник, явно отыгрывающий класс вора, уворачивается. Для ему подобных классов свойственна высокая скорость и уворот, поэтому более тяжелому самураю будет очень нелегко. Повторная атака вора остановлена лезвием клинка. Все замерли. И в этот момент лезвие вспыхивает, как масло разрезая один из ножей. Снова противники расходятся. Вор начинает все чаще поглядывать на своего соседа, все так же спокойно стоящего на песочке, ни сделав и шага. Процесс приобретения косоглазия ему прерывает самурай, делая атаку, от которой тот легко уворачивается. Но как становиться видно дальше, целью был вовсе не вор. Продолжая по инерции докручивать корпус, самурай, направляет, так и не встретивший сопротивления клинок прямо на друида. Несущийся с поразительной силой клинок, при этом еще и горящий оставляет алую дорожку на пути своего полета. И останавливается, вонзившись в древесную броню на руке. Улыбка на маске становиться шире, а в глазах, видимых через личину шлема самурая видно лишь недоумение.
  - Удивляешься, почему не разрезал? Ведь у тебя страшный прием. Меч, что режет все. Но есть небольшой изьянчик, не так ли? За раз ты разрезаешь лишь что-то одно.
  Тихий хруст и с руки друида падает часть коры, открывая вид на еще одну такую же. Только сейчас становиться заметно, что остановившая меч перчатка несколько толще второй.
  - Двойная, видишь ли. Но ты вызвал некоторые вопросы у меня воин. Что-то в тебе есть такое, что я уже видел. Это чувство дежавю не дает мне покоя.
   Этот монолог прерывает распорядитель.
  - Друзья, настало время придать обещанную пикантность бою. Да будет вам известно, что этот самурай - один из топ воинов востока. Сильный воин и к тому же... женщина - по залу начинают гулять шепотки. - Ну а теперь сюрприз.
  С этими словами из рук парня слетает черный огонек, который попадает прямо в центр арены. Попав на песок, он довольно мощно взрывается, обдав черным огнем находящийся внутри людей. Но судя по их состоянию, им это не приносит особого вреда.
  - А теперь господа, спешу напомнить, что игра идет по рейтингу 18+. Предлагаю вам открыть меню ваших настроек и зайти в главу этические нормы. Как вы видите галочка над пунктом *отключить* горит и не может переключиться. Этот небольшой чит наш вам подарок. Так что теперь на арене сможет произойти действительно все, что угодно. И еще один момент. Уважаемые бойцы, говорят что Феникс, девушка-самурай, с которой вы деретесь просто писаная красавица. Так что советую вам воспользоваться случаем и попытаться достать ее с этого страхолюдного доспеха, уверяю, вас ждет награда, хе-хе.
  - Ахренеть, просто ахрененная игра, ахахаха - кричит вор и бросается на самурая.
  Сделать ему удается правда всего пару шагов. Огромный шип, пробив песок арены, нанизывает его словно бабочку. Самурай смотрит на своего второго противника и делает пару шагов назад.
  Древесный доспех незнакомца пылает алым, спину украшают подобия крыльев, а от улыбки разом замолкает весь вскинувшийся зал.
  - Боже, до чего же меленькие и противные типчики. Мне противен каждый бой тут. Ну а вы еще получаете от этого удовольствие? Это будет уроком.
  Весь потолок и стены из красного дерева начинают ходить волнами. А потом настоящий дождь из шипов накрывает всех зрителей и распорядителя.
  Девушка подымает голову к потолку. В нее уже летят пара этих копий. Она закрывает глаза...
  Громкий хлопок оканчивает эту идилистическую сценку самопожертвования. Падающие на нее шипы разрываются еще в полете. И на нее уже падают алые цветы. Она берет они из них, в глазах проскакивает узнавание.
  - Умереть невозможно, пока цветет ликорис, кажется так у вас говорят, а? То то я все не мог понять, что не дает мне покоя. Ты похожа на Ато, движешься так же. Как воин... девушка воин. Хе-хе.
  Самурай делает шаг навстречу, но из груди, где когда-то был помещен пергамент выстреливают цепи, сковывая ее конечности.
  - О, похоже, кто-то продолжает читерить.
  - Эй, ты - слышится голос распорядителя. Он стоит весь в крови, придерживая пронзенную руку, а по его ноге течет кровь. - Я сейчас ухожу, иначе эти цепи разорвут ее на части. Ты все понял?
  - Дяденька. Что вы. Столько злости. И это в месте, где лежит будущий хлеб, будущий кормилец. Не стоит ли мне отплатить кормильцу равноценно монетой, а?
  - Что за бред ты несешь. Повторяю, один мой жест и...
  Но договорить он не успевает. Здоровая рука оказывается обездвижена. Ее держит огромный побег, произрастающий прямо из мешка. Секунда тишины и недоумения, а потом мешки с зерном, что находились рядом с выходом, взрываются сотнями корней. И каждый из них впивается в распорядителя, что тот не то, что воспроизвести жест-ключ, он и испугаться толком не успевает. И в следующую секунду его разрывает, отправляя в точку перерождения.
  - Активировать канал службы поддержки. Хочу заявить о использовании запрещенных читов в игре. Видео подтверждение прилагается - сразу же произносит друид.
  
  *Ваша заявка принята*
  
  Закончив с этим, он поворачивается к девушке. Черные цепи с нее уже почти полностью исчезли.
  - Похоже, я сильно ошибалась. На западе есть великие воины. Если будешь на востоке, воин, спроси о клане Дракона, там его знают все. Мы находимся далеко на востоке, за лесами эльфов. Но, поверь, я запомню твою помощь и отблагодарю соответственно. Слово Феникса... И мы все таки закончим тогда наш бой, я хочу знать кто сильнее - последние слова, произнесены девушкой явно в веселом, игривом тоне, пусть за личиной и не видно лица. - Обязательно найди наш клан. Такой воин, думаю, побывает и не в таких уголках мира, как наше поселение. Черная неблагодарность с моей стороны уходить так, но меня слишком долго не было, друзья призовут меня в любую секунду. Они как семья мне. И нет, я не о клане, хоть эти слова тоже могу сказать и им. Благодарю тебя, воин. Не забудь, клан Дракона!
  Последние слова сказаны уже в заполняющем все свете телепортации. И нет. Это не телепорт. Таких мощных телепортов нет. Это обратный призыв - ритуал, сродни ритуалу дриад леса, он игнорирует расстояния, возвращая игрока в точку привязки.
  - И я тебя благодарю, малыш! Сочтемся! - женский голос сбоку заставляет друида резко развернуться.
  Еще секунду назад там совершенно не чувствовалось жизни. Да и сейчас, все, что он успел увидеть - мелькнувший во тьме рыжий лисий хвост.
  Пожав плечами и улыбнувшись, друид отправился в таверну. Хватит с него всего этого мельтешения по рынку. Пора бы и отдохнуть немного.
  
  *конец отступления*
  
  
  
   ***
  
  
  
   Глава 12
  
  
   Путешествие в эльфийские леса востока
  
   - Эх, отдых после трудового дня, что же может быть лучше? - протянул друид, удобнее развалившись на кровати в комнате таверны.
   - Да ты вообще меня слушаешь? Сколько можно запирать меня в эту клетку, я себя там батарейкой дюрасел чувствую. Да у меня так скоро клаустрофобия выработается! - бесновалась недалеко от друида Рок, расхаживая туда-сюда вдоль пребывавшего в нирване друида.
   - Не переживай, у меня появилась одна задумка, которая тебе очень понравится и ты сможешь в полной мере раскрыть свой потенциал направленного удара энергией и перекрыть некоторые мои слабые точки. Собственно для обсуждения этой стратегии я тебя сюда и позвал.
   - Ну, это уже лучше, рассказывай...
  
   ***
   - ... и все благодаря возможности твоей энергии отталкивать...
   Но их разговор был прерван появившейся в комнате Ато.
   - Ребята, я вас поздравляю с победой и... я благодарна, действительно благодарна вам. За счет призового фонда мы сможем отстроить новый замок, да что там - это будет настоящая крепость! Девочки получили множество заказов, да еще и ребята с альянса получили кучу выгодных предложений. Сейчас Сато обговаривает некоторые крупные контракты. Ваш выигрыш уже отправлен на ваши счета, поздравляю вас.
   - И ты так рада, что пришла нас поздравлять не на церемонии в доме клана, а после боя, во время нашего отдыха?
   - Ну, просто тут появились некоторые кхм... обстоятельства. Чихо зайди.
   В комнату таверны зашла девушка.
   - Да это же ты!!! Телепортаторша!!! - прокричала Рок, походу отламывая ножку стоящего рядом стула.
   - Рады видеть ми-ми-... да отдай ты ножку... милые дамы, будьте как дома - спокойно проговорил друид, забирая ножку стула и приращивая ее обратно.
   - Здравствуйте - казалось девушка совершенно не обратила внимания на все эти телодвижения, она была спокойна, будто, подобные сцены она видит ежедневно. - Меня зовут Чихо, и я от лица своего клана пришла сделать вам небольшое предложение работы.
   - Предложение было сделано мне, как главе - включилась в разговор Ато - но я решила, что без вас не могу решать такие вещи и попросила поговорить Чихо с вами лично, от себя добавлю, что с предложением клана я согласна.
   - Предложение заключается в том, что мы желаем нанять вас двоих в качестве наемников клана на некоторое время. Суммы и условия были оговорены с вашей главой и *девушка поморщилась* главой вашего альянса. Прошу ознакомьтесь - и обоим было протянуто по листу с контрактом.
   - Ох, ничего себе деньжищи, да еще и подраться дадут! Я согласна - первой закричала Рок.
   - Что значит "и обеспечим вашу доставку в наш лагерь"? - ответил после задумчивый друид.
   - Дело в том, что наш лагерь находится на другом континенте. Хоть это и открытая информация, но пользуются ею ничтожно малое количество людей. Дело в том, что на другой континент очень сложно попасть. Фактически, нам знаком только один способ - на корабле по морю. Телепортация и построение порталов невозможны - проверено мною. Но даже так - путешествие по морю - это весьма рискованное занятие. Множество морских чудищ, ужасные шторма, пираты. Это может быть опас... - девушка запнулась, увидев горящие алым глаза друида и буквально подпрыгивающую от нетерпения целительницу - ... опасно!
   - Согласен!
   - Согласна!
   - Кхм... ну я вижу я зря переживала, не учтя вашу отморож... вашу тягу к приключениям, в общем мы вас ждем вечером на ужин, будем отмечать победу и заодно вашу командировку, а завтра Чихо вас встретит у причала одного небольшого приморского городка - это в паре прыжков от сюда - подвела итог Ато.
  
   ***
   Один совершенно непримечательный приморский городок.
  
   Подойдя к пристани Вереск и Рок застали довольно любопытную картину. К пристани был пришвартован довольно массивный торговый барк. Сразу в глаза бросались броневые пластины корпуса корабля и явно увеличенное количество пушек. У пристани суетились матросы, перетаскивая и грузя разный скарб на корабль. Но не было необычным. Необычным был портал что был расположен сразу у мостика корабля, куда матросы подтягивали массивные сундуки с добром и буквально опрокидывали их в портал, а через секунду уже в трюме корабля слышался звук удара, ругань и звуки перетаскивания чего-то тяжелого. Рядом с порталом стояла невозмутимая Чихо.
   - И как, не побьют? - спросила заинтересованная происходящим Рок.
   - Нет, остались самые массивные и крепкие вещи, тащи их в ручную - побили бы сильней - ответила волшебница.
   - Вас же было трое? - включился в разговор друид.
   - Да, но остальные поплыли вперед. Их корабль быстрее и лучше вооружен. Они проверят дорогу и обеспечат нам коридор.
   - Отличненько - и друид одним прыжком запрыгнул в портал. За ним с диким "яхаааа" залетела и лекарь. В глубине корабля послышался звук падения чего-то тяжелого и деревянного и судя по усиливающимся децибелам крика какого-то матроса "тяжелое и деревянное" угодило прямо на бедолагу.
   Магесса, глубоко вздохнув, закрыла портал и начала подыматься по мостику на корабль. Корабль начал готовиться к отплытию...
  
   ***
  
   - Вереск, что ты делаешь? - подошла к друиду лекарка.
   Означенная особа находилась в весьма любопытном состоянии. Стоял друид на носу корабля и был просто оплетен ворохом из корней, которые опутывали его ноги и уходили глубоко в основание корабля. Впрочем, никаких видимых повреждений корабль не имел и мало того, еще в начале этих манипуляций магессу, что хотела остановить не в меру любопытного друида, начавшего, видимо, рушить корабль, остановили сами матросы, шепнув на ушко о зело добром маге залатавшем и укрепившем корабль.
   - Я пытаюсь подключиться к неприкосновенным, так сказать энергетическим запасам, и черпать во все рыло, пардон лицо, эти самые халявные запасы.
   - Это ты сейчас на русском сказал?
   - Угу, говорю водичка вокруг, хорошо, аданака, вот и я корешки пустил.
   - Ну и как "присоединение к неприкосновенным"? - подключилась к разговору скучавшая волшебница.
   - Пока плохо - судя по голосу, друид поморщился - соленая. Но все равно лучше, чем, если бы не было. В пресном озерце, думаю, я бы душевно развернулся.
   - Э... вам не кажется, что мы как то странно плывем? - заговорила Рог, глядя на воду.
   А корабль тем временем начал совершать странные маневры. Он понемногу начал брать лево руля и потом и вовсе пошел, нарезая круги и спирали.
   Взволнованный матрос подбежал к волшебнице.
   - Корабль не слушается. Штурвал заклинило. Мы проверили механизм на корабле - все в порядке, видимо что-то заблокировало рулевое перо под водой.
   - Ой, под водой кто-то крупный только что проплыл - проговорила все это время так и смотрящая на воду Рок - о, вот еще один и еще...
   - Команда, все на палубу, нас атакуют! - внезапно закричала волшебница.
   - И кто нас атакует? - спросил молчавший друид.
   - Судя по всему это наги. Они пропустили первый корабль, видимо догадались о нашей тактике.
   - И кто это такие?
   - Неужели вы думаете, что все расы в игре сухопутные. В игре хватает и морских рас. Те же наги и ундины. Ундины ребята мирные, так что это скорее всего наги.
   - Словно в подтверждение ее слов с мокрым шлепком на краю палубы появилась рука. Рядом с рукой виднелся крюк. Мгновение и существо уже на палубе. Огромный гуманоид, покрытый чешуей, со змеиной мордой и хвостом, а так же телом, покрытым множеством плавников. Издав что-то схожее с радостным фырканьем, он развернулся в сторону магессы. И тут же просто провалился в пол. На полу виднелся закрывающийся зев портала. Громкое, хриплое "АААА" пронеслось над морем и в воду, с огромной высоты, из открывшегося портала вывалился давешний наг.
   - Я не понимаю, почему они полезли на палубу. Было бы достаточно продырявить дно корабля и спокойно собрать трофеи - прокричала взволнованная волшебница.
   - Оно то, конечно, так, но надо же его еще и продырявить и еще в те дырки должна вода успеть набраться... пока они не заросли хе-хе - проговорил радостный друид.
   Оглянувшаяся на голос волшебница застала того полностью опутанным корнями, что создавало картину будто он сросся с кораблем. Сам же друид уже светился алым светом и задумчиво смотрел на лекарку. Та поймала его взгляд...
   - Э нет. Даже не думай! ТАКУЮ развлекуху я не пропущу! Ни-ко-гда! - прокричала та, и словно в подтверждение своих слов рванула к очередному подымающемуся нагу.
   Те в свою очередь хлынули на палубу полноводным потоком, словно подтверждая свое родство с водой. Команда корабля вступила в бой.
   Ситуация начала усугубляться с появлением наг с огромными стальными трезубцами в руках. Один из них направил свое оружие в сторону Чихо. По трезубцу пробежали молнии, потом оружие выпустило одну мощную молнию в сторону волшебницы. Молния не долетела буквально чуть-чуть до волшебницы, исчезнув во вспышке телепорта. В тот же момент такой же телепорт открылся за спиной нага и по получил удар своей же молнии. Другим повезло меньше. По палубе начали раздаваться крики раненых матросов.
   У Рок дела шли лучше. Натолкнувшись на сияющие и искрящиеся от энергии перчатки, молнии не причиняли вреда лекарке, а ее сокрушительных ударов хватало чтобы отправить полетать очередного не слишком расторопного на поверхности нага. Шип, пробивший одного из двух наседавших на нее нагов заставил лекарку обратить свое внимание на друида. Быстро отправив полетать второго нага она подбежала к так и стоящему на носу друиду.
   - Рок, дочищай палубу, а же попробую занять ненадолго карабкающихся к нам нагов. Если получится, то у меня будет пара минут, чтобы испытать одно средство, поэтому когда палуба будет очищена приготовь один из их крюков с веревкой и привяжи где-то. Мне нужен будет прямой контакт с водой, именно прямой, поэтому придется быстренько спрыгнуть за борт на веревке. Лианы в данном случае не помогут, после ритуала я буду слишком слаб, поэтому обратимся к дедовским методам. Затащишь меня потом, хорошо?
   - Хорошо, но как бы думаешь их отбросить?
   - Услышишь, зачисти палубу!
   Рок вернулась к дальнейшей процедуре приобщения водных жителей к освоению воздушного пространства. А потом в воздухе послышался взрыв, словно на корабле начали палить из пушек. Глянув за борт, девушка еще больше удивилась, стреляли не пушки, а сам корабль. Из корабля росли небольшие шипы. Небольшие, но просто в огромном количестве. Росли, а потом выстреливали с невообразимой скоростью. Подымающиеся наги были буквально посечены. Волна нападающих ненадолго была отброшена.
   Вспомнив о своем задании, девушка быстро закрепила веревку на одном из ограждений корабля и побежала на поиски друида.
   Нашла она его все на том же носу.
   - Что это сейчас было?
   - А, Гура, еще деревом-гранатой называют, ну да ладно, у нас мало времени - и они вдвоем побежали к привязанной веревке.
   Всего мгновение понадобилось друиду на закрепление веревки и вот он уже спрыгивает за борт. У оказавшегося в воде друида Рок смогла рассмотреть два небольших алых кристалла, зажатых в красной руке. Но потом стало не до этого. Друид засветился алым светом и вода вокруг него начала окрашиваться в ржавый цвет. Присмотревшись, девушка отметила, что это не вода меняет цвет, а множество очень мелких водорослей сделали ее такой.
   - Да начнется алый прилив! - прокричал друид, резко сжимая кристаллы в руках, от чего те начали трескаться и еще сильнее светится. А потом он резко опустил руки в воду и за поднявшейся на воде волной прошла другая, ржавого цвета, неся на себе множество этих водорослей.
   Атакующие наги сперва радостно что-то прошипев двинулись на оказавшегося в их стихии чужака. Но стоило им доплыть до этой странной красной воды, как их тела немели. Они двигались все медленней и медленней, а потом и вовсе замирали, парализованные и начинали медленно идти ко дну. Среди нападавших началась паника. Наги начали отступать, уходя на глубину. Но один из них остановился. Зло что-то прошипев, он поднес к губам ракушку и дунул в нее. Звука не последовало, но ракушка сразу потрескалась, а потом и вовсе рассыпалась. Сам же наг скрылся в глубинах моря.
   Моряки же на корабле ликовали. Они видели, как убегают наги и уже начали ремонт рули. Рок же побежала к веревке. Глянув за борт, она увидела, что друид, совершенно обессиленный, мерно качался на волнах, периодически делая вялые гребки в сторону корабля. Дотянув до половину друида Рок остановилась, заметив боковым зрением замерших матросов. Последнее что она помнила - это бегущую со всех ног, с другой стороны корабля, волшебницу, что в последний момент толкнула девушку в открывшийся за ее спиной портал, а так же огромную волну, что в этот момент накрыла весь корабль.
  
  
   ***
  
   Теплые морские волны мерно били о безлюдный берег. Сам же берег, часть суши и деревьев за ним была густо засыпана морским песком - напоминание о недавнем ужасном шторме, прошедшем хоть и в отдалении, но затронувшем и сушу. Кроме песка на берег вынесло кучи отвратительных, начавших разлагаться и вонять коричневых водорослей. Но одна огромная их куча выглядела на диво свежо. А потом она пошевелилась. А потом она запричитала. Бедная куча вспоминала родственников наг, самих наг, родственников родственников наг, морские путешествия, кораблестроителей и с особым цинизмом дала себе зарок ходить в туалет теперь только в море. А потом водоросли начали сохнуть и опадать и на берегу уже стоял, отряхиваясь от песка, многострадальный друид.
  
   *Система*
  
   *Создать сообщение*
  
   *Получатель - Рок*
  
   "Ты жива еще, моя старушка? Жив и я. Привет тебе, привет! ..."
  
   ...
  
   *Сообщение создано. Отослать*
   *Ошибка. Ссылка на код ошибки в файле ниже*
  
   - Тю, я шо зря старался. Ну да ладно. Будем нести свет просвещения в серого и дремучего меня - "Система, развернуть описание ошибки"
  
   *Сообщение не было отослано. На данной области лежит "проклятие дальней тишины" - все сообщения и дальняя связь с игроками запрещены. Спасибо, что воспользовались нашей справочной системой. Хорошего дня"*
  
   - Да шоб у вас все дни были такие же хорошие, юмористы. В справочную только из-за ошибок и обращаются, а они с лыбой на лице "хорошего вам дня". Тьфу. Ну да ладно, хороший тут лес такой весь мм... темный.... и дремучий... и воет кто-то, хотя уже не воет, его вроде едят. Боже, я прямо дома!
   И радостно насвистывающий что-то друид танцующей походкой удалился в лес.
  
   ***
  
   Аладиэль бежала. Деревья мелькали с невиданной для людей скоростью. Хоть она и была эльфийкой рейнджером, но все равно двигалась слишком медленно. Слишком медленно, чтобы убежать от них. Две темно-серые фигуры двигались следом. Любой более-менее сведущий в игре узнал бы в них дриад. Но выглядели они совершенно не так. Черные волосы, серая кожа, серая потрескавшаяся кора закрывала лицо. И с кулак размером черный камень в груди каждой из них. Иногда, когда на их пути оказывались деревья, они не обминали их, а проходили насквозь. И хоть после такой процедуры дерево оставалось целым, но стоило вернуться сюда через пару часов и любой бы увидел серое, высохшее дерево, вместо зеленого и здорового. Иногда преследователи прямо из рук выстреливали длинными шипами, но эльфийка, благодаря одному из своих умений предчувствия могла вовремя уклоняться. Но так не могло продолжаться вечно.
   Оставалась последняя надежда. Совсем недалеко был слышен мерный шум вол. Море. А там где море - там и соленая вода. Это давно проверенное средство могло довольно сильно ослабить "проклятых". И тогда у нее бы появился шанс. Призрачный, но все же шанс.
   За очередным участком леса внезапно образовался просвет. Совершенно несвойственный для здешних густых лесов. И в центре, по-турецки сидел... сидело что-то. Этот монстр так же был облачен в древесную кору и сейчас что-то жрал. А потом его морда, с ужасной оскаленной маской повернулась к ней.
   "Еще и этот монстр. Мне не спастись".
   Монстр протянул кусок, видимо оставшийся от какой-то очередной его несчастной жертвы и проговорил:
   - Йоу, дыньку хош?
   - Ээ...
  
   ***
  
   Сижу я, значит, на волшебной полянке, которую сделал сам, ну да не буду хвалиться, но вышло на диво хорошо. Восстанавливаю, итак угроханое этой оздоровительной морской прогулкой, здоровье. Кушаю дыньку. Наслаждаюсь лесом. И мне, как всегда обламывают кайф. Вылетает, значит на полянку, взбалмошенная остроухая девица и с видом "шо за на?!" начинает меня рассматривать. Не ну шо тут за дикие аборигены. Я, что тот рыцарь с белых прибелых доспехах на прибелом пони, предложил девушке отобедать. Выражение лица последней плавно изменилось на "WTF?!". Ох и дремучие тут люди... ну и не только люди.
  
   ***
  
   На пару секунд Аладиэль даже забыла о погоне, столь мозгодробительной была картина приглашавшего покушать монстра. Но долго думать ей не дали. Вошедший в землю, рядом с ее ногой, шип послужил хорошим напоминание. А потом появились и преследователи. Девушка открыла огонь. Стрелы, пущенные меткой рукой, всегда находили цель. Да вот только преследователи себя мертвыми совершенно не чувствовали. Или может как раз наоборот - уже давно ими были. Две бывшие дриады не замедлили своего бега. Обе замахиваются наполовину вылезшими из руки шипами. И останавливаются в паре сантиметров от лица эльфийки. Руки обоих дриад крепко держат лианы. Но на этому действо не заканчивается. Лианы все продолжают появляться из земли. Зафиксированы уже обе руки дриад, а потом и ноги.
   - Вы что творите милочки? - произносит "монстр" - ни тебе здрасте, ни...
   Он мгновенно обрывает свой диалог. Все спутавшие дриад лианы начинают темнеть, но все также держат девушке. Чернота начинает двигаться по лианам к монстру. Тот начинает непонимающе оглядывать свои чернеющие руки. Мерное зеленое свечение начинает сменяться дымчатой чернотой.
   "Ну вот, еще один одержимый" - подумала эльфийка.
   Но застывшая фигура не думала сдаваться. Черное свечение доспехов, словно выжигалось, появившимся алым светом. Этим же светом пылали глаза "монстра". Чернота начала отступать, но остановилась на дриадах, будто упершись в невидимую стену.
   Прошло уже минут пять, а ситуация все не менялась. "Монстр" по прежнему смотрел своими пылающими глазами на дриад, при этом направив в их сторону руки, а дриады, будто сломанные куклы безуспешно пытались скинуть лианы.
   - Простите - и фигура резко сжала руки.
   Лианы выстреливают множеством длинных шипов, прошивая дриад. Пара таких шипов попадает в эти черные камни и разбивает их. И в этот момент обе пленницы застывают на месте. А потом множеством разнообразных древесных листиков осыпается одна их рука, затем другая, и так все тело, пока не остаются лежать две серые, безжизненные маски.
   Фигура незнакомца вспыхивает настолько нестерпимым алым светом, что кажется, будто все деревья окрашены в этот кровавый цвет. И его лицо разворачивается в мою сторону.
  
   - КТО ПОСМЕЛ?!
  
  
  
   ***
  
   *Аладиэль*
  
   От буквально искрившейся алым светом фигуры кольцами шли волны силы. Хоть их и не было видно, но они были вполне ощутимы - трава периодически клонилась к земле, даже деревья шатало не невидимом ветру. А на саму эльфийку накатывал страх. Древний, первобытный страх, подобно тому, что ощущаешь находясь ночью в старом лесу, когда величественные исполины словно вот-вот раздавят заблудившуюся букашку. А потом все затихло, но ощущения, что все прекратилось не было.
  
   *Поляна древнего леса*
  
   Пылающий ненавистью друид появился на своей ученической поляне.
   - Ну, здравствуй, ученик. Вот и пришло время ... хе... факультатива.
   - НЕ ВМЕШИВАЙСЯ! НЕ СЕЙЧАС! Я НЕ ДОЛЖЕН ТЕРЯТЬ ВРЕМЯ!
   Друид кинулся прочь с поляны. Но успел он только развернуться и начать бежать в сторону леса как его плечи что-то схватило. Он было попытался вырваться, но плечи дернули так, что он упал и впечатался спиной в землю. Над ним, зажав руками плечи навис учитель. Причем из его рук постоянно росли корни, все плотнее и плотнее прижимая друида к земле.
   - Ты почувствовал единение с матерью нашей природой. Спокойствие растений, их желание выживать в любых условиях. Но не как же животные. Ощущал ли ты их ярость. Их охотничий азарт, стремление догнать добычу. Или же стремление защищать родных чад, разорвать клыками, рогами, когтями врага, позарившегося на самое дорогое. Теперь ты понял? Да... Вижу... Теперь ты понял! Но хватит ли тебе решимости, будет ли твое стремление столь же искренним. Я посмотрю на это и оценю. Наша мать справедлива... жестока... но все же справедлива. Настало время напомнить тебе об этом, и определить твое место под ее сенью. Будешь ли ты царствовать или послужишь удобрением для других ее детей. Ну! ДАВАЙ!
   Пара секунд полной тишины, а потом земля под друидом забугрилась множеством корней...
  
   *Аладиэль*
  
   Игрок, а это был именно он, двинулся было ко мне, но дикий шум заставил его остановиться, а меня посмотреть в сторону источника звука. Два огромных дерева клонились к игроку, постепенно изменяясь, становясь все сильнее похожими на две огромные руки, которые в последние пару метром выстрелили в игрока, подобно атакующим змеям. Его вдавило и зафиксировало на земле. Алый свет начал угасать, а тело начало постепенно опускаться в землю все сильнее и сильнее окутываясь очередной порцией веток и камней, прост ос бешеной силой вырастающих на руках-деревьях. Но внезапно погружение остановилось. "Руки" замерли, и полянку начал заливать возобновившийся кровавый свет игрока.
   А потом, почти одновременно, случилось две вещи. "Руки" снова начали давить свою жертву, но так продолжилось недолго. Земля в их основании разорвалась огромными комьями и огромные лианы начали их обвивать. Противостояние продлилось минут пять, после чего послышался резкий хруст, за ним еще и еще один и лианы все-таки пережали деревья, раздробив основания "рук". Из образовавшейся кучи щепок вылез игрок.
   - Спасибо за последнее наставление учитель. Действительно, без стремления, без желания я ничем не лучше растений... я выживу, но не продвинусь в своих целях. Хе-хе, хороший был факультатив. Так-с что тут у нас?
   Игрок склонился нас серыми древесными масками одержимых дриад. Поднял обе, покрутил в руках.
   - Что скажешь? По-моему еще остались?
   - Да - моя челюсть совершила стремительны полет к земле а я в полном обалдении, выпучив глаза уставилась на игрока, из груди которого вылезла дриада и начала с ним говорить - дух сестричек по прежнему в этих кусках материнского древа. Но восстановиться им не получиться. Что-то стремительно откачивает с них силы. Пока остатки запасов, но скоро высосет и сам дух. Я заберу их с собой - это замедлит процесс, но нам немедленно нужно найти источник проклятия и уничтожить его.
   - Хорошо, бери энергию не экономя, я разрешаю. Думаю, в таком случае у меня достаточно много времени. Ах да, где мои манеры. Наделал столько шума, а так и не познакомился с милой дамой. Итак, Вереск, друид, рад вас видеть и если не затруднит, будьте душкой, покажите примерное место, где вас атаковали дриады.
   - Ээээ... Аладиэль, и если хоть раз назовешь меня электродрелью получишь стрелу меж глаз, ну или чего у тебя там!
  
   На древесной маске появилась широка улыбка, скорее подходящая для голодной акулы.
  
   - Хорошо, хорошо, Аладушек.
   - Рррр...
   - Не будем тратить время, как ты слышала оно сейчас весьма дорого. Пойдем, и если тебя не затруднит, заодно расскажешь, что тут у вас творится.
  
   *Вереск*
  
   Фух. Даааа. Тяжело дался урок учителя. Не физически, скорей эмоционально. Но он вовремя, очень вовремя. Уж больно часто я стал забывать о эмоциях. О их влиянии на существ, на природу в целом.
   Так, ладно, похоже, моя невольная спутница все же решила пойти на контакт и начала рассказ, попутно показывая дорогу.
   - Эта область - густые, многолетние леса. Жители - те, кого система определила как эльфы и им подобные. Я слышала, что в империи большее количество рас, у нас их тоже много, но разнообразие скорее связано с видами эльфов и рас, как-то с эльфами и лесами связанных. Все тут завязано на природе. Не так давно у нас случилось большое горе. Со стороны сердца леса начала распространяться порча. Основными пострадавшими были животные и растения. Так же пострадали местные жители, то есть НПС их составляющая. Характерным призраком заражения была агрессия и смена окраски на серый. Источником служили разного размера черные кристаллы, вживляемые колдунами. Ах да, сами колдуны - это игроки, класс сродни магу или некроманту, но нами были замечены лишь огромные кристаллы, парящие рядом с ними. Атаковать или как то пробиться к ним нам так и не удалось. Пришлось отступать к побережью. Там мы встретили, предположительно, наемников врага. Из-за не работающей в последнее время связи, как-то контактировать, кроме простого перекрикивания, с ними мы не смогли. Но и этого не понадобилось. Лишь выйдя в зону прямой видимости, мы были сразу же атакованы. Сейчас идет война на два фронта - постепенно, медленное отступление от сердца леса и продавливание обороны наемников колдунов, для эвакуации по морю. У нас нет других вариантов.
   - Значит, говоришь, проклятие, поражает растения. Ох, и напоминает мне это уж очень одну мою родную рощицу, ох и напоминает. Возможно, ушки вашей проблемы с империи растут. А вот насчет наемников... ох и смеяться же я буду, если это правда....
   - О чем ты...
  
   *Аладиэль*
  
   Фразу я так и не успела закончить. Плотный, серый туман заполнил весь лес вокруг нас. А потом он просто начал осушать все живое вокруг. Ветви деревьев, да что там ветви, сами деревья буквально на глазах корчились, словно в муках и высыхали, покрываясь множеством трещин. Первое желание бежать было пресечено моим попутчиков. От его "крыльев" потянулось ко мне множество ветвей, заключая меня в плотный кокон.
   Пару минут ничего не происходило. Я находилась в этом странном коконе, отрезанная от мира. А потом и он начал осыпаться. Через появившуюся щель я увидела, как друид, весь пылая зеленым свечение накладывает очередные ветви на мой кокон, попутно восстанавливая свои, изъеденные во множестве мест доспехи.
   Я не поняла, что случилось дальше. Увидела лишь, как кокон закрывает очередная очень плотная "волна" лиан, а друид опускается на колени, обессиленный.
   А потом туман начал спадать. Кокона хватило, чтобы продержаться в этом ужасающем месте. Друид же лежал на земле, совершенно не подавая признаков жизни. Хотя мне может и показалось, но он вроде бы погрузился немного в землю... или показалось.
   - Так-так - разорвал тишину голос.
   Из-за одного из деревьев показался человек. Весь закутанный в черный балахон. Рядом, у его плеча парил продолговатый черный кристалл, вокруг которого парили кусочки поменьше. Колдун. Именно так его описывали пробившиеся в глубину леса рейнджеры.
   - А я то думал, мои куколки возвращаются. А тут вот какой подарок. Сведения из уст противника всегда ценны, старший будет очень рад...
  
  
  
  
  
  
   ***
  
   *Аладиэль*
  
   Удивительно, но пожалуй это первый из магов, которого мы смогли увидеть воочию. До этого все наступающие на нас силы представляли их зараженные подконтрольные марионетки. Да и этот , видимо, показался только потому что думал, что это возвращаются его куклы. Сохраненные маски дриад, видимо с частичками их духа сыграли с ним злую шутку. Вот только мне от этого не легче.
   - Даааа, не повезло твоему спутнику. Такое сродство с растения хм... губительно хе. Уж не знаю по чьей прихоти, но растения заражать получается намного легче. Но те лучше, не будет нам мешать.
   Ага, сейчас. Вот, прям, тут и начну исповедь.
   Выхватываю лук. Сразу же три стрелы устремляются в глаза мага. В туже секунду с громким хрустальным звоном разлетается часть немаленького кристалла. Осколки, собравшись в серое облако, устремляются к лицу мага. Обе стрелы вязнут в этой хрустальной взвеси. Удивительно, отбитой оказалась даже третья стрела, которую я выпустила не в лицо, а в ногу мага. Этого не может быть. Человек не может реагировать с такой скоростью на такие разные траектории. А это значит что? Только то, что защита пассивна и реагирует на угрозу здоровью мага автоматически. Что же, возможно еще не все потеряно.
   - Ну вот, видишь, мы только тянем время...
   Пока маг болтает, делаю еще один выстрел ему в лицо. Единственная стрела опять вязнет в хрустально взвеси... плотной, но не абсолютно.
   - "Взрыв" - слово-ключ сказано, и укрепленная на стреле взрывная ловушка взрывается рядом с лицом мага.
   - Ах, ты ж... ты будешь страдать!
   Черт, все же эти кусочки кристалла - это не просто стекло. Видимо у них есть какое-то поле или возможность поглощения урона, иначе как объяснить, что хоть лицо мага и порядком опалило, но серьезных повреждений это не принесло. Только разозлило. Ох, зря я задумалась, дура. Пара мелких кристаллов отделилась от мага и полетела в мою сторону. От одного увернутся удалось, а вот другой оцарапал держащую лук руку. Пустяковая сама по себе травма имела печальные последствия. Рука тут же перестала слушаться и выпустила оружия. Одно радует, что это все же не полноценный яд и кроме потери контроля над конечностью, других повреждений моя многострадальная тушка за сегодня не заимела.
   - Тц, верткая. Ну да ничего. Попробуй увернись от этого.
   Уже все облако срывается в мою сторону. Нет, от такого увернуться нереально в принципе.
   И вот, когда я буквально смирилась с судьбой, меня приводит в чувства резкий рывок. Первая мысль "кто-то напал сзади" отметается сразу, потому как уже через мгновение я вздымаюсь на несколько десятков метров над землей. И подымает меня, словно в сказке о бобовом стебле довольно массивный побег бамбука. Внизу слышится барабанная дробь из ударивших по месту, где я только что стояла, кристаллов. Они довольно сильно измочалили стебель, но он еще держится.
   - Ха, да ты еще жив, недобиток!
   И действительно, за всеми этими плясками даже я забыла о моем случайном спутнике. А он тем временем успел подняться. И хоть друид не выглядел уже так удручающе как раньше, все же с колен он не поднялся и сейчас стоя на коленях пробил обеими руками землю. Одновременно с этим из его "крыльев" ударило множество отростков, что грубели на глазах и становились все сильней и сильней похожи на корни. Такие же корни были заметны и рядом с воткнутыми в землю руками. У меня, почему то, возникли ассоциации с мощной корневой системой мангровых зарослей.
   - Ну, ничего, сейчас мы это исправим!
   Второй удар мага обрушивается на друида. Но крошево из осколков не долетает до цели. Плотный частокол бамбуковых стеблей, словно щит, закрывает друида. Но стебли тут же начинают сереть и понемногу распадаться.
   - Да не повезло тебе. Моя магия отлично действует на растения!
   - Шутки шутить и чаи гонять с тобой я не буду, парень. Настроение у меня сейчас совершенно ниже ватерлинии - начинает совершенно спокойно говорить друид.
   Я же замечаю что его "бамбуковый" щит уже совершенно восстановился, хотя нет, не восстановился, просто бамбук вырос с такой скоростью, что он успел полностью обновиться.
   - Так вот, быстро рассказываешь, кто научил, где взял цяцьку и как найти нехорошего дяденьку и тогда я тебя подарю этой милой девушке, слышал ее сородичи с тобой таки просто жаждут пообщаться на душевные темы. Ну а если ты сейчас на себе рванешь тельняшку и с шашкой наголо... в общем, не обижайся, мне дриад жаль по более, чем тебя.
   - Что?! Да к-как?! Да как ты смеешь! Это мои и только мои силы! Я тебе покажу, что такое сила Осквернителя!
   На щит друида обрушивается мощная атака совершенно черного облака кристаллов. Бамбук успевает отрастать буквально за секунды до того, как его превращают в крошево. Кажется, что вот-вот миг и маг продавит хиленький щит.
   - АААААА!
   Крик мага внезапно заполняет лес. Из ноги бедолаги торчит огромный стебель бамбука.
   - Ой вэй. Что, под заемной силой забыл о своих возможностях да? Ведь этим трюком с кристаллами можно или атаковать или защищаться. Конечно, можно делать и то и другое, но понадобиться по более кристаллов . Например вон тот остаток кристалла, что парит рядом с тобой. Но ты его применить не можешь. Он у тебя защищает другое, так ведь. А ты, мил человек, я смотрю, только и привык, что мирных дриад атаковать и путников, на которых хватает твоей разрушительной силы кристаллов и одновременно защищаться и атаковать не приходится. Так значит говоришь, Осквернитель. Да, вот с ним то я хочу поговорить особо, но сразу закончу с тобой - и доспех друида наливается алым светом.
   - Нет! Мы еще не закончили!
   Кристаллы возвращаются к магу. Тут они налетают на проткнувший ногу стебе. Пара секунд и нога мага свободна.
   - Да, да молодец, наделал кучу опилок, набить можно будет не одну умную голову. Ну а мы посмотрим на твои знания и умения ... делить.
   Из земли, прямо в лицо магу выстреливает стебель бамбука. Тут же на него налетает облако кристаллов, что магией и диким вращением, подобно мясорубке останавливают и перемалывают его. Точнее пытаются, поскольку растет он с такой скоростью, что все их усилия уходят на смаку. Рядом вспучивается земля и очередной стебель несется к магу. Часть кристаллов отделяется от общей и останавливает и его. Но еще два стебля атакуют мага с разных сторон. Опять происходит разделение кристаллов и уже жиденькие их облачка пытаются сдержать эти бамбуковые пики, которые оказались расположены так, что бедный маг никак не мог выйти из зоны их поражения.
   - Да, неудобно без послушных кукол, вот что чрезмерное самомнение с людьми делает.
   - Ах ты ж гад!
   С хрустальным звоном разлетается остаток парящего кристалла. При этом с его бывшего центра падает небольшой кусочек черной деревянной таблички, который тут же загорается и сгорает.
   - Ай ай ай, подарок потерял.
   Злой маг лишь молча добавляет осколки к общей куче и они начинают перемалывать стебли. Но новые и новые пики выстреливают из земли, атакуя мага. Впрочем, сейчас его облако таково, что без проблем справляется со всеми и даже начинает перенимать преимущество.
   - А вот и все, за заемную силу тоже нужно платить. Хотя даже не так, нужно хотя бы не забывать, о своих собственных силах и их границах.
   Смысл сказанного друидом становится понятен через пару мгновений. Черные кристаллы начинают сереть и потом и вообще становятся прозрачными. Ужасная магия уходит и теперь вращающиеся с бешеной скоростью кристаллы могут только перемалывать стебли, не превращая их в прах. А этого становится явно недостаточно.
   - ААААА!
   Первая пика пробивает тело мага. Его контроль нарушается и вот уже вторая достигает своей цели. Третья... четвертая... седьмая... Их такое количество, что его подымает над землей.
  
  
   Я тем временем умудряюсь спуститься и подойти к моему спутнику. Друид уже стоит в полный рост, все го корни пропали.
   - Все? Этот темный маг мертв?
   - Да какой он темный - отвечает уставший голос из-под маски - маг кристаллов, разновидность магов земли, просто получил слишком опасную игрушку. А вот доброго дяденьку, что такие игрушки раздает нам еще придется поискать.
  
  
  
  
   - А я смотрю, тебе это бой дался не так уж и легко, против "всего лишь мага земли"? - внимательно осмотрев друида, съязвила эльфийка.
   - Ну, знаешь ли. Когда тебя атакуют силой, что разъедает саму жизнь, то это не так уж и легко.
   - Так ты считаешь, что это была все же не его сила?
   - Я тебе уже говорил, он маг кристаллов. Сила же, что напитала его магию, была совершенно чужеродна. Она несла в себе две функции: подчинить и уничтожить живое. Сперва на мои растения воздействовало подчинение. Для активации этой магии хватило и маленькой царапины. Так вот, подчинение не сработало потому что бамбук, усиленный уже моей магией, рос с такой скоростью, что чужеродные фрагменты просто "вымывались" не успевая усвоиться. А потом в дело вступала вторая часть силы - уничтожение живого. Причем именно живого. Но опять же, растение росло с такой скоростью, что отмершие части заменялись быстрее, чем это могло повлиять на ход боя. Но все же очень неприятная сила, особенно для меня.
   - Мне не понятен механизм передачи. То, что этот маг носил источник этой силы в своем кристалле - это понятно, но из-за этого получился бы нуууу максимум амулет. Но никак не новая способность и силы. Я достаточно долго играю, что бы ответственно это заявлять, все же у нас очень много магов и я часто с этим встречалась. Но это совершенно непонятное мне влияние.
   - Будь это амулет, твое утверждение было бы верно, но тут нечто другое, хотя и родственное по характеру. Что такое амулет? Это просто предмет, вмещающий в себя определенную силу, оказывающую влияние на носителя. Но зачарован именно амулет и с последствиями его зачарования является усиление при ношении. Тут же хм... мне показалось, будто зачарован сам маг. И не смотри на меня как на душевно больного... у меня есть справки... даже две. В них так и написано, что владелец есть светоч спокойствия, храм логики и ну ваще отличный парень. Так отвлекся, думаю, тут дело в изначальной силе этого "зачарователя", хотя мне на ум приходит другое слово - осквернитель. Думаю где-то близко или рядом, возможно, что такой класс имеет место быть и сейчас мы столкнулись с последствиями его силы - все еще устало произнес друид, со стариковским кряхтением усаживая на старый пень.
   - Мне следует как можно быстрее связаться с командованием. Лес должен знать своего истинного врага. Думаю среди нас и игроков, приплывших с империи, есть "крысы". И эти гады старательно натравливают нас друг на друга, выставляя имперцев захватчиками, а наступающего на темного мага пытаются выставить лишь вашими вспомогательными силами. Мы будем двигаться, отступая, к морю, при этом считая, что основные силы захватчиков как раз там, приплыли с империи. А в это время маг будет творить что хочет на захваченных территориях, пока мы друг другу будем горло грызть - от возмущения девушка даже ножкой топнула.
   Хм... а эльфийка оказалась вовсе не глупа. Даже совсем не глупа... хоть и блондинка.
   - Стройная теория, может сработать, учитывая, что наше и ваше командование свято в это верит.
   - И все же звучит как то глупо. Неужели мы вот так вот и будем дальше кидаться друг на друга не подозревая о зачинщике.
   - Самое смешное, что да. Будь это реальностью, то разведывательная сеть и подготовительная база были бы шире, а так чего тут думать "ведь впереди враг, так разобьем же его!" и вперед с шашкой наголо. Игра есть игра, тут люди отдыхают, а что за отдых без хорошей драки?
   - Хорошо. Мы немедленно выдвигаемся в наш временный штаб!
   - Мы? - вопрос друида буквально сочился сарказмом.
   - Да мы, будешь выступать свидетелем, а потом, если все пойдет гладко, пойдем уже к вам.
   - Идея, конечно, не из худших, и я даже, возможно, согласился бы под действием магии твоих девичьих чар, хоть и поломался бы для приличия, но таки есть проблема. Даже скорее проблемка... у меня ощущение, что я что-то забыл. Причем забыл что-то очень важное. Надо бы понять что, а то это может стать пробле...
   Договорить друид так и не успел. Мимо эльфийки, с огромной скоростью, чуть не задев, пронесся массивный ствол дерева. Пролетел и что есть силы впечатался в друида. Сила удара оказалась столь велика, что не успевшего ничего понять друида смело как какое-то насекомое порывом ветра. Раз и нет его. Причем полет его оказался столь же печален, особенно та часть, в которую входило приземление. Еще на лету, как более тяжелая часть, конец дерева с друидом в виде наконечника, под действием сил тяжести, все так же исправно работающих (хоть и со сбоями) в виртуальном мире, наклонило сильнее и он что есть силы впечатался в землю. По своей массой и массой бревна, все еще исправно тащившего бедное тельце, он пропахал нехилую траншею, полностью войдя в землю, при этом еще и подняв тучу мелкой древесной пыли из кусочков сухих листьев и веточек.
   - А вот и враг - со стороны прилетевшего дерева весело провозгласил радостный девичий голос - кто не спрятался, я не виновата!
   А "не спрятавшихся", к слову, и не было уже. Друид "прятался" старательно изображая прослойку толи перегноя толи плодородной почвы (исходя из глубины его "приводнения") под корнями так и не упавшего дерева, ну, по крайней мере, от туда звуков не издавал точно.
   Эльфийка же, оправившись от первого шока, после наблюдения за летающими деревянными предметами, не преминула напомнить, отчего их расу называют "детьми леса" (хотя некоторые недальновидные индивиды так называют дриад, но поскольку дриадам, сидящим внутри своих материнских деревьев откровенно пофиг, а гордое словосочетание пропадает, то эльфы считают своим долгом высоко нести стяг великого леса иным дремучим расам, называясь его детьми и распространяя вокруг ореол сказочности, таинственности и любви к зеленым насаждениям).
   Так вот эльфийка, как говорится, не посрамила гордое имя эльфа. Еще друид только окучивал своим ведомым силами инерции телом первые слои плодородных почв, как девушка уже добежала до первого огромного дерева и начала подъем. Совершенно нереальными для человека, быстрыми и грациозными прыжками, она подымалась по веткам, все выше и выше по кроне, а до этого пробежав с пару метров по абсолютно голому стволу. И стоило ей подняться на высоту одноэтажного дома как в ее руках оказался лук. Быстрый взгляд в сторону врага, коим оказалась закутанная в плащ с кровавым крестом и закрытым лицом, девушка и сразу же две стрелы летят ей в голову.
   Но столь эпично начавшееся сражение не было бы столь эпичным, окончись оно так не эпично, то есть двойным попаданием в голову. "Шоу маст го он" и стрелы были остановлены столь же эпично, подтверждая нереальную эпичность эпичного сражения двух противодействующих сторон. Не мудрствую особо, девушка с крестом на плаще, что есть дури ударила по земле. Ужасающей силы удар поднял столь плотную взвесь из грязи и комьев земли, что пройдя сквозь эту завесу стрелы потеряли большую часть своей убойной силы, позволив девушке легко увернуться.
   С громким воплем "я тоже деревяшками умею кидаться" девушка одним ударом сверкающего небольшими молниями кулака, перешибла ствол небольшого деревца и тут же мощным броском отправила его в крону с сидящей так эльфийкой. Удар было мощным, смертельным... эпичным ититськая сила, в конце то концов, но зело косым. Все же сложно метнуть дерево, что само по себе не такое уж и прямое, так еще и крона траекторию портит.
   Разочарованно цыкнув девушка заозиралась в поисках очередного снаряда победы, как ей тут же напомнили, что не все деревянные предметы плохо летают. Целый град стрел накрыл область, где она стояла. Но все, чего смогла добиться эльфийка - оцарапанная во многих местах одежда, порванный плащ и жутко ругающаяся девушка, что с нечеловеческой силой успела вырвать так удачно подвернувшийся старый пень и им закрыться от стрел. Пенек выполнил возложенную на него миссию щита, но, видимо, считая себя щитом одноразовым, начал не эстетично разваливаться, разламываться и вообще демонстрировать полное несоответствие возложенной на него великой миссии. И вследствие своей профнепригодности был отправлен в полет , на встречу эльфийке.
   Но фаталити не получилось. Хотя как сказать. Отпрыгнувшая на другую ветку, эльфийка легко ушла от очередного не аэродинамичного снаряда. Сам же пенек, сломав пару веточек полетел дальше, точно приземлившись в одну вспаханную недавно яму и вызвав нечленораздельный "квак" у ее временного обитателя, сопровождавшийся падением туда же еще и все еще стоявшего метательного дерева-снаряда.
   - Хм... что-то мне этот звук напомнил - призадумалась, воспользовавшись передышкой, ведь эльфийка тоже смотрела туда же, девушка в плаще - эх хорошо Вереска тут нет, он бы меня за деревья по головке бы не погладил.
   - Странно - как уже упоминалось, эльфийка была умной девушкой... хоть и блондинкой - это имя, а класс того игрока случайно не друид?
   - Опа - обрадовалась и буквально просияла девушка на земле - ты моего другана встречала? И где его черти носят?
   - Охо, не думала, что имперцы настолько суровы, что перед тем, как набить морду врагам бьют ее друзьям.
   - Ушастая, чет я тя не пойму. Видела ты его или нет! - во всю уже ярилась девушка.
   - Да и ты его тоже видела, как ни как первое дерево полетело именно в него...
   - П-по-д-дож-ди... т-ты хочешь с-ска-зать, что...
   - Агась, воооон там в ямке лежит.
   Эльфийка было хотела воспользоваться заминкой противника, но сама осеклась, увидев все метаморфозы, произошедшие с девушкой. А посмотреть было на что. Незакрытая часть лица стала белее мела. Взгляд не то что заметался, он табуном бешеных хомяков стал бегать по каждому холмику, реагировать на любой шорох и движение. Эладиэль была реалисткой. И трезво оценивала свои силы, понимая, что ее противник очень силен. И тем сильнее было ее непонимание, ведь открывшая картина напрямую, большими буквами буквально вопила о желаниях ее противницы. А желание было одно "НАДО ДЕЛАТЬ НОГИ", читалось большими буквами на первомайском транспаранте, образно говоря.
   Ну а дальше развернулась вообще нереальная картина. В одно мгновение под ногами девушки вспучилась земля. Множество тонких лиан, переплетаясь в одну, обвили ноги девушки, надежно ту зафиксировав.
   Мощный удар искрящейся перчатки разорвал множество лиан, но на их место тут же выросли новые, совершенно не дав девушке двигать ногами.
   - Не не не , блиииин, ну я же не зналаааа - начала канючить девушка, но тут ее голос взметнулся до нереально высоких тональностей, и по лесу разнесся зашкаливающий децибелами писк "иииииии", от того что еще одна появившаяся за спиной девушки лиана, быстро и хлестко нанесла пару ударов кхм... пониже спины.
   Эльфийка же начала аккуратно (не дай Бог веточку поломать) спускаться на землю. Эпичное сражение закончилось крайне не эпично.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   - Хе-хе, ну что осознала, или для полного осознания вины и понимания факта, что не следует кидаться в бой не разобравшись, кто тебя там ждет надо более глубокое слияние с матушкой нашей природой? Еще лианкой?
   - НЭТ! Кхм... то есть нет, Вереск, я все осознала! Рок хорошая, Рок больше не будет кидать в тебя растительность!
   - Эх ну не совсем то чего я ожидал, но уже шаг явно в нужном направлении. Итак, что тут делаешь, Рок?
   - Я отделилась немного от отряда, посланного на твои поиски, услышала звуки битвы, увидела эту ... эту...
   - А стрелу в глаз?! - озвучила эта... эта... в общем эльфийка.
   - Рок не кипятись, она не враг.
   - Но, Вереск, ты же лучше меня знаешь, что именно на борьбу с наступающими отрядами эльфов мы и плыли!
   - Агась, но планы изменились, эльфы не враги, мир, труд, жвачка, обнимашки аднака!
   - А я смотрю я тебя таки сильно тем пеньком...
   - Да не, просто... - что было "просто" мир так и не узнал, ибо на полянке эпической битвы произошло два почти одновременных действия.
   Сразу послышался легкий, но уловимый для слуха звук хлопка воздуха, а за ним последовал огромный шквал грязи.
   Как позже стало известно, отставший от Рок отряд, возглавляемый Граном и Чи смог найти последнюю. А нашел он ее по ужасным звукам, издаваемым потеряшкой. Они были наполнены истинной болью и печалью и терялись на фоне непонятных шлепков (после этого объяснения Грана, означенная особа покраснела, прикрывая свою пятую точку). Сделав вывод, что на Рок напали эльфы и сейчас подвергают ужасным пыткам Чи с Граном рванули вперед. Выше означенные спасатели Малибу сначала увидели стоящую к ним лицом Рок, потом эльфийку и непонятно кого с длинными ушами. Сделав логический вывод, что если уши у стоящего спиной к ним длинные, то он или эльф или зайчик ну или ослик. Поскольку по большинству параметров лидировал вариант "эльф", то спасатели горя праведным гневом и неся возмездие во имя Луны атаковали эльфийское оцепление, а точнее ближайшего, да еще и стоящего к ним спиной... то есть друида. Магия земли Грана все же больше тяготеет к твердым породам минералов, а поскольку вокруг был лес, полным так сказать живой и плодородной, но совсем не твердой почвы, то снаряд земли, выпущенный по наитию торопящимся на подмогу магом вышел очень... грязевым.
   Но в этот раз эпической битвы, сотрясающей основы бытия своей эпичностью не получилось. Поскольку эти самые основы сейчас сотрясал друид, выбирающийся из комьев земли при этом "сотрясая" все вокруг молодецким русским матом. То ли народ заслушался, или же узнал голос, или, скорее всего имел место разрыв шаблона, уж никак не вязался образ утонченного лесного ренджера-эльфа с тем описание процесса противоестественного зарождения жизни (причем вне зависимости от пола) после не менее противоестественного процесса, который сейчас в красках описывал друид.
   Пятнадцатью минутами (десять из которых заняла речь друида) спустя вся компания уселась на полянке, дабы обсудить дальнейшие действия.
   - Я вижу дальнейшие действия так - вы продолжаете накапливает людей у берега, координируете их, объясняете уже открывшуюся вам обстановку и ждете моего сигнала. Его я передам через Рок, благо наш чат не заблокировать так просто. Именно для этого "на всякий случай" я ее у вас и оставляю - говорил уже успокоившийся друид.
   - А ты что пойдем к ним сам?! Без подмоги! - Чи была явно против.
   - Не, ну если вы думаете, что когда мы завалимся к ним всем лагерем с оружием наголо, крича о желании сеять вокруг демократию и равенство меж лесных просторов, то они, конечно же, сразу проникнутся к нам большой и теплой душевной любовью. Нет. Пойду я сам с проводником - указал друид на эльфийку - ну а вы постарайтесь избежать пока стычек с эльфами, враг определен и нам следует приберечь ресурсы. Если все получится, то, думаю, сможем пощипать врага объединенным фронтом.
   Далее шел ряд пререканий, в принципе, уже согласившихся спутников, которые перевели это самое бурчание для успокоения своей совести в ряд советов, дать которые считал своей святой обязанностью каждый (после советов Рок о необходимости быть осторожным в бою друид решил, что это уже слишком для его нежных побегов нервных клеток и свернул этот съезд палаты парламента, отправив всех участвующих ассенизировать мозг своих подчиненных новыми фактами и светлыми идеями).
   Друид же с эльфийков направился в одном ей ведомом направлении к ее лагерю.
   - Сейчас тяжелые времена - начала эльфа - раньше мы могли подчинять себе животных, ставить их на охрану лагерей, делать из растений живые ловушки. Но теперь, мало того, что все это может обернуться против нас при первой же атаке, так еще и наша связь с лесом стала ослабевать. Очень сильно ослабевать.
   - Говоришь связь с лесом. Возможно, в этом есть и своя светлая сторона, хотя она и одна. Становится понятно, где искать самого плохого дядю в этом селе. Если пошли столь кардинальные изменения то, думаю, оказывается влияние на саму суть этого леса, на его сердце. Так что надо просто углубиться в самую его чащу, в центр леса, там будет его сердце, там будет и над плохиш.
   - Возможно, но туда придется прорываться с боем. Мы давно покинули тот участок леса, сейчас там кишмя кишат проклятые твари.
   - Вот и хорошо, с целью определились, пока поговорим с вашими, укрепимся тут и подождем, когда подтянутся ребята с континента. Дума, всеобщий кулак сможет прорваться к центру. Кстати, далеко еще до лагеря, а то мы уже прилично протопали, а края все не видно?
   - Мы совсем рядом. Я помню эти буйные заросли. Мы специально тут расположились - это естественная преграда и маскировка. Пройдем через нее и сразу выйдем на лагерь.
   Но планы пришлось пересмотреть. Все из-за низкого, утробного то ли гула, то ли рыка, издаваемого неизвестным существом прямо впереди маршрута их следования.
   Не сговаривая они оба рванули вперед. Ориентироваться уже можно было на все усиливающийся шум, становившийся все более насыщенным и многогранным.
   Преодолев буйство растительности они вышли на довольно обширный чистый пятачок леса. И перед их глазами развернулась ужасающая картина. Данный пятачок был явно рукотворным и специально очищенным. Точнее даже не пятачок а целая обширная поляна, в центре которой располагался небольшой фортик, с невысокими деревянными стенами и земляными насыпями. И именно сейчас эти самые стены штурмовали. А штурмовало их огромное ходячее дерево - энт, с одной лишь поправкой, что дерево было уже явно давно мертво или близко к этом, о чем свидетельствовала осыпавшаяся крона и совершенно черная, местами с ужасными прорехами и повреждениями кора. Защитники же форта исправно, пока исправно, выполняли свои обязанности. Прозвучал чей-то громкий рявк и в воздух взвилось облачко пылающих огненных стрел, полностью накрывших торс лесного создания. Мелкие ветки пустующей кроны в тот же момент запылали, словно свеча по не многу перебираясь на более плотные участки коры, но судя по всему или же это совершенно не беспокоило древо, или он в силу тупости (во что слабо верится) или прямого приказа продолжало тупо атаковать, расшатывая скрепленные землей и кожей бревна стены.
   Очередной рявк ознаменовал новый залп. На этот раз целились исключительно в ноги создания. Попавшие в них стрелы громко шипели, а уже через пару секунд с громким хлопком взорвались ярким облаком искр. Не удержавший равновесия гигант рухнул на живот, открывая покрытую мелкой кроной спину. В туже секунду он стал напоминать эдакого адского уже, усеянного пылающими иголками, в роли которых выступили запущенные стрелы. Причем не все стрелы горели. Некоторые из них несли на себе довольно объемные мешочки. Лизнувший по ним огонь тут же заставлял их среагировать и содержимое мешочков со смачным булькающим звуком разлеталось по всей спине гиганта, покрывая ее черной смолой, которая тут же вспыхивала. Гигант весь был покрыт огнем, над лесом разносился его затихающий вой.
   - Слаба Богу, смогли отбиться - облегченно выдохнула эльфийка.
   - Я бы не был столь уверен - проговорил друид, указывая рукой в противоположную сторону входа на поляну.
   И как раз в том направлении начинали падать деревья. Одно, другое, третье. И в образовавшуюся брешь протискивались мерно шагающие на форт лесные гиганты.
  
  
   Форт не был таковым в привычном понимании данного слова. Сразу в глаза бросалась довольно слабая то ли стена то ли изгородь, что не смогла бы долго сдерживать... вообще никого. Дело в том, что эльфы имели сильнейшую предрасположенность к магии природы и даже обычные рейнджеры всегда носили с собой особые семена, специально выведенные их друидами для посадки в таких вот фортах. Друиды эльфов тоже не были боевиками, но в отличии от имперских были на вес золота... дороже золота. Вся инфраструктура, все постройки лесного народа держались на них. Возможно, их даже и можно было бы использовать как боевиков, но... там поднови дерево, там вырасти дом, там расширь просеку, профильной и высокооплачиваемой работы друидам хватало и так. И вот в данном противостоянии эльфы столкнулись, возможно, с сильнейшим своим "природным" врагом. Все их живые постройки, все их зеленые фортификации были на один зуб черным колдунам. Чем больше было перед ними жизни - тем легче и лакомей трофей.
   Вот и в этом форте пришлось изгаляться. Вместо живых кустарников на страже - непривычный забор из мертвый, старых деревьев. Никаких зеленых стражей вокруг. Все что могли противопоставить эльфы - труднодоступность для врага (почти все легко прятались на вершинах деревьев и оттуда вели прицельный огонь) и высокую маневренность отрядов. Но сейчас им не хватало, катастрофически не хватало обычной, банальной грубой силы мечей или заклинаний. Высокая точность их луков и убойность стрел нивелировалась не восприимчивостью противника. Огромные мертвые гиганты просто игнорировали стрелы. Их мертвая древесная плоть совершенно не боялась колющих повреждений. Рубящие удары и огонь - вот что должно было помочь. Но магов огня не было. Оставались лишь рейнджеры. А у рейнджеров оставались огненные и взрывные стрелы. Но скоординировать огонь никак не получалось. Благо командир смог пресечь первичное разбазаривание столь ценных стрел, когда ими начали палить в разнобой. Стрелы исправно работали, но, не будучи сосредоточены на одной цели, лишь оставляли не глубокие выбоины или подпалины в коре. Через некоторое время командир все же навел порядок. Слитный залп всех рейнджеров обрушил град стрел на одного из гигантов. Тот загорелся (стреляли зажигательными), но горел совершенно лениво и медленно. Плотная, да еще и мертвая древесина не поддавалась огню. Пришлось сделать еще два залпа, полностью истратив запас зажигательных снарядов, но все же превратить гиганта в гору золы. Залп взрывными стрелами вышел куда краше. Общий залп, слившийся в один мощный взрыв разорвал часть туловища гиганта, повредив руку и полностью оторвав ногу. Хоть он еще оставался "жив", но уже не представлял из себя ничего опасного. А вот повторного залпа сделать не удалось.
   Рассерженные гиганты своеобразный артобстрел. Вырвав ближайшие от них деревья с корнем, они швырнули их с невообразимой силой в крону, где прятались лучники. Пару эльфов снесло вместе с этим снарядом, еще парочка навернулась в попытке уйти с линии огня. (я прям властелина колец вспомнил, правда уже когда это написал... ну да ладно, пусть будет) Ни о какой повторной слаженной атаке речи уже не было. Лучники спасались, пытаясь рассредоточится и усложнить гигантам атаку. В этот момент одинокая эльфийка как раз успела добежать до дерева, где прятался ее командир. О своем попутчике, оставшемся внизу "подмогнуть" она старалась даже не думать, особенно о том, каких разрушительных масштабов может принять это "подмогнуть".
   - А, Аладиэль, ты вовремя, помощь нам не помешает - поприветствовал девушку командир рейнджеров.
   - Командир нам нужно серьезно поговорить.
   - Нет времени, ты не видишь сейчас совершенно не та ситуация.
   - Уж поверьте на "не те ситуации" я за последний день насмотрелась по самое "не могу". Поговорим сразу, а то будет... - по лесу пролетел яростный и немного обиженный рев одного из мертвых гигантов - ... поздно.
   Гигант ревел, опутываемый умопомрачительным количеством лиан. Сперва большую их часть он просто разрывал, не останавливаясь. Но с каждым шагом его скорость все падала, а количество "выживших" лиан увеличивалось. А на очередном его шаге, хотя уж скорее шажке, в оглушительным треском нога гиганта взорвалась ливнем щепок, перемолотая окутавшими ее лианами. Потерявший точку опоры древесный гигант перестал рвать руками опутывающие его растения и полностью сосредоточился на попытке подняться. Последние же, уже ничем не сдерживаемые, опутали его туловище в таком количестве, что поднимающийся гигант издал что-то более похожее не всхлип. А в следующую секунду короткий, хлесткий звук щелчка ознаменовал появление огромной трещины на его туловище, которая под рев великана и гул трескающейся древесины все расширялась. В конечном итоге гиганта просто переломало пополам, и на траву упала уже безжизненная, измочаленная древесина.
   Нужно отдать должное командиру рейнджеров. Не было ни вопросов, ни восклицаний. Лишь внимательный взгляд на эльфийку и короткое "целься". Отвлеченные гибелью собрата гиганты прекратили обстрел рейнджеров и те, наконец-то, смогли сгруппироваться и прицельно атаковать. Очередного гиганта истыкало стрелами, на миг превратив в подобие ежа, и уже в следующую секунду его разорвало, полностью отделив голову с частью плеча и руки.
   На этой радостной ноте успех лучников закончился. Боеспособным оставался еще один гигант. А вот разрывных стрел уже не оставалось, сыграла свою роль изначальная паника и стрельбы во что только можно. Дорогой боезапас иссяк очень быстро.
   - Он поможет - твердо заявила эльфийка.
   - Кого бы ты не привела, но если он действительно сможет помочь, то может рассчитывать на любую нашу помощь.
   А оставшийся гигант решил возобновить свой обстрел. Но стоило ему задержаться на одном месте, вырывая очередное дерево с корнем, как он тут же выпустил его из своих рук. А потом быстро, сколь это возможно для столь массивного тела сделал шаг назад. Внимательный эльфийский взгляд мог заметит множество корней, в это время торчащих из его ступней. А потом началось вообще что-то совершенно непонятное. Ревущий великан начал отрывать куски своей коры вместе с древесиной. Причем в совершенно хаотичном порядке, то на туловище, то на руке, то на ноге. Бешенство прекратилось, стоило на его плече расцвети небольшому цветку. А потом еще и еще одному. Пара мгновений и весь гигант представлял собой эдакую цветущую гору.
   Обезумевшую цветущую гору, которая от отчаяния ломанулась прямо на ряды эльфов. Но ему не суждено было сделать и десятка шагов. На очередном шаге его нога даже не подломилась, она просто распалась от веса гиганта. Падающий гигант успел опереться на свою руку... которая распалась точно также. А потом начало распадаться и само тело в мелкую тырсу. В совершенно сухую тырсу, оставляя за собой лишь сочные, налитые влагой цветки, имеющие (как оказалось видно после распада гиганта) умопомрачительную и чего греха таить паразитическую корневую систему, вытянувшую даже самые мелкие остатки влаги с пусть и не живой, но тем не менее древесины, и подобно термитам избороздив ее множеством ходов.
  
  
   - Аладиэль, я так понимаю, нам следует очень серьезно поговорить - проговорил командир, наступая ногой на огромную руку еще слабо шевелящегося проклятого гиганта, полностью укрытую цветами. Нога буквально на секунду ощутила сопротивление, а потом провалилась в мелкую сухую тырсу, в которую стала рассыпаться эта рука.
   - У нас важная информация, очень важная, думаю, следует отправиться непосредственно к князю.
   - Ого, прямо так и сразу, да еще и к князю, но может, хотя бы представишь своего нового друга.
   - Ой, это Вереск - проговорила девушка, указывая на подходящего под спокойными взглядами эльфов, друида.
   - Здравствуйте, капитан, я смотрю у вас тут совсем печалька, а? Мало того что форт похож на драного кота, так еще и на аццки страшного имперского захватчика никто даже не выстрелил, ни разу, обыдна да.
   - То, что ты имперец это понятно. Но ты друид, по твоей силе это видно сразу и ни один из наших эльфов не поднимет руку на друида, тем более такой силы. Признаться, я такого даже от старшего друида круга не видел. Что-то сравнимое с этим по силе у него занимало уйму времени и ритуалов. В любом случае, рады приветствовать на наших землях брата-по-духу.
   - Капитан, значит ли это, что вы даете нам разрешение на проход по вашим землям?
   - Да, но при условии, что вы поможете нам в восстановлении форта. Это пограничная территория, его наличие тут стратегически важно.
   - Хорошо, но ведь вы понимаете, что как раньше живые стражи и природные стены из растений не будут эффективны против такой подавляющей жизнь магии?
   - Я готов рискнуть, да и вообще это лучше чем ничего.
   - Хорошо, поступим иначе. Всем выйти за территорию форта, вещи и оружие заберите с собой, возможно оно пострадает.
   После утвердительного кивка капитана, оставшиеся в форте эльфы споро похватали небольшие мешки с запасами стрел и оружие.
   Друид же начал готовится. Из "крыльев" вылетело множество корней, укрепившись в земле и даже немного приподняв его в воздухе. Доспех начал светиться алым.
   Землю прорезали множественные побеги лиан. Они все увеличивались и увеличивались, причем не только в длину, но и в толщину. Когда они достигли просто огромных размеров, они словно ожили и начали подобно змеям закручиваться в спирали, образую вокруг форта что-то с родни оцепления из колючей проволоки. А потом они начали темнеть и покрываться толстой корой, которая в некоторых местах складывалась, образуя широкие лезвия или иглы. Стена из своеобразных кольев и монструозных лезвий была столь плотна, что не было возможности просунуть и руку. Но кроме этого появились и большие плоды похожие на каштаны. Вот только покрывающие их иглы были ужасающих размеров.
   - Вернувшийся в нормальное состояние друид махнул рукой, приглашая капитана.
   - В фортификации я профан, так что насколько окажется эффективной защита судить не могу - говорил друид, следовавшему за ним капитану, при этом попадающие на их пути колючие лозы немного расходились, образуя неширокий, но все же проход. - Лоза пропустит эльфов, можете проходить в любой точке. Шипы ядовиты, а плоды взрываются, выстреливая колючками. При этом если лоза умрет, то это лишь укрепит ее каркас в несколько раз, а плоды автоматически детонируют, возможного кого и с нападающих и зацепят. Правда, тогда вам будет очень сложно покинуть форт, но с вашей природной ловкостью справитесь, хотя до такого состояния не советую доводить.
   - И последнее, что хочу узнать у тебя перед отбытием, друид, будут ли остальные имперские гости столь доброжелательны, или как всегда?
   - Не знаю в точности. Похожая миссия отправлена уже к их командованию. Их решение мне не известно, но все же, просил бы вас не открывать ого сразу, возможно ответ будет положителен. Не хотелось бы так же глупо разрушить образовывающийся мир.
   - Хорошо, мы будем лояльны и не атакуем первыми. Вот мы и пришли. Это Тропа. Всего полчаса передвижения по ней и вы, минуя любые опасности, выйдете прямо к нашей тайной крепости князя. Странно, но я вижу удивление в твоих глазах, а ведь это магия друидов.
   Вереск провел рукой рядом с двумя сплетенными деревьями, образовавшими арку, и за рукой потянулся слабы зеленый свет.
   - За все приходится платить. Моя стихия бой и столь глубокое созидание мне недоступно и вряд ли когда таковым станет - и друид ступил на тропу, сзади за ним сразу же последовала эльфийка.
  
   *Скрытый дворец князя*
  
   - Князь! Послушайте же меня. Это проверенная информация. Имперские войска собираются совершить прорыв в глубину княжества. Вам нужны доказательства? Были замечены их корабли. Разведчики докладывают, что несколько групп выдвинулось к нашим граничным фортам, а один из них уже принял бой - кричал высокий эльф, облаченный в сложный наряд из множества листьев и веток.
   - Я вас услышал советник - поморщился князь, высокий эльф, облаченный в красивые латы, каждая пластина которых напоминала листву или цветок и была покрыта затейливой резьбой - и меня право, просто поражает ваша всесторонняя осведомленность. Особенно если учесть факт того, что докладов об атаках или потерях я не получал.
   - Но это так, сам лес предупредил меня об опасности - прокричал советник, сделав кислую мину, будто взрослый, объясняющий прописные истины малышу.
   - Отчего же он тогда молчит передо мной - громыхнула густым басом высокая фигура могучего старца, одетого в такую же "живую" мантию, что и советник, но намного более изысканную и массивную. - А ведь ты всего лишь десятый по силе, среди нас, друидов.
   - Возможно, старший, твоя сила и связь с ним уже не так сильна, как ранее и есть более достойные занять твое место - буквально прошипел советник, сузившимися глазами буквально испепеляя фигуру старейшины в круге друидов.
   - ХВАТИТ! - громыхнул кулаком по подлокотнику князь и когда оба взгляда скрестились на нем, указал пальцем на яркое зеленое свечение, исходящее из дальней башни дворца, хорошо виденной из окна зала. Так было видно множество воинов, направляющихся в ту башню. - Похоже у нас гости.
  
  
   *Тропа*
  
   Мы в Аладиэль неспешно передвигались по затянутой в вечные сумерки леса тропе. Воздух вокруг был прохладный, но ни ветерка ни хотя бы единого лучика солнца не было видно. Сумерки. И сплошная тишина без единого шороха веток или вскрика птиц. Дабы развеять такую гнетущую тишину решил расспросить спутницу о князе. Видимо на девушку тропа так же давила, поэтому она с удовольствием начала рассказ.
   - Князь - обычно это сильнейший воин или искуснейший волшебник. Он избирается советом эльфийских кланов. Причем он совершенно нейтрален и даже если до этого был в составе какого либо клана, то должен покинуть его на срок правления. Князем не может стать друид. У них, другая иерархия, там главную должность занимает старейшина в их круге. Наше княжество самое отдаленное и малонаселенное. Возможно, именно поэтому основная атака пришлась именно на нас. Ждать помощи от других княжеств... нежелательно, мы не имеем союзнических договоров с другими, из-за нашей отдаленности ранее это просто не было необходимо. От себя хочу добавить, что наш князь, сильнейший воин и был избран за свой им и справедливость, что не раз доказывал. Старейшина же круга друидов очень силен - девушка покосилась на меня - ну я так ранее думала, и большинство построек и растущих у нас деревьев его рук дело. Кроме этого князь имеет несколько советников, которые помогают ему справедливо управлять княжество... возможно за исключение одного жадного сноба - уже тише пробурчала эльфийка.
   Впереди тропы, прямо в воздухе зависла широкое зеленое марево.
   - Ох , вот и выход - воскликнула девушка, хватая меня за руку и исчезая в этом самом зеленом свете.
  
  
  
  
  
   - Аладиэль, я смотрю истории о хваленой эльфийской гостеприимности даже рядом не стояли с суровой реальностью - говорю я, отводя пальцем острие эльфийского клинка направленного на меня стражем врат. Данный индивид встретил нас сразу по выходу из тропы. Точнее встретил он Аладиэль, а увидев меня, он на секунду завис. Потом, видимо мысля таки прошла сопротивление серого вещества и охрану осенило, что я немного не похож на стандартного такого эльфа с восточного континента (да я и на эльфа с империи не похож, но о этом тс-с-с-с). Бедный привратник так рванул оружие с пояса, что я думал он не то, что ножны, он и штаны свои вместе с мечем, вырвет. А потом героически остановил меч у самого моего носа да так, что я легко мог вильнуть и вырвать оружие из рук стража. Но как известно "шоу маст гоу он" и в завершение привратник извлек из кармана (по-моему я слышал треск кармана штанов) небольшую пластинку дерева с одной руной на ней и демонстративно разломал. От этого эльфийка только поморщилась и многострадально возвела очи к небу. К чести эльфов не прошло и минуты, как вся комната была забита остальными стражами, правда увидев эльфийку и сделав некоторые выводы из моей одежды никто из них оружие доставать не спешил.
   - Знаешь, Аладиэль, по-моему я только что понял на какой пост ставит начальство тех идиотов, которых другим показать стыдно - и указываю головой в сторону первого, так и не опустившего оружие стража.
   Дальнейшего продолжения эта ситуация не получила. В дальних рядах, у входа в комнату послышался шум, голоса, а потом эльфы начали расходиться. Пропускали они еще одного эльфа с удивительно прямой выправкой "съевшего стержень" дворецкого.
   Окинув нас равнодушным взглядом, он обозначил легкий поклон и попросил следовать за ним. "Князь просит почтить его своим присутствием" - это все, что мы от него услышали за всю дорогу.
   Впрочем болтать и нас особо не тянуло. Мы оба рассматривали дворец, сочетающий в себе не только каменные постройки, но и древесные и их симбиоз. Учитывая как Аладиэль вертит головой, делаю вывод, что и она тут впервые.
   Все заканчивается, закончилась и наша небольшая импровизированная экскурсия. А закончилась она в большом просторном зале с большим древесным троном в конце, покрытым удивительной резьбой из листьев. На троне восседал эльфийский воин в изящных доспехах. Подле трона находилось еще некоторые количество эльфов, судя по виду одежд явно играющих не последнюю роль в жизни княжества. Взгляд князя остановился на мне. Странно, но в этот момент улыбку князя никак, кроме как пакостной назвать было нельзя.
   - Приветствую имперского гостя в моих чертогах - все с той же загадочной предвкушающей улыбкой проговорил князь.
   - Приветствую владыку здешних земель. Я друид Вереск прибыл с очень важными новостями.
   - Да как ты имперское ничтожество можешь вообще себя называть друидом. Ваши криворукие недоучки не то, что древо вырастить, они и сорняки растить не умеют - внезапно, вместо князя вспылил стоящий отдельно эльф в растительном балахоне.
   - Я не давал вам вроде бы слова, советник, тем более разрешения так себя вести с моими гостями - строго говорит князь, но вот в глазах, в глазах удовлетворение. Он ждал чего-то подобного от этого выскочки?
   - Мои извинения князь, просто этот... - но встретившись со взглядом князя, советник осекся и наконец-то заткнулся.
   - У меня важная информация о нападении на ваши земли... - продолжаю как ни в чем не бывало, но меня опять перебивает это чудо.
   - Ха, еще бы у вас не было информации о нападении организованном вами же - орет, но его перебивает опять же князь.
   - Советник, вы меня разочаровываете. Кому, как ни вам, должно быть известно, что официально мы не находимся в состоянии войны с империей. Да и их отрядов, целенаправленно прорывающихся в центр наших территорий замечено не было.
   - Но это же итак ясно, кто же как ни они!
   - А вот для ответа на этот вопрос я сюда и прибыл.
   - Тебе не давали слова, недоучка - шипит этот советник.
   - Следи за языком, пред тобою брат-в-силе! - о, вот и старейшина друидов проснулся и решил вмешаться в наш небольшой междуусобчик.
   - Пред старшим по силе заявляю, что нет предо мною брата, а лишь сорняк, что вырву я из лона матери нашей природы - улыбаясь, произносит советник.
   - Да будет так - заявляет старейшина, глаза которого разве что молний не метают.
   - Аладиэль, это что сейчас происходит?
   - Я ничего не понимаю. Это сумасшествие. Фактически это древний ритуал друидов, которым ранее наказывали ренегатов, если убрать условности, то тебя сейчас вызвали на дуэль без права отказа.
   - Охохо без меня меня женили. Я так понимаю, кто-то тут уж очень не хочет, что бы князь вдумчиво выслушал нашу информацию и получил наши предложения мира.
   Тем временем старейшина прекратил прожигать глазами советника и повернулся к нам.
   - Я приношу извинения, от стыда сгораю за действия своего... брата-по-силе. Но слова сказаны. Прошу пройти в круг, следуйте за мной.
   И все присутствующие в зале, в том числе и князь начинают чинно двигаться к выходу.
   Процессия останавливается на огороженной деревьями полянке. Все "зрители" становятся за этим кругом из деревьев. Пожелав удачи, отходит и эльфийка.
   - Природа даст сил достойному - произносит старейшина и отходит немного в сторону, но круг не покидает. Я так понимаю это у него такое "начали".
   - Я покажу тебе, криворукий имперский недоучка, что такое настоящая сила природы - буквально выплевывает советник и начинает атаку.
   В ту же секунду трава под ногами вырастает до небывалых для нее размеров. Достигая длины по пояс друиду, она извивается, словно клубок змей, опутывая его ноги в сплошную ловушку.
   Деревья же круга словно оживают, их ветви тянутся в круг, словно пытаясь добраться до соперника. А земля под ними бугрится, будто огромный зверь роет норы под ними.
   Но советник продолжает свою атаку. Эта бугрящаяся земля начинает свое движение в сторону друида. А когда до него остаются считанные метры из этой земли вырываются массивные корни деревьев. Сначала они сковывают руки, потом опутывают торс и вот уже все тело скрыто в этом коконе.
   - Ну вот и все, тебя раздавит как мошку, которой ты и являешься - улыбается советник.
   - Так вот какова сила друида созидания. Действительно рост и сила растений, усиленных тобой действительно впечатляет, но ничего оригинального. Ну а там где есть место созиданию, таковое найдется и разрушению - доносится из живого клубка и огромный шип пробивает сразу несколько оплетающих друида корней. А за ним тут же следует второй, а потом и вовсе вся поляна утопает в треске ломающейся древесины...
  
  
  
  
  
  
   - Я чего-то определенно не понимаю, Старейшина. Вроде бы и ваша магия, но я такого у вас не видел - задумчиво проговорил князь, неотрывно глядя на бой.
   А бой тем временем шел явно не по плану советника. Причем его положение все сильней приближалось к стадии "большая пичалька". Большинство корней были перерублены огромными шипами, появившимися прямо из земли. Оставшиеся же корни были пробиты небольшими побегами-корнями, что выстрелили прямо из увеличившихся "крыльев" имперского друида. Причем эти вроде бы безобидные корешки осушали широкие и массивные корни с ужасающей скоростью и советник явно прилагал усилия для их удержания в рабочем состоянии.
   - Наша магия, да князь. Вот только специализация другая.
   - Эм... думал у вас одна специализация - природа?
   - Нет, это ветвь магии, магия природы. Тут же наш имперский брат демонстрирует совершенно другое ее применение. Силы природы мы тратим для усиления и подстегивания роста растений как в целом, так и отдельных их частей. Любое растение после нашего вмешательства будет расти дальше, они полностью жизнеспособны. Тут же совсем иное дело. Силы природы уходят на создание частей растений, комбинирование свойств или вообще лишь изъятие определенных особенностей растения. Все созданное им будет существовать ровно столько, сколько сил природы, природной магии было в них влито. Нет места созиданию, и жизнь тут подарить может разве что кровь, что будет землю орошать с разорванных тел врагов. И дело даже не в затратах сил, не в мощи и не в могуществе. Природа медлительна, но основательна. Так и мы, стоит нам занять один оплот на время и даже один друид сбережет его покой надолго. А тут мы видим то, чего не хватало издревле эльфийский друидам - скорость.
   В этот момент очередная порция огромных корней взломала пол в зале. Пускай их скорость и была невелика, но продвигались они с внушающей уважение решимостью и были накачаны энергией настолько, что оставляли легкий шлейф свечения за своими движениями. При этом они были покрыты даже на вид прочнейшей корой. Но покрытие было не сплошным. Иначе они бы совсем не могли двигаться. Покрытие напоминало скорее сочленения брони насекомых. Но тем не менее очередная волна шипов, пущенная друидом не только не остановила их, но и почти не нанесла вреда, коим нельзя считать пару шипов, случайно попавших между сочленений коры, но не нанесших больших потерь.
   Очередная волна шипов оказалась совершенно другой по назначению. Шипы были очень толстые, но небольшие и располагались очень плотно. Такая атака вряд ли могла нанести серьезный вред. Да и не для этого она задумывалась. Ее задача - замедлить продвижение корней.
   - Ахаха, я слышал о твоих похождениях имперец. Твоя сила была явно преувеличена в отчетах! - Вовсю радовался советник, воспринявший желание потянуть время за слабость и отчаяние врага.
   - А вот я отчетов никаких не получал совершенно, совсем наша разведка в ус не дует - пробурчал князь
   А друид тем временем, воспользовавшись задержкой атаки врага, поднялся немного выше на своих корнях-крыльях. На каждом крыле, у его изгиба, в самой верхней точке крыла, появилось два массивных черных бутона. Эти два цветка раскрылись полностью, дав возможность полюбоваться на красивые и немного хищные очертания черных лепестков, а потом так же стремительно закрылись. Так же стремительно начали увядать, оставляя продолговатые, похожие на рог мифического единорога коробки с семенами. Громкое "буф" и эти две стремительные "ракеты" несутся в сторону пробирающихся через шипы корней. Глухое "пуф", словно разорвался мешок с мукой и корни уже слабо видны за появившимся темным облаком из взвеси очень легких и мелких семян. Но Своеобразный туман просуществовал недолго. Будто кто-то включил огромный магнит. Семена, бывшие во взвеси воздуха, очень быстро начали оседать и покрывать всю поверхность корней. И так же быстро прорастать, покрывая не только кору, но и ее сочленения густым ковром черных цветов.
   - Ха, на твоей могилке я выращу такие же цветочки. Хозяину понравится сообщение о твоей смерти - радовавшийся советник замер. По-моему у него даже волосы зашевелились от осознания того, что он сейчас в пылу схватки "брякнул". Князь не хозяин. У свободных эльфов нет хозяина, если только они не изберут его себе сами. Быстрый взгляд в сторону князя и понимание "услышал".
   Лес всегда поддержит сынов своих. А первому среди равных - князю, открыты все дороги в лесу, включая и тайные тропы друидов. Да чего там, он сам эти самые тропы может создавать. Лес всегда поможет любимейшему из сынов найти нужную дорогу.
   Хрустальный звон, и часть лиственного орнамента отделяется от доспеха князя. Вихрь золотых и серебряных листьев закручивается в хоровод. Миг и князя уже нет на троне, а рядом с шеей советника застыл княжеский клинок.
   - Я достаточно терпел тебя взамен на те крохи информации, что ты так неосмотрительно давал нам. Но это уже переполняет чашу моего терпения.
   - Князь, ты... вы... не так поняли...
   - Передай своему "хозяину", что он нашел слишком болтливого раба - серебреная вспышка меча и тело советника уходит на респаун.
   - Я так понимаю, теперь можно и поговорить, когда на душе полегчало? - доносится насмешливый голос со стороны друида.
   Друид, кстати, находится в тот момент в весьма пикантной ситуации. Весь обвитый толстенными корнями, он смотрит на один тонкий, но очень острый корень, застывший в паре сантиметров у его головы. Все брутальность картины портит ковер их черных цветом, покрывающий все корни целиком и даже на острие застывшего у головы корня растят один такой. Этот самый цветок в данный момент друид самозабвенно нюхал, делая вид, что он тут вообще не при чем и погулять вышел.
   - Между прочим, ты мне должен имперец, не вмешайся я и с тебя бы получилось отличное удобрение - вроде бы и грозно, но с бесенятами в глазах заметил развернувшийся на его голос князь.
   - Да-да, я всегда знал, что я человек хороший. А с отличного человека плохих удобрений не получится. Но все равно позвольте пожать вашу мужественную лапу и выразить слова восторга одному иностранному туристу.
   И друид, как нив чем не бывало начал двигаться в сторону князя. Казавшиеся нерушимыми огромные корни осыпались прахом, оставляя на полу лишь эти черные цветы, которые все же тоже начали понемногу вянуть и засыхать. И пока друид самозабвенно пожимал руку князя, находящегося в прострации от того, что тот мог давно и легко освободится, в зале раздался быстрый лязгающий звук шагов.
   В помещение влетел эльф. Лицо его выражало крайнюю степень обеспокоенности, а глаза метались в попытках отыскать начальство, дабы поделиться "радостью". Но вот князь был найден и эльф просиял радостью от возможность спихнуть... то есть доложиться начальству. Лицо же князя, видимо который все еще держал руку друида, нахмурилось. Видимо он занимал свою должность достаточно, что бы в полной мере прокачать управленческую чуйку.
   - Князь, каким-то образов имперцы смогли найти ваш оплот и их армия движется в нашем направлении.
   Доброе, доброе лицо князя повернулось в сторону друида, безуспешно пытавшегося освободить руку и тех стальных тисков, в которые превратилось рукопожатие князя. По моему даже стал слышен легкий хруст.
   - У нашей основной заставы была остановлена группа имперцев, опережающая основную армию. Это послы.
   - Каковы их требования.
   - Империя предлагает... союз. Их армия уже помогла отбить пару оккупированных проклятыми магами наших крепостей. Нам был предложен рейд. Общий рейд в сердце леса.
  
  
  
  
  
   Рейд - волшебное и манящее слово для любого ммо игрока. Рейд это всегда непредсказуемая битва, очень редкие и дорогие трофеи. И только тут, плечом к плечу, можно скрестить мечи под вспышки фаерболов с сотнями, а то и тысячами врагов. И возвышаясь над телами павших врагов, такими же игроками как и ты, имеющими такие же возможности изначально, доказать что лишь битва - это тот истинный бог войны, что отделяет зерна от плевел, перемалывая посредственность и вознаграждает истинный талант, то есть тебя.
   "Чужая армия у ворот города, мой господи" - разве такое сообщение в любой нормальной стране может вызвать радость и азарт предстоящего сражения? Безусловно, нет. Но только в игре, когда такая вот армия предлагает рейд, лица бывших ранее врагов может озарить улыбка, ведь предстоит сражение небывалых масштабов, что, возможно, еще долго будет будоражить умы простых игроков. И возможно там, в сотнях разных пересказов и сплетен о этой эпической битве мелькнут имена настоящих героев, среди которых будет и ваше имя.
   - Эльфийское княжество принимает приглашение в рейд и объявляет о создании союза! Сердце нашего леса будет очищено. Объявляю созыв войск! - выкрикнул князь, сверкая перед подчиненными буквально полубезумной улыбкой.
   Выйдя на стену крепости, князь увидел войска империи. Уже сейчас бросалась в глаза довольно грамотная постановка, разделение по схожим умениям. Так же бросались в глаза знамена. Игроки явно принадлежали всего паре крупных кланов.
   - Князь, все свободные воины и маги прибыли по лесным тропам. Разрешите общий сбор у ворот замка.
   - Разрешаю. Стоит нашим союзникам показать, что мы не загнанные в угол пугливые мыши, а такие же сильные союзники. Передайте всем, вид должен соответствовать, нужно произвести впечатление.
   Но тут князь осекся, вспомнив о его недавнем госте. Поискав его глазами, он нашел о чем-то ожесточенно спорящего со старейшиной друидов имперца. Во время их спора то тут то там внезапно вырастали небольшие деревца, начинала пробиваться трава или вообще нонсенс -некоторые части их одежды покрывались цветами разной расцветки. На миг имперский друид глянул на князя, и как ему показалось, улыбнулся под маской, но увидел князь лишь задорное подмигивание.
   И имперские войска не оказались разочарованными. Сперва показались эльфийские рейнджеры, составляющие костяк войска. Их появление было некоторыми даже упущено, так незаметны и тихи они были. Раз и из тени вышла шеренга, раз и за сделавшей шаг первой появляется вторая. Как какие-то волшебные воины они появлялись из лесных теней. Как только рейнджеры закончили строиться, перед ними пробили землю гибкие деревца, сразу же сплетаясь своими вершинами образуя арки. Пустое, вроде бы пространство внутри арок заполнил зеленый свет - появились из своих лесных троп друиды. Правда вот одна арка образовалась и рядом с имперским войском. И состояла она из покрытых ужасающими своей длиной шипами деревьев. А когда они сплелись и пространство заполнил кровавый свет, то по войску имперцев прошел вздох удивления, а потом и радость от узнавания своего товарища-друида.
   Ну и последним был шквал ветра. Был он такой силы, что поднял множество листьев со всего окрестного леса. Но листва не разлетелась. Она закружилась в хороводе, постепенно наливаясь золотым свечением. Радиус этого смерча становился все меньше, а свечение все сильнее, и вот когда он опал, то проморгавшиеся люди увидели лишь воина в искуссных доспехах. Прибыл князь.
  
   Две армии собрались друг напротив друга. Напряженность так и витала в воздухе. Почти никто не разговаривал, все были предельно собраны, хоть прямой враждебности никто не выражал. Эльфы, как представители одного княжества, имели общие черты в униформе, общая гамма цветов также сохранялась. Люди империи (хотя не только люди) в своей одежде имели полный "художественный" беспорядок, каждый был разодет во все, во что гаразд. Но даже у них сохранялась общая композиция в опознавательных знаках и стягах, позволяющая сделать вывод что тут собрались представители максимум пары крупных кланов империи. В рядах людей начал нарастать гул и шевеление, а потом первый ряд разошелся, пропуская вперед одного мага. Маг имел удивительную броню, вроде бы и обычная роба, во множестве мест была укреплена настоящими драгоценными камнями, находящимися в широких полосах стали. А над плечами мага и вовсе парила пара фонящих силой кристаллов. Все это производило эффект нерушимости и мощи. И далеко не сразу многие смогли опознать в этом маге своего командира, а то и друга.
   - Мое имя Гранит. Советом кланов было решено, что я буду голосом кланов в этом рейде. Готовы ли вы, отринув минувшие обиды, пойти рядом с нами, став плечем к плечу против общего врага?
   - Я избранный по праву силы и слова князь этого леса - вышел ему на встречу представитель эльфов - рад приветствовать силы... дружественной нам фракции. Надеюсь этот бой сплотит наши народы и в дальнейшем наша дружба останется непоколебимой, добытой в бою, с кровью врага, подобно драгоценному трофею.
   К этому моменту Гранит как раз оказался почти вплотную к князю. Поэтому смог разговаривать, не боясь быть услышанным.
   - Кстати о другоценостях... - начал было маг, но князь интерпритировал его заминку совсем иначе.
   - Значит вы все же хотите плату за помощь? Стоило этого ожидать. В данном рейде все же мы - заинтересованная сторона.
   - Прошу не делать поспешных выводов - маг земли был так же спокоен и собран, в некотором роде чем-то напоминая свою стихию - нас интересуют драгоценности другого рода. Признаться, когда мы узнали, что нами кхм... манипулировала третья сторона конфлимкта и фактически все, что мы от данной войны имели - небольшие трофеи и убытки. Но ранее была мотивация, с открывшимися же фактами она исчерпала себя. Поэтому сейчас у нас было два варианта, первый - продолжение противостояния, с сумрачноцй надеждой победы не только над вами, но и над этими манипуляторами, лишь тогда мы могли расчитывать на весомые трофеи. И второй вариант, собственно, который мы хотим вам предложить. Это альянс наших кланов с вашим княжеством, который будет включать в себя не только пакт о ненападении, но и множество торговых пактов, которые, если на то будет ваша воля мы обсудим далее уже после рейда в спокойной обстановке. Сегодня мне велено лишь передать волю глав, которые будучи на другом материке не смогли учавствовать лично, за что приносят искренние извинения. От себя добавлю, что многие травы, применяемые вашими следопытами имели впечатляющие результаты и судя по частоте применения - вы не испытываете в них недостатка - этот товар, как и продукция ваших друидов будет отличной торговой артерией между нашими фракциями. К тому те же следопыты очень нас заинтересовали, в наших землях это весьма редкий класс, думаю, многие найдут достойную высокооплачиваемую работу для своих способностей, еще и нам материк посмотрят.
   - Действительно драгоценность. Я с радостью приму на рассмотрение все эти пакты, сегодня же, когда все общая выгода в нашем союзе ясна и понятна и мы можем не опасаться получить меч... или стрелу в спин, нам следует разработать хотя бы первый набросок нашего рейда.
   - Действительно, этим и займемся, ну а сейчас стоит успокоить народ. ВНИМАНИЕ ИМПЕРЦЫ, ОТ СЕГО ДНЯ СЧИТАТЬ СОЮЗ МЕЖ ПРИСУТСТВУЮЩИМИ КЛАНАМИ И ЭЛЬФИСКИМ КНЯЖЕСТВОМ ЗАКЛЮЧЕННЫМ! Свидетелем выступаю я, Гранит!
   - И я, князь эльфиский земель, приморское княжество отныне ВСТУПАЕТ В СОЮЗ!
   - Лидерам групп собраться на предрейдовый совет, остальным отдыхать и готовиться. Результаты совета и планы рейда будут объявлены позднее - проговорил громко и четко маг.
   Тишину разорвали крики и овации множества голосов игроков. Все были рады союзу с таким сильным противником.
   - Командиров рейнджерских звеньев, а так же старейшину друидов жду на совете - так же четко раздал команды князь, кивнув, обратился уже к Граниту - прошу следовать за мной, как только ваши главы соберутся, мы посетим зал советов и если вы будете не против, я так же хотел бы видеть на совете "виновника торжества" вашего друида, все же мы многим ему обязаны.
   - Конечно, он вольный наемник, в наш клан не входит, но я передам ему ваше желание, не вижу препятствий для его отказа.
   А через полчаса начался первый межфракционный совет.
  
  
  
   ***
  
  
   Прошел он весьма бурно. Камнем преткновения стала очередность атак. Тут здравый смысл вступил в спор с остатками настороженности бывших соперников, никто не хотел подставляться под атаку первым и играть роль щита, пока остальные будут уничтожать силы противника. Точнее не хотели имперцы, у которых тяжелые воины были в большинстве. Но все же здравый смысл, подкрепленный парой уступок смог сгладить углы и новоиспеченные союзники разработали стратегию. Точнее закрепили старую добрую тактику "святой троицы", а именно танк-дд-хил. Тут имперцы пошли на уступки, все же понимая, что эльфы сильны именно как рейнджеры и представлены множеством вариаций этого класса, поэтому империя выделила своих тяжелых латников и просто воинов с неплохим бронированием выступать в роли щита и держать основной удар. За ними располагались ряды эльфийских лучников, в достаточно мобильных отрядах, способные весьма вариативно реагировать на ситуацию во время боя. Последние ряды были рядами разномастных магов, которые были весьма разнотипны и атаковали кто чем горазд, глядя по ситуации. Ответной уступкой эльфов за предоставление тяжелых воинов имперцами было то, что их маги, хоть и разрозненная, совершенно не систематичная единица, тем не менее представляющая грозную силу, располагались, полностью прикрытые друидами эльфов, выполняющих роль класса поддержки и имеющих возможность дать время магам сменить позицию при прорыве в их ряды.
   Отдельно хочется упомянуть небольшой спор, вызванный нежеланием Вереска находиться в рядах друидов поддержки. Друид настаивал на том, что его позиция должна быть на передовой. Возникший спор был улажен старейшиной друидов, подтвердившим, что таланты его имперского собрата в полной мере откроются как раз на указанном им месте.
   - Я бы хотел подробно остановиться на марше к сердцу леса. По причине порчи природы друиды не могут открывать троп в том направлении - осторожно начал подымать давно волновавшую его тему князь.
   - Не волнуйтесь, мы смогли обойти этому проблему, думаю за некоторые уступки в будущих торговых делах - начал Гранит, но увидев, как хмурится князь, быстро поправился - незначительные уступки, мы сможем решить эту проблему.
   - Хм... на то он и альянс, чтобы легко идти на НЕБОЛЬШИЕ уступки, но если у вас получиться помощь действительно выйдет знатной, ради такого не грех и растрясти мошну - закончил князь.
   Совет подошел к концу и на следующее утро обе армии уже в полном составе собрались рядом с дворцом.
   - Будьте готовы, мы начинаем создание портала по предоставленным вашими друидами координатам - предупредил князя Гранит.
   Ряды имперцев начали расходиться. Появилось два воина заносивших под присмотром мага большой, с новорожденного ребенка, кристалл. Даже не будучи магом можно было легко определить в нем сильный накопитель, он весь сиял от переполнявшей его силы.
   - В вашей империи есть удивительные вещи - выразил свое восхищение князь.
   - Наш последний аргумент, как вы понимаете - не понадобился. Уж больно дорого выставлять такие аргументы, так что сами видите, без небольших уступок тут никак.
   -Да я вижу, для нас использование такого кристалла повлекло бы за собой куда большие затраты. Поверьте, княжество умеет ценить друзей.
   Тем временем к камню подошла девушка и вопросительно взглянула на Гранита. Тот слегка кивнул, произнося:
   - Чихо, можешь начинать.
   Девушка, пройдя вдоль первых рядом любопытствующих воинов дала пару указаний, что те отошли, освободив побольше места. Когда приготовления были окончены, Чи сложила руки вместе, будто в молитвенном жесте. После этого сразу же перед ней появилась небольшая точка зарождающегося портала. Затем девушка постепенно все шире стала разводить руки в разные стороны. Проделывала она это явно с трудом, и чем шире становился этот жест, тем сильнее разрастался портал. Окончательно сформировавшийся портал напоминал где-то три стандартных городских портала по своей ширине. Но Чи уже использовала последние крохи своих сил, которые уходили только на его удержание. Достигнув этой константы, магесса отвела левую руку в бок, дотянувшись до кристалла-накопителя, правой же она продолжала контролировать сформированный портал. Глаза, как и поверхность кожи девушки, резко засветились приятным голубым свечением, которое тут же схлынуло, а портал в негромким "пуф" расширился еще на порядок.
   - Он стабилен, начинайте перемещение, продержится не более 40 минут - проговорила, дрожащим от напряжения голосом, девушка.
   Дважды просить не пришлось. Первыми сделали шаг "танки". Полностью закрытые щитами или их способностями и заклинаниями, они могли выдержать удар любой силы, давая возможность подтянуться задним, менее защищенным, но чаще куда более смертоносным классам.
   Сунувшийся было с первыми рядами друид, был тут же задержан старейшиной.
   - Не делай глупости, ты силен, но латники на то и латники, через их стену нет пути назад, я прямого урона от всех встречающих на врагов ты не выдержишь.
   Немного подумав, друид все же кивнул, соглашаясь. Но тем не менее пошел вместе с воинами, третьих, четвертых рядом, которые не имели специализации именно в сдерживании урона, но имели хорошие латы и зачастую двуручное оружие, наносящее огромный урон врагам.
   Стоило пройти врата, как всех вновь прибывших захлестнул шум схватки. Это вам не борьба с игровыми "мобами" в специальных подземельях, где, повинуясь сюжету, вам точно укажут кого бить, когда бить и еще сопроводят все это периодическими сценами обличительных или душераздирающих откровений боссов данжа перед их убийством. Нет. Противниками выступали такие же игроки, поэтому как только дежурившие в этот момент в оскверненном сердце леса маги врага увидели портал, то тут же атаковали выходящих из него воинов, попутно отсылая сообщения с криками о нападении и требованиями подкрепления.
   Но вернемся к самому "сердцу леса". Зачастую оно в разных лесах представлено совершенно по-разному. Его вид зависит от многих факторов, начиная от географического расположения леса, рас там проживающих и заканчивая вообще историей появления данного леса и потоков силы, разлитых вокруг. Это может быть великое древо, древняя статуя бога или вообще эволюционировавшее создание или обредший разум дух. Но чтобы это ни было - оно всегда является сосредоточением силы всего леса, по нему, как по сердцу, текут потоки его силы. Пронзи сердце и ты убьешь лес... или поработишь его.
   Прошедшие через портал воины, весьма успешно пережившие первые атаки магов, увидели здешнее сердце леса. И это было величественное дерево, накрывающее своей кроной весь лес вокруг. Точнее накрывавшие, ибо сейчас вся листва отсутствовала и над такими же почерневшими и осыпавшимися деревьями довлели массивные голые ветви, грязного серого цвета. Но сердце не было покорено. На верху древа, в кроне, образовавшей подобие гнезда, виднелся большой, с человеческий рост кристалл. Он весь светился слабым, ели уловимым зеленым светом, а по всей его поверхности змеились, словно вены, множественные черные линии, понемногу захватывающей его чужеродной энергии. Но столь долгая сопротивляемость кристалла была объяснима иным. Сам по себе он не был "сердцем", он был лишь его вместилищем. Эльфийские леса древние и достаточно пропитанные магией, чтобы иметь возможность не просто материализовать "сердце", но и зародить в нем разум. Так вот, в центре кристалла была видна замершая тонкая фигура, слабо различимая за мутными стенками кристалла.
   Стоит ли благодарить богов или же удачу, но удар объединенных войск был нанесен вовремя. Стоило им затянуть с наступление на неделю другую и "сердце" было бы отравлено, лес бы постепенно покорился новой силе и сам бы очистил себя от "захватчиков", которыми бы теперь стали сами эльфы и ничего не подозревавшие имперцы. Фактически, столь длительные манипуляции и атаки на средоточие силы леса не могли остаться незамеченными, и друиды давно знали о попытках подчинения всего леса. Но разлитая вредоносная сила, окутывающая множество обычных деревьев леса, а так же частые атаки зараженных созданий создавали общий "шум". Фон, в толще которого даже друиды не могли дать точных данных по степени повреждения средоточия. Князь знал о попытках захвата "сердца", но помня время, когда он, только занявший этот пост сильный, уверенный воин, пошел пройти ритуал принятия к центру леса. Там он видел его хранителя и силу, разлитую вокруг, силу, которой тот с легкостью оперировал и подчинял. Поэтому-то князь и не верил, что найдутся люди, способные укротить такую мощь и спокойно рассредоточивал силы по другим, более "важным" участкам фронта. Неизвестные же маги имели главное - время. Время и возможность вредить долго, массово и постоянно. Их проклятия, атаковавшие весь лес, все его природные "структуры" истощили хранителя, просившегося сначала на помощь лесу. Спасая лес, расходуя силы, он слишком поздно понял, что на атаку то сил уже и не осталось. Поэтому он (а точнее она, ведь кому как не дриаде быть частью леса и воплощением его) предпринял единственный возможный в данной ситуации шаг - слился с материальной частью сердца, вместилищем остатков его силы, дав возможность пассивно сопротивляться отравляющей энергии черных магов, тем самым оттянув время окончательного покорения и заставив магов сосредоточить большую часть своего внимания на нем.
   Но вернемся непосредственно к развернувшемуся сражению.
   Первые ряды рыцарей не стали бездумно бросаться в атаку. Они постепенно, шаг за шагом, под безостановочным обстрелом черных магов множеством заряженных ядовитой энергией частиц кристаллов, отвоевывали метр за метром. Все их внимание было занято поддержанием защиты, что позволило находящимся магам врага безнаказанно вести свой обстрел. Но полностью закованные в доспехи воины, причем "воины-танки" имели не просто щиты, но еще и целые связки пассивных и активных умений и магических заклинаний обеспечивающих им на некоторое время возможность выдерживать ВСЁ, поэтому обычная тактика магов, при которой они покоряли или уничтожали любую органику тут не работала. Единственная их удача - это борьба с воинами, сосредоточившимися на защите от физического и имевшие слабую защиты от магического урона. В таких случаях воин сопротивлялся ровно до того момента как частица кристалла проникала под стыки его доспехов, и если в поддоспешнике или кольчуге была хоть слабая брешь, то атакованный воин тут же терял возможность продолжать бой, ощущая сразу слабость а потом и вовсе теряя все силы. Но бог миловал и таких идиотов, столь однобоко использующих защиту было весьма мало, обычно такие "специфические танки" получали специальные баффы от магов, усиливающие их сопротивление магии. Не дали заскучать здешним магам и начавшие появляться в больших количествах огромные деревянные колья, бьющие прямо из земли. Такой вот первой атакой друид смог сразу же насадить пару чересчур увлеченных магов подобно насекомым на иголке. Далее же данный трюк потерял большую часть своей эффективности. Маги окружили себя барьерами из кристаллической взвеси сразу же атакующую столь податливую для их магии органику. Но все же и это играло на пользу войскам, потому как часть сил и внимания теперь была сосредоточена не только на нападении, но и на защите, что дало возможность вздохнуть с облегчением "танкам".
   Первым же действительно переломным моментом стало появление эльфийских лучников. Эти воины, только появившись из портала, начали такой бешеный обстрел, что маги почти полностью были вынуждены перейти в защиту, окружив себя кристаллическими сферами, напоминавшие скорее жужжащий рой пчел. Точнее так сделали только некоторые, соображавшие быстрее остальных маги, остальные же сейчас представляли из себя утыканные множеством стрел лесные удобрения. Зазвучали хлопки персональных телепортов. Появились первые, еще довольно несмелые, попытки врага к отступлению. Казалось еще шаг, один нажим и он окончательно побежит. Но вот очередной маг, открывший свой телепорт и шагнувший внутрь, тут же вылетел оттуда мертвой изломанной куклой. А вслед за ним к первым рядам магов шагнула полностью укутанная в черный плащ фигура. Причем новое действующее лицо напоминало скорее один сплошной сгусток тьмы, так как не только все его одежды были черны, но и весь его силуэт окутывала достаточно хорошо видимая черная дымка, будто маг постоянно источал тьму.
   - Слабаки, меня окружают одни слабаки, не способные справиться даже с еще большими отбросами, чем они сами - проговорил темный маг и направил руки в сторону атакующих.
   Вся тьма вокруг него тут же начал закручиваться в спираль. Верхние широкие её витки служили щитом, улавливая каждую пущенную в него стрелу, тут превращая ее в прах. А далее, все так же по спирали, этот черный туман накрыл ряды атакующих. Честь воинам, они устояли, продолжая выступать стальной стеной и защитой для лучников. Но туман не думал останавливаться, спокойно миновав воинов, он заполнил ряды стрелков. Некоторые теряли силы, буквально выпуская из рук свое оружие, другие же и вовсе падали на землю без сознания. Все вокруг были игроками, поэтому туман не мог их подчинить, по и продолжать бой в таком состоянии многие не могли. Теперь осталось дело за малым - как только спадет или истончится защита у "танков", оставшиеся в живых стрелки тут же будут сметены черными магами.
   Громкое "пуфф" отрезвило всех присутствующих. Сильнейший порыв ветра пронесся по рядам воинов и лучников, чуть не сметая тех с ног, и целиком и полностью унося с собой весь скопившийся черный туман. В телепорта стояли ровным рядом маги воздуха, не переставая зачитывать свои заклинания и не давая вновь уплотнившемуся облаку опуститься на армию. Ряды лучников залил золотой свет. Выронившие из ослабевших рук оружие воины с улыбкой на глазах подняли его с земли. Многих павших воинов начало наполнять свечение, поднимая их трупы над землей, а когда оно истончалось, на землю уже ступали вполне живые и полные сил бойцы. Хотя некоторых все же лечили специфически, например пинком искрящейся от силы ноги от фигуры с закрытым маской лицом и большим кровавым красным крестом на плаще. Хотя такое лечение показало свою эффективность и даже мертвые воины вскакивали "как молодые" с остервенением бросаясь в бой, лишь бы подальше от такой помощи. Как вы поняли, в бой вступили лекари.
   - Идиоты, что вы пытаетесь спасти? Ту жалкую частицу не оскверненной силы хранителя? Даже это вас не спасет и без нее моя власть над здешним лесом достаточна, чтобы в топтать в грязь вам, отбросы! - кричал темный маг, под все нарастающий гул в лесу.
   А этот гул был не чем иным как стянувшимся вокруг армии кольцом оскверненных животных и магических растений. Собственная темная армия их мутировавших кабанов, огромных древней и целых стай волков.
   Собравшаяся армада была такова, что обещала просто сомнуть собравшуюся армию своим количеством. Закидать шапками не иначе. И все это прекрасно понимали.
   - Отбросы всегда останутся отбросами, мешающими жать сильнейшим - гордо, понимая всю тяжесть сложившейся для людей и эльфов ситуации, проговорил темный маг.
   - Знакомые все фразы. Неужели тебе надоело резать безоружный молодняк в твоей любимой игрушке, и ты решил перейти в эту, а, Сонг? - крик друида был слышен на весь лес.
   - Под этим ником меня знают очень мало людей, но тебя я среди них не помню, хотя нет, стоп - проговорил задумавшийся маг - да неужели? Мертвый, не ты ли это? Странно, я думал, ты будешь играть паладинишкой. Но я помню как тебе тогда "понравилось" смотреть как мое пвп крыло вырезало весь тот молодняк. Хе-хе никто не ушел.
   - Странно, мне запомнился только ты, вбитый по пояс в землю моим молотом - проговорил друид.
   Глубокий капюшон не дал увидеть побагровевшее от злости лицо темного мага. Но в следующий момент он просто махнул рукой и первые ряды тварей сорвались в атаку.
   Союзные маги попробовали было атаковать непосредственно Сонга, но окутывающая его тьма не давала пробиться к нему ни огню ни электричеству.
   Правда, маги сразу же изменили свои цели, в толпу воинов ворвались звери. Волков еще вполне можно было сдержать, но кабаны, словно неудержимые бульдозеры, проносились сквозь ряды и тогда уже сбитых и дезориентированных людей загрызали волки. Маги ничем не могли помочь, полностью перейдя на сдерживание огромных древней, исполинские фигуры которых ужа начали свое мерное, но неудержимое шествие по рядам армии. Воинам смогли помочь лучники, атаки которых оказались на диво эффективны против зверей, но совершенно бесполезны против толстой коры древней, тут надежда были лишь на магов. И все бы хорошо, противодействие вроде бы было найдено, да вот только количество атакующих напоминало скорее неудержимое цунами. На место любого убитого кабана тут же становился следующий, место сгоревшего древня занимал другой, часто еще и не брезгуя метнуть сожженную тушку своего собрата в ряды воинов.
   - Все так же прячешься за спинами других, Сонг? - выкрикнул все пытавшийся пробиться к нему друид.
   - Глупец, ты ничем не лучше этих отбросов, так и не понявших сути этой игры. Но мне повезло, я смог найти себе достойного повелителя, не такого, как та тряпка, что бы у нас тогда. Тут нет ограничений, Мертвец, разве ты не понял? Становись хоть кем хочешь - великим воином, могучим магом или простым таким... Богом. Он первым дал мне понять это, он показал как этого достигнуть. И я не остановлюсь не перед чем чтобы обрести хоть каплю того могущества, которым владеет он. И для этого мне нужно просто усеять эту землю вашими труппами - ДА ЭТО ПРОСТО ПРАЗДНИК КАКОЙ-ТО! Нет запретов, нет морали, делай все, чего желает душа и становись сильнее! Ну а теперь ты окончательно умрешь, Мертвец, умрешь, чтобы сделать меня еще немного, приблизив на мизерную долю меня к ЕГО могуществу - и весь окутывающий поле туман сосредоточился на одной фигурке друида.
   Полностью перешедший в свою боевую форму друид мог сопротивляться недолго. Уже сейчас были видны огромные повреждения его древесного доспеха, кора же отваливалась целыми пластами. Даже одно крыло полностью покрылось гниением и отвалилось.
   - Ты ничего, ничего не способен мне сделать, Мертвец. Кори судьбу и свою удачу, подарившую мне столь неудобные для тебя силы. Ты все так же один, а один ты мне не соперник!
   - Что же возможно я действительно один ничего не смогу. Но здесь итак достаточно воинов - устало проговорил друид
   - Твои отбросы сейчас будут раздавлены моим зверьем, как и надлежит отбросам - голос мага был столь наполнен весельем, что казалось, будто он сейчас кинется в пляс.
   - Вообще-то я не про воинов. Ох, мне и прошлый более слабый вариант не слабо пинка дал, но выбирать не приходится - уже ели слышно проговорил маг,
   Он доковылял до оставленного в пылу битвы древа "сердца леса", до которого воины все же смогли протиснуться, продавив немного магов врага. Подошел. Еще раз тяжело вздохнул и опустил руки на посеревшую кору.
   - К тебе обращаюсь, Мафусаил, древнейший из древней, чьи корни вгрызались в плоть земли еще до появления дедов отцов наших. Старейший, над кем не властно само время древняя сосна Мафусаил, дай сил - прокричал друид и с его рук сорвался кровавый свет, заполнивший все древо.
   Все чернота тут же начала спадать. Древо снова блистало белоснежной корой, а вот кристалл на его вершине уже сиял режущим своей яркостью зеленым светом, со странными кровавыми прожилками. Хрустальный звон, словно набат разнесся по всему лесу на миг перекрыв все крики сражающихся. И замершая на миг армия увидела как тихо, с едва слышимым смехом осыпается невесомым прахом друид, на вершине древа, из небольшой трещины в кристалле показалась тонкая, точеная женская ладонь, все сильнее сияющая зеленым свечением. В один момент, когда свет уже резал глаза, ладонь сжалась и зеленая волна прошлась по всему лесу. Прошлась по деревьям и их стебли стали приобретать естественный свет, прошлась по зверью и ужасные раны и мутации постепенно стали пропадать. Древни же остановились, к ним снова вернулся разум. Что же похоже хранитель восстановил свои силы.. Очень, очень злой хранитель с полностью восстановленными силами.
   Замелькали вспышки телепортов. Теперь темных магов уже ничего не сдерживало от бегства.
   Сонг же смотрел на это все просто с гримасой бешенства на лице. Немного подумав, он достал из складок своей мантии небольшой амулет. Вспышка и телепорт активирован. Сделавший было в него шаг Сонг словно на стену наткнулся. Он протянул руку к телепорту, но та так и уперлась в него словно во что-то твердое.
   - Повелитель неееет, за что?!
   И словно подтверждая его слова и догадки рядом с ним пронесся легкий ветерок и едва различимое "ты слишком слаб", после чего не материальный, в общем-то, телепорт, будто старое зеркало рассыпался мелкими осколками, как и амулет в руках мага.
   Больше маг ничего не успел сделать. Волна животных сначала сбила его с ног, а потом и вовсе похоронила под своими телами. Он пытался колдовать, но налетевшие волки стали последним, что он увидел перед своим перерождением.
  
  
  
  
  
   ***
  
  
   А где-то в далеком, покрытом вечным туманом лесу.
   - Ты снова умер, ученик.
   - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!! ТОЛЬКО НЕ ТЫ!!!!!
  
  
  
  *Послесловие*
  
  
   Солнце, теплый песок и дружелюбные аборигены - лучший отдых!
   Ага! Шоб вы так жили, как я отдыхал!
  
  
   - Мая сильный. Мая кидать тапор, твой вай больно и савсем мертвый быть. Мая Грон и мая сильнейший воин степи - орало перекачанное зеленокожее нечто, напоминавшее скорее помесь бодибилдера и гориллы в модном костюме аля "Конан-варвар форева".
   - Нэт! Мой дубина сильней твой топор. Грюк бить точно. Грюк бить больно. Ты стать совсем мертвый тока от вида того как играть бицепс на рука Грюк. Потому что Грюк савсэм сильный. Грюк дарить много еда племени и становиться вождь! Если Грюк стать вождь племя долго жить и вкусно есть и никогда больше не умирать от вонючий собак! - вторил ему второй почитатель великого варвара, отличавшийся от первого лишь степенью волосатости.
   Сей высокоинтеллектуальный диспут проходил под восторженные крики фанатов "пошли вон, два нахлебника!" и подбадривающие "мы лучше издохнем, чем вас в вождях увидим" окружающей толпы, судя по внешним признакам и опознавательным знакам, их сородичей. От первый двух все остальные отличались более человечными чертами и не такими монструозными габаритами.
   Ах да, забыл упомянуть. Сей уголок демократии располагался на небольшом оазисе, рядом с озерцом пресной воды и покрывавшими округу пальмами. Впрочем, не сильно то и покрывавшими, потому как даже самый близорукий, а то и вовсе слепой вполне мог увидеть/нащупать край сего рая и окружающие его со всех сторон обласканные солнцем пески. Причем, судя по всему, обласканными долго, тщательно и с большой любовью, потому как некоторые "фанаты" вполне могли использовать вместо чипсов не успевших добежать пары метров до оазиса небольших ящериц. Бедные животные, не успевшие вернуться во время к оазису, не только умирали на столь "ласковом" солнце, но и представляли из себя уже готовое, хорошо пропеченное блюдо, с хрустящей корочкой.
   Но вернемся к нашему образцу проявления волеизъявлений народа - свободным выборам. Вот уже даже кандидаты разогрели себя короткими дискуссиями на тему несостоятельности своих политических оппонентов "мая топор быстрей рубить" и "мая дубин сильней крошить". Опробовали свою дипломатическую силу и выносливость... особенной после удара дубиной по голове и древком топора по зубам. И уже собирались непосредственно перейти к определению кандидата как...
   Громкий треск. Землю буквально разорвало на краю оазиса. С мягким шипением образовавшуюся брешь тут же начал заполнять песок. Но громкое "пф-ф-ф" и имитируя гейзер, песок выплескивается наружу, а из трещины резким рывком появляется половина непонятного плода. Точней семечки, схожей с абрикосовой с той лишь разницей, что без мякоти и размером эдак с два человека.
   - Вай, новый враг. Бить и есть, племя быть довольно - адекватная реакция политиков - это всегда так мило.
   Первый добрался многоуважаемый господин Грюк, с совершенной недипломатичным и насквозь матерным выкриком, сопровождавшим его молодецкий замах, обрушил свою монструозную дубину на сей образчик любви к выживаемости.
   Удар был красив и силен. Дубина обрушилась на монстра Абрикосокосточку с силой способной карать и мило... и карать. Но не долетев до последней и десятка сантиметров остановилась, нанизанная на шипы, которыми тут же покрылась эта необычная косточка.
   А потом образовавшуюся тишину разорвал резкий хлопок лопнувшего плода и края толстой скорлупы начали расходиться.
   - Может будет няма-няма - послышался голос какого-то оптимиста из толпы.
   - Как бы нас няма-нямой не сделали - тут же осадил его другой голос, который поддержал согласный гул. Здоровый пессимизм тут был явно знаком хорошего тона и неплохой подоплекой к выживаемости.
   Но все окончательно умолкли, когда на очередном щелчке скорлупа разлетелась, и на песок вывалился гуманоид в необычной броне, весь покрытый тут же начавшим таять снегом, который вызвал у всех секундный переклин сознания. Но не успели было отошедшие местные радостно возликовать о обминувшей их сегодня стороной угрозе, как радостный крик застрял в горле, потому как фигура произнесла совершенно душераздирающим голосом:
  
  
   - Я ЖИВ! ТЕПЛООООО!
   И душа ушла в пятки совершено у всех, после того как фраза окончилась громким смехом, подходящим скорее темному властелину, пирующему на телах павших героев.
   - АХАХАХАХАХА! НАКОНЕЦ-ТО СВОБОДЕН! БОЛЬШЕ НИКАКИХ УРОКОВ АХАХАХА!!!
  
  
  Конец первой книги

Популярное на LitNet.com Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида"(Антиутопия) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) Л.София, "Как вылететь из Академии за..."(Любовное фэнтези) Д.Маш "Тата и медведь"(Любовное фэнтези) В.Крымова "Вредная ведьма для дракона"(Любовное фэнтези) Е.Шторм "Чужой отбор, или Охота на Мечту. Книга 2"(Любовное фэнтези) Н.Ручей "Керрая. Одна любовь на троих"(Любовное фэнтези) О.Цветкова "Кто-то выжил"(Киберпанк) О.Гринберга "Чуть больше о драконах"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-3. Ярл"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Чистый лист. Кузнецова ДарьяТурнир четырех стихий-2. Диана ШафранМилашка. Зачёт по соблазнению. Сезон 1. Кристина АзимутМои двенадцать увольнений. K A AМое тело напротив меня. Конец света по-эльфийски. Том 3. Умнова ЕленаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина"Шанс". Ильина ОксанаНедостойная. Анна ШнайдерВам конец, Ева Григорьевна! ПаризьенаПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"