Иванов Юрий: другие произведения.

Ихтиофил

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не о том речь, кого серой ночью можно встретить у заброшенной мельницы. Даже не о корнях (в самых разных смыслах слова) эта история. И уж точно не о репродукции рассказ! Нет, не о ней, вожделенной...
    А вот, случилось же, поразвлекся некий автор в журнале 'Химия и Жизнь' #4, 1982 г.,.. которым оказался главный редактор В.Е.Жвирблис, светлая ему память.
    Почти в финале БД-7

В эту гостеприимную поселковую больницу привела меня прирожденная тяга к постижению потаенного смысла имени. Ничего мистического в скромной палате не нашлось: в небрежно закрашенных разводах на стенах и потолке глаз урямо угадывает одну и ту же реалистичную картину - рождение русалки, триптих.
Вон, слева на стене, бурлит река, принимая у матери новорожденного хвостатика на хранение под свое честное слово. Дальше, над дверью - бог воды решает, выживет ли русалочка. На потолке - берег, на нем терпеливо, как ежик в репродуктивный период, ждет вердикта бородатый человек. И это естественно, ведь русалов-мужчин не бывает. Это не намек, господа, а факт, установленный моим приятелем, не верить которому у меня решительно нет никакого желания.
Поселковый этот абориген убежден, что о таинствах русалочьей любви не ведает абсолютно никто! Логика подсказывает, однако, что есть-таки один обладатель тайны - он сам. Имя его... неважно, какое. Пусть хоть Вовка будет - ни уму, ни сердцу его паспортные данные...
Если назвать Вовку по прозвищу, можно и в лоб схлопотать! А точнее - непременно схлопочешь, проверено. Независимо от твоей антропометрии, титула в боях без правил и полученной в армии партполитподготовки. Бил Вовка и бандита Сундея из поселка, и немереного Чулу из села. Что уж говорить о нас, рядовых носителях центнера веса (вместе с очками), отягощенных рефлексирующей интеллигентностью взамен бойцовского духа?!
Вовка не громила и не супермен: приземист и большеголов, драться он не любил никогда, только за справедливость бился, поэтому получалось часто. Лет с десяти мамку и младших брата с сестрой от побоев отчима вечно-пьяного собой заслонял - с тех пор и научился... Сейчас, на четвертом десятке пропитых лет (а закладывать за воротник он начал после школы), поутих, конечно, мой ровесник, но все ж лучше его не провоцировать...
*
Будучи студентом, увидел я у Вовки дома научно-популярный журнал, заложенный газетной полоской на интригующей заметке про популяцию эндемиков, обнаруженную в Подмосковье. В точности их описания не помню, но были это величиной с ладонь не то рыбки, не то млекопитающие, внешностью сильно напоминающие сказочных русалок - с горизонтальным хвостовым плавником, мордочкой вроде человеческого лица и, извините, с женского вида грудками. Даже волосы какие-то росли на голове у них!
-Ты, ясень-уясень, дотумкал, что здесь враки все? - спросил Вовка, когда я, не веря глазам своим, дочитал статейку.
-Какие враки? - изумился я, - журнал же - научный!
-Тоже мне, следователь, - Вовка, гад, коверкал мою будущую профессию "криптограф-исследователь", - ты номер-то погляди какой - четвертый! В майском они раскололись, что это была липа к первому апреля, ха-ха! - Пачку ненужных отцовских журналов я сам когда-то отдал ему, не читая, для растопки печи.
-Надо же, а я подумал - научная сенсация... - было стыдно, что меня, искушенного в студенческих розыгрышах, провели как несмышленыша. - Ты чему радуешься-то, что я на утку клюнул?
-Не-а, я - тому, что хрен кто теперь русалок искать станет! - он рассмеялся мне в лицо, и я заподозрил, что отупел за сессию, раз не вижу юмора в его шутке. - На рыбалку пойдем?
Рыбачить мы одинаково начали с детства: Вовка - по месту жительства у реки, а я - по призванию души, летними набегами в каникулы. Места мы знали хорошо, но Вовка чуть лучше - здешний как-никак. Особо уловами славилась таинственная Мельница - место, где в начале прошлого века и впрямь мололи муку. В пору нашего детства остались там лишь полуистлевшие остовы мельничных сооружений, да ряд бочагов, соединенных быстрыми протоками. Ну, там и ловилось!
А в этот год случилась экологическая катастрофа - по весне утекла в воду целая цистерна аммиака и, говорят, вся речка была белым-бела от всплывшей кверху брюхом рыбы. Болтали, будто руководство фабрики устроило внезапную утечку, чтоб оправдать невыполнение плана. Но могли и по расхлябанности кран не закрыть, либо по пьяни. Не суть. А только с тех пор рыболовство превратилось в поселке из промысла в дань традиции - и через три десятилетия не восстановилась река...
В апогее бедствия, сказывали, заядлый рыбак Вовка бегал с ведром, черпая у берега полуживую рыбу, и относил ее к лужам, оставшимся от разлива. Бывалые люди печально усмехались его самоотверженности, а кто-то из круглогодично живущей на дачах интеллигенции - Толстые, не иначе - и нарек за это Вовку тем самым замысловатым прозвищем.
В общем, предложение о рыбалке принял я, скрепя сердце и скривив губы. Но Вовка только усмехнулся и достал удочки - для нас обоих...
С Мельницы мы возвращались, упрятав уловы в рюкзаки, только по несколько окуньков вывесили на ивовых куканах на критическое обозрение досужих соседей. Я был немало шокирован: столько наловить мне и прежде не доводилось, а с учетом аммиачного геноцида - и вовсе сказкой обернулась рыбалка! Почти весь наш улов у Вовки остался - в семье подрастали младшие, им и калории и фосфор были очень кстати.
-Ну все, - попрощался со мной приятель у калитки, - больше я тебя рыбачить не возьму. Река и так бедная теперь. Не серчай.
-Да ладно! - мне было радостно от маленького чуда и не до обид. - Послушай-ка, а с чего это сегодня рыба к нам сама на крючок вешалась?
-Я-то знаю, да не скажу! И не пытай меня. Хош ты на следователя учишься, а хрен докопаешься, ясень-уясень!
*
Прошло с того подзабывшегося случая больше тридцати лет. С Вовкой я почти не вижусь, знаю только, что семьей он так и не обзавелся, попивает в меру локальных сельских норм, ну и рыбачит, не без того - настоящего рыбака ничто не остановит. Я же очевидно игрушечным рыболовом оказался... Нам ведь, городским, иные ценности застят прелесть общения с природой...
Намедни, отдыхая на даче от трудов в основном праведных, засиделся я допоздна над рукописью. Решил размять опротивевшее бесконечным нытьем тело и пройтись серой ночью - совсем белыми ночи в Подмосковье и не бывают - росистым берегом вниз по реке, к Мельнице.
Поминая черта на каждом торчащем из земли хищном корне - про себя и добрым словом, конечно, не совсем же дурак, - добрел я до места. И тут в увитом юным хмелем ольшанике вдруг замерещились искры красных глаз, не то пугая, не то заманивая! Но, видимо, доброе слово и черту приятно, потому что цепкий кто-то в итоге отпустил мою штанину, и даже ненавязчивая спутница сельских нудистов - крапива - с сожалением расступилась, пропуская к воде.
Не успел я перевести дух, как... вдруг заметил одинокий краснеющий глаз большеголового существа, притаившегося у кромки воды! Ох, не сразу дошло до меня, что это был уголек сигареты, и то - обоняние помогло. А про Вовку-то совсем и не подумалось, но, приглядевшись, узнал я и его объемистую голову, и манеру рыбачить, сидя на корточках.
Мой приятель зачем-то держал ладони в воде... Мелкие волны полукружьями, частным случаем опровергая известную сентенцию Конфуция, расходились от него и гасли, не достигнув противоположного берега. Тихонько присел я невдалеке, метрах в семи, прямо на намытый половодьем песчаный холмик - захотелось украдкой понаблюдать за его ловлей, раз уж сам забросил это занятие...
В стремительно светлеющем сумраке не сразу обнаружилось, что удочки лежат смотанными на берегу и никакой лески в руках у рыболова нет. Вот уж начала играть рыба - заплескалась некрупно у дальнего берега, а возле Вовки - тишь да гладь! Интересно, подумалось, когда же он ловить-то начнет? Тут он вынул ладони из реки, поднес к лицу...
Никак рыбка блеснула в его руках?! Или ... нет, что-то очень похожее, но не то - свисавшую с ее головы прядь я опрометчиво принял за речную тину, а бугорки на груди - за расправленные плавники! И тут - о, ужас! - атавистические мурашки пробежали вдоль позвоночника, потому что послышался голос - высокий, выше детского альта:
-Не забудешь нас, Володя?
-Нет, как можно? - послышался Вовкин шепот. - Не сомневайся!
-Приходи к нам. Прощай. - в высоком голосе послышался плач.
-К вам и приду, ясень-уясень, куда ж еще? - Вовка ткнулся губами в странное создание, приложился к нему щекой и опустил плавно в воду. С небольшим водоворотиком существо исчезло под водой. Тут же по всей глади бочага заиграла рыбья мелочь. Или не рыбья? Или это мне померещилось, что меж склоненных к воде ив заметалось писклявое многоголосье в комарином регистре?
-Прощай папа, прощай папа, - зазвенело тонюсенькое эхо - если мой музыкальный слух не изменял мне, коварный. И - стихло все. На поверхности - ни всплеска, ни легкого волнения...
Тут Вовка распрямился, вытянул из воды кукан и стал снимать с него здоровенных голавлей, помещая трепыхавшуюся живность в рюкзак. С вечера наловил, наверное. Нервная дрожь в моем теле предательски выплеснулась через горло застарелым кашлем. Вовка сжал кулаки.
-Ты?! Ты что тут? - он узнал меня и опустил руки. Вовка подошел, похлопал меня по спине, помогая моему кашлю убраться восвояси, внутрь - до лучших времен.
-Все ж таки выследил, следователь! - с горьким сарказмом пробормотал он, усаживаясь рядом. - Я думал, ты позабыл. Напоследок перед смертью захотел докопаться, да?!
-Т-ты о ч-чем это? - толи кашель никак не унимался, толи серьезность угрозы заставила меня заикаться. - Г-гулял я. С-случайно забрел! Чего сразу убивать-то с-собрался?
-Убивать?! Надо бы, конечно... за такое убить. - посторонний бы не сдержал смеха при виде меня, тяжеловеса, трясущегося от страха перед мелким пропитым мужичком, стариком на вид - даром, что лет ему полста без хвоста. Но мне было не до шуток - я знал Вовкины способности! И тут он поведал совсем неожиданное...
-Это я о себе, насчет смерти-то... недолго мне осталось - месяц. Или меньше. Мы ж, деревенские, долго не живем, - он тяжко вздохнул и прикурил новую сигарету, пяти минут не прошло. - А знаешь, хорошо, что ты все видел!
-ЧТО - ВСЕ?! - оторопел я.
-Ну, все это, - он обвел взглядом омут, - русалок моих, разговор наш, поди, слышал. Понял теперь, кто рыбу ко мне на крючок подгоняет? Ведь это их я ведром выносил из реки, когда отрава шла. Многие померли! Они сказывают, будто раньше, при мельнике еще, их в омутах тыщи водились! Чертей отгоняли от мельницы, предупреждали, ежели чужой идет - заместо собак.
-Т-ты серьезно?! - брало сомнение, здоров ли умом мой приятель? Но материализация безответственной журнальной утки убеждала!
-Ясень-уясень! - Вовка выпустил себе под ноги длинную и ребристую, как железнодорожное полотно, струю дыма. - Как мельника раскулачили, они осиротели, не родились больше... Старые-то поумирали, а молодь не прибывает... Без меня, может, и повывелись бы совсем! Повезло, подсказало мне сердце про них. И они мне - открылись, еще в молодости было. С тех пор плодятся, мелкота! - он улыбнулся гнилым щелястым ртом. - Как помру, кому о них заботиться? Эх, схоронили б меня тута, на берегу! Да некому... Я, вишь, так и не женился - как к ним прикипел! А ты думал - Вовка не мужик? Не ври, - пресек он мое не вполне искреннее возражение, - да и не важно это. Особливо теперь.
-Ты не торопись, Вов, поживешь еще, - завел я, сообразно случаю, лицемерную песню.
-Брось! - осадил он меня снова. - Ты вот что... Ты добрый, тебя они не испугались... ой, не могу... - его стали душить слезы, - ты навещай их, что ли, а?! Трудно мне... своих родных... другому мужику...
-А как они... - любопытство, заступившее на караул вместо испуга, подвигло меня конкретизировать отнюдь не очевидную сторону вопроса. Он понял.
-Говорю же - сердце подскажет! Твое и ихнее, ясень-уясень. Короче, любить нужно. Филис, по-гречески...
-Ха! - обрадовался я. - А ведь правильно тебя прозвали Ихтиоф...
*
Договорить я тогда не успел.
Теперь-то, лежа в этой чистенькой убогой больничке, я осознал, что оскорбило Вовку именно "ихтио". А прежде шептались мы, что он из-за окончания слова бесится, вроде как напоминает оно о прегрешениях совсем иного толка и совсем с другим корнем слово на ум привносит! Иным оказался тайный смысл ... Мне, ясный клен, неловко перед другом... ну да, другом - кем же еще?! Так вот, с зуботычиной, и доходит под старость понимание простых истин.
Зубы мне вставят потом, в Москве хороший протезист у меня есть. Кормлюсь через трубочку, а говорить - пока челюсть не позволяет, поэтому пишу - про тайну всей Вовкиной жизни, разглашать которую - грех! Впрочем, нам, горожанам, в раю так и так делать нечего, так что - пишу вот...
Про загадочное место русалочье буду молчать терпеливо, стиснув зубы, как те ежи. Да и русалки не выдадут себя случайному человеку, понятно...
И прозвище Вовкино чудное, обидное - тоже не назову... пока он жив.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) И.Телес "Повелительница каменных монстров"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) И.Кондрашова "Гипнозаяц"(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) O.Vel "C176345c"(Антиутопия) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"