Иванова Вероника Евгеньевна: другие произведения.

Главы из новой книги. (Свобода уйти, свобода остаться)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 5.15*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О чем все это? О жизни, я полагаю. Просто о жизни, в которой случаются разные разности )))


(пока без названия и должного оформления)

Внешний Рейд Антреи,

пятый день месяца Первых Гроз, преддверие рассвета

  
  
   Гроза покидала рейд.
   Возвращалась домой - в море, над которым была рождена. Уходила, как корабль, под парусами лиловых туч. Уходила, оставляя разлитой в воздухе ту особенную свежесть, которую поэтически настроенные личности именуют не иначе, как "первый вздох новорожденного мира", а все остальные ругают за пронзительную сырость.
   Волны, еще совсем недавно с пугающей силой бьющие в борта, теперь всего лишь ласково поглаживают просмоленные доски. По мокрой палубе рассыпаются блики лунного света.
   - Поставить колмы[1]! - окончание команды сливается с топотом ног, затихающем где-то на полубаке. Два треугольных паруса начинают медленно ползти вверх.
   - Навигатор: уходим с рейда, барраж пол-узла!
   За горстью небрежно оброненных слов следует недолгая пауза, по истечении которой судно, повинуясь уверенным рукам матросов, плавно разворачивается к ветру.
   - Парусным мастерам: ходовая готовность!
   Короткая дробь топота, и тишина утренних сумерек вновь нарушается только поцелуями волн в правую скулу фессы[2].
   Утихающий ветер лениво играет мокрыми колмами, но раздающиеся хлопки только подчеркивают напряженность беседы двух теней на крыше рубки изящной кормы.
   - Не беспокойтесь, все движется к намеченной цели, - голос одного из полуночников нарочито спокоен, что само по себе не является самым лучшим способом внушить спокойствие окружающим.
   - Согласен. Но с той ли скоростью, что нужно? - язвит второй.
   - Ламма[3] прибудет вовремя, dan[4].
   - А все остальное? Вы уверены в успехе?
   - Настолько, насколько вообще можно быть в чем-то уверенным. Сроки рассчитаны самым тщательным образом. Случайности? Их не будет.
  
  
  
   1 Колм - треугольный парус, крепящийся на лежащей мачте. Используется для маневрирования и тихого хода.
   2 Фесса - быстроходный корабль малой грузоподъемности. В "Объединенном Судовом Реестре" записан в класс "Призрак". Хорош для разведывательных и курьерских целей.
   3 Ламма - рыболовецкое судно. Класс "Трудяга".
   4 Dan (в женском варианте - daneke) - дословно, "господин". Вежливое обращение, распространенное в южных провинциях Западного Шема.
  
  
  
   - В самом деле? - сухой смешок. - Да будет вам известно, капитан, нет в мире ни одной вещи, которая могла бы избежать влияния основного закона жизни.
   - В чем же он состоит, любезный dan? - в голосе первого слышна легкая снисходительность: примерно так разговаривают с несмышленым, но очень обидчивым подростком.
   - Если что-то может пойти наперекосяк, то пойдет непременно, капитан! Поэтому я и...
   - Парус! - скатывается из "вороньего гнезда" матрос, и если учесть, сколько в его голосе искренней радости, можно предположить: впередсмотрящему обещали пару монет за дополнительное рвение.
   - Видите: все в порядке. Нам осталось только сдать груз и вернуться домой.
   - Домой... - задумчиво, но все так же тревожно, как и раньше, протянул второй. - Не хотелось бы возвращаться под раздачу.
   - Вы совсем не верите в успех, любезный dan?
   - Верю. Но вера, капитан, ничто перед волей.
   - Вашей или?... - пробует уточнить капитан.
   - Волей провидения, - следует мрачный ответ.
   Небо на востоке светлеет. Приближается день. Но сначала... Сначала всегда наступает утро, не правда ли?
  

Антреа, Предместье Хольт, особняк daneke Тармы Торис,

пятый день месяца Первых Гроз, раннее утро

  
   Ваше утро когда-нибудь начиналось с кота? С четырех мохнатых лап, тяжело топающих по кровати и вдавливающих в подушку пряди ваших растрепавшихся волос? С переполненного вкрадчивым злорадством мяуканья? И впрямь, почему бы малость не позлорадствовать, если точно знаешь: как бы ни был проворен дремлющий человек, он все равно успеет задеть длинный хвост лишь кончиками пальцев...
   Вы когда-нибудь просыпались под пристальным взглядом немигающих глаз, круглых и желтых подобно полной луне теми осенними ночами, в которые так приятно сходить с ума? Нет? Не просыпались? Тогда вам не понять всей прелести моего сегодняшнего пробуждения.
   - Мя-а-а-а-а-у!
   Почти в самое ухо гнусит, гаденыш. И что ему не спится? Ведь едва-едва рассвело... Впрочем, чтобы установить сей факт, мне пришлось слегка раздвинуть веки, и мимолетный взмах ресниц не остался незамеченным: кот повторил свой призыв еще громче.
   - Пшел во-о-о-о-он! - как ни стараюсь, не могу придать своему голосу столь же противную интонацию, которая с легкостью удается Микису - наглому черному зверю шести лет от роду, любимцу и единовластному хозяину дома, под крышей коего я имею счастье обретаться.
   Попытка справиться с проблемой словесными методами успеха не имела. Да, можно списать неудачу на то, что животные не понимают человеческого языка. Если, разумеется, эти животные не происходят из магической лаборатории какого-нибудь любителя природы... Враки. Все они понимают. И даже читать умеют- сам убеждался. По крайней мере, картинки одну от другой отличают. Так вот, скотина, постоянно мешающая мне спать, способна не только различать слова и правильно определять их смысл, но и улавливать малейшие оттенки чувства, их сопровождающего. А поскольку я пробовал отогнать назойливого зверя без должной твердости в голосе, он справедливо рассудил, что находится на правильном пути. И продолжил свое "черное" дело.
   - Вон, я сказал! - очередной круг по подушке едва не заставил меня распрощаться с несколькими локонами. - Брысь!
   Приказ вкупе со слепым взмахом руки возымел действие, но причину моих злоключений не устранил: кот соскочил с постели, однако далеко не ушел.
   - Мя-а-а-а-а-а-у! - требование стало еще настойчивее и омерзительнее на слух.
   Я обреченно открыл глаза.
   В такую рань! Да еще в законный день отдохновения после напряженной и насыщенной трудовой недели! Мерзавец лохматый... Впрочем, нет. Лохматый - я: рука, намеревающаяся почесать затылок, наткнулась на нечто, весьма напоминающее колтун. Ой, как все запущено... Что я вчера делал?
   На радость маленькому чудовищу, сажусь на постели и ставлю ноги на пол, в результате чего колени оказываются на уровне груди. Нет, ноги у меня не чересчур длинные. Зато у кровати их нет. Ножек, в смысле.
   Хорошая кровать, широкая: как-никак, супружеское ложе. И подарена на свадьбу любящими родителями невесты с пожеланием "незабываемых ночей". Угу. Никогда не забуду, как пожеванные жуками-древоточцами ножки подломились, и я вместе с рамой и периной рухнул на пол. Спросите, почему не с женой? Потому что мы спим отдельно. В разных комнатах. И в разных частях города. Но эта история - не самая желанная для воскрешения в памяти ленивым похмельным утром. Похмельным...
   О, вспомнил! Вчера я пил. Ну, правильно: вахту отстоял, можно и расслабиться! А поскольку сие действо запрещено мне к исполнению в рабочие дни... Нет, я не злоупотребляю. Мне даже не нравится напиваться. Но скажите, что еще делать пасмурным весенним вечером, когда возвращаться в пустой дом нет никакого желания, а маги-погодники пророчили грозу на всю ночь. Совершенно верно! Приятнее всего - заглянуть на огонек в одно из тихих заведений, где с полуночи разливают "только для своих", да пропустить кружку-другую. Желательно, не мимо рта. Я и не пропускал, судя по отражению в зеркале.
   Морда лица опухшая. Ай-яй-яй, в таком, можно сказать, юном возрасте (всего-то на четвертый десяток пошел), и уже так плохо переношу лишнюю выпивку... Стыдно. Надо взять себя в руки и, наконец, сделать физические упражнения постоянным участником распорядка дня. Ну да, вы поняли верно: для того, чтобы пить без последствий. Хотя бы на лице.
   Ничего, через пару часиков буду свеж и бодр - подтверждено многократными опытами. А вот с волосами надо что-то делать... Может, отстричь, и все дела? Вон, соседи с Горькой Земли вообще наголо свои черепа бреют. И никаких трудностей, даже мыть голову не надо: тряпочкой протер до блеска, и порядок!
   Отражение в зеркале задумчиво пропустило гребень пятерни через спутанные пепельно-золотистые лохмы.
   Не-а, оставлю, как есть. Во-первых, в городе, где каждый второй - моряк (а каждый первый считает себя таковым, хоть в море ни разу не был), носят только длинные волосы: не короче, чем до плеч. А у меня всего-то - чуть ниже лопаток. Да и, во-вторых... Наис засмеет. Так и слышу ехидное: "Решили укоротить прическу, любезный dan? Неужели, насекомые замучали?". Наис - это моя жена. Первая и единственная. И - нежно любимая, только об этом не подозревает, а я не спешу ставить ее в известность... Впрочем, есть еще и "в-третьих". Длинные волосы мне по службе положены. В идеале они должны были бы доходить до пят, но такого издевательства над собой я допустить не мог, и путем продолжительных истерик на грани приличия (а очевидцы уверяют, что и за гранью) добился-таки разрешения выглядеть, как все нормальные люди. Хотя в моем случае уместнее было бы... Нет, не сейчас! И так тошно.
   Отражение в зеркале поскребло ногтями подбородок.
   Щетинка начала пробиваться, значит, хваленое притирание придворного доктора действует от силы неделю. И на том спасибо. Бриться каждый день - врагу такого мучения не пожелаешь! Можно, конечно, отрастить усы и бороду, но... При дворе сейчас пользуются успехом мужчины с чисто выбритыми лицами. Поветрие такое. Да и, как мне по секрету призналась одна подвыпившая фрейлина, далеко не все дамы любят целоваться с усатыми кавалерами. Потому что усы колются и частенько бывают мокрыми, как щетка, которой драили палубу. Я, конечно, не дамский угодник...
   Отражение в зеркале гнусно ухмыльнулось.
   Сдаюсь. Угодник, угодник! Если заранее знаешь о возможных препятствиях на трудном пути соблазнения, не легче ли устранить их еще до возникновения? То-то! Соблазнитель из меня, правда, неважный, потому что без винного подогрева сознания нет должного куража, а когда выпью...
   Вот и вчерашний вечер закончился привычным образом. Стенаниями на тему: "Меня daneke не любят". Надеюсь, Савек к тому моменту уже разогнал всех случайных посетителей, а завсегдатаи за столько лет попривыкли к моим "выступлениям", хотя поначалу воспринимали серьезно и даже пробовали утешать. За что получали по физиономии и давали сдачи. Мне, разумеется. А я звал на подмогу мебель и предметы утвари уважаемого в узких кругах ценителей хорошей выпивки трактира "Окровавленный риф", за что на следующий день извинялся перед его хозяином, подтверждая искреннее раскаяние в содеянном горстью монет.
   Так, ну-ка, посмотрим: костяшки пальцев не ссажены, синяков на лице не наблюдается. Значит, драки не было. А это что? Лиловое, с желтыми краями продолговатое пятно на голени. Неужели... Нет, это я наткнулся на раму кровати, падая. Или сначала наткнулся, а потом уже упал? Да какая разница? Хуже другое: полоса кружев по подолу ночной рубашки оторвана. Надо будет просить Эйну привести мою спальную одежку в порядок. Собственно, и ношу-то сию просторную пакость именно из-за несовершеннолетней племянницы хозяйки дома: daneke Тарма, как только узнала, что спать я предпочитаю, в чем мать родила, поставила категоричное условие - или буду соблюдать приличия, или отправлюсь искать другое место жительства. Я, как человек, у которого лень и практичность с рождения идут рука об руку, взвесил все "за" и "против", и... Принял предложенные правила игры. Правда, Эйна так мерзко хихикает, когда видит меня в ночной рубашке, что думаю: не настолько эта девушка чиста и невинна, как утверждает ее тетушка.
   Бух - толчок под коленку. Недовольный. Ну, разумеется! Хочешь сказать: сам встал, а про меня забыл? Забудешь, как же! И хотел бы, да...
   Эй, а откуда на полу вода? Ковер же испортит, напрочь! Странно... Балконная дверь закрыта. Тогда в чем причина происхождения маленького болотца? А, понятно: после зимы рама чуть изогнулась, и образовалась небольшая щель, которая была совершенно незаметна, пока... Пока не начались ливни. Придется звать плотника: или поменяет, или подтешет, да замок врежет в другое место, иначе меня зальет. По уши.
   А погода-то какая красивая!
   Не могу удержаться и выхожу на балкон. Зачем? Сказать: "Доброе утро". Кому? Городу. Моему городу. Антрее - сокровищу, расположенному в дельте полноводной Лавуолы.
   Как ты прекрасна, любовь моя! И вчера, хмурящаяся мрачнее полога сизых туч, и сегодня, кутающая бледные плечи в розовую дымку рассвета... Если есть на свете место, в котором хотелось бы родиться и умереть, то это ты, Антреа. Только ты.
   - С добрым утром, дорогая!
   Шлеп.
   Дурно пахнущая, вязкая капля шмякнулась мне на нос. Сверху. Я задрал голову.
   Так и есть. Зар-раза! Опять ты?!
   Голубь на карнизе крыши сделал вид, что меня не замечает.
   Ну, я до тебя доберусь! Арбалет, что ли, стянуть у Кир? Весь дом стрелами утыкаю, но твою поганую тушку...
   - Мя-а-а-а-а-ау!
   И ты туда же! Сговорились, что ли? Ладно, оставим птицу на сладкое, а для начала займемся котом.
   Займемся, да. При беглом осмотре содержимого погреба выяснилось, что рыба, купленная для домашнего любимца, приказала долго жить. В желудке этого самого любимца, и, что самое обидное, еще вчера. Потому что на кухонном столе, придавленная миской, меня ожидала записка простого и понятного содержания: "Dan Рэйден, не сочтите за труд, прикупите Микису рыбы до моего возвращения".
   Любезная Тарма навещает своих родственничков, а на мои ноющие плечи вешает заботу о матером звере, который сверлит меня с самого утра своими желтыми плошками? Замечательное начало дня. Хотя... Из любой неприятности можно извлечь нечто хорошее. Есть повод протрястись по дороге на рынок и обратно. Как раз успею к выгрузке ночного улова. Решено! Только ополоснусь и надену что-нибудь, более подходящее для прогулок по городу, чем ночнушка. А тебя, дама моего сердца, брать не буду. И даже не подмигивай бликами гарды! У меня - день отдохновения, а в тебе весу порядочно, да и неохота лишний раз подставлять твои щеки сырым поцелуям морского воздуха. И вообще...
   Ну что может случиться со мной ранним утром на рыбном рынке?
  

Антреа, Дорога в Нижний Порт,

пятый день месяца Первых Гроз, семь часов утра

  
   Нет, с этими кудесниками-недоучками из Гильдии надо что-то делать! Обещали грозу? Прекрасно! А прибирать кто будет? Только не надо мне рассказывать сказки про то, что гроза - "погодное явление, не имеющее ничего общего с совместными практическими занятиями Водного и Воздушного Крыльев"[5]! Не поверю, даже если приплатят. Впрочем, смотря сколько согласятся приплатить... Нет, все равно, не поверю. Потому что совершенно точно знаю: весь вчерашний вечер и почти всю ночь маги терзали небо своими заклинаниями. На предмет начала сдачи весенних экзаменов по управлению стихиями. Нет, умение полюбовно договориться с погодой - дело хорошее, не спорю. Но они хоть раз наблюдали последствия своих занятий? Положим, корабли в порту и на рейде пострадали мало: если матросы не поленились, паруса просушить - сутки, не дольше, а с палубы вода сама скатывается. А вот что делать несчастным горожанам, в окна и крыши домов которых ночь напролет били струи дождя? Или тем, кто должен с утра пораньше, невзирая на обстоятельства, тащиться через весь город по мокрой мостовой?
  
  
   5 Дословная цитата из официальной речи Управителя Анклава на прошлогоднем отчетном совещании, устроенном Ее Величеством по многочисленным заявлениям пострадавших сторон.
  
  
   А-ах!
   Вот, наглядный пример: сам едва не поскользнулся на камне, коварно выставившем свой гладкий бок из брусчатки. Каблук соскользнул. Если бы не врожденная грация и выработанное долгими и упорными тренировками чувство равновесия, непременно измерил бы глубину ближайшей лужи. Вру, конечно: удержался от падения чудом, потому что думал совсем не о том, куда поставить ногу.
   О чем думал-то? О разном.
   Например, о том, какой я все же молодец, что выбрал для проживания дом почтенной Тармы Торис: до всех мест службы примерно одинаковое расстояние выходит. Впрочем, именно эта причина заставляет меня, скрипя зубами, мириться с некоторыми причудами хозяйки и прочих домочадцев. А причуд этих имеется... Много. Да и я, надо признаться, парень со странностями. Но в своем глазу никогда ведь соринку не замечаешь, верно?
   Главная прелесть и польза бурного ливня - чисто вымытый город, потому как, не только лицу требуется время от времени освежаться водой. Воздух просто звенит от свежести. Капельки дождя, оставшиеся на листве, переливаются в солнечных лучах. А какие запахи! Нет ничего приятнее горьковатого аромата свежей зелени с тонкой ноткой наливающихся белым цветом кистей мирены. Можно целый день провести в тени пышных кустов... Хм. Возможно, так и придется поступить: солнце на небе уже час или два, а дымка все не рассеивается. Жаркий будет день. Совсем летний, хотя до наступления лета еще недели три. О-хо-хо! Надо поторопиться, а то принесу домой уже основательно протухшую рыбу, которую Микис, разумеется, есть не станет. А значит, нужно будет искать другой корм... И опять утруждать пешими прогулками мои бедные усталые ноги. Допустить такое кощунство? Нет, тысячу раз нет! Лучше ускорю шаг сейчас.
   Не доходя до Нижнего Порта пары кварталов, сворачиваю на узкую кривую улочку, в народе носящую название Загогулина. Как ее именовал официальный план города в Королевской Библиотеке, я не знал отродясь, зато каждый местный житель на вопрос "Как пройти на Рыбный рынок?" охотно пояснит: "Это вам, любезный dan, надо идти вдоль во-о-о-он того забора... Ну да, того, каменного, где сверху железки прилеплены. А когда он закончится - только не прозевайте! - сразу слева Загогулина пойдет. Вы не смотрите, что она петляет много: выведет на рынок быстрее самых прямых улиц!". Что верно, то верно, кстати: путь по ней всегда получается короче, хотя кажется, что идешь на четверть часа дольше. Загадка, не находящая объяснения. Поговаривают, что творцом сего странного прохода (кое-где раздвинувшего дома, а кое-где - разрубившего пополам) был маг в состоянии легкого (а может, и не очень) подпития, а причиной стало желание означенного кудесника поскорее попасть из одной части города в другую, минуя многолюдные места. Вот и проложил путь, только не напрямик, потому что в тот момент не соединил бы прямой линией даже две точки, отстоящие друг от друга на ширину ладони... А вообще, встретились бы с ним, сказал бы "спасибо". Искреннее.
   Кстати, о рыбках: почему я уверен, что смогу найти то, что мне нужно? Штормило ведь вчера еще с обеда, и рыбаки рано вернулись в порт. Остается надеяться, что среди них был смельчак, переждавший грозу за Янтарной Цепью и доставивший свежий улов с утра пораньше...
  

Антреа, Рыбный рынок,

пятый день месяца Первых Гроз, полседьмого утра

  
  
   Рынок слегка оглушил меня веселым гомоном. Ну конечно, это для некоторых (только не будем показывать пальцем!) семь утра - время невозможно раннее, а рыбацкие суда уже почти полностью выгрузили предназначенный для продажи товар, и сейчас корзины с серебристыми тушками, щедро пересыпанными льдом, растаскиваются по лавкам. Доходное дело, кстати, поставлять лед: об этом говорит хотя бы то, что занимаются им гномы - уж эти-то коротышки выгоды не упустят! Любопытно, что видят они ее там, где все остальные поначалу носы воротят, а потом спохватываются и начинают причитать: ой, а мы первыми об этом задумались... Вы-то задумались, а они взяли и сделали. Правда, в последнее время очень часто попадаются подделки. Какие? Ледяные, конечно же! Не "кристально чистые ледники Ринневер", а нечто, смороженное из мутной воды неизвестного происхождения. И - вдвое дешевле, что немаловажно. Спору нет, свою задачу и этот лед выполняет вполне успешно. Есть только одно "но": если вовремя не убрать с него рыбу (мясо, овощи - по вашему предпочтению), она приобретет привкус каленой стали. Пробовали на язык лезвие ножа? Вся приготовленная пища будет с таким "ароматом". Есть можно, но удовольствия маловато...
   О, в этих рядах на качестве товара не экономят: радужные переливы чешуи спорят блеском с ледяным крошевом. И запах свежий, дразнящий: так и хочется плюнуть на все, добраться до ближайшего пирса и сигануть в изумрудные волны... Может, так и поступлю, но попозже. Когда разберусь с делами. И если позволят, что вряд ли.
   Нет, сюда мне не надо: здесь рыба, рассчитанная не столько на изысканный вкус, сколько на тугой кошелек. И туда не надо, там торгуют речными деликатесами. А надо мне... В самый зад. В задние ряды, то есть. В самые вонючие ряды.
   Воняют они, кстати, не из-за прижимистости лавочников, считающих каждого "быка", когда речь заходит о покупке подводы льда, а из-за самого товара. Морская рыба, знаете ли, пахнет. Особливо некоторая, но она-то мне и нужна: две недели кряду Микис не желает видеть на своем "столе" ничего, кроме камбрии - не побоюсь этого слова, выродка в славной семье обитателей моря. Довольно вкусная и питательная, она имеет запах слишком сильный, чтобы быть приятным. Скажу больше: достаточно пяти минут вдыхания, чтобы возненавидеть рыбу вообще, и камбрию в частности. А когда кошачья морда, только что отвалившаяся от миски, тычется вам в лицо, благоухая, как весь ряд на рынке... Хочется навсегда уехать от моря подальше. Очень хочется. Полчаса примерно. Потом - привыкаешь. Вот и я, сделав несколько вдохов, отставил неприятные ощущения в сторону. Впрочем, мне чуть проще, чем всем остальным, потому что запахи воспринимаю несколько в ином ключе. Работа у меня такая: нюхать. А иногда - и вынюхивать...
   О, нашел! Узкий прилавок, притулившийся к глухой стене дома. Навеса нет, пристройка для хранения товара отсутствует, значит, хозяин либо рассчитывает продать рыбу до того, как солнце засияет в зените, либо... Не особенно заинтересован в выручке. Бывают, кстати, и такие, по разным причинам ставящие во главу угла процесс, а не результат. То есть, и результат - тоже, но результат временами совершенно не очевидный.
   Сухонький мужичок с выцветшими до грязной белизны волосами нарочито медленно вытер ладони о фартук и, прищурившись, поинтересовался:
   - Прицениться желаете, али просто смотрите?
   - Одно другому не мешает, милейший, - огрызнулся я.
   Ненавижу услужливых торговцев: если мне что-то понравится или покажется заманчивым, сам спрошу. А лезть с советами не надо! От чужих мнений только голова пухнет, а пользы не прибавляется.
   - Как угодно, - качнул головой хозяин лавки, но на него я уже не смотрел, потому что...
   В ноздри ударил привычный, но совершенно неожиданный в такое время и в таком месте запах.
   Чужак. По меньшей мере, один. Совсем рядом: кажется, только руку протяни... Но - где? И насколько он может быть опасен? И почему я не захватил с собой мою острозубую daneke? Все, что имеется из оружия - нож. Можно сказать, столовый: колбаску порезать, ногти почистить. Плохо. Очень плохо. Но дать себе приказ к отступлению не могу. Поздно. Встал на след.
   И тянет чужим именно от корзин с рыбой... Придется взглянуть поближе. Нет, залезть внутрь.
   - Позволите выбрать самому? - спрашиваю только из вежливости. Даже если будет против, начну копаться в скользких чешуйчатых тушках.
   - Благородный dan знает толк в рыбе? - с некоторой ехидцей в голосе торговец задает встречный вопрос.
   Угу. Знает. В поедании рыбы, в основном.
   Стоп. "Благородный dan"? Это с какого же перепуга он так меня именует? Благородного во мне сейчас - только происхождение, потому что одет я серенько: горожанин с доходами средней руки, не более. И косу заплетал наспех. И шляпу на голову нахлобучил. Золота на себе не ношу, иных драгоценностей - тоже. Так откуда рыночный торгаш вытащил "благородство"? С моей-то опухшей после вчерашней пьянки рожей?
   А?
   Э...
   О.
   Рожа у меня выбритая, пусть уже не гладко, но все еще пристойно. А ты наблюдателен, дяденька... Почему мне не нравится сей факт? Ладно, оставим "на потом". А сейчас...
   Откидываю крышку ближайшей ко мне корзины и тупо смотрю на начинающую блекнуть сизую чешую, усыпанную мутными кристаллами. Так, емкость не особенно большая, и если в ней прячется человек, то рыбины сверху лежат слоя в два-три, не больше. Засучиваю рукав и запускаю правую руку в холодное и скользкое нагромождение результатов ночного улова. Бр-р-р-р-р! Отвратные ощущения. Впрочем, я ведь не исследую нутро корзины, а ищу вполне определенную вещь. Которой здесь, как это ни печально, не наблюдается. Переходим к следующей...
   По закону подлости, удача улыбнулась мне только на пятой и, соответственно, последней в ряду корзине. Порядком озябшие от нырков в ледяное крошево пальцы нащупали ременную петлю и потянули за нее. Вверх. Скидывая лед вперемешку с камбрией на каменные плиты настила торговых рядов и отправляя туда же "потайную" крышку. Сосуд с двойным дном? Проходили, и не раз. А что в нем?
   Заглядываю в тень плетеных стенок. И тень отвечает мне взглядом. Очень испуганным и очень жалобным. А спустя мгновение начинает плакать ребенок.
  

Оценка: 5.15*11  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"