Изварина Александра Сергеевна: другие произведения.

Глава 31

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:

   Глава 31.
  
  - Оу, - первым делом выдохнул Баам, придя в сознание.
   Ничего другого он сказать попросту не мог.
   У него болело все, что могло болеть. В последний раз так погано он чувствовал себя лишь в день финала турнира при Мастерских, когда сначала свалился с солидной высоты, а потом столкнулся с Каракой - и все прошедшее с того момента время Баам искренне считал, что большее быть просто не может. Стоит ли говорить, что он ошибался? Впрочем, если подумать, ошибкой было и другое решение: не стоило пытаться скопировать продемонстрированную богом охранников технику так же, как он делал раньше. Этого определенно делать не стоило.
   ... впрочем, как будто у него был выбор!
   Он должен был пройти через это. Чтобы вернуть своих друзей. Чтобы больше никого не потерять. А значит - следовало не обращать внимания на эту боль, встать и продолжить тренировку. С этой мыслью Баам порывисто выдохнул, пытаясь встать...
   И - был остановлен ладонью, которая легла ему на плечо.
  - Если ты будешь дергаться, я за себя не отвечаю.
  - ... Тейлор? - кое-как выдавил он, щурясь и пытаясь всмотреться в расплывчатую на фоне потолочных ламп фигуру, по мере адаптации зрения формирующуюся в знакомый силуэт. - Что ты...
  - ... делаю? Латаю одного придурка с суицидальными наклонностями, - одновременно с ее словами сбоку послышался хмык. Ох, и Кента тоже здесь, верно... - Баам... Я не люблю говорить "я же говорила" - но, черт, я же говорила! Ты чем вообще думал?
  - Ну, это сработало? - неуверенно произнес тот, искренне надеясь, что это так. Если он не смог скопировать предельно ослабленную богом охранников версию техники, это значит, что последует новая попытка - и снова подставляться под подобную атаку искренне не хотелось.
  - Баам... послушай меня, пожалуйста, - надавила голосом Тейлор, так и не давая ему сесть. - Я знаю, что твоя способность требует буквального соприкосновения с приемом, который ты должен скопировать... но пойми, всему есть предел. Я чуть не сошла с ума от страха за тебя в прошлый раз, когда ты решил скопировать "Мотыльков"...
  - Поправь меня, если я не так понял, - сбоку раздался голос Кенты, заставивший девушку замолчать. - Он добровольно подставился под ту атаку?
  - Он упрашивал меня применить этот прием на нем... теперь ты понимаешь суть проблемы? - ядовито отозвалась его собеседница, прежде чем смягчить тон. - Баам... я все понимаю, но сейчас ты в сознании лишь потому, что я скопировала регенеративный компонент из спутника Кенты и инверсировала эффект, чтобы создать спутник с исцеляющей способностью. И упаси тебя всё, во что ты веришь, если ты подумал об этом как о возможности продолжать в том же духе! Серьезно, Баам, еще одна выходка в подобном стиле - и я расскажу все Андросси.
   Что?
  - Ты не посмеешь, - собственный голос дрогнул.
  - Я Анак за меньшие косяки сдала Ли Су, еще на втором этаже, - ответ был действительно угрожающим. Ладно... Раз так, ему остается только использовать ту же карту.
  - Тогда я расскажу Агеро о твоем первом опыте вождения, - попытка улыбнуться увенчалась удачей - по крайней мере, это было уже не так больно. - Помнится, после оговорки Ангел мне удалось выцепить из Джая крайне интересную историю. Там определенно было что-то об экстремальных курсах вождения FUG, где дополнительные баллы ставятся за сбитые цели, провожатую в качестве инструктора, обучение в поле, погоню за уходящими вербовщиками Мастерских и пятиминутное висение под днищем несущегося на полной скорости суспендолета...
  - Ты не посмеешь, - теперь уже дрогнул голос склонившейся над ним девушки. Хех, двое могут играть в эту игру...
   ... более того - заминка Тейлор дала ему время хоть немного разобраться в собственных мыслях и приглушить злость бессилия напополам с разочарованием.
   В конце концов, в кои-то веки не он первым освоил новую технику.
   Он сам порядочно удивился, когда новый метод контроля шинсу у него просто не сработал - и когда и Тейлор, и Кента смогли сжать шинсу в одну точку в пространстве. Не то, чтобы эффект был особо мощным, да и наличие двух проявлений этой техники на одной территории заставило баанги сдетонировать, разбросав их всех по помещению... но это было хоть что-то. Пусть и не с первого раза, и технику "Божественной Сущности" еще предстояло отработать - но это уже был хоть какой-то результат. Причина этого стала понятна спустя какое-то время после того, как они оправились от взрыва и Тейлор запустила анализирующие программы на светоче, прежде чем начать задавать вопросы.
   Все дело было в том, что и она, и Кента использовали шинсу без контракта с хранителем.
   Одна только мысль о подобном была нелепа - но, тем не менее, это действительно было так, притом, по совершенно, казалось бы, нелепым причинам. Тейлор вот уже лет шесть как заключала контракты с хранителями только перед самыми испытаниями, когда этот факт проверялся офицерами и являлся необходимым условием допуска - но не ранее; по ее словам, тому виной была паранойя и нежелание светить активность собственных часов в период обучения в FUG, когда ей приходилось метаться с этажа на этаж, и она не хотела оставлять ведущих к ней следов, а позднее это уже вошло в привычку. Со стороны же Кенты... пожалуй, назвать это упрямством было излишне - по словам самого затаившегося незаконного, он изначально и понятия не имел о наличии контракта, а позднее это стало вызовом самому себе, желанием узнать, как далеко он сможет зайти самостоятельно, и точно так же он заключал контракт лишь перед самыми испытаниями, чтобы вообще получить допуск на них. Более того, они оба, до того, как научились собирать шинсу в пространстве, использовали лишь свой собственный резерв - ну, или резерв спутников. Они оба пользовались шинсу, грубо говоря, самовольно, без разрешения хранителей, что и сыграло свою роль.
   Совершенно иная модель развития... не то, что у него. В конце концов, он впервые использовал шинсу так, как это делают избранные, просто скопировав уже готовую технику - а затем последовал и контракт с хранителем, который он каждый раз перезаключал автоматически, сразу же, как после перехода на новый этаж получал разрешение на контракт у дежурных офицеров. Кто бы мог подумать, что его собственная способность и выработавшиеся привычки обернутся против него!
   ... по крайней мере, корень проблемы был ему понятен. И, если ему повезет, сейчас он смог немного отодвинуть необходимость решения проблемы.
  - Звучит как любопытная история, - его вырвал из мыслей голос Кенты. - Не поделишься, насекомое?
  - Обломись, рептилия, - грубо отозвалась Тейлор. Как всегда, эти двое в своем репертуаре... - Я и так в шаге от того, чтобы решить, что ты слишком много знаешь.
  - ... а начиналось все со злодейских монологов... - язвительно откликнулся мужчина - от чего Баам недоуменно моргнул. Что он пропустил? - Поосторожней со словами, насекомое. Несдержанность может дорогого тебе стоить.
  - Сдержанность, говорит он... подумать только, бешеный дракон говорит мне о сдержанности! - оскалилась в ответ девушка. Интересно, когда этим двоим уже надоест препираться? - Ой, прости... должно быть, я ошиблась. Все же сдержанность тебе прекрасно знакома, не так ли, затаившийся дракон?
  - Ну все, - сбоку ощутимо повеяло жаром. Так... они что, драться собрались? - Пойдем-ка отойдем.
   Ответом стал ослепительно-яркий серебряный луч шинсу, пронесшийся над самим Баамом - за чем последовал отдаленный звук удара, будто что-то впечаталось в стену. Серьезно? Они все-таки затеяли драку?
  - Я ненадолго, - с этими словами Тейлор с низкого старта рванула в сторону, где приземлился Кента. - Не вставай пока!
   Нет, встать все-таки надо, потому что эти двое могут увлечься и серьезно разгуляться. Пусть сейчас массовые разрушения и не беспокоили Баама - в конце концов, если Адский Экспресс выдержал Захарда с главами великих семей, то должен выдержать и еще трех незаконных - но вероятность того, что он сам может попасть под дружественный огонь, была достаточно высокой. Именно поэтому Баам сел, все еще морщась от боли...
   ... а в следующий миг вышел из невидимого режима его часы, оповещая о входящем вызове. Хм? Агеро? Конечно, теперь, когда Поро По получил доступ к кабине машиниста, они могли пользоваться локальной сетью Экспресса благодаря отключенной глушилке, но...что произошло, если кто-то вообще решил связаться с ними?
  - Да? - опасливо произнес Баам, наконец активируя канал связи. - Что-то случилось, Агеро?
  - ... с чего ты взял? - подал голос тот. Да даже не смотря на их тактика, он уверен, что тот лжет!
  - Ты бы просто так не стал звонить сейчас, - нервный смешок сдержать не удалось. - Что случилось?
  - Андросси волнением за тебя все нервы вымотала, - последовавший ответ Агеро позволил немного уменьшить волнение. Ну, звучит вполне правдоподобно... - Сейчас ей и Марией занимаются Джин-Сунг и Машенни Захард, чтобы подтянуть их обеих, но... сам знаешь, если Андросси не занята делом, она начинает донимать окружающих.
  - Прекрасно знаю, - на этот раз собственный смех был предельно искренним. - Передавай ей, что все в порядке. Мы тренируемся, осваиваем новые приемы...
  - Рад это слышать, - голос собеседника несколько потеплело. - Как Тейлор и Кента? Они не могут подойти?
  - ... думаю, пока что не могут, - неуверенно отозвался шатен, переведя взгляд вдаль, где среди огненных вспышек и серебряных всполохов шинсу метались две фигуры. - Может, они свяжутся с тобой попозже?
  - И кому ты лжешь? - ответ светловолосого парня заставил его удрученно вздохнуть. Как всегда, насквозь видит... - Где они, Баам?
  - Беседуют, - с каменным лицом произнес тот. А как еще назвать это выяснение отношений.
  - Будь добр, останови беспредел, - голос лидера их команды заледенел. - И только не говори, что не будешь этого делать. Если я услышу треск попкорна с твоей стороны...
  - Эй, Хачулинг не испортил меня! - возмущенно выдохнул проводник - но, услышав скептический хмык, исправился: - ну, не настолько испортил. В любом случае, у меня законный перерыв! И Тейлор пока что запретила мне вставать.
  - Ты вроде бы сказал, что все в порядке? - голос адепта света звучал вкрадчиво. Черт, сболтнул! - Баам... что, черт побери, у вас вообще происходит?
  - Если я скажу, что все как всегда, ты поверишь? - неуверенно произнес тот. Как бы выкарабкаться из всего этого...
  - Ах... я должен был догадаться, - голос Агеро звучал устало. А вот теперь ему даже как-то стало стыдно... - В общем... Не хочу вас отвлекать - но мы действительно волнуемся за вас. Не перенапрягайтесь и не рискуйте лишний раз, хорошо? А этим двоим передай, что они смогут выяснить отношения когда сойдут с Экспресса, сейчас же у нас нет такой роскоши.
  - О, это я с удовольствием, - не сдержал усмешку Баам. - И вы тоже будьте осторожны, хорошо?
  - Обещаем, - лишь рассмеялся в ответ собеседник, прежде чем оборвать связь. Как-то подозрительно быстро он свернулся...
   Впрочем, наверное, ему просто показалось. В конце концов, он здорово перенервничал в последнее время.
   Помотав головой, Баам перевел часы в невидимый режим, прежде чем рефлекторно вытянуть вперед руку ладонью вверх, формируя баанг так, как говорил бог охранников. Собрать все шинсу в определенном пространстве воедино - как когда-то говорил Лауре, "представить, как весь мир сжимается в точку у тебя на ладони" - а затем высвободить энергию в виде взрыва. Ведь он когда-то же видел подобное, в тот самый день, когда он по инструкциям Лауре создал первый баанг, и когда Тейлор по той же инструкции буквально разгромила аудиторию...
   Похожие слова. Похожий принцип. Но - одно единственное кардинальное различие.
   Благодаря которому над собственной ладонью, дрогнув, сформировалась переливающаяся и мерцающая в полумраке сфера шинсу.
   ... и теперь у него есть лишь один вопрос. Как деактивировать баанг с этой техникой без взрыва?
  
  ***
  
  - Ты все слышала, - прервав соединение, Агеро повернулся к девушке, стоящей недалеко от входа в его комнату. - Спокойна теперь?
  - Ни черта подобного, - невозмутимо отозвалась Андросси, заложив руки за спину. - Ты его интонации слышал? Опять ввязался во что-то...
  - Они все славятся этим, - оставалось лишь удрученно покачать головой, переводя часы в невидимый режим, прежде чем откинуться на спинку стула. - Впрочем... как бы ни было погано это признавать, сейчас это только к лучшему. Раз уж они заняты, они не полезут сами на рожон, предоставляя нам пространство для маневра.
  - И мы этим воспользуемся, - буквально промурлыкала его собеседница. - Кстати... надеюсь, ты помнишь нашу сделку. Та мелкая дрянь - моя, уяснил?
   На это Агеро лишь усмехнулся. Помнится, когда-то на втором этаже при первых переговорах с Андросси он отметил, что они очень похожи? Ну что же, ошибся он не сильно. Андросси была такой же сволочью, как и он сам... но что играло в ее пользу - так это то, что она была готова стереть все на своем пути ради тех, кого она считала своими товарищами. Вся разница была лишь в том, что он сам прошел через триггер с затяжными предпосылками к оному, буквально усилившие эту черту его характера, и был более сдержан, чем бешеная принцесса Захард, но больше отличий не было.
  - Я не буду вмешиваться в процесс мести... но настоятельно рекомендую быть осторожней, - покачал головой парень. - Ты прекрасно видела, на что способна Рейчел, и слышала ее слова. Она блефовала во многом, не спорю, но ее не стоит недооценивать.
  - Кун, я не недооцениваю девушек в обтягивающем трико, - мрачно произнесла девушка напротив, отведя взгляд. М-да, а уж учитывая, что она говорила раньше... интересно, когда Тейлор успела ее настолько впечатлить? - Я буду предельно осторожна... но и ты пойми, что практически никто из вас просто не успеет идти в ногу с боем. Эта дрянь - Движок, не так ли? Пусть и за счет артефакта, но она может быть крайне быстра и мобильна. Среди нас только я смогу успевать за ней, и то за счет Бон-Бона.
  - Кента перед отбытием обмолвился о том, что она использовала светочи и какие-то особые клинки, прорезающие барьеры, - чуть подавшись вперед, надавил голосом Кун, чувствуя, как буквально ощетинивается его собеседница. - В итоге у нас есть адепт света с телепортацией. Ничто не мешает ей остановить поток шинсу в зоне, чтобы обездвижить цель хоть ненадолго. Послушай... Я не умаляю твоей силы и не претендую на твою добычу - но тебе нужна поддержка адепта света. К тому же, ты не единственный движок: Альбеда тоже умеет телепортироваться, пусть и на короткие дистанции, но на ограниченном пространстве это будет серьезным подспорьем, Андросси.
  - Шутишь, что ли? - лишь той исказилось в презрительной гримасе. - Эту мелочь? Втроем?
  - У нас есть численное преимущество - и будь я проклят, если не использую его, - хладнокровно отозвался парачеловек, вслушиваясь в утихающее раздражение девушки напротив. - Давай, мы уже видели, что противников нельзя недооценивать. Каждая группа должна иметь хотя бы двукратное численное превосходство над противником.
  - О да, и именно поэтому ты позволил Кайзер в одиночку заняться ее бывшим подчиненным, - ядовито протянула принцесса Захард. - Ты меня совсем за дуру считаешь?
  - Эллейн прекрасно знакома со стилем боя того Арье, уже неоднократно побеждала его... более того, Джай выдал положительный прогноз касательно последствий их столкновения, - смерил собеседницу недовольным взглядом адепт света. - Прогноз же касательно предложенного тобой сценария ты, думаю, прекрасно помнишь. Не думаю, что тебе пойдет отсутствие конечностей, и ты не Морской Дракон, чтобы отращивать их.
  - Да что ты понимаешь... - процедила сквозь зубы удильщица. Эх, похоже, кошачьей драки избежать не удастся... - Сам-то не особо осторожничал, решив поквитаться с Барнс, а, Кун?
  - Как мне казалось, я соблюдал все меры предосторожности... но, тем не менее, это чуть не стоило жизней моим людям, - жестко произнес тот. Раз уж разговор перешел на личности... - По крайней мере, у меня было достаточно весомое оправдание, и я не являюсь принцессой Захард, которая только что избежала одного кризиса, и к которой будет внимательно присматриваться уже состоявшаяся принцесса Захард из числа высших офицеров с недружественными намерениями.
   Этот аргумент подействовал - и Андросси, буквально вспыхнув замораживающим ее изнутри страхом, закрыла рот и отвела взгляд. Неужели удалось вбить ей в голову хоть немного здравого смысла?
  - Знаем мы твои оправдания... яндере, - последнее слово она буквально процедила - а сам Агеро лишь устало прикрыл глаза. Ли Су, вот трепло! Нет, он точно разберется с тактиком Андросси, когда они сойдут с поезда...
   ... впрочем, Ли Су, сам того не желая, оказал ему услугу. В конце концов, репутация - всегда репутация, какой бы она ни была, и пусть ее всегда можно изменить, но стартовый толчок лишним не будет, тем более такой. Команда и так его несколько опасалась, а репутация двинутого убийцы порой может помочь додавить противника на переговорах, с кем бы оные ни велись.
  - И я не отрицаю этого, - лишь усмехнулся он, пробегая пальцами по рукояти лежащего рядом на столе Зеркала Чистого Неба, отчего собеседница невольно напряглась. - Зачем отрицать очевидное? Но, Андросси... если я чем-то и горжусь, то самоконтролем и умением думать о последствиях. Потери в нашей команде неминуемо огорчат Тейлор, так что мне выгодно их избежать - так что радуйся, что я забочусь о вашем благополучии, в отличии от тех времен, когда я был редкостным мудаком...
  - Ты и сейчас мудак, - огрызнулась в ответ Андросси. Кхм... конечно, на правду не обижаются...
  - Захлопнись, - это Агеро произнес практически ласково - но с примененным внушением эффект вышел контрастным. Ох, не хотел он использовать это на союзниках лишний раз... ладно, раз уж пришлось, нужно додавить еще немного. - Раз уж мы заговорили о последствиях... ты о Бааме подумала? Каково ему будет узнать, что ты пострадала?
   На это собеседница не нашла, что ответить, и лишь устало выдохнула - впрочем, куда лучшим ответом была разливающаяся в ее эмоциях обреченность. Неужели сама необходимость согласиться с ним настолько болезненна? Даже как-то обидно стало...
  - Хорошо, - наконец выдохнула девушка напротив. - Значит, мы трое?
  - Да - ты действуешь на ближней дистанции, я нейтрализую светочи, Альбеда страхует нас обоих, - лишь кивнул в ответ парень. По крайней мере, согласие получено... - И Джай, и Рьюн выдали достаточно оптимистичный прогноз на реализацию этого варианта.
  - Лучше бы они другим занялись, - только и буркнула себе под нос принцесса Захард. Хм? - Как мы вообще найдем их? Они могут быть где угодно на этом поезде! А с помехами Эмили...
  - Они как раз по им и ориентируются, - по губам проскользнула непрошенная усмешка. А какой непонимающий взгляд у собеседницы... ладно, можно и пояснить. - В конце концов, наши противники и раньше применяли Эмили, чтобы запутать нас... вот только сейчас их цель не просто привести нас в ловушку или стряхнуть с хвоста, но скрыть свое местоположение. Учитывая, что у них в команде есть пленники, а ту же Йихва можно сдержать, лишь по уши накачав ее транквилизаторами, учитывая, что той же Рейчел нелегко далась наша предыдущая встреча, и ей нужно время оправиться, а тот бывший Свиток был солидно потрепан Хатсу - они должны обустроить стационарный госпиталь, и лучше это сделать в жилых секторах вагонов, где есть доступ как к медикаментам, так и к тому же продовольствию. Они не могли незамеченными продвинуться вперед в наше отсутствие, мы заранее установили орбы в точке перехода в следующий вагон, а значит, они в одном из предыдущих вагонов. Следовательно...
  - ... провожатой нужно лишь найти зону, где ее дар сбоит сильнее всего! - пораженно воскликнула удильщица. Умеет же рассуждать... когда захочет, конечно. - А тот мелкий ушлепок подстраховывает ее, верно?
  - Верно, - одними губами улыбнулся адепт света. - Так что у нас уже есть на руках координаты их местоположения. Все будет хорошо, Андросси, так что можешь не волноваться. Иди и отдохни - завтра нам потребуются все силы.
  - Вот это и есть приказ, который я понимаю, - криво усмехнулась та, прежде чем оторваться от стены и повернуться к двери. - Не подведи, яндере.
  - Не сорвись, бешеная принцесса, - это он произнес уже в спину уходящей девушке, прикрывающей за собой дверь - но, несмотря на некоторые опасения, ответной реакции не последовало.
   Тем лучше для него.
   Вздохнув, Агеро откинулся на спинку стула. Да уж, порой собственная позиция лидера в команде весьма осложняла ситуацию... Мало того, что приходилось работать над планами и следить, чтобы никто из подчиненных не накосячил сверх просчитанных рисков - подумать только, девять лет назад его привела бы в ужас подобная формулировка! - так еще и приходилось время от времени вправлять мозги некоторым особо безбашенным личностям, и не будь у него столь удобного инструмента, как предоставленная Арахной способность, он бы всерьез задумался над тем, чтобы спихнуть эту порой неблагодарную роль на кого-нибудь другого. Останавливало его только два фактора: во-первых, собственное стремление к контролю непременно заставит его влезать в работу другого лидера, что закончится разладом команды, а во-вторых, кандидатур откровенно не было. Ну в самом деле, кто потянет? Джай становится скорее уж обузой для команды, стоит ему только перегрузить своего спутника, что происходит с солидной регулярностью, Цеффье не тянет тактику в масштабах командных столкновений, Рьюн он откровенно не доверяет, Кенте пока тоже особого доверия нет, Баам из-за своего уровня сил вынужден действовать на передовой и может упустить контроль над ситуацией, а Тейлор ему было откровенно жалко. Так что, похоже, у него нет выбора...
   Ладно. Скоро, если повезет, это все закончится и он сможет отдохнуть.
   А пока что у него есть неплохая мишень, чтобы выплеснуть свои эмоции.
  
  ***
  
   Чуть ли не самым поганым, что когда-либо испытывала Йихва, было ощущение собственного бессилия. Конечно, оно приходило не так уж и часто, как могло бы - с ее наследием и врожденной способностью само слово "бессилие", казалось бы, не должно вообще стоять рядом с ее именем - но оттого каждая невозможность что-то изменить была на редкость болезненна. Неспособность контролировать собственную силу в детстве грызла изнутри годами, а последовавшее осознание сущности собственной семьи перевернуло ее мир с ног на голову...
   Но тогда она, хотя бы, могла собраться с силами и двинуться дальше, надеясь однажды преодолеть это бессилие.
   Сейчас же у нее не получалось даже встать на ноги.
   В самом прямом смысле этого слова.
   Йихва поджала губы, опустив голову так, чтобы волосы скрывали лицо - это позволяло не только скрыть собственное выражение лица перед людьми, стоящими напротив, но и не смотреть на них, что ей было откровенно сложно делать. И дело было даже не в том, что она не могла понять или принять их действия, они-то как раз были логичными: в самом деле, как можно удержать одну из дочерей семьи Йеон с сильнейшим пламенем и парачеловека в одном лице, кроме как накачав транквилизаторами по самые уши? Как раз это было понятным и логичным - в отличии от того, что ее все-таки привели в сознание...
   ... и в отличие от того, кто навестил ее, стоило только ей оправиться.
   На Ха Юру, если быть совсем уж честной с самой собой, Йихва было откровенно плевать: Ха, не выглядящая как типичная Ха, сама выбрала свою судьбу, а за то, что она разгласила жизненно-важную информацию, ее все равно убьют, если не Тейлор, то кто-то из друзей Баама точно. Но вот ее напарник? Нет, это было выше ее сил.
  - Как ты мог? - наконец более-менее успокоившись, процедила сквозь зубы Йихва, подняв голову и окинув презрительным взглядом стоящего перед ней Ванг-Нана. - После всего, что ты говорил... после всего, что ты сделал... Как ты мог?! Как ты мог нас предать?
   На это Ванг-Нан ничего не сказал, лишь холодно смотря на нее с высоты собственного роста - и это злило ее еще больше... как злило и то, что она ничего не сможет ему сделать. Даже если она спалит всю эту комнату дотла, он неминуемо выживет, а с последним усилением от Тейлор - еще и регенерирует! Она вновь не может ничего сделать...
   И не могла. Так же, как и три года назад, когда она проглядела за маской Арлен кого-то вроде Тейлор, так она все эти годы не увидела за маской беззаботного рогатого кретина настоящее лицо Ванг-Нана.
  - Это действительно стоит возни? - вместо Ванг-Нана подала голос стоящая у дверей Юра, недовольно заложившая руки за спину. - До сих пор не верится, что она может быть нам полезна.
   ... она? Полезна? Им?
  - Да хрена с два! - выпалила она, поворачиваясь к голубоволосой девушке. - Если вы думаете, что я буду с вами сотрудничать, я...
  - Йихва! - прервал ее голос Ванг-Нана. О, этот ублюдок наконец осмелился сказать хоть что-то?! Йихва лишь повернулась к бывшему товарищу... но, прежде чем она успела что-то сказать, он продолжил. - Хватит. Я понимаю, что в последнее время было тяжело, но мне и впрямь стоило раньше разбудить тебя. В конце концов, как ты будешь выполнять свою роль спящего агента, если не можешь ориентироваться в ситуации?
   Что? Она лишь ошарашено моргнула, пытаясь осознать услышанное. Спящий агент? Она? Да что за бред!!! Она лишь набрала воздуха для ответа...
   ... прежде чем что-то зацепило ее взгляд.
   Правая рука Ванг-Нана - та, которую не могла видеть стоящая у двери Юра - двинулась. Парень напротив опустил ладонь вниз, после чего пошевелил пальцами в воздухе, и нужно было быть совсем безмозглой, чтобы не понять смысл этого жеста.
   "Утихни. И подыграй мне."
  - ... впрочем, хватит разговоров, - тем временем продолжал говорить напарник, и его голос доносился словно через вату. - Проснись, зажигалка.
   На этих словах спокойствие изменило ей. Ну все, с нее хватит!
  - Придурок! - до предела укрепив тело шинсу, Йихва подалась вперед, чтобы в следующую секунду впечатать кулак под дых стоящему напротив парню, и не сдержать удовлетворенной усмешки, когда тот согнулся, судорожно хватая воздух. Заслужил, кретин!
  - Ты! - раздавшийся в следующую секунд голос Юры заставил ее вздрогнуть. Черт, свидетель! И как ей выкрутиться из этого!
   ... помнится, Ванг-Нан просил ее подыграть? Остается лишь надеяться, что ее актерских способностей хватит!
  - Ты хоть представляешь, как я за тебя волновалась?! - поспешно выпалила Йихва - и, краем глаза заметила, как от удивления споткнулась Юра. Поверила?
  - ... а мне уж показалось, что ты настолько обиделась на меня, что не хочешь просыпаться... - кое-как выдавил Ванг-Нан, выпрямляясь и переводя дух. - Ну, доброе утро, зажигалка.
  - Ни хрена оно не доброе, - с этими словами брюнетка скрестила руки на груди, отводя взгляд в сторону. Черт, и что дальше-то говорить? Впрочем, как будто ее должно это волновать, не она запланировала эту авантюру! - Ничего не хочешь сказать?
  - Ну... нам стоило жечь мосты раньше? - неловко рассмеялся светловолосый парень. Раньше? Какой лапши на уши он навешал их надзирателям? - Успокойся, зажигалка. Все идет по плану.
  - Сказала бы я про твои планы... - ворчливо отозвалась она, тем не менее, переводя взгляд на собеседника, прокручивая в голове все, что он говорил, в попытке найти правильные слова, которые помогут ей и получить ответы, и не раскрыться перед надзирательницей. Если подумать... хм. Ванг-Нан говорил о спящем агенте, что подразумевает какие-то планы, говорил о том, что стоило уходить... да, кажется, у нее есть ответ. - Ты думаешь, они стоят твоей жизни? Если бы я была постоянно в сознании, я бы поседела! Ты хоть понимаешь, что находился в одной команде с двумя монстрами, которые бы убили тебя быстрее, чем ты можешь сказать "незаконный"? И даже не думай сказать, что ты учел все риски?
  - Почему? - недоуменно моргнул он в ответ на ее тираду.
  - Потому что я тебе накостыляю! - ультимативно произнесла Йеон, устало выдыхая. Фух, вроде бы успокоилась... вот только она понятия не имеет, что делать дальше!
   Впрочем, от нее никаких действий не потребовалось - просто потому, что в следующий момент Ванг-Нан порывисто обнял ее. Что... что он вообще творит?
  - Эй, вы собрались обниматься или обсуждать важные вопросы? - никогда еще она не была так благодарна тому, что Ха Юра влезла не в свое дело. - Ну в самом деле...
  - Не нравится - не смотри, - довольно грубо отозвался Джа. - И вообще... я, конечно, понимаю, что вы все еще не можете доверять мне, и что ты вообще адепт света, но не думаю, что ты увлекаешься вуайеризмом.
   На это Ха не нашла, что ответить. Какое-то время она беззвучно открывала и закрывала рот, очевидно, пытаясь справиться с ошеломлением, прежде чем буквально вылететь их комнаты, хлопнув дверью. Да ладно? Неужели что-то подобное попросту сработало?
  - Будь осторожней - даже если Юра не оставила светочи, Эмили все равно наблюдает за всеми здесь, - последовавший шепот сжимающего ее в объятиях парня практически не стал неожиданным... в отличие от смысла его слов. Эмили? Эта программа? - И... спасибо за то, что подыграла, зажигалка.
  - А у меня был выбор? - негромко рассмеялась удильщица. В такой ситуации... черт! - Эй, рогатый придурок... что тут вообще происходит?
  - Ну... ты поверишь, если я скажу, что блефую и тяну время? - ответ скаута вызвал у нее нервный смешок. Кажется, это заразно, особенно в подобных ситуациях... - Я притворился, что все это время использовал Тейлор, и что у меня есть план. По этой легенде, ты - подчиняющаяся мне спящая убийца с раздвоением личности, что я использую, чтобы обманывать Агеро, и... в общем, прости, зажигалка. Я присоединился к ним фактически в обмен на то, что они отпустят тебя.
   Что? От услышанного она замерла, будучи не в силах пошевелиться. Такая сделка... нет! Он не мог!
  - Ты не можешь этого сделать, - собственный голос звучал слабо. - Рогатый придурок... Ванг-Нан... ты не можешь так со мной поступить! Ты... ты сказал, что блефуешь и тянешь время, верно? Нас же обязательно вытащат...
  - Они знают, что нас придут спасать, - голос Ванг-Нана дрогнул. Нет, нет, нет... - И у них есть план противодействия. Эмили... она больше не программа. Она теперь - живое активируемое оружие в человеческом теле, со всей многозадачностью и заложенными в ее код навыками адепта света. На своей территории, с подготовкой... с Каракой, поддерживающим их команду... она сможет задержать всех наших, и дать FUG время уйти вместе с заложниками. Единственное, почему мы еще не ушли - они хотят правдоподобно обставить твое "спасение", чтобы ты устроила резню, когда вернешься к нашим, и забрать Кайзер. У меня не будет шанса сбежать сейчас. Но ты - сможешь.
  - ... только не говори, что все нормально, - кое-как выдавила Йихва, проглотив вставший в горле ком. - Ванг-Нан...
  - У меня нет ни одного шанса, пока мы на Экспрессе... но я сбегу на Этаже Смерти, и присоединюсь к вам, - ответ собеседника донесся до нее словно издали. Черт возьми... почему все должно быть именно так? - Не волнуйся, Ванг-Нан. У меня действительно есть план.
  - Он того не стоит, - негромко выдохнула девушка, утыкаясь лицом в плечо парня. - Ванг-Нан... может, ты и бессмертен - но я не хочу, чтобы ты рисковал собой...
  - Лучше уж я, чем ты.
   А? Она лишь вздрогнула, когда объятия вокруг нее сжались чуть крепче. Что... что он имеет в виду?
  - Я устал, Йихва, - голос напарника звучал глухо. - Я устал терять своих близких. Один за другим, они... они покидают меня, а я каждый раз выживаю из-за моего проклятого наследия. Я больше не могу, Йихва. Не так.
  - Ванг-Нан... мы потеряли Дана лишь из-за того, что не были к этому готовы, - нерешительно начала она. Такая формулировка, словно не только Дан умер... Черт! Что, если кто-то погиб, пока она была без сознания? - Но могло бы умереть куда больше людей, если бы не ты! Помнишь, ты спас всех нас год назад? И сейчас, на Экспрессе, сильнее всего рискуешь именно ты. Больше никто из нас...
  - Из вас, - последовавший ответ Джа выбил воздух у нее из легких. Что? - Вы... далеко не первая команда, к которой я присоединился... порой я боюсь, что и не последняя. Я даже сбился со счета, сколько команд у меня было до вас... и сколько друзей я похоронил.
  - Ты... ты говорил, что они прекратили восхождение, - осторожно произнесла Йеон. Помнится, мелькало в разговоре Ванг-Нана с Акраптором что-то такое... - Что вы разорвали все общение потому, что ты никак не унимался в попытках подняться выше...
  - Дурацкая отмазка, да? - смешок напарника звучал горько. - Нет. Они все умерли... по моей вине. Ослепленные моей фальшивой отвагой, завороженные моими идеалами, они бросались в дурацкие авантюры из-за меня, или выдыхались и совершали ошибки - и погибали один за одним. Это было очень больно, и я хотел забыть все это... у меня получилось. На какое-то время. Но когда умер Дан... я все вспомнил. Я так больше не могу, Йихва. Я не хочу, чтобы кто-то еще умер по моей вине - и лучше уж я буду рисковать, чем кто-либо еще.
   Услышанное у нее в голове не укладывалось. Погибшие товарищи, попытка забыть их... Это все настолько разнилось с тем образом Ванг-Нана, который был давно понятен и привычен, что Йихва просто оцепенела. Как, черт возьми, она должна реагировать на подобное? Она привыкла к тому, что в их команде именно Ванг-Нан всегда был тем человеком, что поддержит и поможет разобраться во всех проблемах. Он никогда не унывал, он всегда помогал найти силы смириться с ситуацией, а про вечную улыбку на его лице можно и не вспоминать - и в то же время... черт! Похоже, она действительно проглядела настоящего Ванг-Нана за его маской...
   ... и он действительно был прав.
   Ей пора просыпаться, пусть и от своих иллюзий.
  - Тебе... не обязательно это делать, - эти слова дались ей с трудом. А что еще она могла сказать? - Ванг-Нан... Со мной все будет нормально...
  - Помнится, ты говорила мне то же самое, когда тебя насквозь проткнули копьем, - голос скаута заледенел. Что он... - Так что нет, Йихва. Возвращайся. И... передай остальным, чтобы не особо волновались за меня, ладно?
  
  ***
  
   Из комнаты, отведенной под камеру для Йихва, Ванг-Нан выходил с тяжелым сердцем. Объясняться с друзьями ему всегда было тяжело, тем более, на такие темы - и это уже не говоря о том, что Йихва не хотела его отпускать. Под конец она сорвалась в безобразную истерику, которую прервал лишь контролируемый Эмили медицинский орб, иньекция транквилизатора из которого заставила напарницу потерять сознание. Да уж, не лучшее завершение беседы... Не нужно иметь способностей Умника, чтобы понять, что по возвращению - если его примут после всего, что он натворил - его ожидает весьма серьезная головомойка.
  - Мне все еще кажется, что оно того не стоит.
   ... если, конечно, он вернется в одном куске.
  - Нет, серьезно... для нее нормально так истерить? - тем временем продолжала прикрывшая за собой дверь Юра, не замечая его взгляд. - Я, конечно, понимаю, что она не совсем стабильна...
  - Человек с раздвоением личности не может быть стабильным в прицнипе, - глухо произнес он. Пожалуй, ему действительно повезло, что он заранее решил разыграть эту карту... - Парачеловек с раздвоением личности, прошедший через второй естественный триггер, считается стабильным до тех пор, пока он не начинает убивать без причины. Истерики и срывы - зло, с которым приходится мириться.
  - Да вы все там просто гребаный поехавший цирк, - процедила сквозь зубы собеседница, отворачиваясь. Ну и черт с ней... - И ты сам не лучше! Чем ты думал, привлекая к работе психопатку?
  - Тем, что она себя не выдаст, - не моргнув глазом, соврал Ванг-Нан. - Раздвоение личности гарантирует эффективную защиту от секретов, не находишь? К любому можно втереться в доверие и любого обмануть... ну а бонусом шло ее происхождение и способности. Согласись, никто не будет подозревать в незаконной деятельности образцовую дочь семьи Йеон? Да и ее пламя - туз в рукаве не из последних. Когда я не буду ограничивать эту ее способность пассивным усилением, она сможет знатно повредить ряды наших противников.
  - Надеюсь, ты понимаешь, что торопиться тут не стоит, - недовольно отозвалась голубоволосая девушка, прежде чем покоситься на него. - Если она на ровном месте устроит резню после своего возвращения, в следующий раз ход с заложниками будет не столь эффективным.
  - Не волнуйся, Карака мне уже все мозги проел на эту тему! - небрежно отмахнулся от собеседницы блондин, заставляя ту возмущенно поперхнуться воздухом. Да, не любит она его... впрочем, она имеет право на свое мнение, и он не собирается его оспаривать. Интересно, он успеет ее убить до того, как его игру вскроют, или нет?
   Додумать эту мысль он не успел. Со стороны выхода из жилого сектора раздался взрыв и грохот сминаемого металла - и Ванг-Нан, на пару секунд утратив контроль над собой, вздрогнул. Они уже здесь? Впрочем, о чем это он! Эта ночь и впрямь была слишком хороша, чтобы не разбавить ее эпическим долбоебизмом!
  - Твою мать! - лишь коротко выругалась Юра, шарахаясь в сторону и утягивая его за собой в одну из комнат. - Уже?!
  - Как будто ты не знала, что они не будут тянуть стального угря за хвост! - оскалился в ответ Ванг-Нан. Черт, черт, черт! Почему именно сейчас? Явись они на полчаса раньше, и у него с Йихва был бы шанс освободиться, пока противники не были готовы к атаке! Нужно было всего лишь прорваться до своих...
  - Прекращай умничать! - огрызнулась новая напарница. Пожалуй, если бы не бессмертие, он бы всерьез опасался в один прекрасный момент обнаружить нож в спине... - Так, стой ровно и не дергайся!
  - Что, концентрация шалит? - не удержался от подколки парень - и, заметив взгляд собеседницы, продолжил. - Да ладно, стою и не дергаюсь! Я же не хочу, чтобы ты телепортировала меня по частям...
  - Не раньше, чем я удостоверюсь, что ты не перенесешь на нашу новую базу никаких неприятных сюрпризов, - процедила сквозь зубы девушка. Она что, подозревает наличие маячков? - Как-то слишком быстро они нас нашли, не находишь?
  - Ну, если тебе так уж хочется полапать меня... как там говорится... о, точно! Если это ты, я не имею ничего против, - продолжил давить Джа, за что наградой ему стал взбешенный взгляд девушки напротив...
   ... который быстро стремился шокированным.
  - Твою мать, - потрясенно выдохнула Ха. - Что это, рогатый?
  - Это? - не удержался от поганой усмешки тот. - Это мои карманы, Юра.
  - Я вижу, что это твои карманы! - прошипела в ответ та, прежде чем понизить голос. - А в них - бомбы! Что у тебя в карманах делают бомбы?!
  - Эм-м-м... лежат?
  - Ты издеваешься?! Откуда они у тебя? Мы же тебя обыскивали?
  - Слушай, если ты с мое пособираешь бомбы изо всякой дряни, то сможешь выдрать достаточно деталей даже из механического охранника Экспресса, - закатил глаза скаут. Все же хорошо, что на испытании им нужно было пробиться именно через группу этих уродов... - Более того, ты сможешь их собирать даже с закрытыми глазами!
  - Ладно, я уже знала, что ты наглухо двинутый... - обреченно выдохнула адепт света. - Ты мне скажи другое: ты совсем с ума сошел, чтобы так таскать бомбы? Для чего тебе арсенал, рогатый придурок?
  - Арсенал еще нужно успеть вызвать! - повысил в ответ голос он. Черт возьми, почему каждая более-менее симпатичная девушка называет его именно так? - А из кармана проще и быстрее достать! Как раз на случай самообороны!
  - Если ты взорвешь себе яйца, самооборона тебя волновать уже не будет! - поморщилась Юра... эй, куда?! Ему самому его бомбы понадобятся! - Впрочем, о чем это я? У тебя же новые отрастут!
  - Эй, сейчас вообще обидно было! - возмущенно выдохнул Ванг-Нан. - И отдай бомбы!
  - Я тебе сама новых охранников на запчасти потом подгоню! - с этими словами девушка напротив оттолкнула его на пару шагов...
   ... прямо под синий светоч, тут же вспыхнувший. Черт, уже готова к телепортации!
   Ладно. По крайней мере, его товарищи спасут хотя бы Йихва.
   А он сам как-нибудь выкарабкается.
  
  ***
  
   Вопреки ситуации, Юра лишь облегченно выдохнула, стоило только новому товарищу телепортироваться в заранее подготовленную точку. Конечно, сейчас она осталась совсем одна, и у нее нет прикрытия на случай, если что-то пойдет не так... но будь она проклята, если несколько минут тишины того не стоило!
   Джа Ванг-Нан был абсолютно невыносим. Если бы не необходимость его присутствия в команде для некоторых планов господина Караки, Юра бы давно придушила этого сукина сына собственными руками. Честно слово, даже Элия не была настолько раздражающей! Да, она была назойлива, отличалась неуместными шуточками, показательным игнорированием всех правил приличия и пренебрежением к личному пространству, но ее вполне можно было терпеть. Ванг-Нан же... Он был редкостным самоуверенным хамлом с острым языком и юмором на грани флирта - или же флиртом на грани юмора, словно готовился в любой момент дать задний ход, если одна из его шуточек-подкатов пойдет не так - но это вполне можно было терпеть. Куда паршивей было то, что он был на редкость подозрительным типом, и даже в текущей ситуации, когда он фактически оказался в условно-враждебном окружении, Ванг-Нан не сдерживал ни одно из его неприятных качеств, словно провоцируя окружающих. Ну честное слово, как его терпеть? Аргх... Хуже было бы то, если бы он подкатывал к самой Юре или вообще к Рейчел! Но, к счастью, ни она сама, ни ее подруга не были типом этого гада - и, к счастью, он крутил шашни со своей спящей убийцей, так что хотя бы в этом плане они с Рейчел могут быть спокойны.
   Было бы куда проще, если бы ситуация с Ванг-Наном была не столь однозначной. Юра почти надеялась, что он является шпионом, готовит диверсию или хотя бы как-то пронес маячок, позволивший противникам так быстро их обнаружить - но кроме нескольких бомб, даже на вид собранных впопыхах и непонятно из чего, у него не было никаких сюпризов... более того, он был нужен Убийце, который определенно был бы недоволен, если бы что-то случилось с заинтересовавшим его человеком.
   Джа Ванг-Нана приходилось терпеть. К счастью, недолго - ей нужно лишь продержаться до встречи с мамой и братом, а там ей уже будет наплевать на все, в том числе и на этого подозрительного типа. Всего несколько месяцев...
   Что будет дальше, Юра не загадывала. И о том, что она может не дотянуть до встречи, она старалась не думать.
   Помотав головой, чтобы отогнать невеселые мысли, девушка коротким всплеском шинсу подтянула к себе светоч. Верно, не время расслабляться! Они и так не в самом выигрышном положении - на стороне противников не только количественное преимущество, практически все в их команде подтвержденные паралюди, а их дела, очевидно, настолько плачевны, что даже Лиен, провожатая, сорвавшая блок со своего дара, предпочла сбежать, нежели оставаться с ними! Сейчас на их стороне лишь территория, на которой они готовились сражаться, наложенное на оную заклятие Кейджи, которое будет вмешиваться в восприятие противников, мешая им сосредоточиться на битве... и, разумеется, Эмили.
   На этот раз вспышку раздражения, связанную с тем, что Рейчел приближала к себе живое активируемое оружие, удалось подавить - в отличие от прошлых попыток, когда она порой еле сдерживалась, чтобы не скрипеть зубами. Умом Юра понимала, что Эмили была не просто полезна, а жизненно необходима команде: ее многозадачность в сочетании с запрограмированными навыками адепта света делала ее практически универсальным бойцом поддержки... который, чего уж там, делал бесполезными все навыки самой Юры вместе с ее врожденной способностью. Умом она понимала, что должна радоваться уменьшению нагрузки, и что это даст ей больше шансов дотянуть до встречи с братом и мамой...
   Но обида, жгучая обида продолжала глодать ее изнутри. На то, что ее навыки и способности были больше не нужны, на то, что Рейчел с Эмили теперь общались теснее, а сама Юра проводила все меньше и меньше времени с подругой, в конце концов, на то, что ее держали в команде из жалости и относились к ней так, словно она была стеклянной - все это было больно, и от этого не получалось отстраниться. Будь она чуть более безответственной, она бы рвалась в бой и рисковала, пытаясь доказать свою незаменимость и полезность, встревала бы в зарождающуюся дружбу Рейчел и Эмили и наделала бы кучу глупостей... но она не могла себе позволить подобного.
   Ей нужно дотянуть до встречи с семьей - а значит, придется придержать язык за зубами, как и все свои претензии, и постараться принять свой нынешний статус. Иначе она просто ничего не успеет сделать.
   Несколько раз вздохнув и выдохнув, Юра наконец успокоилась и сосредоточилась на светоче. Верно, она и так потеряла достаточно времени за самокопанием! Нужно просто подготовить все для телепортации, выбрать координаты из списка загруженных, и, наконец...
   В следующий миг за ее спиной раздался грохот. Ударилась о пол выбитая дверь, по ушам раздался торжествующий рев, а саму Юру со спины ударило что-то - и словно в замедленной съемке она увидела, как собственная рука скользнула по списку координат для телепортации.
   По совершенно другим координатам, отличным от изначально запланированных.
  - ... твою мать! - фразу она заканчивала, уже покатившись по полу совершенно темной и пустой залы, которая точно не была необходимыми ей координатами. Впрочем, хуже всего было не это.
   Хуже всего было то, кто сейчас точно так же поднимался на ноги напротив, после дезориентации от перемещения.
   И если громадный крокодил с копьем в лапах был страшен лишь размером, то ящероподобная зеленокожая девочка с зеленым крюком в руках была прекрасно знакома Юре, пусть и по выданным Рейчел досье - но категории "принцесса Захард" и "полукровка" заставляли насторожиться, не говоря уже о том, что Анак "Захард" была потенциальным парачеловеком. Черт возьми! И как она вообще должна сражаться с ними? Будь Анак одна здесь, еще были бы какие-нибудь шансы подловить ее в зону подавления потоков шинсу, но с напарником... черт, если она выкинет подобный трюк, то останется просто беззащитной! Впрочем, о чем это она! Не факт, что это прокатило бы даже с одной Анак - Элия достаточно много говорила как о триггерах, так и о возможных способностях; есть существенная вероятность, что спутник Анак может специализироваться на перемещении в пространстве и, более того, может активироваться в безвыходной для нее ситуации.
   Черт, черт, черт! О чем она только думает? Юра лишь скрипнула зубами, готовясь к сдвоенной атаке противников...
   Которой не последовало.
   Просто потому, что те начали препираться между собой.
  - Ты хоть раз можешь подумать головой, тупой Кроко? - прошипела сквозь зубы Анак, наконец поднявшись на ноги и отряхнув юбку. - Как мы теперь будем искать дорогу обратно?
  - Я - Рак Крушитель! - повысил в ответ голос Кроко... Рак... как бы его ни звали. Почему ее вообще должны заботить подобные мелочи? - И это не моя вина, тупая ящерка!
  - Ах, значит, это я протаранила дверь и вломилась в комнату, вмешиваясь в работу адепта света? - тем временем девочка продолжала наседать на своего напарника. - Сколько раз тебе говорили - опытный адепт света может убить телепортацией со сбитыми настройками!
  - Да как будто эти черепашки в самом деле что-то могут!
   Нет слов. У нее просто нет слов. Эти двое могут так просто препираться перед лицом противника? Или они просто не считают ее стоящей внимания целью? Это злит, злит до бешенства...
   Но в то же время - играет ей на руку.
   Их первоначальный план состоял в том, чтобы дать противникам иллюзию боя, принять оный бой и быстро отступить, оставив им спящего убийцу под видом заложника - ну, и обеспечить лояльность одного из их новичков, захватив нужного ему человека. Разыграть убедительное представление не составило бы труда, с учетом того, что численность их противника превышала все разумные пределы... но вместе с тем был и риск.
   Риск для Рейчел - каждое использование ее костюма-светоча могло оказаться для нее последним.
   Риск, что противники узнают о предательстве Лиен - это даст им дополнительный рычаг для давления, не говоря уже о том, что эти уроды будут действовать куда рискованней, узнав, что в их команде больше нет провожатой.
   Риск раскрытия Эмили - слишком рано засвечивать их проект; не нужно быть гением, чтобы сложить два и два, все же сам масштаб работы Эмили подразумевает неплохую многозадачность, не говоря уже о выбранной для нее специализации.
   Да, риска было предостаточно - и основным его фактором была численность противника. Но если ей удалось вытащить двух из них с территории операции, притом, одна из них является Анак Захард? Более того, если ей удалось разделить силы противника, что можно будет использовать в дальнейшем?
   Это не победа. Не доказательство силы. Но - это значит, что она не так бесполезна, как могла бы.
   С этой мыслью Юра подвела к себе светоч, и, вслушиваясь в перепалку двух рептилий, начала украдкой вводить новые координаты для телепортации.
   На этот раз - более тщательно, чтобы исключить все возможные ошибки.
  
  ***
  
   Порой Марии казалось, что она сходит с ума - причем это чувство возникало тем чаще, чем дольше она оставалась в компании Агеро и его людей; чего уж там, время от времени ей действительно казалось, что они решили свести ее с ума безумными планами и, чего уж там, не менее безумным составом команд. Вот и сейчас идущая рядом Кисея была определенно не тем человеком, с кем Мария предпочла работать, в конце концов, память что об относительно недавней попытке этой отмороженной убийцы открутить голову Агеро, что о погибших в таинственных обстоятельствах конкурентках Элии была еще свежа...
   ... впрочем, как будто у нее был особый выбор! Сейчас у них было не так уж много копейщиков, и самой Марии пришлось на этот раз играть эту роль - и ей был необходим хороший боец ближнего боя, так что Кисея была практически единственным выбором, так как практически все остальные удильщики были нужны в других местах. Конечно, Кисея была не лучшим выбором, но альтернативой ей была Ангел, которую, как аниму, саму нужно прикрывать; более того, Ангел раздражала ее чуть ли не показным выпячиванием своего прошлого в FUG, черным юмором и порой прямо-таки людоедскими шуточками.
   От пришедшей в голову мысли Мария не сдержала негромкий мешок. Кто бы ей сказал еще пару месяцев назад, что она найдет компанию Кисеи терпимой!
  - Вторая группа, доложите текущий статус, - внезапно ожили собственные часы. Агеро?
  - Движемся согласно графику, - поспешно отчиталась Мария, пытаясь скрыть собственное волнение. - Проблем не было.
  - Точно? - голос брата звучал скептически. - Не забывайте, Джай выдавал возможность неприятных последствий в случае столкновения с охранниками Экспресса. Сами понимаете, из-за близости к Эмили слишком много лишних причин и следствий, но...
  - Да все нормально! - подала голос Кисея, не сдержав презрительного хмыка. - Одного мы обошли.
  - А второй? - правильно истолковал парень слова ее напарницы. Да уж, был и второй...
  - Катастрофический несчастный случай, - с каменным лицом отозвалась напарница.
  - Конкретнее?
  - Напоролся на меня.
   ... нет. Зря Мария все-таки надеялась, что в обществе Кисеи она избежит дурацких шуточек. Кажется, это заразно.
  - Будь серьезней, Кисея, - голос лидера их команды звучал сухо. - И помни, что... Осторожней!
   А? Мария сбилась с шага - и только это помогло ей заметить летящий сбоку диск. Дальше она уже действовала на рефлексах, отшатнувшись назад сама и отдернув назад Кисею, и словно в замедленной съемке наблюдала, как лезвие металлического диска - такие, вроде бы, называются чакрамами - прошло лишь в считанных сантиметрах от горла напарницы, тогда как второй чакрам, упав практически отвесно, вонзился в пол там, где была Кисея пару секунд назад. Черт возьми! Еще немного - и они обе были бы мертвы!
  - А вот и неприятности, - собственный голос звучал глухо. - Агеро, мы перезвоним попозже.
  - Мария, ты...! - на этом моменте она оборвала связь, не став дослушивать возражения брата.
   Сейчас ей нужно предельно сосредоточиться. Отвлекаться в бою с противником, чуть не подловившим их в первые секунды - практически самоубийство.
  - Чуть-чуть не достал... - тишину, разбавленную разве что судорожным вздохом Кисеи, сейчас бессознательно щупающей свое горло, прервал незнакомый мужской голос, раздавшийся сверху. Хм? Запрокинув голову, Мария окинула взглядом мужчину, стоящего на трубах, протягивающихся над потолком залы, которую они пересекали с Кисеей. Хорошую позицию он выбрал... - Я смотрю, нынешнее поколение семьи Кун обучают из рук вон плохо, если им даже не приходит в голову осмотреть настолько очевидные места для засад.
  - Я смотрю, отбросов из FUG из рук вон плохо обучают манерам, раз они переходят сразу к делу, - процедила сквозь зубы Кисея. Хм? Это ее так разозлило? Впрочем, наверное, тут дело в профессиональной гордости ликвидатора...
  - А я что, должен был известить о своей атаке? - в голосе их собеседника звучала издевка. - Знаете, юные леди... я, конечно, не местный, но что-то мне подсказывает, что тут не резервация для разнокалиберных идиоток.
  - Ах ты...! - взвилась было напарница...
   И - остановилась, стоило только положить ей руку на плечо.
  - Не ведись на провокации, - пришлось приложить усилия, чтобы голос звучал ровно и спокойно, но эффект того стоил - фигура их противника наверху чуть сдвинулась. Заинтересован? За это можно зацепиться. Кивнув своим мыслям, Мария вызвала арсенал - и, выдернув иглу из голубого суспендия, вышла на шаг вперед. - В конце концов, это просто некрасиво. Ты сама говорила о манерах, сестрица...
  - Сестрица мне Элия, а не ты! - огрызнулась напарница - а Мария заметила, как мужчина наверху дрогнул. Ох, точно! Она вспомнила, что ей говорил про него Агеро!
  - Ну и ну, такую самоотверженность редко встретишь в семье Кун... - тем временем продолжал иронизировать их собеседник. - Чтобы кто-то из вас, да не подмазался к влиятельной родственнице, тем более, принцессе Захард...
  - А я больше не Кун! - зло выдохнула стоящая рядом девушка. - Я - Элия Агнис из малой семьи Ангис, и...
  - Не стоит, - прервала ее Мария - и продолжила, заметив возмущенный взгляд. - Не трать время на представления, Кисея... в конце концов, Элия наверняка рассказывала о нас обеих, да и уважаемый господин в представлении также не нуждается. Кейджи из семьи По Бидоу, если я не ошибаюсь?
   Какое-то время их противник молчал, и чем дальше, тем более напряженной становилась эта тишина. Конечно, Марии хотелось надеяться на лучшее - если это союзник Элии, боя удастся избежать, да и они смогут заполучить помощь в освобождении заложников - но что-то подсказывало, что все будет не так просто.
   И эта догадка подтвердилась, когда Кейджи одним плавным движением спрыгнул с труб, мягко приземляясь на пол. При ближайшем рассмотрении он оказался высоким кареглазым шатеном, словно прячущимся за громоздкими очками и безразмерным пончо - в точности такой же, как его описывала их новенькая, Кейджи выглядел несколько безобидным и настолько неприметным, что можно было пройти мимо него в толпе и тут же забыть его... вот только предупреждения Агеро и возможное знакомство этого Кейджи с тетей Шейлой заставляло проявлять максимальную осторожность.
  - Приятно видеть подготовленных противников, - с этими словами Кейджи протянул руку, распахивая пончо, из-под которого к руке пролетела пара чакрамов - в дополнение к уже зажатому в ней... и четвертому, до сих пор торчащему в полу... черт, сколько баангов он уже контролирует? - Ну что же, юные леди... Не будем затягивать, если нам известно, чем все это кончится?
   В тот же миг все три чакрама сорвались вперед - а чакрам, вонзившийся в пол под ногами Кисеи, резко взвился вверх, и напарнице пришлось спешно выхватывать нож, чтобы отбить практически неожиданную атаку... вот только не менее неожиданным было то, что удар выбил нож из рук Кисеи. Черт! Это с какой же силой он направляет диски?
   Дальше у Марии уже не было возможности отвлекаться - оставшиеся три диска рванули к ней, да и четвертый направился вслед за Кисеей, бросившейся к вылетевшему у нее из рук ножу. Ну уж нет! Раздраженно выдохнув, девушка метнула иглу, сбивая направленный на Кисею чакрам и пригвождая его к стене зала через центральное отверстие - и в тот же момент перенаправляя арсенал, чтобы отбить еще один диск. Осталось еще два! Поспешно выхватив из арсенала копье, девушка крутанулась его в руках, отбивая оба оружия, и ошеломленно выдохнула, когда руки загудели от силы удара. Ничего себе! Теперь, по крайней мере, понятно, как Кисея лишилась своего кинжала - если бы не кровь Захарда, она сама бы выпустила копье из рук, и плевать на наследие великой семьи и бесконечные тренировки. Впрочем, кажется, она понимает, почему чакрамы бьют с такой силой: неважно, контролирует противник их техникой шинсу или же в оружие встроены блоки левитации, на манер имеющихся в орбах, сам явно неплохой показатель мьен дает возможность разогнать чакрамы в его пределах, и именно эта скорость вместе с весом самих дисков обеспечивает им должную силу удара. И весят они, похоже, прилично... неужели каждый чакрам - оружие компрессии? Тогда стоит быть осторожней. С таким весом они вполне могут оказаться приличного размера, и если с мелкими снарядами проще в плане блокирования оных или уклонения от них, то крупные могут сломать весь рисунок боя, особенно - увеличившись в самый неожиданный момент...
   Что и произошло в следующий миг. Ей пришлось принять на древко копья удар одного из вернувшихся чакрамов, резко увеличившегося в размерах примерно до метровой величины, и лишь вовремя подставленный скользящий блок позволил ей увести атаку в сторону. Подлое оружие, и управляет им опытный избранный, чтоб его!
   Так долго продолжаться не может. Она достаточно сильна для своего ранга, да, но она - скаут, маневренный и быстрый боец, и, действуй она одна, она могла бы попытаться прорваться к противнику, чтобы расправиться с ним на ближней дистанции. Но работая еще с кем-то в паре? Нет, она может подставить напарника под удар, просто неудачно уклонившись и отбив подобное оружие не в ту сторону - а глухая оборона не вариант, так она просто не успевает применять техники шинсу...
   ... хотя нет, есть у нее кое-что в арсенале. Простая техника, без атакующего потенциала, но в данной ситуации - самое то.
  - Грозовые тучи, - рефлекторно прошептала Мария, формируя баанг - прежде чем его дестабилизировать и увидеть, как по всей зале расходится дымка. Впрочем, дымка то была лишь для нее, как для создателя техники, все остальные видели лишь непроглядные черные тучи... что сейчас ей очень и очень на руку. А теперь - одним прыжком сократить расстояние до Кисеи, только-только успевшей схватиться за собственный нож, прежде чем ухватить напарницу за руку. Все, можно бежать отсюда! Взвиться вверх, одновременно перемещая перед собой пластину арсенала, наступить на нее, прыгнуть еще выше, вырываясь из жидкой только для ее глаз дымки, прыгнуть еще на один арсенал, но на этот раз - принадлежащей Кисее и понятливо подставленный на их пути...
   Приземлились они на тех же самых трубах, где их караулил Кейджи, и как бы ни в том же самом месте. Фух... вырвались!
  - Охренеть, - пораженно выдохнула Кисея, искоса посматривая вниз. - Что это вообще было?
  - Кажется, я теперь понимаю, почему Агеро так предостерегал от встречи с этим типом... - негромко прошептала Мария. Да уж, неудобный противник, если предоставить ему право первого удара... значит, нужно будет атаковать из засады и так, чтобы гарантированно не смог ни уклониться, ни защититься. - Ладно, идем.
  - В смысле? - недоуменно повернулась к ней напарница. - Ты что, хочешь его вот так оставить? Он же ударит нам в спину!
  - Мне нужна точка обзора получше, чтобы атаковать его! - прошипела младшая из девушек, первой двигаясь прочь. Главное, чтобы не услышал! - Давай, идем. Займем позицию у выхода из залы, чтобы, случись что, затеряться в коридорах.
  - Думаешь, сработает? - за спиной раздались шаги старшей родственницы. - Мы можем просто не успеть...
  - Я кое-что заметила, пока защищалась от его атак, - покачала головой Кун, сворачивая на трубу, ведущую к выходу. - Он провожал каждый чакрам взглядом, и никогда не атаковал двумя оружиями одновременно - пока он направлял одно, остальные летели по инерции.
  - То есть, он контролирует их чем-то вроде телекинеза, притом, в поле зрения и без особой многозадачности? - задумчиво потянула изгнанница. Дошло? - Значит, оттого и Грозовые Тучи... умно. Ч-черт, я уж подумала, что он в полной мере контролирует все четыре диска! Да даже так... этот мужик сущий монстр!
  - В кои-то веки я с тобой согласна, - передернула плечами принцесса Захард. От волнения ее уже начало потряхивать. - Кстати... скажи мне вот что, Кисея. Какого хрена?
  - Что "какого хрена"?
  - Какого хрена ты так долго копалась? У меня уже руки начали гудеть от его атак!
  - Как будто я специально нож выпустила! - возмущенно отозвалась ликвидатор. - Скажи еще, что если бы не я, ты бы выбивала пыль из кого-нибудь другого и радовалась жизни! Я тебе что, во всем виновата? Да если бы не планы Агеро, я бы сейчас валялась в одном из коридоров, поджаренная твоей молнией, и горя не знала! Но нет же, зачем дарить своим противникам легкую и милосердную смерть! Вместо того, чтобы добивать противника, надо было впадать в маразм, спасать меня и вербовать, чтобы я снова рисковала своей задницей!
   Ну все. Конечно, она понимает, что Кисея тоже понервничала - но это определенно перебор.
  - Прекрати сваливать всю вину на Агеро, - процедила Мария. - Если бы не твоя Элия, в этом не было бы необходимости!
  - Эй, не сваливай на Элию! - выдохнула Кисея. - Если бы не эти ублюдки из FUG, она бы и близко не подошла к этому клятому поезду!
   Хм... раз уж так...
  - Сойдемся на том, что во всем виноваты FUG, - непрошенная улыбка сама собой скользнула по губам и стала еще шире, стоило только услышать из-за спины приглушенные ругательства в адрес "гребаных фанатиков". Вот уж действительно, слышать такое от Кисеи с ее фанатичной преданностью Элии было более чем забавно...
   ... в отличие от раздавшегося снизу гула пламени, волной прокатившегося по комнате.
   И - развеявшего ее технику.
   В тот же миг Мария, как и последовавшая за ней Кисея практически прижалась к трубе, защищаясь от возможных взглядов снизу. Черт! У этого Кейджи были в запасе подобные техники? Откуда у него вообще дар хваёмса? Впрочем, сейчас это не важно! Главное - то, что они утратили преимущество внезапности, и окажутся под ударом, если их заметят. Интересно, додумается ли Кейджи посмотреть наверх? Было бы куда лучше, если бы он решил, что они отступили или проскользнули мимо него!
   Вот только ее надеждам было не суждено оправдаться.
   Просто потому, что в следующий момент все четыре диска взвились к самому потолку - и увеличились в размерах до нескольких метров... но, что куда хуже, в полированных лезвиях она прекрасно видела их с Кисеей отражения.
  - Сукин сын! - пораженно выдохнула напарница, когда три диска практически одновременно обрушились на трубу, перерезая ее, и Мария с коротким вскриком вонзила копье в металл, пытаясь удержаться на ногах, когда вся конструкция, окутавшись паром, рухнула вниз. Черт! Они ведь были совсем недалеко от столь удобной позиции у самого входа в жилой сектор...
  - Ну же, юные леди, эти было невежливо, - со спины раздался голос Кейджи. Почему он еще не атакует? Хочет поглумиться? Или не рискует, пока пар еще не рассеялся? - Неужели вы хотите пренебречь нашим гостеприимством, уходя еще до того, как началось самое веселье?
   Ладно. Раз он так хочет поговорить - можно и поговорить, пока она готовит технику для дальней атаки. Пусть попробует заблокировать Электрическую Жемчужину, урод!
  - Ах... гостеприимство было выше всяких похвал - мы даже не ожидали такого уровня, - холодно улыбнулась Мария, концентрируя шинсу для атаки. Еще немного... - Не думала, что столкнусь с хваёмса.
  - Боюсь, я не хваёмса, - рассеявшийся пар позволил увидеть ироничную полуулыбку на лице собеседника... стоп, что? - Скромный колдун и создатель активируемого оружия, получивший доступ к кое-каким интересным материалам - но не более того.
   И с этими словами, словно со щелчком, мозаика сложилась.
   Их новенькая, Эллейн, предупреждала о наличии у Кейджи дара к чарам. Альбеда говорила, что душа Майи была похищена каким-то колдуном, вероятно - для создания активируемого оружия. Кента мельком обмолвился, что у Майи пробудилась способность хваёмса, в чем он почему-то винил себя...
   Догадка была ошеломляющей. Безумной. Но Мария уже начала привыкать к тому безумию, что творится вокруг нее.
   И потому лишь предвкушающе улыбнулась, даже не растягивая губы - скорее уж скалясь.
  - Я бы не сказала, что такой уж скромный... - потянула она, смотря на диски, собравшиеся вокруг Кейджи - и вокруг которых, в свою очередь, от жара начал подрагивать воздух. - По крайней мере, это активируемое оружие у вас получилось на славу, уважаемый господин.
  - Тоже так считаете, юная леди? - насмешливо прищурился собеседник. - Да, на данный момент это - венец моей работы. Жаль лишь, что я до сих пор не подобрал имя для этого разделенного чакрама...
  - Майя.
  - Что?
  - Ее зовут Майя, - имя подруги вырвалось из собственных губ практически шипением - и Мария шагнула вперед. - И ты вернешь мне ее душу.
   А в следующий момент она ударила сформировавшейся техникой, и всю залу затопили отсветы молний.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Л.Эм, "Рок-баллада из Ада" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | В.Мятная "Отбор Демона, Или Тринадцатая Ведьма" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Рымарь "Брачное агентство ћвсё могуЋ" (Короткий любовный роман) | | Т.Михаль "Папа-Дракон в комплекте. История попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Мистеру "Его взгляд" (Короткий любовный роман) | | Д.Дэвлин, "Жаркий отпуск для ведьмы" (Попаданцы в другие миры) | | LitaWolf "Аран. Цена ошибки" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"