Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 29

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
 Ваша оценка:

  Глава 29.
  
   На фейерверки за окном смотреть практически не было сил - но просто лежать и смотреть в потолок было куда хуже, и поэтому Иньета предпочел сесть, пялясь в разноцветные вспышки в темноте, окутавшей станцию, чтобы хоть чем-то отвлечь себя. Привычка подмечать каждое движение заставляла собственный взгляд судорожно метаться от вспышек к освещаемой на считанные мгновения толпе в низу и обратно, и именно поэтому звенящая пустота собственных мыслей была не такой давящей.
   Пока что удавалось не думать. Ни о собственном поражении, ни об унизительной пощаде со стороны противника...
   ... ни даже о том, что уже, кажется, каждая собака на станции знала, что Кайзер мертва.
   Кайзер была мертва. Эта мысль вспыхнула слитно, словно на одном дыхании - Кайзер-была-мертва. Ее больше не было, и больше не будет ее присутствия в жизни Иньеты, к чему тот привык. Не будет пикировок, не будет осознанного выбешивания правителя станции, не будет какого-то даже уютного времяпровождения за ее лекциями о колдовстве, не будет выматывающих поединков... Все это было просто перечеркнуто. Все это было слишком быстро, и, наверное, именно поэтому Иньета не мог до конца поверить в происходящее - но факт оставался фактом.
   Кайзер была мертва.
   А он даже отомстить за нее не мог - в руках совсем не осталось силы.
   От все-таки заполонивших голову мыслей его отвлек стук двери, и Иньета обернулся - чтобы увидеть на пороге девушку в белом халате... с характерной внешностью семьи Кун. Помнится, что-то он слышал о том, что кто-то из этой семьи появился на станции еще до прибытия Адского Экспресса, и на ту же команду нарвался Хессе...
  - Пришла добить меня? - собственный голос звучал глухо. - Знаешь, халат - не самая лучшая маскировка.
  - Мне он просто нравится, - широко улыбнулась собеседница, прежде чем перевести глаза к его медкарте. Интересно, долго еще она будет дурачиться, играя в доктора? - Но ты прав - маскировка не лучшая... впрочем, на обитателей станции ее хватило. Ты знал, что в коридоре по приказу Хатсу выставили кордон, чтобы до тебя не добрались озлобленные мстители? Уж медика-то они пропустили без особых вопросов, тем более, с моей внешностью и именем: у них были все основания предполагать, что я прибыла с командой незаконных. Обычно отпрыски великих семей, как я поняла, на станции не задерживаются.
  - А ты...? - лишь нахмурился Иньета. Происходящее он понимал все меньше и меньше.
  - Кун Элия Агнис... опережая вопросы - да, я сестра "Коллекционера", - лишь закатила глаза Элия. Но тогда... - И я не в их команде. Ну так что? Позволишь помочь тебе, или так и будешь допрашивать меня? Мы можем продолжать говорить и во время перевязки...
  - Ну давай, - равнодушно пожал плечами парень, прежде чем поморщиться от боли. Ш-ш-ш... да кто же знал, что Тонхэ - настолько мощное оружие? В таком состоянии он ничего не сможет противопоставить даже слабосилку-безымянному... собственно, а что ему терять-то? Он уже практически все потерял, а разговор, по крайней мере, может позволить отвлечься от боли и собственных мыслей. - Говоришь, не из их команды? Что же ты тогда здесь делаешь?
  - Ищу пополнение... последнее время наши ряды сильно поредели, притом, не без помощи команды моего братца, - прямолинейно произнесла девушка, подходя к его постели. - Не развернешься ко мне? Чтобы все сработало, мне нужно получить доступ к крови, а значит, убрать все бинты.
  - Да пожалуйста, - развернуться удалось с трудом. Ш-ш-ш... - Что же вы такого сделали, чтобы разозлить Коллекционера и его карманных незаконных? Присоединились к FUG? Убили кого-то из его людей?
  - Все вместе, и еще немного сверху, - от раздавшегося следом ответа он вздрогнул. Что? То есть... эта девчонка - из FUG? - Вижу, теперь ты понимаешь масштаб проблемы. Поэтому нам и потребовалось пополнение. Достаточно везучее, чтобы не умереть просто так, достаточно живучее, чтобы принимать на себя сильнейшие атаки...
  - Звучит так, будто ты меня вербуешь, - только и хмыкнул Арье - и чуть не поперхнулся воздухом, получив в ответ улыбку собеседницы, занятой его бинтами. Серьезно? - Да ладно? Тебя не смущает даже то, что я в таком плачевном состоянии?
  - Это можно легко исправить, - взгляд Кун вернулся к его бинтам. - Главное - что ты выжил... а у нас, даже без моего козыря, хорошие медики.
  - Я проиграл Парящему Мечу Хатсу.
  - И я застала конец вашего боя. Против активируемого оружия В-ранга тебе действительно было нечего противопоставить... я, честно говоря, сомневаюсь, что я бы сама вышла из этого боя без серьезных травм.
  - Я ранее проиграл и Кайзер.
  - Я сама могла бы проиграть избранному с подобным опытом. Я так понимаю, существенных возражений у тебя нет?
   Существенных возражений? Иньета открыл было рот...
   ... и закрыл, поняв, что ему действительно нечего сказать.
   А какие, собственно, у него причины не присоединяться к FUG? Статус члена великой семьи? Ну, так то только на бумаге - на деле же родственники от него отказались. Привязанность к семье или, паче того, законопослушность? Пф-ф-ф, смешно. Страх наказания? У него ничего не осталось, кроме жизни, да и та практически ничего не стоит - так что ему больше нечего бояться. Ненависть к FUG? Ему они вообще ничего не сделали, так что к этой организации Иньета относился с равнодушием. Но, с другой стороны...
  - А какие у меня причины присоединиться к вам? - наконец произнес он.
  - Ну, даже не знаю... - демонстративно-равнодушно потянула собеседница, не отвлекаясь от его бинтов. - Может быть, у практически изгнанного полукровки семьи Арье есть обида на семью или озлобленность по отношению к главной ветви? Или Свиток желает отомстить за смерть правителя этой станции? А может, потерпевший поражение мечник желает расквитаться с победителем за боль и унижение, заодно и заполучив мощный клинок? Выбирай сам, Арье Иньета. У тебя могут найтись и иные причины, о которых я не знаю - но, пока ты думаешь, позволь мне заняться своей работой.
   ... работой? Иньета лишь сморгнул, смотря на свой торс в свежих пятнах ожогов и с сукровицей - и на собеседницу, поднесшую скальпель к своей руке.
  - Ты... - начал был он. - Ты что творишь?!
  - Спокойно, иначе я просто не смогу воспользоваться Кровавой Тамарой, - произнесла та, делая надрез на тыльной стороне ладони... из которого сформировалась небольшая красная сфера. Что за...? - Кровавая Тамара, это Иньета. Иньета, знакомься - это Кровавая Тамара, артефакт Мастерских. Она растворяется в крови своего владельца, даруя ему временную неуязвимость... но, что куда важнее, одним из ее свойств является исцеление владельца. Не откажешься какое-то время подержать ее у себя?
   Она серьезно?
  - И ты отказываешься от такого преимущества? - лишь ошарашено произнес Свиток, наблюдая, как поднесенный к его груди артефакт исчезает - а вслед за тем по телу проносится волна шинсу. - Что, если я все же откажусь?
  - Это будет твое право... а я утешу свою совесть тем, что сделала все возможное, - с этими словами избранная из FUG поднялась на ноги. - В любом случае, Кровавой Тамаре хватит пары часов, чтобы залечить все твои травмы, и тогда же я зайду за тобой снова. Будешь готов дать ответ через два часа?
  - ... нет, - через силу выдавил он. Зачем все эти шевеления? - Все эти твои варианты... Все это предполагает, что мне есть, зачем жить.
   После этих слов с лица собеседницы наконец-то исчезла ее улыбка, от которой уже было тошно. Может, хоть теперь она от него отстанет?
   ... нет. Не отстанет.
   Это стало ясно в тот момент, когда Элия опустила свою ладонь на его руку.
  - Знаешь... я сама задалась этим же вопросом десять лет назад, - на этот раз в ее голосе не звучала ни улыбка, ни веселые нотки. - Тогда весь мой мир рухнул. Семья отвернулась от меня, стоило мне только проиграть, а желаемый титул принцессы Захард ушел к куда более везучей и подготовленной конкурентке. Тогда я просто стояла на балконе, вглядываясь в ночь, и пыталась решиться сделать хоть что-то, но не находила сил... и тогда со мной заговорил человек, которого я видела впервые, но который знал обо мне больше, чем я о нем. Он остановил меня тогда, когда я уже была готова умереть, помог мне подняться на ноги и двинуться дальше, и я многим ему обязана. Единственное, чего он мне не дал - так это причины жить... но, по его словам, каждый должен сам найти эту причину, и я ищу ее до сих пор. А пока что мне удалось зацепиться и за то, что сами поиски этой причины очень веселы... и вот что я спрошу у тебя, Иньета: если уж у тебя нет причины жить, неужели у тебя не найдется причины для того, чтобы не умирать сейчас? Чтобы хоть ненадолго задержаться среди живых?
   В принципе... если подумать...
   Да. Найдется парочка причин.
   Все варианты, которые предложила Элия, действительно звучал здраво. Месть? О да, он бескрайне уважал Кайзер за то, что та приняла его - и человек вроде нее заслуживает если и не мести, то хотя бы последней почести в виде крови ее врагов. Желание расквитаться за поражение и получить мощное оружие? Ну, от реванша он бы определенно не отказался - а тот же Тонхэ пригодился бы ему, чтобы расправиться с незаконными. А уж их убийство наглядно продемонстрирует семье, что он не такая уж и бесполезная трата сил и времени, как заявили эти выродки...
   Этого вполне хватит, чтобы еще ненадолго задержаться на этом свете. А что будет дальше - это уж он выяснит по ходу дела.
  - Пожалуй... найдется кое-что, - криво усмехнулся Иньета, на что собеседница лишь лучезарно улыбнулась. - Говоришь, это будет весело?
  - О, ты даже не представляешь, насколько! - с заговорщическим видом подалась вперед Элия. - Скажем так... как насчет встречи со старыми и новыми товарищами?
  
  ***
  
  - В общем... все хорошо.
  - Сколько раз мне нужно повторять? Если все хорошо - значит, все хорошо замаскировано! - раздраженно выдохнул Агеро, оборачиваясь к потупившему взгляд Дану. Как дите малое, в самом деле! Вправить бы ему мозги! Он бы даже занялся этим сейчас...
   ... если бы не Тейлор, не приткнувшаяся рядом и не уснувшая у него на плече после двух бессонных ночей.
   Оставалось лишь несколько раз вздохнуть и выдохнуть, успокаиваясь. Верно, обычная мозгомойка сейчас не поможет - они все вымотаны, и если его команда только недавно сошла с Экспресса, то та же команда Бларода держала тут оборону уже несколько дней, не говоря уже о команде Ли Су. Пусть они и не достигли своего предела, но это не та обстановка, где можно давать волю характеру, так что лучше сдержаться и хотя бы дослушать отчет.
   - Дан, в такой ситуации, когда может рвануть с любой стороны, все априори не может быть хорошо, - наконец произнес он, почувствовав, что достаточно успокоился. - Как команда?
  - Распределяет оставшиеся билеты, - покачал головой тот. Ах да, точно... - Андросси с Анак изъявили желание отправиться с нами. Ума не приложу, кто ляпнул при Андросси, куда мы направляемся, но она ворвалась со словами, что без нее мы никуда не уедем, и отвоевала один из билетов для Анак. Хорошо хоть, у нее свой был...
  - В чем-то я с ней согласен, - оставалось лишь устало помассировать виски. Конечно, с Лилил и Шилил они разобрались, но это не значило, что тех же Анак с Андросси можно просто так тут оставить, все же от несчастных случаев никто не застрахован. - А что насчет того билета, который я просил оставить для нашего пополнения?
  - Он у меня, - с этими словами Дан протянул вперед означенный билет. Фух, одной проблемой меньше... - И, Кун... ты серьезно? Кайзер действительно присоединяется к нашей команде?
  - Есть возражения? - Агеро лишь смерил собеседника взглядом, на что тот лишь покачал головой. А его эмоции... хм? - Мне кажется, или ты сочувствуешь ей?
  - Ну, раз уж в нашей команде все сумасшедшие... - с усмешкой развел руками брюнет. Вот засранец!
  - Напоминаю - ты один из этих сумасшедших, - ворчливо отозвался светловолосый парень, пытаясь не обращать внимания на смешок собеседника. - К слову... состав команды, которая сядет на Экспресс, уже определился?
  - Единогласно, - твердо кивнул собеседник. - Бао решил, что сходит с Экспресса - своих целей он достиг, более того, не будучи избранным, он вообще формально не имеет права там находиться, так что он сможет так избежать проблем. Акраптор на Адский Экспресс и не рвался, как и Шаша с Принцем... к слову, Шаша передала, что Кента нанял их с Принцем и приказал им продолжить восхождение, чтобы встретиться на сорок четвертом этаже.
  - Теперь они - его головная боль,- не удержался от комментария Кун. Сама мысль, что этот мальчишка со вторым триггером и жадная зайчиха будут проблемой Кенты - но, более того, не будут больше виться рядом с Тейлор - приятно грела душу. Конечно, оба были паралюдьми... к слову! - Надеюсь, они еще не покинули станцию?
  - Нет... а что? - рассеяно моргнул Эдин. - Они успели еще где-то накосячить?
   Вот, понимает...
  - Пока нет... просто назрел один разговор, - покачал головой он. Пожалуй... нет, лучше не говорить напрямую - слишком мало шансов на успех. - Мы направляемся на Этаж Смерти... более того, направляемся туда на одном поезде с Убийцей, и вероятность столкновения очень велика, так что нам потребуются все шансы, начиная от арсенала способностей спутников и заканчивая их запасами энергии.
   ... более того - если они найдут выход наружу на Этаже Смерти, лучше забрать с собой как можно больше спутников, чтобы минимизировать шансы прибытия еще одной общности в Башню. Конечно, они постараются решить этот вопрос снаружи Башни, да и не факт, что другая мощность сможет пройти по следу к дочерним спутникам Арахны, но лучше перестраховаться настолько, насколько это вообще возможно.
  - Думаешь? - настороженно произнес скаут - и, получив кивок в ответ, вывел из невидимого режима часы, на которых начал набирать сообщения. - Хорошо. Я написал этим двоим, чтобы они собрались в холле перед нашим отбытием... как и Бао с Акраптором. Проблемы могут быть только с Блародом, но у него есть голова на плечах.
   Хм?
  - Он не планирует продолжать путешествие? - лишь моргнул адепт света. Стоит только вспомнить, как он опекает "Чирики"... - Признаюсь, я удивлен.
  - Ванг-Нан уведомил его об условии, поставленном Машенни Захард, - на это собеседник лишь покачал головой. О, точно... - Конечно, Бларод волнуется за Ванг-Нана - но охрана в лице Йихва показалась ему достаточной, да и теперь вас прикрывает принцесса Захард, так что риски всяко поменьше будут. К тому же, после того, как Тейлор...
   На этом моменте Агеро лишь вскинул руку, призывая собеседника остановиться - хотя бы потому, что эмоциональный фон девушки, лежащей на его плече, изменился. Проснулась-таки...
  - Прости, - наконец произнес он. - Мы тебя разбудили?
  - ... ничего страшного, я достаточно чутко сплю, - голос Тейлор звучал сонно. М-да... стоит только вспомнить, что он слышал от Джая об их рейдах и тренировках... Оставалось только порадоваться, что именно он в этой комнате чувствует эмоции, а не кто-то другой - иначе бы неприятного разговора избежать не удалось. Тем временем Тейлор, сев ровно и потерев лицо руками, словно сгоняя последние остатки сна, продолжила. - Что-то с Ванг-Наном? Я, вроде бы, все рассчитала, когда вмешивалась в работу его спутника...
  - Нет, все в порядке, - поспешно отозвался Дан. - Он сейчас где-то с Йихва... сказал, что хочет собрать трофеи, что бы это ни значило. Как будто одного блока маскировки от аукционного дома ему было мало!
  - Даже так? - с улыбкой склонила голову к плечу девушка. Хм? Он что-то упустил? - Не думала, что он так рано приступит к реализации этой его идеи...
  - Какой идеи? - с подозрением покосился на собеседницу светловолосый парень - все же легкое опасение в ее эмоциях и намерение юлить при необходимости заслуживают особого рассмотрения. - Тейлор... я тебя насквозь вижу. Не увиливай.
  - Да так... Ванг-Нан в последнее время думал над парой технических модификаций, но ему не хватало то запчастей, то средств, то готовых схем, - отвела взгляд та. Так, сочетание имени Ванг-Нана и упоминания технических модификаций ему не нравится чуть ли не больше, чем упоминание имени Тейлор в контексте пилотирования! - В любом случае, в ближайшее время у него не будет ни времени, ни возможности довести до ума эту идею. На Адском Экспрессе просто нет всех условий...
  - Тем более, у него есть и другие задачи, - тем временем прохватил брюнет. - Ты же выдал добро на вербовку того Свитка, помнишь, Кун? Который Кейджи? У Ванг-Нана как раз скоро должна быть с ним встреча...
  - Да... точно, - на это Кун лишь кивнул. Конечно, не мешало бы и самому присмотреться к, как выяснилось, еще одному колдуну - но раз уж у Ванг-Нана был налаженный контакт, а Тейлор просто вырубилась, он переложил эту задач на чужие плечи. Впрочем... - Не беспокойся, я сам еще раз проверю его перед посадкой на Экспресс. К тому же, по словам Ванг-Нана, он заслуживает доверия?
  - Скорее уж из принципа "враг моего врага", - пожал плечами Эдин. - Он много чего говорил, когда другие Свитки прижали его - и о неприязни к великим семьям, и о ненависти к этой станции, что-то о женщине по имени Шейла...
   ... что?
   Он лишь судорожно вздохнул, осознав услышанное. Это имя... Может ли это быть совпадением? В конце концов, Шейла - не самое редкое имя, чего уж там, он слышал о паре своих теток, являющихся тезками матери. Верно, это должно быть просто совпадением...
  - Агеро? - из мыслей его вырвал голос Тейлор, осторожно прикоснувшейся к его руке. А что за беспокойство в эмоциях? - Что-то не так? Ты аж в лице переменился...
   Действительно? Он лишь потер ладонями лицо, пытаясь отогнать усталость. Наверное, он совсем вымотался, раз уж не уследил за собственными эмоциями...
  - Ничего страшного, - наконец улыбнулся он собеседнице. Не верит? Ох... - Просто... после встречи с Кисеей, не ожидал услышать имя своей матери здесь. Наверное, просто совпадение.
   ... вот только, учитывая присутствие на станции Элии, в это не особо верится. Может ли этот Кейджи быть человеком Элии? Он связан с Мастерскими, как и сестра, откуда-то знает имя их матери, более того, по показаниям тех же Альфине и Фенга, мутил здесь воду и старался не высовываться - словно ждал чего-то... Да, слишком уж это подозрительно.
  - Агеро... ты уж извини, но кому ты лапшу на уши вешаешь? - взгляд сидящей рядом девушки был скептическим. Кхм... это было так очевидно? - Это слишком подозрительно. Может, мне послать шинхэо, чтобы проверить этого Кейджи?
  - Не стоит, - лишь покачал головой парень. Раз уж так сложилось... - Дан, мне нужна твоя помощь. Мне нужно, чтобы ты нашел Ванг-Нана и, в случае необходимости, эвакуировал его. Заручись помощью Шаши... если она будет гундеть по поводу ранней побудки, скажи, что я оплачу этот найм.
  - Хорошо, - с этими словами Эдин вышел из помещения, и только тогда Кун позволил себе устало потереть виски. Черт... Тейлор права - слишком уж много совпадений; чего уж там, если в деле замешана Элия, то такое слово, как "совпадение", можно смело исключать из лексикона. Но если этот Кейджи действительно ее человек...
   ... что, черт возьми, она вообще задумала?
  - Все в порядке? - на плечо опустилась ладонь Эбер. И вот когда, интересно, он стал настолько читаемым, а? - Агеро...
  - Просто... неприятно получать приветы из прошлого, - лишь мотнул головой тот, отводя взгляд в сторону. И как бы сказать... - Если этот... Кейджи... действительно знаком с матерью ... я не знаю, чего ждать.
  - Все так плохо? - в голосе собеседницы звучала обеспокоенность. Плохо, хех...
  - Посмотри на нас с Элией и Кисеей, и попробуй сказать, что наша мать хорошо влияет на людей! - горько рассмеялся Кун. - Элию она целенаправленно подталкивала к роли принцессы Захард, давя на нее, из Кисеи вырастила убийцу, да и я... В чем-то я ее даже понимаю - она терпела поражение за поражением, и хотела реализовать свои амбиции хотя бы в своих детях, но всем должен быть предел. Наша мать использует всех, кого считает достаточно полезными, и для нее нет границ, которые нельзя пересечь, будь то семья или друзья: всякий, у кого есть достаточно потенциала, и на кого она сможет повлиять без фатальных последствий, рано или поздно станет ее оружием. Мне самому в свое время удалось сорваться лишь из-за подросткового бунта и влияния Марии, Элия, судя по увиденному, тоже прошла через что-то... а вот Кисея является наглядным примером.
  - Кажется, я понимаю, о чем ты, - голос проводника дрогнул. Все верно, наглухо отмороженный убийца с фанатичной преданностью определенно не может считаться нормальным человеком... впрочем, и к нему с Элией это тоже относится, как и к доброй половине окружения матери.
   ... а ведь, если они не найдут путь из Башни на сорок третьем этаже, им ведь придется встретиться лично...
  - Поэтому лучше подстраховаться, чтобы не произошло ничего непоправимого, - продолжил говорить адепт света, выпрямившись и мотнув головой, чтобы отогнать дурные мысли. Пожалуй, будет лучше самому встретиться с этим Кейджи до отбытия... - Да и вообще, надо бы собираться. Тейлор... я понимаю, что ты устала, но у нас еще есть время для отбытия - и я бы предпочел, чтобы ты собрала спутники всех, кто не отправляется сегодня с нами.
  - Что? - пораженно выдохнула та. А сколько смятения в эмоциях! - Агеро, ты...
  - Ты же говорила об этом, еще когда мы были на тридцатом этаже, помнишь? - непрошенная усмешка выползла на лицо от вида собеседницы. - В конце концов, чем больше спутников останется здесь, тем больше риска для Башни...
  - Риск все равно будет - я не уверена, что вообще смогу забрать спутника Баама, - негромко произнесла Тейлор. Даже так? - Но... Агеро... черт. Даже не знаю, как сказать! Я не думала, что ты...
  - ... так просто тебя отпущу? - с усмешкой продолжил Агеро незавершенную фразу, вслушиваясь в какофонию эмоций. Тут и удивление, и грусть, и даже разочарование с горькой радостью... - А кто сказал, что я тебя отпускаю? Нет. Мы идем вместе. И точка.
   Какое-то время девушка напротив сидела, не шевелясь и не допуская проявления эмоций - но те говорили за нее куда больше, чем отсутствующие сейчас мимика с жестикуляцией. Ошеломление, неверие, слабая надежда...
   ... нет, серьезно, неужели она думала, что сможет от него отделаться?
  - Мне... казалось, что у тебя есть цели, - наконец негромко начала говорить она. - Ты хотел встретиться с Марией... в конце концов, ты зачем-то же покоряешь Башню...
  - Чисто по инерции - я хотел стать избранным, чтобы достичь всего, как и натаскивала меня мать, - криво усмехнулся парень. - Однако уже на втором этаже мои приоритеты начали смещаться. А Мария? С ней я уже встретился... и даже если она не последует с нами, у нее есть надежный товарищ, которому я могу доверить ее. С другой стороны, мне просто опасно оставаться в Башне! Собственная репутация, недоброжелательное отношение близких родственников, неизвестные мне планы отца, почему-то не лишившего меня фамилии и не изгнавшего окончательно... И вместо всего этого я могу получить целый мир, где репутация семьи Кун не будет мешать мне и где я смогу развернуться в полную силу. Согласись, хорошая сделка?
  - ... я даже не знаю, что сказать, - нерешительно улыбнулась Эбер. - Ты ведь везде найдешь свою выгоду, не так ли?
  - А ты сомневалась? - оставалось лишь ухмыльнуться в ответ.
   Больше ничего говорить не хотелось - на душе в очередной раз было легко.
   Очередной рубеж перейден. Пусть он и не знает, что их ждет на сорок третьем этаже, пусть туда еще надо добраться - но хоть что-то стало проще и понятней, не говоря уже о том, что ушла часть сомнений. Теперь ему не нужно будет дергаться на предмет того, что Тейлор может просто так взять и исчезнуть, да и ей не нужно будет метаться между собственноручно навешенным на себя долгом и их отношениями.
   В кои-то веки все было хорошо, и Агеро улыбнулся, прежде чем податься к девушке напротив...
   ... прежде, чем на грани чувствительности по восприятию резанула сдвоенная волна паники и напряжения. Да черт возьми! Что там случилось-то?
  - Джай и Рьюн...?! - лишь моргнула Тейлор, первой отстраняясь и поднимаясь на ноги. Верно, ее наблюдение через насекомых редко подводит... - Ты почувствовал?
  - Да, похоже, у нас проблемы, - мрачно произнес Агеро, выводя из невидимого режима светоч. Что бы ни произошло, но если это заставило запаниковать Умника-прогнозиста и провожатую, дела их были плохи...
   ... и эта паника читалась даже на лицах буквально ввалившихся в помещение седого мальчишки и аловолосой девушки.
  - У нас проблемы, - озвучил его мысли Джай, опираясь руками о колени и пытаясь отдышаться. - Нам надо покинуть станцию, и чем быстрее, тем лучше!
  - Мы и так над этим работали, - Агеро лишь бросил взгляд на Тейлор, которая прекрасно поняла его без слов и телепортировалась по метке крюка. - Что конкретно произошло?
  - Произойдет в ближайшие два часа, - мотнула головой Рьюн. Два часа? Не так уж и мало... - Не советую тянуть, Кун. Карательные войска уже на подходе к этажу.
   ... что?
   От услышанного перехватило дыхание. Уже на подходе? И два часа... черт, пункт перехода на другие этажи тут совсем рядом, неподалеку! Тут менее часа полета, а если у суспендолета мощный двигатель, то и еще меньше!
   Действительно - им надо сваливать, и как можно быстрее. А ведь когда Элия предупреждала его о проблемах с этой стороны, он ожидал, что это произойдет позднее...
  - Вот дерьмо, - беспомощно выдохнул он.
  
  ***
  
   Окутывающий станцию перед переходом ламп этажа на дневной режим освещения полумрак был на диво удобным - по крайней мере, яркий свет не резал глаза, а тишина, контрастирующая со вчерашним шумным весельем, позволяла различать и звуки живности в лесу, окружающем общежитие безымянных, и приближающийся шум шагов по лесной тропе. Заслышав означенный шум, Ванг-Нан кивнул своим мыслям: наконец-то. Сейчас ему хотелось не разговаривать и выяснять отношения, а опробовать украденные запчасти, или, что еще лучше, завалиться спать, предварительно выпив бутылку-другую пива, но такой роскоши он не мог себе позволить. Уже через два часа им нужно было отбыть со станции, а до того - разобраться со всеми проблемами, начиная от состава команды, которая вернется на Адский Экспресс, и заканчивая разномастными союзниками, и если уж Кайзер взвалила на себя Тейлор, то Кейджи был его личной ответственностью.
  - Выглядите паршиво, - первым делом кивнул тот, стоило ему только показаться из-за поворота лесной тропы. - Насколько я слышал, ваша команда сегодня ночью праздновала победу... Что, сначала было хорошо, да так, что потом стало плохо?
  - Ну, утро вечера паршивей, если вечер удался... но все же в нашей ситуации - несколько в ином смысле, - криво усмехнулся Ванг-Нан, коротко взглянув на недовольную напарницу. - Пришлось... поработать над одним проектом, сверхурочно. Скажем так: даже если кто-то попытается вернуть на этой станции прежние порядки, то им придется постараться, чтобы снова поднять в воздух аукционный дом.
  - Знаете, я понял, что вам палец в рот не клади еще тогда, когда ты спросил меня про блок невидимости... но это определенно что-то, - Кейджи лишь обозначил улыбку уголками губ. Ну... - Даже жаль, что у нас не сложатся взаимоотношения.
  - Меньше лгать надо было, - отвела в сторону взгляд Йихва, скрестив руки на груди. - Думаешь, мы бы не помогли тебе, если бы ты рассказал о своих мотивах?
  - А мне-то откуда было это знать? - только и пожал плечами мужчина напротив. И то верно... - Ну да ладно, что произошло - то произошло. По крайней мере, мы все совершили темное дело, не забывая радоваться жизни, не так ли? Оно того стоило.
   Где-то он однозначно слышал такой подход...
  - Ну, и свою задачу мы тоже выполнили, - кивнул светловолосый парень, прежде чем засунуть руки в карманы - и вытащить билет. - Вот. Мы выполнили нашу часть сделки.
  - И вы так просто передаете мне билет на Адский Экспресс? - недоуменно поднял бровь их собеседник. А он что, ожидал подставы? - И все? Никаких требований, никаких условий?
  - Есть одно условие, - подала голос темноволосая девушка. - У нас есть... определенные планы на эту поездку, и мы хотим снизить риски - как для себя, так и для окружающих. Поэтому мы вынуждены настаивать, чтобы ты сошел на следующей станции.
  - Вполне разумно, - замешкавшись на пару секунд, кивнул их визави. - У меня нет возражений... тем более, я и сам собирался это сделать.
  - Тогда, я думаю, мы вполне сможем ужиться на одной территории, - широко улыбнулся Джа, протягивая билет, который был тут же принят собеседником. - Ты определенно похож на хорошего человека, Кейджи. Жаль, конечно, что сейчас мы не сможем поработать вместе - но, может, мы сможем сразиться на одной стороне как-нибудь потом?
  - Звучит интересно, - ответ последовал лишь через несколько минут, после чего собеседник протянул ему ладонь для рукопожатия. - Думаю, однажды мы сможем поработать в одной команде.
   В тот же момент за спиной загудели часы Йихва, судорожно вздохнула напарница - а секунду спустя на лесной тропе рядом с ними появился Дан. Хм? Что-то не так? Ванг-Нан повернулся к другу...
   ... вот только все слова застряли в горле от одного взгляда на стремительно бледнеющее лицо Дана.
  - Бегите! - пораженно выдохнул он, открывая портал. Бежать? Но... - Это ловушка!
   Что? Но... точно! Дан же из-за особенностей работы его способностей чувствует живых людей в зоне видимости - а значит, Кейджи тут не один!
   И подытожил эту мысль диск чакрама, вырвавшийся из леса и снесший голову Дана.
   Как в замедленной съемке Ванг-Нан наблюдал, как схлопывается портал, как голова его друга падает на утоптанную землю тропы и катится по ней, и как все вокруг орошает кровь. Это... казалось нереальным до ужаса. Как?! Как такое вообще могло произойти? Как Кейджи мог их предать после всех этих слов?
   Как Дан мог умереть?
   "Очень просто", - подсказал непрошенный голос. Так же, как умирали - или же просто исчезали - его друзья. Так же, как чуть не умер Ниа. Но в этот раз не было Кандидата, который бы спас его друга, не было рядом Тейлор, которая год назад спасла захваченных в плен Цеффье и Рьюн. Они с Йихва были одни, в окружении врагов...
   ... и если все пойдет такими темпами, он останется один.
   Чего Ванг-Нан допускать не собирался.
   Руку из захвата Кейджи вырвать не удалось - но это не значило, что нельзя пойти иным путем! Выхватив бомбу из кармана, Ванг-Нан подался вперед, и как раз это возымело результат: заметив снаряд, Кейджи рванул прочь, отпуская его руку, чтобы в следующее мгновение уйти от удара огненного хлыста опомнившейся Йихва.
   А после перед глазами мелькнуло что-то желтое - за чем последовал удар в живот, просто отбрасывающий его в сторону. Ч-черт, это было больно... если бы не последняя модификация его спутника от Тейлор, он мог бы и потерять сознание! Но сейчас он немного сильнее, чем прежде, немного быстрее и выносливее - а значит, может противопоставить противнику хоть что-то. Именно эта новая сила позволила ему все же удержаться на ногах и вывести замененный Бао арсенал в видимый режим, используя в качестве щита, на который пришелся еще один удар резко увеличившегося в размерах светоча из желтого суспендия. А хорошие у этого адепта света навыки компрессии!
   Вот только от одного взгляда на вышедшего из-за деревьев оного адепта света Ванг-Нану стало не по себе.
   Хотя бы потому, что у Рейчел не могло не быть козырей в рукаве.
  - А ты крепче, чем казался, - одними уголками губ улыбнулась она, выводя еще светочи из невидимого режима. - Помнится, в прошлый раз Эллиоту не составило особого труда серьезно ранить тебя... впрочем, Эллиот был Псом Ямы, и у него были определенные навыки. Но не думала, что и ты прячешь в рукаве другие козыри, кроме своего бессмертия, принц квартала красных фонарей.
   От услышанного перехватило дыхание. Принц квартала красных фонарей? То есть...
   ... она знает?
  - ... откуда? - лишь смог выдавить он. - Откуда ты знаешь?
  - Тебе следовало быть аккуратней и не светить свое кольцо, если ты действительно хотел сохранить все в тайне, - насмешливо произнесла Рейчел, продолжая двигаться вперед. - Конечно, его можно было счесть обычной безделушкой, выпендрежом... если бы не твое бессмертие. К слову, я удивлена, что я первая узнала о том, кто ты, учитывая твою небрежность.
  - Не первая, - процедил сквозь зубы Ванг-Нан, украдкой оглядываясь. Лежащее чуть поодаль мертвое тело Дана, гоняющая Кейджи рассыпающимися искрами огненными хлыстами Йихва...
   Черт.
   Осознание накрыло внезапно - и столь ярко, что захотелось выругаться. Его способность же была изменена Тейлор! Она не просто усилила его за счет скопированной информации со спутника Кенты, нет - она усилила его скопированным спутником Морского Дракона, соединив его с прежним спутником Ванг-Нана, и теперь во время боя он не только становился физически сильнее, в зависимости от времени с начала схватки и тяжести полученных травм, но и в такой же прогрессии усиливал работу чужих спутников. И если обычно это бы лишь помогло напарникам, то Йихва... Она пользовалась не своим пламенем - она пользовалась пламенем спутника, и в том-то и крылась вся проблема.
   Спутник Йихва был создан на совершенно ином принципе. Ванг-Нан изучал этот вопрос под присмотром Тейлор, что в те два года совместного восхождения, что в тот год, проведенный под присмотром Крылатого Древа на тридцатом этаже - и прекрасно знал, что даже скопированный от спутника Морского Дракона пирокинез не помогал Йихва обуздать силу ее пламени. Именно поэтому спутник Йихва и был изменен впоследствии, и пирокинез был лишь видимым эффектом способности: основой была трансформация материи, а именно - повышение процента содержания кислорода в воздухе, созданию своеобразных "конструктов" разной формы из кислорода. Уже потом в действие вступал пирокинез, и измененный воздух просто взрывался от крохотных искр... и проблема была именно в пирокинезе - а именно, в его источнике. Это было пламя самой Йихва, но чтобы снизить мощность, Тейлор использовала компонент Козыря, создав своеобразный ограничитель мощности пламени Йихва, при котором доступный ей максимум сил был лишь языком пламени, менее десяти сантиметров в высоту. Этот спутник был создан лишь ради тренировки, чтобы Йихва научилась самостоятельно регулировать мощность своего пламени и не осталась в период своего обучения совсем уж безоружной, он должен был быть удален по итогам того года - но слишком уж быстро все закрутилось, и про это то забывали, то откладывали на потом, то просто не успевали этого сделать...
   ... и сейчас его собственная способность буквально форсирует работу этого ограничителя. Именно поэтому они с Йихва были лучшим дуэтом, когда дело касалось сдержанности, и худшим - когда надо было бить в полную силу. Вот и сейчас, чем дольше он будет сражаться, тем слабее будет пламя Йихва. Оно будет слабеть, пока не исчезнет совсем.
   И тогда Йихва умрет.
   Точно так же, как Дан.
  - Не первая? - тем временем переспросила девушка напротив, склонив голову к плечу. - Ну, это неудивительно. Если не секрет, то кто узнал это? Твои товарищи? И как они отнеслись к тому факту, чей ты сын?
  - Я состою в команде с незаконными, бывшей сотрудницей Мастерских, разномастными представителями великих семей, носителем двух дьяволов, принцессой Захард и просто кучей мутных личностей, и вместе мы пытаемся спасти Башню от ее уничтожения, - наконец поборов шок, с невозмутимым видом отозвался парень. Противница хочет поговорить? Ну что же, пожалуйста - пока он не сражается и не чувствует угрозы, Йихва еще может хоть что-то противопоставить Кейджи... а он может за это время придумать план, как спастись им обоим. - Ты думаешь, их еще может что-то удивить?
  - ... верно, не стоило мне ждать от вашего цирка более-менее адекватного восприятия действительности, - негромко буркнула под нос противница - но он все равно это услышал. Это и есть те усиленные чувства, о которых предупреждала Тейлор? - Даже жалко как-то. Я надеялась, что это будет поинтересней...
  - Поинтересней - это в духе "воспользоваться информацией, чтобы надавить на противника и вбить клин между ним и его товарищами"? - ядовито произнес Джа, чтобы получить в ответ короткий смешок собеседницы. - Не думал, что тебе так нравятся клише, Рейчел. Хотя, со всем этим амплуа безумного ученого...
  - Определенные клише приносят выгоду, - лишь покачала головой та. - Хотя, честно говоря, я рассчитывала на "воспользоваться информацией, чтобы спровоцировать противника на глупости". К слову, Джа Ванг-Нан... почему ты еще ничего не сделал? У тебя на глазах моим напарником был убит твой товарищ, твоя напарница сейчас сражается, чтобы сохранить тебе свободу, а ты даже не вмешиваешься. Я, конечно, заметила, что ты можешь усиливать чужие способности - но это отнюдь не объясняет, почему ты не сражаешься на передовой, в отличие от того же боя на станции "Деревянный Конь". Неужели тебе не хочется отомстить за этого портальщика? Или хотя бы сохранить свою свободу, чтобы его смерть не была напрасной?
   Черт возьми.
   К черту планы. К черту сдержанность. Йихва вполне сможет сражаться и без пирокинеза - у него еще осталась зажигалка, а ее трансформация воздуха только усилится, позволив ей атаковать по площади... и к черту окружающий лес, да. Сейчас их задача - спалить дотла этих двух ублюдков!
  - Зажигалка! - вместо ответа Ванг-Нан лишь закричал, засовывая руки в карман за очередной бомбой. - Держись!
   А в следующий момент он бросился вперед.
   Первый удар кулаком разбился о желтый барьер, вспыхнувший между тремя светочами перед Рейчел - но это и не было основной целью. Под ноги противнице полетела бомба, вынуждая ту броситься в сторону... в нужную ему сторону - вправо, туда, где у поворота тропы сражались Кейджи и Йихва. Нет, еще слишком далеко! Нужно сократить дистанцию! Вытащить еще одну бомбу... черт, Рейчел поднимает светочи вверх, наверняка для создания зоны подавления шинсу! Придется потратить бомбу, чтобы сбить один - но тогда нужно самому ринуться в рукопашную, отвлекая внимание! На этот раз у Рейчел еще есть светочи для создания барьера - но если в последний момент упасть, припадая к земле и прокатываясь к барьеру...
   ... чтобы в последний момент вскинуть руку, заслоняясь от летящих в лицо трех коротких метательных ножей. А вот и тузы из рукава пошли в ход?
  - Что же ты заслоняешься, если бессмертен? - раздраженно выдохнула бывшая сотрудница мастерских, вновь разрывая дистанцию, когда он ринулся вперед, на ходу вытаскивая вонзившиеся в руку ножи - впрочем, как и его противница, откинувшая полу лабораторного халата, открывая вид на множество ножен на поясе.
  - Знаешь ли, это чертовски больно! - коротко рыкнул подрывник, броском возвращая ножи их прежней владелице. Черт, промахнулся! - Хватит уже убегать!
  - Скажи мне еще, чтобы я с честью приняла свою смерть! - огрызнулась адепт света. - Да не дождешься!
   Да нет. Походу, дождется.
   Хотя бы потому, что он уже подобрался на оптимальное расстояние.
  - Лови! - с этими словами Ванг-Нан вновь бросил бомбу... а вслед - и зажигалку, и когда Рейчел рефлекторно уклонилась от пролетевшего над ее головой снаряда, он вновь повысил голос. - Йихва!
   Рефлекс напарницы сработал вовремя - и она поймала летящий в нее мелкий снаряд, уклонившись от бомбы, после чего ринулась в сторону, как и сам Ванг-Нан, чтобы застыть плечом к плечу у самой кромки леса.
  - Ты и это продумал, да? - лишь негромко произнесла Йихва, когда противники напротив замерли, настороженные сменой расклада. Продумал, да уж... - И, прежде чем ты подумаешь - не извиняйся. Ты не мог знать, что мы ввяжемся в бой сейчас.
  - Я не за это хотел извиниться, - оставалось лишь невесело усмехнуться в ответ. И когда только Йихва научилась видеть его насквозь, а? - Они пришли за мной из-за моего... наследия.
   И из-за этого же умер Дан...
  - ... даже так? - глухо произнесла напарница, крепко сжав зажигалку в руке. Ну что же, вполне предсказуемая реакция... - Тогда нужно просто не дать им получить желаемое, не так ли?
   Что?
  - Ты...- собственный голос дрогнул. - Ты серьезно?
  - Кем бы ты ни был - ты наш рогатый придурок, - кинув короткий взгляд на него, слабо улыбнулась девушка. Неужели она просто так приняла то, что из-за него умер Дан, и смогла простить это?
   Раз уж так... да.
   Он просто не может ее подвести.
  - Тогда не будем сдерживаться! - усмехнувшись, повысил голос парень. - Все равно тут уже ничего не исправишь. Йихва... жги.
   На это напарница лишь усмехнулась, вскидывая руку с пресловутой зажигалкой...
   И, вздрогнув, замерла.
   В тот момент, когда темное копье пронзило ее со спины, вырываясь из живота.
   Какое-то время Ванг-Нан, как и сама Йихва, ошеломленно смотрел на копье - но стоило только ему исчезнуть, растаяв темной дымкой, как темноволосая девушка, неловко пошатнувшись, буквально рухнула на траву. Нет!
  - Нет, - ошеломленно выдохнул Ванг-Нан, опускаясь на колени рядом. Черт, черт, черт! Только не так! - ... не сдавайся, - шепот напарницы буквально ввинчивался в уши. Что? - Пусть это... будет не зря...
  - Нет, нет, нет... - словно заведенный, повторял он. О чем она вообще говорит? Не сдаваться? Как она может это говорить ему, так легко сдавшись?! - Пожалуйста, Зажигалка! Нет!
  - Не... волнуйся, - улыбка Йихва была вымученной. - Все... нормально. Все совершенно нормально...
   Это было последним, что она сказала. Помутневшие от боли глаза Йихва закрылись, и ее голове из-за обмякших мышц шеи повернулась на бок.
   Он проиграл.
  - ... ее еще можно спасти, знаешь ли.
   Что? Ванг-Нан лишь вскинул голову, смотря на выходящую из-под полога леса Элию в компании незнакомого беловолосого и светлоглазого парня, до жути напоминающего Уайта. Она сказала, что...
  - Ты... серьезно? - собственный голос звучал как-то жалко... впрочем, плевать! Если Йихва еще можно спасти, он пойдет на что угодно!
  - Вполне, - с этими словами Элия залезла в карман, вытаскивая некрупную красную сферу. - Это вполне поможет залечить ее травмы... но на это потребуется пара часов, и вдали от меня эта милая вещица работать просто не будет. Ну и, естественно, просто так отдавать ее я не намерена. Думаю, ты понимаешь, что нам нужно.
  - Я, - через силу выдавил он. - Вернее, моя кровь и мое кольцо, не так ли?
  - Сообразительный парень! - девушка напротив с усмешкой подкинула сферу на ладони. - Вот за это ты мне и нравишься. Ну так что? Что ты выберешь, Джа Ванг-Нан? Пожертвуешь своей подругой, но попытаешься остаться со своей командой, или предашь их, но сможешь спасти хоть кого-то?
   Она еще спрашивает...
  - Хорошо, - с этими словами он поднялся на ноги. - Я иду с вами.
   Может, Йихва и будет ненавидеть его за этот выбор, когда все узнает... нет, не так. Будет хорошо, если она будет его ненавидеть, когда все узнает - по крайней мере, это будет означать, что она выживет. Пусть ненавидит его за предательство, пусть ненавидит его за то, что жертва Дана оказалась напрасной...
   На тело самого Дана Ванг-Нан старался не смотреть. На это уже просто не было сил.
  
  ***
  
   Порой Машенни казалось, что она сошла с ума; чего уж там, если бы ей еще полгода назад сказали, что Юри окажется куда более опасным противником, а она сама будет сотрудничать с незаконными, готовиться нарушить приказы Захарда и вот так просто разговаривать с демоном-убийцей из семьи Ха, она бы из милосердия убила того безумца, который высказал бы ей это. Вот только это безумие как-то незаметно и стало реальностью, той самой реальностью, где она вместе с Джин-Сунгом сидела на ступенях, ведущих к Адскому Экспрессу, и всматривалась в постепенно светлеющий полумрак станции внизу. Дикая, сюрреалистичная со стороны картина...
   И - ставшая донельзя привычной, привычной настолько, что Машенни с удивлением осознала, что возвращаться в привычный ритм жизни после встряски последних месяцев будет тяжело. Уже сейчас она ловила себя на том, что без привычного бардака этого сборища идиотов было как-то неуютно тихо, а подначки того же Джин-Сунга в отношении Юри здорово поднимали ей настроение. Нет, она не жалела о том, что придется пожертвовать и Джин-Сунгом, и Юри ради своих целей, но попытки представить, что же будет после, терпели неудачу: слишком уж плоско и шаблонно они выглядели по сравнению с ее предыдущими планами и ожиданиями. Да и, чего уж там... имеет ли это смысл?
   Поймав себя на последней мысли, Машенни мотнула головой. Черт, и о чем она вообще думает? В любом случае, до сорок третьего этажа не стоит строить каких-либо планов - они в последнее время с завидной регулярностью рушатся, и лучше не рисковать, тратя на них силы, нервы и ресурсы. Лучше будет выждать и собрать информацию, и только потом перейти к активным действиям...
   ... но чем-то себя занять все равно надо. Просто чтобы всякая хрень не лезла в голову.
  - Знаешь, не думал, что кто-то из семьи Кун позволит так просто поймать себя на удочку с заложниками... да и привязанностями вообще, - негромкий голос Джин-Сунга разорвал тишину, и Машенни покосилась на сидящего рядом мужчину. Вот значит как, да?
  - А я не думала, что демон-убийца из семьи Ха просто возьмет и покинет FUG, - парировала Машенни. Пожалуй, в других обстоятельствах она бы приняла это за попытку выудить информацию, но учитывая поведение Джин-Сунга, которое она наблюдала... пожалуй, ему просто хочется потрепаться - тогда как у нее такого желания просто не было.
  - Ой, ты хочешь превратить наш разговор в торг информацией? - лишь хмыкнул собеседник. Ну, было бы неплохо... - Не находишь, что в таком случае следует начать первой?
   Нахал. Впрочем... а что она теряет? Все равно это ей не повредит, да и если Джин-Сунг потом некстати заговорит о ее мотивах, у нее будет алиби...
  - Хорошо, - наконец произнесла она - и, поймав удивленный взгляд мужчины, продолжила. - Пожалуй... я и впрямь привязалась к Марии. Все началось с того, что я планировала ее использовать, вернее, планировала помочь ей достичь статуса признанной принцессы Захард - тогда семья Кун получила бы сразу двух принцесс Захард, что помогло бы улучшить наше несколько пошатнувшееся политическое положение. Я знала, что на Марию оказывают значительное давление из-за того, что она не должна была стать принцессой Захард и фактически украла это место у своей конкурентки, и думала, что помощь ей и более-менее доброжелательное отношение помогут привязать ее к себе...
   ... вот только она недооценила ни силу давления, ни наивности самой Марии, которая буквально из рук у нее ела - хотя бы потому, что сама Машенни более-менее ровно отнеслась к ней, не спеша напоминать о долге перед семьей и выставлять требования. А уж потом стало поздно. Пожалуй, было бы и впрямь лучше, если бы принцессой Захард стала Элия - она была более конкурентоспособна, цинична и прагматична, и ее не страшно было бы отпускать в свободное плавание, в отличие от Марии, каждый шаг которой приходилось контролировать. Дошло аж практически до того, что она завербовала принцесс из семьи Ло По Биа, чтобы они позднее объединились с Марией...
   Интересно, в какой момент она начала так плотно опекать ее?
  - ... в общем, я заигралась, - продолжила девушка, сообразив, что пауза начинает затягиваться. - Мария... она отличается от большей части нашей семьи. Толком не умеет лгать, наивна, неспособна на жесткие меры... Нужно ведь контролировать каждый ее шаг, чтобы она просто не убилась!
  - Есть в этом что-то притягательное, не так ли? - усмехнулся Джин-Сунг. Хм? - Знаешь, насколько я знаю, отличие от большей части семьи Кун является вполне себе неплохой чертой. Добрые, сострадательные и мягкие люди... Для кого-то вроде вас это самый настоящий магнит, не так ли? Тот же малец Кун, который вьется рядом с моей ученицей, в свое время клюнул на подобное - правда, насколько я знаю, он больше восхищается чудесами и героями, готовыми умереть ради своих идеалов, принципиальными до зубовного скрежета и добрыми настолько, что готовыми спасать и прощать даже тех, кто этого недостоин.
  - Ну, как-то так, - замявшись на пару секунд, произнесла Кун, обдумывая слова собеседника. И ведь звучит как описание редкостного идиота! А уж контекст... это он что, про незаконную? Если это так, то как она жива с таким подходом? - А ты...?
  - Ну, как я и сказал - есть люди, готовые спасать и прощать даже тех, кто этого недостоин, - с этими словами Ха отвел взгляд - вот только Машенни стало не по себе из-за стыда, промелькнувшего на лице собеседника. - Тем более... скажем так, мне открыли глаза на неприятную правду. Как бы тебе понравилось узнать, что ты веками занималась совершенно не тем? Что ты наплевала на желание и последнюю волю самого дорогого тебе человека?
   ... пожалуй, зря она спросила. Слушать откровения демона-убийцы из семьи Ха, не затрагивающие FUG, а касающиеся его личной жизни - чуть ли не последнее, что она хотела.
  - Я ведь вступил на этот путь из желания спасти... - продолжал говорить удильщик, рассеяно крутя в руках пачку сигарет. - Виен... Она была продана главе одной из побочных ветвей семьи - той самой ветви, которую я и уничтожил, что и послужило началом моего пути. Однако я прибыл слишком поздно, и Виен... Она к тому моменту уже не хотела жить, и буквально подставилась под атаку, фактически покончив жизнь самоубийством. Ее последним желанием было остановить все это. Чтобы я прекратил убивать, чтобы не проливал больше крови - а я буквально протоптался по могиле, уверяя себя, что мщу за нее. Я зашел очень далеко, и смог остановиться лишь в тот момент, когда другая девчонка, совсем не похожая на нее, чуть не покончила жизнь самоубийством по моей вине. После этого... я не смог больше оставаться в FUG. Не после того, что я совершил.
   Однако... Машенни лишь ошарашено моргнула в ответ на это откровение. Ну, по крайней мере, ей понятны и стыд, и вина - но... черт возьми! Стоит только подумать, что смерть всего лишь одного человека стоила сотен, если не тысяч, жизней членов великих семей, как сразу становилось не по себе; пожалуй, по возвращению надо будет подумать, как предотвратить появление других таких мстителей, ведь в меньшем масштабе подобное все же случается, и лишь вопрос времени, когда кто-то тронет что-либо, принадлежащее офицеру с сопоставимым уровнем сил. В конце концов, это будет просто разумной предосторожностью, не так ли?
   Вот только это не отменяет другого вопроса.
   Что ей, черт возьми, ответить на эту исповедь?
  - Ну... у каждого из нас есть то, чего мы стыдимся, и то, чего мы никогда себе не простим, - наконец негромко начала копейщица, привлекая внимание собеседника. - Вот только окружающие... вполне естественно, что у них другая точка зрения, и они почему-то нам это прощают. Может быть, они не видят того, что видим мы - а может быть, они подмечают что-то, что ускользает от нашего взгляда. В любом случае, пока есть кто-то, кто нам дорог, и кто готов простить подобные ошибки, все не так плохо, не так ли?
   Какое-то время Джин-Сунг сидел молча... прежде чем усмехнуться в ответ. Что он смешного нашел, а?
  - Не ожидал услышать подобное от тебя, - наконец произнес он. Аргх... наверное, она совсем выглядит как идиотка, с этой актерской игрой! - Знаешь... а ты не такой уж и гнилой человек, как большинство твоих родственников.
   То есть - полнейшая дура, да?
  - Еще одно слово, и я порадую отца твоей головой! - процедила сквозь зубы Машенни, ощущая, как от стыда алеют скулы - и, что куда поганей, слыша в ответ смешок собеседника. Кретин! Нет, она самолично убьет его, когда все закончится! - Над чем ржешь?!
  - Просто... ты бы видела, как это выглядит со стороны! - наконец рассмеялся в полный голос Джин-Сунг. Нет, все с нее хватит! Машенни ударила его в плечо - а в следующий момент ощутила, как давление шинсу за спиной изменилось? Кто-то покинул Адский Экспресс? Она спешно обернулась...
   ... чтобы наткнуться взглядом на желтые глаза собеседника, сияющие из-за пластинчатого темно-серого шлема брони, покрытой поверх пластин темными одеяниями. Знакомой по описаниям и снимкам брони.
   На верхних ступенях трапа Адского Экспресса стоял Карака.
  - Учитель... - его голос звучал неожиданно тихо. - Это то, о чем я думаю?
   А о чем он думает? Машенни открыла было рот... и закрыла, поняв, как они с Джин-Сунгом выглядят со стороны. Сидят рядом на ступенях Экспресса, Джин-Сунг дурашливо смеется, она сама раскраснелась - и ведь еще надо знать, от стыда ли, злости или смущения! - да и жест с ударом может выглядеть вполне дружеским, если не...
   Так. Плевать на обязанности принцессы Захард преследовать FUG везде, где она их встретит. Плевать на амбиции и на то, что ей может принести голова Убийцы. Плевать на собственные планы.
   Сейчас Машенни хотелось лишь одного - прикопать свидетеля ее позора, кем бы он ни был.
  
  ***
  
   Как-то так сложилось, что в последние годы ей редко приходилось убегать в прямом смысле этого слова; чего уж там, она могла вспомнить лишь три случая - когда она пыталась скрыться от Урека, когда она убегала с командой от Риффлезо и офицеров FUG, и когда они все вместе сматывались с той арены, вот и все. Как-то больше... достойных поводов не было, что ли?
   Впрочем, скорый визит карательных войск был достойным поводом, чтобы бежать быстрее ветра. В конце концов, она не собиралась снова сражаться с офицерами! Это Урек был доброжелательно настроен, это Муле Лав был легкой целей из-за его тараканов в голове - но надеяться на то, что ей так повезет еще раз? Нет уж, она не была совсем дурой. Все же стоило в этот раз поступить как Кента и избежать безнадежной схватки, тем более, что они могли сбежать! Единственное, что вселяло опасение - так это нехватка билетов для все; им придется садить часть членов команды в светочи и надеяться, что система допуска на Экспресс пропустит их. Конечно, можно связаться с Поро По и попросить его настроить телепортацию, но это может занять достаточно времени, которого у них и так практически нет...
  - Постойте!
   А? Тейлор лишь чудом удержала равновесие, когда возглас из-за спины сбил ее с мысли - и, резко остановившись, обернулась... чтобы увидеть Эллейн, поспешно спускающуюся со ступеней главного входа в общежитие. Точно! Знала ведь, что что-то они забыли в этой суете!
  - Прошу прощения, уважаемая Эллейн, но наши обстоятельства несколько изменились, - лишь произнесла Тейлор, приветливо кивнув подбегающей к ним девушке. - Мы вынуждены покинуть эту станцию несколько раньше... так что, боюсь, вам придется сделать выбор сейчас.
   ... и они вовсе не забывали ее. Да. Точно.
  - Я... уже сделала его вчера, - мотнула головой Эллейн. Хм? - Я отправляюсь с вами. В конце концов, вы наняли меня, не так ли?
   Ну что же, подобного она и ожидала - в конце концов, в определенных вопросах они с Эллейн были схожи, и она сама не смогла бы просто так принять такие деньги, не чувствуя себя обязанной, так что постаралась бы как можно быстрее оплатить долг. Просто и понятно.
  - В таком случае, добро пожаловать в команду, - она лишь улыбнулась собеседнице...
   Вот только закончить фразу она не успела.
   Со спины сверкнула вспышка, осветившая станцию в слабеющем полумраке - настолько яркая, что она осветила всю поляну, на которой они находились, и ослепительно-белым отразилась от окон общежития. Что за хрень? Тейлор лишь развернулась...
   ... и сглотнула от открывшейся перед ней картины.
   Вдалеке, перед самым Экспрессом, развернулся самый настоящий хаос. Небо посветлело от разрядом молний, бьющих из одной точки, порой их разбавляли алые вспышки шинсу - и на фоне всего этого черными точками пестрели хаотично разбросанные сферы. Черт возьми! Она слышала про одну из фирменных атак Караки, так называемый "Мир Тьмы", а уж молнии, характерные для джеонсулса из семьи Кун, и красное шинсу членов семьи Ха она не спутает ни с чем! И то, что учитель и Машенни Захард тут схватились с Каракой...
   ... от следующей мысли Тейлор не сдержала нервный смешок. Помнится, Машенни просила ее не рушить станцию? Ну, теперь с ее стороны это выглядит несколько лицемерно.
  - Нам туда, - наконец произнесла Тейлор.
  - ... туда? - ошарашено выдохнула Эллейн, осознавшая масштаб замеченной битвы. - Хорошо... туда, так туда. Надеюсь, это не обычный день для вашей... нашей команды?
  - Иногда случается, - оставалось лишь пожать плечами в ответ. - Пожалуй, мне стоило заранее предупредить...
  - Ничего страшного - я должна была сама догадаться, что десять миллиардов просто так не предлагают, - шутка собеседницы звучала мрачно. М-да, как-то не поспоришь... - Надеюсь, у нас есть план?
  - Не сдохнуть, - кивнув, младшая из девушек развернулась, прежде чем перейти на бег, нагоняя ждущего их у опушки Агеро. - Что с Даном, Ванг-Наном и Йихва?
  - Не получается с ними связаться! - лишь раздраженно выдохнул лидер их команды. - Часы Дана вообще недоступны, Ванг-Нан и Йихва вышли из состава команды и находятся в режиме радиомолчания. Боюсь, они захвачены в плен.
   А Дан? Тейлор лишь поморщилась, осознав услышанное. Недоступные для связи часы значили лишь одно - либо их владелец находится в недоступной для связи зоне, как Адский Экспресс, либо же он и вовсе мертв. Она, конечно, недостаточно хорошо знала портальщика, но... черт. Это не то, к чему можно так просто привыкнуть!
  - В любом случае, я не собираюсь оставлять их просто так, - наконец произнесла Эбер, останавливаясь. - Нужно разведать территорию с высоты, может, мы и найдем их.
  - Не вздумай! - с этими словами остановившийся Кун развернулся к ней, хватая за руку. - Мы договаривались, что ты никуда не уходишь одна, помнишь?
   Да уж... Она лишь бросила взгляд на команду, скрывающуюся на дороге вдалеке. Хорошо, что они решили продолжить движение самостоятельно... Впрочем, перемещение еще двух человек она, пожалуй, вполне потянет.
  - Хорошо, - с этими словами она лишь прикрыла глаза, концентрируясь. - Активировать протокол "Опосредованное управление". Использовать настройку "Гермес".
   И следом - открыть портал, задавая точку выхода на крыше общежития, чтобы в следующую секунду первой направиться в него.
  - ... пожалуй, излишним будет спрашивать, есть ли у вас еще тузы в рукаве? - лишь произнесла Биа, прошедшая через портал вслед за ними с Агеро. - Равно как и неприятные секреты?
  - А ты сомневалась? - покосился на нее лидер их команды. Да уж... - Или ты думала, тебе весь аванс просто так с неба упал? Боюсь, тебе придется отработать каждый балл потом, кровью и нервными клетками...
   Их пререкания Тейлор уже не вслушивалась, всматриваясь в лес вокруг общежития. Вот дорога, по которой движется их лагерь, вот поляна, где ее насекомые еще вчера нашли остатки лагеря, вот лесная тропа... и подпалины рядом с ней, вперемешку с поломанными деревьями и кратерами. Однозначно, там были Йихва с Ванг-Наном! Тейлор лишь укрепила глаза шинсу, усиливая зрение - и судорожно выдохнула, поняв, что именно она видит на тропе.
  - Дан... точно мертв, - собственный голос дрогнул. Черт возьми... Почему? Как? И почему она вообще не получила отката от присоединения его спутника к общности? - Ванг-Нана и Йихва не видно. Других... тел... тоже не видно, Агеро. Можно сказать лишь то, что там был бой...
  - Черт, - обессилено выдохнул тот. Да уж, это действительно хреново... - Засечь их не можешь?
  - Не вижу, - мотнула головой проводник. Черт... Их нельзя оставлять тут! Не сейчас!
  - Думаю, мы нагоним их на пути к выходу, - голос адепта света звучал как издалека. - Нам все равно надо к Экспрессу... да и похитители, судя всему, тоже рассчитывают сесть на этот проклятый поезд. Сможешь переместить нас всех на такое расстояние?
   Пожалуй, она сможет создать портал достаточно большого размера. Вот только то, что придется перемещаться по воздуху, чтобы увеличить мобильность... Сама бы она без проблем так переместилась - но не стоит заставлять других нервничать лишний раз, так что оставалось лишь пробежаться пальцами по контейнеру с шинхэо, чтобы парой секунд спустя вызвать Атласа.
  - Добро пожаловать на борт, - криво усмехнулась она, первой переступая край крыши и наступая на спину шинхэо. - В принципе, он должен выдержать троих...
  - Как-то это совсем не утешает, - негромко буркнула под нос удильщица, занимая место на спине шинхэо последней, вслед за Агеро. - Думаю, я не хочу знать, проверялось ли это.
  - Поверь мне - ты не хочешь знать, как она пилотирует, - на подколку Агеро она постаралась не обращать внимание. - Вот только тебе, похоже, придется узнать это уже сейчас.
  - Поклеп и клевета, - невозмутимо произнесла Тейлор, открывая первый портал и проводя шинхэо через него. - Я пилотирую аккуратно, видите?
  - Ты пилотировала суспендолет, пока мы добирались до тридцать пятого этажа - я знаю, о чем говорю, - от ответной реплики собеседника у нее дернулась бровь. Ну действительно, не может же все быть так плохо? В конце концов, когда Лиен учила ее пилотировать, она сказала, что ее навыки вполне себе неплохи... Ладно, как бы то ни было, этот вопрос можно прояснить и потом. А пока что - портал, еще портал, и снова портал...
   Вот только даже выбраться с острова они не успели.
   Просто потому, что в определенный момент на пути их бегущий команды что-то грохнулось, поднимая тучу пыли и раскидывая вокруг обломки брусчатки - и Тейлор машинально приказала зависнуть жуку в воздухе, не открывая новый портал...
   ... впрочем, она сама замерла, узнав фигуру, через несколько секунд вышедшую из облака пыли.
   На пути их команды стоял несколько потрепанный, запыленный, местами окровавленный, но все еще боеспособный и определенно раздраженный Карака.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Калина "Прогулки по тонкому льду" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Королева "Стажировка в Северной Академии" (Фэнтези) | | У.Соболева "Твои не родные" (Современный любовный роман) | | В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | М.Старр "Ты - моя собственность" (Любовное фэнтези) | | Е.Гичко "Путешествие за истиной" (Приключенческое фэнтези) | | Т.Блэк "Невинность на продажу" (Современный любовный роман) | | А.Минаева "Королева драконов" (Любовное фэнтези) | | К.Корр "Императорский отбор. Поцелованная Тьмой" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"