Zerg: другие произведения.

Герцогиня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часто ли вы задумываетесь, что ждет нас после смерти? Герой этой истории всегда надеялся на перерождения в другом мире. Ну, высшие силы учли его пожелания. Правда, не совсем так как хотелось... Попаданец в код гиасс.

  Пролог
  
  Священная Британская Империя. Неизвестный городок.
  
  В ничем не примечательном доме, в одной из комнат спали две девочки. Посторонний наблюдатель несомненно заметил бы их некоторую схожесть. По всей видимости они сестры. На вид девочкам было не больше шести лет, но, если присмотреться внимательней можно заметить, что одна из них как минимум старше другой на год, а то и два.
  
  
  Казалось, ничего не может потревожить их сон, но вдруг одна из девочек вздрогнула и с остервенение вскочила с кровати. Ее полубезумный взгляд метался по комнате пока не остановился на окликнувшей ее сестре.
  
  -Сестренка, что случилось? - Вскочившая девочка где-то минуту смотрела, не мигая на удивленную малышку, а после резко успокоилась. Из взгляда пропал тот налет безумия, что был секунду назад. Она присела на край кровати, ровно задышав. Словно и не было странной вспышки. После некоторых колебаний ответила...
  
  -Ничего... - Девочка обратила внимание на открытку, прибитую к стене, на которой было написано: "с любовью сестренке от Марианны"
  
  - Марианна. Просто, кошмар. Не обращай внимания, лучше ложись и отдохни, утро наступит еще не скоро.
  
  -Все нормально? Может позвать маму? - Старшая сестра робко улыбнулась.
  
  -Нет. Думаю, не стоит беспокоить ее по таким пустякам.
  
  -Уааааахххх.... Хорошо. Тогда, спокойной ночи, Кира.
  Вскочившая девочка еще очень долго смотрела на лицо быстро заснувшей малышки.
  
  Наконец ту, что назвали Кирой, осмотрела комнату и ее взгляд вновь зацепился за дверь, ведущую на балкон. Девочка встала и неторопливым шагом, словно боясь, направилась к своей цели. Через минуту, стоя на балконе о чем-то напряженно бубнила себе под нос. Случайный зритель услышал бы очень странный монолог от такой маленькой девочки.
  
  -Кира, значит... Нет, я конечно все понимаю, перерождение, попаданчество, но почему именно в женское тело?! Высшие силы, что подшутили на до мной, что ли? Почему память о прежней жизни все еще при мне? Хотя, это сейчас не самое важное. Что же теперь делать, что же делать... Смогу ли я жить в новом обличии, да еще неизвестно где и когда?
  
  
  Девочка простояла в раздумьях еще очень долго. Ближе к утру, когда солнечный свет озарил лицо девочки, она вдруг распахнула свои темные, как ночь, глаза. В них теперь читалось не отчаяние, а решимость. Решимость найти место для себя в этом мире.
  
  
  И будьте уверены, путь данной особы только начинается! Ей предстоит столкнуться в будущем со многими опасностями, с интригами и предательством, но в конечном итоге потомки запомнят ее, как одного из величайших преступников этого мира!
  
  
  
  
  
  Часть 1
  
  
  
  Шестнадцать лет спустя.
  
  
  
  
  
  -Кира, сколько можно валяться!? Вставай и иди найди себе работу уже!
  
  -Мммммммм... Еще пять минуточек... Уааааахххххххх....
  
  -Разве ради этого мы с мамой платили за твое обучение в училище? Чтобы все твои накопленные знания отсырели из-за твоего безделья?!
  
  -Да, встаю уже, встаю...
  
  Позвольте представиться, меня зовут Кира. Мне 24. В моем мире меня звали Артем. И я попаданец. Причем попаданец в женское тело (что само по себе уже хреново). Вот уже шестнадцать лет я обитаю в этом чертовом альтернативном мире. Да, да, вы не ослышались. Именно альтернативным. Не припоминаю что-то в своем мире три сверх державы, которые контролируют весь мир. Да и технологии тут намного развитей чем дома. Местные инженеры уже дошли до роботов. Роботы, Карл! Точнее управляемые машины пехоты, ночные кошмары (Все-таки слушал учителей в школе!). Мехи, короче. Правда всего лишь прототипы. Кхм... Они хоть и не используются сейчас массово, и не принимают участие в боевых действиях, но видимо военные возлагают на них большие надежды. Даже пилотов обучают заранее.
  
  
  Все эти годы я страдал. Тоска по дому, привыкание к новому для меня телу, необходимость вновь ходить в школу, а потом и дальнейшее обучение. Весь этот геморрой уже один раз был мной пережит, а потому все это действо повторять уж очень не было желания. Как следствие, хреново законченная школа. Я уже хотел пойти на юриста, но отец для того что бы привить мне дисциплину отдал меня в военное училище (прошел только благодаря его связям). Не помогло. Меня совсем не интересовало военное дело и все, что с ним связанно, поэтому опять же выпустился с не очень хорошим аттестатом. Папа уже вновь хотел отправить меня служить в армию в качестве офицера, но я закатил грандиозный скандал. Делать мне больше нечего, как умирать за чужую для меня страну. А помереть здесь можно с легкостью. Каждый год, а то и месяц, кто-то устраивает восстания, идут войны. Нынешний император Чарльз, который пришел к власти недавно, развязывает их, по желанию своей левой пятки! Тут пулю получить, как не фиг делать. Честно, мне страшновато служить.
  
  
  Толи дело моя младшая сестренка! Уж в ней-то папенька души не чает. Школу закончила на отлично, то же самое училище (только училась она еще и на пилота, а не как я только на офицера) в которое ходил я, закончила опять же на отлично. Сейчас же она служит где-то в столице. И как я слышал от родителей быстро поднимается по служебной лестнице. Хм, это и не удивительно. Сейчас тестовые пилоты на расхват. Да, Марианне всегда нравились ночные кошмары. Именно она просилась к папе в часть, чтобы посмотреть на это чудо военной инженерии. Я же открещивался всеми доступными способами. Вместо этого я любил посмотреть телевизор на диване. Таки да, моя лень перешла со мной в этот мир. Обидно.
  
  
  Ну, все пора просыпаться. Папаня может и воды на меня вылить если не встану. Скидываю с себя одеяло. Как-то резко холодно стало. Но, хоть белье на мне. Так, а где же тогда одежда? Таааакккк... Как всегда, шорты с майкой нашлись под кроватью. Еле, еле напяливаю на себя вещички. Отец на кухне пьет чай. Неужели разобрался в этом беспорядке и откопал себе пакетик? Как только я зашел на кухню, мужчина снова завел шарманку.
  
  
  -И почему у тебя такой беспорядок? В кого ты вообще такая пошла?
  
  -Какая? Просвети меня папочка, пожалуйста.
  
  -Ленивая, безалаберная, с отсутствующим интересом к чему-либо, да еще и грязнуля... - Да, да, да, а вот с грязнулей не согласен. Гигиену соблюдаю, а то, что по дому вещи разбросаны и беспорядок такой, так это еще моя привычка со старого мира.
  
  -Оооо... А, еще, что из моих достоинств ты знаешь? И квартира моя, хочу устраиваю беспорядок, хочу нет...
  
  -Хватит! - И стукнул по столу кулаком. Вот это реально неожиданно. Уж слишком он злой сегодня. Неужели и вправду так его достал? - Кира, нам нужно очень серьезно поговорить. Я, конечно, понимаю молодость и все в этом духе, но в моей семье никто не будет сидеть у меня на шее! С этого дня мы с мамой больше не будем платить за эту квартиру. - Ну, не велика беда. Вернусь домой. Мама готовит вкусно.
  
  -И домой можешь не возвращаться.
  
  -Хор... Чт... Чего?! Это еще почему?
  
  -Ты должна научиться самостоятельности. Если вернешься домой все начнется с начала. Так, что или ищи работу и плати за квартиру сама или я устрою тебя в какую-нибудь часть в качестве пилота, как твою сестру. Доучиться проблем не составит.
  
  -Отец, ты... ты... Выгоняешь собственную дочь?!
  
  -А, что такого? Мой отец сделал то же самое.
  
  -Так ты же...
  
  -Довольно! Я все сказал. Сообщи о своем решении по телефону.
  
  
  И эта скотина, просто встал и ушел, оставив меня в полном шоке. Не думал, что военные настолько отмороженные... Меня выгнали из дома... До квартплаты еще два месяца, что же мне делать?
  Вдруг зазвонил телефон. Через две минуты, наконец, нашел его в куче вещей. На дисплее высветился знакомый номер еще по училищу. Но что ему надо? И так проблемы. Делать нечего, раз звонит значит, что - то важное.
  
  -Да.
  
  -Привет красавица, как поживаешь?
  
  -И тебе привет. Хреново поживаю. Ты чего-то хотел?
  
  -У нас тут намечается вечер встречи выпускников. Вот звоню пригласить.
  
  -И многие будут?
  
  -Неа. Совсем мало. Человек шесть. Остальные уже поразбежались по зонам и служат.
  
  -Уффффф... Хорошо, я буду.
  
  
  С этим кадром у меня связана довольно интересная история. Он все время учебы пытался подкатить ко мне. Ясное дело я нормальной ориентации... Кхм кхм... Короче, я его жестко отшил. Даже поцеловал одногрупницу, дабы обозначить свою жизненную позицию. Помогло. Пацан оставил свои бесплодные попытки, зато начал набиваться мне в друзья. Делать было нечего, мы начали дружить. Оказалось, что парень он классный. Даже после выпуска мы продолжали держать связь. Вот и сейчас предлагает встретиться. А почему бы и нет? Может и посоветуют, чего...
  
  
  
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  
  
  
  
  Отец с матерью сидели на кухне и пили чай.
     d>  -Дорогой, ты уверен, что это было правильным решением?
  
  -Да. Ей пора бы уже перестать наслаждаться жизнью и задуматься о будущем. Поверь, это решение далось мне не легко...
  
  -Но, Клаус... За отсутствием вариантов она скорее всего отправиться в столицу к Марианне. Не будет ли там еще хуже? Все - таки Пендрагон...
  
  -Нет. Наша младшая дочь присмотрит за ней. Она спуску ей не даст.
  
  -А не станет ли Кира ей обузой? Ты же знаешь, как она старается и стремиться к своей цели. А тут ей придется отвлекаться... - Мужчина строго посмотрел на свою спутницу в жизни.
  
  -Я все решил. Понимаю, ты пытаешься удержать Киру здесь, но пойми, рано или поздно ей придется взяться за ум. Чем раньше это произойдет, тем лучше. Да и оте поступил со мной точно так же...
  
  -Сравнил себя и ее!
  
  -А что такого? Да и подумай о плюсах. Теперь нс никто не будет отвлекать и мы можем посвятить все свободное время друг другу. Я возьму отпуск.
  
  Было бы прекрасно. Да будет так, дорогой...
  
  -Да и не выкидываю я ее на мороз! Там поживет первое время у сестры, а дальше разберется. Может жениха себе найдет... Ты чего так на меня смотришь?
  
  -Да так...
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  Здесь же, да? А ресторан-то дорогой. Прохожу в холл. Он сказал, что они будут сидеть в отдельном помещении. Благо официант по моей просьбе проводил меня в нужную комнату. Ага, вот и они. Ровно шесть человек. Как только я вошел все начали вразнобой произносить слова приветствия. Под конец проснулся и чуть подвыпивший Андреас.
  
  -О! Ты все - таки пришла!
  
  -Хммм... Еще бы я не пришла. Как я могла пропустить мимо ушей твою мольбу.
  
  - А, ты такая же язва, как и обычно.
  
  -От кого я это слышу? Неужто сам Александр подал свой голос!
  
  -Хе хе хе... Рад тебя видеть.
  
  -Ну, что это мы сидим, несите выпивку!
  
  
  
  Шесть выпитых бутылок спустя.
  
  
  -Представьте, выгнал меня скотина! - Как раз объясняю ситуацию своим старым друзьям. Они прониклись. Почти от всех поступило предложение пожить у них. Естественно я отверг их душевные порывы. Это они бухие, а как проспятся поймут, что предлагали. Некоторые в однокомнатных квартирах живут, а некоторые вообще в казармах, так что...
  
  -А почему бы тебе не отправиться к сестре. Раз она занимает высокую должность с легкостью тебя устроит в гарнизон столицы. Говорят, сейчас пилоты очень влиятельны. Там, и безопасно будет. - Все пьянчуги радостно выражали согласие.
  
  -Хмммм... Спасибо за совет, я подумаю над этим. Ладно, народ пошла я. Спасибо за приглашение, рада была вас повидать. Еще свидимся!
  
  -Уже уходишь... - Подливаю Андреасу еще вина.
  
  -Не волнуйся если приму решения сваливать, я позвоню тебе.
  
  -Хорошо...
  
  -Так, а теперь домой! Просплюсь хорошенько и только потом подумаю, что предпринять. Не в таком же состоянии отцу звонить?
  
  
  ***
  
  Охххх... Я принял решение. Отправляюсь к сестре! Надоел мне этот чертов городок. Лучше уж в столицу. Там и перспектив больше, глядишь дослужу до нормальной должности и переведусь в отдаленный гарнизон. Осталось только связаться с этой маленькой гадиной... Хмммм... Чего это я? Странно... Так вот, сейчас я направляюсь к отцу в часть, что бы он предупредил сестру о моем приезде.
  
  
  Вот на горизонте уже показалось КПП. Дежурный меня знает и пропускает без лишних проблем. Хммм... По пути к главному корпусу меня привлекла махина, накрытая брезентом. Ночной кошмары? Что-то он побольше чем был. Может посмотреть, отец все равно не куда не убежит. Подхожу к главному технику, тот замечает меня только когда подхожу вплотную.
  
  -Привет, малая! Давненько тебя здесь не было.
  
  -Да, давненько... Слушай, старик, что это за махина? Она на вид побольше чем были другие...
  
  -Это новая модель ночного кошмара. Уже третьего поколения, только сейчас доставили. Ганимедом кличут. Хочешь взглянуть?
  
  -Можно, пожалуй. Все равно не тороплюсь.
  
  -Только осторожно, главный и так с боями выбил это чудо. Возможно у нас одна из первых частей где появился этот кошмар.
  
  После того как это сказал, старик прикрикнул на своих помощников и те принялись стаскивать брезент с прототипа.
  
  -Ну, что за красавец!
  
  -Даааа... Видно, что тестовый образец. Пилот вообще не защищен.
  
  -Зато маневренность превосходит все предыдущие аналоги. Садись опробуй.
  
  Ловлю ключ запуска. Я вообще не любитель пилотировать, но раз мне оказали такую честь, почему бы и нет? Аккуратно забираюсь на место пилота. Тааакккк... Управление видимо слегка поменяли. Этих рычажков я по академии не помню.
  
  -Ну, как?
  
  -Сидеть стало удобней. Учли значит ошибки прошлого, а то на образцах из академии всю попу отбивала.
  
  -Ха ха ха... Государство заботится о своих военнослужащих!
  
  -Эй, старик, а у тебя инструкции нигде не завалялась, тут управление слегка поменяли.
  
  -Конечно, там внизу лежит.
  
  
  Угу, достаю из специального кармашка маленький буклетик. Так, так, так... Вроде все понятно. Кладу чтиво на место. Аккуратно вставляю ключ зажигания, появляется компактный интерфейс, в нем указывается состояние машины и миникарта. Очень, кстати, удобная штука. Самое-то для боя... Аккуратно тяну за рычажки. Плавно поднимается сама машина. Шажок, еще и еще. Разворот. Все вроде работает.
  
  -Как тебе новая модель?
  
  -Не соврали инженеры, машина явно порезвей чем старые модели.
  
  -Попробуй поднять тот контейнер и принести его сюда.
  
  -Так точно...
  
  
  Подхожу к контейнеру. Интересно потянет? Охватываю его руками. Теперь плавно вверх. Слышно гудение сервоприводов. Вроде крепко держу, снова разворачиваюсь и тащу ношу к старику.
  
  -Сюда ставь, сюда.
  
  -Ага!
  
  
  Рычаги вниз. Аккуратно, потихоньку... Все. Ставлю кошмар в исходное положение при этом вынимаю ключ. В принципе, неплохо. Думаю, военные правы, если обеспечить защиту пилота, на такую штуку можно вешать любое вооружение. Уж против танков пойдет на ура. Те пока пушку развернут, их нашпиговать успеют. Возвращаю ключи механику.
  
  -Спасибо.
  
  -Да ладно, чего уж там... Ты первая испытала эту красавицу. А говорила не любишь пилотировать, вон как сияешь! - Это я просто вспомнил игровые автоматы из прошлой жизни. Тут тоже самое, только чуть-чуть посложней...
  
  -Это у вас семейное!
  
  -Да? Хммм... Ладно старик, пойду я, еще к отцу надо зайти.
  
  Семейное... Если бы на моем месте была прежняя обладательница тела, может быть, а так... Быстро добираюсь до отцовского кабинета и ставлю его перед фактом. Тот, удивился, но обещал сообщить сестре о моем приезде. Холодно с ним прощаюсь и чапаю домой, собирать вещи. Нужно зайти еще к маме... Столько дел.
  
  
  ***
  
  
  Поезд подъезжает к столице. Что можно сказать о Пендрагоне? Это просто песец... Такого красивого города я еще не видел не разу! Великолепная архитектура, чистота, все это признано показать величие Британии. Да и выглядит он как город будущего, разве, что машины не летают... Из далека видны прекрасные особняки и дворцы принадлежащие императорской семье. Ох, как бы хотелось пожить там. Мечты, мечты! Хер туда проберешься если не родился аристократом...
  
  Вот и вокзал. После остановки выхожу с вещами на пирон, благо их немного и нести легко. И где же...
  
  -Кира! - Ага, вот и она. Подхожу к ней.
  
  -Марианна, иди сюда дай я тебя обниму!
  
  -Тихо ты задушишь... Лучше поехали ко мне быстрее, расскажешь мне, что творится дома.
  
  -Угу.
  
  
  ***
  
  
  
  По дороге в ее жилье, я только и делал, что бессовестно топил папу. Жаловался ей на все его прегрешения. Будет знать, как дочь родную с дома выгонять! Марианна выслушала и согласилась помочь мне с благоустройством. Основной разговор мы решили продолжить уже на месте.
  
  Вот и ее дом. Ничего скажу вам сестренка устроилась, неужели пилоты так много получают? Потом надо будет поинтересоваться.
  
  Все, вещи разложены и время для разговора пришло. Я объяснил ей полный расклад. Конечно, она и меня попеняла за то, что я такая дурочка, но повторно заверила в своей поддержке. Постепенно официальная часть разговора закончилась и начался диалог двух сестер. В основном говорила она. Казалось, ей хотелось выговориться за все - то время, что мы не виделись. В процессе я подсаживался все ближе и ближе... Хоп! И мои руки уже на ее прекрасной груди. Начинаю потихоньку их мять. Она была в домашней одежде так, что труда это не составило.
  
  
  -Хм, а они стали больше, да и ты превратилась в красавицу. Мужика еще себе не нашла?
  
  -Сестра прекрати! - А сама и не думает вырываться - Нет, я еще не нашла себе парня.
  
  Я даже ненадолго, оставил ее грудь в покое. В прочем, сразу же вернулся к прерванному занятию.
  
  -Как нет? У такой красавицы и никого нету? Почему же? - Одной рукой стал поглаживать ее упругую попу.
  
  -Не попадался никто достойный... Ахххх... - Это я стал действовать более настойчиво.
  
  -Хм, достойного значит ищешь... Так ты вообще не за кого за муж не выскочишь, ибо не родился еще такой. Разве только ты императора подцепишь! - Прекращаю столь сладкое занятие. Я очень устал, сегодня. Продолжу как - ни будь позже... Да, я пользуюсь своим положением! В этом нет ничего такого. Подумаешь с детства так с ней играю... Кхм... Она определенно, что-то не договаривает. Вон как взгляд отводит. Обидно, конечно, что у нее от меня секреты, но ничего не поделать. Девочка выросла. Подумать только, а еще недавно сказки на ночь просила читать! Тьфу, чего это меня занесло?
  
  
  -Где мне лечь спать?
  
  -Здесь и спи. Сейчас принесу постельное.
  
  Две минуты и уже лежу на расстеленном диване.
  
  -Спокойной ночи, сестренка.
  
  -И тебе...
  
  
  Уааааххххх... Марианна обещала устроить меня к себе в часть. Еще один этап моей жизни пройден, а завтра начинается новый... Остается пожелать себе удачи.
  
  
  Часть 2
  
  
  
  Утром мы с сестрой направились в местную часть. Место где располагался гарнизон столицы и в правду внушал. По желанию, это место можно превратить в крепость. Такую даже штурмовать не захочется. Хах... О чем я вообще, откуда здесь может взяться враг? Противники Британии, даже до побережья Америки добраться не могут.
  
  Кхм... Подходим к КПП. В отличии от части отца, сюда я взял карточку личности и все свои документы. Так на всякий случай. А то на контроле какой - ни будь бумажки не будет хватать и придется возвращаться назад. Какого же было мое удивление, когда все встреченные солдаты при виде сестренки выстраивались в шеренгу. Вон и командир выбежал. Она же просто майор, а приветствуют, как генерала...
  
  
  -Приветствую, миледи. Что угодно шестому рыцарю? - Она разве не предупредила о моем назначении сюда? Тц, кажется, меня это должно волновать меньше всего сейчас. Рыцарь, Марианна рыцарь! Кто не знает рыцари круглого стола - это самые талантливые пилоты и личности в Британии, приближенные к самому императору! Эта зараза даже словом не обмолвилась, как и отец. Неужели она достигла таких высот за столь короткий срок?
  
  
  -Мне нужен генерал, он на месте?
  
  
  -Да, пожалуйста пройдемте...
  
  
  -Мы сами можем найти дорогу, занимайтесь своими делами.
  
  
  -Так точно!
  
  Как только мы отошли подальше от солдат я притянул Марианну к себе.
  
  -Ты рыцарь? Почему ты ни сказала мне?! И как давно?
  
  
  -Уже пол год как. А ты разве не знала? Отец должен был тебе рассказать.
  
  
  -Так, дома серьезно поговорим! Такие новости нужно сообщать самой, а не передавать через старого склеротика!
  
  
  -Хорошо, хорошо, только отпусти меня, солдаты же смотрят.
  
  
  Вот же... Рыцарь... Она же теперь обладает такими возможностями, которые простолюдинам и не снились! Да, даже не у всех аристократов есть такая власть. Марианна же еще так молода... Если ее уже взяли в круг, то что будет, когда она наберется опыта и повзрослеет? Это машина для убийства получится... Интересно, а если не я, чего бы добился оригинал? Была бы она такой же талантливой, как и Марианна? Ладно, сейчас лучше сосредоточится на запоминании дороги, а не забивать голову ерундовыми мыслями. Да и мне еще тут служить, знание местности пригодится.
  
  
  Вот мы и у дверей кабинета главного. Сестра уверенно стучит, с той стороны слышится возглас разрешения. Генерала, похоже, уже осведомили о нас. Подходим к столу и вытягиваемся по струнке, как и учили в училище. Ну, я вытягиваюсь, а сестра как стояла, так и стоит.
  
  
  -Здравствуйте генерал.
  
  
  -Приветствую, миледи. Это она?
  
  
  -Да, моя сестра. Это ее я просила устроить. - До этого он смотрел напрямую на Марианну, но сейчас перевел задумчивый взгляд на меня.
  
  
  -И она такая же талантливая, как и ты? - Замечаю беглый взгляд сестренки по мне.
  
  
  -У нее есть потенциал, нужно только его реализовать. - Потенциал? У меня?
  
  
  -Вот как... Можешь идти Марианна. Мне нужно поговорить со своим новым солдатом с глазу на глаз.
  
  
  -Хорошо. - И напоследок шепнула мне, пожелания удачи.
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Марианна ушла, оставив меня с пожилым генералом. По нем сразу видно, что вояка. Насмотрелся на таких в училище. Да и сестра его уважает. Как-то неуютно мне с ним...
  
  
  -Скажи, как ты относишься к службе в армии и зачем она вообще тебе? - Кхм... И к чему этот вопрос? Ответить ему честно или соврать? Если совру не почувствует ли, может он разведчик бывший?
  
  
  -Как к источнику заработка. - Зато честно.
  
  
  -Даже так... И не соврешь о том, что хочешь служить родине и защищать честь его величества?
  
  
  -Нет сэр.
  
  
  -Тогда позволь задать тебе еще один...
  
  
  
  Он еще долго мучал простыми с виду вопросами. Естественно, я тщательно думал, что ответить, но пытался не лгать. Во избежание... Интересно он так всех встречает или только меня? Так или иначе через пол часа меня отпустили. Предварительно поставив меня на должность руководителя одного из взводов. Как раз офицер, чью должность займу решил уволиться из армии. Его, скорее всего, уже и нет в городе. Правда, меня немного смущало мое назначение. Тридцать человек, это немало... Но как только огласили размер заработной платы... Я решил, что справлюсь. Еще в училище нам объясняли основы руководства людьми. Кхм... Для начала нужно найти моих будущих подчиненных.
  
  
  Так, по всей видимости здесь. Да. На плацу выстроились в шеренги солдаты. Ну, что... Удачи мне. Вот они меня заметили и вытянулись. Шаг, еще шаг... Похоже, я нервничаю. Уфффф.... Встаю перед ровным строем шеренг при этом внимательно вглядываюсь в лица.
  
  
  
  -Приветствую! Меня зовут, Кира. С этого момента, я буду руководить вами. У меня нет опыта, но надеюсь вскоре его приобрести. Вопросы или возражения, есть?
  
  
  -Никак нет, мэм!
  
  
  -Хорошо. Рассчитайтесь. - После того как расчет закончился, начал раздавать приказы.
  
  
  -Сегодня ночью наш взвод будет патрулировать сектора с первого по девятый. Разделитель на пары, маршруты и обходы по старому графику. Всем ясно?
  
  
  -Так точно!
  
  
  -Свободны. Хотя, подождите... Ты - ткнул пальцем в первого попавшего солдата - Покажешь место обитания своего прежнего командира.
  
  
  -Да, мэм.
  
  
  Дорога не заняла много времени. Вот мы и у моего нового кабинета. Ключом открываю дверь.
  
  
  -Хммм... Просторненько. - Обращаюсь к своему сопровождающему - Тебя же зовут Виктор?
  
  
  -Да, мэм. - При его обращении я скривился. Хоть убейте, не люблю, когда ко мне обращаются так формально! Понимаю, субординация, но все же...
  
  
  -Не надо так официально. Просто, Кира, когда мы наедине.
  
  
  -Но...
  
  
  -Это мой первый приказ.
  
  
  -Хорошо... Кира...
  
  
  -Славненько! А теперь, расскажи ка мне про свой взвод.
  
  
  Рассказ не занял много времени. Обо всех по чуть-чуть. Первое, что должен узнать руководитель, собственно, кем он будет руководить. Без этого не как. Еще я пришел к мысли о том, что моим помощником будет Виктор. При своем рассказе, он пытался выставить однослуживцев в лучшем свете. Хорошее качество, забота о друзьях. Да и, по его словам, старый начальник во многом полагался на него. Хммм... Нужно подумать... Первым делом, надо заставить кабинет, потом разобраться с целой кипой бумаг, оххх... Как много де... Тьфу! Пока я тут предаюсь размышлениям, Виктор стоит, как статуя. Я и забыл про него. Хоть бы напомнил, что ли.
  
  
  -Спасибо. Можешь идти.
  
  
  -Есть.
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  Охххх... Как же тяжело... Руководить людьми, оказывается, совсем не просто. С того дня, как меня назначили командиром, прошел почти год. Совсем не радостное время. Для такого ленивого человека, как я очень сложно было подстроится под новый темп жизни. Благо, человек ко всему привыкает. Прежде всего меня задолбала бумажная работа. Вот где кроется все зло мира, в бумагах! Ну, опять же припахал мне помогать Виктора. Даже заставлять не пришлось, сам он обожает это дело. Естественно, я не скинул на него абсолютно всю работу, иначе это уже было бы свинство. Да и сестра бы по голове не погладила. Кстати, о ней, что-то зачастила она ко мне. Почти каждую неделю проведает. Такое ощущение, что она старшая сестра, а не я. Обидно, за такое недоверие к моей персоне. Или мой дрожащий отец, попросил приглядеть за мной? Тц. Ну их всех!
  
  
  В данный момент моя тушка валяется на диванчике в кабинете. Выдалась минута свободного времени. Хм? Кто-то стучится в дверь. Видимо, не судьба отдохнуть.
  
  
  -Войдите!
  
  
  -Кира, там взвод вызывают на подготовку к параду.
  
  
  -Опять? Два часа назад же закончили!
  
  
  -Командование хочет, чтобы все было идеально. Ты же знаешь почетным гостем будет сам император.
  
  
  -Эххх... Собирай ребят, раз начальство приказало...
  
  
  
  Следующие два часа мы с еще несколькими взводами репетировали парад в честь дня рождения его величества. Марианна тоже была здесь. Ей предстоит открывать сие мероприятие на своем Ганимеде. Вот кому сейчас тяжелей всего. По ней и не скажешь, что она пашет в поте лица. И в кого она такой трудоголик?
  
  
  Кхм... Вот на место прибыли остальные кошмары, улучшенные прототипы. Красавцы, осталось им выдать оружия и вперед на фронт! Вот будет прелесть, если и моему взводу перепадет хоть один, а если его полностью на них пересадят буду на седьмом небе от счастья. С этими машинами боевые задачи будет выполнять легче, следовательно, у меня будет меньше мороки. Эхххх... Мечты, мечты. До их использования, наверное, пройдет еще очень много лет. Не дураки же военные, выпускать сырые машины на поле боя. Да и стоят они дофига... О, скоро наш выход. Так, выкидываю все посторонние мысли из головы, а то не дай Бог накосячу!
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Парад прошел успешно. Как и хотело командование, все было идеально. С его окончания прошло часа четыре. Сейчас мои парни гуляют, а я по обычаю валяюсь в кабинете с бутылкой какого-то вина. Не хочется никуда идти. Хотя, сегодня празднует вся столица. На устройство праздника, не поскупились. Бюджета выделили будь здоров. Может все же прогуляться? Нет. Нужно составить план на учения, которые пройдут через неделю. Смысл их в том, чтобы младший командный состав развивал свои навыки. Они бросают взводы друг на друга. Победит тот, кто останется в живых. Естественно, не по-настоящему и все это больше походит на игру. Вот я и изучаю сейчас своих противников и занимаюсь приготовлением. Вдруг, пригодится и именно мой взвод направят. Хм, тем более идти мне не с кем. Солдаты разбрелись кто куда, Марианна куда-то пропала и не отвечает на звонки, а новых друзей мне так и не удалось завести. Да, и зачем? Выпиваю еще бокал. На сегодня хватит. Не всю же бутылку в одно рыло? Где-то здесь у меня одеяло и подушка были... Что-то морозит меня, посплю может пройдет. Уааахххх...
  
  
  Хмммм... А? Кто там в дверь барабанит?! На скорую руку привожу себя в порядок.
  
  
  -Войдите!
  
  
  -Кира, дверь-то открой! - Слава тебе Господи, сама Марианна явилась! Интересно чего ей надо? Отпираю замок на двери.
  
  
  -Ты почему на звонки не отвечала?! - Это, что еще за наезды?
  
  
  -Я? Да это ты была недоступна! И чего вообще разоралась? У меня может быть температура высокая.
  
  
  -Гррр... Давай быстрее одевайся, прием сейчас начнется.
  
  
  -Какой прием?
  
  
  -Бал по случаю дня рождения Чарльза.
  
  
  -А ко мне - то это каким боком относится?
  
  
  -Я выбила тебе приглашение. Пойдешь со мной.
  
  
  -Ты рехнулась!! Там будут одни аристократы, цвет общества, что мне там делать?! - Уж этого от сестры, я совсем не ожидал. С чего бы ей вообще это? Стоп. Марианна как-то совсем растеряла свой задор и стоит, как в воду опущенная. Может быть ей совсем не хочется туда идти, но положение обязывает, вот она и захотела позвать человека, с которым ей будет комфортно. Эхххх... Не бросать же сестренку в беде? Только есть некоторые нюансы...
  
  
  -Хорошо. Я пойду с тобой. - Она аж просветлела. - Только у меня нет наряда.
  
  
  -Я заказала заранее, платье уже готово. Помогу тебе его надеть.
  
  
  -Не знаю манер...
  
  
  -И мне они так до конца и не дались. Если понадобится следи за мной.
  
  
  -Ты все предусмотрела? Нечего глаза отводить! Боже, и в кого ты такая умная? Давай уже отправляться.
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  Несмотря на панику Марианны, успели мы вовремя. Честно, я еще не разу не одевался в такое шикарное платье. Боюсь представить сколько денег на него было потрачено. По мне намного лучше было бы, если я приперся в офицерском костюме. Прямо с парада. Ну, а что? Китель тащит. Но, к сожалению, сестра забраковала эту идею. Вот и приходится сейчас стоять в пышном платье в окружении зажравшийся аристократов. В добавок приходится следить, чтобы Марианна не потерялась из виду.
  Эххх... Вокруг нас так и витает атмосфера ненависти. То, что сестренка низкого происхождения, добилась всего сама вызывает ненависть и зависть у этих напыщенных идиотов. Зависть, да... Кхм... И как только терпит? И долго ли выдержу я? Где тут разносчик напитков? Бокальчик хорошего вина не повредит.
  
  
  -Что ты здесь делаешь? - Это ко мне обратились? По всей видимости, да. Хммм... Где-то я видел его... Точно! Он командует соседним взводом. Виделись пару раз на брифингах. Аристократ... Следует отвечать осторожней, в случае чего отвечать за меня будет Марианна.
  
  
  -Я...
  
  
  -Сэр Арстлеин, вы тоже тут? - Девочка, как ты вовремя! Желания разговаривать с этим отвратительным человеком у меня нет никакого.
  
  
  -Мисс Марианна... - Как и следовало ожидать, внимание собеседника сразу переключилось на сестру и между ними начался диалог.
  
  
  Как же стыдно. Признаюсь, в этом диалоге почти ничего не понимал. Сорта вин, политика, армия (вот тут немного понял). Обычно мне было пофиг на все эти вещи. Кхм... Марианна же, все понимала, но ей явно не доставляло удовольствие общение. Собеседник этого по - видимому не предполагал, так как она искусно скрывалась, но я-то сестру давно знаю. Вот их разговор заходит о людях низкого происхождения. Да он смелый! Поносить обычных людей при выходце из этого класса. Но речь неожиданно зашла обо мне любимом.
  
  
  -Вы очень искусный пилот и рыцарь, Марианна. Понятно, что вы здесь делаете, но что здесь делает она? - Он бы еще пальцем в меня ткнул!
  
  
  -Я ее пригласила. Вы, что-то имеете против? - Такой сестру, я еще не видел. Сейчас ее невозможно отличить от тех аристократов. А взгляд-то какой! Не стоило ему меня поминать, не стоило...
  
  
  -Это место для избранных, высших слоев общества. Простому командиру здесь не место. - Прежде чем успел сообразить из моих уст вылетели слова...
  
  
  -А ты тогда кто? Еще с утра у тебя была такая же должность, как и у меня.
  
  
  -Чт...
  
  
  -Или папочка помог тебе снова? - Это... Это не я говорю! Всеми силами сдерживаю поток оскорблений, что должны политься на аристократа. Даже губу прикусил. Неужели бывшая хозяйка тела шалит? Тц. Так или иначе лучше мне заткнуться. Он прав, выходцем из низкого класса здесь не место. Этим миром правит аристократия, а таким как я уготована участь скота. Таков уж этот мир. Так что...
  
  
  -Да как ты смеешь шваль! - Его рука в попытке удара была перехвачена Марианной. А она сильна. Тьфу! О чем думаю сейчас, выпутываться надо. На нас уже обратило внимание много народу и гнетущее чувство усилилось, если так и дальше пойдет...
  
  
  -Прошу успокойтесь, сэр Арстлеин!
  
  
  -Не лезьте Марианна! Она оскорбила меня! - И уже обращаясь ко мне. - Ты говоришь, что мне помог отец, а не тебе ли помогла сесть на нынешнее место сестра?! - Тц. В чем-то он прав...
  
  
  -Да, так и есть. Но эта должность полностью подходит мне, чего не скажешь о вас! - Заткнись, прошу!! Надо быстрее сваливать, я перестаю контролировать тело. Такое происходит впервые, раньше хозяйка тела проявляла себя на немного и в ограниченных количествах, так чего же теперь... Гордость ее задели, что ли?
  
  
  -Чернь, ты ставишь под вопрос мою квалификацию?! Ты!? У которой результаты во взводе худшие во всей армии! - Так и есть. Хотя, не думаю, что он настолько бездарен. Как правило у знати лучшее образование, чем у простолюдинов. И учился он в лучшем училище, чем я. Но... Теперь он задел и мою честь. Результаты вовсе не худшие...
  
  
  -Худшие? Нет. Ты не прав...
  
  
  -Почему, нет? Ты села на всем готовеньком, не приложив для этого не каких усилий и наплевательски относишься к своим обязанностям, тебя еще не вышвырнули лишь благодаря шестому рыцарю! - Странное обвинение, если честно. Но, похоже, зал его поддерживает. - Твои показатели самые худшие, а твои солдаты распустились...
  
  
  Мне показалось, я слышал скрежет своих зубов. Ему не стоило оскорблять моих солдат. В этом я с бывшей хозяйкой тела солидарен...
  
  
  -Да? А ты своих-то видел? Те еще бездари. Впору задать вопрос, у кого еще они распустились?
  
  
  -Ты...
  
  
  -Прошу успокоится, вы на приеме у его величества! - Распорядитель, сердится. Ну, еще бы! Если прием сорвется из-за простолюдинки... Не следует его злить, а то вышвырнут. Ладно меня, но Марианна то же попадет под раздачу.
  
  
  -Знаешь, что... На ближайших учениях я попрошу выставить наших людей друг против друга. Тогда и узнаем, чья квалификация лучше! Но, я уверен, что такая ленивая тварь не выиграет! Зажравшейся простолюдинки нужно показать ее место! Заключим пари. Если я выиграю, признаешь свое ничтожество и мое превосходство, а если ты... Что вряд ли, я признаю то же самое, но по отношению к себе. - Играет на публику тварь! А эти только и рады...Гррр...
  
  
  -Хорошо, я принимаю вызов!
  
  
  -Вот и отлично. Увидимся на полигоне, бездарность. И на этот раз твоя сестра тебе не поможет!
  
  
  Что-то мне хреново. Жарко... Разворачиваюсь и покидаю это рассадник тараканов. Я покажу им, чего стоят обычные люди... Покажу! Иду не разбирая дороги. Кажется, меня окрикивают. Кто-то хватает за руку...
  
  
  -Сес... Сестра! Сестра! Ты меня слышишь? Все в порядке?
  
  
  -Да, Марианна. Я тебя слышу и со мной все в порядке. - Нефига подобного, но сестренке о моем состоянии знать не стоит.
  
  
  -Ну слава, Богу! Я уже думала... С тобой точно все хорошо?
  
  
  -Да! Отстань от меня и иди назад, скоро должен прибыть император. Ну и чего стоишь, иди!
  
  
  -Сестра... - Тц. Только на ней сорваться не хватало.
  
  
  - Прости... Из-за того, что я не умею держать язык за зубами у тебя, могут быть проблемы. Вряд ли аристократишки после случившегося будут любить тебя больше...
  
  
  -Хм! Не волнуйся об этом. И так в их любви не купалась...
  
  
  -Тебе лучше вернуться. Ты же рыцарь все - таки... Не волнуйся обо мне. Вон тот слуга проводит меня до выхода.
  
  
  -Ну, хорошо... Береги себя.
  
  
  -А, где... где поцелуй на удачу?
  
  
  -Хах... Это дома.
  
  
  
  Как только Марианна скрылась из виду, наваливаюсь на слугу всем телом. Хорошо, что он попался ответственный. Пока я был в бреду, вызвал такси, посадил туда и отправил по месту назначения, предварительно узнав как-то от меня адрес.
  Остальное я помню смутно. По моему такси довезло меня в часть. Меня пропускают через КПП (Кто меня вообще впустил в таком состоянии?!) Кабинет, недопитая бутылка... И силуэт. Понять бы еще чей. Но, сейчас я лежу на своем диванчике, переодетая и с компрессом на лице. Во круг явно пахнет лекарствами. И кто у нас такой благородный, что решил помочь даме в беде? Тьфу! Дама... Вдобавок, голова заболела... Где там бутылка... Исконная нашлась под диваном, правда пустая. И когда только успел? А? Рядом какое-то шевеление. Здесь кто-то есть? И кто же...
  
  
  -Тебе лучше, не шевелится. И кто же пьет, когда у него температура?
  
  
  -Виктор... - Задаю встречный вопрос. - Это ты меня переодел и напичкал лекарствами?
  
  
  -Да, хорошо, что в шкафчике была запасная одежда. В платье лежать в разы не удобнее.
  
  
  -Спасибо... Сколько времени?
  
  
  -Час дня.
  
  
  -Отлично. Скажи взводу пусть строятся на плаце. Сделаю объявление.
  
  
  -Что-то случилось?
  
  
  -Там и узнаешь. И да... Не кому о том, что я, бухая с температурой сюда заявилась. Ясно?
  
  
  -Да, да...
  
  -Меня же никто не видел в таком состоянии?
  
  
  -Боюсь, что дежурил в эту ночь наш взвод. Спешу порадовать, ребята быстро сориентировались и приволокли тебя сюда. Так, что проблем не будет.
  
  
  -Молодцы. Ну и чего сидишь? Выметайся, мне надо переодеться и привести себя в порядок.
  
  
  -Да, мэм!
  
  
  
  Температура была в пределах нормы, так что через пол часа я уже стоял перед взводом. Все смотрят на меня с интересом. Вот же... Хотя, чего в это такого? За все время моего руководства мы довольно сблизились, скорее всего трепаться они не станут, наверное. Да даже если и будут... С этим можно будет разобраться. А сейчас, пора начинать!
  
  
  -Итак, все вы знаете, что через неделю, пройдут учения? С сегодняшнего дня мы начинаем к ним усиленно готовиться! Все те послабление, что я делала вам... Забудьте о них! Тренировки будут вестись в усиленном режиме и не для кого скидки не будет. Вопросы? - Руку поднял Виктор. Киваю ему.
  
  
  -Почему вдруг такая отдача? Насколько мне известно эти учения не на что, почти не влияют.
  
  
  -На кону моя честь! Нас скорее всего бросят против взвода Арстлеина. Мы с ним повздорили и заключили пари. Он думает, что вы ничего не стоите. Что его солдаты лучше, чем вы! Я заставлю его понять, насколько он не прав, этот напыщенный индюк будет уважать меня и моих людей! Вы поможете мне с этим?
  
  
  -Так точно, мэм!
  
  
  -Спасибо... Виктор, руководство тренировками возложено на тебя. Именно с тебя и буду спрашивать если, что.
  
  
  -Есть!
  
   Ну, а я пока почитаю книжки и конспекты, которые остались у меня еще с училища. Как и говорил отец, некоторые умения могли отсыреть. Все-таки я заставлю их всех признать меня! Отец, Марианна, Арстлеин, другие аристократы... Я всем докажу, чего я стою!
  
  
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  
  
  
  
  
  Сестра скрылась из виду и Марианне Ламперуж оставалось только вздохнуть с облегчением. Ее задумка удалась. Благодаря людям подосланными Марианной Константин знал, что на приеме будет ее сестра. Оставалось только чуточку подтолкнуть и конфликт вспыхнул бы. Что и случилось. Этой сорой она убивает сразу двух зайцев. Во - первых, сестренке предан импульс к развитию. Безделие отойдет на второй план. Во - вторых, этот заносчивый сноб Константин испытает позор и с него слезет спесь. В победе Киры она не капли не сомневалась. Даже мало мальски талантливый командир смог бы выиграть, а уж сестра...
  
  Так же Марианна планировала пригласить императора в качестве зрителя. Для ее задумки важно, что бы Чарльз оценил сестру и дал добро... Ей остается уповать на то, что за столько лет жизни она правильно поняла характер сестренки и та поступит именно так, как будет нужно Марианне.
  
  -И все же вытянула ее в таком состоянии... Что скажут родители если она сляжет надолго с простудой?
  
  Рыцарь направилась назад к гостям. Хоть для Киры вечер и закончился, но ей еще предстоит проделать немалую работу по укреплению своих позиций.
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Три дня пролетели черезчур быстро. Виктор докладывает, что показатели взвода по стрельбе чуть-чуть улучшились. Это хорошо. Вряд ли они улучшат свои навыки за столь короткий срок, но попытаться все же стоит. Кхм.. Сейчас же мы с Марианной сидим на кухне и пьем чай.
  
  
  -Сестра, ты принесла то, что я просила?
  
  
  -Да. Здесь информация об Арстлеине. - Беру протянутую папку. Я попросил Марианну, принести записи предыдущих учений, где участвовал этот человек. Ясное дело такой информацией не делятся просто так, но сестре не доставило труда достать ее. Рыцарь же.
  
  -Спасибо. Это мне очень поможет.
  
  -Ты все же намерена победить?
  
  -Угу. Я укажу этому человеку, где его место. И даже происхождение не поможет.
  
  -Будь осторожна. Переборщишь и все... Аристократы могут быть очень мстительны.
  
  -Ну, для моей защиты есть ты. Ты же защитишь сестренку?
  
  -Если кто тебя хоть пальцем тронет...
  
  -Вообще-то, это я старшая сестра и именно я должна защищать тебя. Разве нет? - В комнате раздался завораживающий смех Марианны.
  
  -Ты и так защищала меня с детства от назойливых ухажеров. Теперь моя очередь.
  
  -Хм. Кто виноват, что они все не достойны тебя? Кхм... Скажи, сестра... Ты веришь в мою победу?
  
  -Конечно...
  
  
  Пока мы пили, параллельно просматривал данные. Очень интересно... Этот тип на всех учениях предпочитал использовать диверсионные отряды. Если попадется непроходимая местность, победа достанется мне. В лобовом столкновении, его войска превосходят мои на порядок, но если они будут переть на укрепления все их преимущество аннулируется. Хммм... Думаю, стоит придерживаться стратегии обороны. Да. Решено. Создам сплошной фронт с оборонительными рубежами... Пока я придавался думам на кухне стояла тишина, но ее прервала Марианна.
  
  
  -Твои бойцы готовы?
  
  -Хм? Да, вполне. Мой помощник, удвоил их тренировки и к моменту учений они должны по уровню хоть чуть-чуть приблизиться к бойцам Арстлейна.
  
  -Удвоил? Каков тогда их боевой дух?
  
  -Виктор говорит, что все настроены решительно.
  
  -Сестра, одной решительности не хватит. Надо, как - нибудь поддержать их. Иначе решительность заменится нежеланием. Тем более такие нагрузки...
  
  -Но, Виктор...
  
  -Пойми, сестренка... они будут сражаться за ТВОЮ честь. Как я слышала, ты ни разу не проходила полосу препятствий вместе с ними. Может стоит хоть раз показать им, что ты тот же солдат, что и они. Да и свою физическую форму ты запустила. Не успеешь оглянуться и потолстеешь... - А, это... довольно здравая мысль. Я прежде не думал в таком ключе... Кхм...
  
  -Ты намекаешь, что я уже потеряла форму? Видать ты давно не видела моего тела... - Подбираюсь к ней все ближе.
  
  -Сестра... - Аккуратно провожу рукой по ее ноге.
  
  -Завтра тяжелый день, мне нужно отдохнуть... - Опускаюсь все ниже и ниже...
  
  -Оххх... Только сегодня!
  
  -Хорошо, хорошо, моя герцогиня...
  
  -Прекрати издеваться, Кира! Ты же знаешь, что этот титул был дарован мне, как рыцарю... Ой... - Стягиваю шортики вместе с трусиками...
  
  -Не злись, моя госпожа... Расслабься... - Раздвигаю ее ножки в стороны и усаживаюсь по удобнее под столом.
  
  -Ну, что начнем...
  
  -Оххх....
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  Виктор очень удивился, увидев меня. Да и не только он.
  
  
  -Мэм, что вы здесь делаете?
  
  -Наблюдаю. Я разве не могу посмотреть на занятия моего взвода?
  
  -Нет, но...
  
  -Знаешь, что... Пробегусь ка я с вами!
  
  -Чего? Ты? - От удивления он даже перешел со мной на повседневный стиль общения, правда быстро справился с собой. - Кхм... Прошу прощение. Если командир так желает...
  
  Тц. А я и в правду после училища сдал. Там такую же полосу, мне бы удалось преодолеть намного быстрее и легче. Думаю, стоит пересмотреть режим дня и выделить чуть - чуть времени на тренировки. Совсем немного... Хм... В свою защиту могу сказать, что вокруг меня все в таком же состоянии.
  
  -На сегодня все. - А он оказывается еще тот садист. Гонял только так. Поставить его главным было правильным решением. Вот только...
  
  -Ухххх... И не стыдно тебе так гонять командира? Мог бы и уменьшить нагрузку девушке.
  Кто-то из солдат выкрикнул.
  -Нельзя, командир сама запретила делать ему послаблений!
  -Он прав!
  -Да, да!
  -Вот же... Вы вообще за меня должны быть! Раз вы так... Отставить отдых. Продолжим в том же темпе после перерыва. На этот раз, руководить буду я.
  -Ну неееттт...
  -Чего это вы такие недовольные?! Отставить неподчинение! Нечего было поднимать бунт.
  -Просим нас простить!
  -Хм... Подумаю над этим, когда угостите меня чем-нибудь.
  -Ну, что народ, скидываемся командиру на подарок!
  -Раз все из-за Виктора, пусть он и покупает!
  -Согласен!
  -Чего?! Почему это я? Ну, конечно, Виктор всегда крайний! - Над строем разнесся дружный смех.
  
  
  
  Марианна была права. После того, как я стал тренироваться с ними, показатели взвода стали лучше на порядок. Был момент, когда они красовались передо мной на стрельбах. Даже Виктор подключился к их импровизированном состязании. В конечном итоге победителей не оказалось. Зато было весело. И почему раньше избегал общения с ними? Так же я приказал заму налечь на оборону. Солдат учили обороняться в любых условиях. Как раз согласно моему плану.
  
  
  
  Сегодня должны начаться учения. Собственно, взвод уже здесь. Мне повезло, что местность попалась именно такая какую я и хотел. Вражеские силы должны будут расположиться на равнине, мои же силы будут находиться за горной грядой. Штаб я расположил возле реки, протекающей тут же. Лишь один путь ведет сюда. Там, где одна гора заканчивается и через определенное расстояние начинается другая и окапываются мои бойцы. Узкая полоска обороны. Солдатам был дан приказ держаться из всех сил. Если их выбьют, закрепиться где -либо еще будет проблематично. Разве, что почти возле штаба. Но, до этого не дойдет. Ибо, небеса послали мне поистине царский подарок... Сейчас же мы с Виктором продумываем детали.
  
  
  -Разделим солдат. В первой и во второй группе будет по десять солдат, в третей четыре. Эта группа будет отвечать за укрепления и условных раненых.
  
  -Остальные шесть...
  
  -Да. Выбери лучших. Их них сделаем элиту. Это будет мой личный отряд телохранителей. Отправим их на фронт только в крайнем случае.
  
  -Послушай, я тут посмотрел карту...
  
  -Ну, продолжай.
  
  -Линия обороны может пасть. Если те двоя объединяться у них будет численное преимущество, наши долго не продержатся. - Кроме этого аристократишки в учениях участвует еще один взвод под командованием офицера из другой армии. Зам прав, если они объединяться... Но этого не случиться.
  
  -Это исключено! Если он это сделает, опозорит себя. Договор был на равную борьбу. Да и другой взвод из отдаленной армии. Вряд ли он станет ему помогать. Ведь награду потом поделят пополам, что не устроит их обоих. Наоборот, их штабы ближе друг-другу и для того, чтобы пройти к нам Арстлеину придется одолеть того командира. Вряд ли он обойдется без потерь. Это подарок свыше, Виктор.
  
  -Я все же настаиваю на резервном варианте развития событий.
  
  -Расслабься. Эти учения будут даже легче чем я рассчитывала. Считай победа у нас в кармане.
  
  -Кира...
  
  -Ну хватит смотреть на меня таким взглядом! Ок, возьми самого точного бойца и отправь его со снайперской винтовкой на гору.
  
  -Этого недостаточно.
  -Бррр... Скажи третьей группе возвести укрепления возле штаба. Так, на всякий случай. Теперь доволен?
  -Вполне.
  -Вот и отлично. Отправляйся на линию обороны и проконтролируй там все.
  -Есть.
  
  
  Стоит немного рассказать о системе, которая используется здесь. Бойцы стреляют специальными пулями. Здоровью не вредит, но доставляет неприятные ощущения. После попадания, индикатор, который есть у каждого бойца, показывает насколько тяжелое повреждение было ему нанесено. В остальном это место максимально приближено к реальным боевым условиям. Интересная игра, правда?
  
  
  Ну, вроде все. Приготовления завершены и осталось только ждать начала. Я унижу этого чертова аристократишку и заставлю заплатить за слова, сказанные им.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  -Кира, мы не можем их сдержать! Их слишком много... Отступаем....
  -Отставить беспорядочное отступление! Второй отряд контратакуйте и дайте время первому закрепиться во втором секторе! Третий, продолжай укреплять оборону возле штаба!
  
  Грррр.... Полный провал. Первое время все было удачно, но неожиданно на наши позиции обрушились сразу два взвода. Это стало натуральным шоком для меня. Уж не знаю, что предложил Арстлеин тому командиру, но он теперь пляшет под его дудку. Наши позиции с большими потерями были прорваны. Сейчас все войска отступают. Благо, под прикрытием снайпера, это получается намного лучше, чем могло быть не подсуетись зам. Тц. А меня же предупреждали... Естественно, если бы это был реальный бой, все было бы продумано до мелочей, но это же просто учения... В итоге, моя честь будет растоптана. Да ладно если бы только моя, но и Марианне достанется. Ибо родственники. Вряд ли их смогут остановить оставшиеся...
  
  
  -Командир, они отступают!
  -Чт... Как это отступают? Зачем?
  -Не могу знать. Враг покидает нашу территорию отступая за хребет.
  -Соберите оставшиеся и возвращайтесь на линию обороны и повторно закрепитесь там. Третий отряд окажет вам поддержку в восстановлении укреплений.
  -Есть!
  
  Что же произошло? А может... Этот скот просто играет со мной! Помяни черта... Меня вызывают по связи. Хочет по злорадствовать?
  
  
  Что тебе надо?
  -Ну, что убедилась какая ты жалкая!
  -Говори цель твоего вызова или я отрублю связь.
  -Ха ха ха... Какие мы грозные! К сути, так к сути. Командование объявило перерыв. Тебе должно было прийти уведомление. Я подумал и решил великодушно отступить. Все равно твое поражение предрешено, а так хоть подольше поиграю. Готовься, шваль. Скоро ты проиграешь пари и признаешь свою ничтожность! Будешь знать, как недооценивать меня!
  -Ты... - Кто-то позвал собеседника. На минуту я потерял его из виду. Но он почему-то вернулся через чур довольным.
  -Знаешь... Я тут подумал, а почему бы не добавить к нашему соревнованию еще один пунктик. Если не согласишься я прекращу вывод солдат и атакую с текущей дислокации. - Небеса дали мне малюсенький шанс, нужно воспользоваться им.
  -И что за пунктик?
  -В случае твоего проигрыша, ты навсегда уходишь из армии. Твой отец так же решается всех наград и увольняется. - Откуда он вообще... Значит решил раздавить не только меня, но и мою семью? А я всего пару слов бросил в его адрес... Хм, в любом случае, хрен ему.
  -Ты совсем дурак? Я не могу принять такие условия. На меня можешь возлагать ответственность, но семью не трогай. - Как бы я не был обижен на отца, пойти на такое не смогу даже под угрозой смерти. Старик просто не переживет такого позора. Все-таки я не настолько ублюдок, чтобы своими руками вогнать его в гроб.
  -Хммм... Тогда я позабочусь что бы ты не где не смогла устроиться работать. Тебя будут гнать ото всюду. Еще я превращу твою жизнь в ад, уж поверь у меня хватит возможностей. - Эти требования уже получше чем предыдущие. Но все равно...
  -Тогда встречным условием будет, ПРИЛЮДНОЕ извинение передо мной, твой отец подсуетится и моему взводу прибавят заработную плату, еще ты отстанешь от меня и моей семьи.
  -Хмммм... Довольно нагло. Хорошо, принимаю твои требования. Ну так что?
  -Я... Я согласна... Выводи солдат.
  
  
  Я прервал связь. Вот же тварь! Но, он прав. Я недооценил его, за что и поплатился. Гррр... И чего хозяйке тело спокойно не молчалось? Как, на зло, сейчас ее присутствие вообще не чувствуется. Нагадила и в кусты! Уфффф... Мне надо развеяться. Поворачиваюсь к Виктору.
  
  
  -Я пойду прогуляюсь. Сопроводишь даму?
  -Да.
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  Пара отдалилась от штаба на довольно большое расстояние пока не вышли к обрыву. Внизу было небольшое прозрачное озеро. Общий вид, да еще и с заходом солнца наводил трепет. На столь красивое зрелище женщина и мужчина смотрели с замиранием сердца. Первой отошла девушка. Она села на бревно, а мужчина меж тем встал за ее спиной. Командир и подчиненный еще долго смотрели на закат, пока солнце совсем не скрылось. Опять же первой начала диалог именно она.
  
  
  -Ну, давай, скажи это.
  -Что?
  -Я же предупреждал. Говорил, что надо было лучше подготовиться и не недооценивать противника. И все в таком же духе.
  -Зачем? Вижу ты это, и сама уже поняла. Любые слова излишне.
  -И что же мне теперь делать Виктор? Что предпринять? Скажи мне...
  -Решай сама, ты же командир.
  
  -Хм, вот как.... Хорошо, поставим вопрос по-другому. Что бы ты сделал будь на моем месте?
  -Почему ты пытаешься найти ответы от других? Боишься ответственности за свои решения?
  -Нет, я...
  -Понятно. В случае поражения, ты всю вину переложишь на меня.
  -Что? Да я такого не когда...
  -Тогда в чем же дело?
  -Я не знаю...
  -Вот как... Хорошо, раз ты хочешь услышать ответ на свой вопрос... Победил. Я бы победил.
  -Победа... - Девушка через некоторое время рассмеялась. Но, приступ смеха прошел так же внезапно, как и начался. Командир вскочила и посмотрела в глаза помощнику.
  -Хорошо, я добуду победу! Клянусь своим именем и честью, противник будет разбит! На этот раз я учту все! Быстрей возвращаемся в штаб, нам многое предстоит сделать за эту ночь. - На лице бойца появилась улыбка. Он вскинул руку в традиционном приветствии.
  -Есть, мэм!
  
  Штаб Арстлеина.
     >  
  
  -Ну, что раздавим их! Привести план в исполнение. Все диверсионные группы взять эту заносчивую сучку в плен!
  -Есть!
  -Вот и победа, надеюсь ты не забыл об уговоре.
  -Не волнуйся. Отец замолвит за тебя словечко.
  -Командир, все группы прошли через секретную тропу и скоро приблизятся в плотную к вражескому штабу.
  -Отлично, а как дела на основном фронте?
  -Линия укреплений пока держится.
  -Это ненадолго... Хм.... Что произошло?
  -Сэр, связь со всеми группами потеряна.
  -Что?
  -По всей видимости она условно заминировала свой штаб. Все отряды оказавшиеся в зоне поражения уничтожены.
  -Она, что самоубийца?
  -Ее не было в штабе.
  -То есть как? Где она тогда?!
  -Идет поиск... Не может быть!
  -Докладывай быстрей или всю жизнь будешь туалеты мыть!
  -Она... на передовой!
  -Неужели эта суча... Арг...
  
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  -Вперед, пока противник в смятении! В атаку!
  
  
  Наверняка штаб уже взорван. Я заминировал его, как раз на это случай. Оказывается, в горах есть тайный проход, который ведет прямиком к моему штабу. На новых картах его нет, но на старых обозначен четко. Не зря Виктор предоставил мне их! Получается этот аристократ все с самого начала продумал. Его план и вправду был неплох. Если бы я чуть протупил, схватили бы меня те смертники. А так, я со своим отрядом, повел бойцов с линии укреплений в контратаку. Теперь как можно быстрее доберусь до вражеского штаба и дело в шляпе. Хм, парень угодил мне еще тем, что два вражеских командира находятся в месте. Будь это не так пришлось бы разделить силы, но все складывается как нельзя лучше.
  
  
  -Как вы и приказывали в отместку по тропе были направлены силы для захвата вражеского командира.
  
  -Отлично. Закончим же это представление!
  
  Некоторое время спустя.
  Наконец, постелька! Как же я ждал возвращения домой. После моей победы Арстлеин не нарушил клятвы и признал поражение и мое превосходство при всех. Коряво и через силу, но все же. Так же он выполнил и другие условия, поэтому солдаты сейчас скорее всего празднуют повышения жалования.
  
  
  Скажу честно, это было сложно. Если бы у аристократишки не было такого же порока, как и у меня, он бы победил. Ценный урок и для него, и для меня. Уахххх... Как же спать охота... Кто-то открыл дверь. Неужели сестра пришла домой? Я еще не видел ее. Ай, неважно... Потом пообщаюсь, если только не...
  
  
  -Сестра! - Так и знал, поспать мне не дадут.
  -Тц. Чего тебе, не видишь сплю!
  -У меня для тебя новости. Император так же наблюдал за ходом учений! - Кках... Чего?!
  -Ты с подвигла его посмотреть?
  -Ага. Я не сомневалась на счет исхода, поэтому сказала Чарльзу, что покажу, что-то интересное. И не прогадала. Он высоко оценил твои действия во второй половине учений. Только у него возник вопрос, почему ты подорвала штаб?
  -Хм! Потому, что штаб - это всего лишь место где собирается командование. В нем нет смысла, если там никто не командует. Штаб можно устроить где хочешь, а людей много не бывает. Если бы мне дали выбор, пожертвовать персоналом или штабом, я бы выбрала штаб.
  -Понятьненько.... Очень интересно. Я так и передам императору. - Кхм... Она сегодня на удивление очень красива.
  -Марианна... Знаешь, я же еще не получила награды...
  -Хм... И правда. Как же я могла забыть! Ну иди ко мне и получи...
  -Охххх....
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  И потянулись будни. Очень тяжелые будни. После победы, генерал решил нагрузить меня еще больше и передать под мое управление еще один взвод. Вроде как, временно. Их командира уволили и пока не найдут замену придется за ними присмотреть. Ну и бумажной работы прибавилось, куда же без нее... Благо, Виктор под рукой. Он серьезно облегчает задачу.
  
  
  Что же еще произошло за месяц... А! Теперь я местная знаменитость. Серьезно, слухи, что аристократ проиграл спор, разлетелись, как пожар. В части все люди неблагородного происхождения, стали очень хорошо ко мне относиться. А вот благородные, напротив... Но, знаете, мне в общем-то наплевать. Пока есть Марианна, они и пальцем меня не тронут. Кхм... Кажется, эту бумагу я уже заполнял. Скоро в глазах двоиться начнет, надо бы отдохнуть.
  -Виктор...
  -Нет.
  -Но я же не успела озвучит просьбу!
  -Ты видишь эту кипу бумаг у тебя на столе? В се эти документы должны быть заполнены к завтрашнему дню или у тебя будут проблемы.
  
  
  С грустью перевожу взгляд на такой удобный диванчик. Эхххх... Не полежать мне на тебе ближайшее время... Твою мать! Чертов мобильник напугал меня! И кому я опять нужен? Хммм... Марианна. Отвечать или нет? Может, что-то важное?
  -Да.
  -Сестра, ты на работе?
  -Да, а что...
  -Включи телевизор на канал новостей. У меня для тебя сюрприз. Впрочем, не только для тебя. - Кто- то окликнул ее. - Мне пора бежать. Позже позвоню.
  Очень странно... Случилось несчастие? Нет. Тогда бы она не была такой счастливой. Мной овладевает любопытство.
  -Зам, включи новости на телевизоре.
  -Ты опять за свое...
  -Приказ рыцаря круга. Ничего поделать не могу. - Он странно посмотрел на меня, но все же молча отыскал пульт. Искать нужный канал не пришлось. На каждом вели вещания из дворца. Скорее всего его величество приготовил какое-то особое обращение. Вот заиграл гимн Британии. После настало время диктора. От его слов я подавился водой, которую пил.
  -Граждане Империи! Сегодня, в этот знаменательный день, его величество император Священной Британской Империи Чарльз зи Британия женится на рыцаре круга Марианне Ламперуж. Возрадуемся же!
  
  Все камеры были направлены на пару. Марианна, как и всегда была прекрасна. Трудно поверить, что сейчас я смотрю не на свою младшую сестренку проказницу, а на императрицу величайшей империи. Осипшим голосом говорю Виктору...
  -Выключи... И принеси из шкафчика бутылку. Мне срочно надо выпить...
  Наливаю себе рюмку. Нет. Пожалуй, будет маловато. Пью прямо из горла. Подумать только...
  -Все - таки, она поняла мои слова слишком буквально. Интересно, сердечко отца выдержит такую новость? Кхк... Ты это видишь Виктор? Зрение меня не обманывает?
  -Нет. Поздравляю, теперь ты сестра одной из императриц империи.
  -Угу. Спасибо.
  -Полагаю, теперь ей придется не легко.
  -Это еще почему?
  -Леди Марианну и так ненавидела знать, а уж теперь... Да и кроме нее у императора еще много жен. Ты представляешь, что ждет после свадьбы? Я уж о будущих детях не говорю. - Его слова заставили меня хмыкнуть.
  -Ты прав. Но сестра не так беззащитна. Да и уговаривать ее отказаться, поздно. Вот ведь чертовка, все держала в секрете... Но ладно, поговорить в ближайшее время с ней вряд ли получится. Может выпьешь со мной, за успех сестренки?
  -Опять отлыниваешь... Но, хорошо. Раз такое событие, можно по одной.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  С Марианной все же получилось встретиться. Через два дня после церемонии. Вечером дома. Сидим вот смотрим друг на друга. Ну что же, раз она молчит, первые слова будут за мной.
  -И почему ты не сказала заранее? -
  Хотела сделать сюрприз. Разве не получилось?
  -Ооооо... Поразить меня у тебя удалось, определенно.
  -На это и рассчитывала. И что ты думаешь?
  -А это хоть, что-то значит для тебя?
  -Конечно.
  -Тогда... Любишь?
  -Что?
  -Меня интересует лишь один вопрос. Ты его любишь?
  -Да.
  -Вот и хорошо. Тогда я одобряю. - Она заметно расслабилась. Видно, ей и правда были важны мои слова. - Родители, что сказали?
  -Они так же благословили меня.
  -Еще бы не благословили! Думаю, они сейчас от счастья прыгают. Такая выгодная партия для дочери. Разве, что жених староват, да и жен имеет дофига.
  -Сестра!
  -Ладно, ладно... Теперь серьезно. Ты обо всем подумала? Стоит ли игра свеч? Я говорю о твоих будущих детях. Конечно, они будут расти в роскоши, но тебе ли не знать, что не какая роскошь не стоит жизни. Что будет с ними, когда нынешний император помрет. И не смотри на меня так! Все в этом мире смертны! Начнется борьба за власть, интриги, смерть. Готова ли ты к такому будущему своего потомства? Ведь королевская семья - это террариум со змеями.
   м-Да... Я много размышляла об этом, прежде чем принять предложение.... С ними все будет хорошо. У меня получится обеспечить им светлое будущее. Да и ты будешь с ними, если со мной, что - либо случится.
  
  -Я?
  -Ну да. Не бросишь же будущих племянников?
  -Смотря сколько заплатишь... Ай! По голове зачем? Ну сейчас ты получишь! Защекочу до смерти!
  В ту ночь мы с Марианной проговорили еще очень долго. Говорили обо всем на свете. Как - будто не увидимся больше никогда. Когда ей пришло время уезжать, мне вручили ключи от дома. Теперь-то ей без надобности. И у кого еще свадьба? Короче, это время стало чуть ли не лучшим проведенным мной в столице. Зато, на работе меня ждала очень неприятная новость. Очень, очень...
  -Твои взводы переводят в оперативное соединение и отправляют в шестую зону. Более подробную информацию тебе выдадут на месте.
  -А не там ли по всей зоне вспыхнуло восстание?
  -Да.
  Не, нет, нет. Меня хотят отправить на боевые действия. Этого нельзя допустить. Я перевелся сюда ради безопасности, а тут...
  -Сэр, почему я? -
  Ты победила в учениях. Следовательно, уже есть кое какой опыт. Поэтому командование и решило отправить именно тебя.
  -Но это учения, а тут...Может подыщете другого?
  -Нет...
  
  
  Чертов ублюдок! Мне так и не удалось разубедить его. Пришлось идти на крайние меры и позвонить сестре. Зря. Эта дура взяла и поддержала его. Мол, наберешься опыта. Два сапога пара. Как... страшно? Это хоть и обычные повстанцы, но убить можно и дубиной. Я поблагодарю Бога, если меня определят в штаб, там и напрягаться не придется. В этом мире на вооружении у армии состоят мобильные штабы - крепости, они и сами по себе не преступны, а если еще и войска помогают... Эхххх... До чего хреново будет если удача будет не на моей стороне.
     d>  
  
  
  ***
  
  
  
  -Раздавите их! Всеми силами в атаку! - Ой дурак... Кто же так делает?!
  
  
  Кхм... Позвольте рассказать, что же со мной случилось. По прибытию в Южную Америку... простите, шестой сектор, меня все же определили на защиту штаба. Первые месяцы все шло более, менее хорошо. Мои войска не вступали в бой, сил армии было достаточно. Командующий действовал довольно мудро, но... Его сняли и поставили самоуверенного аристократа. Тогда все пошло на перекосяк.
  
  
  Войска начали нести усиленные потери, линии снабжения подвергались постоянным нападениям, а наш новый командующий на все плевать хотел. Просто пер вперед, как паровоз. Мятежникам, впрочем, его тупость помочь не могла, их было слишком мало. Даже не смотря на потери, враг был бы в кротчайшее время разбит. Мне так казалось. Но сегодня мы наткнулись на деревеньку, оплот мятежников в этом районе. Сомнения начали грызть еще тогда. Если это их главная база, почему охрана такая слабая? На всякий случай, предупредил командира о своих предчувствиях. Ублюдок, отмахнулся от меня, как от мухи и приказал всеми силами атаковать. Даже прикрытия не оставил. Знаю. Я на учениях поступил почти так же, но там игра, а тут реальные люди гибнут...
  
  
  -Сэр, может все - таки...
  
  -Выскочка, тебе дали задания охранять меня, вот и охраняй! Оставь боевые задачи мне! Лучше бойцов проверь, это приказ!
  -Так... точно.
  
  Придурок. Делать нечего, придется проглотить и сделать так как он сказал... Связываюсь с Виктором.
  
  -Все спокойно? -
  Да мэм.
  -Хорошо. Будь на чеку. Хоть враг и далеко, терять бдительность не стоит.
  Хмммм.... Чего это задумал придурочный? Подхожу по ближе. Он по связи с кем-то спорит.
  -Как обстановка?
  -Враг почти разбит.
  -Хорошо! Попридержи людей, я скоро прибуду! - Чего? Не собрался же он...
  -Кира, собирай людей мы идем на передовую! Быстрей, я должен оказаться в первых рядах и разгромить мятежников!
  -Но...
  -Выполнять! Я преподнесу императору голову собаки мятежника!
  -Так точно.
  
  
  Хочет присвоить все лавры себе, хотя его заслуги минимальны. Что за идиот. А идиот ли? Не поступил бы я точно так же? Хмммм... Кто знает, кто знает... Тц. Что - то, я думаю долго. Предстоит все же выполнить приказ. Штаб явно не стоит оставлять без охраны. Ибо штаб. Следовательно, стоит здесь кого - то оставить. А чего тут думать, пусть зам остается. В случае форс мажора он вполне способен оперативно отреагировать на меняющуюся обстановку.
  
  
  -Виктор я беру с собой сорок человек. Остальные останутся здесь, включая тебя.
  -Куда это ты? Мы же должны охранять...
  -Да. Но это приказ командующего. Хочет самолично убить главу повстанцев. Не волнуйся, не думаю, что мятежники представляют угрозу.
  -Если ты так говоришь...
  
  
  
  
  
  Виктор.
  
  
  
  
  
  Мужчина был спокоен и собран, как и всегда. Ему не впервой находиться в условиях боевых действий и в отличии от командира, он не боялся и не паниковал, когда его оставили в штабе за главного. А причиной этому была полная уверенность в победе дружеских войск. Виктор был далеко не дураком и просчитать все не составило труда. Вот Кира с сопровождением достигнет точки назначения и сопротивление врага будет сломлено.
  
  Что могут мятежники противопоставить Британии? Ничего. Возможно, будь Виктор воспитан не в семье офицера, все могло пойти по другому. Он мог бы заметить неточности в поведении врага, странную тактику, но его воспитали в духе превосходства ВС Британии над другими. Нет, он не был расистом и тому подобное, он просто верил в непобедимость империи. Как и многие другие. Мятежники не регулярная армия. У них нет нужных способностей и средств. Так он думал, до контр атаки террористов.
  
  
  Его размышления прервал один из солдат.
  
  -Сэр, замечены вражеские силы!
  
  -Где? И сколько?
  
  -Они... Совсем рядом!
  
  -Чт... - Послышались выстрелы и взрывы. Это система обороны среагировала быстрее и начала обстрел неприятеля. Виктор быстро взял себя в руки и начал раздавать приказы.
  
  -Раздать оружия всему персоналу! Свяжитесь с Кирой!
  
  -Невозможно, связи нет!
  
  -Тогда приказ всем, занять оборону под прикрытиями орудий и ждать, когда кто - нибудь пришлет подкрепления. - Взрывы усилились. Панели показывали, что многие оборонительные системы уже были выведены из строя. Одно это заставило солдата изменить свое мнение. Что бы убедится он задал вопрос.
  
  -Напали только на нас?
  
  -Нет, перед отключение связи до нас дошли сведение о полномасштабной контр атаке террористов... - Не успел связист закончить, как прогремел особо сильный взрыв. По видимому враз атаковал непосредственно их. В стене образовалась огромная дыра, а из присутствующих выжил лишь чудом спасшийся Виктор. Очнувшись, он принял единственное важное решение.
  
  -Всем кхк... отступаем. Это место больше не удержать... Пришлите кого - нибудь за мной. - Повлияло ли его решение оставить столь важный стратегический пункт недавние действия его командира? Кто знает... Об этом солдат мог подумать и потом. Сейчас же у него осталось дело. Израненный все же подошел к компьютеру и стер все данный. Пусть он и не смог защитить штаб, но сведения не достанутся врагу.
  
  Оставалось надеяться, что в армии найдется толковый командир, который исправит ситуацию.
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Колона из джипов и сопровождающих их БТР двинулась по направлению к деревне. Это стало роковым решением нового командующего. Все это время мятежники заманивали силы империи в капкан. Благодаря кураторам из Евросоюза и Российской империи боеспособность мятежников сильно возросла. Британия недооценила своих врагов.
  
  
  Словно по сигналу, откуда не возьмись стали появляться новые войска противника. Первым был атакован ослабленный штаб. Молниеносным ударом была сметена защита. Но у зама хватило сил сплотить дезориентированных бойцов и отступить в лес. Та же участь постигла и основную группу войск. Увеличение численности восставших, повергло в шок офицеров. Войска начали нести уже реальные потери, в основном уничтожались в уличных боях. Так же у командиров пропала связь с главным штабом, что не добавляло уверенности в их силах. Могучая армия Британии начала беспорядочно отступать, находясь на грани уничтожения.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Ккккххх... Как больно... Это была прекрасно спланированная засада. Всех моих бойцов уничтожили за десяток минут, а я сам еле дышу. Мне тоже осталось не много. Все - таки надо было послать всех и уходить в отставку... Спасибо, сестренка! Сучка.... Ей было сложно поддержать меня?! Тварь... И этот генерал, старый хер... Кхккхк.... Именно ради безопасности своей шкуры я перевелся в столицу, но видимо это стало моей ошибкой.
  
  
  Из последних сил осматриваю место побоища. Вон в отдалении мертвый аристократ с оторванной рукой, так ему сукину сыну и надо! Рядом со мной лежит очень молодой паренек, который до последнего меня прикрывал. Собственно, именно благодаря ему я еще трепыхаюсь. Ему бы еще жить да жить! И последние слова его были, что помощь скоро придет и я должен держаться. Некогда не забуду его взгляд. Все их взгляды, обращенные на меня. Кхк...
  
  
  -Все... - Краем сознание почувствовал, что что -то горячее потекло по щекам.
  -Все.... Простите меня.... Простите! - А что толку от моих извинений? Им они уже не помогут... Интересно, они все так и останутся не отомщёнными? Конечно, Британия пришлет еще войск, но где гарантия, что с ними не случиться то же самое? Сколько еще жизней будет здесь положено? - Если бы я мог отомстить.... Совсем не много врем... ккккххх.... Только отомстить....
  
  Не могу... Глаза закрываются. Видимо вот мой конец... Честно, прозвучавший вопрос удивил бы меня будь я в обычном состоянии, но сейчас я не придал ему сильного значения. Мало ли что умирающему мерещится.
  -Женщина, ты хочешь жить?
  -Чт...
  -Глухая, что ли? Спрашиваю, жить хочешь? В прочем, можешь не отвечать. Кивка достаточно. Я предлагаю тебе то, чего ты так хочешь. Взамен, прошу маленькое одолжение. Учти, если не согласишься тебя ждет забвение. Так как...
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Первое, что я почувствовал - боль. Нет, не так - БОЛЬ. Такое чувство, что мой мозги выворачивали наизнанку. Сопровождалось это наркоманскими пейзажами. Вроде говорящими черепами и трупами. Но это не продлилось долго. Меня нагло подняли.
  
  -Эй вставай! - На одних рефлексах вскочил и направил пистолет на источник раздражения.
  -Ой, какие мы агрессивные! Хоть бы спасибо сказала за то, что жизнь тебе спасла!
  
  И правда, почему я еще жив? Уверен полученные ранения были смертельны. Осмотрел себя более внимательно. Странно, очень странно... Из шрамов остался только от осколка на животе... И все. Больше ничего не напоминало о недавнем состоянии. Как такое возможно?
  -Что интересно, как ты выжила? - В прострации киваю.
  -Позволь тогда тебе рассказать. Я спасла тебе жизнь с помощью силы называемой гиассом. Что это такое рассказывать сейчас не буду. На данный момент тебе нужно знать, что между нами заключен контракт.
  
  -Контракт? А условия...
  -Его я тебе сообщу потом. Сейчас же я расскажу тебе о свойствах твоей приобретенной силы. Первое - ты не бессмертна. Раны будут затягиваться быстрее, но это все. Второе - гиасс увеличивает возможности твоего тела...
  -И?
  -Все. В остальном разбирайся сама. И да... Детей ты вряд ли сможешь иметь. Ну, еще увидимся!
  
  
  И с чего она... Хмммм.... Вдруг навалилась страшная тоска. Явно не моя. Успокойся Кира, она не может знать наверняка... Мне то от этой новости не холодно, не жарко, но видимо истинная хозяйка тела горюет. Эхххх... Так! Спокойно! Сейчас меня должна волновать ситуация, которая сложилась. Бреду в сторону штаба. Все мои мысли заняты местью, а про мистику и другие проблемы, можно подумать потом.
  
  
  Замечаю движение в кустах и направление на меня автоматы. Уффф... Свои.
  -Назови себя!
  -Младший лейтенант, Кира Ламперуж. - На встречу ко мне вышли простые солдаты. Хм? Я их знаю! Они из моего взвода.
  -Мэм! Это точно вы?
  -Нет, блин диверсант переодетый! Я, это.
  -Рады вас видеть! Прошу прощение за...
  -Ничего. Я все понимаю. Лучше доложи обстановку.
  -Есть.
  
  
  Даааа.... Дела хреновые. Наши отступают по всем фронтам. Мятежники теперь сравнялись по численности с ними. Штаб разрушен. Виктор на грани смерти... Меня как раз к нему привели во временный лагерь. Состояние не лучше, чем было у меня... Хотя, вру. Он намного получше. Шансы выздороветь есть.
  
  
  -И чего разлегся? - Кряхтя все же ответил.
  -Жива? Слава Богу. Командующий?
  -Мертв.
  -Ясно. Дела плохо. Нужно, предпринять что - ни будь, иначе все перемрем. Командиры не хотят ничего предпринимать. Никто не хочет брать на себя ответственность.
  -Лежи, куда рыпаешься! Я посмотрю, что можно сделать, а ты отдыхай. Это приказ.
  -Есть, командир...
  
  
  Оставив Виктора подхожу к карте. Восставшие громят наши передовые силы, как вздумается, а уж про эфир я и не говорю. Командирам на передовой не до этого, а те кто сидит в глубоком тылу вообще не могут решить кто теперь главный. Внезапно, меня охватил гнев. Там умирают солдаты, а эти сволочи не предпринимают не каких шагов. Даже подкреплений на передовую не выслали! Раз они не могут отомстить...
  
  
  -Говорит младший лейтенант Кира Ламперуж.
  -Кира? Это еще кто такая?
  -Где командующий?
  -Мертв.
  -Как это случилось?
  -Засада. Мне одной удалось спастись.
  -Командующий погиб, а ты выжила, почему?
  -Да...
  -Я вспомнил! Эта та, что не любит аристократов...
  -Может она сама его и... - Тут я просто не выдержал.
  -ЗАТКНУЛИСЬ ВСЕ! Почему вы ничего не делаете? Где подкрепление?! Сидите там в безопасности, как крысы и смеете меня обвинять! Я беру командование операцией на себя! Возражение не принимаются! Сидите себе и дальше бездействуйте, а я больше не могу позволять солдатам умирать! Ведете себя хуже этих дикарей, Британцы вы или кто? - Отрубаю связь с этими ублюдками. Обращаюсь к армии и командующим на передовой.
  
  -Всем войскам, вы переходите под мое командование! Первая группа рассредоточитесь на малые подразделения и скройтесь в лесу. Вторая и третья прекратите ожесточенное сопротивление и организованно отступайте в тот же лес, создавая у противника иллюзию превосходства. Когда враг клюнет и введет силы в зоны с первой по десятую, контр атакуйте по всему фронту. - Возражений не последовало. Думаю, они были рады, что хоть кто-то решил взять ответственность на себя.
  
  Я уничтожу врага его же тактикой. Первая группа успела организованно отступить в лес. Теперь она рассредоточится на малые отряды и заляжет. Если мне повезет враг решит, что уничтожил ее. Остальные загонят преследователей вглубь леса и тогда я покажу чего стоит моя месть!
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  -Отрядам в засаде, огонь!
  
  
  Все шло именно так, как я и планировал. Враг клюнул. Передовые подразделения врага уничтожены. Но его численность все так же велика. Поэтому я приказал одеть убитых солдат врага в нашу форму при этом изуродовав им лица. Вдруг сработает и враг повторно уверуется в своем превосходстве. Так же приказал моим подразделением перегруппироваться и занять оборону на заранее приготовленных позициях. Теперь, как и на учениях их роль сведется к защите местности. Мне же предстоит повторить свой же подвиг. Враг направит сюда все силы и ослабит свою ставку. В конце концов, если этот прием сработал с нами, почему он не должен сработать и с ними? Хмммм... Стоит ли произносить речь. Не мастер я в этом... Тц.
  
  -Всем группам, ваша задача держаться! Любой ценой! Отступление не возможно! Император послал нас сюда привести к порядку мятежников, а вместо этого они довели нас почти до разгрома. Враг уже празднует победу, но не бывать этого! Мы Британская армия - сильнейшая в мире! Покажите псам, что значит Британский солдат! И пусть они боятся нас, сильнейших! Алл Хайль Британия! - Мне вторили сотни солдат. Они справятся, главное мне не подвести.
  
  
  Хммм... Я был не совсем прав. Охраны тут достаточно. Но все равно, снайперам не составит труда всю ее снять. Аккуратно пробираемся в обители ублюдков. На всякий случай мы одеты в форму врага. Еще я отправил отряд минировать деревню. Лучших разведчиков. Мы наконец добрались до штаба врага. Пока, на удивление все проходило более чем гладко. Осталось только выполнить финальную часть плана.
  
  Пропускаю солдат вперед. Они оперативно захватывают всех. Только когда становится безопасно захожу внутрь помещения. Капрал уже имитирует приказы, что бы враг ничего не заподозрил. Вот молодец.
  
  -Ты?! Ты же должна быть мертва! - Хм. Это значит их командир... Пообщаемся ка мы с ним. Ударяю его по лицу.
  
  -Кто давал тебе слова? Проверять убитых лучше надо. Побейте его немного, ребята. Что бы жив только остался.
  
  -С удовольствием!
  
  Вот теперь можно приступать. Хватаю собаку за волосы. Капрал показывает, что все готово.
  
  -Жалкие мятежники! Солдаты Британии! Этот человек посмел восстать против владычества нашей великой страны. Глупец! Из-за него погибло много имперских солдат, поэтому я свершу возмездие прямо сейчас!
  
  Нажимаю на курок. Вот и нет больше твари. Ребята отомщены, но дело не закончено. Пистолет летит в дальний конец комнаты, а меня чуть ли не тошнит. Убивать и правда не просто. Первые разы. Спрашиваю солдата.
  
  -Все готово к концерту?
  -Да мэм.
  -Значит можно возвращаться.
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  Ха-ха-ахаа-ахаха... Отомстил... Я отомстил... Собаки больше нет в живых. И подарочек мой по-видимому сработал. Хорошая штука, запись... Я вернулся в штаб под всеобщие крики ликования. Карта разительно поменялась. Без руководства у восстания нет шансов. Приказываю всем войскам атаковать. Все почти так же, как и на учениях. Только там не погиб никто, а тут... Рука до сих пор трясется. Кхм... Что-то мне поплохело. Прилечь бы...
  
  -Мэм!
  -Ну чего еще?
  
  -Леди Марианна на связи.
  
  -Ну давай...
  
  -Сестра! Как ты?! С тобой все в порядке? - И что ей ответить? Что она во многом виновата и скажи она слово в мою защиту, взвод бы был жив... Сучка...
  
  -Относительно.
  
  -Слава Богу! Я так сожалею! Прости!
  -Ладно уж... Я буду отдыхать, ты хотела еще, что-то?
  -Да. Сестра... Родители уже знают...
  -Давай короче!
  -Я беременна.
  -Просто заебись... И давно?
  -Четыре месяца уже как.
  -И кто...
  -Мальчик. Но я не могу определиться с именем... - В голове сразу вспыхнуло нужное.
  -Лелуш.
  -Хм?
  -Назови Лелушем.
  -Почему именно...
  -Потом расскажу. Не мешай отдыхать! Пока!
  -Пока, сестренка...
  
  Того пацана, что спас меня звали Лелуш. Меньшее, что я для него мог бы сделать.
  Раз своих не будет. Да и Лелуш Ламперуж, звучит. Вот оно значит, как судьба повернулась... Хех...
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Столица... Что здесь может измениться за какие-то месяцы? Да ничего. Сегодня меня вызвали к императору на ковер. Идти совсем не хочется, так как там обязательно будет присутствовать сестра, но отказать императору невозможно. Так что я сейчас при полном параде в офицерской форме с наградами стою перед дверью в тронный зал. Вот заиграл гимн Британии и дверь отпирается. Большой тронный зал, битком набитый народом. Иду по ковровой дорожке прямиком к трону, на котором сидит властитель Британии. Иду не спеша. Шаг еще шаг. Когда до цели назначения оставалось два метра приклонил колено. Музыка с гимном стихла.
  
  -Кира Ламперуж прибыла по вашему приказу. - Император не спешил говорить. Наконец...
  -Поднимись Кира и посмотри на меня.
  -Да, ваше величество.
  -Мне докладывали, что только благодаря тебе мятежная армия была разгромлена, а наша спасена. Так ли это?
  -Все верно.
  -Ясно. Такого талантливого командира нужно вознаградить. По просьбе моей жены Марианны, отныне и впредь Кире Ламперуж присваивается герцогский титул передающиеся по наследству.
  -Б... благодарю ваше величество...
  
  Я даже не заметил, как добрался до дома. На автомате разделся и лег в кровать. Все мои мысли сейчас были заняты новым статусом. Герцогский титул... Многие могут только мечтать о таком! И все благодаря Марианне... Чего она хочет этим добиться? Пытается загладить вину? Зря. В глубине души я понимаю, что ищу виноватого, но... Разобраться бы еще, моя это ненависть или Киры... Гррр... Что ж так сложно все!
  
  
  Ладно, отбросим эмоции и подумаем логически. Титул - это уважение, богатство, власть. С ним перевестись в безопасное место труда не составит. Все чего я и добивался. В моих руках... И в чем же проблема? А в том, каким образом мне достался столь щедрый подарок. Только благодаря сестре. Я во всем завишу от нее. С самого детства и до сего дня. Надоело! Тогда... стоит ли отказаться от подачки Марианны? Бред. Кира, только полный дурак...
  
  
  И вновь кто-то прервал мои мысли позвонив в дверь. Сейчас делать ничего не хотелось, поэтому я просто проигнорировал звонящего. А он настойчивый! Тц. Достал! Пришлось брести к двери...
  
  -Ты то что здесь делаешь? Если мне не изменяет память тебе полагается лежать в больнице, а не тревожить покой начальника.
  -Уж извините, командир. - Эхххх... Передо мной стоял зам. С первого взгляда может показаться, что он полностью здоров. Естественно, это далеко не так.
  -Ну, раз приперся, заходи...
  -Пожалуй, откажусь от столь радушного приглашения. Я пришел только для того что бы вручить тебе подарок.
  -Подарок? Ты? С чего вдруг?
  -Да просто так, решил тебя порадовать. Держи.
  -Спасибо...
  -Не за что. Ну, я пойду. Кхм... Кстати, не стоит встречать гостей в таком виде. - А что не так... Твою... Кажется я покраснел. Серьезно, на мне кроме белья ничего нет. Тьфу! Хорошо хоть не голая! Стоп. Меня заставил смущаться мужчина... Кира шалит? Странно, очень странно...
  Хм? Мне кажется или в коробке, что-то шевелилось? Трясу ее.
  -М...Мяу!
  Только не это... И в правду, котенок... Он... Что вообще охренел!? Не переношу домашних животных. О них же заботиться надо! Вот почему зама как можно быстрее всучил и свалил, знал ведь...
  -Мяу? - Поднимаю его на уровень лица.
  -Чего мяукаешь? И что мне с тобой делать? А?
  -Муурррр....
  -Чего замурлыкал? Выкину тебя и дело с концом... - Проверю коробку на всякий случай, вдруг там инструкция лежит... О! Бумажка и в правду есть ... Грррр... Вот тварь!
  -Виктор!!!! Как только мы встретимся в следующий раз....
  
  Сам значит решил... Ага, три раза ха! В записке было приглашение во дворе от Марианны. Вот же... Уфффффф.... Сегодня мне плевать на все! Хочу выспаться! Укутываюсь в кроватке поудобней...
  
  -Мяу...
  
  -Что с тобой делать? Неужели сестра думала, что ты заменишь погибших бойцов? А ведь о тебе надо заботиться. Тц. Так уж и быть повременю с решением, иди лучше сюда... - Притягиваю котейку к себе... Впереди еще один тяжелый день...
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  -Госпожа готова принять вас.
  -Ага, спасибо.
  
  Пока идем к ее кабинету, есть время осмотреться. Дворец сестры впечатляет. Расписные колонны, картины, общая обстановка...Не думал, что когда-нибудь окажусь в таком месте... Опять отвлекся и ушел в себя. Что-то частенько в последнее время такое бывает... Вот сейчас не заметил, как дошли до нужной двери.
  
  -Мы пришли. Заходите.
  
  Постучав, приоткрываю дверь. Сестра сидит за столом и что-то сосредоточенно пишет. Она, что беременная работает? Заняться больше нечем? Прохожу дальше. Марианна, посмотрела на меня. Секунда, две...
  
  -Ваше величество, я пребыла по вашему приглашению. - Положил правую руку на сердце, в официальном приветствии. Я надеялся пока не разобрался общаться с ней формально, как с императрицей, но эта девчонка сделала то чего совсем не ожидал... Хотя, почему не ожидал? Это же Марианна.
  
  Быстро вскочив с места в мгновения ока оказалась передо мной обнимая. Как будто и не беременна вовсе. Что-то затараторила (из всего потока слов смог разобрать лишь, 'прости' и 'я не думала') и заплакала, при этом обнимая меня все крепче. И... что делать? Вся неприязнь после этой сцены улетучилась, а я стоял полностью растерянный. Что - то надо срочно предпринять, пока китель не залили слезами... Обнимаю в ответ и нашептываю успокаивающие слова. Так и простояли, пока она окончательно не успокоилась. Посмотрев на меня заплаканными глазами сказала...
  
  -Ты... не сердишься на меня?
  
  -Нет. Как я могу сердиться на сестренку... - Срочно перевести тему, чтобы сбить с толку. - Эй, ты же вроде беременна?
  -Да...
  -Какого ты тогда нервничаешь, да еще и работаешь?! Быстро закругляйся и пойдем поговорим в другое место. Подальше от рабочего стола.
  Устроится мы решили в спальне. Блин, мне от таких больших комнат аж неуютно. И как тут жить одному? Ну, не суть. Надо начинать диалог. Вот только как? Между нами появилась какая - то скованность. А ведь раньше...
  -Как твои раны?
  -А? Да вроде нормально все. Мне еще не так сильно досталось. - Про детей лучше не говорить. А то заревет опять.
  -Понятно...
  -Скажи лучше сестра, зачем мне присвоили титул?
  -А ты не рада?
  -Не отвечай вопросом на вопрос! Рада, конечно, но с чего вдруг? Не просто же так.
  -По правде, титул нужен для той должности, что я хочу предложить.
  -Даже так... И что же это за должность такая для которой нужен целый герцог? - Она помолчала еще некоторое время, словно не решаясь, но взяв себя в руки выпалила на одном дыхании.
  -Кира, я бы хотела предложить тебе статус моего рыцаря! - Мне послышалось? Определенно.
  -Повтори...
  -Сестра, ты станешь моим рыцарем?
  -Ты ударилась головой? Почему именно сейчас, и с какого перепугу именно я? Вокруг столько кандидатур на эту престижную должность, а ты предлагаешь ее мне...
  -Просто... Я должна безоговорочно доверять своему рыцарю. Вокруг столько интриг и предательств, особенно в императорской семье. Без верных сторонников просто не выжить. А кому, как не тебе можно доверить жизнь? - Звучит логично и в общем - то правильно. Но кое, что не дает мне покоя.
  -У тебя, что нет совсем верных людей?
  -Сестра, в наше время понятие верности очень расплывчато... Да. Мне некому здесь доверять.
  -Понятно, но боюсь я не подхожу.
  -Почему?!
  -Спокойней, сестренка. - Приобнимаю ее. - Я не настолько квалифицированна для этой должности. Не знаю этикета, ленива, ничего не понимаю в политике...
  -Всему этому можно научиться. Мне достаточно того, что твои действия против мятежников высоко оценили. Сейчас, многие в столице говорят о тебе, а поток просьб служить под твоим командованием от выживших, так вообще... Так, что можешь не беспокоится на счет моей репутации. А теперь, в добавок ты еще и герцогиня.
  -И какие обязанности у рыцаря?
  -Быть проводником моей воли.
  -А поподробней?
  -Главная обязанность защита меня и моего ребенка. Так же участие во всех официальных мероприятиях и так по мелочи...
  -А плата? - Она хмыкнула.
  -Это была не ты, если бы не спросила. Оклад будет превышать твой нынешний в разы.
  -Я согласна.
  -О Боже, как же легко оказывается тебя уговаривать! Прямо, как в детстве. - Теперь рассмеялся я.
  -Такая уж я. Хорошо, согласна. Клятву верности где произносить?
  -Пока, обойдемся без официальной церемонии. Можно прямо сейчас.
  -Так уж и быть. - Отхожу от нее и преклоняю колено. Все должно быть, как можно пафосней, посвящение в рыцари все - таки! - Я, Кира Ламперуж, клянусь перед Богом, верой и правдой служить и защищать императрицу Священной Британской Империи Марианну Ламп... Кхм... Ви Британию от всех напастей до кона своей жизни.
  -Я принимаю твою клятву, сестра. Властью данной мне, как императрице ты назначаешься моим рыцарем.
  -Угу, благодарствую. Деньги, когда будут?
  -Ты настолько алчная? - Неожиданный вопрос донесся со стороны двери. Как только я разглядел гостя, меня чуть удар не хватил. Какой раз за вечер преклоняю колено.
  -Чарльз, не прилично влезать в разговор! - Могучий император Британии рассмеялся.
  -Прости, прости любимая. Просто я удивился насколько твоя сестра падка на деньги при том, что ты полностью к ним безразлична. - Ну уж простите! Какой есть.
  -Чарльз, не мешай вербовать кадры! Я же не врываюсь к тебе на собрания! Иди лучше поужинай, скоро к тебе присоединюсь.
  -Хорошо. Скажешь, как все прошло. - Ушел так же, как и появился. И как при таких габаритах, человек может передвигаться настолько тихо?
  -Нас прервали. Продолжим. Ты чего? Что - то произошло?
  -Да ничего особенного. Просто я только, что стала свидетелем разговора между императором и его женой. Каждый же день такое происходит! - Марианна улыбнулась, можно сказать смущенной улыбкой. - Но, ты права. Вернемся к теме. Ты же еще, что - то запланировала. Я права?
  -Сестренка видит меня на сквозь. Ты верно подметила. Я планирую реорганизовать охрану дворца. Привлечь ветеранов. - Сказано это было таким будничным тоном. Она точно свихнулась.
  -Ты...
  -Нет. Я не сошла с ума. Стража будут создана для охраны дворца и моего ребенка. Естественно, руководить ими будешь ты.
  -А...
  
  -Нет! Отказаться нельзя. Но, подумай о положительных сторонах. Не подчиняться никому, кроме меня. Считай, сама себе начальник. При этом двойное жалование...
  -Охрана будет реорганизована в ближайшее время, моя императрица. Кандидаты уже есть. Но мне нужно знать какова будет численность...
  -Сестра, тебя легче легко прочитать. Хотя бы по сопротивлялась для приличия!
  -Не люблю попусту тратить время. Чем быстрее закончим, тем быстрее пойду отдыхать.
  -Численность не должна превышать двух взводов. С набором проблем возникнуть не должно. Как я и говорила желающих хоть отбавляй. Все документы я передам тебе завтра.
  -А как же мнение высших кругов? Что они скажут, если у одной из императриц появятся своя мини армия охраняющая дворец? Считай, гвардия.
  -На этот счет можешь не беспокоится. У меня все схвачено. Чарльз полностью меня поддерживает, а в правительстве достаточно моих сторонников. Другие жены тоже не против. По крайней мере не высказываются на этот счет открыто.
  -Ты меня поражаешь... Тогда... Все на сегодня?
  -Куда ты так торопишься? Мы ведь так давно не виделись...
  -Вообще - то, не меня за столом император ждет.
  -Тогда последнее. Твоя одежда.
  -А что в ней не так.
  -Эта простая униформа никуда не годится! Твоя одежда должна подчеркивать новый статус, а не принижать его до офицера нижнего звена. В связи с этим, я кое, что для тебя приготовила. - Марианна открыла ближайший шкаф и выставила на обозрение манекен с одеждой. - Ну, как?
  
  Новая униформа... внушала. Сделана по - видимому, по всем стандартам моды аристократов. Штаны черного цвета, такая же рубашка, плащ-пальто и как завершающий штрих накидка на правую руку. Ярких цветов, кроме изображенной розы на накидке не было. Про декоративные украшения скрепляющие некоторые части лучше промолчать. Это... прекрасно. Пожалуй, в ней я и правда сойду за аристократа.
  
  -Нравиться?
  
  -Д...да... Очень.... Кхм... А, что она здесь...
  -Раз понравилась, надевай! Я помогу! -Постой...
  
  Сопротивляться сестре бесполезно. Поэтому я просто сдался. Мы провозились около пятнадцати минут. Пока все не надел, веревочками не скрепил. Вот же геморрой... Но, это были всего лишь цветочки. Настоящий шок наступил, когда посмотрел на себя в зеркало.
  
  -Тебе идет, мой рыцарь. - Сестра прошептала, но я все же услышал.
  -Несомненно. Можно вопрос?
  -Задавай.
  -Красная роза, перечеркнутая двумя лозами, что это?
  -Нравиться? Это мое знамя.
  -Как раз в твоем стиле. Думаю, император заждался тебя, да и мне пора домой.
  -Нет, нет не снимай. Теперь она твоя.
  -Раз так... Стойте. А, а кто мне помогать одевать ее будет?
  -Тебе пора домой, уже так поздно!
  -Маленькая дрянь...
  -В детстве это звучало обиднее. - Какая же иногда у нее противная улыбка! - Слуга проводит тебя, теперь уже мне надо переодеться. Пока, пока, Кира.
  -До завтра, сестра.
  
  Меня бессовестно выпроводили. Дожили, сначала отец выгоняет, а теперь и сестра. Ну хоть костюмчик на халяву достался и то хорошо.
  
  -Пройдемте за мной. - Хм? Я только сейчас обратил внимание на служанку. Странная она. Нет, проблема не в зеленных волосах. В этом мире рождаются и с еще более странными цветами, а во взгляде. Что - то там такое есть... Бррр... Может сказать Марианне?
  -Миледи, что - то случилось? - Ой! Слишком долго в наглую ее разглядывал. Хмммм... Думаю, домой надо попасть как можно быстрее и лечь пораньше. Своих проблем хватает. Сестра наверняка знает. Ведь наняла же.
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  Хм... Где это я? Вокруг меня коридор, ведущий в неизвестность. Но, как? Вроде лег спать же... Может, сон? Вполне возможно. Ну, что... Посмотрим, какой сюрприз приготовило мое воспаленное сознание. Иду вперед. Не знаю сколько продлился мой путь, но добрался до конечной комнаты я не скоро. Открывать или нет? Тц. Толкаю дверь...
  
  Передо мной раскинулся сад с множеством растений, деревьев... Наверное, здесь понравилось бы сестре, потому, что это место кажется таким... умиротворенным. Ну, хватит глазеть по сторонам! Теперь мой путь лежит к беседке. Эххххх.... Ну, конечно.... Кто еще здесь мог быть, кроме нее?
  
  -Что-то ты долго... - Протянула моя точная копия. Хотя, нет. Это не она моя копия, а я ее...
  -Уж извини, Кира. Нечего было так далеко меня закидывать! - Это исчадия ада звонко рассмеялась... Боже, какой приятный смех... Кхм...
  -Что тебе от меня надо?
  -А разве я не могу просто позвать поговорить тебя?
  -Можешь, но делаешь ты это только, когда что -то случается. Последний раз говорили года четыре назад?
  -Даааа... Так быстро летит время.
  -Согласен.
  -Ты все еще говоришь о себе в мужском роде? Не пора ли признать, что ты не являешься тем, кем был в прошлом мире?
  -Ага, пря счас...
  -Почему нет?
  -По - моему, в прошлый раз мы это уже обсуждали. Нам обоим известно, что ты всего лишь осколок личности Киры.
  -И что? Это ненадолго. Всего - то и надо...
  -Объединиться? Я уже говорил, что хочу остаться тем, кем я являюсь. Признай уже, что оригинал не вернется!
  -Только ты так считаешь. Ладно, оставим эту тему. Лучше скажи, тебе нравиться мое тело? - Одно ее слово, и я стою без одежды.
  -Да. Оно идеально.
  -Ха! Еще бы! Знаешь, что.... Давай поиграем!
  -Что ты имеешь в виду? - Секунда и она то же стоит без одежды. Дааа... Наблюдать свое тело со стороны так... волнительно. Хм? Вот бл... Я почувствовал то, что не чувствовал очень давно...
  -Ты что наделала?!
  -Вернула твою настоящую сущность. Разве ты не рад? А, нет... Рад, как я погляжу. - Тц. Да сколько можно заставлять меня смущаться!? Сначала Виктор, теперь она... Хорошо, раз эта стерва так хочет... Подхожу к ней в плотную. Одной рукой хватаю за грудь, другой начинаю ласкать попу. Пару раз задевая колечко.... Хах... Растерялась и потеряла всю свою браваду. Так -то! Опускаю руку на самое сокровенное место... Начинаю ласкать... Один палец, второй... Потихоньку, ретмичными движениями... Про грудь не забываю. Минут пять мучаю ее и... прекращаю. Блин, этот взгляд обиду будет сниться мне в приятных снах. Пока она не начнет высказывать все, что обо мне думает, рукой схватил ее за подбородок.
  -Послушай, Кира... Это тело теперь мое. Я не намерен тебе его возвращать. Поняла?
  -Д...да.... - Отпускаю ее. Сложновато сдерживать себя, когда тут такая женщина...
  -Сейчас я хочу поговорить о другом. Тот... гиасс, что спас нам жизнь... Ты что - ни будь почувствовала тогда?
  -Да. Это очень странное чувство... Не знаю, как описать...
  -Это сила опасна для нас?
  -По - видимому, нет. По крайней мере до отходника. Помнишь, что творилось после операции?
  -Когда я неделю не мог встать с кровати? Помню, конечно. Но почему сейчас, я не чувствую не каких изменений в себе?
  -Потому, что сила не активна. Наверное, она активируется, когда нашей жизни грозит опасность...
  -Ясно... Обязательно нужно найти ту девочку, что спасла меня. Она то и даст ответы. А сейчас мне пора. Еще увидимся. - И перед тем, как исчезнуть окончательно. - Кира... соболезную.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  На следующий день, я отправился исполнять поручение сестры. Первым делом в часть. Специально одел новую одежду, чтобы удивить коллег по цеху. Получилось. Бедный дежурный аж подпрыгнул при виде меня.
  -Мой взвод располагается на том же месте?
  -Д.... да, Кира... То есть, миледи...
  -Расслабься. Не сообщай не кому о моем присутствии. Если начнут возникать, скажи это был приказ рыцаря императрицы Марианны.
  
  -Есть... - Хахх... Он выпал еще больше в осадок...
  
  Как же я давно здесь не был... Зайти ли сначала к старому хлыщу? Вот и его кабинет. Провожу ту же процедуру, как и при первой нашей встрече. Старик, явно удивлен моему приходу. Холодно на него посмотрев произношу...
  
  -Приказом императрицы Марианны, я беру указанные взводы под свое непосредственное командование. Вот все необходимые документы. - Он пару минут изучал бумаги, а после кивнул.
  -Хорошо. Что - то еще? - Я еле сдерживал себя, чтобы не высказать все, что я о нем думаю. В отличии от Марианны, гнев к нему не утих. Уфффффф.... Теперь ты представляешь сестру... Спокойно.
  -Нет. С вашего позволения...
  -Кира, я хочу, чтобы ты знала...
  -Что?! Что ты отправил моих бойцов на смерть? Что теперь молодые парни не вернуться к своим семьям? Поздно извиняться генерал, их теперь все равно не вернуть...
  
  Не говоря и слова, развернулся и вышел. Меня тревожит то, что иногда, как например сейчас, я не могу контролировать свое тело. Да, я тоже был на него зол, но держал чувства в узде и тут... Тц... И что же мне делать с этой шизой? Противная... Уфффф....
  
  Путь до нужной казармы не занял много времени. Но обыскав ее все так и не нашел исконного объекта. Ну и где мне искать зама? Вон солдат проходит, у него и спрошу. При виде меня он вытянулся по струнке. Естественно, он все выложил мне. Ага... Значит в моем старом кабинете устроился. Хорошо. Стучусь и вхожу.
  
  -Виктор, значит, как только я за порог... Хм.... У тебя совещание?- В комнате удивительно много народу. Человек шесть. Все с удивлением смотрят на меня. Все, кроме него.
  -Нет. Просто документов слишком много собралось...
  -Ты же знаешь, что эксплуатировать подчинённых моя фишка. - Побольше возмущения в голос.
  -Ладно, вы бы не могли оставить нас. - Обращаюсь к собравшимся солдатам.
  -Вы свободны.
  -Есть сэр.
  
  Когда все вышли я заговорил.
  
  -Неплохо устроился.
  -Просто грел тебе место.
  -Ага. Верю. Послушай, у меня к тебе предложение... - Пол часа. Пол часа понадобилось, чтобы уговорить его. Чертов дотошный сноб! То денег ему мало, то работать много! Но у меня таки получилось и он, преклонив колено присягнул Марианне в верности, так же поступили и солдаты двух взводов. Вот и все. Первое поручение выполнено. Можно отдыхать пока сестра не позовет. Что бы такого сделать? Может на бухаться дома? Или пойти в... А? Кто -то в меня врезался. Опять я слишком глубоко в себя ушел.
  
  -Изв... Не может быть!
  -Какая встреча, Кира.
  -Что ты здесь делаешь?
  -Тебя ищу. Не забыла, что мы заключили контракт?
  
  -Не здесь. Пойдем... в менее людное место подальше от военной части.
  
  
  Неспешным шагом мы направились к ближайшему парку. Эта зараза молчит. Нечего, как только мы окажемся на месте, расспрошу эту малявку про гиасс. Нет, первым делом ее возрастом. Выглядит на тринадцать, но вряд ли ей столько. Может это ее сила? Кхм... И ведет она себя явно не как ребенок. Чего стоила ее прогулка по полю боя! Еще мне очень интересно, что она попросит взамен моей жизни. Все - таки с того света вытащила...
  
  Так мы и шли, пока не добрались в огороженную часть парка. Идеальное место.
  
  -Думаю это место подойдет. Теперь можешь выкладывать условия контракта.
  -Хорошо. Итааааккк.... - Ну же не тяни! - Ты развлечешь меня!
  -Чего?
  -Весь оставшиеся день ты будешь меня развлекать!
  -Развлекать? Ты же еще маленькая... Меня посадить могут.
  -Да не так же! Просто гуляй со мной весь день.
  -Это все?
  -Да.
  -Ну, хорошо. Раз это твое желание... - Очень странно. Неужели моя жизнь стоит так мало? Должен быть какой - то подвох. Хмммм... А если это ее истинное желание? Можно использовать эту ситуацию в свою пользу. Во время прогулки буду расспрашивать ее о этой неведомой хрени.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  -Ну, ты довольна? Я исполнила условия контракта? - День подходит к концу и сейчас мы сидим и смотрим на закат. Справедливости ради стоит заметить, что мне понравился проведенный с ней день.
  -Да. Спасибо тебе! - А когда улыбается не кажется такой язвой.
  -Тебе спасибо. Раз мой долг выполнен, расскажи мне пожалуйста о гиассе.
  -А ты уверена, что тебе нужно это знать? - Вот тут можно бы и подумать. Не прикончат ли меня из - за этих знаний? Хммммм.... Все же как любопытно!
  -Расскажи мне все, что знаешь.
  -Как скажешь.
  
  И она рассказала. Оказывается, в этом мире существует некий культ гиасса. Малышка как раз оттуда. Сидят себе в тени да эксперименты над этой силой ставят. Главная там некая СС. При том даже они не могут точно сказать откуда сия сила взялась. Известны лишь некоторые принципы действия. Во-первых, есть носитель. В данном случае Ирина. Он и передает силу контрактнику в обмен на исполнение его желаний. Большего малая не знала, но и этого с лихвою хватало. Но остался вопрос, который меня волнует...
  
  -А что касается моего гиасса? Я не могу активировать силу, когда захочу?
  -Да. Тебе досталась хорошая способность, но уровень твоих сил не позволяет использовать весь свой потенциал. Может, когда наберешься опыта... Кхк... - Что... Она харкает кровью? Это, явно не к добру. Неужели... Вытираю кровь с ее рта.
  -Ты больна?
  -Кхк... Можно сказать, и так. Мой срок подходит к концу.
  -Но ты говорила, что носители бессмертны!
  
  -Это так. Но я искусственная.
  
  -Искусственная?
  
  -Да. Всего лишь опытный образец искусственного носителя. Меня хотели уничтожить, как провальный эксперимент, но я чудом сбежала благодаря удаче.
  
  -Так твое желание...
  
  -Да... - Она облокотилась на мое плечо. Что это? Ее тело постепенно начинает просто... рассыпаться.
  
  -Может можно как - то остановить процесс? Спасти тебя?
  
  -Что такое? В твоем голосе слишком много беспокойства. Тебе не идет быть доброй, Кира... Мне, уже не помочь. Ты и сама видишь. Такого дня у меня еще не было в жизни... И все благодаря тебе... Я лишь... хотела поблагодарить. Хоть ты и стерва, но иногда бываешь очень даже не плохой...
  
  -От стервы слышу! - Девочка хрипло рассмеялась.
  
  -Прощай, Кира... Не заставляй меня жалеть, что именно тебе я отдала силу королей... Хоть и малость бракованную...
  
  -Не пожалеешь. Спи спокойно, малышка. - За несколько секунд ее тело полностью истлело. Кроме одежды не осталось ничего. Это... очень странно. Вроде и знакомы всего ничего, но в душе давящая пустота...
  
  -Я выпью за тебя, Ирина... - Где тут продают алкоголь?
  
  ***
  
  
  
  
  
  -Командир, успокойся.
  
  -Как тут успокоится?! Вы все приготовили? Караул выстроен? Отрепетировали? Все должно быть по графику!
  
  -Кира, хватит! Все пройдет хорошо.
  
  -Уверен?
  
  -Верь в ребят. Возвращение императрицы с род дома пройдет идеально. Все будут довольны и журналисты тоже.
  
  -Надеюсь...
  
  -Не терпится повидаться с племянником?
  
  -Ну не то что бы я очень хотела... - И не надо на меня так смотреть! Эта зараза хорошо изучил мою особу. Эххххх...
  
  -Да. Я очень хочу его увидеть. Для этого и надо оградить журналистов от машины.
  
  -Понял уже. Такое ерундовое дело уж можно нам доверить. Хотя, по мне не стоило их пускать.
  
  -Прямой приказ императора. Вся Британия должна ликовать. Ну все, заканчиваем! Вон они едут...
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  
  -Кира, встреча была замечательной. Особенно мне понравилась часть где выгоняют журналистов.
  
  -Спасибо, мой император.
  
  Все пошло идеально. Слова императора лучшее тому доказательство. Но, мероприятие пришлось сократить, Марианне нужен был покой. Поэтому сестра с ребенком, император и я сейчас находимся в королевской опочивальне. Она и правда выглядит бледной, но очень довольной. Не на секунду не хочет выпускать малыша из рук. Блин, какой же он милый...
  
  -Сестра, хочешь подержать Лелуша?
  
  -Так вы...
  
  -Моя жена настояла. Я просто не смог ей отказать. Да и имя это, вполне ему подходит.
  
  -Возьми на руки, сестренка.
  
  -Но, он же такой хрупкий....
  
  -Возьми!
  
  Потихоньку беру этот комочек в руки. Эмоции, что я почувствовал просто не передать словами... Причем, чувствовали мы с Кирой одинаковые. Сожаление, радость, любопытство.... И это еще не все... Первенец императрицы Марианны, что же тебя ждет в будущем? Кем ты станешь? Возможно, судьба будет к тебе благосклонна и следующим императором станешь ты. И если все же захочешь, я тебе помогу...
  
  -Сестра, ты пытаешься его загипнотизировать?
  
  -А? Нет, нет... Просто он уж очень похож на тебя в младенчестве.
  
  -Правда? Какая же я милая была!
  
  -Угу. И очень капризная. Родители говорили, что с тобой они намучились больше всего.
  
  -Да нет же! Ты чего, Чарльз?
  
  -Ничего. Просто странно видеть такое выражение на лице у твоего рыцаря.
  
  -А ведь точно...
  -Чего?
  
  -Такая улыбка и мягкое выражение бывает только тогда, когда упоминаются деньги. Значит, в этом мире ты любишь не только сбережения.
  
  -Вы обо мне такого мнения....
  
  -Точно, точно. Все, как и сказал Чарльз. - Тут Лелуш завозился.
  
  -А малой так не считает! Хоть кто - то меня поддерживает. - В комнате раздался веселый смех.
  
  -Хорошо, отдыхай любимая. Мы же с Кирой отправимся на бал в честь рождения наследника.
  
  -Бал?
  
  -Традиционное мероприятия проводимое в честь наследника. Ты пойдешь в качестве представителя Марианны. Пока ее не будет в свете представлять императрицу будешь ты.
  
  -Надеюсь на тебя сестренка. - Мне гордиться или горевать?
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  Опять бал. Опять куча заносчивых аристократов. И что мне делать здесь? Только принимать поздравления? Так это достало. Каждый счел своим долгом поздравить Марианну через меня. Даже другие императрицы, коих здесь три штуки. Едва ли их поздравления можно считать искренними. Хах... Ну еще бы, конкурент их детям родился!
  
  -Приветствую, Кира. Мои поздравление императрице Марианне в связи с рождением наследника. - Хм? Неужели искреннее? И кто? Повернулся на источник звука. Хех....
  
  -Благодарю. Я передам императрице. Так значит, ты тоже был приглашен. Давно не виделись, сэр Арстлеин. - Делаю шуточный реверанс.
  
  -Да, давненько. Помниться, в прошлый раз ты была простолюдинкой, а не герцогиней.
  
  -Оооо... Ты тоже гляжу на месте не стоишь. О твоих успехах по борьбе с террористами молва по всей столице ходит. Скоро, глядишь и командующим отдельной группой назначат.
  
  -Все благодаря тебе.
  
  -Мне?
  
  -Ага. На тех учениях я многому научился. Тактика диверсионных отрядов полностью себя оправдала. Да и противника не недооценивал... Что мы все обо мне да обо мне? Ты как? Слышал спасла группу войск от разгрома.
  
  -Преувеличение. Мои заслуги слишком переоценивают.
  
  -Даже так... В любом случае с террористами в шестом секторе покончено. Вчера добил последнюю группу.
  
  -Давно было пора. Долговато вы.
  
  -Ну уж прости! - И заливисто рассмеялся. Странно. Я помню его совсем другим. Что должно было произойти чтобы зажравшийся наглый аристократ превратился в стоящего передо мной. И взгляд поменялся...
  
  -Знаешь, а ты изменился...
  
  -Видно не я один.
  
  -О чем это...
  
  -Война меняет людей. Я видел все ее ужасы. Многое переосмыслил.
  
  -Сидя в штабе?
  
  -Если бы... Если бы... Отец приписал меня на передовую.
  
  -Вот как...
  
  -Сэр Арстлеин!
  
  -Тебя ищут. - Собеседник тяжело вздохнул.
  
  -Меня. Ну, хорошо. Еще увидимся. - Аристократ развернулся, но не пройдя и двух шагов, вновь повернулся ко мне. Пару секунд постоял словно решаясь на, что -то. Решил. Протянул руку, чем меня изрядно удивил. - Уже, наверное, поздно, но я все же предлагаю тебе свою дружбу. Можешь обращаться, если что - ни будь понадобиться.
  
  -Не пожалей потом. - Пожимаю руку в ответ. Какой дурак будет отказываться от такого? Кто знает, может он в будущем мне очень сильно поможет.
  
  -До встречи. Меня же ждут дела семейные.
  
  -Угу. Удачи.
  
  
  Блин, как же здесь скучно! Народу полно, а поговорить не с кем. Арстлеин решает свои дела и мешать ему я не буду, а остальных просто не знаю. И уйти не вариант, сестра сказала, что моя особа должна находиться здесь до конца торжества. Ну хоть выпивка есть. Главное не переборщить, иначе надают мне по шапке. Эхххх....
  
  -В Британии не добиться свободы! - Чего? Шум исходит из противоположного конца зала. Пойти, что ли посмотреть? Когда я дошел до места спор уже угас и один из мужчин направился на балкон. Прям, как ледокол, не на кого не обращая внимания.
  
  Наконец, хоть, что-то интересное! Он меня заинтересовал. Беру два бокала вина и иду заводить новое знакомство. На балконе не было народа, так как на улице было довольно прохладно. Но, по - видимому, объекту моего внимания было глубоко все равно. Встаю с ним рядом.
  
  -Держите.
  
  -А? Кто? А, это вы... Позвольте еще раз принести поздравления.
  
  -Благодарю. Вы же вроде Брайзгал?
  
  -Да. Брадов фон Брайзгал.
  
  -Позвольте и мне нормально представиться. Кира Ламперуж.
  
  -Рад личному знакомству.
  
  -Могу я полюбопытствовать, о чем был спор?
  
  -Извиняюсь за то, что потревожили гостей. Просто мы с другим аристократом немного не сошлись во мнениях.
  
  -По поводу?
  
  -Он пытался доказать мне, что Британия свободна.
  
  -А это не так?
  
  -Нет. Как я уже говорил в этой стране люди, словно в клетке.
  
  -И где же по вашему мнению есть эта... свобода?
  
  -В Евросоюзе конечно!
  
  -Это сборище бесполезных государств?
  
  -Не сказал бы, что совсем бесполезных. У них, как вам известно демократия.
  
  -И что же?
  
  -По моему мнению, это и есть понятие свободы. Где каждый человек может добиться всего.
  
  -Добиться всего, даже если ты не аристократ.... То есть вы считаете, что в Британии то же должна быть эта так называемая демократия? Такие же права, как и там?
  
  -Не совсем. Там так же все не идеально. Но, несмотря на это, нашей империи крайне необходимы демократические реформы, по образцу Европы.
  
  -Знаете, опасно высказывать подобное... Если бы на моем месте был аристократ... Да и вряд ли люди в самой Британии хотят свободы.
  
  -К сожалению, это так... Очень прискорбный факт. Здесь все привыкли к порядку и вряд ли кто - ни будь приложит хоть немного сил что бы изменить это.
  
  -Такая уж у Британцев сущность. Скажите...
  
  
  Мы проговорили еще как минимум пол часа. Потом он, сославшись на то, что его дома ждет жена, откланялся. При этом позвав на следующей недели в гости. Интересный все же персонаж... И как собеседник и как мужчина. Да и к тому же влиятельный, правда идеалист. Хммм... За вечер я успел завести два очень хороших знакомства. Если так и дальше пойдет, мне для того чтобы, что - то сделать не нужна будет Марианна. А... С чего такой галдёж поднялся? Спрашиваю подошедшего Арстлеина.
  
  -Почему все так оживились?
  
  -Приехала императрица Елизавета.
  
  -И что? - Аристократ посмотрел на меня, как на дурака, тяжело вздыхая.
  
  -Я и забыл, что ты в политике недавно. Елизавета ненавидит леди Марианну, за то, что та лишила ее всего влияния на императора. Сам факт ее приезда, удивителен.
  
  -Вот как...
  
  Я, как и все уставился на входную дверь. Минута и в зал вошла.... Богиня? Самая красивая женщина, что я, когда - либо видел. В глаза бросались волосы фиолетового цвета. На губах помада такого же цвета. Помада ли? Это создавала какой-то особый образ. Про фигуру и платье, я лучше промолчу. В общем, по красоте она легко может посоперничать с Марианной или со мной. Это воплощение красоты между тем направляется прямо ко мне. Не пялиться на грудь, не пялиться! А нет ошибочка, шла не ко мне, а к столу, где собрались самые влиятельные аристократы. Даже не удостоила взглядом мою особу. Ну и ладно, так хоть поглазеть на нее можно. Видно не я один не прочь. Вон Константин смотрит на ту же точку, что и я. Подколоть его?
  
  -Милорд, не пристало аристократу пялиться так нагло. - Хех... Он аж подпрыгнул! Тц. Телефон звонит. Марианна проконтролировать хочет. Все веселье мне ломает.
  
  -Да расслабься, я пошутила. - Вновь, бреду в сторону балкона. - Только не пались так сильно.
  
  -Не буду... - Зря я так. Чувствую, мне это припомнят.
  
  
  На балконе, как и до этого нет никого. Беру трубку.
  
  -Справляешься?
  
  -Вроде как. Знаешь, здесь довольно скучно.
  
  -Потерпи, это только один раз. Когда окрепну, ты там будешь без надобности.
  
  -Только ради тебя сестренка!
  
  -Произошло, что -ни будь интересное?
  
  -Кроме приезда императрицы Елизаветы, ничего для тебя важного.
  
  -Так она все же приняла приглашение... Знаешь, что... Наладь с ней контакт.
  
  -Зачем? По - видимому она высокомерна, как и другие...
  
  -Это мой приказ, как моему рыцарю. Он не подлежит обсуждению. - Эти властные нотки в ее голосе... Похоже, сестра серьезна и наладить с Елизаветой хорошие отношения необходимо.
  
  -Слушаюсь моя императрица. А соблазнить ее можно?
  
  -Что? - Люблю, когда Марианна сбивается с мысли.
  
  -Грех не затащить такую красавицу в постель...
  
  -Не смей! Не забывай, она жена Чарльза, да и...
  
  -Хорошо, хорошо... Не ревнуй моя госпожа, я принадлежу только тебе! Отбой!
  
  -Подожди...
  
  Ха-ха-ах... Ревнующая сестра, это что -то с чем - то... Ну что же, пойдем исполнять ее приказ! О, мне даже делать ничего не пришлось, объект моего интереса сам идет ко мне в руки. Богиня оперлась о перила недалеко от меня. Хотя, повременим с заданием. По ней видно, что ее мысли далеко отсюда. Сейчас лучше ей побыть одной.
  
  Только через двадцать минут она обратила на меня внимания. Вот теперь можно начинать.
  
  -Почему вы не развлекаетесь?
  
  -Нет настроения. А вы....
  
  -Кира, госпожа. Рыцарь ее величества Марианны.
  
  -Вот как... Передайте мои искренние поздравления. Извините, что не принесла их сразу по прибытию.
  
  -Ничего, у вас были срочные дела. Я передам все сестре.
  
  Стоим молчим. Тишина не капли не напрягает, особенно рядом с такой красавицей...
  
  -Кира, скажите... Какая для вас Марианна? - В смысле? Зачем ей это знать? Хмммм... Думаю, если я расскажу ей, это не кому не навредит.
  
  -Она... добрая, отзывчивая, иногда стеснительная. Трудоголик, как и отец...
  
  -Понятно... Так вот какая она с позиции родни... Эта женщина обыграла меня везде. И в личной жизни и в политике. Честно, я завидую ее талантам... - С чего такая откровенность? Эххх... Ладно, раз со мной так открыты...
  
  -Я тоже. - Она удивленно на меня посмотрела. - Я тоже завидую ей.
  
  -Откровение на откровение? Тогда задам вопрос. Кира, видела ли ты другую сторону сестры? - Тут ее телефон зазвонил. - Прошу меня простить, мне пора уезжать. Но, уверенна мы еще увидимся.
  
  -До свидания...
  
  Другая сторона Марианны? Что она имела в виду? Как бы то ни было задание выполнено. Первый шаг сделан. Теперь я со спокойной совестью могу вылакать весь алкоголь, что здесь есть....
  
  
  
  
  На следующий день.
  
  
  
  
  
  
  
  
  Оххххх... Как же болит голова... Что вчера было? Неужели я и правда набухался на приеме? Телефон звонит... Но не успел нажать на кнопку, как пришла боль. Очень сильная боль! Правый глаз пылал. Так бывало после того, как я пользовался силой. Но это было давно. Сейчас же я же не использовал гиасс?! Оххххх... Боли продолжались еще пол часа. Я не мог ничего с ними сделать... И спросить не у кого. Единственная, кто могла дать ответы, отдыхает в лучшем мире. Ладно, надеюсь это был единичный случай, а сейчас надо привести себя в порядок и перезвонить.
  
  
  
  
  
  Девять лет спустя.
  
  
  
  
  
  
  
  Как быстро летит время. Лелушу уже девять. А моему солнышку Наннали, которая родилась через два года после мальчика, семь. Так быстро летит время! Лелуш вырос очень умным, до такой степени, что легко обыгрывает своего старшего брата Кловиса в шахматы. Да и не только его... Удивительный мальчик. Рос таким спокойным, а взгляд... Впору спросить, правда ли он ребенок? Наннали, комок позитива. Кажется, что ее энергия не кончается и она не устает. Короче, те еще чертята.
  
  Что такого еще произошло за девять лет? Ну, я поддерживаю знакомства, которые завел на балу. Например, у любителя свободы я стал частым гостем. У него такая прелестная жена, да и дочь ровесница Лелуша очень милая. Мировой мужик оказался! С Арстлеином, мы так же часто созваниваемся. В основном я навещаю его в части. Он занял место генерала и теперь командует там. И слава Богу!
  
  
  
  А третье... С Лизой у нас возникла крепкая дружба. За внешней маской скрывался очень хороший человек. Я уже даже о задании сестры не думаю, а просто наслаждаюсь общением. Время, проведенное с ней, я считаю лучшим, что случалось со мной в жизни. Можно сказать, что я любил ее по - настоящему. И как мне казалось, взаимно. Но ничего не вечно... Счастье продолжалось до тех пор, пока она не умерла от странной болезни... От нее остались две прекрасных дочери. Корнелия и Юфи. Первое время я обеспечивал им поддержку, но потом Корнелия взяла все в свои руки. Сейчас она под моим командованием, отвечает за охрану Марианны. Смерть Лизы так шокировала меня, что я месяц не вылезал из запоя. Благо, сестра вытащила.
  
  Так же меня задрал высший свет империи. Марианна продолжила отправлять меня на приемы и прочие мероприятия, когда сама не могла. За все это время, я многое узнал о политике и раскладе сил в Британии. Споенные мной аристократы, любили потрепать языками. Это, кстати, инициатива Марианны. Грубо говоря, я втирался к этой швали в доверия и выводил на разговор. Потом докладывал об услышанном сестренке. Легко и просто. Ну, пожалуй, все. Больше ничего интересного не было. А, чуть не забыл, мой гиасс так же периодически болит. Таблетки не помогаю вообще. Эхххх...
  
  -Кира. - В комнату вошла С.С. Да, именно С.С. Марианна представила нас лет шесть назад. Говорит, вроде как подруга. Но, по словам Ирины, она должна руководить культом. Интересно, сестра знает про гиасс? За девять лет, я так не разу и не поинтересовался.
  
  -Чего тебе?
  
  -Где моя пицца?
  
  -Без понятия. - Главное не спалиться, что это я ее сожрал. Убьет ведь.
  
  -Точно не знаешь? А Виктор сказал... - Вот же чертов предатель!
  
  -Слушай ты его больше! Не знаю я. И вообще сваливай быстрее, а то дети увидят. - Не знаю почему, но С.С не показывается на глаза детям. Со временем скрывать ее от детей стало игрой для меня.
  
  -Ну, хорошо...
  
  Уфффф.... Как только дело касается пиццы, она превращается в натурального монстра. Мы теперь, что - то типа приятелей - подруг. Странная она очень, но ей легко изливать душу. За это я очень ценю эту пиццеедку.
  
  Пойти что ли прогуляться? Поднимаюсь с места и направляюсь по выученному наизусть маршруту, в сад. Ооо... Там уже собралась детвора. Лелуш играет в шахматы с Кловисом. Вокруг сидят Наннали и Юфемия. В стороне стоит Корнелия. Да даже Шнайзель заглянул на огонек! Подхожу к нему.
  
  -Не часто тебя здесь увидишь.
  
  -У меня выдался свободный день. Решил вот, проведать семью.
  
  -Может тогда пока ты здесь, сыграем в шашки?
  
  -Как -ни будь в другой раз.
  
  -Жаль. Тебе не понравилась игра?
  
  -Понравилась. Но, перед тем, как играть с другим человеком, стоит рассказать правила.
  
  -Так ты из-за этого обиделся? Ладно тебе, всего одну партию проиграл. Ладно, проехали. Скажи лучше, кто выигрывает.
  
  -Лелуш.
  
  Перемещаюсь к Кловису за спину. Шепчу на ушко.
  
  -Помочь? - Он даже не вздрогнул. Привык зараза.
  
  -Ты же играть не умеешь...
  
  -Все равно проиграешь, а так есть шанс, что наугад получиться подольше продержаться. - Блондин зло засопел. Треплю его по волосам.
  
  -Прости, прости! Ты должен сегодня сделать его, я в тебя верю!
  
  Мой родной чертенок, как и ожидалось победил. Вновь говорю Кловису.
  
  -Если не получается с шахматами, давай научу в игру, где ты можешь выйти победителем. - Он с интересом на меня посмотрел.
  
  -Какую?
  
  -Карточную! Сыграем в дурака? Шнайзель, Корнелия идите к нам!
  
  Лелуш так же присоединился к игре. Я быстро рассказал им основы и понеслось... Нет, они монстры! Шнайзель и Лелуш не проиграли не одной партии. Противостояние велось в основном между мной и Корнелией. Естественно, Кловис чаще всех проигрывал, но мне удалось пару раз отвести от него удар.
  
  -Мой рыцарь учит детей азартным играм, как не стыдно! - Марианна подкралась незаметно, да так, что испугала меня. В последнее время я часто рядом с сестрой испытываю чувство... страха. Притом, причин для этого вообще нет!
  
  Между тем все дети произнесли слова приветствия.
  
  -Я не виновата, что меня никто не научил играть в шахматы. А так и я в деле и дети довольны. Вам понравилась новая игра, Кловис, Лелуш? Да?
  
  -Интересная.- Лелуш через чур лаконичен.
  
  -Ну ,Лелушу главное поиграть. Все равно во что.
  
  -Очень! - А вот этот впечатлительный. Блин, какая же он прелесть! Секунда и тело принца в моих руках. Бесполезно вырываться, все равно затискаю! Все - таки Кловис милашка, внешностью пошел в маму.
  
  
  -Вот видишь. Да и Корнелия с Шнайзелем уже не дети.
  
  -Все равно... - Быстро линять пока не началась лекция!
  
  -Ой! У меня вдруг появились важные дела! Но, уверена, что дети с удовольствием выслушают лекцию о вреде азартных игр.
  
  Быстро вскакиваю и бегу к пункту охраны. Вслед еще, что - то кричат, но мне уже все равно. Ухххх....
  
  -Опять сбежала?
  
  -Ага. Тяжело слушать наставления несколько часов.
  
  -Ей богу, Кира! Уже четвертый десяток пошел, а ведешь себя, как ребенок!
  
  -Только не ты, Виктор! Дай мне отдохнуть пару минут!
  
  Пафосно, медленной походкой иду к креслу. Так же не торопливо сажусь. Нога на ногу и рука под подбородок. Все. Пафосная поза 'госпожа думает' готова! Теперь меня не будут тревожить еще какое - то время. И хорошо. Ведь есть, о чем подумать.
  
  Сестра... Я до сих пор помню слова Лизы о обратной ее стороне. На протяжении девяти лет я ни разу не видел сестру злой или агрессивной. Она всегда добрая и отзывчивая. Ходит с постоянной улыбкой. Но, в последнее время, что - то происходит. Нет она все такая же, но я стал замечать ее безразличный взгляд, когда никто не может заметить. Холодный и расчетливый. Все чаще он бывает обращен на других детей императора. Да что там на посторонних, на своих же! У меня возникло ощущение, что она испытывает неприязнь к визитам детей. Это еще не все странности. Иногда, когда мы наедине, она превращается в какого - то фанатика. Все твердит о своем желании с безумным взглядом. Мне говорить отказывается, но твердит. Притом, наши отношения стали слишком натянуты. Как я уже говорил, она вызывает у меня чувство страха и это мешает общаться. Сегодня, мы лишь играли на публику, изображая непринужденный разговор.
  
  Меня сложившиеся ситуация очень напрягает. Когда случился раскол? Я ничего такого не помню... И почему так поменялся ее характер? Власть его изменила? Получается, что изменения в ней происходили постепенно все это время... Все - таки, что же произошло и что мне делать? Уйти? Но я не смогу жить без детей. Поговорить по душам? Можно, но...
  
  Уааахххх.... Из - за работы я не спал всю ночь. Думаю, надо для начала вздремнуть, а потом на свежую голову размышлять.
  
  -Зам, я отдохну немного. Будут спрашивать, меня нет.
  
  -Так точно.
  
  -Мы же не в армии. Мог бы быть менее официальным!
  
  -Спи давай! Не мешай работать...
  
  
  Меня, как обычно разбудил телефон. Звонила Марианна, просила прибыть на тренировочную площадку. Даже не просила, а приказала. Ну, делать нечего... Через десять минут я был на месте. Вокруг не было не души, только силуэт сестры виднелся. Иду к ней. Как только подошел включились прожекторы и местность стало прекрасно освещена. Ого!
  
  -Марианна, зачем ты приволокла сюда два Ганимеда?
  
  -Просто так. Ты бы лучше спросила, зачем я позвала тебя и почему нет никого.
   -Зачееем?
  
  -Для начала, давай сразимся.
  
  -На ночных кошмарах? Но против тебя...
  
  -Это приказ.
  
  -Ну, раз так...
  
  Сажусь в кабину. Ключ уже здесь. По моему желанию, медленно махина поднимается. Подбираю клинок, лежавший рядом и встаю в стойку. Марианна делает тоже самое.
  
  -Постарайся не умереть.
  
  -Чт...
  
  Ее выпад был подобен вспышке молнии. Только благодаря гиассу мне удалось уйти из-под удара. Она, что реально грохнуть хочет?! Град ударов посыпался на меня. О атаке и речи быть не может. Хотя, через пять минут я привык к ее стилю боя и мне даже удавалось контр атаковать. Очень редко, но удавалось... Наконец, она разорвала дистанцию.
  
  -Впечатляет. Все - таки не зря именно ты являешься моим рыцарем. -Ага, спасибо за похвалу, только без силы я бы уже сдох!
  
  -Видимо, не зря тебя прозвали вспышкой молнии!
  
  -А ты думала! Но раз ты настолько продвинулась... Время пришло! Наконец, я могу поведать о нашей главной цели.
  
  -И ста лет не прошло! Говори, я вся во внимании. - Марианна стала очень серьезной, что и меня заставило отбросить шутки в сторону.
  
  -Мы хотим убить бога!
  
  -..... Давай серьезней....
  
  -Я говорю полностью серьезно. - Не врет...
  
  -Марианна ты... сошла с ума?
  
  -Нет! Мы создадим идеальный мир....
  
  Дальше пошел невыносимы бред. Про то, что существует некая сущность, называемая коллективным бессознательным. Аналог Бога. Его она и хочет грохнуть, чтобы все люди стали единым целым. Соединясь в том числе и с мертвыми...
  
  -Хватит.
  
  -Что?
  
  -Хватит нести этот бред!
  
  -Сестра...
  
  -Допустим, то о чем ты говоришь, возможно. Даже если и получиться... убить бога, какой в этом смысл? Что дальше?
  
  -Представь, мир без лжи, военных конфликтов, страданий...
  
  -Повторяю, какой смысл в таком мире?
  
  -Смысл?
  
  -Да. Разве такой мир будет развиваться? Конечно, утопия - это хорошо, но к чему тогда будет стремиться человечество?
  
  -Ему не надо будет не к чему стремиться! Оно достигнет всего!
  
  -Марианна... А ты подумала, хотят ли этого люди? Твой план подразумевает их убийство...
  
  -Не убийство...
  
  -А что же это по-твоему?! Лишить каждого индивидуальности, равносильно убийству!
  
  -Наступит время, и все поймут, что мы для них сделали и примут... Ну так, что? Ты поможешь нам в осуществлении плана? Подумай, ты сможешь увидеться со своими бойцами...
  
  
  С погибшими... Марианна, говорит на полном серьезе. Так вот, почему она вела себя словно фанатично преданная какой - то идее... Ели они правда могут сделать это? В конце концов, если есть гиасс почему бы не быть и коллективному бессознательному? Раз я смогу увидеться с ребятами, но... стоит ли это смертей всех миллиардов? Получается, если я помогу, меня можно будет считать соучастником...
  
  -Марианна, знаешь... Мир без лжи - скучный мир... Я отказываюсь становиться соучастником такого преступления!
  
  -Так вот как ты все восприняла... Сделаем по - другому... Это приказ, моему рыцарю! Ты будешь нам помогать!
  
  -Не за что! Это бредовый план! Да кто в здравом уме подпишется на такое...
  
  -Понятно... Тогда... Защищайся!
  
  Бой начался с новой силой. А она разозлилась! На этот раз мне не помог даже гиасс. Сначала моей машине отрубили руку, потом вторую, затем ногу. Все мои попытки защититься заканчивались неудачей. Пропасть в навыках была огромна. Вот значит какая разница между недопилотом и рыцарем круга... Сестрице, похоже, было пофиг на мое состояние. Я пару раз сильно ударился головой, да и тело все болит... Еще и глаз начинает болеть... По лицу течет кровь. Эта сумасшедшая разрубила мечем пол кабины и я выпал... Подняться бы... Вижу как над головой занесся меч. Неужели она меня прикончит? Сдохнуть от обезумевшей сестры... Нет. Похоже это существо не моя сестра. Та бы некогда не подняла руку на родного человека.
  
  Кхк... Второй раз я на грани. Все - таки помереть можно, как на передовой, так и во дворе... Тц. Марианна вылезла из кабины пилота и неспешным шагом направилась к моей тушке.
  
  -Какое жалкое зрелище! Похоже, я переоценивала тебя. - Ее улыбка отличалась от обычной. Она была, словно оскал. - На должность моего рыцаря ты явно не подходила. Как бы ты защитила меня, если не можешь даже нормально отпор дать?
  
  -Кхк... Марианна...кххк...
  
  -Что ты там хрипишь?
  
  -Когда...ты стала так... кхк... такой?
  
  -Стала? Кира, я всегда была такой. Из - за слепой любви ты не видела очевидного. Или просто я хорошая актриса. - Этот смех... будет сниться мне в кошмарах... - Знаешь, я поняла, что все время, что я потратила на тебя, было в пустую. Ты не сдвинулась в развитии с академии. А ведь я так старалась...- Она взяла меня за подбородок и приблизилась к моему лицу. Меня вновь охватил ужас...
  
  -Ты только, что ослушалась приказа своей госпожи. В твоих услугах больше нет нужды. Кира Ламперуж с сего дня ты лишаешься титула моего рыцаря! Ты сгинешь навсегда. Что бы я больше никогда тебя не видела... Как я вообще могла думать, что ты поймешь все величие нашего плана... Но, ладно. - Марианна внезапно начала поцелуй. У меня уже не было сил сопротивляться. Он был долгим и страстным. - На прощание...
  
  Последнее, что я запомнил, была уходящая фигура Марианны. Чертово, слабое тело Киры....
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  Хм? Где это я? Осматриваюсь... Койка, белые стены... Наверняка больница. Значит повреждения от боя с сестрой оказались сильней чем я думал. Сестра... Что мне теперь делать? Не часто ли я задаю себе этот вопрос? Так! Надо отвлечься и быстро! Посмотрю новости, может чего интересного скажут? Как раз, когда включил новости, безумно разболелся гиасс...
   -Сегодня, по всей империи траур. Императрицу Марианну убили террористы прямо в ее дворце. В числе жертв также двое охранников. Есть сведения, что принцесса Наннали...
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
   Девушка, что лежала на кушетке после услышанных новостей забыла ненадолго о боли. Она начала искренне плакать, до того момента, как недуг не напомнил о себе... Она плакала от боли и горечи потери... По крайней мери, так казалось, но...
  
  -Она, наконец, сдохла! Сдохла! Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха... Я свободна... Ха-ха-ха-ха-ха....
  
  
  В глазах ее, место зрачков виднелись силуэты двух красных птиц...
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Охххххх... Чертов сад! Чертова беседка! Как же меня все меня достало! Топчу ближайшие цветы. И сколько я уже здесь? Месяц? Два? А может, год? Я потерял счет времени. Недалеко от меня кресло, на котором, когда - то сидела Кира. Интересно, она чувствовала тоже самое? Тц. Почему меня это вообще должно волновать?! Именно из - за нее я здесь! Бесит, что за все время, что я здесь обитаю, мне так и не удалось понять, что произошло. И вряд ли мне кто скажет. Да, у меня есть предположение...Во всем виноват шок. По - видимому, произошедшее так потрясло меня, что контроль над телом перехватила эта мразь...
  
  -Командир... - Опять...
  
  -Исчезните! Задрали уже! Мне было больное первое время, но сейчас вы лишь мозолите глаза! - Уж не знаю, Кира ли это, но ко мне приходят видения моих солдат. Все они в один голос обвиняли меня в своей смерти... Но, с недавних пор перестали и теперь смотрят на меня с немым укором. Что неимоверно раздражает!
  
  -Командир, вы живы и здоровы...
  
  -Да. Благодаря тебе Лелуш. Исчезни, будь другом. - Эти иллюзии даже не шелохнулись.
  
  -У нее получиться до тебя достучаться. - Наверное, мое лицо выражало крайнюю степень удивления. Такого он точно раньше не говорил...
  
  -С чего вдруг... - Не успел произнести предложение до конца. Солдаты исчезли, а на их мести появилась маленькая девочка.
  
  -Сестра... - Очередной клон потянул руку мне навстречу. Не осознавая того, я начал пятиться назад. Пришел ужас... и гнев.
  
  -Ты то же сгинь! Нет! Не приближайся!
  
  -Почему? Ты не рада видеть меня? - Возьми себя в руки... Эта пародия сделала жесть присущий Марианне, заправила прядь за ухо. Ну и как тут успокоиться?!
  
  -Сколько можно меня мучать!? Зачем это все? Когда прекратится?
  
  -Сестра, успокойся, пожалуйста.
  
  -Как ты меня... - Она взглянула на меня холодным взглядом. Одного этого хватило что бы я остыл. Эхххх.... - Я... спокоен. Говори, что хотела и проваливай к остальным...
  
  -Хорошо, можно начинать. По поводу твоих вопросов... Мы будем тебя мучать до тех пор, пока ты не осознаешь свои ошибки.
  
  -Зачем?
  
  -Для саморазвития. Ты не развиваешься.
  
  -Тц. Я уже слышал об этом от Марианны.
  
  -Да. Она сказала правду. Без развития в этом мире нельзя. Здесь побеждает сильнейший. Если хочешь, что-то изменить тебе необходимо все переосмыслить... - Псевдо-сестра прервалась, увидев выражение моего лица. - Ты понимаешь?
  
  -Да. Ход твоих мыслей мне понятен. Но, зачем ты впариваешь это мне? Твои жалкие попытки изменить меня потерпят фиаско, ибо я считаю выбранный путь правильным.
  
  -Правильным? Так вот... Ну, хорошо. Я покажу твой путь с самого начала, и ты поймешь ошибочность своих суждений. - Опять она завела свою шарманку! Может она запрограммирована мне мозги поласкать?
  
  Копия щелкнула пальцами, и беседка исчезла вместе с садом ее окружающим. Вместо этого мы оказались у школы, где прошло детство этого тела. Наконец смена пейзажа!
  
  -Еще ни разу, я не радовался этому месту, как сейчас!
  
  -Это хорошо. Отсюда начнется урок. Знаешь свою первую ошибку?
  
  -Ммммммм.... Нет.
  
  -Твое нежелание учиться и делать что - либо.
  
  -Разве это ошибка? Помниться в моем первом мире детям надоедало учиться уже с шестого класса...
  
  -Это дети. Но ты уже давно вышла из того возраста. Должна была понимать, как важно образование в этом мире. Например, я закончила школу на отлично и поступила в училище на гораздо лучших условиях нежели ты...
  
  Я не обратил никакого внимания на последнее предложение, сказанное этой особой. Нашлось кое, что поинтересней. Недалеко от нас из окна первого этажа показалась мордочка девочки. В ней без проблем можно узнать себя. Вот она аккуратно полностью открывает окно, скидывает портфель, а потом слезает сама. После воровато оглянулась и пошла к выходу с территории школы.
  
  -Эй! Ты вообще слушаешь?!
  
  -А? Да. Просто посмотри какой я был милый.
  
  -Это да... Тьфу! Не отвлекайся! А...
  
  Теперь уже она замолчала. Причиной этому была еще одна девочка, выглянувшая в окно. Она, что-то недовольно бормочет. Прислушиваюсь...
  
  -Вот сестренка дает! Потеряла все деньги, да еще с уроков сбежала. Если родители узнают... Хмммм.... - Постояв так еще немного, она закрыла окно и пропала из поля зрения. Да, в школе Марианна частенько меня выручала... Чего это моя сопровождающая затихла? Копия смотрит на то окно с не читаемым взглядом. Машу рукой у ее лица.
  
  -Аууууу.... Земля, прием!
  
  -А? Что?
  
  -Дальше, чего? Или так и будем глазеть на школу?
  
  Потом пошла череда моментов из моей жизни. Вот переходный класс, позже законченная школа, выпускной сестры, учеба в училище...
  
  Сейчас мы остановились на моменте, когда у меня потребовали конспект, который я не писал. Но в самый нужный момент, в дверь постучала сестренка и отдала все записи. Этот поступок спас меня от неприятностей... Кадр завис на одном месте.
  
  -Знаешь, я писала его всю ночь.
  
  -Знаю. Она сама рассказала потом.
  
  -Видишь ошибку?
  
  -Нет. Помниться, потом я сполна отплатил.
  
  -Это так, но факт в том, что твоя зависимость от сестры и тогда была высока. Тебе не надоедало полагаться на нее?
  
  -Может быть немного...
  
  Вновь события из моей жизни неслись перед глазами. Но ничего не бесконечно и воспоминания закончились на моменте моего попадания в больницу.
  
  -Ну что, сделала какие - либо выводы?
  
  -Дайка подумать... Кое, что важное я понял.
  
  -И?
  
  -Оказывается, за всю жизнь мне задолжали прилично бабла! Как только выберусь, пойду вытряхивать долги.
  
  -Скажи честно, ты издеваешься? Я битый час распинаюсь перед тобой, а ты пропустила все мимо ушей?! - Точная копия Марианны. Та становиться точно такой же, когда злиться.
  
  -А чего ты хотела? Что бы я вот прям сейчас поменялся? Переосмыслил всю жизнь? Пойми уже, что я считаю все принятые решения в моей жизни, правильными. Абсолютно все! - За исключением армии. Но ей это знать не обязательно. Псевдо - сестра, тяжело вздохнула. Даже через чур.
  
  -Ты не исправима. - Она вдруг крикнула в пустоту. - У меня не получилось! Я сдаюсь!
  
  Местность сменилась на стандартную. С беседкой и садом. Рядом с нами появились из воздуха призраки бойцов. О, тут даже тот глупый командующий присутствует. Но сейчас на их лицах была совсем другая эмоция, нежели всегда. У меня тут вопросик возник...
  
  -У меня крыша поехала? - Ответил мне Лелуш.
  
  -Возможно командир. Возможно. - Когда он замолчал начал говорить его друг.
  
  -Ответьте нам на вопрос... Какого хрена вы еще здесь? - Тут они начали по очереди.
  
  -Почему мы отдали жизни за вас...
  
  -Что бы вы выжили...
  
  -А вы растрачиваете наш подарок впустую...
  
  -Сидя здесь! - Вот это предъявы...
  
  -А я при чем? С удовольствием и дальше продолжал бы жить. Но мое сознание заперто. Думаю, Кира не отдаст так просто тело...
  
  -Почему нет?
  
  Вопрос прозвучал крайне неожиданно. Догадайтесь, кто его задал. С гневом смотрю на узурпатора. Кира стоически игнорировала весь негатив, направленный в ее сторону. Боже, как же хочется ее задушить, но тело перестало подчиняться. Даже маленький шажок давался с трудом.
  
  -Успокойся и выключи свои гляделки. Тем более я пришла с миром.
  
  -С миром?
   <
  dd>  -Да. Забирай это тело назад. - На смену гневу пришло чувство растерянности и непонимания...
  
  -В смысле?
  
  -Что ж ты такой тугой?! Забирай контроль назад! Будем считать, что я нагулялась на свободе.
  
  -У тебя, что - то случилось?
  
  -Узнаешь. А теперь проваливай.
  
  -Подожди, назови хоть одну причину столь глупого поступка! - Она промолчала. Я уж думал не ответит, но все же она прошептала.
  
  -Лучше я буду существовать здесь, чем в том ужасном мире. Надеюсь, у тебя получится правильно распорядится этой жизнью... - Тут заговорила маленькая псевдо - сестра.
  
  -Иди. Мы позаботимся о ней. - Ответить ей уже не успел. Глаза заволокла пелена и ужасно захотелось спать. А после... Я вернулся.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
    d>     d>  
  
  Лучше бы этого не делал! Первым действием после возращения было уклонение от копий. Одному богу известно, чего мне стоило не быть проткнутым. Набрасываюсь на ближайшего, тот явно такой прыти не ожидал и замешкался. Благодаря этому у меня появилось несколько секунд времени и удалось выбраться из капкана, пожертвовав механической рукой. Бедный Глазко! Изверги, как можно такую дорогую машину калечит! Глазко? Что это такое? Аааа... Новая модель. Бл... По мне открыли огонь из автомата. Прячусь за ближайшим булыжником.
  
  На одних рефлексах активировал гиасс и, наконец, начал оценивать обстановку. Как я уже понял было три противника, на ночных кошмарах неизвестной мне модели. Быстро разрываю дистанцию и начинаю отступать до выяснения возможности вражеских машин.
  
  -Убегаешь, подстилка?
  
  -Пошел к черту!
  
  Ответил на автомате. Интересно, почему подстилка? Не думаю, что в данный момент это важно. Главное, сейчас после того, как разберусь с этими отбросами, узнать дату. Сколько времени прошло в реальном мире... Оу. Уже не надо. Память подсказывает, что на дворе четырнадцатый год. Вот и хорошая новость. Воспоминания Киры мне доступны, но... Какого хрена прошло столько времени!? Гррр... Чертова сука!
  
  Ого, а они шустрые. Почти догнали. Чего там по местности? Взгляда с активированным гиассом хватило для того, чтобы определится с дальнейшими действиями. Продолжаю отступать к обрыву.
  
  -Теперь некуда не денешься! - Действительно. За спиной обрыв. Но мне и не надо убегать. За время погони я узнал характеристики этой машины и возможности противника. Ничего выдающегося. Если удастся сыграть на их гордости...
  
  -Ооооо... Как это бесчестно, нападать на беззащитную девушку втроем...
  
  -Не пытайся заговорить зубы. Уж не тебе говорить о чести!
  
  -Ух, какой агрессивный! Я думала, что ты вызовешь меня на честную дуэль, а вместо этого заманил в засаду. Интересно, почему? - Побольше неверия. - Аааааа... Поняла. Может быть ты просто... боишься? Неее... не может же этого быть.
  
  -Еще слово...
  
  -И что будет? Дожила, трус угрожает мне... - Мне показалось или он зарычал?
  
  -Вы, не вмешивайтесь! Я разберусь с этой сучкой сам, как и хотел изначально! - Вывести его из себя было проще простого. Как же хорошо, что попался такой идиот. И его слова говорят о том, что у него возможно был подельник. Ну, что ж... Достаю свое единственное оружие, нож и встаю в стойку.
  
  -Какой настрой! Раз отрастил яйца, изволь проводить дуэль по всем правилам. Без огнестрельного оружия.
  
  -Так и быть. Я уничтожу тебя одним копьем!
  
  Какой, однако самоуверенный... Он, что не в курсе чей я рыцарь? Но, опять же повторюсь, мне все на руку. Вот он выставил копье и помчался на меня. Рассчитав траекторию движения копья, резко ухожу с линии атаки в право. Подсечка и пилот не сможет удержать равновесие. Беру его кошмар в захват не давая упасть в пропасть. Нож направляю к кабине пилота. Все происходило так быстро, что вряд ли кто - ни будь успел бы мне помешать. Но, стоит отдать должное его сопровождению. Они переместились на позиции удобные для моей ликвидации.
  
  -Ах ты суч.... - Легкий прочерк по кабине пилота заставил его утихнуть.
  
  -Эй, заносчивый сноб, может успокоишься? Твоя жизнь, между прочим, в моих руках. Вы, выбросите оружие, иначе ваш командир отойдет в мир иной. - Естественно, делать они этого не стали. Пришлось еще раз припугнуть аристократа.
  
  Теперь остается только ждать. Кира вызвала подкрепления из числа верных ей пуристов. Будем надеяться, что такие остались... Оказалось, да. Через десять минут игры в гляделки к нам приближались три машины. При этом охрана пленника напряглась еще сильнее и избрало их новой целью при чп. Они встали кругом и приготовились к бою.
  
  -Ну, что... Теперь можно и поговорить.
  
  
  
 
  ; 
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  -Мертвы... Они мертвы... Лелуш, Наннали... Так вот о какой потери говорила Кира...
  
  В перерывах, когда боль утихает, у меня появилось время полазить по памяти Киры. Как я и говорил, первым делом мне захотелось узнать о племянниках. То, что обнаружил, ну совсем не обрадовало. Они оказывается... мертвы. Вроде как.
  
  После смерти сестры, Чарльз отправил своих собственных детей в Японию, как политических заложников, а через год напал на эту страну. Официальная версия гласит, что они пропали без вести. Тел так и не нашли. Значит есть шанс, что племянники спаслись. В ближайшей перспективе нужно порвать с пуристами и ехать искать их.
  
  А будет ли так легко с ними порвать? Осколок нажила себе много врагов за все эти годы, если я свалю, не факт, что они оставят меня в покое. Мне интересно, как вообще она нажила стольких неприятелей и как вообще докатилась до такого?
  
  Ага, вот оно что... Начнем с того, как Кира вообще попала в эту организацию. После смерти Марианны, многие стали недолюбливать ее. Как же, рыцарь не защитила свою госпожу от простых террористов! Покровительства сестры больше не было и в лучшем случае ее бы отправили на фронт советником, при таком - то отношении... К ее чести стоит сказать, что она не стала обращаться за помощью к моим друзьям. Она просто вышла на одного старика пуриста, который пытался приставать ко мне. И переспала с ним. Да, она выбрала самый простой путь через постель. Следовательно, старый хрыщ взял ее к себе в качестве заместителя.
  
  Вот тут - то и начинаются ее злоключения. В организации к ней не было никакого уважения. От слова совсем. При каждом удобном случае ее опускали и вообще всячески показывали, что она пустое место. Старик же, по - видимому, решил сделать из Киры шлюху. Наряды, поведение, все... Ей приходилось подчиняться. Она даже пыталась решать эти проблемы. С переменным успехом. Например, хотела заручиться верностью некоторых новичков. Удалось. Те троя, что пришли на помощь, как раз такие люди. Начиная с Японии и посей день, они готовы хоть жизнь за нее отдать. Таких, правда, всего троя. Группа под ее непосредственным командованием.
   <
  dd>  
  
  Хм, примечательно, что с недавнего времени ее даже убить готовы. Дело в том, что она отказалась во время недавней компаний использовать мирное население, как щит и расходный материал. Пуристам было решительно пофиг, но она все же не убийца. Оперативная группа в которой она была посчитали это оскорблением своей чести и командира. Зря. План, предложенный командиром, был ужасен и Кира, не подчинившись и предложив альтернативу спасла кучу простых людей. Из - за этого она стала известна среди простых людей захваченных стран. Зато старик стал к ней более жестоким. Да даже его сынок над которым ее поставили приглядывать под влиянием друзей так же перестал видеть в ней человека. Мелкий сученыш.
  
  В конечном итоге, Кира сломалась под влиянием обстоятельств. Ее гордость боролась с желанием хорошо жить... Эхххх... Вот дура. Сама нарвалась на неприятности. А может ей просто надоело. Нагулялась. На мир посмотрела. Создала мне кучу проблем и свалила. Вот... Аааай.... Опять....
  
  Кое как добрался до ванны. Надо бы хоть вид свой внешний оценить. Смотрю в зеркало. Лицо передо мной было одновременно знакомым и чужим. Выглядит определенно старше. Хммм... А, волосы - то зачем красить в пепельный цвет надо было? Генерал любит девушек с необычным цветом волос... Еще губы черной помадой и вообще зашибись. Ладно, с лицом разобрались, теперь можно перейти к телу. Как раз ванна набралась...
  
  Охххх.... А, тело тоже подросло и не потеряло чувствительности. Даже грудь немного подросла. Эхххх... Хорошего понемногу. Сейчас одеваться и на встречу с старым извращенцем. И что бы надеть? Вот шкаф... Стринги, стринги... А, нормальных трусов нет? Ага, есть одни... Теперь сама одежда. Тц. Нет, она издевается! Да тут такие юбки, что задницу еле ели покрывают. И то не всегда! Кофты все с глубоким вырезом. А к черту все! Пойду в форме. Там хоть брюки и более или менее закрыто. Будут еще пялится на меня. Это тело имеет право видеть во всем его великолепие, только я и Марианна. Ну еще любовницы... Кхм... Ну, давай память, подсказывай, как пройти к этому старперу.
  
  Его не оказалось в части. Кира подсказала, что он, возможно, заседает в своем любимом ресторане, граничащем с борделем. Ну ладно... Путь туда займет довольно много времени.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  Шел по парку, никого не трогал и вдруг меня окликнул чей - то голос.
  
  
  
  -Что ты здесь делаешь? - Да, это был заморыш в окружении своих друзей. Обычный пацан, который учится и хочет пойти по стопам отца. Вроде бы обычный. Садюга еще та. Любит унижать Киру. Напоминает мне своим поведением одного друга... Может удастся извлечь из него выгоду? Все - таки замена успела много о нем узнать. Потребую денег... А, зачем они мне? Кира накопила дофига, а тратила только в крайнем случае... Оставлю в покое... Че? И это я говорю?! Так, отставить! Деньги в приоритете на равне с семьей. Так было всегда. Тц. Видимо, Кира влияет на меня сильней чем я думал.
  
  -По делу.
  
  -Отец позвал?
  
  -Нет. - Он выглядит удивленно.
  
  -Тогда зачем...
  
  -Обычное дело, которое не стоит твоего внимания.
  
  -Какое?
  
  -Я должна тебе отсчитываться? - Теперь он, кажется, в шоке. Что, не часто Кира грубо с тобой разговаривала?
  
  -Ты...
  
  -Прошу простить, мне надо спешить. Я пойду...
  
  -Да как она смеет с тобой так разговаривать! - Это еще кто? Девушка его что ли? За ней возмущение высказали и остальные. Это отрезвило пацана, и он взглянул на меня злым взглядом.
  
  -Кира, ты пьяна или под наркотиками? Как ты посмела со мной так разговаривать?! - Поднял правую руку, наверное, хочет меня ударить. По - моему, под кайфом именно он. Хмммм.... Слишком обнаглел. Если Кира терпела ради положения, мне это не нужно. Научу ка я его уму разуму.
  
  Перехватываю руку беря в захват. Пытается вырваться, а не получается. Девушка оказалась сильней его. После, поудобнее перехватываю и коленом, несильно (честно) бью его в живот. Все, готов. Корчится передо мной на коленях. Друзья попытались помочь, но были остановлены наставленным пистолетом. Хватаю его за волосы наклоняюсь к уху.
  
  -Запомни, малявка... Не стоит поднимать на меня руку. Если раньше я тебе много позволяла, то теперь скажешь хоть слово в мой адрес, раздавлю. И папаша не поможет. Жизнь покажется тебе адом... - Высказывание Арстлеина прижилось. Отпустив, поворачиваюсь к остальным.
  
  -Т... Ты пожалеешь! Да ты хоть знаешь, кто мой отец! - Сказала, все таже девчонка. Смех сам собой вырывается. Кажется, я начинаю истерически ржать. Вон она даже оступилась.
  
  -Маленькая сучка, ты знаешь кто Я такая? Нет? Перед тобой сестра и рыцарь императрицы Марианны Вспышки Молнии. Наследственная герцогиня! Героиня антитеррористической операции, спасшая армию! Все ваши отцы, пыль под моими ногами! Думаешь они смогут хоть, что - то мне сделать?! - Наставляю пистолет на нее. - Даже если я сейчас прикончу тебя, мне вряд ли, что - ни будь будет! Так что, пожалуйста, закрой свои прекрасный ротик пока пуля не прилетела тебе в голову! Хотя постой... Кланяйся! Да, кланяйтесь мне все! Иначе, ваши трупы будут плавать в той реке!
  
  И снова безумный смех. Молодёжь, напуганная попадала на колени... Какое прекрасное чувство... Подчинение... А? Вон у одного взгляд, наполненный гневом. Как он посмел! Навожу пистолет на него.
  
  -Хочешь сдохнуть побыстрей? Как смеешь так на меня смотреть?! Умри! - Палец потянулся к курку и...
  
  Наваждение прошло. Что я вообще делаю? Угрожаю детям пистолетом... Даже готов был убить одного. Мне, конечно, пофиг на его жизнь, но после убийства могут возникнуть проблему. Кхм... Видимо, все же перегнул палку. Прячу пистолет в кобуру. Разворачиваюсь и иду к своей основной цели.
  
  -Странно, очень странно... -Бормочу под нос.
  
  
  
  Стою перед ними. Картина явно вызывает у меня чувство рвоты. Группа стариков трахает молоденьких женщин. Не всегда по взаимному согласию. Алкоголь льется рекой. В воздухе витае запах секса. И где этот урод? Ага, вот. Развлекается с девушкой. Подхожу к нему. Он меня замечает и не отрываясь от процесса говорит.
  
  
  -Кого я вижу! В кое - то веке решила прийти сама! Какими судьбами?
  
  -У меня к вам дело.
  
  -Да, а подождать оно не может?
  
  -Нет. Я бы хотела... - Девушка застонала сильней. Видимо, кончила. Так, о чем это я... Совсем с мысли сбился. Генерал заметил мой взгляд и рассмеялся.
  
  -Видимо дело все же может подождать. Я помню, ты говорила, что лесбиянка. Хочешь ее? - Девушка довольно красивая...
  
  -Нет, я...
  
  -Давай, не ломайся! Я сегодня добрый, на этот раз можешь развлекаться, как хочешь. Все девушки твои. - Какой предложение... С каждой секундой отказаться все сложней. Тут девушка, посмотрела на меня. Оценивающе. На ее лицо наползла похотливая улыбка. Странно, если минуту назад я чувствовал ко всем им отвращение, то теперь чувствую... желание. Тело уже выделяет соки... Ладно, а почему бы и нет? Киваю генералу. Все равно, пока он узнает о случившемся от сына пройдет довольно много время.
  
  Иду к незанятому дивану. Она следом. На ходу беру бутылку вина и еще какой - то мути. На всякий случай. Так... Расслаблено сажусь, девушка то же хочет, но я ее останавливаю.
  
  -Твое имя?
  
  -Джессика.
  
  -Раздень меня и вылижи. Быстро. - Без возмущения начала исполнять приказ. Потихоньку вся верхняя часть была снята, остался только лифчик. Она с какой - то робостью уставилась на грудь.
  
  -Нравится? -Кивает. - Продолжай же...
  
  Секунда и лифчик полетел в сторону. Девушка начала потихоньку их массировать. Словно делая массаж. Она так же обратила внимание на соски, язычком начала играться с ними. Из моих уст вырвались первые стоны. Минут через пять заставил ее оторваться ом моих грудей, подняв за волосы и поцеловав. Шепчу ей.
  
  -Продолжай. Дальше интересней...
  
  После некоторых манипуляций, я остался полностью голый. Показываю на пол, она поняла без слов. Опустившись ниже начала вылизывать ножки. Язычком прошлась по пальчикам, стопам... Сначала одну, потом другую. Постепенно она поднималась все выше. Теперь ее целью стала киска. Расставляю ноги шире, чтобы девчонке было удобней. Она оказалась опытной и через совсем небольшой промежуток времени я кончил. Залив соками все ее лицо. Хм, так она выглядит еще сексуальней...
  
  -Сядь и наслаждайся, я покажу, что этим старикам до меня, как до луны...
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  После вчерашнего веселья, голова болит. Но, генералу еще хуже. Он сидит с похмелья злой. И известие от сына совсем не добавляют здоровья.
  
  -Кира, что ты себе позволяешь...
  
  -А что такое?
  
  -Сын...
  
  -Ублюдок.
  
  -Что?! Совсем охренела? Если я разрешил тебе вчера...
  
  -Вы помните, что я шла к вам с делом? Так вот, это мне больше не нужно. - Срываю значок пуристов и кидаю в него. - Спасибо за вашу заботу, но теперь мне пуристы не нужны.
  
  -Ты...
  
  Быстро разворачиваюсь и сваливаю подальше от этого гадюшника. Все - таки хорошее время я выбрал. Если бы он был в нормальном состоянии, разговор бы затянулся.
  
  Ну, все, теперь в столицу. По памяти Киры дом, по - прежнему мой. Значит не бездомный. После свяжусь с Арстлеином и попрошу устроить в любую оперативную группу. Можно еще по друзьям пройтись. Потом к маме. Вот теперь дел правда полно. Эхххх...
  
  -Командир, это правда?! - Трое пуристов перекрыли дорогу. При их виде улыбка сама собой появилась на лице.
  
  -На счет?
  
  -Что вы собираетесь уйти?
  
  Да.
  
  -Но как же так...
  
  -Не волнуйтесь. Со мной все будет в порядке. - Внимательно смотрю на них. - Скажите, когда мне понадобится помощь, вы поможете?
  
  Они переглянулись и в унисон ответили, что придут по первому зову.
  
  -Хорошо, может посидим в ресторане на прощание? Я плачу.
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  Пендрагон не капли не изменился. Прошла неделя, как я вернулся. Все это время ходил по друзьям и собирал долги, теперь же можно перейти к главному. Иду к части. Арстлеин должен быть там. Если не пропустят, придется звонить.
  
  Не думал, что попасть на военную базу легко. Подхожу к секретарю.
  
  -Господин Константин на месте?
  
  -Да, а вы...
  
  -Скажите, что пришла его давний друг. - Через секунду мне разрешили пройти. Захожу в огромный кабинет. Он в своем репертуаре, здесь полно ненужных вещей. А вот и сам, сидит с бумагами.
  
  -Надеюсь, ваше высокоблагородие, моя скромная персона не отрывает вас от работы? - Он отреагировал заторможено. Сначала, рассматривал меня, но вдруг встал и подошел ко мне.
  
  -О, нет... Такой высокой особе позволено отвлекать меня.
  
  -Спасибо. А... - Тут он не выдержал и заключил меня в объятия смеясь. Обнимаю его в ответ. Официально общаться у нас никогда не получалось. Вот прерывает объятия, и мы садимся на диван.
  
  -Как давно я не видел тебя! Что привело такую особу в столицу?
  
  - Достаю бутылку вина.
  
  -Сначала это, потом дела...
  
  
  
  
  
  -Вот оно значит, как... Хорошо, я поговорю с командованием и устрою тебя куда - ни будь.
  
  -Спасибо, Кость. Я в долгу перед тобой.
  
  -Хотя, постой... Командование не понадобится. У меня тут есть оперативная группа интернационалов. Эксперимент командования. Дисциплины почти нет, наплевательское отношение к командирам... Зато платят много, очень. Если хочешь могу устроить. Меньше мороки будет.
  
  -А могу я попросить о просьбе.
  
  -Давай.
  
  -Можно будет перевести туда моих солдат.
  
  -Твоих?
  
  -Виктора и других...
  
  -Да. Конечно, вот только они сейчас служат принцессе Корнелии.
  
  -У нее? Хотя, чему я удивляюсь... Можешь устроить встречу с принессой?
  
  -Есть один вариант.
  
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  Жду приезда членов императорской семьи с Костей. Арстлеин сказал, что музей должны посетить Юфи и Корнелия. Эскорт остановился и из одной из машин вышла малявку. Кхм... То есть принцесса Юфемия. Идет к нам. Как только я попал в ее поле зрения, остановилась и удивленно хлопает глазами.
  
  
  -Здравствуйте принцесса.
  
  
  -Кира?
  
  -Она самая. - Плюю на всех и обнимаю ее. Охрана не мешает, скорее всего Костя подал знак, что я не опасна.
  
  -Я скучала, Юфи.
  
  -И я... - Слышатся вспышки камер. Встаю рядом с принцессой в более подходящую позу. Пусть снимают, те кто позабыл обо мне вспомнят. Да и пропиарить себя не помешает.
  
  -А что ты здесь делаешь?
  
  -Жду пока ты откроешь музей.
  
  -Ой точно! - Она подошла к дверям, постояла пару минут и разрезала ленточку. Потом обратилась к другу.
  
  -Спасибо, что встретили, господин генерал.
  
  -Не за что... - Тц. Достали журналюги. Схватил Юфи за рукав и повел к машине.
  
  -Не волнуйся, Арстлеин. Я поеду с ней!
  
  -Хорошо. Позвони. - Не дав сказать еще хоть слово поместил Юфи в салон.
  
  -Ну, что, поехали к тебе. Мне надо кое кого забрать.
  
  -А... ага...
  
  -Ну, рассказывай, как ты?
  
  
  
  
  Сейчас я стою перед дверью кабинета Виктора. Он и весь мой взвод теперь охраняют покой Юфи. Но, они нужны мне, поэтому пришлось попросить у нее одолжить их. Конечно, маленькое чудо разрешила. Корнелия сейчас на фронте, поэтому увидеться с ней не удастся. Но, ничего, мне с головой хватило общества болтливой Юфемии. Всю дорогу мы разговаривали, наверстывая упущенные года... Она выросла в прекрасную девушка, разве что немного наивную и красивую...
  
  Кхм... Что - то отвлекся. К черту, стук, я его начальник. Захожу в комнату. Почему я попадаю именно на собрания? Все лица мне знакомы, за исключением некоторых. Стоят молчат. Ха, да я зашел, когда партия в карты была в самом разгаре!
  
  -А честь отдать блудному командиру?
  
  -К...Командир?
  
  -Вы чего смотрите, как на мертвеца? Вообще - то я не помирала. - Первым отошел Виктор.
  
  -А мы уж думали, что вы на собственные похороны денег зажали и никому не сообщили.
  
  -Язва. - Потом очнулись все и начали чуть ли не обниматься лезть. Кира и правда пропала из жизни всех знакомых. Ничегошеньки не сообщив своим людям. В пору подумать, что померла тихонько.
  
  Последующие десять минут я сообщал солдатам новости. Разложил все по полочкам и предложил выбор идти со мной или остаться.
  
  -Вы все давали клятву сестре. Исполняйте же ее. Особенно ты Виктор. Ну так, что вы пойдете со мной или будете дальше отлынивать? Раз не спасли сестру, искупите грех..
  
  
  Все присутствующие встали на колено. Вот так... Мой план по созданию преданной армии лично мне пришел в исполнение. Хах... А это может быть интересно. Отворачиваюсь к двери, чтобы они не увидели мою через чур дикую улыбку.
  
  
  
  
  -Даю два часа. Что бы по истечению этого времени, вы были готовы передислоцироваться в другую часть. Виктор, пойдем со мной к Юфемии.
  
  -Есть, миледи!
  
  А он почти не изменился. Все такой же одеты по струночке, красивый мужчина средних лет. Киру бы он мог заинтересовать. Интересно, у него в роду были аристократы? Отвожу взгляд, а то еще заметит, что я его пристально разглядываю. Идем по коридору молча. Мне хочется поговорить, но зам явно не в настроении. Неужели...
  
  -Я прервала важную игру?
  
  -А? Да нет...
  
  -Не ври. - Мужчина вздохнул. - Но, странно, что ты так расстроился. Не замечала раньше, что бы ты так любил эту игру.
  
  -За пять лет многое изменилось, командир... Но, ты как всегда вовремя явилась! У нас выдался выходной на сегодня и раз принцесса Корнелия на фронте, а Юфемия уехала решили поиграть. Да, на деньги. И между прочим, я побеждал!
  
  -На деньги? Азартные игры на посту...
  
  -Так отдых же! - Строго на него смотрю.
  
  -Я не узнаю тебя, зам. Сейчас закрою глаза, но вы должны прекратить. Азартные игры на службе не допускаются в принципе. И ты должен был это хорошо знать. Играй с ребятами в увольнении сколько везет, но нигде больше. Ясно?
  
  -Так точно! - Теперь вздыхаю уже я.
  
  -Ну, прости. Я же должна следить за порядком. Скажи лучше, как жена?
  
  -Плохо... Пока сидит дома, но скоро скорее всего переведут в больницу. Кстати, спрашивала о тебе. Где, говорит, та красивая девушка.
  
  -Последний раз мы виделись, когда я приходила за новым котом, да?
  
  -Ага. Интересно посмотреть на ее реакцию, когда я скажу, что ты моложе только на четыре года.
  
  -А она не знает?
  
  -Нет. Вот я и говорю...
  
  
  -Не сметь портить впечатления обо мне! Я приказываю молчать об этом! Понял?
  
  -Да, да... И все же ты хорошо сохранилась.
  
  -Здоровый образ жизни. Пошли уже!
  
  Путь до Юфи не занял много времени. Она сидела у камина и читала какую - то книжку. Без шумно входим, но принцесса все же замечает. Лучезарная улыбка появляется на ее личике. Зам вытянулся по струнке.
  
  -Госпожа, я прибыл просить перевода большей части охраны в действующую армию.
  
  -Конечно. Не вижу повода вас останавливать. Спасибо за службу, Виктор. Вы всегда можете вернутся и вновь охранять дворец, если того пожелаете.
  
  -Б... благодарю принцесса! - Похоже он к ней привязался. Но, ничего не поделаешь... Тц. Теперь чувствую себя злодеем, раз отрываю человека от деятельности, которая ему нравиться.
  
  -Не вернется. - Оба удивленно на меня смотрят.
  
  -Он мой раб на всю жизнь. Ты что думаешь, Юфи, я просто так отдам вам такого специалиста? Обойдетесь!
  
  
  
  
  Интерлюдия. Константин Арстлеин.
  
  
  
  
  
  
  Мужчина сидел у себя в кабинете и предавался размышлениям. Думы его были направлены на старого, можно сказать, друга. Она вернулась в столицу и сразу же обратилась к нему. Вроде бы и нет ничего такого, но все же, что - то настораживало аристократа. В голове крутились вопросы, ответы на которые он так и не получил. Почему именно сейчас возвращаться? Ведь по имевшейся у него информации, Кира устроилась неплохо. Пуристы никогда не были скупы к членам их организации. Зачем было уходить от них? Да не просто ушла, а по свидетельствам очевидцев бросила генералу оскорбления в лицо. Какой смысл? Пять лет... Может ей что - то от них было нужно? Тогда ее возвращения должно означать, что своих целей она добилась.
  
  
  Не менее странными оказались и просьбы. Нет, конечно, первая из них, устроить ее куда - ни будь вполне нормально. У него как раз освободилось место, но последующая... Перевести ее ветеранов в след за ней. Да, на боеспособности подразделения этот шаг хорошо отразится, но это означает так же, что там появятся солдаты, преданные только ей. Они по просьбе могут даже нарушить присягу. Не все, но многие. В добавок еще трое от пуристов попросили перевода. Как он слышал, неплохие командиры. Выводы напрашиваются сами собой. Она собирает лучших. Такими темпами ее оперативная группа сравнится с боеспособностью с некоторыми орденами. Не скоро, но сравнится. Главный вопрос, для чего же ей такие силы? В желание повоевать на фронте он просто не верит. Готовит восстание? Она не настолько дура. Может хочет обезопасить себя от пуристов с помощью военной силы? А вот это уже более вероятно. Если она не говорит, надо самому выяснить. Решено. Надо усилить наблюдение за ней. Не дать наделать глупостей. Помогая, он взял на себя ответственность и в случае чего спрашивать будут и с него. И все же...
  
  -Что же ты задумала, нахалка?
  
  Мужчина нажал на кнопку и в кабинет зашел адъютант.
  -Господин?
  
  -Отправь надежного человека к интернационалам. Пусть внедрится в доверие и докладывает о всем, что там происходит.
  
  -Будет исполнено. Что - то еще?
  
  -Позови Джоана.
  
  Адъютант ушел вновь, оставив своего господина одного.
  
  -Отправлю одного следить тайно, а другого приставлю вполне официально. Так надежней. В кабинет постучались.
  
  -Войдите!
  
  -Мой лорд, вы вызывали?
  
  -Да. У меня для тебя задание. Ты будешь назначен наблюдателем в одной ОГ. Если будут сложности советуй командиру, но не наглей. Твоя задача следить и войти в доверие. Понял?
  
  -Мне ясна задача. Разрешите идти?
  
  -Иди. Все остальные сведения получишь от адъютанта.
  
  Когда агент ушел, Константин Арстлеин тихо пробормотал...
  
  -Интересно, она сильно разозлится?
  
  
  
  
  Флешбэк.
  
  
  
  
  
  Новая встреча.
  
  
  
  
  
  Все тот же бал, все те же аристократы. На этот раз конкретной причины нет. Просто развлекаются. Всего месяц прошел с последнего моего посещения такого мероприятия. Марианне пока рано выходить в свет, поэтому припахали меня. Как же бесит! Других что ли нет? А, ну да... Рыцарь, все дела... Тц. Как и в прошлый раз моей персоне крайне скучно. Ничего не поменялось. Даже еще хуже стало. Нет Кости и защитника свободы. Хоть бы кто приперся! А то алкоголь так и останется самым интересным, что мне запомнится.
  
  
  Ладно, где тут можно побыть в тишине? Сестра сказала, чтобы я просто показался, задание выполнено. Поэтому можно затеряться до того, как произойдет, что - либо достоянное моего внимания. Здесь где - то садик был... Что бы найти нужное место пришлось побродить некоторое время, но мои усилия были вознаграждены. Народу почти не было, а обстановка как никогда подходила для моей затеи. Сажусь в самой дальней беседке, при этом наливая вина в бокал.
  
  
  Опять буду пить один... Так недолго и в алкоголика превратиться! Кажется, такие мысли посещают все чаще. Может ограничить количество выпитого? Вряд ли это возможно. После него сон кажется слаще и всякие плохие воспоминания в голову не лезут.
  
  
  -Почему герцогиня отдыхает в одиночестве, когда другие веселятся на балу? - Я услышал приближающиеся шаги поэтому даже не вздрогнул, а вот после того, как вторженец заговорил мне пришлось вскочить с насиженного места и склониться в приветственном поклоне.
  
  - У меня нет настроение развлекаться, моя императрица.
  
  -В таком случае, позволишь составить тебе компанию? Мероприятие и в самом деле довольно скучное.
  
  -К... конечно. Как вам будет угодно.
  
  Елизавета села рядом со мной. При том сделала сие простое действие так элегантно, что понадобились титанические усилия что бы оторвать взгляд.
  
  -Садись, чего же ты стоишь?
  
  -А? Да. Сейчас.
  
  -Как там наследник? - после непродолжительного молчания задает вопрос.
  
  -Лелуш? Все хорошо. Растет не по дням, а по часам... - Кхм.. Мне пришлось прерваться из - за пристального взгляда царственной особы. Нет, она издевается! Такое ощущение, что меня препарируют. Под таким давлением можно выболтать все тайны...
  
  -Что - то случилось, ваше величество?
  
  -Нет... Просто ты так легко читаешься.
  
  -Госпожа?
   -У тебя на лице все написано. Сейчас я упомянула наследника, и мимика твоя изменилась. Отчетливо была видна радость и забота. Если будешь продолжать крутится в высших слоях, необходимо научится контролировать свою маску. - Маску, значит...
  
  -Неужели я так не сдержана? Учту на будущее, ваше величество, благодарю. - Согласно киваю. Напряжение улетучилось, меня перестали изучать взглядом. Место этого внимание Елизаветы приковала бутылка. Может быть... - Будете, ваше величество?
  
  -Да. Пожалуй, можно немного. - Наливаю в заранее прихваченный бокал. Всего лишь мимолетная прихоть, а как пригодился!
  
  Дальше пошли ничего не значащие разговоры. Ну, как ничего не значащие... Из меня явно вытягивали информацию. По чуть - чуть, крупицами... Причем делала она это так непринужденно и естественно, что мне хотелось все выложить. Чем я и занимался. Мы, с сестрой заранее договорились не утаивать информацию, если начнется диалог. Все равно жизненно важного секрета у меня не было. Марианна просто не говорила о своих действиях и целях. Считай, я вообще был не в курсе дел сестры. Елизавета по - моему, начала понимать это. Вон какая угрюмая стала. Может подшутить над ней? Ага, главное не дошутится до виселицы.
  
  
  -Моя госпожа, неужели вино не вкусное? Или диалог со мной вас не удовлетворяет? - На лицо, в который раз, помимо воли наползла улыбка.
  
  -А? - Она явно удивлена вопросом. - Да нет... Вино хорошее, да и разговор не плох.
  
  -Тогда в чем же дело? Может, ваше высочество убедилось, что я ничего не знаю о планах Марианны и теперь грустит?
  
  -Ты...
  
  -Бросьте, моя императрица, даже человек с недалеким интеллектом понял бы, что вы хотите от меня.
  
  -Вот как. Неужели Марианна...
  
  -Да. Меня заранее проконсультировали по этому вопросу. - Не вижу смысла скрывать это. Императрица и так бы поняла, а так я хотя бы играю по правилам нашей первой встречи.
  
  -Ты говоришь правду...
  
  -Вы расстроены?
  
  -Немного, но положительные стороны все же перевешивают отрицательные.
  
  -Да? - Недоверие так и сочится из меня. По идее богиня должна быть очень огорчена тем, что сестра предвидела ее шаги. Но на лице ее ничего не отразилось. Может, она знала, что так будет? Или на ней сейчас надета маска безразличия?
  
  -Ага. Мне просто приятно говорить с тобой. Не каждый день встретишь такого искреннего человека... Ну, мне, пожалуй, пора. Передавай привет Марианне.
  
  -Конечно. - Императрица - консорт так же изящно встала и направилась к зданию. Но перед этим...
  
  -И, можешь на едине звать меня по имени.
  
  -Благодарю, гос... Елизавета. До встречи?
  
  -Непременно.
  
  Женщина удалилась. Какая прекрасная... спина... Хмммм... Раз объект моего задания ушел, то и мне пора домой. А, еще отчитаться сестре, вот тогда уже можно будет отдохнуть. Что - то я забыл... Тц. Кошке пожрать купить. Надеюсь, это все, что мне нужно сделать?
  
  
  
  
  
  Четыре месяца спустя.
  
  
  
  
  
  
  -Ты нервничаешь, Кира?
  
  -Да нет, с чего бы? Я же каждый день бываю в гостях у императрицы Британии.
  
  -Пустяки какие. Ты же здесь по поручению Марианны, так что...
  
  -Ошибаешься! Уж в гости я и без ее ведома сходить могу.
  
  -Верю, верю...
  
  -А вообще шикарный особняк себе отгрохала. Прям видно для кого построен...
  
  -Соскакивать с темы нехорошо.
  
  -Да ладно...
  
  -Я только волновалась, что тебе будет неуютно. Но, раз все хорошо, вернемся к цели нашей встречи. Что на этот раз приказала Марианна?
  
  -Хм? Да ничего особого. Все то же самое. Следи и выведывай информацию. - Вот уже четвертый месяц я налаживаю контакт с Елизаветой. Успешно, кстати. За все наши встречи нас уже можно назвать приятелями. По словам Лизы все из - за моей непосредственности. Обидно, но перед ней ничего не скрыть (Хотя, я стараюсь, даже делаю успехи!) и о приказе сестры она узнала на нашу третью встречу. Вообще, наши отношения весьма странные. Я без утайки рассказываю все, что знаю (Ясное дело после одобрения сестрой), а она все, что знает она. Взаимная честность. Меня, даже, можно назвать двойным шпионом, что докладывает все двум императрицам друг о друге. Если бы сестра не была в курсе, и сама не приказывала так делать. Эхххх... Политика, однако, страшное дело.
  
  -И все? Не густо.
  
  -Ну уж звиняй...
  
  -Ладно, теперь моя очередь. По моим источникам аристократия, что - то замышляет против Марианны.
  
  -Сейчас? Когда она родила наследника и укрепила свои позиции. Странно... А, не без твоего ли участия? - Девушка недовольно хмыкнула.
  
  -Конечно нет. Эти дураки посчитали, что справятся лучше без моих советов.
  
  -И кто же...
  
  -Зачинщики граф Рабаут и Юнкерн.
  
  -Влиятельные шишки? - Недовольный взгляд в мою сторону.
  
  -Ты до сих пор не знаешь имен самых влиятельных аристократов?
  
  -Угу. Но их так много, что запомнить всех трудновато. Что же... спасибо за информацию. А теперь можно обсудить...
  
  -МАМА! - А? Нас бесцеремонно прервал детский крик. Оборачиваюсь на источник раздражения. К нам подходит маленькая девочка лет десяти. Такой же цвет волос и схожесть лица выдавало в ней очередную наследницу престола и дочь Лизы.
  
  -Корнелия! Ты чего кричишь?
  
  -Мне очень скучно, ты обещала выделить мне времени и поиграть со мной!
  
  -Доченька, но мама занята... - Девочка посмотрела на меня, потом на бутылку вина на столе и сделала выводы.
  
  -Не уверена, что ты вся в делах. Ну, мама...
  
  -Золотце, для начала представься гостю. Или ты забыла уроки хороших манер? - Брррр... Вроде и спокойным голосом сказано. Бедная девочка аж растеряла весь свой задор. Повернувшись ко мне, сделала реверанс.
  
  -Прошу меня простить. Меня зовут Корнелия ли Британия. Вторая принцесса Священной Британской Империи. - От меня не ускользнула улыбка Елизаветы. По - видимому, сдерживать эмоции в моем обществе ей не обязательно.
   -
  Приятно познакомится. Меня Кира Ламперуж.
  
  -Ламперуж? - Что - то странное проскочило в ее интонации. Опять смотрю на императрицу. Та не перестает улыбаться.
  
  -А вы случайно не кем не приходитесь шес... императрице Марианне?
  
  -Она моя сестра. - Девочка явно удивлена и смотрит на меня как - то странно...
  
  -Корнелия просто давно хочет познакомится с бывшим рыцарем. Она ей восхищается.
  
  -Мама! - Лиза задорно рассмеялась.
  
  -Хм, у меня появилась идея! Раз Кира здесь, не хочешь увидеться с братиком? Там и познакомишься с Марианной.
  
  -А можно? -Чуть на автомате не выдал подтверждение. Такой щенячий взгляд. Сначала спросить надо, а потом уже гостей водить.
   -
  Сейчас уточню. Минуту. - Марианна, как и ожидалось разрешила. Сказала, что тоже давно хотела посмотреть на Корнелию. Вообще странно все это. Разве императрицы не соперничают? Эхххх... Может, когда поварюсь в этой среде побольше, буду понимать хоть, что - то.
  
  -Она разрешила. Думаю, можно отправляться прямо сейчас. Не желаете ли с нами, моя императрица?
  
  -Пожалуй, откажусь.
  
  -Как знаешь.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
  
  
  
  
  
  В огромной спальне Корнелия ли Британия играла со своим братиком. За этим наблюдали две женщины и тихо переговаривались с друг другом. Но длилось это не долго.
  
  -Давай закругляйся Корнелия. Лелушу нужно отдохнуть.
  
  -Хорошо. - Девочка легонько поцеловала малыша в лобик. - Пора домой?
  
  Почему же? На улице уже поздно. Оставайся здесь.
  
  -Правда можно?!
  
  -А почему нет? Кира, и ты оставайся. Корнелию будешь веселить.
  
  -А это обязательно?
  
  -Да. Пр...
  
  -Да, да, знаю... Приказ рыцарю. Эхххх... Пошли Корнелия.
  
  -Угу.
  
  Идя по коридору Кира Ламперуж обратилась к принцессе.
  
  -Ну, и как тебе сестра?
  
  -Удивительная... Такой, какой я себе ее и представляла.
  
  -Это хорошо... Но, раз она отдыхает, чем займемся?
  
  -Не знаю... Я слышала вы тоже военная. Расскажете мне, что - ни будь?
  
  -Если только о тактике, которую я использовала на первой боевой операции...
  
  -Расскажите! - Похоже девушка не ожидала такого напора, но собравшись все же начала.
  
  -Раз того желает принцесса. Тогда....
  
  
  
  
  
  Корнелия.
  
  
  
  
&nb
 
  
  -Умммм... Гилфорд?
  
  -Я разбудил вас принцесса?
  
  -Нет, спасибо за то, что укрыл.
  
  -Не, за что, в пустыне бывает довольно холодно по ночам. Не хватало вам еще заболеть.
  
  -Тебе опять приходится беспокоится обо мне.
  
  -Мне не сложно. Но, миледи, вам снилось, что - то хорошее?
  
  -Да... Думаю, да.
  
  -Позвольте полюбопытствовать, что было в этом сне?
  
  -Прошлое. Мне снилось детство. Я вспомнила сразу трех дорогих мне людей.
  
  -Вспомнили?
  
  -Двоих из них уже нет в живых, а вот третья шляется неизвестно где.
  
  -Не про Киру ли вы?
  
  -Да.
  
  -Скучаете?
  
  -Немного. Кстати о ней, Юфи говорила, что она объявилась в столице и сразу же заглянула к ней в гости. Забрала моих... своих бойцов и опять исчезла.
  
  -Зачем?
  
  -Кто знает. Но, одно могу сказать точно, мой рыцарь, мы еще услышим о Кире Ламперуж. - На несколько минут образовалось молчание.
   -
  Скажите, эта самая Кира, какая она?
  
  -А тебе зачем?
  
  -Просто интересно, кто совладал с характером моей принцессы.
  
  -Ты так говоришь, будто я монстр какой!
  
  -Но все же...
  
  -Думаю, во многом благодаря ей я та, кто я есть. Леди Марианна и она всегда были для меня примером, и я старалась равняться на них. Например, моя тактика - это более продвинутый вариант тактики Киры.
   -
  Ясно. Ну, я узнал достаточно, спите принцесса. Ваш рыцарь посторожит ваш сон.
  
  -Надеюсь на это....

***

-Вот же... ублюдок! Называй его после этого другом!

-Да ладно тебе, Кира. Подумаешь отправил наблюдателя...

-А я еще подумала, с чего он таким добрым стал. Машину вон, даже, выделил. Сука.

-Кира...

-Друг мой, думаешь, он одного послал? С него станется целую группу таких 'советчиков' отправить. Только тайных. Вот...

-Командир, успокойся!

-Ты... Повысил на меня голос, Виктор? - В моем вопросе ясно чувствовалось искреннее удивление. Мужчина же дернулся, как от удара.

-Прости. Я просто не понимаю, чего ты так ворчишь. Сама же недавно говорила, что такой вариант возможен. Мало того, ты мне расписала возможные решения на такой случай. К чему это пустое сотрясение воздуха сейчас?

-Тц, Вот же противный! И поплакаться в жилетку другу уже нельзя? И вообще, в последнее время ты все больше ведешь себя, как старикан. Может тебе на пенсию пора?

-Может и пора. - Не стал он спорить. Гад. Мог бы и подыграть. Из груди вырвался тяжелый вздох.

-И как только твоя жена с тобой уживается?

-Возможно, потому что я хорош в постели она и закрывает глаза на прочие недостатки? - Эти сказанные так небрежно слова заставили меня оторваться от созерцания пейзажа за окном и неприлично уставится на своего зама. Раньше он такого себе никогда не позволял. Мы с ним не откровенничали, а тут... Я не против, но...

-У тебя что - то случилось? - В последнее время он и в правду стал странно себя вести. И сейчас после вопроса выражение его лица чуть изменилось.

-Нет. Все в порядке. - Быстро, однако, совладал с собой.

-Хорошо. Не хочешь говорить, не надо. Я не настаиваю.

-Кира, я... - Не успел договорить, как с переднего сиденья отрапортовал водитель.

-Миледи, мы приехали.

-Хорошо. Зам, бери цветы и пошли, надо управится до закрытия. Поговорить на эту тему можно и потом.

-Ты, уверена, что мне можно пойти?

-А почему нет? Должен же вассал проведать свою госпожу. - Пока мы говорили, водитель успел открыть мне дверь и подать руку. Принимаю помощь. Какой, однако, галантный. - Спасибо, рядовой. Подожди здесь, мы ненадолго.

-Так точно, командир.

Что бы пройти через проходную пришлось потратить немного времени. Все же элитное кладбище. Здесь хоронят величайших аристократов и императоров с императрицами. Чем ближе подходили к могиле сестры, тем больше усиливались неприятные ощущения. Естественно, я всячески пытался это скрыть. Но, вот мы стоим у места захоронения императрицы Марианны. Прекрасный памятник, ухоженная могила. Эмоции тем временем все сложнее удерживать в узде. Не уверен кому больнее мне или Кире. И какая эмоция больше преобладает. Страх, неуверенность, боль... Вина, за то, что не спас? Злость на убийц? Или все же злость на самого себя, за ту прощальную ночь? Недалеко послышался голос.

-Не обращай на меня внимания. Не сдерживайся и выпусти все, что накопилось.

Это стало последней каплей. Я не выдержал напряжения и упал на колени перед могилой. Губы сами шептали слова оправдания. Я буквально умолял простить меня, потом кричал обвинения, потом снова умолял. Слезы текли по щекам. Не знаю сколько тело находилось в таком положении, но, когда сознания относительно пришло в норму на улице стало чуть темнее. Поднимаюсь с видимым трудом при этом приводя себя в относительный порядок. Уффффф.... Стало определенно легче. Намного легче. Так! Выплакался, дал волю натуре своего тела, теперь пора взять себя в руки! В очередной раз на лице маска веселья. Хммммм.... О чем же я забыл? Ой бл... Смотрю на Виктора. Тот остался в таком же положении, как и перед истерикой. Неудобно то как.

-Спасибо. Извини...

-Не за что. - Коротко и ясно. Слов больше не требуется.

-Ладнушки! Водитель там заждался уже. Ты пообщался с сестрой?

-Да. Можно уходить. - Мужчина развернулся и неспешным шагом направился к выходу. Я же кинул последний взгляд на памятник и твердо сказал. - Мне не зачем жить. Если я умру, родители будут страдать, но с эти ничего не поделаешь. Но перед этим моментом я сделаю все, что от меня зависит. Найду Лелуша и Наналли. Если они мертвы, отомщу твоим убийцам, а потом и их. И никто меня не остановит до того, как я свершу месть. Не пуристы, не аристократы, не сам император. Не знаю, сестричка, простишь ли ты меня, когда - ни будь за все мои действия и эти слова.... Но, я готов буду послушать твои нотации при личной встрече.

Вот теперь точно все. Что надо было сказать, уже сказано. Остается только твердо следовать своей цели. Разворачиваюсь и бреду за своей правой рукой. Нас ждет соседний городок и новые обязанности. А, еще надо бы заскочить домой и надеть свою старую форму рыцаря, впечатления от меня так будет намного сильнее.

***

Передо мной стоят пять взводов: Один, который служил Корнелии, второй собранный мной по крупицам из тех, кто, когда - либо служил мне и три интернациональных. Внимательно вглядываюсь в их лица. Именно из этой разношерстной публики мне и предстоит сделать настоящую многофункциональную боевую группу. Будет не легко. Очень, не легко. Одного взгляда на некоторых достаточно, чтобы понять, что в гробу они видели такого командира. В противовес им, мои смотрят преданно готовые выполнить любой приказ. Что же... Ради этого Костя выбил мне звание майора*, постараюсь все сделать в лучшем виде.

-Солдаты! С сегодняшнего дня меня назначили командовать вами, экспериментальной оперативной группой. Некоторые уже знакомы с моим стилем управления, но для тех, кто впервые видит меня, объясняю. Зовут меня Кира Ламперуж и требовать от вас я буду полной отдачи. Если стараетесь и делаете успехи, будете вознаграждены, если нет... Катитесь от сюда к черту! Забудьте тех командиров, что были до меня, теперь все будет по - другому. Это основное, что вы должны знать и помнить... Теперь обращаюсь в частности к вам, не любители офицеров. - Демонстративно смотрю на сборную солянку. - До сих пор на ваше поведение командование более или менее закрывало глаза, но их терпению пришел конец. Я последний офицер. Если дам отрицательную характеристику, вас просто распустят, а эксперимент признают неудачным Мне бы хотелось этого избежать. Поэтому, отныне вы должны поддерживать свои навыки и дисциплину на должном уровне. Хотите вы этого или нет, но я буду выжимать из вас все соки и не успокоюсь пока вы не будете соответствовать уровню взводов, которые стоят рядом с вами. И еще кое, что. Вас будут учить управлять ночными кошмарами. У кого не получится пилотировать, так же живо вылетает. Всем все ясно?

Неохотно, от них прозвучало, 'Так точно'

-Хорошо. Разойтись. Дежурства и другие обязанности будут проводится по старому расписанию. - Как и в случае с Виктором взгляд зацепился за потенциального помощника. На этот раз была девушка. Молодая, лет двадцать пять, не больше. Привлекательная. Особенно цепляли ее зеленые волосы. Во взгляде не было той ненависти, что и у других. Думаю, она подойдет.

Через пять минут мы в троем уже находились в моем новом кабинете. Я по-хозяйски сидел на кресле перед столом и пристально смотрел на девушку, Виктор стоял по правую руку, как и обычно. Стоит сказать, что девчушка начинает по немного нервничать. Ладно, хватит ее уже мучать.

-Как тебя зовут?

-Младший лейтенант, Мэри Орлова.

-Орлова... Русская?

-Пожалованная Британка, мэм.

-Вот как. Хорошо. Расскажи-ка мне девочка о своих сослуживцах, пожалуйста. - Девушка странно на меня посмотрела. Ого, сколько эмоций во взгляде! Ясно, так вот какие мысли посещают ее головушку. Дурочка. - Ничего сверх личного рассказывать не надо. Просто опиши характер, цели, настроения... Давай, не стесняйся. Времени у нас полно.

-Так точно.

Времени ушло прилично, чтобы узнать о всех. Мои мысли подтвердились. Все, кто входит в состав группы, лишь наемники. На Британию основной массе наплевать и согласились они служить только ради денег. Остальные служили в армиях своих стран, но по каким - то причинам переехали в Британию, получив новый статус пожалованных. И все как один не переносят аристократов. Весело, не правда ли? И в добавок у каждого разные взгляды на жизнь. Это вам не Британцы, к которых Британия превыше всего и приказы аристократов исполняются беспрекословно.

-Мда... Дела.... - Вот на все что меня хватило. Некоторое время в кабинете царила тишина. Первой не выдержала Мэри.

-Это все, что вы хотели, мэм?

-Кира. - Отозвался почти на автомате.

-А?

-Наедине зови меня Кира. Не люблю формальностей. - Кажется, она удивлена.

-Как скажете... Скажешь, Кира.

-Хорошо. Раз мы выслушали твой рассказ, пора бы сравнить с досье! - Боже, мне уже нравится ее бесить! Я прям чувствую, как она хочет свалить отсюда побыстрее. Хе хе хе...

-Так у вас... тебя все время было... - Еще немного и раздражение выльется наружу. Тут главное не перегнуть палку.

-Я лично запросила всю информацию из штаба. Просто у них не всегда полная и достоверная информация. Задача руководителя в первую очередь знать все о подчиненных. Ты со мной согласна? - И сбить вовремя с толку.

-Д...да. Конечно!

-Вот и отлично. Раз ты здесь начнем с тебя.

Достаю несколько файликов из папочки. Так и есть. Мэри Орлова. Родилась в Российской Империи. Будучи еще совсем маленькой с родителями, потомственными военными, переехала сюда. Через некоторое время получила гражданство и отправилась в частную школу. Блестяще ее окончила. Я аж присвистнул. Высшие балы по всем предметам, блестящая характеристика прилагается. Ответственная, всегда можно положится, первая во всем... Самое интересное ждало меня дальше. Оказывается, она закончила то же училище, что и я. Так, так, так... И тут высшие балы и все такая же характеристика. Вот теперь смотрю на нее со смесью восхищения и неверия.

-Ты вообще человек? Что бы заставить эту старую грымзу так отзываться о себе...

-Вы знаете госпожу...

-Не называй ее имени! Я же только - только начала забывать ее строгие уроки. Интересное совпадение, что мы учились в одном и том же месте.

-И правда...

-Слушай, Орлова. Ты подходишь нам. Я назначаю тебя ответственной за своих людей. Будешь докладывать мне обо всем, что происходит.

-Вы хотите, чтобы я... стучала на сослуживцев? - Не совсем этого я хочу, но разговор уходит в интересную сторону. Продолжить?

-Ну, как грубо ты выразилась! Да. Именно этого я и хочу. Начальство поручило отсеять ненадежных, так что...

-Со всем уважением, мэм, я не буду этого делать. - Твердый ответ без секунды раздумий.

-Почему?

-Мама учила, что ябедничать плохо.

-А так? - Виктор протянул мне запечатанный конверт с деньгами. Беру и ложу на стол пододвигая к ней. Там довольно большая сумма. Хм. Даже взгляда на нем не задержала. Зато стала смотреть на меня с еще большим презрение.

-Извините, но я откажусь. Найдите другого для такой работы. Рапорт я подам немного позже. - Какая гордая и прыткая, оказывается. Вон даже выйти хотела без разрешения. А вот хрен тебе, я не отпускаю понравившихся мне девушек.

-СТОЙ! - Остановилась, как вкопанная. Ну еще бы, против командного голоса не попрешь. - Сядь. Вот так. Сколько ты младший лейтенант?

-Ч..четыре года.

-Так долго? А еще оценки хорошие, отличница. Значит так, я подам прошения на присвоение тебе лейтенантского звания. Ты, девочка моя, назначаешься ответственной за свой взвод. Головой отвечаешь за ребят и их успехи. Позаботься что бы они и дальше оставались на нынешнем уровне. Если понадобится помощь, можешь обращаться к Виктору. Уяснила? - Ну, вот, девчонка в прострации.

-Да...

-Можешь идти. - Все еще не пришедшая в себя девушка встала отдала честь на Британский манер и вышла.

-Ты тоже иди, друг. Присмотри там за всем.

-А ты...

-Бумажную работу буду делать, конечно.

-Ага. И бутылку вина ты собиралась достать, чтобы просто смотреть на нее?

-Какой догадливый. Шуруй давай.

-Есть!

Теперь можно немного расслабится. Но только совсем немного! Я не соврал и работы предстоит еще не початый край. Эххххххх....

Интерлюдия.

Она всегда была лучшей. Во всем. Никогда не давала воли лени и другим чувствам, мешающим ей быть первой. Но был у нее по ее же мнению один существенный недостаток, с которым она поделать ничего не могла. Характер. Гордая, независимая, через - чур добрая с обостренным чувством справедливости.

Но обычно конфликты случались именно из - за гордости. В школе с коренными Британцами, в училище. Где бы не ступала ее нога, каждый раз случался конфликт с аристократами или простыми людьми, мнящими себя высшей расой. Они не переносили пожалованных, считая их сбродом. Естественно, приходилось указывать им их место, но через некоторое время конфликты продолжались с удвоенной силой. Но она терпела все нападки и не смотря не на что оставалась всегда впереди. Ради родителей. Так школа и училище остались позади. Тогда стал вопрос, что ей делать дальше. Неприязнь к Британцам укоренилась в ее сознании настолько, что она не смогла бы ни с кем работать. Решение, как не странно, подкинуло правительство, решив создать отряд боевого (Именно боевого, а не палачи, как обычно!) назначения из пожалованных Британцев. Таких же как и она выходцев из других стран, получивших право называть себя Британцами. И все шло просто прекрасно. Ее приняли, повысив до младшего лейтенанта. Сослуживцы оказались очень хорошими людьми и с ними довольно легко удалось найти общий язык. Неприятности начались, когда главным поставили аристократа с очень знатной фамилией. Тот унижал их, не исполнял большинство обязанностей и только и делал, что гулял. Вскоре его сняли, поставив другого, правда, еще хуже. У того уже были связи достаточные, что бы командование закрывало глаза на некоторые выходки. Тот начал превышать полномочия почти сразу, использовав солдат для своих нужд. На дисциплину забили болт, за этим командир так же не особо следил. В конце - концов ужасное управление привело к тому, что организованная военная сила способная противостоять врагу превратилась в сборище ленивых недоносков. Толпу. Когда до аристократа дошло, что такой явный провал могут повесить на него он начал пытаться исправить ситуацию. Ох как она смеялась, когда его приказы все просто игнорировали! Представляете, в ВС Британии игнорируют приказы командира(!) да еще аристократа(!!). Порядок сохранили только парни под ее командованием. Это спасло их. Когда командование прознало обо всем началась чистка. Аристократа перевели, кто не исполнял приказы выгнали. За ними всех тех, у кого были худшие результаты. В итоге из десяти взводов остались только три. Ходили слухи, что эксперимент уже хотели забраковать. Но к счастью, большие шишки решили дать им последний шанс, направив сюда человека, которого по слухам порекомендовал сам командир гарнизона столицы. Им не сообщалось кто это будет, но точно известно, что аристократ. Девушке оставалась надеется, что он или она окажется более компетентной чем ее предшественники.

Оказалось, что все же она. И кто! Сама бывший рыцарь покойной императрицы Марианны, Кира Ламперуж! В свое время она была у всех на слуху. Сама Мэри была лишь маленькой девочкой, когда услышала о победе над террористами в шестом секторе. Помнится, тогда она серьезно интересовалась военной тематикой и все, что с ней связанно, поэтому молодой командир разгромивший мятежников заинтересовал ее. Она стала следить за карьерой этой девушки. Оказалось, что она является сестрой той самой императрицы Марианны, которая так же являлась кумиром простого люда. Но, сейчас не о ней. После ряда побед Кире присвоили титул и сама императрица - сестра назначила своим рыцарем новоиспеченную герцогиню. Следующие девять лет Орловой было не до знаменитостей т. к. и своих дел хватало, вплоть до того, как императрицу Марианну убили. Тогда эта новость ошарашила всех. Мэри вновь стало интересно, что же будет делать та, кто не смогла спасти сестру от обычных террористов. Благодаря отцу ей удалось узнать, что Кира подалась в пуристы. Тогда интерес снова поутих. И лишь изредка она интересовалась, что там происходит с этой женщиной.

Сейчас, вопрос о квалификации руководителя отпал сам собой. Интересно повернулась судьба. Быть под командованием той которой она восхищалась в свое время... Пока она предавалась размышлением, Кира произнесла максимально понятную речь. Даже идиот понял бы, что новый командир хочет от них. При этом было видно, что она изучала взглядом каждого присутствующего. Очередь дошла и до нее. На нее смотрели красивые темно - карие глаза. А такой ли у них цвет? Создается ощущение, что они полностью черные. Девушка чувствовала, как ее изучают, словно стараются заглянуть в душу. Но вот взгляд отведен и звучит команда разойтись. И она хотела уходить, но в последний момент мужчина, что стоял по правое плечо от командира, позвал ее с собой в кабинет для приватного разговора. Честно, говоря она согласилась с радостью и волнением. Ее выделили, значит это шанс показать себя и продвинутся дальше по служебной лестнице.

Но по ходу разговора, мнение о Кире Ламперуж все больше падало. То о чем она просила.... Такой человек, как Мэри просто не могла поступить так с друзьями сослуживцами. Все ее нутро противилось этому. Под конец беседы она уяснила одну истину. Британцы, все похожи. Скоты, кичащимся своей честью, на самом деле давно растерявшим ее. Но, сейчас это не так важно. Это конец для Мэри. Все ее стремления... Нет. Она не может так. Ей придется уйти из ВС. Отец, конечно, расстроится, но ничего не поделаешь... Да и если сама не уйдет, ее выгонит Кира. Такие люди очень не любят, когда им отказывают. Остается только уйти с высоко поднятой головой. Только она хотела удалится из кабинета, хлопнув дверью...

-СТОЙ! - От неожиданности, чуть не пискнула. Тело само остановилось. - Сядь. Вот так. Сколько ты младший лейтенант?

-Ч..четыре года.

-Так долго? А еще оценки хорошие, отличница. Значит так, я подам прошения на присвоение тебе лейтенантского звания. Ты, девочка моя, назначаешься ответственной за свой взвод. Головой отвечаешь за ребят и их успехи. Позаботься что бы они и дальше оставались на нынешнем уровне. Если понадобится помощь, можешь обращаться к Виктору. Уяснила? - Шок - это по - нашему. С чего бы вдруг такая перемена в поведении?

-Да...

-Можешь идти. - На ватных ногах, новоявленный лейтенант встала и вышла из кабинета. Уже в коридоре ей пришла одна очень интересная мысль. Вышедший мужчина через некоторое время подтвердил ее.

-Скажите... Это была проверка?

-По видимому, да. И ты ее успешно прошла. Кстати, меня зовут Виктор. - С улыбкой, изящно поклонился мужчина.

-Мэри. Очень... приятно познакомится.

-И мне. У тебя по -видимому есть вопросы?

-Зачем она...

-Для проверки твоих качеств, конечно. Она же говорила, что в досье не всегда написана истина. - Мужчина помолчал пару секунд и продолжил. - Или она ошиблась с твоей реакцией и в последний момент изменила линию поведения. Такое тоже вполне возможно.

-Но, если бы я не стала слушать и ушла?

-Вернула бы тебя любой ценой. Скорее всего ей просто не захотелось бы терять такой кадр. Сама по себе Кира очень ленива. Если бы удалось скинуть львиную часть работы на плечи такого человека, как ты... Со мной поступила точно так же. - Улыбка мужчины была самая, что не на есть искренняя. - Но тебе нужно переварить услышанное. Иди отдохни. Позже серьезно поговорим.

-Хорошо.

Всю дорогу до казармы девушка по совету Виктора, переваривала услышанное. Постепенно ей это удалось, и она окончательно взяла себя в руки. Что же... Так вот какая Кира на самом деле... Раз так, они наверняка сработаются.

***

-Мы уже здесь почти пол года, друг мой. Ни разу я еще не развлекалась в городе. Мне бы хотелось исправить сию оплошность, почему же ты против?

-Ты видела эту стопку бумаг на столе?

-Ну, не начинай... Мэри все сделает.

-Ты же сама дала ей отдохнуть, предоставив выходной.

-Ну пожалуйста... Скоро же рождество. Сделай подарок.

-Хорошо. Только немного. Погуляй и приходи.

-Спасибо, мой лорд!

-Иди уже...

Ну, я и пошел. Городок ничем не примечательный. Обычный. Но посмотреть на виды хочется. Тем более я сделал все, что мог. Показатели группы улучшаются, документы почти заполнены, можно и отдохнуть. Чем и собираюсь заняться. Оделся в повседневную одежду и отправился покорять местных девушек. Куда? Конечно, в местный клуб, где отдыхают в основном военнослужащие. Охрана пустила меня без проблем. Вот тут в специальной кабинке, думаю самое место. Осталось сидеть и ждать очередную красивую девушку. Интересно, я не отстал от жизни и методы снятия такие же, какими и были? А то мало ли...

Долго придаваться ничегонеделанью не пришлось. С парадного входа вошли три очень красивые девушки. Уже знакомая мне Мэри и две подруги. Кажется, Наташа и Лань. По пути к ним присоединились мужчины из их взвода. Никто не заметил меня. Хорошее место я, однако, выбрал. Сам всех видишь, а тебя никто. Может посидеть послушать, о чем они говорят? Как раз устроились рядом. Но это как - то не солидно. Прячусь тут, как вор боясь попасться. И где это видано... Ха, когда меня останавливало это? Из - за музыки многое разобрать не удалось, но постепенно их голоса звучали все более отчетливо.

-Блин, опять эта стерва нас загоняла!

-Да ладно вам...

-Не, ладно! Если так пойдет и дальше, я помру. Итак, сил не на что не остается после тренировок, так еще и дополнительные курсы по вождение Ночных Кошмаров уже в печенках сидят! - Почти все присутствующие активно закивали. Вот охренели! Виктор и так им послабления делает. А они думали зарплату им просто так подняли? Обязательным условием командования было увеличения нагрузок. Кстати, разговор ведется на чистом Русском языке.

-А вы как хотели? Зарплату подняли не просто так. - Она мысли читает что ли? - И вообще, я разговаривала с Виктором на эту тему. Он говорит, что у его взвода нагрузка намного выше нашей и что Кира иногда проходит вместе с ними полосу препятствий. Так что не нойте.

-Злая ты, любимица командира. - Ну да. Так и есть.

-С чего бы это? - А вот девушке это совсем не нравится.

-Тебе предоставляют много выходных, отношение к тебе совсем другое.

-А ничего, что я заполняю почти все документы на пару с Виктором?! Вы хоть представляете сколько на меня работы накинули!

-Тихо, тихо, не горячись ты так. - Успокаивающе проговорила одна из подруг. Неожиданно в разговор влезла вторая.

-А может ты приглянулась, командиру?

-Приглянулась?

-Ага. Ходят слухи, что Кира лесби. Может глаз на тебя положила? - Мэри покраснела до кончиков ушей.

-Да быть такого не может! Что бы Кира...

-Ну а если? Это же такой шанс продвинуться дальше! - Парни, что - то оживились. Хотя, я их понимаю.

-А какой ценой? Я вообще - то нормальной ориентации! - Ну, это можно исправить, наверное.

-Да ладно тебе! Это же так классно. Был бы девушкой...

-Дурак.

-А знаете, о чем я подумал. Кира же не знает Русского. Можем говорить при ней все, что угодно! Например, назвать строгой сучкой.

-Или стервой в погонах.

-Можно еще, недоделанной аристократкой!

-Та, кто просрала все, как вариант. - А вот это уже было обидно. Очень.

-А ведь правда... - Мэри, как же ты ошибаешься, девочка моя. Может вмешаться? А почему бы и нет. Люблю портить кайф людям. Потихоньку выхожу из своего укрытия. Иди не спеша с достоинством. Из - за обилия людей меня не так уж легко заметить. Подхожу почти в плотную к их спинам. Точнее к конкретной спине. Аккуратно обнимаю мою вторую помощницу, при этом ложу подбородок на плечо. Все стоят в шоке. А Мэри настолько, что даже не пытается вырваться.

-Ребята, а вас мама не учила, что сплетничать за спиной у человека нехорошо. - Шок второй. Говорю на чистом Русском. - Во - первых, Николаенко, если ты не тянешь, можешь сваливать на все четыре стороны. Тебя никто не держит. Все равно такому слабаку в армии Британии не место. Во - вторых, чтобы стать моей фавориткой мало иметь одну внешность. Нужен, как минимум, острый ум и умения принимать решения. Разве у Мэри нет этих качеств? А может вы просто завидуете, что не вас заметили? В-третьих, да. Я лесби. Разве ориентация влияет на мои командные навыки? И да, даже если бы ты был девушкой, вряд ли я бы пригласила тебя чаю со мной попить, не говоря уже о сексе. И последнее. Наташа, не стоит упоминать столь личное, даже в форме шутки. Знаешь, если бы на моем месте оказался настоящий аристократ, тебя бы вызвали на дуэль и убили без тени сожаления. Даже у стен есть уши, запомни это.

Ели сдерживаю рвущийся гнев. Не здесь и не сейчас. Почему, у меня такое ощущение, как при использовании гиасса? Плевать, даже если активировался, на мне очки. Отпускаю девушку из объятий. Настроение поползло в низ. Я понимаю, что зря влез и начал поносить их. Она, наверняка, прикалывались. Просто... Так неприятно, когда кто - то судачит у тебя за спиной. Таких, как они много. Даже за все время, мой авторитет у них в глазах возрос лишь на немного. Ну и срать.

-Прошу меня простить, что влезла в разговор без спросу. Отдыхайте дальше. - Поворачиваюсь и не спеша бреду к выходу. Я и не заметил, как в клубе наступила тишина. Здесь много моих парней, которые смотрят очень неодобрительно на пожалованных. Говорю лишь одно слово. Отставить. Они поняли.

-Ком... - Жестом руки, призываю замолчать. Потом поговорим с Мэри.

-Уже вер... - Зам замолчал, как только увидел в каком настроении пришла моя тушка. - Что случилось?

-Ничего особенного. Я посижу здесь, отдохну. Ты же уезжаешь к жене на рождество?

-Да. Но...

-Не беспокойся, со мной все в порядке. Езжай. Можешь по раньше. Всего три дня осталось.

-Хорошо.

-Иди домой, ты и так потрудился сегодня на славу.

-А стоит ли...

-Иди. Это приказ. А, чуть не забыла. Когда я дождусь малышей? - На моей памяти, Виктор в первый раз подал признаки смущения. Выглядит очень... необычно.

-Мы хотели подождать выздоровления...

-Давай уже. У тебя есть праздники, чтобы сделать мне милых детишек, что бы было кого сюсюкать. Как родит, положим ее в лучшую клинику на восстановления.

-Кира, ты...

-Кыш уже.

-Так точно, миледи.

Он подчинился, Взял некоторые документы и вышел. Хорошо. Теперь можно побыть одной и подумать о самом важном. И где там бутылка? Хм, прежде... Тут в шкафу большое зеркало... Как только дверца открылась на меня смотрела прекрасная девушка. И активированный гиасс. Какого черта он... Деактивирую. Один раз, неудача, второй раз опять неудача. Где - то в глубине души зарождалась паника. Третья и четвертая попытка так же ничего не дали. И только на пятый птички гиасса исчезли. И почему так произошло? Как всегда на мой немой вопрос никто не ответит. Эххххх... Где там бутылка?

Ахххх... Мне привычно плохо. Опять перепил, а настроение стало еще хуже. Сколько я так уже в запое? Третий день, наверное. И никто не беспокоится о командире... Ах да, приказ не беспокоить, а все вопросы решать со старшими офицерами. Если их нет, проблема может подождать. Кажется, правильно сформулировал свои же слова... Ик! Тьфу... Как же болит башка. Ну еще бы, синячить три дня подряд! И из - за чего? Вряд ли виноваты те сплетники. Тут скорее, прошлое о себе напомнило. В минуты просвета, я вспоминал свой первый погибший взвод, детство, проведенное дома в маленьком городке, жизнь, как рыцаря Марианны и ее же смерть. Эхххх.... А друзей у меня никогда не было, так приятеля. Хотя, сам виноват раз друзей близких нет. Костя в первую очередь аристократ и политик, чем друг. Брайзгал убит в Евросоюзе. Елизавета так же мертва. Я тут заметил закономерность. С теми людьми, которые дружат со мной, что - то да случается. Ха ха ха ха ха.... И правда! Где там стакан? А вот. Тут же в него была налита новая порция алкоголя и выпита залпом. Были же еще те кто учился со мной в училище. Но их нет рядом. Я вообще без понятия чем они занимаются. Хорош друг! Повторяю те же действия с выпивкой. Второй стакан исчезает так же залпом. Мне кажется или дверь открывают ключом? Тогда это Виктор или Мэри.

-Командир, вы здесь?

-Здесь. Я же говорила тебе обращаться ко мне не так формально. Заходи раз пришла. - Все же Орлова.

-Миледи, я бы хотела извиниться за друзей... - Говорит и одновременно разглядывает кабинет. Скривилась. Ну да, перегаром же несет. Бутылки разбросаны везде. В общем помещение, как и его хозяин имеет весьма непрезентабельный вид.

-Не стоит... - Еще стакан. - Я уже забыла об этом. Да и виновата была я, что влезла в разговор без разрешения.

-Нет, это не так. Они очень сожалеют и извиняются.

-Извинения приняты. Что - то еще?

-Нет.

-Вот и хорошо. Кстати, какой сейчас день?

-Рождество.

-Ага. Значит, это надо отпраздновать. - И вновь стакан. - Почему ты здесь, а не с родней?

-Решила провести праздники за работой.

-И родители не против?

-Нет. Они даже поддерживают мое решение.

-Вот и замечательно. Кстати... - Встаю и направляюсь прямиком к ней. Дается сие не сложное действие с очень большим трудом. -Но вот я остановился напротив и протянув руку мягко коснулся ее подбородка. - Не будь таким трудоголиком, девочка. Потом тебе это аукнется. Она, как не странно кривилась, но руку не убирала. Может поиграть с ней немного? Подхожу ближе. Теперь мы стоим почти в упор. Руки обнимают податливую девушку и начинают бессовестно лапать. Она по - прежнему молча стоит. Но когда мои руки лезут под юбку...

-Нет!! - Отшатывается, как от демона. Может я и правда выгляжу, как демон? Мысли путаются, но даже тогда я понял, что перегнул палку. Возвращаюсь с трудом на свое место. Наливаю еще стакан.

-Извини меня. Алкоголь не всегда хорошо влияет на поступки. Как протрезвею принесу извинения более официально вместе с премией.

-Ничего, я не злюсь. Не надо денег.

-Вот и хорошо. Раз тебе больше ничего не надо, будь добра покинь кабинет.

-Нет. Я останусь. - Рука со стаканом замерла почти у самого рта.

-В смысле, остаешься?

-Рождество не отмечают в одиночку. Вполне естественно, что я хочу провести его с другим человеком. - Нет, так дело не пойдет. Даже в таком состоянии, я понимаю, что выставляю себя не в лучшем свете.

-Уходи.

-Нет. - Гррррр... Ну хорошо! Раз так хочется ей. -Как знаешь... - Выпивка все же достигла цели. Будь я потрезвее, заметил бы с каким трудом далась ей эта фраза, но я был почти пьян. В бутылке оставалось все меньше вина, но никто так и не произнес и слова. Под влиянием алкоголя я решил нарушить такое положение дел.

-Знаешь, девочка... Ты очень похожа на Марианну.

-Я?!

-Да, ты. Такой же характер, тоже трудоголик. Может и императора в будущем захомутаешь? - Последовал пьяный смех. - Хотя, лучше без этого. Больше проблем будет чем пользы.

Бутылка опустела. Где там у меня очередная... Только потянулся за ней, как Мэри совершенно бесстыжим образом отодвинула ее от меня.

-Хватит вам уже.

-С чего это?! Верни сейчас же, Орлова.

-Нет.

-Заперлась в кабинет без спросу, осталась без разрешения, теперь и алкоголь забираешь? Что ты за чудовище такое? - Мои попытки отобрать объект, принадлежащий мне по праву, успехом не увенчались. - Да, отдай же ты мне эту чертову бутылку! Иначе, из лейтенанта, снова превратишься в младшего, а то и хуже! Отдай!

-Говорю же нет.

-Почему?!

-Это у меня к вам вопрос, почему вы пьете?

-У меня есть на это причины. Отд...

-Никакие причины не стоят того, чтобы такой человек, как вы превратился в жалкого алкоголика. - Эти слова заставили меня разозлиться.

-Да что ты знаешь!! Заткнись и выметайся наконец!

-Вы правы. Я ничего не знаю о вас. Но узнаю, если расскажите.

-С чего бы мне...

-Расскажите, пожалуйста.

-Тц. Упрямством, ты тоже на нее похожа. Хорошо, расскажу. Но после ты оставишь меня в покое и уйдешь?

-Хорошо.

-Причина проста. Я пью, потому, что так легче жить.

-Это слова слабого человека.

-А я и не утверждала никогда, что являюсь сильной. Еще, выпивка может обеспечить здоровый сон.

-У вас проблемы со сном?

-Да. Начались после моей первой боевой операции. Ты тогда была еще девочкой и, возможно, не помнишь...

-Я знаю о той операции. Там, где погиб ваш взвод.

-Да. После их гибели и моего первого убийства мне и начали сниться кошмары. Каждый божий день их лица стояли перед глазами, а во сне так вообще... Благо алкоголь помогал пережить это. Потом, когда я стала рыцарем сестры, сны беспокоили лишь изредка. И снова в те минуты приходило на помощь знакомое средство.

-И по прошествии стольких лет, они не прекратились?

-А после смерти сестры продолжились с новой силой. Потом, уже у пуристов я узнала о смерти племянников. Ну и? Весомая у меня причина пить? - Минуту собеседница молчала.

-Вы многое пережили... Я согласна, что тут любой мог сломаться.

-Вот видишь.

-Но не вы.

-Это еще почему?

-Тогда много лет назад, все побоялись брать ответственность. Все, кроме вас. Именно под вашим руководством террористы были побеждены. Рыцарь императрицы Марианны... Сколько лет вы терпели зажравшихся аристократов? Я слышала, что благодаря вашим действиям с сестрой многие аристократы не наделали глупостей. Так же никто из народа не винит вас в смерти Марианны. Возможно, вы не в курсе, но для многих людей вы являетесь примером. В том числе и для меня. Так, что я бы хотела, чтобы вы и дальше оставались примером, за которым можно следовать куда угодно, а не скатились до уровня алкоголика, который пропил свое достоинство.

Я молчал. А что тут еще скажешь? И добавить нечего. Кажется, я даже протрезвел из - за ее маленькие речи. Честно и не предполагал, что кто - то может считать меня за пример. Лизу, Марианну, Чарльза, но не меня. Но вот она сидит передо мной. Какой - то смысл в ее словах есть...

-Но прошлое...

-Прошлое, нужно отпустить! - Сказано твердым, уверенным в своей правоте голосом. - У меня было много неприятностей раньше, но несмотря на это я иду в перед. Командир и вам стоит отпустить прошлое и двигаться вперед! - Через несколько секунд я засмеялся. Не пьяным смехом, а вполне веселым и искренним.

-Скажи, а ты правда настолько молода? Хорошо. Раз уже такая девочка поучает меня, мне и вправду стоит задуматься и переосмыслить свою жизнь. Начну с нового года, как протрезвею. Хммммм.... У меня появилась прекрасная идея. А давай заключим пари!

-Пари?

-Ага. Если я бросаю пить... Что же такого придумать? Ага... Ты становишься моей. - А почему бы и нет?

-Т...твоей? Что значит, твоей?!

-То и значит. Ты будешь принадлежать мне. Принесешь персональную клятву верности. Давай, соглашайся! Тогда я уж точно начну жить по новой.

-Ну... хорошо. Я согласна. Только сначала пить бросьте.

-Ок. Все будет в лучшем виде. Ой.... Скажи, у тебя не завалялось таблеток от головы?

-Держите. Перед тем как идти сюда, прихватила.

-Ты чудо, девочка. Тогда, раз ты все равно здесь... Помоги мне раздеться. Пожалуйста.

-Но я...

-Давай же. У меня очень болит голова, да и вообще хреново. Неужели оставишь командира в таком состоянии? - Последовала заминка. Видимо решала стоило ли слушать пьяного командира.

-Ну хорошо.

Меня перетащили на диванчик и начали помогать раздеваться. Сейчас, когда я смотрю на ее лицо, мне кажется, что решение, принятое мной сегодня правильное. Я хз, как буду отпускать прошлое, но ради этого сосредоточенного личика стоит попытаться. А тем временем китель снят, осталось всего ничего. Вот она справляется с рубашкой, и та лежит в сторонке, аккуратно сложенная. Дальше юбка и сапоги. Элементы декора одежды лежат там же. Все. Мэри смотрит на дело рук своих с удовлетворение. Но, взгляд то и дело цепляется за грудь в лифчике.

-Спасибо, Мэри. Можешь то же идти отдыхать. И да... Ты осталась здесь ради меня, ведь так? - На лице написано удивление от того, как узнал. - Спасибо тебе за это. Большое.

Она еще, что - то сказала, но глаза уже закрылись, а сознание впадало в дремоту. Послышалось шуршание. Значит, кто - то встал. Сам того нехотя из уст вылетели слова.

-Спасибо, Марианна...

***

О бля.... Как же стыдно. Я вообще, когда выпиваю себя не контролирую и несу всякую ахинею, а тут еще и не абы кому, а второму подчиненному после Виктора.

Естественно, я не все помню, но обещание перестать пить... Тц. Еще и это пари. Какое к черту пари! Предложить такое, просто уму невообразимо! В этом мире, в котором у людей менталитет восемнадцатого века, клятва верности, значит очень много. Если ты поклялся в верности, значит до конца жизни должен служить сюзерену. Такие вот правила. Если клятва нарушена, честь утеряна навсегда. И вот такое предложил. Хотя, может все не так плохо? Если брошу пить, у меня будет человек преданный до глубины души лично мне. Что я там еще говорил? Всякие глупости. Нашел кому в жилетку поплакаться...

-Кира?

-А? Что?

-Зачем позвала?

-Позвала... Точно же.

-Ты что забыла про нас? - Игнорирую ничем не прикрытый сарказм.

-И так, все отдохнули на праздниках? - Пятеро офицеров ответили утвердительно.

-Вот и хорошо. Поздравляю, насладились снегом и хватит. Нас переводят в Африку. Теперь ОГ будет находится под непосредственным командованием принцессы Корнелии. Собирайте вещички, передислокацию начнем немедленно.

Уже стоя рядом с транспортным самолетом, меня посетила мысль, что мне теперь вообще - то побоку, что отправляют на фронт. Раньше я бы волновался, возможно закатил скандал, но теперь... Меня могут с легкостью убить. Почему же мне все равно? Мне срать на свою жизнь? С каких пор? Со смерти Марианны? Хммммм.... Над этим надо более тщательно подумать. Очень тщательно.

-Миледи, пора отправляться.

-Сколько раз я говорила тебе не обращаться ко мне так! Кира я, Кира!

***

На посадочной полосе стоит делегация встречающих. Из многих генералов мне бросились в глаза всего двоя. Старый пурист, которому служила Кира и ее высочество Корнелия. К ней мы и подходим. По - военному отдаю честь прижав правую руку к сердцу.

-Ваше высочество Корнелия, как и приказывалось оперативная группа прибыла и полностью готова к бою. - Замечаю еще одного человека, который стоит по правую руку от командующего. Я слышал, что у Корнелии появился рыцарь, не это ли он?

-Хорошо. Для ваших солдат уже выделили казармы. А мы пока направимся в штаб, для подготовки к наступлению. Прошу за мной, майор, вы поедите со мной.

-Да, мэм. - Офицеры уходят, а мы вместе с Корнелией и мужчиной направляемся к ее машине. Еще немного, совсем чуть - чуть. Вот дверь за нами закрылась, и я, довольно фамильярно рассевшись на сиденье обращаюсь к принцессе.

-Давно не виделись, принцесска. Как дела? - Мужчина, который сидит рядом явно офигел от такого обращения, но не дочь Лизы.

-Довольно неплохо. А теперь, когда и ты здесь, вообще замечательно.

-Это очень хорошо! - Не выдерживаю о обнимаю ее, как и Юфемию. - А то я уже беспокоилась, как там моя воспитанница. Я скучала малая.

-И я... - Отпускаю ее. - Кстати, позволь представить моего рыцаря, Гилфорда.

-Меня зовут Кира, приятно познакомится. - Протягиваю руку. Тот пожимает ее.

-Мне тоже.

-Это тебя называют копьем империи?

-Да мне дали такое прозвище.

-А с виду и не скажешь. Должно быть Корнелия гордится своим рыцарем?

-Конечно я им горжусь. Почему ты... Может ты злишься, что я выбрала его без твоего одобрения?

-Да нет. Думаю, ту которую прозвали богиней победы, вполне может принимать свои собственный решения. Но посоветоваться явно стоило.

-Ты была занята и отвечала, что у тебя нет сейчас времени и я могу делать все, что захочу. - Кира, что б тебя ночной кошмар в ж....

-И правда... Ну, выбрала и выбрала. Раз с тобой все в порядке, значит выбор не был ошибочен. Тц. - Обращаюсь копью. - Эй, свали на минутку!

-Что?

-Пересядь на мою сторону, говорю. - Гилфорд, потупил немного и только получив кивок от Корнелии пересел на мою сторону. Быстро занимаю его место, так, теперь ложусь головой на колени Корнелии ноги при этом согнул в коленях. Как же удобно. - Я весь перелет не могла заснуть. Девочка моя, долго еще до штаба?

-Часа полтора.

-Хорошо. Есть время отдохнуть. Тебе удобно?

-Вполне. - Смотрим друг на друга. Первым не выдержал я и прикрыл глаза. Минут десять в салоне была тишина. Наконец...

-Кира, скажи, чем ты занималась все это время? - Ее вопрос удивил меня.

-А ты разве не знаешь?

-Знаю. Но мне бы хотелось спросить у тебя лично.

-Ну, это не особая тайна. У пуристов обитала. Там платили неплохие деньги.

-Я тоже предлагала тебе неплохую зарплату, но ты отказалась, почему?

-Наверное, меня просто задолбали дворцы и высший свет. Захотелось чего - то новенького.

-Вот как... И новенькое, я так понимаю война. Наслышана о твоих успехах в одиннадцатом секторе.

-А, ерунда. Много чести, воевать с отсталым противником.

-И все же. На моей памяти ты никогда не рвалась на фронт. Что тебе надо было от пуристов?

-Почему вас всех это так интересует? Информация мне нужна была, только и всего!

-Какого рода? - Открываю глаза и смотрю на нее отнюдь не дружелюбно.

-Это допрос? - Голос, наполненный сталью. Раньше она не позволяла себе со мной так разговаривать. Неужели и она изменилась за столь ничтожное количество времени?

-Конечно, же нет. Мне просто интересно. - Интонация зеркально похожа на мою.

-Хорошо, если так, девочка моя. Не люблю, когда из меня пытаются выведать информацию, которой я отнюдь не хочу делиться.

-Даже со мной?

-И с тобой, в том числе. Вообще ни с кем. - И вновь тишина. На этот раз она давит на нервы. Она отвела взгляд и смотрит куда - то в окно, явно, о чем - то думая. Я же разглядываю ее со всем вниманием.

-Корнелия, твой стиль... Да и ты сама становишься все больше похожа на мать.

-Правда?

-Ага. Такая же красавица, как и она.

-Спасибо на добром слове. - Наконец, девочка смягчилась.

-Ты тоже выглядишь хорошо, для своих лет. - Пожимаю плечами, мол так и должно быть. - И имидж сменила.

-Да, есть такое. А тебя женихи небось достают? - Краем глаза замечаю, как дернулся Гилфорд. Вот значит, как. Корнелия же смутилась.

-Иногда от них нет отпора, но следует провести экскурсию по линии фронта, они испаряются.

-Неужели настолько трусливые?

-Не думаю. Просто они внимательно присматриваются к принцессе и решают, что игра не стоит свеч. - В разговор вступил мужчина до этого молчавший. Корнелия смутилась еще больше. Хаха, как же это мило! Резко поднимаюсь и треплю ее фиолетовые волосы прижимая к своей груди.

-Ничего, ничего, девочка моя. Найдется самоуб... отважный человек, что женится на тебе! Есть же настолько бесстрашный.... - Она возмущенно засопела. - Да шучу я. Характер не преграда, если мужик хороший.

Принцесса успокоилась. Так мы и просидели до того, как въехали в город. Отпускаю красавицу. Вместо этого с интересом разглядываю городок. Разрушения есть, но они минимальны. Видимо, город взяли без особых проблем. Взгляд зацепился за колонну людей, видимо местных жителей, сопровождаемые военными. У всех пустой взгляд. Их что... Смотрю на Корнелию. Та с холодным взглядом рассматривает тех же людей, что и я. Ее взгляд даже слишком холоден, как будто не на людей смотрит, а на вещи. Такое я уже видел. У командира, план которого Кира отвергла. Не может быть, что бы Корнелия... Хотя, почему нет? Она же из императорской семьи.

-И куда их ведут?

-На расстрел, миледи. - Ответил мне рыцарь.

-Расстрел? Что они такого совершили?

-В назидание другим. Этот город смел сопротивляться. Их расстреляют, что бы другие дважды подумали перед тем, как совершать такой глупый поступок. - Бред. Их вина в том, что они защищали свои дома? Конечно, с позиции устрашения, это правильно, но чисто по - человечески...

-Корнелия, это ты приказала? - По мимо воли в вопросе проскользнули нотки негодования. Она это заметила.

-Да, а что не так?

-Они просто защищали свои дома от захватчиков. В чем их преступление?

-В том, что они противились Британии. Разве нужна другая причина?

-Любой человек бы...

-Не человек.

-А?

-Будущий номер. Не человек уж точно. - Вот оно что. Если раньше я сомневался, то теперь утвердился во мнении, что Корнелия попалась на удочку императора. Британцы высшая раса, все остальные пыль под ногами. Не напоминает одну страну из моего мира? Чарльз последние пять лет активно пропагандирует сие ценности. Любой мог принять их, но только не Корнелия. Добрая, понимающая, как и ее мать. Так я считал, до сегодняшнего дня.

-Понятно. - Некогда не думал, что придется носить маску перед Корнелией. Раз она изменилась, теперь ей нельзя доверять на все сто процентов. Это... плоды моего пятилетнего отсутствия. -Давай оставим эту тему. Лучше скажи, это ты поспособствовала переводу моей группы сюда?

-Да. Мне здесь нужны толковые командиры. Когда группу распустят, я планировала перевести тебя на более престижную должность...

-Почему ее должны распустить? - Довольно бесцеремонно перебиваю.

-Британской армии не нужны не номера, не пожалованный, которые отличаются от номера лишь тем, что купили себе права. Поэтому, когда группа провалится надобности в ней больше не будет.

-Ты так уверенна в провале?

-Даже под твоим командованием, они не смогут противостоять армии Евросоюза.

-А если им дать ночные кошмары?

-Ты...

-Они вполне могут с ними управится. Можешь выделить даже устаревшие модели. Достаточно будет штук тридцать.

-Понимаешь ли ты, что просишь? Дать неблагонадежным...

-Я могу поручиться за каждого из них. - Вранье, конечно. Но чего только не сделаешь ради поставленной цели. - Если понадобится я лично поведу их в бой. Остальным можно посадить на бтр и пустить за кошмарами. Получится мобильная группа, как я и планировала. Ну, что Корнелия, выделишь все, что мне надо? - Она думала. Очень долго думала. Смотрела в окно, то переводила взгляд на меня внимательно изучая.

-Хорошо. Под твою личную ответственность.

-Спасибо, принцесса. Я не подведу. - Вот дело сделано. Если Корнелия сказала, что выделит, значит выделит. Посажу в них свой первый взвод, а в качестве командира Мэри. Она уж не подведет. Но теперь встал другой вопрос, как мне вести себя с принцесской? Какую линию поведения выбрать?

***

Совещание длилось уже довольно долго. Стратегическая ситуация в этом регионе создалась довольно благоприятная. Войска Европы отступают под натиском военной машины Британии. Почти вся Южная Африка под контролем империи. Но, основным препятствием для дальнейшего продвижения является африканская линия Зигфрида. Идущая по реке Замбези, а после по границе Намибии. Но и в ней по сводкам, очень много слабостей. Главной задачей же является захват Анголы. Звучит очень просто и понятно. Пока Корнелия раздает указания, на меня внимательным взглядом смотрит очень хорошо знакомый пожилой генерал. Стоически держусь. Неприятно знаете ли, когда на вас пару часов пялится такой... Хмммм... Ладно. Просто не обращать внимания.

-Майор, Ламперуж. Твоей задачей будет прорыв укреплений на....

-Простите, что прерываю госпожа, но могу ли я внести свое предложение?

-Конечно, генерал. - И этот ублюдок, воспользовавшись тем, что он стоял ближе всех к Корнелии, начал, что - то ей негромко говорить. Лицо Корнелии не менялось, но пару раз проскочило удивление и недоверие, а потом понимание.

-Хорошо. Майор, скажи, совсем недавно ты говорила, что если понадобится сама поведешь своих солдат в бой? - Приехали. И кто меня за язык тянул? Я понимаю к чему ведет Корнелия. Похоже, генерал убедил ее, что за группой нужен постоянный надзор и меня отправят в атаку на острие. Блестяще! И возразить нечего. А генерал в выигрыше, вероятность того, что меня убьют или ранят довольно высока. Нужно, что - то с этим делать и срочно.

-Да, ваше высочество. Я говорила это, но с гордостью хочу сказать, что моего участия просто не потребуется. Одна из причин... - Только я хотел расписать, как плохи мои умения, что не дай бог сломаю что - ни будь, в игру вступил генерал.

-Майор, когда - то вы были рыцарем императрицы, значит хорошо управляетесь с НК. Вопросов в вашей квалификации нет. Меня другое интересует. Справятся ли ваши солдаты без вашего непосредственного участия?

-Я уже ответила. У меня есть достаточно компетентные люди для командования.

-Неужели? И вы ручаетесь за их навыки?

-Да.

-Раз это экспериментальный отряд, я слышал, что в прошлом с ними были проблемы. Что бы эти проблемы не повторились за ними нужен глаз да глаз. Не так ли, господа? - Все присутствующие в комнате согласились. Уверен, он с ними давно договорился. Все рассчитал гад.

-Господин герцог, я уже говорила, что могу за них поручиться. И за солдат, и за офицеров, что будут ими командовать. Кстати, трое из них бывшие пуристы. - Ха, перекосило его как! Не нравится собаке, что такие офицеры мне служат. - Да и буду я в командном пункте неподалеку, если что смогу их урезонить.

-В командном пункте... Почему вы так упорно избегаете сражения?

-Я избегаю?

-Все норовите сложить эту обязанность на офицеров. Почему сами не хотите участвовать в сражении? Боитесь?

-Нет. Я не боюсь... - Словесную дуэль можно продолжать часами. Несомненно, это понимает и Корнелия.

-Отставить спор. Значит так: Майор Ламперуж поведет своих бойцов лично в бой на НК. Я согласна с мнение генерала про отряд и прошу выделить парочку наблюдателей из числа пуристов. Сможете генерал?

-Конечно. Я отправлю лучших.

-Вот и хорошо. - Она посмотрела на меня. - Тебе предстоит прорываться у побережья. Там один из слабейших участков обороны. В том районе действуют истребители противника, так что воздушной поддержки не будет. Зато там проходит железная дорога и ЖД артиллерия окажет тебе всю необходимую поддержку. Все ясно?

-Так точно, мэм.

-Вот и хорошо....

Дальше я слушал в пол уха. Все равно ничего важного не было, тут другая ситуация напрягает. Старый пурист явно на меня точит зуб. Теперь за моим отрядом будут следить эти помешанные на чистоте расы отморозки, вдобавок его стараниями мне придется вести в бой ребят лично. Тут даже вариантов нет. Если откажусь, обвинят в трусости недостойной офицера, да и Корнелия явно не обрадуется. А чего она вообще прислушивается к этому старперу? Стоп, стоп, стоп! Если он один из ее приближенных, не мог ли он ей наплести, что перед тем как к ней приблизится, стоит проверить собственно, достоин ли я такой чести. Раньше, ей и доказывать не надо было бы, но теперь... Все становиться хуже и хуже, а ведь только первый день здесь! Голова начинает болеть.

-На сегодня все! Наступление начнется через двадцать дней. Используйте это время, чтобы как следует подготовить солдат, перегруппировать и перевооружить войска. Свободны.

-Алл хайль Британия! - Отвечаем дежурной фразой и вскидыванием руки. Только я хотел уходить...

-Майор, останьтесь. - Что я собственно и сделал. Когда все ушли...

-Корнелия, у меня очень разболелась голова. Давай быстрее, что ты хочешь?

-Завтра будет бал, куда соберутся вся знать поблизости. Ты тоже должна быть там.

-Ну уж нет. Я за свою жизнь уже находилась на балы. Когда ты уйдешь, наверняка напьются и устроят оргию. Все как обычно. Да и мне бы не хотелось наблюдать некоторых личностей.

-Но ты должна...

-Почему? Я всего лишь жалкая герцогиня без поместья и состояния. Вряд ли я буду там востребована.

-Ты должна быть там. - Произносит с нажимом. - Все члены ордена феникса будут там.

-Орден феникса? Этот хиленький...

-Тогда, да. Сейчас он самый могущественный из всех.

-Очень рада за сий орден. Я могу уже идти, ваше высочество?

-Кира, ты чего? - Да, нечасто я так к ней обращаюсь, когда мы одни. Но сейчас у меня болит башка, да и на нее я злюсь.

-Ничего. Какая разница, кто там собирается? Мне абсолютно пофиг.

-Ты не должна так говорить. Тобой и так многие не довольны. Мне приносят прошения о твоем наказании, по просто смехотворным причинам. А если появится серьезная? Но если ты вступишь, все они закроют рты. Для этого генерал и попросил устроить тебе проверку.

-Так вот, что это был за спектакль.

-Не было не какого спектакля. От него поступило конкретное предложения, я его озвучила.

-Ага, конечно.

-Так было надо. Ты не знаешь, но почти вся высшая аристократия там состоит. И ты будешь там состоять. Тогда тебя никто не посмеет тронуть.

-Да, да, да... Госпожа, спасибо за заботу, могу я уже идти к своим солдатам? Еще раз проверю, не забыли ли они, как держать автомат в руках. А то вдруг Британские солдаты умеют, а они нет!

-Твой сарказм неуместен. - Видимо ее оскорбило, что мне неинтересно ее предложение. Очень оскорбило.

-Корнелия, запомни, девочка моя, мне совершенно срать на всякие там ордена. Даже если это великий и всесильный орден феникса. Плевать. Может быть раньше власть и привлекала меня, но не сейчас уж точно. В добавок, я не разделяю ваших наиглупейших идей и смогу защитить себя и сама. - Это стало последней каплей.

-Кира, да как ты смеешь...

-Принцесса. Моя группа прорвет эти чертовы укрепления и докажет всем, в том числе и членам ордена,, что не только Британцы могут воевать. На этом все. Могу я идти, госпожа?

-Да. Можешь быть свободна. Но ты еще пожалеешь о своем решении, но когда станет плохо не факт, что я смогу помочь.

-А кто сказал, что я буду просить помощи? Корнелия, не пытайся меня напугать. Хоть ты и похожа на Лизу, ты не она. Ее я уважала и боялась в отличие от тебя.

-Мама тебе слишком многое позволяла.

-Возможно и так. Корнелия, знаешь сколько раз меня пытались задавить, в том числе и пуристы? Как видишь, со мной все в порядке. Бывай, малая.

***

-Кира, как прошло совещание? - Сейчас мы с Виктором сидим в моем временном кабинете. Прошло всего три часа, как закончилось собрание. В голове все это время выстраивался план ответа старому пуристу.

-Кира?

-А? Ты, что - то сказал?

-Что произошло на том совещании?

-Ничего хорошего. Эта зараза нанесла мне три удара. Во - первых, теперь за нами будут наблюдать пуристы. Во - вторых, я лично должна повести людей в бой.

-Напрасный риск.

-Я знаю. И последнее, теперь мои отношения с Корнелией не такие радужные, как хотелось бы.

-Это еще не все. - Удивлено на него смотрю.

-В смысле? Ты что - ни будь еще знаешь?

-Вот. - На стол легла бумажка. Читаю ее внимательно. Перечитываю. И еще раз.

-Что это, друг мой?

-Прошение о переводе.

-Ты... бросаешь меня сейчас, когда ты мне так нужен?

-Да, миледи.

-И в чем же причина?

-В моей жене, мэм.

-А что с ней не так?

-Ей срочно потребовалась госпитализация. На хорошую больницу и лекарства нужны деньги. Вот я и решил перевестись туда, где платят больше. Мне как раз поступило такое предложение.

-Вот как. - Что - то тут не так. Я предлагал ему повышения зарплаты, но он отказался тогда. Почему бы не попросить меня еще раз? И лицо его сейчас очень хмурое... - Скажи мне истинную причину.

-Прости?

-Говори давай, я достаточно хорошо изучила тебя за столько лет. Тебя что - то гложет. На последок, расскажи мне что. Мы же все - таки друзья. - Мужчина осунулся еще больше.

-Хорошо. Ты должна знать. Тот, кто предложил мне новую должность, генерал Бейрон.

-Че? С чего бы этот старпер... - И тут до меня дошло. Бейрон не стал бы так просто предлагать место неизвестному человеку, даже не аристократу. Когда там начались странности в поведении Виктора... - Друг мой, ты докладывал ему о всех моих действиях? - Я все еще старался оставаться спокойным.

-Да. Так и есть. Все время, после твоего возвращения.

-И что же он предложил!? - Сказано было резким тоном, и вновь ощущение, как при использовании гиасса. Виктор отшатнулся. Меня сейчас мало волновала его реакция. -Что!??

-Деньги и место в престижной больнице. - Я немного успокоился, челка упала на глаза закрывая их.

-Сумма? - Запинаясь он назвал нужную сумму денег.

-Выйди на минутку. Мне надо подумать. Я позову тебя в ближайшем времени. - Даже не стал сопротивляться, а просто вышел без слов. Таааааак.....

ЕБАННЫЙ ГЕНЕРАЛ! СОВСЕМ, СУКА, ОХУЕЛ!! ИСПОЛЬЗОВАТЬ МОИХ ЛЮДЕЙ.... ДА Я ЕГО НА КУСКИ ПОРВУ, ТВАРЬ ТАКУЮ! ОН БУДЕТ НОГИ МОИ ЛИЗАТЬ И ПРОСИТЬ ДОБАВКИ, СТАРЫЙ УБЛЮДОК!!! Мои люди - это мои люди, как он смел своими грязными ручонками переманивать мои кадры!? Верную стратегию выбрал, пока ко мне не подобраться, используй подчиненных. Уверен, он сделал индивидуальное предложение моим офицерам. И принял, судя по всему, только Виктор. Но ни в чем нельзя быть уверенным.

Виктор, да... Только что меня, считай, предал лучший друг и самый верный боевой товарищ. Но не просто ведь так предал. Я знаю его жену, замечательная женщина. Если все как он и говорит и болезнь прогрессирует... Вполне логично с его стороны выбрать жизнь жены, а не меня. Тем более вряд ли он бы заработал такие деньги сам. Сумма, кстати, очень большая. Где - то половина состояния Киры. Половина... И что же делать? Нет. Виктора я не отдам. Он помощник от бога и переводить под крылышко пуриста такой кадр, очень расточительно. Но простить предательство... Смотрю на кредитную карту, потом перевожу взгляд на дверь. Минут двадцать, я играл в эту странную игру. Деньги или друг? Хороший подчиненный или состояния, которым я воспользуюсь в будущем... Гррррр.....

-ДА ЧТО Б ТЕБЯ НК В ЖОПУ ВЫЕБАЛ! ВИКТОР!! - Он зашел так же тихо, как и вышел. Все с таким же выражением лица. После этого я вывалил на него все матерные слова, что удалось выучить за две жизни. Когда поток слов иссяк...

-Значит так, посылай этого пуриста на хер! Держи. - Дрожащей рукой даю ему карточку. Тот покорно принимает дар. - Воспользуйся ей и оплати полный курс лечения жены. Там должно хватить. Но отныне, ты будешь служить ТОЛЬКО МНЕ! Что бы не каких сюрпризов в будущем, ты меня понял?! - И вновь странное ощущение. Не обращаю на него внимания. Друг стоит в шоке пялясь на предложенную возможность и на меня. Долго пялился, так же, как и я, но потом все же принял.... И отошел в центр комнаты, а после упал на колено.

-Отныне, с сего дня я Виктор Армаир, клянусь перед богом, всю жизнь служить Кире Ламперуж и только ей. Не предавать и выполнять любые приказы. Если клятва будет нарушена по тем или иным причинам, моя честь будет запятнана, а сам я не буду заслуживать зваться Британцем. Так же клянусь семьей и Британией, что до конца буду ее защищать. Принимаете ли вы меня, как своего вассала, госпожа? - Я, если честно в шоке, но подумав, дошел до мысли, что это единственный и самый правильный выход.

-Я, Кира Ламперуж, наследственная герцогиня, принимаю твою клятву. Отныне, ты, Виктор Армаир, должен верой и правдой служить мне, как мой вассал.

-Да, миледи. Моя жизнь, теперь принадлежит вам.

-Слава тебе господи! Заладил, миледи да миледи. Кажется, ты знаешь, как ко мне обращаться.

-Конечно, Кира.

-Только учти, друг мой, это бы единственный просчет, который я тебе прощу. В следующий раз, с землей сравняю.

-Я понимаю.

-Вот и отлично. - С грустью смотрю на карточку. Как частичку себя отрываю. - Пойдем уже проверим, как там эти оболтусы.

Следующие три часа помоги мне отвлечься от проблем. Вы бы видели, какие морды были у солдат, когда я лично продемонстрировал мастерство пилотажа НК. Хоть мои навыки и далеки от навыков сестры, но на троечку я все же управляюсь. Им и этого хватило. С каким энтузиазмом они принялись учится! А ведь раньше такого не было. Видимо личный пример и правда заразителен.

У Мэри были на удивление высокие показатели. Все - таки не зря я делаю на нее ставку и Виктор, кстати, тоже неплохо управляется с этой махиной. Такими темпами за двадцать дней из них может выйти, что - ни будь годное. Хмммм.... Краем глаза замечаю, как внимательно нас изучают засланные казачки. Нет, так не пойдет. Я не могу позволить им так в открытую пялится. Тихонько подзываю троих офицеров и указываю им на пуристов. Те согласно закивали и направились к ним. Пусть повидают бывших собратьев по ордену, а заодно заговорят зубы. Ну, больше моего присутствия здесь не требуется, пойду отдохну что ли...

-Командир.

-Чего тебе Мэри?

-Нам надо поговорить.

-Ну хорошо, пойдем.

До кабинета мы добрались быстро. Усаживаюсь на удобный диванчик, приглашая гостью сесть со мной.

-Нет, я лучше постою.

-Как знаешь. Чего хотела?

-Это по поводу вашего поручения. Мы с Виктором собрали всю на данный момент, имеющийся информацию по вражескому генералу и его армии.

-Просто прекрасно! - Рука сама потянулась к нычке с алкоголем, который я на всякий случай привез с собой. Ага, смотрит на меня очень внимательно. Оставляю напиток в покое. Не дождешься, я выиграю пари.

-А зачем вам....

-Решила просто почитать. Раз пить уж нельзя. - И ангельскую улыбку. - А если серьезно, мне просто было интересно, кто умудряется нас сдерживать. Да и знание врага может серьезно помочь. Изучи его биографию, и очень многое узнаешь. Например, что он предпочитает, нападение или защиту, терпелив или нет. То же касается и армии. Запомни, девочка моя, изучай врага своего, если хочешь выполнить поставленную цель.

-Я запомню.

-Не присоединишься к чтению за чашечкой чая?

-С удовольствием.

Очень интересно. Желан Фен. Родился, вырос, учился. Это понятно. Пошел в действующую армию... Продвижение по служебной лестнице. Оборона побережья северной Африки от Британцев, успешно. Контратака на юге провал. Опять оборона, вновь успешно. С карьерой разобрались, что там с семьей... Разведен, имеет дочь. А политическая позиция? Об этом тут не слова.

-Мэри, дай ка мне газеты Евросоюза, где хоть раз упоминается наш генерал.

-Их очень много.

-Давай пока самые давние, когда он был молодым.

-Сейчас.

Много часов спустя.

-Ну, что какое у тебя сложилось мнение об этом человеке, девочка моя? - Личико ее стало очень сосредоточенным.

-Ну.... Не заурядный человек. Быстро добился высокого звания, гений обороны.

-Что - то еще?

-Нет. А есть, что - ни будь еще?

-А как же. Он специально играет с нами в поддавки.

-Что?

-Ну, смотри. Мы знаем, что он хорош в обороне, но и в атаке он не хуже.

-Но здесь же...

-Да. Вот только в академии, где он учился преподают не только оборонительную тактику. У него средние оценки по всем дисциплинам, но есть и хорошие. Догадайся по чему?

-Оборона и... наступление?

-Именно! Но что же он творит в Африке? Наступает там, где не надо, лишь расходую людской ресурс. На юге. Но на Севере он минимальными средствами сдерживает нашу доблестную армию. И еще... Здесь не написаны его конкретные политические предпочтения. Но в одной газетёнке, он молодой дает интервью. Знаешь, что он говорит? Африка всего лишь обуза для Европы. В нее вливаю горы денег, но результата нет. И он в общем - то прав, но сейчас не об этом. Допустим, он до сих пор не изменил своего мнения.

-Но если он просто сдаст нам Африку у него отберут все!

-Не сдаст. Бесполезный юг, да. Но не богатый север. Я уверенна, что, когда он обескровит наши десанты на севере, его внимание падет на юг. Если уже не пало. Он позволит достигнуть нам тех территорий, которые не нужны ему самому.

-Но это же... непозволительно! Получается, что этот генерал плевать хотел на приказы начальства!

-Да. Именно так. Желан все равно будет героем, даже если не удержит Африку. Никто в мире, сейчас, не может противостоять Британии.

-А он смог. И так долго...

-Ага. Герой не иначе. Вот так - то. И есть у меня подозрение на счет этой линии Зигфрида. Корнелия сказала, что наш участок самый не защищенный, но гений обороны не мог так просчитаться. Что это значит, Мэри?

-Он подготовил нам сюрприз.

-Молодец! Схватываешь на лету. Скорее всего не один. Например, он готовит линию укреплений далеко в тылу и будет она более серьезным препятствием, чем нынешняя.

-Кира, вы...

-Говорю же, информация и знания - это, очень серьезная сила. Я сама училась подмечать мелкие детали лет шесть. Может быть мы и не правы. У меня есть еще как минимум три варианта на такой случай. Например, он просто на просто может быть бездарным атакующим генералом. И такое возможно. Ну, ладно, девочка моя, детям пора ложится спать.

-Я не ребенок!

-Да, да... Я вижу, какой ты не ребенок, а глаза слипаются. Кыш давай отсыпаться. Это приказ.

-Есть, миледи. - Да она издевается! - Спокойной ночи, командир.

-И тебе, Мэри. Ты молодец, хорошо поработала.

-Спасибо.

Дверь закрылась, и я остался в тишине один. Честно, надеюсь я не прав и просто на придумывал себе всякого иначе с этим мужиком у малышки Корнелии будут серьезные проблемы.

***

Кстати о ней. Через пять дней ее величество соизволило самолично навестить меня. В кабинет завалились без стука. Принцесса и ее рыцарь.

-Здрасьте. Чем обязана? Нет, ничего не говори! Я сама догадаюсь. Неужели, соскучилась?

-Угадала.

-Правда? А как же дела командующего....

-Они и без меня справятся.

-Вот как, чайку?

-Не откажусь. - Мэри же на учениях, а самому лень. Может быть отправить кого?

-Эй истукан, завари чаю, поухаживай за дамами. Держи чайник.

-Миледи?

-Ну чего встал? Пожалуйста, возьми чайник и обратись к моему заместителю. Там тебе покажут дорогу. Или предпочтешь, что бы принцесса или герцогиня этим занялись? - Пациент в шоке. Благо Корнелия кивнула, и он наконец пошел исполнять несложное поручение. - Как дела на фронте?

-Не так радужно, как хотелось бы. НК переломили бы ситуацию, но их только недавно начали массово производить и что бы передислоцировать сюда довольно большую группировку понадобится время.

-И в таких условиях ты выдели целый взвод. Спасибо тебе.

-Да ладно, чего уж там...

-Не волнуйся, я правильно ими распоряжусь.

-Конечно правильно. Ты же знаешь их стоимость.

-Да, дороговатые безделушки. А что там старпер, Бейлон?

-Да ничего. Все воду вокруг тебя мутит. Пока его удается сдержать, но не думаю, что это будет длиться долго.

-Старый пень.

-Не будь так строга. У него огромный боевой опыт, именно поэтому он один из доверенных генералов. Мне вот интересно, почему он так активно пытается тебе насолить?

-Да кто его, старого дурака, знает!

-Ясно. Поэтому... - Продолжение мне так и не удалось узнать. В дверь постучали.

-Войдите. - Мэри, как только увидела принцессу встала по стойке смирно. - Что случилось?

-Ничего особенного, мэм. Просто солдаты хотели бы еще раз увидеть ваш урок на НК. Они настойчиво просят.

-Вот же наглецы! Хммм... Корнелия, раз уж ты здесь, почему бы нам не устроить маленькую учебную дуэль?

-А почему бы и нет?

-Дуэль, мэм?

-Ага. Видишь ли, Корнелия училась у самой Марианны вспышки молнии. Так что водит она получше многих. Думаю, бойцам будет интересно посмотреть на настоящего аса, а не любителя. - Корнелия после моей похвалы немного покраснела. На лице подчиненной нельзя было ничего прочитать. Ну, она так думала. В это время Гилфорд с чайником заглянул в кабинет.

-Принцесса, я принес...

-Уже не надо, благодарю. Может быть позже.

Хватаю особу благородных кровей за руку и веду во двор. Естественно, когда мы вышли я начал вести себя настолько официально, насколько позволяло окружение.

-Принцесса, вон там ваш ночной кошмар. По условиям тренировки, из оружия разрешен только клинок. Время ограничено двадцатью минутами.

-Поняла, спасибо.

Подготовка к бою не заняла много времени. И вот два Глазко стоят друг на против друга. Каждый ждал пока оппонент сделает свой ход. Первым решил быть я. По своему обычному стилю, наношу прямой удар. Та, его с легкостью блокирует. Вот сейчас и начался настоящий танец. Мои сильные удары блокировались ей, она же нападая полагалась больше на скорость и ловкость, чем на силу. Такие удары парировались мной не без труда. Минут через пять мы привыкли к движениям друг друга и Корнелия усилила натиск. Удар, еще удар и еще... Мне оставалось только защищаться. И это она еще не вполне серьезно дерется! Вечно мое полу избиение не могло продолжаться, и я после очередного удара атаковал. Расчет был на то, что она пару секунд будет уязвима после серии атак и он в полной мере оправдался. На корпусе Глазко Корнелии появился первый рубец. Она среагировала вовремя, поэтому ущерб был минимален.

-Будьте внимательны, моя принцесса.

-Буду, не сомневайся.

-Должна заметит, что ваши навыки стали лучше. Намного лучше. Пожалуй, вам не хватает только опыта.

-Лестная оценка от рыцаря императрицы, многого стоит. Но теперь я не попадусь на этот трюк снова. Защищайся!

И все началось по новой. Удары, оборона, нападение. Мы выжимали из машин все, что только можно. Постепенно, я начал сдавать позиции под напором Корнелии. Я не проиграл только за счет опыта, которого так не хватало противнику. Так больше не может продолжаться. Раз моя техника боя не подходит, использую технику, которую взяла за основу Корнелия. Разрываю дистанцию между нами.

-Что такое? Ты сдаешься?

-Нет, моя госпожа. Просто попробую кое, что новое. - Пришлось активировать гиасс. Без него ни как. Для этого стиля понадобятся все возможности тела. Уффффф.... Изменяю стойку на более совершенную. Меч беру за рукоять и держу на уровне груди.

-Это же....! - Не успела она воскликнуть, как я перешел в атаку. Вместо рубящих ударов, я использовал элегантные колющие. Целился в уязвимые места машины. Место грубой силе, уступила ловкость. Да... Именно за эту технику Марианну прозвали вспышкой молнии. Быстрые, точечные, словно молния удары. Даже с гиассом я не могу полностью повторить серию ударов, но и этого хватило. Через пять минут все было кончено. У машины Коренелии были готовы оторваться руки. Закончилось и время. Тяжелая победа была за мной. Одновременно выходим с ночных кошмаров. Ну, как выходим, Корнелия вышла, а я остался стоя на трапе заплести волосы в хвост. Хм, даже прическа у меня сейчас, как у сестры. Свободно вьющиеся волосы.

-Госпожа, Марианна.... - Мне кажется или не только Корнелии принадлежали эти слова? Да тут все смотрят на меня с восхищением, неверием и еще дюжиной других чувств. Особенно удивлены были пуристы. Один из них даже рот разинул. Кстати, кого- то он мне напоминает... Не могу вспомнить, ну и бог с ним. Сейчас надо привести всех в чувства.

-А? Ты чего Корнелия?

-Просто ты так похожа...

-Хах, это не я на нее похожа, а она на меня. Все же я старшая сестра. - Улыбаюсь во все зубы. - Тем более я лишь пародировала ее стиль. Ни грамма той элегантности. В отличие от тебя, которая придумала свой на основе. И, возможно, превзошла оригинал. - Ха, ее щеки опять немного порозовели. Она всегда любила похвалу от меня или сестры. -Ну, что, вернемся в кабинет. Где там Гилфорд с чаем?

-Конечно. - Все, она окончательно взяла себя в руки. Тьфу, чуть не забыл. Обращаюсь к столпившимся солдатам.

-А вы чего фигней маетесь? Давайте, учитесь пилотировать. У вас все меньше времени.

***

Вот и настал час икс. Все подразделения скрытно дислоцируются на места наступления. Мы только недавно прибыли и уже во всеоружии. Взвод НК полностью готов, остальных посадили в бтр. Они готовы в любую минуту выгрузится и начать атаковать. Так же Корнелия была так добра и выделила дополнительную танковую группу. Шестьдесят танков. Это не кошмары, но тоже доставит врагу неприятностей. С такой силой прорваться не составит труда. Надеюсь на это.

-Командир, штаб передал, что атака начнется через пять минут.

-Просто прекрасно. Все готовы?

-Так точно. - Ее голос немного дрогнул.

-Ты боишься, Мэри?

-Никак нет!

-Успокойся, я не осужу тебя, девочка моя. Бояться совершенно нормально. Давай, признавайся.

-Д...да, миледи. Я боюсь.

-Так и должно быть. В свое время, я тоже боялась. Не волнуйся, у нас получится, ведь я лично веду вас в атаку.

-Да! Удачи, командир!

-Спасибо. - Думаю, пора произнести речь. Как же сложно. Уффффф.... Встаю на помост НК. - Солдаты! Сегодня, важный день. Сегодня, мы докажем, что усилия, которые вложили в нас, были не напрасны. Несмотря на некоторую поддержку, сейчас, никто не верит в вас. Принцесса, генералы, простые солдаты, сомневаются.... Но не я! Я знаю, что вы не хуже воюете чем другие. Я понимаю, но не все остальные. Поэтому.... Докажем же им, как они ошибаются! Смотрите! - Развернувшись, показываю рукой на вражеское расположение сил. - Там лежит наше будущее! - Развожу руки в стороны, словно стараюсь охватить всю местность. Тем временем начинает бить ЖД артиллерия. Бить она будет не долго, ибо они могут открыть ответный огонь, но мне достаточно этого времени. Боже, и где я подцепил тягу к театральщине? - Наше будущее, признание, честь и слава! Завоюем их! А богатства Африки.... Заберем же и их по праву сильных! - Вновь указываю на позиции врага. - ВПЕРЕД В АТАКУ! АЛЛ ХАЙЛЬ БРИТАНИЯ!

***

Экспериментальная оперативная группа ринулась в атаку. Первым шел Ночной Кошмар Киры, за ней взвод НК. Первые атаки линии Зигфрида пришлись по ним. Но вот звучит команда:

-В рассыпную!

И вражеским орудиям почти невозможно попасть по маневренным НК. До линии осталось метров шестьсот. Видя, что они не наносят урона, вражеские артиллеристы в дотах решили переключиться на более доступную цель. Остальную группу. Это стало их ошибкой. Вновь звучит команда:

-Построение клином, тактика SS!

И во вражескую оборону вклинился клин из машин смерти. Первыми были взорваны оставшиеся бункера. Специальные хаос бомбы буквально пригвоздили вражеских солдат к стенам. Обычная пехота врага, без тяжелого вооружения умирала, даже не успев сделать и выстрела. Дружественные танки обстреливали те точки, из которых еще велся огонь. Вот они так же преодолели линии укреплений и разделившись на две группы, стали расширять место прорыва. Так же поступили и НК. Человек из нашего мира, узнал бы в этих действиях стандартную тактику немецких войск времен второй мировой. С НК эта тактика стала эффективней во много раз. Так же некоторые взводы уже выгрузились и специальные штурмовые группы с огнеметами выкуривали забившихся во все щели солдат Евросоюза.

Так начался прорыв линии Зигфрида.

***

-Отряды, докладывайте! - Отстреляв очередную точку, задаю вопрос. В общем, если судить по ответам, все идет просто отлично. Первая линия прорвана и сейчас идет обычная примитивная зачистка. Вторую же как раз прощупывают. Это было.... Круто? Я никогда раньше не получал удовольствия от вождения кошмара. Не в детстве, не до недавнего времени. Но сейчас, когда у нас тотальное превосходство... Я чувствую, как беспомощны вражеские солдаты против нас. Как бесполезно их сопротивление и жалкие потуги. И это вызывает во мне...удовлетворение. Даже, наслаждение процессом. Интересно, Марианна чувствовала то же самое, что и я? Тогда понятно, почему она стала пилотом. Дааа... Это неожиданно приятно, наслаждаться беспомощностью. А какие прекрасные слова в бессильной злобе они выкрикивают? Вот сейчас, например, я разрываю, какого - то солдата на пополам. С этой махиной не составляет особого труда. Тот сначала молил меня о пощаде, а потом начал крыть матом. Теперь одна его половина летит куда подальше, а другая плавно, можно сказать с любовью, положена на землю.

-М...монстр! Что б ты сдох! - Э? Под ногами, букашка еле живая ползет. Уже подстреленный, видимо жить осталось немного, но несмотря на это стреляет в меня из пистолета. Почему бы не прервать мучения бедняги? Одно движение рукой и нога наступает на его нижнюю часть тела. Раздался душераздирающий крик. - Эх, бедолага! А ведь ты мог спокойно помереть. Но нет же, нужно по геройствовать! Глупое создание.

Следующим движением размазываю его по земле ровным слоем. Хм, только сейчас за столь увлекательным занятием заметил, что я довольно сильно отстал от группы. Те уже судя по мини карте вклинились во вторую линию. Какие молодцы, проявляют инициативу. Довольно удачно. Видимо, Мэри взяла все в свои руки или Виктор. А, нет. Тот направляется ко мне. Надо бы закончить, а то заберет еще у меня развлечение. Очередная бомба хаоса летит в тот участок, где собрались выжившие. Подъезжаю к тому месту. Так и есть, я не прогадал. Ко мне ползет весь израненный человек. И не один. Да их здесь было больше, чем я надеялся получить.

-Пощади...

-Конечно. Вам сейчас же предоставят медицинскую помощь.

-Правда...

-Ага. Честное слово.

Спасиб... - Он не договорил, так как дуло моего автомата уставилось прямо на него.

-А знаете, медицинская команда довольно далеко и скорее всего занята. Так что не буду их отвлекать по таким пустякам. Умрите же!

-Но ты же... обещала...

-Знаешь, мое слово ничего не стоит. Советую меньше доверять тем, кто носит маски каждый день. Бай, бай! - Выстрел. А потом целая очередь. Хэх... Жаль эти не кричали. О, вот и мой первый помощник подъехал.

-Кира. У меня новости... - Он замолчал и лицо НК уставилось на дело рук моих.

-Ну же, продолжай. У нас и так времени не много. Надо успеть развлечься до прихода основных сил...

-Это сделала ты? - Какой странный, однако, тон.

-Ну да. А кто же еще?

-Зачем?

-Знаешь, раньше я не понимала прикола в пилотаже. Теперь понимаю. Это оказывается так весело! Посмотри на них, Виктор. - Как и в начале операции развожу руки, показывая игровую площадку. На НК этот жест кажется очень странным. - Какие же они жалкие! Все - таки Британская пропаганда была права, на счет этих нелюдей... Куда им до Британцев! Мы всего одним взводом НК прорвали их хваленую оборону! Представляешь, сколько наград нам... - Меня прервал открывающиеся трап. Это Виктор вылез из своего НК. Жестом показал меня сделать тоже самое. Ну, хорошо. Раз он просит. Делаю то же самое, спускаясь вниз. Тц. Как бы не испачкаться в этой крови. Брезгливо оттряхиваю ногу. Да и запах ужасен.

-Что ты хотел, друг мой? - Мужчина очень внимательно смотрел мне на лицо.

-Для начала, не могла бы ты убрать... свои глаза? - Хм, гиасс что ли? Ну хорошо. Провожу рукой, будто отключаю. Все, ощущения исчезли.

-Доволен? Теперь говори. - Он молча дает не весь откуда взявшиеся зеркальце. Ну что там... Какого хрена! На меня все еще смотрят две птички, хотя по ощущениям их быть не должно. Еще раз пытаюсь отключить. Не выходит. Еще, еще, ЕЩЕ! Раз двадцать пытался, ничего не происходит. Почему...

-Видимо у тебя проблемы? Я не спрашивал об этих странных глазах, думая, что они помогают тебе и безвредны. Но посмотрев на все это, я уже не уверен.

-Ты знал о них? - Говорю, не оставляя попыток убрать их.

-Конечно. Каждый раз, когда ты злилась в моем присутствии, зажигались. Теперь, посмотри внимательно, что ты наделала. - И правда. Почему мне было плевать, узнает кто о гиассе или нет? Как же беспечно я себя вел... Но на счет второй претензии, не понимаю.

-Что? Они же все враги Британии, нелюди... - Тут зам замахнулся рукой и дал мне пощечину. ОН дал мне пощечину. От шока я даже отшатнулся.

-За что... - Мужчина подошел ближе и схватив меня за руку повел к месту недавней расправы. Даже не сопротивлялся.

-Смотри на деяния рук своих! - Буквально носом ткнул меня в ту яму. Зрелище и правду ужасное. К горлу неожиданно подкатила тошнота, хотя минуту назад я сам сотворил это. - Ну, как, весело?

-Но я же... - Где - то внизу началось движение. Кто - говорил. Прислушиваюсь... Мама... помоги... Что... - Они... Было очень весело... Я чувствовал... совсем не те чувства, что испытываю сейчас...

-Что? - Еще один удар. Более сильный чем предыдущий. - Им все равно, какие чувства ты испытываешь! Ей было весело калечить людей! Тут не только солдаты, но и медики! - Больно. - Ты не вела себе так раньше. Скорее всего, это сила в глазах так влияет на тебя. Ты ленивая, самолюбивая... не ответственная. Это Кира, которую знаю я. Но человек, который стоит передо мной Кирой не является. Она говорит, как среднестатистический аристократ - расист. Она не считается с жизнями других людей и считает, что убийство лишь игра! Мне не нужен такой командир! - Еще удар. - Приди в себя уже, чертова ленивая сука!

Одновременно с его словами, до ноги касается чья - то обугленная рука. Спасиии... Говорит то, что когда - то было человеком. Ужас сковал меня. А ведь правда, они живые люди, думающие, имеющие свои семьи... Как я мог относится к их убийству, словно к игре?! Почему... Я не выдерживаю и начинаю рвать прямо здесь. Меня тошнило до боли в желудке. Запах, который и раньше мне не казался приятным, вдруг стал просто невыносим. Что же я наделал... Расчленял в живую... Это уже перебор.

-Это... Я?

-Все, что здесь произошло, натворила ты. И никто другой.

-Не помню... что бы так много...

-Это не освобождает тебя от ответственности.

-Ты прав... - Сколько грехов легло на мои плечи? Виктор прав. Это сделал я один. Но... Что уже поделаешь? Сделанного не вернуть. Остается не допустить этого вновь. Затрещала рация.

-Кира, они говорят, что на последней линии встретили сильный отпор от врага. - Эхххх... Оставим терзания на потом. Там сейчас воюют живые. О них и надо на данный момент побеспокоится. Более или менее уверенно встаю и принимаю у зама полотенце. Сейчас время для маски командира, а не Киры. Но даже так, меня подташнивает. От кашля болит горло.

-Спасибо. Прикажи им отступать. Пусть взвод НК заканчивает зачистку и собирается в одной точке. Солдатам наземной группы прикажи взять в плен оставшихся солдат противника. Тяжело раненым пусть окажут медицинскую помочь. Приказ ясен?

-Так точно, миледи.

-Гиасс не исчез?

-Если ты о глазах, то нет.

-Тц. У тебя есть непроницаемые черные очки?

-Ага. Держи.

-Скажи, у тебя чего - ни будь нет?

-Просто я подготовился на все случаи.

Возвращаюсь в кошмар. Последний раз кидаю взгляд на место побоища. Да, такого больше не повторится. Раз гиасс так влияет на меня... Как я могу позволять какой - то чертовой силе контролировать себя?! Как вообще я позволил себе это допустить. Глубоко вздыхаю. Мне определенно легче в машине. Ладно, сейчас дело, потом утону в горе.

А, чуть не забыл.

-Виктор, а за ленивую суку, ответишь потом.

***

-Докладывай, Мэри.

-При подходе к последней линии обороны, наш взвод был атакован вражескими... ночными кошмарами.

-Что? Но у них не должно быть...

-Высылаю снимки. - И правда, НК. Громоздкие, видимо прототипы. На одних снимках они на двух ногах, на других передвигаются на четверых, как звери. Неужели трансформируются?

-Должно быть, прототипы. Где они сейчас и сколько их?

-Направляются к нам, мэм. Скоро будут здесь. Мы насчитали около сорока штук.

-Неужели они так обнаглели, настолько, чтобы бросить нам вызов? Думают, построили эти пародия и уже всемогущи? Взвод, рассыпаться и приготовиться к обороне. Найдите укрытия. Как только появится враг, начать огонь без приказа. Покажем, насколько им еще далеко до нас!

-Есть, миледи!

Тридцать один против сорока. Будет весело! Кхм... От воспоминаний передернуло. Пожалуй, на некоторое время мне надо будет забыть это слово.

-Командир, вот они!

-Отлично. Подстрелите их.

-Есть! - Мы открыли огонь. К чести инженеров Евросоюза, их кошмары были весьма маневренными. Под шквалом огня, нам удалось подстрелить лишь шесть из них. Когда до врага оставалось меньше сорока метров я отдал приказ.

-Достать клинки, приготовиться к ближнему бою! Вперед, за империю!

Я первый рванул вперед. Мой клинок встретил такой же у вражеского НК. Видимо, их успели оснастить только оружием ближнего боя. Интересно, они маневренней чем наши? Нет, конечно, нет. Первый враг уже был мной почти разрублен. Он просто не успел за клинком. На его корпусе зияет порез. Враг трансформируясь в воздухе наносит сильный контрудар. Вместо того, чтобы блокировать, просто уклоняюсь и наношу свой. На этот раз неудача. Враг отступает. Так пока выдалась передышка, быстро оглядеться... У других дела не так радужно продвигаются, сказывается превосходство в численности врага. Разрываю дистанцию между нами и ударяю со всей силы. Тот с трудом заблокировал, но затем провел серию своих атак. За управлением явно сидит хороший пилот. Даже недостатки машины не мешают исполнять ему такие кульбиты. Что бы успокоить его, пришлось потратить минут пять. Неожиданно сильный противник, но был сражен все той же техникой Марианны. Может и правду взять ее за основную? Раз такая эффективность...

Тц. В горячке боя я и забыл про остальных. Вот Мэри как раз наносит последний удар. Под ней три куска металлолома. Под Виктором не меньше. Это, что я один так долго возился со своим? Но, как бы там ни было, вражеский отряд НК уничтожен.

-Доклад.

-Шесть наших машин уничтожено, пилоты живы. Вражеские потери максимальны, состояние пилотов неизвестно.

-Что там на фронте?

-Основные силы армии Британии дошли и прорвали линию укреплений врага. Вражеские силы организованно отступают.

-Хорошо. Очень хорошо. Пора исполнить вторую часть моего плана.

-Вашего плана?

-Ага. Виктор, ты достал все, что я просила?

-Да. Документы Евросоюза и форма лейтенанта.

-Разведка точно верно полагала, что он именно в этом городе?

-Так точно. Они клялись своими жизнями.

-Кира, что вы... ты задумала!?

-Ничего особенного. Просто сходить в гости к одному генералу.

***

Катастрофа... Так бы подумал любой на его месте, но не он. Главнокомандующий объединённой группировкой в Африке Желан Фен, просто пил качественные виски. Пусть для других прорыв линии Зигфрида, построенной немецкими инженерами, и была катастрофа, для него это был лишь один из вариантов. Все шло полностью по плану. За исключением одной мелкой детали. Он недооценил вражеских роботов и сильно пожалел об этом. Экспериментальные образцы должны были задержать врага, а в место этого были уничтожены так быстро, что вряд ли кто - то кроме британских инженеров мог это предположить. Собственно, поэтому его штаб сейчас в панике бежит из этого города, ведь от точки прорыва сюда было рукой подать. Скоро, так называемые, ночные кошмары, войдут сюда и начнут обычные для британцев репрессии. Обидно, конечно, за население, но он вынужден сдать город ради будущего Евросоюза. По крайней мере, можно утешать себя этим... Слишком грустно, подумал он. Маленькая поправочка, Британцы займут его, потому, что он им позволит. Да, так будет более верно. На лицо сама наползла улыбка. В дверь между тем легонько постучали.

-Войдите!

-Прошу меня простить, мой генерал. - В кабинет вошла молодая девушка с погонами лейтенанта, держа в руке папку. Никогда ее раньше не видел, думал он тогда.

-Чего тебе? Я же сказал не беспокоить и бежать со всех ног из города.

-Я знаю, но у меня срочная информация. В город пробрался шпион.

-Вот как. И почему его еще не поймали? - Спрашивает без интереса, догадываясь, что сейчас произойдет. Рука потянулась за пистолетом.

-Возможно, потому, что она на аудиенции с вами? - Девушка сняла парик, под ним красовались пепельного цвета волосы. - Не нужно этого делать, мой генерал. Я пришла с предложением. - Рука, которой он хотел достать пистолет остановилась. Что - то его привлекало в девушке, поэтому, если она не хочет его убивать, почему бы и не выслушать.

-Предложением? Каким? Не нужно ли сначала представиться, а только потом говорить? Мы же культурные люди, мисс... - Она обворожительно улыбнулась.

-Кира. Меня зовут Кира Ламперуж. Майор ВС Британии.

-Ты та, чьи войска прорвались у побережья. Ведь так?

-Вы прекрасно осведомлены, мой господин. Так вы выслушаете меня?

-Почему бы не выслушать достойного оппонента? Говори же.

-Благодарю. Вот, держите это, для начала. - Она вытащила карту из папки. Генерал долго и внимательно разглядывал ее. На ней были изображены начерченные линии укреплений. Многие из них, по идее, должны быть скрыты от Британского командования.

-Это отчет вашей разведки?

-Нет. Мои личные предположения.

-Что же, поразительно. Большинство из них ты угадала. Что дальше?

-Вы ведь планируете отдать Британии часть Африки и играете с нами в поддавки? - Генерал был удивлен. Неужели его действия так легко разгадать? Многие в генштабе догадывались, но возражать не смели. Но что бы майор...

-К этому ты тоже сама пришла?

-Да. Довольно легко сделать выводы из вашего поведения. Так вот, мое предложение состоит в том, чтобы разделить Африку немного по - другому...

Следующие пол часа генерал и майор спорили. Неожиданно для самого Фена это предложение увлекло его. Она предлагала раздел по выигрышным для обоих сторон условиях. Юг Африки и часть западного побережья переходит под власть Британии, а восток остается за Европой. Так как он и хотел изначально, за исключение того, что она предлагала отдать Британии все Конго и Анголу без боя.

-Все равно, по моим данным, Британия хочет создать там протекторат. То есть нейтральную страну отделяющую Британскую Африку от Европейской.

-И правительство Британии пойдет на этот шаг?

-Конечно.

-Я планировал сражаться за эту часть Африки, не для вида, как в южной.

-Понимаю. Но... - Она мягко перешла ему за спину и легонько обняв, начала говорить очень соблазнительным голосом. - Зачем вам тратить лишние людские ресурсы? Они понадобятся вам на полях боев в самой Европе. А сейчас, сбережете их. В данный момент с линии Зигфрида, отступают многие ваши части. Если вы ЛИЧНО контр атакуете и спасете большинство, представьте, какие просторы на политической арене вам открываются? Вы станете настоящим кумиром среди населения и сможете отдать приказ о отступлении. И никто вам не возразит. Ну, так как?

-Ты предлагаешь ставить свою жизнь под угрозу...

-Нет, конечно. Сейчас на юге в основном мои люди. Основная армия далеко и увязла на ваших линиях обороны, добивая оставшихся. Я попридержу своих людей, а если получится и войска Корнелии. Вам, скорее всего, окажет сопротивление только отряд пуристов, который я попытаюсь отправить в ваш район. Если уничтожите их, я буду только рада. Вам не о чем волноваться. Повторю свой вопрос, так как?

-Где гарантии, что ты не обманешь?

-Вот. - Она дала ему диктофон, включив запись из разговора. - Если я вас обману, можете отдать их Британии. Меня и так многие ненавидят и обязательно этим воспользуются.

Командующий задумался. Она говорила очень логичные вещи. В плюсе останутся все. И Европа, и Британия. Если все будет, так как она говорит... Да и шарм собеседницы вносит свои коррективы.

-Хорошо, майор. Я согласен.

-Благодарю вас, мой генерал. - Шепчет на ухо и потихоньку опускает его, выпрямляясь. Вот бестия. - Приведем соглашение в исполнение, прямо сейчас. Моя группа уже получила приказ, не очень усердно продвигаться в перед.

-Я свое слово так же сдержу, не беспокойся.

-Я вам верю. У меня последняя просьба. Вы не могли бы сохранить инфраструктуру этого города? Уж очень хочется сходить в салон красоты.

-Конечно, это входит в условия нашей сделки.

-Благодарю вас. Прощайте, мой генерал. - Снова надев маскировку она исчезает за дверью.

Очень интересный диалог получился. Генералу нравились такие люди, да и настроение поднялось. При этом он не разу не подумал, почему обсуждает такие вещи с простым майором. Поднимая так и не допитый бокал...

-Это было занятно.Надеюсь, мы еще встретимся, госпожа Кира Ламперуж.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"