Иванов Владимир Николаевич: другие произведения.

Ив. Глава 74

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 9.15*13  Ваша оценка:

  "Через грязь и кровь к зелёным лугам вдали".
  (Девиз британских танкистов).
  
  
***
  
  Машинально следя за изменением цифр настенного таймера, едва различимого в темноте каюты, я размышлял о событиях прошедшего дня.
  
  И как до такого дошло? Я ведь хотел поговорить с Лин о её поведении, а в итоге - сделал ей предложение. А она - согласилась. Согласилась, хатт её за ногу, стать моей женой. Это не входило в мои планы, во всяком случае, не так рано. Да и, честно говоря, я не думал о Арден с такой точки зрения. Но вот поди же ты... Она теперь моя невеста. А что было делать-то? Особенно, когда она сама призналась мне в любви? Я человек не то что бы старомодный, но в этом вопросе я был консервативен, и первым делал шаг вперёд, говоря девушке "ты мне нравишься". Случалось это пару раз ещё в прошлой жизни, и один - уже здесь. Особого успеха, правда, ни в одном из случаев не было. Особенно последний эпизод отметился уровнем паршивости. Но вот чтобы признавались мне - это впервые. И, честно говоря, мне было приятно. Наверное, поэтому я и сделал ей предложение. Разу уж Арден меня любит - грешно было бы её отталкивать. И... я её тоже люблю. Вроде как. Я это понял вот только что, пару часов назад, и мысль эта была неожиданной. Может, обжёгшись о Чучи, я замкнулся, боясь ещё раз проявить свои чувства, и лишь подобная встряска пробудила их? Не знаю.
  
  Чуть повернув голову, я уткнулся в макушку Арден, голова которой покоилась на моём плече. Она сладко посапывала, крепко обхватив меня одной рукой. Нашла себе, ситх, плюшевого мишку... Пожалуй, мы впервые занимались с ней любовью... так. Те ощущения, что я испытал при этом - да и Лин наверняка тоже - были необычные и захватывающие. Мы словно слились друг с другом... Хотя почему словно? Это так и есть. А то, что мы оба одарённые, только усилило этот эффект. Мы просто-напросто потеряли голову. Я лишь успел приглушить нашу с Асокой связь, прежде чем утонуть во всём этом безумии. Естественно, что на время мы не смотрели; меня не интересовало ни что, кроме этой женщины, а её внимание было сосредоточено только на мне. В итоге, когда сил ни у кого больше не осталось, мы замерли на кровати, не в силах пошевелиться. Арден вскоре уснула - быстро и без какого-либо перехода. Впрочем, при этом она меня всё равно не отпускала. Я же наоборот, не смог сомкнуть глаз, ибо мыслей в голове было, как тараканов под печкой. И все они шныряли туда-сюда со скоростью тех же тараканов...
  
  Нет, с одной стороны всё хорошо. Но вот если копнуть глубже... Сам факт моих отношений с Арден ни для кого не секрет. Об этом точно знают офицеры на эскадре, как и мои ученицы. Знает об этом и Палпатин - через разведку в лице Санторини и Айсарда в конечной инстанции. Возможно, об этом догадываются и в Ордене. Тот же Оби-Ван Кеноби точно знал, что Избранный крутит роман с Амидалой. Но пока Энакин соблюдал приличия и определённые правила, то никаких мер к нему не принималось. Опять же, это не единичный случай: многие джедаи, даже остающиеся лояльные Ордену, клали на запрет в отношениях. Особенно этим грешили в АгроКорпусе. Про отдельные течения вроде Кореллианских джедаев и Алтисиан я вообще молчу.
  
  Но вот если о переходе наших отношений на новый уровень станет известно в широких кругах - то я не могу предсказать последствия. Придётся подумать, и тщательно всё спланировать. Возможно, мне удастся скрыть это и от Ордена, и от Палпатина. От последнего это будет сделать очень трудно, но я попытаюсь. А вот от учениц я это не скрою при всём желании, хотя нужно подобрать подходящий момент, чтобы просветить их на этот счёт. Не в ближайшую неделю-две точно. Асока... Ей сейчас трудно, и подобное известие долбанёт по её психике не хуже железного лома. Таллисибет... Её реакцию сложно предсказать. Предел колеблется от понимания до неприятия. Надеюсь, что трезвый расчёт возобладает в её голове.
  
  Вот за реакцию офицеров я не волнуюсь: они поймут. Возможно, я даже стану для них ближе и понятнее, "человечнее", если не придираться к словам. Но вот разговоров и сплетен это вызовет ой как не мало. Хотя их и так навалом, особенно на "постельную" тему...
  
  Тихо вздохнув, я отогнал все эти мысли. Буду разбираться с проблемами по мере их поступления. Мне надо хоть немного поспать, но, похоже, я этого просто не успею сделать. Из отведённого на отдых времени - двенадцати часов - прошло уже более одиннадцати. То есть вот уже скоро начнётся подготовка к нашей безымянной наступательной операции. Пара часов на утверждение деталей, пара часов на подготовку, контрольная проверка - и корабли начнут выполнять прыжки и манёвры, чтобы атаковать противника согласно плану, который можно охарактеризовать тремя словами: "натиск, быстрота, эффективность". Надеюсь, республиканская разведка не облажается, и жестянки заглотят нашу "дезу". Минимальное преимущество, но и оно будет для нас хорошим подспорьем.
  
  В общем, пора вставать, и потратить лишние полчаса на подготовку к делу, чем безнадёжно пытаться уснуть. Пошевелившись, я попытался выскользнуть из объятий Лин, но её рука удержала меня на месте. Я наткнулся на её сонный, вопросительный взгляд, и улыбнулся.
  
  - Труба зовёт.
  
  - Какая труба? - женщина захлопала глазами.
  
  "Похоже, такое выражение не в ходу в Небесной Реке. Хотя вроде должно быть - были же у них боевые горны и подобная муть в древние времена... наверное".
  
  - Не бери в голову. Мне идти пора.
  
  - Что, уже утро? - буркнула Арден, смотря на часы.
  
  - Вообще-то вечер, но не суть. Мне пора идти.
  
  - Ой. Извини. Тебе же отдохнуть наверное надо было. - видимо, тут до неё дошло, что происходит, и тон сменился на виноватый.
  
  - Что поделать, - я развёл руками. - Мир несовершенен. Но я не жалею о том, что потратил это время, чтобы быть с тобой.
  
  Фыркнув, Арден откинулась на полушку и закуталась в одеяло.
  
  - Будь осторожнее, Мико. Победи там всех, и возвращайся ко мне.
  
  - Не волнуйся. Именно это и я собираюсь сделать...
  
  
***
  
  Подойдя к адмиралу Юларену, Скайуокер кивнул на закрытые броневые створки обзорных панелей рубки.
  
  - Что случилось?
  
  - Заклинило, сэр, - пояснил офицер. - Пытаемся открыть вручную, но пока безрезультатно. Если только с той стороны резать. Придётся довольствоваться проекторами.
  
  - Ну... Зато теперь рубка менее уязвима, - Энакин чуть усмехнулся.
  
  Хотя в этой незамысловатой шутке и не было ничего смешного. Бой на орбите Хенсары - последней планеты, преграждающей путь армаде Тренча к Като-Неймодии, был очень жарким. Остатки республиканского флота сражались отчаянно, и нанесли противнику большой урон, однако под натиском главных сил Сепаратистов, во главе с флагманом инсектоида-паука, дредноутом "Ярость", типа "Покоритель", вынуждены были отступать и сдавать позиции. В отличие от флагмана Вентресс, "Злобы", он, как и головной корабль серии, уничтоженный в системе Андара усилиями Ади Галлии, нёс главный калибр - кольцевые ионные пушки. Каждый выстрел такого орудия мог вывести из строя целый флот. Приходилось прилагать невероятные усилия, чтобы скоординировать манёвры кораблей так, чтобы рассредоточить их, и вместе с тем - не разъединять, тем самым давая противнику возможность уничтожить их по отдельности.
  
  В-общем, у планеты разгорелось без преувеличения жестокое сражение, завершившееся буквально полчаса назад. Скайуокер полагал, что Тренчу вновь удастся оттеснить его флот, и это будет поражением: остановить Тренча уже не получиться. Сняв блокаду с Като-Неймодии, адмирал получит подкрепления из числа тех кораблей Торговой Федерации, что охраняют одну из главных планет неймодианцев, и тем самым удвоит свой отряд, во всяком случае, в авиации. На Владете и Чораксе нет серьёзных сил Республики - лишь небольшой отряд у Владета, блокирующий планету врага, так что, похоже, им придётся отступать не только на Даморию, но и к Коменнору. А там идёт сражение между крупными силами Республики и КНС; жестянки яростно пытаются прорваться в миры Ядра, но пока безрезультатно. Появление Тренча может пошатнуть чашу весов в сторону Сепаратистов. Особенно если Тренч атакует куатский восьмикилометровый дредноут "Доверитель", который фактически в одиночку сдерживает почти тысячу кораблей КНС. Но вот против своего собрата по классу он может и не выдержать - особенно в свете ионных мега-пушек.
  
  Шагнув в сторону, Энакин пропустил двух техников и астродроида, спешащих присоединится к своим коллегам, заполнившим рубку: полным ходом шёл ремонт. Большая часть кораблей, подчинённых Энакину, были повреждены в той или иной степени. Даже флагман адмирала Юларена - "Дух Республики" - имел пробоины и выбитые орудий. Ко всему прочему, была повреждена система связи: несколько техников, отвинтив панели, копалась в содержимом терминалов непосредственно в самой рубке, а бригады ремонтников делали тоже самое в других местах, там, где шли кабели, и снаружи корабля, в местах размещения антенн.
  
  Впрочем, многие корабли были уничтожены за это время: из дюжины кораблей Скайуокера в строю осталось только восемь, а из числа тех, что присоединились к ним за время отступления с Квиеллура, боеспособными были всего семнадцать, не считая корветов и фрегатов. Авиагруппы же и вовсе поредели чуть ли не на половину, а то и больше. Скайуокер точно знал, что "Дух Республики" сможет выпустить в следующий бой не более четырнадцати эскадрилий, собранных из оставшихся истребителей и бомбардировщиков. И такие цифры были хорошим показателем: как сообщила Этейн, на том же "Молоте Стасии" осталось всего семь ARC-170, одиннадцать BTL/В и тридцать семь V-19 "Лавина".
  
  Да... Энакин полагал, что это конец. Крутясь на своей "Эфирной Фее" в гуще боя, он всё прекрасно видел. Но судьба распорядилась иначе. В самый разгар боя к ним пришло подкрепление. Двадцать кораблей. Много это или мало? Как оказалось, в самый раз. Восемь из них были "Охотниками", с полным авиакрылом на борту. А вот дюжина других кораблей была опознана R2 как "Триумф". Эти корабли без колебаний атаковали главные силы Тренча, и совершили торпедный залпа по кораблям противника. Он насчитал более двух сотен тяжёлых торпед, каждая из которых была в два с лишним раза больше его истребителя. И тут не было никакого преувеличения - парочка из них пролетела рядом с ним. Половина торпед устремилась к разным кораблям, а вот другая половина была нацелена исключительно на "Ярость". И десяток торпед, не смотря на заградительный огонь, смогла достичь своей цели. Как успел заметить Энакин, эти попадания не принесли значительного урона дредноуту - однако всё же повредили корпус в нескольких местах, и задели одно из ионных орудий. Оно как раз готовилось к выстрелу, но после попадания перестало выдвигаться вперёд. Видимо, механизм был уничтожен, или его хотя-бы заклинило. После этого началось контр-наступление республиканских кораблей, завершившиеся полным успехом: Тренч решил не рисковать, и отступил от Хенсары. Но Скайуокер понимал, что это краткая передышка.
  
  Наконец, ремонт в рубке был закончен: техники, ковырявшиеся в приборах, вылезли наружу. Минута - и панели облицовки стен были поставлены на место. Клон-оператор, не успев сесть в кресло, забарабанил по клавишам. Панели и датчики ожили, замигав синими, красными, жёлтыми и белыми огнями.
  
  - Всё готово, сэр. Связь есть! - доложил оператор.
  
  - Сводку по флоту! Доложить статус! - Юларен развернулся к тактическому столу.
  
  - Отлично. Дайте мне командира подкрепления, - распорядился Энакин.
  
  Через минуту перед ним появилась голограмма офицера с планками адмирала.
  
  - Разрешите доложить, генерал... Адмирал Лустиан Калген прибыл в ваше распоряжение.
  
  - Вы очень вовремя прибыли. Ещё бы немного, и всё: нас пришлось бы собирать по кусочкам. Вы очень удачно атаковали Тренча...
  
  - Тут скорее фактор неожиданности, - возразил адмирал, - Он не ожидал появления новых кораблей здесь, у Хенсары, вот и всё. Поэтому мы смогли использовать весь их потенциал.
  
  - Я слышал, таких кораблей сейчас во флоте менее сотни?
  
  - Да, этот так. Кроме "Мерн-тринадцать", есть ещё шесть отдельных отрядов под двенадцать кораблей типа "Триумф", с поддержкой из восьми "Охотников". Мой - под номером пять.
  
  - Ваша помощь нам пригодится, - в разговор вступил Юларен, закончивший давать указания своим подчинённым. - Нужно подумать, как использовать ваши корабли в атаке на флагман Тренча. Он не имеет корпускулярных щитов, и уязвим для ваших торпед. Но только массовые залпы могут что-то сделать...
  
  - Этейн, - джедай повертел головой, и обнаружил своего падавана в компании нескольких клонов и офицеров, которые о чём-то спорили, склонившись над датападами. - Что слышно?
  
  - Мы работаем, учитель, - отозвалась девушка, - Пытаемся впихнуть в расклад новоприбывших, но лучше бы мы сделали это вчера. Теперь Тренч о них знает.
  
  - Нам бы пригодился рабочий план, - сообщил Юларен, прикрывая ладонью микрофон гарнитуры, - Разведчик докладывает, что эскадры Тренча перегруппировываются в системе N11-15JH39. Атаку можно ожидать через сорок минут самое малое. Возможно, через час, но я бы не надеялся на то, что Тренч даст нам много времени.
  
  - Мы работаем, - отрезала Тер-Муркан, - Сложно что-то противопоставить этому муд... Тренчу.
  
  Энакин был готов биться об заклад, что падаван готова была выразиться куда менее цензурно, но в последний момент сдержалась.
  
  "Похоже, она слишком много времени проводит среди коммандос. А те проводили много времени с мандалорскими инструкторами, набравшись от них не только военной науки, но и плохих манер".
  
  Тут Энакин испытал лёгкий укол совести. Честно говоря, он как-то подзабросил обучение своего падавана, особенно в последние недели. Можно было оправдываться сколько угодно, но это его обязанность, и он ею пренебрёг. Джедай дал себе слово, что займётся этим... как только разрешиться эта ситуация.
  
  - Может, мы сможем подвести корабли ближе к "Ярости"? - предложил Калген.
  
  - Исключено, - Тер-Муркан вздохнула, - Такой манёвр принесёт успех только в случае выхода в паре километров от дредноута противника всех двенадцати "Триумфов". Тогда количества торпед должно хватить для уничтожения корабля - я прикинула характеристики, и считаю, что это возможно. Но подобный прыжок сможет совершить только джедай. У нас нет дюжины лишних джедаев.
  
  Потерев переносицу, Энакин напомнил:
  
  - У нас нет времени на пустые разговоры... Нужно решать, что делать. Сейчас.
  
  
***
  
  Отложив датапад, Ноль-Седьмой встал из своего кресла и направился к передним обзорным панелям. Там, в тишине, он начал обдумывать происходящее.
  
  За двое суток ему удалось выполнить приказ графа Дуку, который повелел ему обеспечить оборону трёх планет, расположенных на Парлемианском Торговом Маршруте: Карцелл, Сермерия, Пирин. Для этого у него было всего девятьсот сорок два корабля, из них одиннадцать "Инсургентов", пять "Превосходящих", двадцать девять "Барышников", сорок два "Предусмотрительных", двести семьдесят четыре "Бунтаря" и пятьсот восемьдесят один фрегат "Щедрость". Не смотря на огромное количество, кораблей едва хватило, чтобы сформировать четыре неравнозначных отряда. Два основных, один резервный и один тыловой. Первый из основных отрядов располагался у Карцелла, и имел в своём составе шесть "Инсургентов", десять "Барышников", пятнадцать "Предусмотрительных", девяносто "Бунтарей" и двести "Щедростей". Второй отряд был меньше по составу, и охранял Пирин. Отряд защиты Сермерии был самым малочисленным - всего четыре "Барышника" при двадцати "Бунтарях" и восьмидесяти одного фрегата "Щедрость". Остальные корабли были в резервном отряде, готовом выдвинутся от Сермерии либо к Карцеллу, либо к Пирину. Этим отрядом Ноль-Седьмой готовился командовать сам. Остальные отряды были поручены ООМ-дроидам, как и наземные силы, которых было не так много: общим счётом пять миллионов боевых дроидов, развёрнутых на трёх планетах. Во всех трёх случаях войска были сосредоточены в столицах трёх планет, как и средства ПКО и ПВО: ТХ-07 посчитал неразумным распылять силы, особенно учитывая тот факт, что кроме столиц, никаких других важных мест на этих планетах не было.
  
  Самой выдающийся была Сермерия - аграрный мир, полностью себя обеспечивающий едой, и отправляющий некоторое её количество на экспорт, что позволяло планете закупать нужное оборудование и материалы. Впрочем, по сравнению с Таанабом поставки Сермерии были каплей в море, и не отличались ассортиментом: какие-то корнеплоды. Какие точно - справка не уточняла.
  
  Правда, несколько лет назад на Сермерии было размещено несколько заводов ТехноСоюза и "Бактоида", но после скандала с прежним сенатором, производство там затихло. С началом войны Республика взяла их под контроль, и ликвидировала, отдав заводы на откуп сборщикам металла.
  
  Две другие планеты не были чем-то примечательны. Однако именно поэтому их удалось захватить в начале наступления, и тем самым перерезать поставки для Северо-Восточных Системных Армий ВАР. И теперь следовала как можно дольше сохранять это преимущество...
  
  - Сэр, входящий вызов из ЦСиТП, - доложил капитан корабля.
  
  - Выведите на проектор, - развернувшись, Ноль-Седьмой проследовал к панели связи.
  
  Перед ним появилась голограмма тактического супердроида. ТХ-07 знал, что послужил прототипом для данной модели, во всяком случае, его вычислительные способности и опыт стали основой для интеллекта этой модели.
  
  - ТХ-07?
  
  - Да.
  
  - Я командир Калани. Для вас поступил новый приказ. Сдать командование заместителю, и прибыть на Боз-Пити вместе с вашей эскадрой для получения новых указаний.
  
  - Я получил приказ от графа Дуку удерживать текущую позицию.
  
  - Мне об этом известно. Граф Дуку занят, чтобы передать новый приказ.
  
  - Подчинённым понадобится время, чтобы принять командование. К тому же, в моём распоряжении нет ни одного тактика, лишь модель ООМ. А враг может атаковать в любой момент. Кроме того, уменьшение группировки кораблей скажется на обороноспособности этого участка.
  
  - Согласно нашим данным, республиканцы будут готовы атаковать вас не ранее, чем через двенадцать часов. Мы вышлем вам замену, которая прибудет через десять часов.
  
  - Подробности нового задания?
  
  - По прибытии на Боз-Пити. Подтвердить получение приказа.
  
  - Приказ принят. Отправляюсь на Боз-Пити.
  
  "Странно. Расчёт вероятностей не даёт результатов. Смена приоритета? Слишком нелогичные действия командования. Поиск причин...".
  
  Обернувшись к капитану, дроид быстро отдал распоряжения, и приказал вызвать ООМ-дроидов, командующих тремя другими отрядами.
  
  
***
  
  Стремительной походкой пройдя по рубке, Зиндж остановился ровно у начала мостика, проходящего мимо двух приборных ям, в которых у своих пультов замерли операторы.
  
  - Время? - отрывисто спросил молодой человек, глядя на гиперпространство.
  
  - Десять минут до точки выходя, капитан! - отчитался его заместитель, первый лейтенант Арек Рейн.
  
  - Боевая готовность номер один по кораблю! Всем занять свои места! - скомандовал Зиндж...
  
  О, наконец-то это произойдёт! Он идёт в бой, и непременно отомстит противнику. То унижение, что он испытал у Картао, можно было смыть только кровью врагов. И Зинджу было плевать, что у дроидов её нет. Он выдавит её из них, чего бы это ему ни стоило. Ему даже было плевать на план боя. В отличие от прошлых битв, Зиндж ознакомился только со своей задачей, и сосредоточился на её исполнении. Хотя это было просто. Его "Громовержец" входит в соединение "Меч" под командой контр-адмирала Клэймур, цель которого проста: атака в лоб. Были и другие соединения: "Щит", "Знамя", "Пика", "Кинжал"... Наверняка, план, разработанный командованием и штабом во главе с капитаном Ли Норьегой, был бесподобен. Каждую её операцию можно было заносить в учебники, и Зиндж не сомневался, что так когда-нибудь и случиться.
  
  Но сейчас тактические тонкости его не интересовали.
  
  - Все на позициях, сэр! - доложил второй лейтенант Ортис выпрямился в левой командной яме, - Время до выхода из гиперпространства - пять минут.
  
  - Внимание, - главный артиллерист корабля второй лейтенант Ласек вдруг заговорил без своего привычного акцента, - Целеуказание. Башням с первой по седьмую - сектор стрельбы ноль-два-два...
  
  Зиндж усмехнулся. Он-то знал, что сейчас устами человека сейчас говорит Генерал. Он никогда не интересовался Силой, или чем там занимаются джедаи. Но сейчас капитан был рад, что эта штука на их стороне. Он не знал как - но Генерал Викт мог предугадать, где будет находится противник после их выхода. Поэтому орудия будут развёрнуты в свой сектор, и канонирам останется лишь немного довернуть прицелы, чтобы открыть огонь. Лишние секунды, которые могут решить исход боя.
  
  - Двухминутная готовность! Доложить по системам!
  
  - Реактор в норме!.. Гиперпривод работает штатно!.. Щиты готовы к включению!.. Торпедные аппараты заряжены, приведены в боевое положение!.. Авиакрыло в готовности номер два, - доклады посыпались один за другим.
  
  А затем - минутная готовность. И последний отсчёт.
  
  - Три... два... один... Выход! Гиперпрыжок завершён!
  
  - Начать наведение по заданным целям! - Зиндж взмахнул рукой, пожирая глазами корабли противника. Жаль, этому не долго продолжаться - бронестворки немедленно опустились, отсекая рубку от внешнего мира. Взамен этого появились голо-экраны, выводящие изображение происходящего вокруг корабля.
  
  Пробежав глазами по меткам, Зиндж оскалился. Дроиды применили свою стандартную тактику защиты-блокады, которая хоть и давала им возможность контролировать всю планету, но вместе с тем она рассредотачивала их корабли. "Барышники" у самой планеты, кольцо из "Щедростей" по экватору, и маневренные группы из "Бунтарей" и "Предусмотрительных", вкупе с немногочисленными дредноутами. Да, у планеты насчитывалось более трёх сотен боевых кораблей противника, но сейчас, в конкретно этой точке пространства, в приделах огневого контакта, было всего около пятидесяти кораблей.
  
  Прямо перед ними, в десяти километрах прямо по курсу, расположились два "Инсургента" вместе с двадцатью пятью "Бунтарями" и пятью "Предусмотрительными". За ними, ещё в двадцати километрах вперёд, находилась редкая цепочка "Щедростей", а уж за ними, где-то над столицей, зависли "Барышники", числом в шесть единиц.
  
  Меж тем первые турболазерные заряды уже растекались по щитам вражеских кораблей, а вслед за ними, оставляя за собой отчётливо видимый след, летели торпеды. Семь кораблей группы "Меч" выпустили сто сорок тяжёлых смертоносных сигар. Этого должно хватить, чтобы проредить передовой вражеский отряд. Они должны прорваться, чтобы атаковать "Барышники", и сбить их как можно быстрее.
  
  Жаль, что торпедные установки не отличаются скорострельностью. Но это была плата за безопасность. Зиндж знал, что сейчас происходит там, ближе к носу корабля. Сначала закрылись броневые крышки пусковых шахт. Затем, с противоположной стороны, открылись загрузочные створки. Тотчас сорок техников в скафандрах поспешили внутрь, чтобы осмотреть шахты на предмет поломок и неисправностей. В это же время открылись бронестворки арсенала, и техники начали выкатывать оттуда торпеды на специальных тележках. После того, как последняя торпеда покинула арсенал, створки его вновь закрылись. Остановившись на специально отведённых местах, торпеды начали приводиться в боевую готовность. Взрыватели согласно инструкции хранились отдельно. Установка занимала пару минут, после чего офицер, ответственный за хранение, специальным ключом приводил боеголовки в боевое положение. Затем тележки вновь начинали двигаться, подвозя торпеды к шахтам. Пара минут - и они загружены внутрь. Последняя проверка - и погрузочные створки закрываются. Сигнал на мостик. "Всё готово к новому залпу". При всём желании все эти операции нельзя было исполнить быстрее, чем за десять минут. Некоторые умудрялись сократить это время на двадцать, а то и тридцать секунд, но не более того.
  
  Нет, в принципе можно было добиться и большей скорострельности, но лишь в ущерб безопасности. Сейчас, если на каком-то этапе произойдёт внештатная ситуация, или вражеский огонь заденет пусковые... Что же, они потеряют целый сегмент этого борта в носовой части. Если переборки выдержат. Но вот если рванёт боезапас торпед - корабль просто разнесёт на кусочки.
  
  Корабли "Меч" двигались не совсем прямо на корабли противника, а под углом десять градусов вниз, поэтому капитана мог наблюдать, как силуэты кораблей противника чуть вырастают, открывая своё брюхо их огню. Оказавшись чуть ниже, они могли использовать две трети башен главного калибра, тогда как сами оказывались вне досягаемости вражеских осевых орудий. Конечно, враг может попытаться развернуться - но на это нужно время.
  
  - Вражеские истребители в секторе ноль-ноль-два! Идут прямо на нас! До трёх эскадрилий "Три-истребителей"! - сообщил оператор систем слежения.
  
  - Заградительный огонь в сектор! - скомандовал Зиндж. Теперь, с появлением у КНС этих новых истребителей, время реагирования жестянок на угрозу сократилось. Это у "Стервятников" время ограничено, а эти "Три-истребители" могут патрулировать не то что часами - сутки, а то и все двое. - Поднять корпускулярный щит!
  
  - Прибывают союзные силы! - сообщил Рейн. - Отряды "Кинжал" с первого по шестой на позициях, выходят на линию атаки. Отряды "Щит" и "Знамя" вышли в нашем тылу...
  
  "Отлично. Всё идёт по плану".
  
  В этот момент торпеды первого залпа настигли вражеские корабли: жестянки успели сбить не более трети из них. Сотня достигла цели. Вспышки, вспышки... Один "Инсургент" уничтожен, второй лишился двух двигателей и, похоже, нижних тяжёлых турболазеров. Исчезли метки десяти "Бунтарей" и трёх "Предусмотрительных". Ещё пять кораблей были повреждены в той или иной степени. Очень хороший результата, обусловленный внезапностью. Обычно враг успевает сбить не менее половины торпед.
  
  - Вперёд! Прорываемся! Огонь по "Инсургенту", затем добиваем "Предусмотрительные"! Манёвр номер два!
  
  "Триумф", повинуясь командам рулевого, постепенно спрямил курс, летя теперь прямо к планете. Вражеский авангард таким образом оказывался прямо над ними. Хотя, похоже, что вражеский командир был на первом "Инсургенте": дроиды действовали медленно и неуверенно. Значит, вертикаль власти ещё не утверждена.
  
  Под огнём группы "Меч" второй дредноут продержался недолго. За ними настал черёд "Предусмотрительных". Те яростно отстреливались, и в свою очередь, произвели торпедный залп, но он нанёс незначительные повреждения: часть торпед была сбита на подлёте, часть - растеклась по корпускулярному щиту. Но, как бы не хотелось Зинджу уничтожить всех врагов - это была не его задача. Этих добьёт группа "Знамя" из пяти "Триумфов" вместе с флагманом Генерала, и бомбардировщики группы "Щит", которая состояла из восьми "Охотников". Они же прорывались дальше. И точно: когда они пролетали под строем противника, не забывая вести обстрел, на корабли дроидов накинулись BTL/В. Те как раз пытались развернутся, и взять их на прицел, тем самым подставляя под атаку республиканской авиации свою "спину".
  
  Заслон из "Щедростей" не стал сильной преградой: понадобилось менее пяти минут, чтобы уничтожить пять кораблей и повредить ещё столько же. Да, остальные вражеские корабли начали приближаться к месту боя, но Зиндж видел, что они не успевают. И вот уже перед ними в десяти километрах замаячили "Барышники", с которых спешно поднимались тучи "Стервятников"...
  
  - Что с перезарядкой торпедных аппаратов?
  
  - Одна минута, капитан!
  
  - Отлично! Стрелять по готовности!
  
  
***
  
  ...Канонерка тряслась от близких разрывов. Красный боевой свет, наполнявший внутренность грузового отсека, высвечивал клонов, стоящих плотно друг к другу, и держащихся за страховочные подвесы. Впрочем, теснота была такой, что свободного места для падения всё равно не было бы. Клоны сжимали оружие, и одна Сила ведала, что за мысли крутились у них в голове. Хотя нет. Одна мысль, одно желание было общим: добраться наконец до поверхности, чтобы вступить в бой. Чтобы вражеская J-1 не влепила по ним заряд. Чтобы "Стервятник" промахнулся. И чтобы пилот не жалел стволов бластерных пушек, и вывалил все ракеты на проклятых жестянок...
  
  Так обычно выглядела высадка десанта.
  
  Но не сегодня.
  
  Канонерки сыпались из трюмов "Одобряющих", вошедших в атмосферу, и беспрепятственно летели к земле. Заслонки дверных проёмов были открыты, и клоны могли наблюдать через них чистое небо и другие LAAT.
  
  - Разведке - десять секунд! Пехота - тридцать! - скомандовал пилот.
  
  - Внимание, парни! - клон-лейтенант Спиркс обернулся к бойцам своего взвода. - Высадка!
  
  Створки задней аппарели открылись, и одиночный АТ-RT спрыгнул вниз, когда LAAT/i шла на бреющем. Для этих разведывательных шагоходов не проблема совершить подобный прыжок. Высадившись, они рванут вперёд, чтобы прикрыть транспорт и высадку пехоты. Их бластерные пушки в случае чего позволят им справиться с любыми пехотными дроидами противника, и даже с некоторой техникой. Даже относительно бронированный ААТ не устоит перед их огнём. Правда, придётся зайти с тыла, где защита тоньше... Почти одновременно с высадкой шагохода боковые створки отошли в сторону, и едва канонерка чиркнула по покрытию улицы, как клоны посыпались из неё. Пара секунд - и они уже установили периметр. Укрывшись за развалинами какого-то маленького здания, стоящего на границе парка, Спиркс поднял к глазам бинокль.
  
  - Кило. - пилот АТ-RT повернул к нему голову. - Вперёд, разведать обстановку! Мы за тобой! Первое отделение - фронт! Второе - левый фланг! Третье - правый! Четвёртое - периметр! Установить лучемёты!
  
  Клоны сноровисто начали выполнять поставленную задачу. Всё как и положено: никакой суеты, никаких лишних действий. Они опытные бойцы, прошедшие множество сражений, в том числе и Майгито. Лейтенант был уверен в своих подчинённых.
  
  Один из сержантов, Неваляшка, отойдя в сторону, наклонился над продолговатым предметом.
  
  - Сэр, на планете присутствуют вражеские войска-органики?
  
  - Насколько я знаю, нет. Что там?
  
  - Тогда это наверняка гражданский. Мёртв, сэр. А вот там - ещё трупы.
  
  - Видимо, тут была одна из батарей J-1. По ним стреляли торпедами с "Покорителей". Вон они, работают по противнику, - клон-лейтенант указал на несколько узнаваемых кораблей, которые медленно летели километрах в десяти над ними, и вели обстрел из своих тяжёлых турболазеров. Их росчерки неслись вниз, к земле. В районе бомбардировки что-то взрывалось, и в небо поднимались густые столбы дыма. - Сегодня у нас прямо курорт, парни.
  
  - На Майгито такого не было, - заметил сержант.
  
  - Может, решили в кои-то веки поберечь наши задницы? - буркнул другой сержант, Халиф. - Я слышал, что из нашего поколения осталось едва ли половина, да и то если брать в расчёт и летунов, и команды кораблей. Пехоты меньше трети осталось.
  
  - Ты думаешь, наши жизни важнее жизней граждан Республики? - возмутился Неваляшка.
  
  - Мы вообще-то тоже граждане. - отрезал Халиф, - Причём более полезные: обученные и вооружённые. Подумаешь, попала тут пара тысяч под раздачу... Нас бы не меньше погибло, если бы не этот обстрел. И вообще, никто не заставлял жестянок размещать батареи в жилых кварталах. Наверняка ещё и гражданскими прикрывались, сволочи. Я слышал, на Рилоте они так делали.
  
  Чуть позади них транспортный LAAT высадил АТ-ВТ. Из боковых люков высыпало отделение клонов. Повертев башней с бластерной пушкой, шагоход начал продвигаться вперёд. Миновав клонов, он, давя ряды кустов и снося невысокие деревья, начал продвигаться вглубь парка. А на месте его высадки уже приземлялась следующая LAAT, на этот раз - с пехотой.
  
  - Так, парни, - лейтенант пресёк спор своих подчинённых, - Новая вводная. В километре на запад опорный пункт дроидов. двигаемся туда, наносим удар. В случае сильного сопротивления - майор Утар запросит удар с кораблей поддержки. Вперёд!
  
  
***
  
  Карцелл пал за двенадцать часов. Именно столько времени нам понадобилось, чтобы уничтожить почти вражеские корабли в этой системе. Только сорок фрегатов "Щедрость" смогла уйти к Сермерии. "Барышники" были сбиты все до одного, так что "Стервятники" по сути остались без управления, как и В-1: сопротивление дроидов на поверхности подходило к концу. Мы действовали решительно, и давили их всеми доступными нам средствами. Ну почти всеми... Применение "Покорителей", их артиллерии и тяжёлых торпед, а также бомбардировщиков, в частности СИД-ок, свело на нет все попытки дроидов удержать занятые позиции. Большую часть отрядов жестянок было уничтожено ещё до того, как десант начал высадку. Клоны, встречая сопротивление, не рвались вперёд, а запрашивали арт-удар. Это я мысленно и называл "воевать по-американски". Да, это вызвало некоторые потери среди гражданского населения: по первичным подсчётам, погибло более пяти тысяч разумных. Но это была вполне приемлемая цифра, учитывая, что в столице и пригородах Сепаратисты развернули шесть батарей протонных пушек J-1.
  
  Конечно, без последствий это не останется.
  
  Во-первых, мне предстоит разговор с рыцарями-джедаями - Вендар, Стронг, Линдеманном и другими. Для них, впрочем, как и для меня с ученицами, гибель разумных не осталась незамеченной. Ну, а что мы хотели? Тяжёлая торпеда с "Покорителя", обладающая фугасным зарядом, способна выжечь круг диаметром в километр, причём в радиусе трёхсот метров не уцелеет вообще ничего: ни дроиды, ни техника, ни разумные. Так что гражданские погибали десятками за раз. Хорошо хоть у многих хватило ума либо сбежать из столицы до высадки дроидов, либо убраться подальше от позиций жестянок. Иначе погибших было бы гораздо больше. Но даже такие оптимистичные потери наверняка окажутся неприемлемыми для молодых джедаев. Странно, но факт: гибель клонов они переносят хоть и болезненно, но более равнодушно. А вот об остальных они искренне горюют. Мне и самому слегка не по себе, но... Либо гробить своих солдат в затяжной битве, либо задавить свою совесть и сжать зубы, обещая себе в следующий раз обойтись без этого.
  
  Во-вторых, из-за этого могут возникнуть некоторые проблемы с Орденом и Советом. Но в свете недавних событий, можно будет начать конфронтацию. Нет, на всякий случай я попробую провернуть пару своих заготовок - ну вдруг удастся заставить Йоду и других вытащить голову из задниц. Так сказать, запасной аэродром - но действовать нужно аккуратно, чтобы не засветиться. Но я сильно сомневаюсь, что Орден начнёт меняться. Тут не ленинское "низы не могут жить по-старому, а верхи не хотят жить по-новому", ситуация гораздо хуже. И если ничего не получится, то нужно же когда-то начинать "уходить", желательно при этом утащив с собой учениц. Асока... Я надеюсь, что она пойдёт со мной. тогрута эмоциональна и импульсивна; если всё пойдёт нужным образом, она встанет на мою защиту. С Бет проще: несмотря на все мои усилия, она всё ещё подвержена самокопанию на тему "получится ли из меня джедай". Арден. С ней всё ясно.
  
  Но это, опять же, эти проблемы не "горят": на повестке дня у нас война и ничего кроме войны...
  
  - Заканчиваем перерыв, - сообщил я, откладывая недоеденный батончик.
  
  - Учитель, - Асока, сидящая рядом со мной - спина к спине - не глядя протянула ёмкость с энергетическим напитком. Дрянь редкостная, но сейчас это то, что нужно. Мы бодрствуем уже восемнадцать часов, и это только начало: впереди ещё две планеты, которые нужно освободить. Рыцари, сидящие вокруг нас, поспешили закончить перекус.
  
  - Спасибо. - падаван всё ещё дулась на меня за то, что я оставил её на корабле. Но она наверняка понимает, что я беспокоюсь за неё. Ничего, потерпит недельку без боевых вылетов, и займётся бумажной работой. Вон, Ширанью и Барвел докладывали мне о кокой-то хренотени с СИД-Перехватчиками. То ли машина сырая, то ли слишком современная - некоторые техники просто не могут их чинить, потому что знаний не хватает, то ли эти неженки просто не выдерживают усиленной эксплуатации. Часть машин уже стоят мёртвым грузом на палубах "Триумфов". Я уже дал Асоке такое задание - разобраться, что к чему.
  
  - Начинаем. - закрыв глаза, я начал медитировать...
  
  Пару часов назад началось общее наступление ВАР в этом секторе. Двенадцатая Секторальная выслала несколько эскадр к Пирину, но ожидать быстрой победы там не приходилось. У Сермерии в схватку с небольшим отрядом КНС вступила Килливайн Реус. Поначалу она выигрывала, но те сорок "Щедростей", что бежали от нас, заставили её померить пыл, а небольшое подкрепление от Пирина - и вовсе отступить к одной из лун Сермерии. И сейчас я с частью кораблей - дюжиной "Триумфов" и шестью "Охотниками" при поддержке двадцати "Арквитенсов" и двадцати "Консульских" - летел к ним на помощь. Оставалось менее десяти минут до выхода нашей группы из гиперпространства. Пора было начинать претворять в жизнь боевую медитацию...
  
  Корабли вышли из гипера в тридцати километрах от планеты. Впереди я - не своими глазами, конечно - различал силуэты вражеских кораблей. Несколько "Барышников" под прикрытием пары "Инсургентов", трёх десятков "Бунтарей" и сотни фрегатов "Щедрость". На этот раз они образовывали единую группу, прикрывая друг друга. Крепкий орешек. Но мы справимся. Килливайн со своим флотом из двенадцати "Охотников" и восьми "Дредноутов" при поддержке полусотни всяческой мелочи уже наступала на противника справа от нас. Курсы наших флотов образовывали по отношению к вражескому угол в девяносто градусов, так что жестянкам придётся разделять силы, чтобы встретить нас не бортом, а носом. Но даже так часть врагов будет в невыгодной для себя позиции. Ну там сделают своё дело торпеды.
  
  Хатт, если бы я настоял на большем числе торпедных аппаратов, то сейчас нам было бы легче. Вон, в реальной истории ВК появление "Побед" поставило флот КНС на грань уничтожения. Восемьдесят торпедных установок! Двенадцать кораблей создают дождь из почти что тысячи торпед! "Флот Победы" под командованием Додонны, громивший Сепаратистов в битвах при Фаэросте, Икстларе, Алсакане, Базилиске и Анаксисе, выигрывал именно благодаря торпедам. У сепаратистов не нашлось ничего, что можно было бы противопоставить новому кораблю. Корпускулярных щитов-то у них нет... Но это не панацея. Скоро враг опомнится, и начнёт вырабатывать меры защиты...
  
  Разгорался очередной бой нашего флота, а мы незримо наблюдали за всем, изредка "дёргая за ниточки" и "нажимая на кнопки", давая офицерам, канонирам и пилотам чуточку уверенности в победе и в собственных силах, а иногда - направляя их, для достижения лучшего результата.
  
  Привычная, но выматывающая работа, требующая всех моих сил, работа, требующая большого военного искусства, работа, которую многие сочтут грязной и недостойной звания "разумного". Плевать на усталость, плевать на разговоры. Победа - она уже не призрачна, а вполне осязаема. Я иду к ней. Мы идём к ней. "Мерн-тринадцать" прокладывает себе дорогу к славе.
   Сквозь грязь, пот и кровь.
Оценка: 9.15*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"