Ягунов Николай Валентинович: другие произведения.

Страшная и нестрашная сказки Петербурга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мальчик ищет и находит папу путем невероятных волшебных приключений. А потом с помощью друзей меняет мир к лучшему.


  
   Страшная сказка Петербурга
  
   (Для детей школьного возраста и их родителей)
  
   Содержание: Стр.
   Старый парк ...........................................................1
   По эту сторону зеркала..............................................7
   Страна Непреложных Истин.......................................9
   Билет на аттракцион.................................................15
   Лесные страхи.........................................................16
   Паранормальное явление...........................................19
   Столица Непреложных Истин.....................................21
   Консультация Тсонрева..............................................27
   Странный сон майора................................................29
   Путь к перевалу.......................................................32
   Долина Хрустальной Мечты........................................39
   Хрустальная Мечта папы.........................................42
   Вершина...............................................................44
   Востолет и Анатолий............................................... 49
   Ущелье Разбитых Иллюзий.......................................50
   Территория Олз......................................................53
   Возвращение.........................................................55
   Башня..................................................................57
   Утро.....................................................................59
  
  
  
   Старый парк
  
   Саша любил гулять по старому парку, его с раннего детства водил сюда отец. Когда мальчик был совсем маленьким, в парке действовали все аттракционы, и гуляло много взрослых и детей. Со временем по каким-то непонятным Саше причинам парк стал приходить в запущение. Старые деревья падали на пешеходные дорожки, и их никто не собирался убирать. Крыша на парковой эстраде провалилась и рухнула на сцену. Теперь там росла трава и какие-то деревца. Детский городок был разрушен почти полностью, а когда-то Саша с удовольствием вместе с другими детьми бегал по городку и катался на карусельке, качелях и горках. После того как папа исчез, мама много работала и стала меньше уделять внимания сыну, поэтому мальчик сам находил себе развлечения, и одним из них были прогулки по парку. Обычно он приходил сюда в дневное время после школы, вечером здесь становилось слишком таинственно и страшно. От развалин парковых строений веяло какой то грустью и тоской по ушедшим весёлым временам. Саша шёл по дорожке, усыпанной осенней листвой. Ему нравилось приходить сюда с приятелями и играть в прятки или казаки-разбойники. Когда у них были деньги, они заходили в ветхое здание детских аттракционов, где ещё можно было поиграть в автоматы и посмотреться в кривые зеркала. Но иногда, когда никто не составлял ему кампанию, он приходил один. Ему нравилось просто бродить по траве между деревьями и наблюдать за жизнью парка, к тому же воспоминания об отце здесь у него были ярче. В центре старого парка был такой же старый пруд. Пруд был вытянутой и извилистой формы и изрядно зарос. Сейчас в нём водились караси, а весной можно было ловить тритонов. Когда-то по пруду они с отцом плавали на водяных велосипедах, но теперь ничего этого не было, и по поверхности пруда сновали дикие утки. В парке гнездилось много ворон, но утки не боялись этих хищниц и где-то в траве выводили своих утят. Однажды Саша с ужасом увидел, как одна большая ворона схватила маленького утёнка прямо с водной поверхности пруда, и, держа в когтях, взмыла в гущу веток на верхушку большого тополя.
   В этот день он пришёл один, потому что его приятелей, Андрея и Володю, не пустили гулять из-за того, что они получили двойки за контрольную по математике. Дорога в парк шла вдоль набережной Невы, и занимала минут двадцать быстрого хода. Перед самым парком набережная была облицована и имела плавный спуск, там часто можно было видеть рыболовов с удочками. У Саши не было своих снастей, мама говорила, что они слишком дорогие для её зарплаты, и он любил смотреть, как ловят рыбу другие.
   Погода в этот день была октябрьская с переменчивыми облаками и ветром, и мальчик не слышал о штормовом предупреждении. Когда он достиг спуска, ветер усилился, но Саша был уже внизу, и не почувствовал этого. Над водой качалась чья-то длинная удочка. Мальчик приблизился к краю и заглянул вниз. Внизу на парапете, на складном стуле сидел с удочкой в руках седой бородатый старик в спортивной шерстяной шапочке и старом болоньевом плаще. Саша стал тихо наблюдать, как одинокий старик ловит рыбу, кроме него на набережной больше рыбаков не было. К удивлению Саши старик был на редкость удачлив, он то и дело менял наживку и вытаскивал одну рыбку за другой. Вдруг при очередном забросе у старика сильно дрогнул кончик удилища, тот сделал подсечку, и потянул удочку. Удилище сильно согнулось и закачалось, а старик с видимым усилием крутил свою катушку, наматывая и укорачивая леску. Кряхтя, он оглянулся и сказал:
   - А ну, Сашенька, спустись ко мне на помощь!
   Саша очень удивился тому, что старик знает его имя, но, влекомый интересом к трофею, кинулся вниз:
   - Сейчас, дедушка!
  -- Быстро бери сачок, и на верёвке спускай вниз! - скомандовал дед. Саша тут же исполнил команду, и дед осторожно стал выводить свою рыбину прямо на сачок.
  -- Опусти чуть пониже! Вот так, молодец, Сашенька. И вот уже большая рыбина стала биться в сачке деда.
  -- А теперь тяни вверх!
   Рыба оказалась хорошим язём.
  -- Ну, поскольку, мы эту рыбу поймали с тобой на пару, то я тебе её дарю, - сказал дед.
  -- Хочешь, свари уху, а хочешь, завяль. Саша от удивления открыл рот, такого доброго дедушку он ещё в жизни не видел.
  -- Правда? - с надеждой спросил мальчик, - дед утвердительно кивнул головой. Его лучистые голубые глаза были необыкновенно весёлыми, он молча смотрел, как Саша пытался взять рыбу в руки.
  -- А можно, я её отпущу? - спросил мальчик.
  -- Делай то, что считаешь нужным. Саша осторожно поднял рыбину и пошёл по парапету к воде. Когда он опустился на колени, язь, не дожидаясь, мощно изогнул тело, и, выскользнул из рук мальчика в тёмную воду. Саша как завороженный смотрел на поверхность реки, пытаясь углядеть, а что там дальше с рыбой.
   Его позвал голос старика: - Да, я в тебе не ошибся, малыш! А ну, подойди ко мне!
   Саша приблизился к высокому деду, и тот спросил: - А куда путь держишь, Саша, уж, не в парк ли?
  -- Ага, в парк.
  -- Так, так...
  -- А ты хочешь, Сашенька, чтобы твой папа вернулся, а в парке всё стало так, как было, когда ты был маленьким?
  -- А, откуда Вы знаете, как меня зовут? - опомнился Саша.
  -- Это мой секрет! Глаза деда сверкнули ещё веселее.
  -- Конечно, хочу! - на глазах у Саши проступили слёзы. Когда он спрашивал свою маму,
   где его папа, мама начинала молча вытирать глаза, и ни чего ему не говорила. Только однажды она сказала, что папа просто взял и исчез, потому что его забрал злой волшебник, и когда Саша подрастёт, сможет найти и спасти папу сам. И вот, вдруг, такое предложение.
  -- Дедушка, как Вас зовут?
  -- Дед-Востолет! - засмеялся старик, - Так вот, внучек, когда придёшь в парк, то загляни в
   зал кривых зеркал. Там, в зале, внимательно посмотри на отражения других людей, но ничего не пугайся, если увидишь что необычное. А на обратном пути приходи ко мне сюда же, я тебя подожду. Да, только учти, сегодня к вечеру будет очень сильный ветер. Здесь, внизу у воды, его не чувствуешь, а в парке надо быть очень осторожным, - деревья старые могут упасть! Ну, не боишься?
  -- Нет, дедушка, не боюсь! - воскликнул Саша, и бросился бегом в парк.
   Когда он поднялся на дорогу, то действительно почувствовал, что ветер стал гораздо сильнее, чем прежде. По небу на восток быстро бежали рваные бело-серые тучи. Перебежав проспект, мальчик вошёл в парк. Сумрак от крон больших деревьев окутал землю, но Сашу уже ничто не могло остановить, он твердил про себя только одно:
  -- Папа, папа, папа!
   Откуда-то сверху доносилось приглушаемое шумом ветвей карканье, и изредка между деревьев перед Сашей проносились серые тени ворон.
   У входа в павильон аттракционов сидела пожилая женщина билетёрша, c волосами, окрашенными в странный жёлтый цвет, и очень грустными глазами, увеличенными линзами очков. Тут Саша вспомнил, что у него нет с собой денег. С тоской и безнадёжностью он сунул руки в карманы штанов, и с удивлением обнаружил в одном из них какую-то бумажку. Это была десяти рублёвая купюра. - Вот это да! - Неужели завалялась, и как я её раньше не заметил? Можно было бы и мороженое купить. Мальчик протянул деньги женщине, и, получив сдачу, кинулся в зал кривых зеркал. Из зала автоматов доносился гул и треск играющих, но Саше было сейчас не до этого. По залу зеркал ходили несколько человек, это были дети с родителями и молодая пара. Взрослые ухмылялись, глядя в зеркала, а дети хохотали и показывали на себя пальцами.
   У входа, видимо для наглядности, висело обычное зеркало, и, проходя мимо, Саша взглянул на себя. Отражение было в полный рост, на него посмотрел худощавый русый мальчик с большими серыми глазами и тонким, слегка напряжённым лицом.
   Чтобы лучше всех видеть, Саша решил встать в центре зала. Вначале мальчик ничего странного не заметил, но вдруг понял, что в одном из зеркал вообще нет отражений родителей. Саша слегка отошёл в сторону за спины взрослых, чтобы убедиться в этом. Так и есть, - дети и сам Саша отражались, а взрослые отсутствовали, как будто их в зале нет. Саша обернулся посмотреть на другие зеркала, и увидел, что и в других зеркалах отражения взрослых то появляются, то исчезают. Сами взрослые либо делали вид, что не замечают этого, либо думали, что так и должно быть. Вскоре в зал вошли ещё две семьи, и Саша увидел, что из новых взрослых везде есть отражение только одного папы и детей. Ему стало страшно, он не понимал, что происходит.
   Минуя зал с автоматами, он кинулся на парковую аллею. Под напором северо-западного ветра верхушки деревьев сильно шумели и качались. Внезапно слева один большой тополь со страшным треском стал быстро падать прямо на аллею. Земля задрожала от удара толстого ствола, а густая крона дерева перекрыла аллею. Со всех сторон раздалось пронзительное воронье карканье. Хорошо, что старик предупредил Сашу, он успел резко отпрыгнуть в сторону с аллеи, так чтобы обежать падающий ствол стороной. Ему это удалось, но бежать дальше по высокой траве было трудно, и он опять вернулся на аллею. Сердце в груди у Саши готово было выпрыгнуть от страха и быстрого бега. До выхода из парка оставалось ещё метров сто, когда опять раздался треск падающего дерева. На этот раз дерево зацепило своим стволом соседнее, ветви их сцепились, и второе дерево, не выдержав веса, надломилось пополам. Мгновенье Саша не знал, куда бежать, и тут же, не задумываясь, спрятался за старую аллейную скамью с бетонными боковинами. Деревья упали так, что ему было бы просто не спастись, если бы не это случайное укрытие.
   Земля задрожала от ударов стволов, а одна из толстых ветвей упала прямо на скамью. Она проломила ветхое сидение, и чуть- чуть не достала Сашу, сидевшего за бетонной боковиной. С замершим сердцем мальчик вскочил и кинулся к выходу, обегая бурелом на аллее. Покидая парк, он услышал за спиной шум и треск ещё одного падающего дерева. Двигаясь к набережной, он уже на безопасном расстоянии обегал большие деревья, зная, чем это грозит.
   Старик сидел с собранной удочкой, и покуривал трубку.
  -- Видел, видел, дедушка! - воскликнул Саша.
  -- Страшно было? - ответил вопросом Дед-Востолет.
  -- Не очень, потом было страшно, когда деревья начали падать. Дедушка-Востолет, а почему я не видел их отражений?
   Дед задумчиво затянулся трубкой, выпустил густой голубой дым, и начал рассказывать.
  -- Город наш, также как и всю страну, а, в прочем, как и многие другие страны, околдовали злые волшебники. Они превращают обычных людей в себе подобных злых колдунов и серых ворон, и распознать их можно только вот таким способом через кривые зеркала. Дело в том, что в обычном зеркале они видят себя искривленными, а в кривых их искривление складывается с искривлением зеркала, и они становятся правильными, а этого они допустить не могут, вот и приходится им своё отражение прятать. Детей своих они тоже скоро заколдуют, и дети тоже превратятся в плохих, злых колдунов и серых ворон. Понял?
  -- Понял, дедушка! А где мой папа?
  -- А папу твоего я отправил на поиски Волшебного Зеркала Правды, но он пропал где-то на пути. Он давно заметил, что происходит что-то странное с людьми, и хотел это исправить. А у тебя есть шанс не только сохранить наш мир, но и найти папу. Для этого надо всего-навсего, принести сюда Волшебное Зеркало Правды.
   Так, ну, теперь слушай, что делать дальше. Ты плавать умеешь?
  -- Да, ещё папа научил!
  -- На велосипеде, коньках, лыжах кататься можешь?
  -- Конечно! Я даже в школе первое место занял по лыжам. - гордо ответил Саша.
  -- Ну, а на роликовой доске как? - не унимался Дед-Востолет.
  -- Да, я и на снежной доске могу, только своей нет.
  -- Хорошо! Это тебе всё пригодится в пути.
  -- А вот на лодке грести и по скале забраться вверх тоже сможешь?
  -- Смогу, дедушка, папа учил, он у меня в молодости скалолазом был!
  -- Ну, внучёк, тогда проверим тебя сразу в ещё одном деле. Загляни-ка вниз, лодку видишь?
   Удивлённый Саша увидел внизу у парапета, в том месте, где старик ловил рыбу, привязанную лодку с веслами.
  -- А теперь в последний раз тебя спрашиваю, произнёс дед, - Не боишься? Ведь трудно
   будет и страшное придётся встретить лицом к лицу, а это тебе не мультики по видику смотреть!
   Саша, уже переживший за последний час столько испытаний, тихо ответил:
  -- Страх можно преодолеть, я это уже знаю. А так жить не хочу! Говорите, дедушка, что дальше делать.
  -- Прыгай в лодку!
   Дед залез следом за мальчиком в лодку, оттолкнулся от берега и приказал,
  -- Греби, чтобы нас по течению вынесло прямо под левую арку Финляндского моста.
   В начале Саша загребал так, что лодку вело то вправо, то влево, но через некоторое время приноровился, и лодка пошла ровно. Они плыли у подветренного левого берега Невы, где было относительно спокойно, а на середине реки волны гуляли во всю силу. Свинцовый цвет волн с белыми гребешками и постоянный шум ветра создавали своей суровостью тягостное и пугающее настроение. Несмотря на прохладную погоду, Саше стало жарко, и мальчик расстегнул курточку и снял шапку. Он грёб изо всех сил и думал о том, что не предупредил маму, кроме того, ему уже хотелось пить и есть. При подходе к мосту Дед-Востолет привстал и поменялся с Сашей местами.
  -- Ну, кажется, доплыли, - произнёс он.
   Войдя под береговую арку Финляндского моста, дед прижался к берегу и сказал, -
  -- Видишь железное кольцо?
  -- Да!
  -- Хватайся за него!
   Тем временем сам дед приготовил фал для швартовки. Послушный Саша изо всех сил вцепился в большое ржавое кольцо, державшееся на штыре в каменной стене. Привязав лодку, дед попросил Сашу следовать за ним. Встав в полный рост, Востолет быстро забрался на парапет и протянул Саше руку.
  -- Сперва дай мне мой мешок!
   Затем он вытянул мальчика на берег. Под мостом было темно, и ветер дул ещё сильнее.
  -- А ты, я вижу, начал зябнуть. Давай, лезь за мной и не отставай!
   С этими словами, закинув мешок за спину, Востолет стал лезть прямо вверх по стене под мост. Саша карабкался следом, используя те же, что и дед, выбитые в наклонной стене ступеньки. Вдруг дед куда-то исчез, Саша поднял голову, и увидел, что на верху есть какой-то ход. Мальчик подобрался к отверстию и увидел, что наклонному вниз тёмному коридору Дед-Востолет по наклонному тёмному коридору уходит вперёд. В нос Саше ударил запах плесени и сырости. Пройдя какое-то расстояние, Востолет снял заплечный мешок и достал большой фонарь, зажег его, и сразу стало веселее. Тут же дед достал термос и два больших аппетитных бутерброда.
  -- Накось, бери! Давай перекусим по быстрому!
   Востолет сел на свой складной стульчик, а Саша присел на корточки. Дедовские бутерброды оказались необычайно вкусными и сочными. Запив еду ароматным чаем, они двинулись дальше в глубь тоннеля. Внезапно Саша почувствовал, что еда оказалась настолько сытной, как будто он съел полный обед.
   В начале пути справа и слева, то и дело, попадались закрытые на большие висячие замки двери. Судя по большим паутинам, их давно никто не отпирал.
  -- Дедушка, а куда ведут эти двери? - спросил Саша.
  -- А куда тебе надо? - вопросом на вопрос ответил Востолет, - Куда надо, туда своя дверь.
   Саша задумался, а что если спросить у Деда-Востолета разрешения взять с собой за кампанию своих приятелей? Наконец он решился, и неуверенно спросил молчаливо шагавшую высокую фигуру деда:
   - Дедушка, а можно мне с собой в дорогу друзей взять, а то одному как-то скучно будет?
   Востолет остановился и произнёс:
   - А кого из ребят ты бы взял с собой?
  -- Вовку Громова из 4-Б класса и Андрюху Селиванова из моего А.
  -- А ведь и вправду, я как-то не подумал, что тебе с друзьями легче будет и веселее. Ну, а если они не захотят, испугаются, например?
  -- Не а, эти точно не испугаются, проверенные!
  -- Тогда давай назад, вон к той двери, второй справа, - скомандовал Востолет.
   Перед дверью дед отдал мальчику фонарь, достал из мешка большую связку разнообразных ключей, и стал перебирать их.
  -- Так, этот не тот... Ага, вот он! - Дед-Востолет вставил ключ в замок, и даже не утрудился его повернуть в скважине, - замок раскрылся сам.
   Сняв паутину, дед распахнул дверь и сказал, посветив фонарём во внутрь хода:
  -- Видишь там вторую дверь? Просто толкнёшь её, она без замка, и выйдешь в парадную Вовки. А чтобы сюда вернуться, тебе надо в этой же Вовкиной парадной спуститься в подвал и открыть дверь, которая покрыта паутиной, она там одна такая. Понял? За полчаса обернёшься?
  -- Да, дедушка!
  -- Только смотри! Если не успеешь, то ход этот сам захлопнется, и мы с тобой расстанемся навсегда. Да и мне самому в этом подземном ходе долго находиться нельзя, а то, не ровен час, Старый Диггер меня здесь застанет, а это будет хуже некуда.
  -- Всё дедушка, я побежал!
   И Сашка изо всех сил бросился бежать по короткому боковому ходу к двери. На ходу он попытался представить, кто такой Старый Диггер, и почему Востолет опасается встречи с ним, но ничего не придумал, кроме того, что это кто-то весьма страшный, опасный и большой.
   Открыв дверь, Саша увидел перед собой ступеньки Вовкиной парадной и кинулся вверх по лестнице. На бегу он оглянулся, но сзади была обычная дверь, выходящая на улицу.
   Сильно позвонив, запыхавшийся мальчик с нетерпением ждал, когда ему откроют дверь. Наконец за дверью раздался знакомый с хрипотцой голос жующего Вовки:
  -- Кто там?
  -- Да я это, Саша! Скорее открывай!
  -- Ты чего давишь так! - воскликнул опешивший Вовка, отступая под натиском Сашки в глубину прихожей.
   Вовка был упитанным курносым мальчиком на полголовы ниже Саши.
  -- Сейчас узнаешь! Только не обалдей сразу! - воскликнул Саша, и сразу перешёл на шёпот.
  -- Короче, ты мне друг?
  -- А то?! - таким же шепотом ответил Вовка.
   Не зная с чего начать, Саша произнёс:
  -- Долго рассказывать не могу, надо ещё Андрюху позвать с нами, а времени в обрез.
   Ну, в общем, с дедом я одним познакомился очень непростым. Он мне кое-что рассказал про нас, про всех и про моего папу. Я сейчас иду с ним, он мне дорогу покажет, где можно Волшебное Зеркало достать, а не то, нас всех здесь заколдуют так, что мы даже и не заметим, во что превратимся, может даже в серых ворон. Сам видишь, их всё больше становится, а голуби исчезают.
   Вначале серые глаза Вовки стали от удивления круглыми, но потом собрались в хитрые щёлочки:
   - А ты меня не паришь? Это ж только в сказках такое бывает! Чем доказать можешь?
  -- Если со мной пойдёшь, то через подвал мы с тобой сразу под Финляндский мост в подземный ход к Деду-Востолету попадём, понял!
  -- Ну, щас проверим! - воскликнул Вовка, натягивая курку и ботинки, Только учти, - если паришь, то мы с Андрюхой вдвоём тебе шею точно намылим.
  -- Только маме записку чиркни, чтобы не волновалась, и моей позвонила, - попросил Саша,
  -- И вот ещё, фонарик возьми, а то в подвале наверняка света не будет.
   Пока Вовка писал, Саша стал набирать номер телефона Андрея.
  -- Андрюха, привет! Узнал? Ты мне друг? Так вот, быстро вали к нам в Вовкину парадную, матери ничего не говори пока, а то не пустит! Мы тебя внизу ждём! Вовка, припиши в записку и Андрюхину маму. Готов? Бежим!
   И ребята кубарем, перепрыгивая по три ступеньки, кинулись вниз.
   Андрей не заставил себя ждать. Он был одет, как и Вовка, в спортивный костюм. Телосложением Андрей был покрепче чем остальные ребята. Его кумиром был д`Артаньян, он перечитал всего Дюма и пересмотрел все фильмы на тему Трёх мушкетёров. Чёрные глаза Андрея горели жаждой приключений.
  -- Ну, что, господа мушкетёры, час пробил?
  -- Ты приключений хотел, помнишь?
  -- Так вот, щас они и начнутся - ответил за Сашу Вовка.
  -- Только ребята, я забыл вас спросить, а вам не будет там страшно? - спросил Саша.
  -- А ты сам как же? - последовал дружный ответ друзей.
   И тут восторженный Андрей выкрикнул любимый клич друзей:
  -- Один за всех!
  -- И все за одного! - раздалось дружно на всю лестницу.
   В этот момент в парадную вошла женщина с большой сумкой и настороженно посмотрела на ребят. Мальчики замолчали и расступились, пропуская её к ступеням.
   Женщина вздохнула и, ни к кому не обращаясь, произнесла:
   - И эти туда же. Вот наркоманов развелось то! Буду милицию вызывать!
   Мальчики дождались, пока тётка уйдет выше этажом, и стали тихо открывать дверь в подвал.
   Саша взволнованно посмотрел на часы, прошло уже двадцать две минуты, как они расстались с Дедом-Востолетом.
  -- Не открывается, - со страхом и волнением сказал Вовка.
  -- А ну, дай я! - Андрей со всего маха саданул ногой по обитой жестью двери. Внутри что-то крякнуло, упало, и дверь приоткрылась.
   Вовка нажал выключатель, но свет не зажёгся, тогда он включил свой фонарик и пошёл вниз.
  -- А дверь то изнутри была заперта, - задумчиво произнёс он.
   В подвале стоял очень неприятный запах общественного туалета и кошек. Всюду были набросаны какие-то старые вещи и отходы строй материалов.
  -- А чего мы ищем? - спросил Андрей.
  -- Где, Вовка, у тебя тут самая запаутиненная дверь? - ответил Саша.
  -- Вовка осветил стены фонариком, и тут же ребята увидели старую дверь, проём которой был полностью затянут паутиной.
  -- Вот я вам сейчас покажу дверь! - взревела вдруг гора мусора и тряпок.
   Мальчики вздрогнули и сжались от неожиданности. Из кучи тряпья на них вылезал страшный дядька, по всей видимости, это был бомж. Одна половина лица дядьки была почему-то черная, а другая красная, и в свете фонарика он был страшнее Фреди Крюгера. Прикрываясь рукой от ослепляющего света, дядька, шатаясь на ногах, пытался другой рукой схватить кого-нибудь из ребят. Опомнившийся Вовка воскликнул:
  -- А мы, дяденька сюда милицию только что вызвали, так что вали отсюда, из нашего подвала, поскорее сам!
   Андрей, успевший подобрать с пола кусок трубы, добавил:
  -- Тебе, дядя, повезло, что торопимся мы, а то... - при этом он выразительно стукнул обрезком по звучной подвальной трубе.
  -- Бежим! - крикнул Саша, глаза которого уже привыкли к темноте, и бросился к искомой двери.
   Скрипнув, дверь поддалась сразу. Как только мальчики закрыли её за собой, то увидели длинный подземный коридор, стоящий на полу фонарь, и сидящего на стульчике, Деда-Востолета с трубкой во рту.
   Андрей и Вовка оторопело уставились на деда и даже забыли поздороваться. Востолет посмотрел на часы с цепочкой, встал, молча накинул замок на дверь, обернулся на ребят и сказал:
  -- Теперь, Саша, твоя команда готова?
  
   По эту сторону Зеркала
  
   Милицейская машина подъехала по вызову тётки, встретившей ребят к дому и спустилась в подвал. Милиционеры надеялись увидеть обычную для себя картину, как молодёжь "крутит" по подвалам "колёса", но то, что предстало их глазам, привело их в замешательство. На куче тряпья сидел уже знакомый их отделению бомж Митя, и, глядя на дверь, ведущую в бывшую подсобку для дворников, что-то бормотал.
   Лейтенант Трошкин строго воскликнул:
  -- Гражданин, бомж Дмитрий Иванов, куда делись трое мальчиков, которые сюда спустились?
   Митя, продолжал отрешённо бормотать что-то и смотреть как загипнотизированный на дверь.
   В этот момент по рации милиционеров вызвало отделение, и голос дежурного сообщил об очередном вызове от матери одного из ребят. Дежурный сообщал, перечисляя фамилии и адреса, что мальчики ушли в неизвестном направлении из своих домов, а так как отец Андрея в чине генерала работал в Главном Управлении, то их надо найти срочно и, во что бы то ни стало. По полученному лейтенантом списку, пропали трое ребят из четвёртых классов лицея Невского района Санкт-Петербурга.
   Лицо милиционера сразу посуровело.
  -- Ты куда детей дел, паразит общества! - закричал он на Митю. На этот раз бомж очнулся, и заплетающимся языком ответил:
  -- Я не паразит, а жертва твоего общества.
  -- Где мальчишки! Куда пошли!
  -- Вот... - неверной рукой Митя показал на вход в подсобку.
  -- Но их там нет, я уже проверял, - добавил Митя и опять что-то забормотал.
   Милиционеры распахнули дверь и увидели маленькую подсобку со старыми вёдрами, мётлами и снежными лопатами. Осветив пол под ногами, они стали смотреть на чёткие следы детских ног, одетых в кроссовки, которые отпечатались на пыльном полу подсобки. Следы вели сюда, и заканчивались прямо посередине.
  -- Фантастика, товарищ лейтенант! - воскликнул сержант Иванов, разглядывая пол, стены и потолок подсобки.
  -- Так, Иванов, следуйте за нами! А вы, Петров и Сидоров, всё тут переройте, но чтобы нашли их!
   Выведя бомжа Митю на улицу, милиционер посадил его в автомобиль, и вызвал дежурного отделения по рации. Лейтенант доложил ситуацию, не говоря о том, что ребята со слов Мити исчезли на его глазах прямо в подвале.
   В квартире Сашиной мамы, Анны Николаевны собрались все мамы и представитель районного уголовного розыска - лейтенант Трошкин. Лейтенант уже знал, что мальчики были закадычными друзьями, что лидером у них был Саша, что вместе они ходили на тренировки секции карате. Он уже знал, что у Саши полтора года назад пропал отец, и мальчик очень переживал его исчезновение. По запросу лейтенанта был получен ответ из отдела розыска, что всероссийский поиск отца, журналиста по профессии, пока не дал никаких результатов.
   А сейчас Трошкин десятый раз перечитывал записку, написанную рукой Володи:
   "Мамочка, мы с Андрюхой идём помогать Сашке найти Зеркало и папу, а то всем нам будет очень плохо. Когда вернёмся, не знаем, думаю скоро. Не волнуйся, двойку по математике я исправлю, когда вернусь. Кушал. С собой взял свой фонарик. Позвони мамам Сашки и Андрюхи, скажи, чтобы не волновались. Целую. Твой Вовик".
  -- М-да, время на записке не указано, но это и не важно, поскольку соседка свидетельница, вызвавшая милицию, указала точное время, когда видела ребят в парадной, - задумчиво
   произнёс Трошкин, переворачивая записку в десятый раз.
  -- Судя по почерку, записка написана впопыхах. У меня вопрос к мамам, - Трошкин обвёл
   присутствующих взволнованных и заплаканных мам суровым взглядом стальных глаз,
  -- У вас в домах ни какое зеркало не пропало?
   Взгляд Трошкина остановился на маме Саши. Заморгав глазами со смазанной косметикой, Анна Николаевна на миг задумалась, и уверенно произнесла,
  -- Что Вы имеете в виду? Мой мальчик никогда ничего не выносил без спроса из дома!
  -- А Вы проверьте, гражданка Буянова, вдруг его кто-нибудь заставил это сделать, -
   отпарировал лейтенант Трошкин.
  -- И вы, гражданки мамы, не сидите, сложа руки, а быстренько проверьте всё в своих квартирах, а я ко всем по очереди зайду. Только ответьте мне перед уходом ещё на пару вопросов,
  -- Вы все утверждаете, что ваши мальчики являются друзьями не разлей вода. Были ли у них проблемы или какие-нибудь, ну враги, или скажем, не угрожал ли им кто-либо?
   Мамы расстроенным хором ответили:
  -- Ну что вы, товарищ лейтенант, никто им никогда не угрожал, и какие могут быть враги у маленьких мальчиков подростков?
   И тут жена генерала Селиванова добавила:
  -- Ну, разве что только учитель математики в школе, Вилен Михайлович Поповских... Так и то, он это делал не со злым умыслом, а в педагогических целях, поправилась она.
  -- Так, это мы тоже обязательно проверим! А теперь, уважаемые мамы, идите проверять своё имущество.
   После ухода мам, Трошкин позвонил в отделение, - Петушков, проверь в лицее, особенно в кабинете математики, не было ли пропаж.
  -- Всё на месте, товарищ лейтенант! - сказала, вернувшись в гостиную, мама Саши, и,
   промокнув глаза, спросила, - Хотите кофе?
  -- Нет, спасибо большое, некогда. Иду к остальным, а Вы уж, пожалуйста, не убивайтесь раньше времени. Мальчики обязательно найдутся целыми и невредимыми.
   После ухода лейтенанта Анна Николаевна встала у окна и стала вспоминать события последних дней. В её памяти всплывали разрозненные факты их жизни с сыном и фразы диалогов.
   Она знала, что Саша очень переживал исчезновение отца, и не верил в его возможную гибель.
   Анна знала от коллег Анатолия, что ряд его журналистских расследований возмутил спокойствие сильных мира сего, и связывала исчезновение с последней статьёй мужа. В ней он описывал теневую сторону подготовки города к юбилейным торжествам. Ему удалось раскопать материалы о создании офшоров на Каймановых Островах и перекачку туда части бюджетных средств, отпущенных на празднование. Но все её попытки поиска и помощь друзей мужа пока не давали никаких результатов, Анатолий исчез внезапно и бесследно полтора года назад.
   Сыну про статью она ничего не говорила, но как-то раз Саша спросил её:
   "Мама, а ведь папа всегда писал правду?". Получив утвердительный ответ, Саша молча ушёл в свою комнату. Потом Анна тихонько заглянула в дверную щель, было уже поздно. Свет ночника горел, сын читал какую-то книгу и не спал. Этот эпизод был за несколько дней до его исчезновения.
  
  
  
   Страна Непреложных Истин
  
   Наконец, мальчики опомнились и представились Деду-Востолету.
  -- Дедушка, а куда мы идём? - спросил Андрей.
   Востолет усмехнулся в бороду, вытряхнул догоревший пепел из трубки, постучав по стене тоннеля, и ответил:
  -- В Страну Непреложных Истин на Кудыкину Гору, вот куда! Итак, команда готова? Лишних разговоров не везти, попусту не шуметь, нам за три минуты надо до двадцать первой двери дойти, а то Старому попадёмся...
   И, забросив мешок за плечи, пустился быстрым шагом вниз по подземному ходу. Ребята от его слов собрались, теперь у них не было ни капли недоверия Востолету, ведь они воочию убедились в том, что чудесные приключения бывают не только в сказках. Иногда только в их маленьких головках мелькала мысль о том, а как там дома их родители, наверняка, уже подняли шум и в милицию заявят. Вова шёпотом спросил Сашу,
   - А если не успеем, тогда что будет?
   Саша отмахнулся,
   - Тогда и узнаем, - он сам не знал, кто или что такое Старый Диггер, а по часам выходило, что те полчаса, которые отмерил Востолет, уже пробили.
   Дед шёл очень быстро, на ходу считая двери, и ребятам приходилось то и дело делать перебежку, чтобы поспеть за ним.
   Следом за Востолетом шёл Саша, последним шёл Андрей.
   - Ничего себе дедуля, - думал он, - гонит, как наш тренер по карате.
   Наконец, Востолет остановился у узкой железной двери с очень увесистым старинным замком,
  -- Значит так, если чего случится, я могу вас оставить без предупреждения. Вы тогда ничего не бойтесь и идите до конца по ходу, мешок свой я Саше отдаю, пригодится. Дальнейшие мои инструкции в мешке, но откроете его не раньше, чем войдёте в следующую дверь.
   Внезапно дед прислушался к чему-то, чего ребята ещё не ощущали. Востолет стал торопливо искать нужный ключ, - Ага, вот и он! Как только ключ вошёл в скважину, замок сам раскрылся, издав тяжёлый стук. И тут ребята ощутили, что земля под ногами у них мелко задрожала, но шума поезда слышно не было.
  -- Что это, дедушка? - тихо спросили они.
  -- Вам Старого Диггера лучше не видеть, а то ещё заиками станете. Ну, живо в ход! - приказал Востолет, и сунул в руку Саше свой мешок.
  -- А как же Вы? - спросил Саша.
  -- Бегите, хлопцы, бегите! Я буду связь с вами держать. Скатертью вам дорожка, внучки! - закончил дед, закрывая со скрипом дверь за спинами ребят.
   Мальчики, с округлёнными от страха глазами, кинулись опрометью вперёд в более узкий проход, открывшийся им за дверью. За спиной они слышали усиливающийся шум, и от мощной вибрации с потолка на них просыпалась вековая пыль. Ход плавно загибался вниз вправо, и вдруг перешёл в каскад ступенек. Ребята чуть было не попадали, но их спасла хорошая реакция.
   Сзади раздался мощный нечеловеческий рёв, и послышался то ли хохот похожий на отрывистые удары, то ли удары похожие на хохот.
  -- Бедный Востолет, - подумали они, - каково ему сейчас там?
   Ступеньки закончились так же внезапно, как и возникли. Мальчики стояли на маленькой площадке перед такой же дверью, как и на входе в этот проход.
  -- Ну, идём? - спросил товарищей запыхавшийся Саша.
  -- Назад пути все равно нет! Давай! - решительно ответил за всех Андрей.
   Дверь, несмотря на то, что её давно никто не открывал, без особых усилий, но со скрипом поддалась, и в узкую щель сразу же ворвался яркий дневной свет.
   Андрей хотел, было, смело шагнуть вперёд, но более осмотрительный Саша схватил его во время за ремень:
  -- Смотри, Андрюха, под ноги, и не спеши! А то пропадёшь как мой папа!
   Когда глаза ребят совсем привыкли к солнечному свету, они увидели, что находятся посередине отвесной скалы, уходящей вверх неведомо куда. Сразу за дверью оказалась совсем маленькая площадка, скорее даже ступенька необычайно крутой отвесной лестницы. Впереди до горизонта простиралась цветущая долина, испещрённая лесами, реками и озёрами. Вдалеке за лесом виднелись верхушки каких то зданий, а на горизонте сквозь голубую дымку просвечивали контуры заснеженных вершин.
  -- Вот это здорово! - воскликнул Вовка, и хлопнул приятелей по плечам.
  -- Да тихо ты, а то упадём, - одёрнул его испуганный Андрей.
   Тем временем Саша вспомнил, как отец учил его на Ястребином озере лазать и спускаться по скалам,
  -- Значит так, спускаемся лицом к скале, ясно!
  -- Но почему, ведь спиной к скале удобнее, всё видно? - возразил Андрей.
  -- Если нога у тебя подвернётся или ступенька обрушится, тогда и узнаешь, - строго
   ответил Саша.
  -- Андрей, ты пойдёшь первым, Вова вторым.
   Зная, что Сашкин отец был альпинист, мальчики, не возражая, приготовились к опасному спуску. Закрыв железную дверь, они стали по очереди спускаться.
   Пройдя вниз несколько десятков метров, ребята попали в слой рыхлого камня, где часть ступеней была значительно разрушена. Связываться верёвкой, которая была у Востолета в мешке, было бесполезно, никто из них не удержал бы друг друга без забитых альпинистских крючьев, и один сорвавшийся сбросил бы всех остальных. На рыхлом участке скалы Вова наступил на "живую" часть одной из ступенек, она подалась и резко рухнула вниз на Андрея.
  -- "Камень", - глухо крикнул Вова.
   Мальчики по указанию Саши спускались на небольшом расстоянии друг за другом, но Андрей среагировал как профессионал, и не стал поднимать голову, а, определив по звуку, что камень идёт слева, резко оттянулся вправо.
  -- Молодчина Андрей! - прокомментировал Саша.
   К счастью, дальше им удалось не сорваться и спуститься до земли без травм.
   Последние метры ребята спускались сквозь заросли веток высоких деревьев, и вьющегося по скале плюща. Внизу было очень тепло, ребята были вспотевшие, и с радостью кинулись к шумящему ниже звуку воды. Из-под горы бил сильный родник, и в большом естественном углублении-чаше бурлила чистейшая ключевая вода. Быстро скинув с себя одежду, мальчики стали пить, прильнув губами к поверхности источника.
  -- Холодная какая!
  -- Вкусная!
  -- Аж, зубы ломит! - восклицали они по очереди.
   Усевшись на поросший мхом камень, Саша раскрыл мешок и стал изучать его содержимое.
   Он доставал и выкладывал вещи на траву, и ребята с изумлением стали рассматривать всё содержимое. Назначение вещей им было не понятно, и они пытались определить их назначение интуитивно. Андрей и Вова осматривались по сторонам, любуясь экзотической красотой окрестностей, и только что покорённой высотой. У них накопилось много вопросов, но ещё не представилось возможности задать их Саше. Они поняли только, что попали в мир невероятных приключений, который им и не снился. Ребят окрыляло сознание благородной цели и возможность помочь своему лучшему другу, поэтому в принципе им было всё равно куда идти, так как они всецело доверяли своему капитану.
  -- Ура! - воскликнул вдруг Саша, подняв в руке маленький блокнотик,
  -- Здесь всё описано, что, для чего и как! Вот это, например, карта Страны Непреложных Истин, - и он показал на одной из первых страниц блокнота маленькую наклейку.
  -- Ну, ни чего себе карта! Да такую карту только под микроскопом можно рассмотреть!
  -- А для этого и лежит тут вот эта надувная линза, - и в ответ Саша достал вложенный в блокнот плоский пакетик. Затем он что-то прочитал в блокноте ещё, и протянул линзу Андрею, - Налей в неё воды.
   Андрей налил воду и заткнул специальное отверстие привязанной пробочкой.
   Тем временем, Саша отклеил карту из блокнота и, оторвав защитный слой, наклеил её себе на ноготь большого пальца левой руки.
  -- Теперь давай смотри, - Андрей приложил линзу, и мальчики увидели прямо под линзой
   настоящую карту, но как будто не нарисованную, а снятую с самолёта. Отодвигая линзу от карты, мальчики с удивлением увидели, что изображение карты росло, причём где-то в воздухе за линзой, и вдруг увидели самих себя. Они видели себя так, как будто над ними кто-то повесил телекамеру с сильным увеличением.
  -- Вот это да! - с восторгом отметил Вова, - Этак, мы можем сейчас по карте найти любого человека или, скажем место, и даже рыбу в озере разглядеть. Смотри, а это, что за стрелка такая поверх изображения?
  -- Саша чуть повернул палец, но ориентация стрелки осталась неизменной.
  -- Я думаю это компас, - догадался Вова.
   Пока мальчики разглядывали карту на пальце Саши, тот продолжал изучать содержимое блокнота. На первой странице было содержание, в котором перечислялось и объяснялось всё содержимое мешка и в конце давалось краткое описание их дальнейшего пути. Саша открыл самый конец, но ничего не увидел, кроме одной надписи: "Изучи предыдущие листы!".
   Саша вернулся к началу блокнота и стал по очереди читать описания, лежащих предметов.
   Оказалось, что карта может показывать им их маршрут с учётом новых изменений рельефа и других непредвиденностей, например, в виде различных опасностей. Более того, она могла показывать и в темноте.
   Второй вещью оказалась маленькая коробочка, на которой было написано - "Мыслеслов".
   Открыв её, мальчики увидели три маленьких заушных микрофона.
  -- Как у моего деда от глухоты! - воскликнул Вова.
   По описанию получалось, что если они все оденут мыслесловы на уши, то смогут слышать мысли друг друга. Но как только кто-нибудь из них начнёт думать по-предательски, по отношению ко всей дружной команде, остальные не услышат его, а он их.
  -- Эти мыслесловы нужны для того, чтобы на любом расстоянии слышать друг друга и не шуметь голосами, - прочитал Саша.
   Мальчики тут же одели на каждое из своих ушей маленькие микрофоны, и сразу проверили их в работе, обменявшись радостными восклицаниями не открывая ртов.
   Верёвка оказалась тоже не простой, она понимала речевые команды и могла по приказу встать столбом, и по ней можно было лезть вверх. Она могла вытянуться горизонтально как натянутый трос, и по ней можно было переправляться через реки и пропасти. Могла она также сплетаться в узлы, опутывать врага и множество противников, и сама сворачиваться в плотную бухту.
   - Жалко, что не знали о ней, когда по лестнице спускались, - посетовали они.
  -- А это что такое? - Саша развернул один из трёх блестящих серебрящихся пакетиков, - Плащ-невидимка, - прочитал он на следующей странице дневника.
   Вова накинул на себя, казавшийся прозрачным плащ, и вдруг исчез. Мальчики не поверили своим глазам, но стоило им ткнуть в то место, где только что стоял Вова, как тот закричал,
  -- Чего в рёбра тыкаете!
   При этом он слегка покачнулся, и Саше с Андреем показалось, что в том месте, где, по их мнению, должен был стоять Вова, слегка сдвинулся пейзаж.
  -- Наверное, этот плащ отражает всё вокруг, как зеркало, поэтому и не видно того, кто под ним, - высказал догадку Саша.
   Затем последовал маленький термос-самовар. В него можно было заливать обычную воду, и, в зависимости от установки вращающегося кольца, выливалось из него около ста наименований различных чаев, напитков, супов и борщей. Было ещё одеяло самогрей, которое позволяло укрыться всем троим, и не замёрзнуть даже на снегу.
   Но больше всего ребята были поражены сублимированными скутерами. Когда они прочитали, что маленькие, казавшиеся игрушечными, скутеры после активации становятся нормальной величины, и способны везти взрослого человека со скоростью до ста пятидесяти километров в час по хорошей дороге, то с большим трудом поверили, в написанное.
  -- А вы, хлопчики, возьмите да смочите их, - вдруг раздался голос Деда-Востолета в их
   головах.
  -- Дедушка, вы где? - воскликнул радостно Саша.
  -- Да всё там же, ублажаю Старого Диггера, он страсть как анекдоты любит, особенно с чёрным юмором. Вот, на сто первом я передышку попросил, чтобы с вами пообщаться, пока Диггер слёзы утрёт. Вы, чай уже на земле?
  -- Да, давно уже сидим у ручья, вещи в мешке вашем разбираем.
  -- Молодцы! - похвалил их Востолет, и добавил, - только со скутерами осторожно! Внимательно прочитайте инструкцию по их активации, дезактивации и управлению.
  -- Хорошо! - хором воскликнули мальчики по привычке ртом. На что им сразу указал Востолет, - рты свои учите не открываться, вам это ой как пригодится скоро, особенно когда в лесу стемнеет. Ну, до связи, ребятушки!
   "Для активации скутера, необходимо положить его на открытую площадку размером не меньше чем полметра на полтора и полить свежей, желательно чистой водой", - начал читать вслух Саша. "Для дезактивации надо поставить скутер на несколько минут без движений под прямые лучи солнца, и, соответственно, на большее время в другое время суток. Для более быстрой дезактивации можно накрыть скутер одеялом-самогреем".
   Саша ещё не успел дочитать инструкцию, а друзья уже во всю поливали и брызгали на игрушечные скутеры. И тут, прямо на глазах восхищённых мальчишек, игрушечные мокрые скутеры стали расти.
   Они увеличивались в размерах всё больше и больше, Саша вскочил с травы и закричал,
   - Вы же расстояние между ними не учли! Ведь в инструкции написано, что каждому нужна площадка размером полметра на полтора!
   Но ребятам повезло, буквально в миллиметре друг от друга скутеры перестали расти, и, радостно поблёскивая своими ярко окрашенными поверхностями, ждали своих будущих седоков.
  -- Ура! - закричали ребята и начали растаскивать скутеры в стороны, чтобы оседлать их и начать кататься.
  -- Стойте, остановитесь! - пытался урезонить друзей Саша, ведь не дочитали инструкцию, как управлять машинами, но ребят уже было не остановить.
   К тому же, управление оказалось очень простым, у скутеров было только две вращающихся ручки на руле. Правая оказалась управляющей движением, стоило её повернуть, как скутер совершенно бесшумно начинал двигаться. Чем больше заворачивалась ручка, тем быстрее двигался скутер. А левая ручка оказалась переключателем диапазонов скоростей; тормоза не было, видимо, он был и не нужен. Гусеницы у скутеров были небольшие, но очень широкие, сзади их было две на близком расстоянии, а спереди одно широкое управляющее колесо. Не смотря на общий ажиотаж и веселье, ребята не потеряли головы, и не спеша начали движение. Постепенно к ним стала приходить уверенность в себе, и вот они уже носились по поляне, как молодые зайцы весной. Накатавшись, ребята сбросили скорость, и скутеры остановились как вкопанные.
   В инструкции ничего не было написано о том, чем заправлять машины, но это ребят ни сколько не смутило.
  -- Значит, они просто волшебные, - резонно отметил Вова, и друзья согласились с ним.
   Кстати, тут же они рассмеялись, глядя друг на друга, - только сейчас они поняли, что уже начали общаться без слов.
   Солнце было ещё высоко в синем безоблачном небе, им предстоял далёкий путь, а
   Востолет намекал про какие-то опасности в лесу, поэтому мальчики стали собираться в дорогу.
  -- Начнём двигаться на скутерах, а дальше как получится, - предложил друзьям Саша, зная,
   что те этого только и ждали. Собрав вещи в мешок, Саша прикрепил его к маленькому багажнику своего скутера, и друзья покатили вниз к опушке.
   Лес был удивительно красив. Деревья росли в нём не частоколом, а как в парке, на
   уважительном расстоянии друг от друга. Тропинок не было, но трава с цветами была не высокой, и это позволяло ребятам двигаться легко и быстро.
   Саша ходил с отцом в походы и знал, как надо ориентироваться по солнцу. Когда они были наверху на поляне, он отметил, ещё глядя на карту, что солнце стояло на юге, там, где на горизонте маячили вершины гор. Самая большая гора называлась Кудыкиной, именно туда им и надо было попасть.
   Мальчики ехали то друг за другом, то шеренгой, иногда начиная слегка шалить. Они на ходу обгоняли друг друга, и делали резкие крутые повороты. Их сердца ликовали, ведь они были просто счастливчики, - попасть в сказочную страну, да ещё с приключениями даётся не каждому.
   Поскольку движение было почти бесшумным, частенько они вспугивали разных лесных
   жителей. Им встретились семья оленей, лисица, много белок и одна большая змея. В ветвях деревьев чудесно пели птицы, но от скорости шум ветра в ушах заглушал их пение.
   Через полчаса езды по лесу, ребята подъехали к берегу бурливой реки, и, выбрав место на берегу, остановились. Саша достал карту, переправы через реку на карте не было. Иногда в реке раздавались всплески, это играла какая-то крупная рыба.
  -- Эх, порыбачить бы тут, - подумали они все втроём, и вдруг поняли, что ужасно захотели кушать.
  -- Сделаем сейчас небольшой привал, и решим, как переправиться через реку, - предложил
   Саша. Друзья уже поняли, что он всё делает правильно, и его лидерство было неоспоримо. Кроме того, Саша и в той обычной жизни всегда был их лидером во многих играх и делах, а тут сам Востолет ему всё доверил и рассказал.
   Постелив на прибрежном песке одеяло-самогрей, мальчики сели и, вспомнив про скутеры, стали наблюдать, что с ними произойдёт дальше. Тем временем Саша вслух зачитывал друзьям меню, написанное на стенках термоса-самовара.
  -- Может, с ухи и начнём? - спросил он, и, получив утвердительные кивки ребят, повернул указатель на горлышке против надписи - "Тройная уха классическая из озёрной рыбы".
   Получив свои порции, друзья принялись с аппетитом за уху.
  -- А хлебца там, в мешке нет, случайно? - громко и аппетитно чавкая, беззвучно спросил
   Вова. Саша высыпал содержимое на одеяло: блокнот, линза, какой-то плотный пакетик, плащи, верёвка и Вовкин фонарик. Открыв пакет, Саша радостно воскликнул:
   - Ура! Это сухари!
  -- Смотрите, ребята! Мой скутер каким уже стал! - обратил внимание друзей Андрей.
   Действительно, скутеры уже значительно уменьшились, особенно скутер Андрея.
  -- Это, наверное, потому, что я его первым полил, - догадался Андрей.
   На их глазах, под жаркими лучами солнца, замечательные скутеры превратились в обычные на вид, но очень аккуратно выполненные игрушки.
   Прихлёбывая уху, заедая хрустящими сухариками, Вовка прочавкал:
  -- В жизни не мог поверить, что такое всё возможно! При этом он здорово ущипнул себя за
   нос и рассмеялся вместе с друзьями, потому что ничего не изменилось.
  -- Можно добавочки? - попросил Андрей.
   Наевшись, Саша удивленно сообщил, что пакетик они съели больше чем наполовину, но когда он его закрыл, пакет опять принял первоначальную форму. Саша открыл пакет снова, - тот был опять полон вкусных сухариков.
  -- Пожалуй, я скоро уже и чудесам удивляться разучусь, - сказал Вова, и пошёл мыть
   крышки от термоса-самовара.
   Саша взял в руки линзу и направил её на карту, он поднял линзу повыше, сделав очень крупное изображение рельефа. На другом, более крутом берегу, за лесом, на расстоянии часа езды на скутерах, он увидел какие-то строения.
   - Наверное, это дом лесника, - сообщил он ребятам, - туда и двинемся ночевать.
   Он отвёл руку с линзой от карты, и вдруг ощутил какой-то странный запах. Взглянув под ноги, Саша увидел, что песок под зайчиком от линзы, плавится и превращается в жёлтое жидкое пятно. Мыслесловы передали его восклицание друзьям, и они уже по очереди стали направлять зайчик от линзы на камни и головешки. Саша быстро достал блокнот,
   - Я ведь забыл прочитать про конечный пункт нашего маршрута! Вот и про линзу пропустил! Всё из-за скутеров, отвлёкся вместе с вами!
   Осталась одна страничка о линзе, она была как сноска и находилась в другом месте блокнота, поэтому Саша сразу не обратил на это внимания. В сноске говорилось, что линза при пропускании солнечного света, или любого другого источника энергии, способна фокусировать и усиливать действие этой энергии в тысячи и миллионы раз. Линзу можно было использовать как сильное оружие, наподобие лазера, и как психотропное оружие. Например, если человек, держащий линзу, захочет поразить какого-то противника, ему достаточно будет при этом посмотреть на противника через линзу. А для того, чтобы сжечь что-либо на расстоянии, нужно было всего лишь направить через линзу луч фонаря. Можно было использовать и обратный эффект, - уменьшить противника до размеров букашки, глядя через обратную сторону линзы.
   Осознав, какое грозное оружие доверил им Востолет, Саша спрятал линзу обратно в мешок и стал читать последнюю из непрочитанных страниц блокнота.
   В тексте было написано:
   "Войти в ущелье Снежных людей и пройти его до перевала Царь-Горыныч.
   Через перевал Царь-Горыныч спуститься в Долину Хрустальной Мечты и пройти её до подножия Кудыкиной Горы. На самой вершине горы надо найти Волшебное Зеркало Правды, и вернуться назад вместе с ним к той самой двери, из которой вышли".
   Ребята задумались, путешествие было не простым, и у них было много вопросов, но молодой задор и чувство локтя придавало им уверенности и силы.
   Саша спрятал блокнот, достал веревку, и подошёл с ней к береговому дереву. Он размотал один конец верёвки. Как только он приложил веревку к стволу, чтобы завязать вокруг него узел, конец верёвки быстро, так что Саша успел только моргнуть, сам обвился как змея и завязался именно тем узлом, о котором думал Саша.
  -- Вот это, да! - только и успели воскликнуть мальчики, наблюдавшие за действиями
   капитана.
   Саша, уже заранее предвкушая результат, взял второй конец верёвки и нацелил на ствол дерева, стоящего на другом берегу реки. Конец тут же со свистом устремился по воздуху на другой берег. Переправа была готова.
   Спрятав походные вещи, мальчики по одиночке стали виснуть на верёвке, цепляясь за неё обеими руками и ногами, и медленно передвигаться на противоположный берег.
   Примечательным свойством верёвки явилось то, что она, по мере увеличения нагрузки, не провисала, а ещё сильнее натягивалась, не давая ребятам намокнуть в реке.
   Переправа прошла без особых приключений, если не считать того, что у самого берега у Вовы с верёвки сорвалась сначала одна, а затем и вторая нога. Видимо, мальчик сильно устал, но друзья уже были рядом, и когда Вовка от бессилия разжал пальцы, цепкий Андрей уже тащил его из воды. Было ещё тепло, и мальчики быстро просушили вещи на горячем песке.
   Тем временем, скутеры были готовы и ждали седоков. Голый Вовка ходил по берегу, разглядывая камешки, ракушки и следы животных, остальные присели в тени под деревом и смотрели на карту.
  -- Смотрите! - вскрикнул вдруг Вовка, - Чьи это такие следы большие?
   Мальчики с любопытством стали смотреть на чёткие и глубокие трёхпалые отпечатки огромных когтистых лап. Следы начинались в стороне от них от границы леса и заканчивались в речной воде. Кроме этих следов было множество и всяких других поменьше, но эти отличались своей явно хищной формой. Это были глубокие отпечатки трёх пальцев с длинными загнутыми когтями и полосой между следами ног, видимо, от свисающего до земли хвоста животного.
  -- Наверное, это то, на что намекал Востолет... - заключил Саша.
  -- Хорошо, что след идёт к реке, а не на оборот, - тихо сказал Вова.
  -- А ты что, думаешь, что на весь лес только одно такое чудовище? - возразил Андрей.
  -- Так, солнце скоро скроется. Быстро по коням и вперёд, - скомандовал по мыслеслову
   Саша. При этом он так хорошо вообразил образ чудовища из фантастического сериала "Чужие" и переслал его друзьям, что мальчиков упрашивать не пришлось.
   Широкие гусеницы скутеров позволили легко преодолеть песчаный берег, и вот они уже мчались между лесными великанами, на всякий случай, стараясь на расстоянии объезжать большие заросли кустов и небольшие скальные гряды, навстречу новым приключениям.
  
   Билет на аттракцион
  
  -- Товарищ лейтенант, вот, нашёл на полу в подвале, - сержант Иванов протянул Трошкину мятый и надорванный входной билет аттракциона Бабушкиного парка.
  -- Ага, это зацепка! - про себя отметил Трошкин, и приказал срочно ехать в старый Бабушкин парк.
   По дороге лейтенант продолжал анализировать сложившуюся ситуацию. Главное управление вот-вот должно было прислать людей для своего независимого поиска, и Трошкину хотелось, во что бы то ни стало успеть к их появлению найти ещё хоть какие-нибудь улики. Судя по дате, кто-то из мальчиков в день исчезновения был в парке, и Трошкин мог найти дополнительных свидетелей и ещё какие-нибудь дополнительные сведения. Фотографии ребят у него были с собой, к этому времени они были размножены и разосланы во все отделения милиции города и области. От бомжа Мити так больше ничего и не удалось узнать, он продолжал утверждать одно и то же, мол, ребята зашли в подсобку и там исчезли. Кстати, по слухам, среди специалистов из Управления должен был быть специалист по паранормальным явлениям.
   В детстве Трошкин тоже любил ходить в Бабушкин парк, в юности он гулял здесь с
   девушками. Когда-то, по выходным и праздникам в парке была танцплощадка, и именно здесь он познакомился со своей будущей любимой женой. С тех пор прошло уже больше десяти лет. Парк сильно постарел за это время, повсюду царило запустение и разруха. Стволы могучих тополей местами перегораживали парковые дорожки, и тут Трошкин вспомнил, что именно вчера, когда пропали мальчики, было ураганное предупреждение. Он даже успел позвонить утром домой жене, и предупредил об этом её и детей. Вода в Неве поднялась выше ординара на два с половиной метра.
  -- Странно, что всё так совпадает, - отметил про себя Трошкин, и приблизился к
   обшарпанному павильону аттракционов. У входа сидела крашеная пожилая женщина в очках и читала газету. Утром вокруг никого не было видно, и игровые залы пустовали.
   Лейтенант Трошкин представился, предъявил удостоверение и стал расспрашивать
   о вчерашних событиях.
  -- Да, да! - горячо подтвердила билетёрша, - Конечно, у меня прекрасная память! Именно по этому меня и держат на работе, хотя я уже давно на пенсии.
  -- Вы можете подтвердить, что это билет ваш, - с этими словами
   Трошкин показал женщине, найденный в подвале билет.
  -- Да, это наш билет, - подтвердила билетёрша.
  -- Кто из этих мальчиков был у вас вчера? - Трошкин достал из папки фотографии
   ребят.
  -- Вот, вот этот точно был! - Воскликнула женщина, указывая на фотографию Саши.
  -- Я его хорошо запомнила, ещё удивилась, почему он пришёл один. И ушёл он очень быстро, заглянул в кривые зеркала и выбежал. Так побежал, что я даже решила, не испугался ли он в зале чего. Заглянула в зал, там были посетители с детьми, всё было в порядке и спокойно. Удивилась потом только, что ветер очень сильный стал, как только мальчик выбежал. А деревья так и попадали, так и попадали, вон - до сих пор убрать никто не может. Совсем работать стало не кому!
  -- А время не припомните?
  -- Ну, как же! Начало пятого было. Да!
  -- А в какую сторону побежал мальчик?
  -- Туда к Неве, вот по этой дорожке, где тополя лежат, показала рукой билетёрша.
  -- Можно я осмотрю ваши залы? - спросил Трошкин, записав показания, и проследовал
   внутрь.
   Игровые автоматы были самыми обычными, с однорукими бандитами, стрелялками, автогонками и качалками для малышей. Их внешний вид говорил о том, что они находятся в эксплуатации у детворы уже не одно поколение.
   Зал кривых зеркал, или Комната смеха была небольшим помещением, по стенам которого были развешаны разные зеркала.
   Увидев свои кривые отражения, и убедившись, что ничего нового в залах найти не удастся, Трошкин задал билетёрше последний вопрос:
  -- Больше Вы ничего припомнить не можете? Никаких таких странностей?
   Женщина слегка задумалась, поправила на носу очки,
  -- Нет, нет! Больше ничего такого не отмечала!
  -- Вот мой телефон, если что-нибудь вспомните, позвоните, пожалуйста, - сказал Трошкин и двинулся по парковой аллее, заваленной стволами некогда могучих тополей.
   На входе в павильон стояла билетёрша. Она задумчиво смотрела вслед уходящему лейтенанту милиции.
  -- Ни за что я никому не скажу о той странности, которую наблюдаю уже несколько лет, -
   говорила она про себя. Она давно заметила, что частенько, особенно в последние годы кривые зеркала иногда не показывают ничего. Она боялась об этом говорить, - вдруг её посчитают просто сумасшедшей и уволят с работы. Удивляло её только одно, - почему кроме неё больше никто этого не замечал? И тут её осенило, - конечно, тот мальчик увидел эту странность! Это его испугало, вот он и убежал опрометью. Но стоит ли об этом говорить милиции? Этого она ещё не решила.
   Вдруг над головой у неё раздалась громкое карканье, большая стая ворон уселась прямо над входом в павильон и громко расшумелась. Посетителей ещё не было, билетёрша зашла внутрь и плотно закрыла за собой дверь.
  
   Лесные страхи
  
   В лесу смеркалось. Длинные косые тени и гаснущие лучи солнца, перемежаясь, ложились на
   траву. Дневное пение птиц почти смолкло, а домик лесника так и не появлялся. Наконец, Саша сбавил скорость и с помощью мыслеслова призвал друзей остановиться, чтобы свериться с картой.
   Увеличив изображение карты, друзья с грустью убедились в том, что проскочили мимо домика лесника. По карте выходило, что домик остался справа и сзади от них на расстоянии получаса езды. Но напрямую свернуть к домику они уже не могли, - между ними и домиком была обозначена какая-то длинная узкая скальная гряда, и объезд занял бы значительно большее время.
  -- Странно, гряда такая узкая, что мы её и не заметили сразу, - угрюмо сказал Вова.
  -- Да это скорее, какая-то стена, а не гряда, - добавил Саша.
  -- И, смотрите, какая она длинная! - отметил Андрей.
  -- Делать нечего, предлагаю подъехать под стену, и двигаться вдоль неё. Вдруг там есть место, и мы легко её преодолеем, - заключил Саша.
  -- И от кого, интересно, эта стена? - промыслили одновременно свой тревожный вопрос
   друзья и переглянулись, - они давно уже говорили, не открывая ртов. Перед тем как тронуться в путь, Саша предложил свой план.
  -- Думаю, что, если это стена, то она кем-то, для чего-то и не случайно была возведена здесь в лесу. Если это так, то с помощью верёвки, линзы и плащей мы сможем справиться с неожиданной опасностью. Предлагаю всем сразу разобрать снаряжение.
   Они достали и разобрали плащи. Линзу Саша оставил себе, фонарик взял Вова, а верёвку Андрей. Спрятав и закрепив всё необходимое, ребята снова двинулись вперёд, но скорость поуменьшили.
   Внезапно солнце, ещё просвечивающее косыми лучами сквозь листву, исчезло, и ребята въехали в зону сумрачного леса. Наконец, впереди, справа по ходу, они разглядели источник тени, - это была высоченная стена. Она была похожа больше на серую скалу, так как не было видно ни каких следов кладки, и была очень высокой.
   Вдруг, где-то вдалеке сзади раздался жуткий рёв какого-то зверя. Мальчики вздрогнули
   и переглянулись.
  -- Видимо, хищники выходят на ночную охоту, - прокомментировал Вова. Он много читал книг о животном мире, а дома у него была собака, кот и аквариум.
  -- Ну, что будем делать? - спросил мыслесловно Саша.
  -- Предлагаю спешиться и забраться на стену, - предложил Андрей,
  -- Там светло, и, наверное, безопаснее. Так и будем двигаться по ней, а дальше будет видно.
   Все согласились, и быстро накинули одеяло-самогрей на свои скутеры. Пока скутеры сублимировались, Саша достал верёвку.
   Подойдя к стене, он прицелился на её верхний край, так, как будто хотел закинуть на него петлю. Верёвка со свистом стала разматываться из его рук, и устремилась вверх.
   Теперь перед мальчиками висел готовый к подъёму канат. Скутеры были готовы даже быстрее, чем ожидалось. Спрятав вещи, они задумались, - как начать подъём по совершенно отвесному канату. Им было понятно, что на руках это могло быть под силу только опытному скалолазу или Жану Маре.
  -- Эх, жалко, что нет с собой отцовского снаряжения! Вот бы зажимы нам сейчас! - вздохнул Саша.
   Ребята вздрогнули, - громовой рёв неведомого зверя приблизился к ним.
  -- А вы, ребятки, все вместе встаньте, да обвяжитесь концом верёвочки покрепче, - вдруг раздался в их головах голос Востолета.
   Времени раздумывать не было. Мальчики торопливо кинулись к верёвке, и встали спинами друг к другу. Пропустив верёвку под мышками, они вместе, как один, задрали головы вверх, и тот час почувствовали, что верёвка сама оплела их как гамак. Какая-то неведомая сила медленно, но уверенно стала поднимать их вверх. Оказалось, что сама верёвка, укорачиваясь, стала тащить их всех наверх. Мальчики крутились на конце верёвки, по очереди отталкиваясь от вертикальной стены, и поднимались ввысь.
   Ещё бы минута промедления, и неизвестно, чем бы всё могло закончиться. Мальчики вдруг заметили, как внизу задрожала листва деревьев, и на то место, где они только что стояли, выбежало ужасное существо. Зверь был очень похож на дракона-тиранозавра из кинофильма Спилберга, но больше напоминал гигантскую крысу. Он выбежал на двух задних ногах, передние были значительно более короткими. Обнюхав место, зверь задрал морду, и издал ужасный рёв. Рост его был около пяти метров, и мальчики оцепенели от ужаса, когда подпрыгнув, зверь попытался схватить их за ноги. Они поджали ноги, и не зря, - челюсти зверя щёлкнули очень близко. Ребята успели разглядеть, какой безжалостной жаждой убийства были наполнены маленькие красные глаза чудовища.
  -- Как медленно мы поднимаемся, - думали они.
   Тем временем, зверь решил изменить тактику. Он отбежал от стены, развернулся и со всего размаху кинулся на стену. Оттолкнувшись от стены, хищник подпрыгнул, и...
   Казалось, что гибель неминуема. В тот момент, когда зверь разинул алчущую жертвы пасть с
   красным языком и огромными острыми зубами, что-то ослепило ребят. Огромный хищник куда-то мгновенно исчез. Когда мальчики проморгались и опомнились, то увидели, как довольный и бледный Саша прятал лупу в карман курточки.
  -- Вот так то вот! Инструкции надо хорошо помнить! Я его просто уменьшил до размеров мухи!
   И только тогда перепуганные друзья облегчённо вздохнули,
  -- Ну, Сашка, ты молодчина, всех спас!
  -- Вовремя ты вспомнил про лупу то!
   И тут ребят пробрал нервный смешок. Тем временем их головы уже оказались на солнечном свете, и, перебрав ногами через край стены, они вылезли наверх.
   Верёвка оказалась надёжно затянутой за выступ на стене. Как только они развязались, верёвка стала сматываться в первоначальную бухту. Верх стены был шириной метра три, и мальчики решили двигаться дальше по нему. В начале они шли по середине, опасаясь приближаться близко к краям стены, которые местами уже осыпались. Вокруг них справа и слева простиралось открытое для обозрения пространство, освещённое лучами заходящего солнца. Только верхушки самых высоких деревьев превышали стену, и мальчикам стало казаться, что они просто идут по какой-то каменной дороге среди леса, только вместо кюветов по сторонам была пропасть. Поскольку солнце садилось, они решили не активизировать скутеры, и шли пешком. Сзади они видели сияющую жёлтым светом скалу, по которой они попали в Страну Непреложных Истин, а впереди в голубой дымке виднелся контур далёкой Кудыкиной Горы. Когда снизу слева по ходу вновь раздался рёв очередного лесного монстра, мальчики вздрогнули, но уже не боялись, что хищник сможет их достать.
   И тут Володя мыслесловно обратился к друзьям с вопросом,
  -- Парни, если тут такие ящеры водятся на земле, значит должны быть и другие формы!
  -- Какие, - настороженно спросили его друзья.
  -- Да всякие разные, ну плавающие, например, или летающие.
   Да, вовремя ты до этого додумался, - произнёс Андрей, и показал рукой на горизонт влево.
   Вначале, никто ничего не увидел, но вскоре, присмотревшись, они увидели, то, что заметил Андрей. Далеко над лесом парили огромные птицы, они были тёмно-зелёного цвета, и, пролетая на фоне деревьев, сливались с ним. Вначале на расстоянии их можно было бы принять и за обычных птиц, которых они уже не мало видели в лесу.
  -- Смотрите, смотрите! - вскричал Вова,
  -- Они вылетают откуда-то из-за той горы, с которой мы спустились в долину! - сказал Саша, - я их уже минут пять, как приметил, - добавил он.
   Действительно, приглядевшись, ребята определили, что животные вылетают, как летучие гигантские мыши, из какой-то пещеры в массиве горы.
  -- Интересно, - сказал Андрей, - а чем они могут питаться?
  -- Судя по той литературе, которую я читал про древних пресмыкающих, они едят всё, что двигается, даже превосходящее их по размеру, - ответил главный натуралист Володя.
  -- Тогда, по-моему, нам пора остановиться и перестать привлекать к себе внимание, - заключил Саша, и, пройдя ещё с десяток метров, сбросил заплечный мешок.
   В этом месте со всех сторон стену окружали густые кроны соседних деревьев, и некоторые ветви даже перекрывали её.
   Под одной из таких ветвей и расположился на ночь отряд юных путешественников.
   Перед тем как заснуть Саша рассказал друзьям то, как он встретил Деда-Востолета и всё, что за этим последовало.
  
   Паранормальное явление
  
   Маойр Курочкин Павел Алексеевич, был родом из деревни Лядово, расположенной в
   Рязанской губернии. С детства он отличался от сверстников хилым здоровьем и большой интуицией, за последнее его и уважали ребята.
   А началось всё с того момента, когда однажды Паша случайно, сокращая дорогу к дому из
   леса, перепутал тропинку и вошёл в Не Тот Лес. Ему было тогда девять лет, он собрал грибов и шёл домой. Перейдя знакомый ручей, он свернул на тропинку, вдоль ручья. Паша не сразу сообразил, что сбился. Сперва он заметил, что перестали петь птицы, хотя была середина дня, тишина стала такой звенящей, что он не слышал даже своих шагов. Потом он обратил внимание на то, что листья деревьев и кустов застыли в полном безветрии, и их стволы были как стеклянные. Всё вокруг было застывшим как в сказке о спящей царевне.
   Пашке стало страшно, но он видел лучи солнца, и знал, что скоро опять выйдет на лесную дорожку. И всё же, чем дальше он шёл, тем страшнее ему становилось. Вскоре перед ним оказалась поляна, на которой стояла блестящая треногая конструкция. И вот тут то Пашу заклинило, - больше он ничего вспомнить не мог. Помнил только, что очнулся лежащим на обочине лесной дороги. Тело и голова были пустыми, и когда встал и пошёл, сразу навалилась тяжесть на всё тело, а голова просто задымилась от сильной боли. Дома мать наказала его за позднее возвращение из леса, но он ей ни чего не сказал в своё оправдание.
   С тех пор с ним стали происходить разные непостижимые происшествия.
   Однажды летом все деревенские мальчики как всегда собрались прыгать в реку с моста,
   Паша тоже пошёл на мост с ними. Вода в реке была тёмной, а глубина под мостом несколько метров. Паша подошёл к перилам перегнулся, глянул с высоты, и тихо сказал,
  -- Прыгать сюда нельзя.
   Он сказал так тихо и твёрдо, что часть ребят сразу отступила. Самый задиристый и ни во что не верящий вожак деревенских ребят Василёк, оттолкнул Пашу в сторону,
  -- Вечно ты пророчествуешь!
   Лихо тряхнув копной светлых волос, он встал на перила моста.
  -- Кто не со мной, тот против меня! - и сиганул вниз.
   Мальчики перебежали на другую сторону моста и глянули вниз, в надежде услышать победный крик вынырнувшего Василька. По поверхности воды из-под моста медленно выплывало какое-то тёмно-красное пятно.
   Паша стоял бледный как снег, по лицу мальчугана текли слёзы, которых никто не видел.
   Течение шло под мост с той стороны, куда прыгнул Василёк, Паша молча встал на перила и прыгнул в тёмную воду. Услышав всплеск, мальчики, жадно глядевшие на реку в поисках Василька, обернулись и не увидели на мосту Пашу. Часть ребят уже спустилась под мост к быкам и на берег. Кто-то из ребят догадался позвать на помощь взрослых и побежал в деревню.
   Вода была тёмной и мутноватой, но Паша знал, где Василёк. Он не понимал, откуда у него
   это знание, его это не интересовало, ему был важен результат. Воздуха он набрал много, но почувствовал, что его всё-таки может не хватить.
  -- И чего я такой хилый? - с тоской и отчаянием подумал про себя Пашка, хватая в глубине безвольную руку Василька.
   Последние силы покидали Пашку, когда его голова первой появилась на поверхности реки.
   К берегу плыть с Васильком он не мог, его сил хватало только продержаться ещё немного на поверхности. Двое самых смелых ребят уже плыли к нему на помощь, а кто-то кинул в реку вместо круга футбольный мяч. Приподняв за волосы безвольную голову Василька над водой, подоспевшие мальчики потянули его к берегу, а Паша, устало загребая одной рукой, и придерживаясь за мяч, медленно уплывал вниз по течению к берегу.
   Потом в милиции, в больнице, в школе и в семье его много раз распрашивали о случившемся. Как мог Паша знать о том, что в этот момент под водой проплывал топляк, - большой кусок ствола, упавшего ещё с осени дерева, не видимый с поверхности? И каким образом он потом смог безошибочно найти под водой тело погибающего Василька? Этого не могли объяснить ни он сам, и никто из взрослых. Оглушённого и раненного Василька с трудом откачали, и он, к удивлению, остался жив.
   С тех пор о Паше узнал весь район, а к его мнению по разным вопросам стали
   прислушиваться не только сверстники, но и взрослые работники тогда ещё Советского совхоза со скромным названием "Восход". Паша учился отлично, и помогал своему отцу, - главному агроному советами, когда, что и где сеять. В последствии он не раз помогал найти заблудившихся в лесу грибников и отбившихся от стада коров.
   Но самая большая известность пришла к нему после того, как он попросил кассира совхоза обязательно взять с собой в машину дополнительного охранника. На обратном пути в лесу на машину было совершено нападение, но так как инкассаторы были готовы, то их оружие, снятое с предохранителей заранее, послужило хорошим уроком незатейливым грабителям народных денег.
   После окончания школы перед Пашей открывались большие перспективы, но идти по стопам отца он не захотел. Его привлекала романтика детективов, и Павел решил посвятить себя уголовному розыску. Он и раньше помогал районному участковому находить спрятанные ворованные вещи, благодаря чему полностью остановил воровство в районе.
   Начальство высшего училища МВД, куда поступил Павел, знало о его таланте и при визитах высшего руководства любило преподносить Павла с его способностями как изюминку своего учебного заведения. К тому времени Паша усиленно занимался спортом, больше всего он полюбил беговые лыжи и самбо, и, не смотря на поджарость, стал очень сильным молодым человеком. После училища ему сразу предложили хорошее место в Петербурге в специальном отделе Комитета Безопасности по расследованию паранормальных явлений. На этом поприще он получил доступ к интереснейшей секретной информации об НЛО, и прочим необычным вещам.
   Звание майора ему присвоили за полгода до описываемых событий, когда во время подготовки визита нового президента страны, Курочкин смог методом созерцательного сканирования, освоенным на новом месте службы, определить, локализовать и обезвредить группу кавказских террористов, готовящих покушение на главу страны.
   Судя по всему, Павла Курочкина вот-вот должны были перевести в столицу, но пока он добросовестно выполнял то, что предписывал ему долг службы.
   Подвал был опечатан, отомкнув замок, лейтенант Трошкин, рванул дверь и сорвал
   приклеенную бумажку с печатью. Яркий свет фонаря следователя из "ненормального" отдела осветил подвальный хлам и дверь с оборванной паутиной в подсобку.
  -- Ждите меня здесь, - приказал Павел, - никаких разговоров и шума.
   После чего быстро прошёл в подсобку, и закрыл за собой дверь. Осветив пол, на котором ещё виднелись следы ребячьих ног, которые просто прерывались посередине помещения, он осторожно встал у стены. Увидев какой-то ящик, майор сел, выключил фонарь и начал работать.
   Павел уже получил всю первичную информацию, собранную лейтенантом Трошкиным, и билет на аттракцион лежал теперь в его папке.
   Перед мысленным взором Павла как всегда в начале возникла тёмно серая мгла, а потом белое мутное пространство. Он терпеливо ждал получения нужной информации. Образы детей с фотографий он хорошо впечатал в свой мозг, но пока информационное поле не торопилось с ответом.
   Наконец перед его закрытыми глазами открылось яркое пространство, а посередине на складном стульчике старик с бородой.
   Лейтенант Трошкин терпеливо ждал, выключив фонарь, появления из подсобки майора. Он не знал и даже не догадывался, что можно делать столько времени в маленьком помещении бывшей дворницкой подсобки в полнейшей темноте.
   Наконец, дверь распахнулась, и майор с усталым лицом молча прошёл к выходу из подвала.
   На лестничной площадке Павел остановился, вытер платком потное лицо, и сказал изменившимся голосом,
  -- Подвал опечатать, следить, чтобы никто туда больше не лазал. Они сами должны вернуться через три дня. Здесь на площадке посадите круглосуточных дежурных с рацией, за одно и за порядком на лестнице последят. Задание ясно?
  -- Так точно, товарищ майор! - отрапортовал Трошкин.
   Садясь в машину, Павел набрал телефон шефа.
  -- Это не полтергейст. Да, товарищ генерал, понимаю... Нет, ничего пока предпринимать не надо, пусть все службы продолжают свою работу. Я получил информацию и уже отдал приказ. Всё решится ровно через три дня, товарищ генерал.
   Да, я знаю какая ответственность, но раз Вы мне доверяли до сих пор, то...
   Слушаюсь! - отчеканил Павел последнюю фразу в трубку служебного радиотелефона.
   Лейтенант Трошкин заметил, как бледен стал майор после подвала, и как он порозовел после разговора с начальством.
  
   Столица Непреложных Истин
  
   Первым проснулся Вова. Во сне ему казалось, что он спит дома, и пора собираться в школу,
   но он не успел выполнить домашнее задание по математике, и боялся получить очередную двойку. Он проснулся с твёрдым намерением встать пораньше и доделать урок, но когда открыл глаза, то не сразу сообразил, где находится. Ребята спали, закрывшись одеялом-самогреем с головой, и перед глазами ничего не соображающего со сна Вовы была темнота.
  -- А-а-а! - тихо закричал оторопевший Вова, и сбросил с лица одеяло.
  -- Ты чего? - испуганно спросили проснувшиеся от крика друзья.
   Вова молча щипал себя за нос и оглядывался круглыми сонными глазами по сторонам.
  -- Так это правда! Я с вами в волшебной стране? Урра!!!
  -- Да тише ты, балда! - цикнул на него окончательно проснувшийся Саша.
  -- Мыслесловом пользуйся, а то накличешь беду! - скомандовал он Вове, не разжимая губ.
  -- Вон, ещё звёзды не погасли. Который час, мужики? - вставил Андрей.
   Было раннее утро, и солнце уже озарило восточную часть небосвода. Свой первый рассвет в волшебной стране мальчики встретили на ногах. Они неплохо выспались в одеяле-самогрее, и решили позавтракать. Со всех сторон доносились голоса певчих птиц. Саша встал, потянулся, и стал осматривать окрестности и небо. Летающих ящеров было не видно, видимо, они были ночными животными. Небосвод был чист и безоблачен. Перед едой Саша показал друзьям пример, и надел на себя плащ-невидимку.
   - Так мы ни кого к себе не привлечём, а то сидим на стене у всего лесного мира на виду.
   Ребята с готовностью повторили его приём. Когда Саша первым исчез из поля их зрения, они не думали, что смогут его увидеть, надев свои плащи.
   Тут же выяснилось новое качество плащей-невидимок, тот, на ком не было плаща с капюшоном, не мог увидеть тех, на ком они были. В плащах они прекрасно видели друг друга. Но под капюшоном было душновато, и Андрей первый обнажил голову. Вова и Саша вдруг с испугом заметили, что вместо сидящего на стене Андрея, осталась лишь одна его жующая и прихлёбывающая голова. Они стали то надевать капюшоны на свои головы, то скидывать, и это их здорово развеселило. Действительно было смешно и непривычно наблюдать, как сами кружки и сухари летали по воздуху и исчезали где-то. Ещё смешнее было видеть висящие над землёй головы друзей, уплетающих свой завтрак. Скоро они стали громко смеяться, в начале по мыслеслову, но потом, не сдержавшись, в голос.
   Вова пошёл дальше, он раньше всех поел, встал и задрал плащ до пояса. Теперь друзьям он виделся в виде только нижней половины туловища, которая разгуливала по стене смешной походкой Чаплина.
   После еды, настроение юных героев подпрыгнуло вверх. На второй день они стали более привычны к окружающим чудесам, и начали к ним приспосабливаться. Ночные страхи были позади, а тело уже не так ломило от сна на каменной стене.
  -- Смотрите ка! Вскликнул натуралист Вовка, - указывая на поверхность стены.
  -- Видите, муравьи ползают!
  -- Ну, и чего?
  -- Да то, что ни один из них на одеяло-самогрей не забирается, а обходит его стороной. Я уже давно за ними наблюдаю, вот! - закончил наблюдательный Вова.
  -- А мухи тоже не садятся? - спросил Андрей как раз в этот момент, отмахиваясь от кружащей перед его ртом мухой.
  -- А вот щас проверим, - вставил реплику Саша, и положил на одеяло какую-то пойманную букашку.
   Как только Саша разжал ладонь и стряхнул жучка на одеяло, жучок тут же отлетел куда-то в сторону.
  -- Вот это да! - хором отметили мальчики подмеченную ими новую особенность одеяла.
  -- Значит, к нам, когда мы в одеяле спим, никто подобраться не сможет!
  -- Наверное, оно обладает каким то защитным полем, - заключил Вова, и все с ним
   согласились. Ребята разошлись по стене, ещё несколько раз кинули на одеяло разных, пойманных на ветвях, букашек. Все убедились в правильности своего вывода.
   Затем, сложили вещи, и пустились в дальнейший путь.
   Солнце начинало припекать, и в плащах идти по стене было жарко.
  -- Может, снимем, чего днём то нам бояться? - спросил мыслесловно Андрей.
  -- А может, свалим на правую сторону и сядем на скутеры? Ведь быстрее будет, - предложил Вова.
  -- Точно! - поддержал предложение Саша, - я тоже думаю, что пора на скутеры. Смотрите, там справа и поля какие-то видны.
   Мальчики посмотрели в сторону, указанную Сашей, и увидели блестящую от утренней росы зелёную поверхность ровного большого поля, начинающегося за кромкой леса и уходящей куда-то вдаль.
  -- Пройдём ещё немного по стене, вон до того дерева, и спустимся, - показал Саша.
   Когда мальчики поравнялись с указанным гигантским деревом, все обратили внимание на то, что цвет стены каким-то образом странно изменился. Теперь она была не серо-желтой как в начале пути, а намного бледнее и даже, можно сказать прозрачнее. Ребята оглянулись назад и сравнили цвет стены. Да, так и было, стена назад слегка поднималась вместе со склоном к горе, и им стала хорошо видна разница в цвете. Вглядевшись вперёд, мальчикам показалось, что дальше стена растворяется в синей дымке горизонта. Не зная, как объяснить это странное явление, - почему стена становиться прозрачной, они стали готовиться к спуску.
   Внизу была хорошая поляна, покрытая красивыми цветами, и доносился птичий гомон.
   Закрепив и сбросив верёвку, мальчики по очереди стали спускаться со стены. Занятия спортом не прошли даром, зажав веревку ступнями ног, они быстро перебирали руками. Саша сходил со стены последним. Он огляделся по сторонам, на первый взгляд, всё вокруг было спокойно. Во время спуска он отметил, что сквозь стену уже чуть просвечивают стволы стоящих на другой стороне деревьев. Смотав верёвку, мальчики отошли от стены и положили скутеры на солнце. На расстоянии просвечивание стены было более наглядным. Вова внимательно глядел на стену и вдруг, вскрикнул, обратив внимание друзей на какую-то двигающуюся большую тень за стеной. Мальчики увидели, что на той стороне вдоль стены в их направлении медленно движется какое-то огромное животное. В это время скутеры достигли уже половины своего рабочего размера, а чудовище приблизилось к стене и встало на задние лапы. Сперва оно поскребло когтями гладкую поверхность стены, затем задрало морду вверх и издало жуткий вой, переходящий в визг.
  -- Наверное, стена была кем-то построена для того, чтобы чудовища остались на той стороне, - сделал своё предположение Вова.
  -- Если на этой стороне ничего подобного не попадётся, то ты прав, - ответил Андрей.
   Наконец скутеры созрели, и они спешно оседлали нагретые на солнце упругие сиденья.
  -- Йо-хо! - воскликнула троица седоков и ринулась дальше вдоль стены.
   По мере продвижения они убедились, что стена действительно стала прозрачной. Теперь они её просто перестали видеть, но стоило снизить скорость и присмотреться к тому, как растут деревья и кусты, и контур стены начинал прорисовываться.
   Наконец деревья расступились вовсе, и перед взором ребят открылось ровное зелёное полотно большой равнины, поросшей низкой сочной травой и цветами. Ребята притормозили, чтобы сориентироваться по карте. Получалось, что на том конце поля должно было быть озеро, на другом берегу которого стоял город-столица Страны Непреложных истин. Но озеро было скрыто от взглядов небольшим лесом.
  -- Вот сейчас как разгонюсь по полюшку! - воскликнул мысленно Андрей.
  -- Предлагаю наперегонки! - предложил Вова.
  -- Ага! Только подождите секундочку, - Саша слез со скутера и подошёл к подозрительно
   чёткой границе лесной и равнинной травы. Осторожно ступив одной ногой на ярко зелёную поверхность, он ощутил зыбкую опору. Саша надавил сильнее, трава расступилась и с громким чмоком обхватила ногу почти до колена. Андрей первым кинулся выручать друга, но его сил явно не хватало. Нога Саши продолжала медленно уходить куда-то в глубь.
  -- Чего смотришь! - крикнул Андрей Вове, и протянул ему руку. Но Вова сообразил, что выручить поможет смекалка и не слез со скутера, а подъехал на нём к ребятам и быстро развернулся.
  -- Хватайся!
   Как только рука Андрея ухватилась за спинку Вовиного скутера, тот рванул вперёд.
   Раздался такой же громкий чмок, как в начале, и капитан вновь обрёл свободу. Вова тормознул на развороте и лихо подкатил к берегу.
  -- Молодчина! - похвалили его друзья.
  -- Смотри-ка, грязь какая жёлтая! - указал на ногу Саши Андрей.
   Саша стал вытирать испачканные штаны травой.
   Вдруг Вова воскликнул, указывая рукой на странное болото:
  -- Что это?
   В радиусе нескольких десятков метров от затягивающейся свежей дыры, поверхность болота вспучивалась таким образом, как будто что-то двигалось под ней по направлению к дыре. Казалось, будто на болоте вдруг выросла живая кочка, которая может передвигаться сама по себе.
   На всякий случай мальчики спешно отступили, а Саша достал грозное оружие, - лупу. Над дырой внезапно появились жёлтые тонкие щупальца с глазами на концах, вооружённые по бокам какими то крючками. Не дожидаясь дальнейших действий странного существа, Саша нацелил на щупальца линзу и грозно нахмурился, глядя сквозь неё.
   Щупальца мгновенно обмякли и с тихим бульканьем погрузились обратно в жёлтую дыру.
   Перейдя вдоль берега на безопасное расстояние, мальчики стали думать, что предпринять.
   Теперь им было ясно, что безмятежная и ровная на вид поверхность болота таит в себе какую-то таинственную и неприятную опасность.
   Пока Саша и Андрей разглядывали карту, Вова стал экспериментировать. Набрав под ближним деревом палок, он стал их кидать на поверхность болота. Палки были намного легче, чем Саша, они падали, и оставались спокойно лежать на поверхности. Тогда Вова проткнул самой длинной палкой поверхность болота у берега и стал ждать. Он заметил, что со стороны к палке начало приближаться под травой болотное чудовище. Когда кочка приблизилась к палке вплотную, та качнулась и моментально исчезла под траву. Раздался громкий чмок, и мальчики, оторвавшись от карты, с неодобрением посмотрели на своего друга натуралиста.
  -- Ты давай осторожнее там!
  -- Ладно, учёный уже, - откликнулся Вова.
   По карте получалось, что болото было не объехать, это был слишком большой круг, и, значит, надо было возвращаться на стену. Но стена стала настолько прозрачной, что с неё легко можно было свалиться.
   Услышав шум движущегося скутера, Саша и Андрей подняли головы и с начала с испугом, а затем с радостным изумлением увидели, как юный натуралист лихо выруливает по болоту, ни капли не погружаясь в него.
  -- Вот так то вот, теоретики! - заявил довольный собой Вовка, выехав на берег к друзьям.
  -- Ура! - вместе и не по мыслеслову закричали все трое.
   Оседлав скутеры, мальчики выровняли их по одной линии и по счёту три рванули вперёд.
   Действительно, широкие гусеницы машин превосходно ехали по ровному пространству болота, и они развили скорость, от которой просто захватывало дух.
   Постепенно деревья на том конце болота стали приближаться, и вот уже скутеры неслись через большую рощу к берегу озера.
   Вдоль озера шла дорога, вымощенная белым камнем, и мальчики двинулись по ней направо. Вскоре стали появляться ухоженные сады, со стоящими в глубине красивыми аккуратными домиками. Ни один дом не был похож на другой, они отличались не только постройками, но и крышами с красивыми флигелями. Был жаркий полдень, и людей они пока не замечали. По мыслеслову, беззвучно обменивались впечатлениями, ребята предположили, что у местных жителей полуденный отдых. В саду одного из домов мальчики заметили большую собаку, она лежала, высунув язык в тени дерева, и молча проводила их бесшумную процессию взглядом, дружелюбно помахивая хвостом.
   На лужайках возле домов паслись домашние птицы, а в прудах плавали гуси и утки. Но ни одного человека по-прежнему было не видно.
   В одном месте дорогу пересекала мелкая речка с прозрачной водой, и, переехав каменный мостик, друзья решили устроить небольшой привал на прибрежном песке.
   Быстро раздевшись, мальчики с разбегу плюхнулись в чистые воды озера искупаться. Затем приступили к еде под красивым раскидистым деревом с большими оранжевыми плодами.
   Вова то и дело поднимал голову и разглядывал ветви дерева.
  -- Вова, не надо! - предостерегающе обратились к нему спутники, но было уже поздно.
  -- Это нам на десерт! - торжествующе ответил Вова, и откусил от сочного плода, похожего
   на северную ягоду морошку, только очень большую.
  -- Да не бойтесь, я ведь только что видел, как пчёлы их едят, - значит, плоды съедобные! -
   ответил он настороженным спутникам.
   Плоды были и по вкусу совсем как морошка, только слаще, и здорово утоляли жажду.
   - Ну, Вовка, что бы мы без тебя делали!
   Отдохнув, мальчики уселись на коней и снова пустились в путь по мощёной белым камнем дороге.
   Жара стала спадать, дома стали попадаться чаще. Кое-где мальчики уже замечали фигуры местных жителей, занятых какой-то хозяйственной работой. Некоторые из них, заметив движущихся мимо ребят, начинали приветственно махать им рукой.
  -- Вроде, народ тут ничего, добрый и не очень любопытный, - отметили между собой
   друзья.
   Внезапно дорога резко пошла вверх, и когда ребята выехали наверх, их глазам открылась красивая панорама столицы Страны Непреложных Истин. Перед ними простиралась цветущая садами долина, вытянутая вдоль озера, и закрытая с других сторон горами. Красивые каменные домики, окрашенные в разные цвета, расступались посередине, уступая место парку.
   В центре парка стояло величественное здание, увенчанное шпилями с флагами, - видимо, это был дворец. Мальчики, снизив скорость, тихо двинулись вниз.
   По городским дорогам ходили и разъезжали горожане на транспорте очень похожем на велосипеды. Все они были добротно одеты в свободные летние одежды. Велосипеды приводили в движение не круговым вращением педалей, попеременно вставая на них, и не пользовались сидениями.
   Мальчики не ожидали, но обрадовались, что с помощью мыслеслова могли понимать реплики горожан, мимо которых двигались по дороге.
   Наконец, Саша набрался духу, и, притормозив, обратился к молодой красивой девушке, ехавшей в том же направлении, что и они:
  -- Здравствуйте! Скажите, пожалуйста, эта дорога приведёт нас к Дворцу правителя Страны Непреложных Истин?
  -- Да, - с улыбкой ответила им девушка и добавила, - Вы можете ехать вместе со мной, я как раз еду туда.
   Проехав чудесный парк с прудами, беседками, стадионом, спортивными площадками и аттракционами, ребята вслед за велосипедисткой подъехали к широкому парадному крыльцу. У крыльца уже стояло несколько таких же велосипедов. Девушка легко спрыгнула, и, оглянувшись на ребят, позвала за собой внутрь дворца. Ребята спешились, и устремились за нею следом.
   Входные двери сами распахнулись, и под зазвучавшую тихую мелодию спутники попали в красивую прихожую.
   Девушка, мельком взглянув на себя в зеркало, произнесла слегка оробевшим спутникам:
  -- Не стесняйтесь, и ничего не бойтесь, проходите через эту дверь в парадную залу, а я немного приведу себя в порядок, и вернусь к вам.
   Мальчики оторопело посмотрели вслед ускользнувшей по широкой лестнице с ковровой дорожкой девушке, и переглянулись.
  -- Слушайте! А кто она?
  -- Смотрите, как в Эрмитаже! Только позолоты и вычурности меньше.
  -- И картины только пейзажи показывают, ни каких тебе царей и богов.
  -- Ну, ладно, насмотримся ещё, пошли, куда сказано! - и Саша смело шагнул, пытаясь
   раскрыть большую дверь, но ручек не было, дверь же распахнулась сама по себе.
   По середине огромной залы был маленький круглый газон с большими розами, вместо потолка была прозрачная крыша. Левая стена была абсолютно прозрачной с красивым видом на озеро, а правая была сплошь зеркальной. Вдоль стен стояли кресла и диваны, а на другом конце залы на небольшом возвышении стоял трон повелителя волшебной страны. Пол был выложен каким-то голубым с синими и белыми прожилками камнем, и своими рисунками напоминал небо и воду одновременно. Зал был пуст. Оробевшие мальчики стали осторожно идти к центру, вертя головами во все стороны, и глаза их выражали восхищение. Зал был наполнен ароматом роз, и мальчики обступили их, разглядывая чудесные творения сказочной страны.
  -- Ну, вот и я! - внезапно донёсся знакомый голос со стороны трона.
  -- Простите, юные гости, за задержку, но я не могла принять вас в уличной одежде.
   Мальчики, открыв рты, уставились на трон. На нём сидела, одетая в ослепительно белое платье с белой розой в волосах уже знакомая им спутница. В левой руке она держала что-то напоминающее скипетр, но более изящной и лёгкой конструкции, увенчанный хрустальным шаром. Саше она показалась похожей на волшебницу из кинофильма "Братство кольца", Андрею чем-то похожей на мисс Вселенную, которую он видел по телевизору, а Вове на любимую учительницу ботаники и биологии.
  -- Я являюсь повелительницей Страны Непреложных Истин, по имени Адварп
   Инзиж.
  -- От имени всех жителей я рада вас приветствовать и принять в своём дворце!
   При этом повелительница легко стукнула по полу и через мгновение зазвучала тихая и торжественная музыка, это был гимн сказочной страны. Откуда-то сверху прямо из воздуха стали медленно падать лепестки роз.
   Повелительница сделала паузу, внимательно и серьёзно глядя в глаза мальчикам.
   А теперь я хочу узнать ваши имена и выслушать о целях визита.
  -- Кхм, - прочистил пересохшее от волнения горло Саша.
  -- Уважаемая госпожа Адварп Инзиж, - начал он звонким от волнения голосом, затем
   представился сам и представил поочерёдно друзей.
  -- Мы прибыли в Вашу страну из России, из Санкт-Петербурга по указанию одного пожилого человека по имени Дед-Востолет.
   И далее мальчик стал рассказывать о том, что с ним произошло и зачем они сюда попали.
   Адварп Инзиж внимательно слушала его короткую и эмоциональную речь, и только лёгкая тень грусти пробежала по её прекрасному лицу, когда Саша упомянул пропавшего где-то в пути отца.
   Заканчивая речь, Саша обратился к повелительнице с вопросом:
   Дедушка Востолет сказал мне, что Вы, госпожа Адварп Инзиж, сможете помочь нам найти Волшебное Зеркало Правды, которое находится на вершине Кудыкиной горы. Мы должны избавить наш мир от злых колдунов, и я смогу найти своего папу.
   На какое-то время в зале воцарилась полная тишина, повелительница не спешила с ответом.
   Казалось, она задумалась о чём-то своём, глядя не на мальчиков, а куда- то сквозь них, но, наконец, произнесла:
  -- Я знакома с упомянутым вами Востолетом, он является моим посланником в вашу страну.
   Я могу помочь вам, но должна попросить у вас отсрочку. Мне необходимо как следует всё продумать. У вас будет свободное время до завтрашнего утра. Утром я приму вас здесь же, а пока приглашаю на отдых в комнаты для гостей.
   С этими словами она встала, взмахнула тростью-скипетром, и тут же в зал вошёл стройный светловолосый юноша, одетый в одежду, напоминающую спортивный костюм.
  -- Тсонрев будет сегодня вашим гидом и позаботится об отдыхе и ночлеге, - с этими словами повелительница повернулась и ушла из зала на глазах изумлённых ребят прямо через стену.
  -- Здравствуйте Саша, Андрей и Вова, - начал Тсонрев, уже зная имена ребят, и пытаясь вывести их из оцепенения.
  -- Наша повелительница не очень-то любит показывать чудеса, просто по этикету ей полагается после приёма гостей удаляться таким образом. Скажите, вы хотите сразу пройти в спальню, или у вас достаточно сил после трудного перехода, чтобы откушать?
   Очнувшись от волшебной красоты повелительницы, мальчики, наконец, посмотрели на Тсонрева.
  -- Да, мы ещё не устали, - за всех ответил Андрей, толкнув приятелей, продолжавших глядеть на пустую стену.
  -- Тогда следуйте, пожалуйста, за мной, - сказал Тсонрев, и пошёл лёгкой походкой к
   входным дверям.
   Выйдя из зала, они поднялись на второй этаж, и пошли по коридору с анфиладой окон, маленьких уютных зал и комнат. Вокруг было много цветов, и воздух был необычайно свеж.
  -- Вы хотите спать по отдельности или в одной комнате? - спросил мальчиков Тсонрев.
  -- Вместе! - дружно ответили друзья.
  -- Тогда вот ваша комната, там всё готово, - Тсонрев приоткрыл дверь в одну из комнат. После того, как расположитесь, возвращайтесь на первый этаж, я буду ждать вас, - и
   слегка поклонившись, юноша со странным именем Тсонрев удалился.
   В комнате стояли три кровати, большое окно с балконом смотрело на горы, по углам стояли
   красивые цветы, а стены были украшены пейзажами.
  -- Ух, ты! - воскликнул Андрей и стал всё осматривать, - Я такого номера даже в Испании не видел! Жакузи даже есть!
   Ребята разложили свой небольшой багаж и прилегли на упругие кровати.
  -- Вот здорово! - продолжал Андрей, - Теперь я бы и покушал чего-нибудь!
  -- Парни, а ведь я понял, почему у них такие имена, - произнёс задумчиво Саша, лежа на кровати и глядя над собой в бело-голубоватый потолок, - А вы не догадались ещё?
  -- Тсон-рев, - это Верность наоборот! - воскликнул Вова, - А Адварп Инзиж, - это Правда Жизни, вот что они значат!
  -- Так это прямо как в сказке о Королевстве кривых зеркал, - добавил Андрей.
  -- Ну, пошли! - скомандовал Саша, которому не терпелось узнать побольше об этой стране.
   Внизу они увидели Тсонрева, терпеливо ожидавшего их у входа. Он предложил ребятам покушать на воздухе, и повёл их вокруг дворца. Вокруг журчали фонтаны и фонтанчики, водяная пыль давала много маленьких радуг, и настроение у мальчиков становилось всё лучше и лучше. Им хотелось, чтобы эта сказка ни когда не кончалась.
   В уютной увитой виноградом беседке мальчиков ждал обед. Во время еды Тсонрев начал рассказывать мальчикам о своей стране, об обычаях и нравах жителей и природе.
   Свою волшебную страну он назвал на своём языке, и её название вначале удивило ребят, - Анартс Хынжолерпен Нитси. Страна Непреложных Истин, - перевели про себя ребята, находилась в большой долине меж непреступных гор.
  
   Консультация Тсонрева
  
   Со слов Тсонрева Волшебная страна оказалась поделённой на две территории.
   Мальчики попали в страну со стороны гор Дракона, местные жители туда не ходят, и последним домом перед горами был дом лесника. Мальчики вспомнили, что видели этот домик, и рассказали, как проскочили мимо него. Далее Тсонрев сказал ребятам, что они правильно сделали, выбрав путь по стене, как наиболее безопасный. Стена оказалась не просто стеной, а границей между разными территориями. Мальчики попали на землю под названием Арбод, а вторая половина имела название Олз. Исторически люди страны общались друг с другом на языке монтарбо.
  -- В нашей стране всё чётко определено, - рассказывал Тсонрев, внимательно слушающим
   мальчикам.
  -- Зло и жестокость, например, сосредоточены за той стеной, по которой вы прошли, но не до конца. Дело в том, что в реальной жизни эти понятия существуют на одной территории, и бывает, что они могут иметь место даже в душе или уме одного человека. Так и у нас, возле гор Дракона стена чётко разделяет добро от зла, а ближе к столице, стена, как бы уже растворяется, её как будто уже и нет. Но в нашей стране управляет великая Адварп Инзиж, и на нашей территории всё подавляет добро и красота.
   Но, как вы поняли, у жизни много граней, поэтому повелительница распространяет свою власть и на другую территорию страны. Если на моей земле сосредоточены проявления: добра и красоты, справедливости и правды, верности и любви, то за стеной всё наоборот: зло и жестокость, уродство и ложь, неверность и ненависть.
   Тсонрев обвёл внимательным взглядом своих юных слушателей и закончил свою длинную речь:
  -- Здесь всё подчиняется законам гармонии и созидания, а там, за стеной - хаосу,
   дисгармонии и разрушению. Случается, что и у нас появляются люди, не желающие подчиняться нашим законам, тогда госпожа Адварп Инзиж переселяет их на ту сторону в территорию Олз для исправления.
  -- И люди там тоже живут? - робко спросил Вова.
  -- Да, там тоже есть люди, но от людей у них осталось только то, что они похожи на нас.
   Хотя, и среди них находятся непримиримые борцы со злом. Адварп Инзиж забирает их к нам, но только после того, как эти люди отдадут все силы на эту борьбу со Злом.
   Теперь я хочу предостеречь вас, - Тсонрев сделал паузу, глубоко заглянул в
   глаза ребят, и тихо продолжил:
  -- Войти и выйти в нашу страну можно в одну дверь, но пройти её можно только разными путями. Вы пришли с гор Дракона по земле Арбод, а обратно сможете уйти только по стороне Олз.
  -- А если бы мы пришли сюда по земле Олз? - вставил свой вопрос Саша.
  -- Ты правильно меня понял, тогда бы вы возвращались по этой земле. Но я не уверен, что без посторонней помощи вы бы сюда так быстро добрались живыми и невредимыми.
  -- Так, значит, мой папа, скорее всего, и пошёл поначалу слева от стены, как и мы, но не смог, или не догадался перелезть через неё на эту половину.
  -- На этот вопрос я не могу тебе ответить. Может быть, что-то знает Адварп Инзиж.
   Не стесняйтесь мне задавать любые вопросы, по поручению повелительницы я готов дать вам любую информацию, даже ту, которую нельзя знать жителям нашей страны.
   Саша решил спросить Тсонрева про их дальнейший маршрут. Он достал из кармана блокнот Востолета и прочитал, что им предстояло пройти: "Войти в ущелье Снежных людей и пройти его до перевала Царь-Горыныч. Через перевал Царь-Горыныч спуститься в Долину Хрустальной Мечты и пройти её до подножия Кудыкиной Горы".
   Мальчики замерли в ожидании ответа, а Тсонрев, посмотрев на ноготь большого пальца Саши, спросил его, не взял ли тот с собой лупу. Саша сказал, что ещё во дворце перед выходом он вылил воду из лупы, чтобы она легче улеглась в его карман, и положил её на стол.
  -- Узнаю инструмент Адед Ателотсов, - воскликнул радостно Тсонрев, и, взяв лупу, тут же налил в неё воду из графина.
   Ты способный и находчивый мальчик, - похвалил он Сашу, когда тот тут же протянул
   свою руку с картой на столе.
  -- Лучше положи на стул рядом с собой, чтобы все увидели то, что я вам буду объяснять, -
   попросил Тсонрев и навёл лупу над картой, подняв её на уровень стола.
  -- Вы видите, как разделяет нашу страну стена, а вот здесь, перед столицей она исчезает. Если продолжить линию стены дальше за столицу в горы, мы прямёхонько попадаем в упомянутое Ущелье Снежных людей. Ну, а поскольку эти люди живут в суровых условиях высокогорья, и находятся на границе добра и зла, то и им присущи все качества, обычные для людей вашей страны. Но разница состоит в том, что они действительно Снежные и застыли в своём развитии много веков назад. Они питаются тем, что могут убить на охоте, они воюют друг с другом, если кто-то кого-то обидит. Но если, например, заслужить их любовь и уважение, то преданнее друзей не найти. Другими словами, они как обычные отсталые горские племена в вашей стране. Но, не дай бог, стать их врагом, - обиду, как и добро, они помнят потом очень долго. Пройти их землю можно, если не нарушать их обычаев, не давать им поводов для конфликтов, а конфликтовать они просто обожают. Больше всего они ценят в людях достоинство и храбрость. Если они увидят эти качества в вашей команде, то проблем не будет.
   Ну, как, не страшно пока? - спросил Тсонрев мальчиков.
  -- Нет! - дружно и решительно воскликнули друзья.
  -- Хорошо! Идём дальше. Ущелье длинное, но Востолет снабдил вас отличной техникой и за полдня, при нормальном поведении местных жителей, главное, чтобы они не воевали, вы доберётесь под перевал Змея Горыныча.
   Тсонрев провел ножом по пространственному изображению карты.
  -- Перевал очень крутой и лучше на него восходить при свете дня. С нашей стороны он неприступен и покрыт ледником, перед самим перевалом есть грот, из которого вытекает река Инзиж. Снежные люди считают, что там живет дракон по имени Змей Горыныч, который любит сбрасывать с перевала людей, будь то путники или охотники. Действительно, даже не все горцы прошли этот перевал туда и обратно и остались целы. Знаю одно, в непогоду или ночью под перевалом оставаться нельзя. С другой стороны перевала начинается спуск в Долину Хрустальной Мечты, он гораздо проще, чем подъём с нашей стороны.
   Тсонрев указал по карте новый участок пути.
  -- Долина проходится без проблем, но..., - выдержав паузу, Тсонрев обвёл ребят взглядом и продолжил.
   Если у кого-либо из вас есть так называемая хрустальная мечта, которая дороже всего на свете, он может там её найти и остаться там с ней навсегда. Тогда, чтобы освободить человека от плена, его хрустальную мечту надо разбить, а это по плечу не всякому. И Тсонрев снова обвёл мальчиков внимательным и серьёзным взглядом.
   Итак, если ваша цель будет выше любого вашего хрустального желания, вы достигнете подножия Кудыкиной Горы.
   Всё понятно?
  -- Угу! - дружно, не разжимая плотно сжатых губ, откликнулись друзья.
  -- Вам ведь надо на вершину и обратно, не так ли? - на этот раз он посмотрел только на Сашу.
  -- Да, там на самой вершине и должно быть Волшебное Зеркало Правды, за которым нас послали.
  -- Дальнейшую часть вашего пути я не знаю, - с сожалением ответил Тсонрев.
   Завтра повелительница сама расскажет вам об этом, а пока, - он взглянул на солнце, ещё есть время поразвлечься в парке, или побродить по городу.
  
   Странный сон майора
  
   Под утро следующего дня Павел увидел странный сон. Ему снилось, что он опять превратился в десятилетнего мальчишку, потерявшего папу. Ему было очень обидно потерять любимого отца и вот случайно со слов Деда-Востолета он узнает, как найти и спасти папу.
   Павел во сне попал в какой-то сказочный мир, наполненный неведомыми существами. Он перенес много разных невероятных приключений, но в том месте, где должен был быть его отец, никого не оказалось. Расстроенный во сне, Павел так остро переживал эту неудачу, что от избытка эмоций проснулся. На часах было ещё пять часов. Зная, что во сне мозг способен решать многие задачи, Павел решил успокоиться и проанализировать сон. Итак, первая встреча со странным и непростым стариком по имени Дед-Востолет произошла вчера во время осмотра подвального помещения, где ребят видели в последний раз. Тогда ему привиделся этот дед, и сказал запомнившуюся фразу о том, когда вернутся мальчики, и куда он их отправил. Павел хорошо запомнил облик Востолета и сразу, набросал в блокнот его портретный рисунок. Это был высокий старик с седой бородой и усами, одетый в спортивную шерстяную шапочку и старый плащ. Сейчас во время сна облик деда вырисовался ещё более ярко, и даже запомнился его звучный басистый голос.
   Получалось, что Дед-Востолет, с которым в подвале был установлен паранормальный контакт, действительно, каким-то непостижимым способом, прямо из подвала отправил детей в неведомо куда.
   Начальство Павла, выслушав вчера его первый доклад, нахмурило брови, - это был явный признак недовольства. Но Павел за время службы ещё ни разу не ошибался, поэтому причин для недоверия к нему не было. Тут явно присутствовала тень одной из версий исчезновения отца Саши. Павел знал о том, что папа Саши был хорошим журналистом и исчез после одной из своих разоблачительных публикаций. Возможно, руководство связывало с этой версией и исчезновение детей. К примеру, кто-то из мальчиков вдруг получает улики, помогающие найти отца Саши, и мальчики кидаются на поиск отца друга. Доклад Павла осложнялся его заявлением, что ребята сами должны были вернуться через три дня. Причём они должны были появиться именно там, где и исчезли в помещении маленькой каморки. Это исключало все другие попытки поиска исчезнувших детей, и ставки делались лишь на показания спившегося бомжа и какие-то видения и ощущения Павла. А бездействие для расследующих органов в таком деле было равносильно полному провалу, - ведь отцом Андрея являлся не кто-нибудь, а сам генерал Селиванов. Это была заметная фигура в органах.
   Единственным доказательством своей правоты для Павла являлось нахождение и предъявление начальству этого сказочного деда, но как это осуществить Павел ещё не знал.
   Павел вспомнил, что во время сна он, как будто, снова вернулся в своё детство, - на столько яркими были эмоции и переживания. И подсказка для поиска нашлась:
  -- Дед пошёл в подвале на контакт со мной потому, что я был настроен на волну мальчиков! Значит, мне надо настроиться на эту волну, войти в контакт и попросить деда дать мне более весомые доказательства местонахождения детей, - решил Павел.
   Быстро перекусив, он позвонил матери инициатора побега, - Анне Николаевне.
   Через час он уже входил в квартиру Буяновых, представился, показал удостоверение, и сразу попросил разрешения осмотреть комнату Саши. Закрыв за собой дверь, майор осмотрелся. Это была обычная комната блочного дома обычного городского мальчика. У окна стоял письменный стол, над ним на стене висели книжные полки. У одной стены стоял диванчик, а напротив книжный шкаф. Под потолком была натянута леска, на которой висели собранные Сашей модели самолётов, недоделанная модель парусного фрегата лежала на столе. На стене над диваном висела репродукция картины Рериха с гималайской заснеженной вершиной, на столе стояла фотография отца Саши. Видимо, эта фотография была сделана в его юности, до рождения сына. Отец мальчика Анатолий стоял с рюкзаком, опираясь на ледоруб, посередине ледника, и на его усталом и загорелом лице сияла счастливая улыбка. Внизу была подпись, - "После Ушбы, 1985г.", а за спиной альпиниста сияла своей непокорной красотой одна из самых крутых и неприступных вершин Кавказа. На книжной полке Павел увидел другую фотографию, где отец и сын, стояли, обнявшись, на набережной Васильевского Острова на фоне парусного барка "Седов". На обороте он прочитал, - "Наб. Лейтенанта Шмидта, 1995г.". На этой фотографии шестилетней давности было видно, что Саша тогда был больше похож на маму, а на той фотографии, которая лежала в деле у Павла, мальчик уже больше смахивал на отца. На подбородке у него появилась та же упрямая ямка, и прищур глаз стал отцовским.
   Павел перевёл взгляд на книжные полки: Дюма, Саббатини, Вальтер Скотт, О`Генри, Майн Рид, Конан Дойль, - Однако, парень весьма начитан и романтик, - отметил Павел.
   Далее шли: Сетон Томпсон, Георгий Федосеев, Тур Хейердал и замыкали ряд книг по фантастике Азимова, Шекли, Бредбери, Жюль Верн, Стругацкие, Павлов и даже стояла книга А.Толстого "Аэлита".
   - У мальчика хороший вкус, но в основном вся его литература является вымыслом. В какой-то степени, возможно, что это его уход от действительности, ведь он так переживает исчезновение отца, - подумал Павел. С другой стороны - не всем же детям читать Толстого и Достоевского или дурацкие комиксы. Затем он открыл портфель Саши и достал его школьный дневник.
   Саша был явный хорошист, хотя в конце попалась и двойка, по поведению. На полях красной ручкой классной руководительницей было написано обращение к матери с просьбой запретить Саше носить в лицей художественную литературу и читать во время уроков, и просьба явиться в школу вместе с сыном. Павел взглянул на дату, - это был последний день перед исчезновением Саши и его друзей. Он отметил это в блокноте, и решил сегодня же навестить классную руководительницу, которая являлась преподавателем русского языка и литературы. Затем он отставил стул на середину комнаты, присел и закрыл глаза.
   Наконец Павел почувствовал, находясь в созерцательном сканировании, что пошёл правильным путём, и только здесь в комнате Саши смог настроится на нужную волну. Перед его мысленным взглядом из мутного пространства внезапно и очень ясно возник облик Деда-Востолета.
  -- Ну, что, хлопче, поговорить хочешь?
  -- Да, - ответил Павел, - Я хочу предоставить родителям детей твёрдые доказательства того, что дети живы и смогут вернуться к ним целыми и здоровыми.
  -- Чем же я смогу тебе помочь в этом? Ты же понимаешь, что никто из взрослых уже давно не верит ни в какие сказки. Будет смешно и нелепо, если какой-то старый дед начнёт им рассказывать и объяснять, что их дети находятся в Стране Непреложных Истин в поисках Волшебного Зеркала Правды.
  -- Но матерям надо дать хоть какую-то надежду, - возразил Павел.
  -- Что ж, я вижу, ты человек хороший и честный. Ладно, я сделаю что-нибудь, чтобы их успокоить, и прямо сейчас при тебе. Ну-кась, подай ка мне вот этот телефон, - Востолет
   указал на аппарат, стоящий на столе Саши.
   Удивлённый Павел протянул телефонный аппарат с оторванным сетевым шнуром деду. Когда он протянул руку вперёд, то почувствовал, что она как будто вошла в плотную, но поддающуюся среду. Павел почувствовал, как аппарат выскользнул из руки, и оказался в руках у Востолета. На лбу у майора Курочкина от волнения выступили капельки пота, такого ему и во сне видеть не приходилось.
   Востолет хитровато подмигнул Павлу и снял трубку.
   В этот момент в квартирах пропавших ребят одновременно зазвонили телефоны.
   Заплаканные матери, сидевшие дома в ожидании новостей, кинулись к телефонам, и когда они все сняли трубки, то услышали спокойный голос Востолета:
  -- Дорогие и глубокоуважаемые мамы, с вами говорит главный виновник исчезновения ваших детей Дед-Телотсов. Во-первых, не волнуйтесь, дети живы и здоровы. Во-вторых, сейчас вы услышите их голоса, и если успеете в момент разговора включить телевизоры, то на восемьдесят первом канале сможете их увидеть. В заключение добавлю, что вы воспитали очень хороших мальчиков, понимающих, что такое добро, дружба, верность и честь. Сейчас ваши дети заняты очень серьёзным и благородным делом, скоро они его завершат и вернуться к вам, так что не волнуйтесь. Они не услышат вас, но будут знать, что вы их слышите. Итак, начинаем трансцендентальный сеанс коллективной телефонии.
   Ошеломлённые и притихшие матери со слезами в глазах, прижав трубки, пытались свободной рукой включить и настроить свои телевизоры на нужный канал. Они ещё не понимали, кто с ними говорит, и подумали, что их детей похитили, и начинается страшный шантаж. Пауза продолжалась, и первой опомнившейся была мама Андрея, жена генерала Селиванова.
  -- Кто это говорит, что вы хотите от нас? Где мой сын? Ответьте мне, - стала кричать она, зная, что надо как можно дольше держать связь с похитителем, чтобы подключённая к линии подслушивающая аппаратура успела запеленговать звонившего. Она уже настроила телевизор на нужный канал, и нажала кнопку вызова мужа на сотовом телефоне.
   Тем временем, Востолет стал опускать за провод, снятую им трубку аппарата, куда-то вниз под ноги в молочную пелену, сквозь которую Павел уже ничего не видел. Пелена как туман на эстрадной сцене стала подниматься выше, закрывая тело Востолета.
   В комнате ребят за окном отсвечивала прощальным вечерним серебром снежная вершина Кудыкиной Горы. Мальчики решили пораньше лечь, чтобы лучше отдохнуть перед трудным днём, ибо по утру, сразу после последнего напутствия повелительницы Инзиж, им предстояло выступать в поход за пределы территории Добра. Внезапно за открытым окном, откуда-то сверху, на проводе стала спускаться обычная телефонная трубка. Она зависла посередине окна, и первым её заметил, задумчиво глядевший в окно Саша. Он сразу узнал свою трубку от испорченного телефона, и, не задумываясь, кинулся к ней. Дотянувшись, он взволнованно прижал её к уху, и воскликнул:
  -- Алло! Кто говорит?
   Тем временем друзья уже обступили Сашу.
  -- Значит так, ребятки, передайте быстренько привет своим мамам, я долго связь держать не могу! - раздался в трубке громкий голос Деда-Востолета, - Итак, все правила нарушил!
   Мальчики принялись наперебой кричать в трубку, что у них всё хорошо, что они живы и здоровы, и надеются скоро вернуться.
   Ошеломлённая Анна Николаевна сидела, окаменев, на кухне и слушала знакомый и родной голос сына, звучавший одновременно с голосами его друзей.
  -- Живой! Значит живой! - шёпотом твердила она, глотая слёзы.
   Аналогичная ситуация складывалась и в квартирах Сашиных друзей.
   Через несколько минут в приёмную генерала Селиванова вбежал дежурный офицер со срочным донесением о сыне. Селиванов только что слышал по мобильному телефону диалог жены с сыном, и был ошеломлён случившимся. Он встал из-за стола и направился в отдел записи и прослушивания. Там он долго, по несколько раз с паузами, повторял видео и аудиозапись телефонного звонка. Службе слежения удалось сделать видеозапись разговора с детьми и его сыном по 81 каналу. В начале шли сплошные помехи, потом сквозь белую пелену стало проступать сначала черно-белое, а затем цветное изображение. Качество было таким же ярким и чётким как в рекламных блоках. Странным было только то, что в начале лица ребят и комната, в которой они находились, были перевёрнуты так, как будто оператор висел головой вниз, но затем, когда ребята подбежали к камере, изображение перевернулось и стало нормальным. На экране крупным планом сновали детские лица, мальчики, все трое, наперебой говорили мамам, что с ними всё в порядке. Генерал попросил экспертов подтвердить подлинность отснятого материала и идентифицировать голоса детей. Запеленговать источник звонка так и не удалось. Генерал в глубокой задумчивости, опустив голову, пошёл к себе в кабинет. До этого он был твёрдо убеждён в том, что его сына вместе с другими детьми похитили с целью шантажа. Кто как не он знал, как и почему растёт преступность, но теперь эта версия терпела крах. Для прояснения ситуации он попросил дежурного срочно связать его с майором Курочкиным. Получалось, что майор из спецотдела прав.
  -- Спасибо тебе, Дед-Востолет, - произнёс Павел, после того как видение
   стало исчезать. Затем встал, встряхнул головой, и с улыбкой вышел проверить состояние Сашиной мамы.
  
   Путь к перевалу
  
   После такого сюрприза мальчики долго не могли успокоиться и заснуть, но усталость взяла своё. Последняя ночь в дворцовых покоях пролетела, но сны были беспокойные.
   Саше не давала даже во сне мысль о том, что у него, конечно же, была хрустальная мечта - найти своего папу. Ему приснилось, что он идёт по дну большого тёмного ущелья, заросшего какими-то колючими кустарниками, и в странной пещере находит отца. С начала он услышит родной голос из мрака горной пещеры, и кинется на звук. Когда глаза привыкнут к мраку, Саша разглядит, что отец сидит в кабине какого-то супер джипа, и как маленький ребёнок, издаёт счастливыми губами звук имитации работы двигателя, с увлечением крутит руль и переключает передачи. Саша окликнет папу, но тот, ничего не замечая, продолжит своё занятие. Тогда отчаявшийся Саша поднимет большой камень и с размаху ударит по джипу, хрустальная мечта отца расколется на множество мелких осколков, и отец узнает его. В этот момент Саша проснулся с тревожно бьющимся сердцем.
   Солнце уже позолотило горные вершины, но друзья ещё спали. Им тоже снились беспокойные сны, все волновались перед походом.
   Вовке снился страшный перевал и вылезающий из пещеры огромный чешуйчатый Змей Горыныч, который либо проглатывал свои жертвы, либо сбрасывал их вниз на ледник или в реку Инзиж.
   Андрею снилась битва с ужасными Снежными людьми, при каждом метком ударе по телу которых, те бесшумно рассыпались снежными комками.
   Вскоре откуда-то тихо зазвучала красивая мелодия гимна Волшебной страны, она становилась постепенно всё громче и громче. Наконец, мальчики проснулись и стали приводить себя в порядок, ведь вскоре их опять должна была принять Повелительница.
   Башенные часы пробили восемь, когда в дверь постучал Тсонрев и пригласил на приём.
   В большой зале всё было как вчера, на троне сидела прекрасная Адварп Инзиж и ждала ребят.
   Перед троном стояли три стула, повелительница жестом пригласила мальчиков присесть. Справившись о том, как они отдохнули, Адварп Инзиж сразу же перешла к делу.
  -- Я верю в то, что ваша Путеводная звезда привела вас ко мне без потерь, и надеюсь, что и в дальнейшем эта звезда не изменит вам. При этом повелительница чуть
   повернула лицо в сторону гор, и мальчики, устремив туда свои взоры, увидели над горами угасающую в лучах солнца маленькую жёлтую звездочку.
  -- При всём своём могуществе я не властна над звездами, - вздохнула с грустью она.
  -- Итак, Тсонрев посвятил вас в ту часть маршрута, которая лежит до подножия Кудыкиной Горы. Я не буду повторять сказанное им, поэтому идём дальше. Взойти на Кудыкину Гору может далеко не каждый, и это связано не с тем, что она сложна и опасна, нет. Взойти и спуститься с неё может только очень честный человек с очень благородной целью. В противном случае Зеркало Правды, как только в нём отразится этот человек, моментально перенесёт его в то место и то время, с которого родилась у этого человека сама идея взобраться на Кудыкину Гору и найти это зеркало.
   Адварп Инзиж остановила свою речь и окинула ребят взглядом. Довольная тем, что её понимают, она продолжила.
  -- Надеюсь, с вами будет всё хорошо, и вы сможете взять зеркало, но дальше всё пойдёт по-другому. С вершины этой горы невозможно спуститься по пути восхождения. Вам придётся спускаться уже не в Долину Хрустальной Мечты, а в Ущелье Разбитых Иллюзий. Там могут встретиться звери и снежные охотники, вообще, это дикие места, и там никто долго не живет. По дну ущелья протекает река Итремс, Вы должны будете спуститься вниз ущелья и попасть по ту сторону стены, которая разделяет нашу страну. Сейчас вы находитесь на территории страны Арбод, а та сторона имеет имя - Олз.
   Тут Адварп Инзиж протянула руку к руке Саши, и он покорно поднял левую руку с картой на большом пальце. Повелительница просто провела рукой по пальцу мальчика, и перед ними прямо в воздухе возникла карта предстоящего маршрута.
  -- Я оставлю на вашей карте светящийся пунктир, он будет показывать вам
   дальнейший путь, - добавила она, и на карте тут же возник яркий оранжевый пунктир со
   стрелочками.
  -- Вы должны двигаться в обратном направлении вдоль той же стены, но по другой стороне. Вы достигнете гор Дракона и подниметесь туда же, откуда пришли к нам.
   А теперь особенно твёрдо запомните то, что я вам скажу, - медленно сказала Адварп
   Инзиж, и стала, чеканя фразы, говорить дальше.
   - С того момента, как вы завладеете Волшебным Зеркалом Правды, никто из вас не должен будет смотреться ни в какое другое зеркало, до тех пор, пока вы не завершите начатое вами дело до самого конца, - в противном случае, всё может сразу прекратиться.
   Территория Олз, надеюсь, вы уже поняли, что это означает, стелить вам скатертью дорогу не будет. Там всё по-другому, чем здесь на территории Арбод, там много опасностей. Вряд ли вы встретите на той земле такого человека как Тсонрев, поэтому будьте на чеку и никому и ничему не доверяйте. Как только вы встретитесь с Востолетом, он поможет вам в остальном. Напоследок добавлю, - не ешьте и не пейте на той территории ни чего, кроме того, что имеете с собой.
   Адварп Инзиж замолкла и стала ждать вопросов. Мальчики долго молчали и рассматривали карту. Первым нарушил молчание Андрей:
  -- Госпожа Адварп Инзиж, а можем ли мы двигаться обратно, так же как и сюда по стене, ведь это было бы быстрее и безопаснее для нас?
  -- Ты имеешь в виду Стену Двух Граней? Да, если сможете на неё вовремя взобраться. Дело в том, что с той стороны стена выглядит по-другому и не всегда на неё можно взойти, там всегда этому что-то мешает.
   И тут Саша, дрожащим от волнения голосом, решился спросить повелительницу об отце:
  -- Госпожа Адварп Инзиж, как Вы думаете, где может быть мой отец, если он ещё жив?
  -- Ты получишь ответ на свой вопрос после перевала.
   Тсонрев, проводи ребят до начала горной дороги.
   С этими словами прекрасная Инзиж встала и спустилась в зал к мальчикам. Она по очереди обняла и поцеловала каждого из них, и без лишних слов тихо удалилась сквозь стену.
   Скутеры ещё блестели, от пролитой на них воды из паркового фонтана, и манили своими изящными формами юных седоков. Путеводная звезда ещё гасла на светлеющем небосводе.
   Бледный и грустный Тсонрев стоял посередине дороги, поднимающейся вверх к перевалу в страну Снежных людей.
  -- Вот, возьми это на память, - сказал он, и протянул Саше маленький нагрудный медальон.
  -- Если тебе будет очень плохо, открой его и посмотри. Он должен тебе помочь.
   Перед тем как надеть на себя Саша раскрыл его - с маленькой миниатюры на него как живая смотрела лучистыми глазами прекрасная Адварп Инзиж.
   Попрощавшись, мальчики уселись в седла скутеров и рванули ручки газа.
   На последнем повороте, с которого ещё был виден внизу, смотревший им в спины Тсонрев, ребята притормозили, и помахали на прощание рукой.
   Дорога, устремляясь вверх, сделала крутой вираж над горной рекой, и повела дальше в глубину горной долины. За поворотом склоны долины раздвинулись, дорога стала более прямой, и река приблизилась почти к самой дороге. Теперь камни на дороге попадались всё чаще, заставляя ребят снижать скорость, чтобы не повредить гусеницы скутеров. В одном месте дорога пошла не вверх, а вниз, и пересекла широкую и мелкую в этом месте реку. Мальчики форсировали переправу с ходу, им это удалось без особых проблем. Склоны долины были покрыты лесом, переходящим в верхней части в кустарники и травянистые склоны. Ещё выше начинались скальные отроги, уходящие в высь к гребням, окаймляющим ущелье. На другой стороне реки мальчики пересекли широкий, плоский берег, и помчались уже по лесной извилистой дороге. Деревья были огромными, с мощными стволами, между стволами росла низкая трава и заросли кустарников с какими то плодами. Проезжая мимо, Вова вдруг резко затормозил и по мыслеслову обратился к друзьям:
  -- Парни, это же лесные орехи! Вы посмотрите, какие они крупные!
   Саша и Андрей не успели ничего ответить, а Вова уже быстро сорвал один из орехов и пытался его разбить камнем. Со второго удара раздался громкий треск, и камень, вырвавшись из рук Вовы, отлетел куда-то в сторону. Оторопевший Вова был отброшен назад и упал на спину, а на месте ореха не осталось ничего, кроме специфического запаха.
  -- Вот это да! А где же орех? - только и смог проговорить Вова.
  -- Так вон он торчит в стволе дерева, - указал, успевший заметить траекторию полёта ядрышка ореха Андрей.
  -- Ты что, забыл! - заметил суровым голосом Саша, - Инзиж наказывала нам ничего не есть на этой земле!
  -- Так интересно же! - воскликнул в оправдание Вова.
  -- Тебе просто повезло, что камень и ядрышко отлетели не в тебя, - сказал Андрей, внимательно разглядывая кору дерева в том месте, где в него глубоко впилось ядрышко ореха.
  -- Ребята, а что если нам набрать этих орехов с собой, как возможное оружие типа мины, ну, или гранаты? - промямлил в оправдание Вова.
  -- А что, это идея! - подхватил Андрей и посмотрел, ища одобрения на Сашу.
   С набитыми орехами карманами мальчики понеслись дальше. Вскоре лес расступился, и впереди за полем показались какие то строения и башни, - по всей видимости, это начинались посёлки Снежных людей.
   Вдоль дороги перед въездом в посёлок возникли стены из камней, сложенных друг на друга. Иногда в больших щелях между камнями сновали какие-то зверьки, похожие на больших белок. Зверьки предупреждали друг друга по эстафете о приближении ребят резким свистом.
   Наконец, показался первый дом, он был полностью отгорожен от дороги непроницаемой каменной стеной с маленькой плотно закрытой дверцей по середине. С другой стороны началась такая же стена, и где-то глухо залаяла собака. Мальчики снизили скорость, и медленно двигались в тени ветвей, свисающих над дорогой. Людей было не видно, но ребятам стало казаться, как будто кто-то давно следит за ними со всех сторон. Иногда им казалось, что какие-то чёрные тени мелькали над окаймлявшими дорогу стенами. Переехав маленький ручей по каменному мосту, мальчики выехали на небольшую площадь в центре посёлка. В центре площади стоял большой шест с развивающимся выцветшим голубым флагом, рядом прямо на земле сидел человек в чёрной накидке. Саше показалось, что всё это напоминает ему, виденное в отцовских альбомах о Кавказе и Сванетии. Он передал друзьям своё желание подъехать к человеку. Спешившись, он подошёл к незнакомцу и приветливо поздоровался. Лица человека было не видно, а тело его медленно раскачивалось из стороны в сторону. Ответа не последовало. Саша выждал паузу и ещё раз вежливо обратился к человеку:
  -- Мы прибыли сюда из далёкой страны и хотим пересечь вашу долину. Нам надо до темноты достичь перевала Змея Горыныча, и мы надеемся, что наше недолгое присутствие не помешает местным жителям.
   Внезапно человек медленно наклонил свою голову и молча снял накидку, - это была ещё молодая женщина, но её чёрные волосы были посыпаны ранней сединой. По загорелому лицу из закрытых глаз катились крупные слёзы. Мальчики неловко замялись, не зная, что делать, как вдруг, откуда-то сбоку раздался стук копыт, и на них во весь опор выскочил всадник на коне. Он скакал прямо на ребят, и перед ними, резко осадив коня, поставил на дыбы. В воздухе над ребятами замелькали копыта, и от неожиданности мальчики прижались друг к другу, не сводя глаз от всадника. Осадив коня, горец легко спрыгнул на землю и подошёл к ним. Это был высокий сухопарый мужчина с резкими чертами лица и глубоко посаженными чёрными глазами. Его суровое бородатое лицо не предвещало ничего хорошего. Он встал и молча стал осматривать ребят и их технику. Затем резко обернулся и ткнул своей нагайкой в самого высокого Андрея, и, указав на скутер, гортанно произнёс:
  -- Иди, кичлам!
   Андрей понял, что человек хочет посмотреть, как ездит скутер, и сел за руль.
  -- Ты только осторожно! Помнишь, о чём нас предупреждали? - По мыслеслову передали
   ему друзья.
   Андрей выжидательно посмотрел на мужчину, тот кивнул, и показал рукой на дорогу:
  -- Йавад!
   И как только Андрей начал движение, горец запрыгнул на коня и поскакал рядом с ним.
   Они стали удаляться от площади всё быстрее и быстрее, и постепенно исчезли из поля зрения в облаке пыли.
   Вовка со страхом посмотрел на Сашу:
  -- И что теперь мы будем делать?
  -- Ждать Андрея, - спокойно ответил тот.
   Внезапно женщина перестала плакать, и протянула руки к мальчикам:
  -- Итед, ок енм, - тихо прошептала она.
   Мальчики приблизились к ней. Она охватила ребят и прижала к себе. Ребятам было неловко отнимать от себя её руки, и в такой позе они и увидели появившееся на дороге облачко пыли. Женщина непрерывно гладила головы ребят, и что-то тихо говорила. А на дороге уже можно было различить несущийся к ним скутер, на котором сидел не Андрей, а местный. Ворвавшись на площадь, всадник сделал резкий разворот, и ловко спрыгнул с сиденья. Из поднявшегося облака пыли, мужчина приблизился к сидевшим у шеста. Саша весь напрягся и сжал в кармане лупу. Но тут, наконец, на дороге раздался стук копыт, и к площади стал приближаться не кто иной, как Андрей. У коня тяжело раздувались бока и ноздри, а Андрей с трудом слез и, улыбаясь, подошёл к друзьям, ведя за собой коня.
   Мужчина хлопнул его по спине и произнёс:
  -- Тигижд!
   Затем он показал нагайкой на скутер, и поцокал языком, видимо, это означало у него высокую оценку. Перехватив уздечку из рук Андрея, горец погладил коня, поцеловал и сказал:
  -- Йовиж йом гурд!
   Посмотрев на женщину, горец вытянул ребят из её объятий.
  -- Титавх такалп, артсес, хиовт йетед и ажум ен тунрев! - глядя на неё, сказал он, и в
   суровых его глазах, как будто тоже мелькнула слеза.
  -- Ман одан адут, к Юемз Учынырог! - произнёс Саша, обращаясь к джигиту, и добавил:
  -- Од ытонмет.
   Горец внимательно посмотрел пронзительным взглядом чёрных глаз, на полные решимости лица ребят, вздохнул, и ответил:
  -- У сан аниов, он я сав ужоворп.
   С этими словами горец вскочил на коня и оглянулся на ребят:
  -- Аз йонм!
   Мальчики кинулись к своим скутерам, которые скоро уже могли начать сублимироваться без движения на солнце, и группа понеслась по дороге, огибающей посёлок, в вверх ущелья. Долина начинала резко сужаться, и отвесные скальные склоны закрыли обзор. Река Инзиж стала более бурной и рокочущей. На повороте, где ещё была видна долина и посёлок, джигит остановился и оглянулся, мальчики посмотрели туда же, - над сторожевыми башнями появился дым.
  -- Ха, ихалтач! - воскликнул горец, посмотрел на ребят тревожным взглядом, и показав
   нагайкой вверх на узкую дорогу, добавил:
   - Енм одан дазан!
   Потом поправил висевшее сбоку ружьё, и, пришпорив коня вниз, воскликнул:
  -- Ичаду мав ытигижд!
   Мальчики снова были одни. Ситуация была тревожной, они поняли, что у горцев опять война, и задерживаться здесь им не следовало.
   Солнце светило уже в зените, и им надо было либо успеть до перевала сегодня, либо заночевать под ним, и начинать штурм следующим утром. Они решили двигаться на предельной скорости, чтобы всё-таки успеть прорваться через перевал засветло. Двигались молча, на расстоянии друг от друга, чтобы камни, вылетающие из-под скутеров и пыль, не мешали последующему ездоку. Первым мчался Саша, а замыкал строй Андрей. Вскоре за очередным подъёмом, дорога сузилась и перешла в тропу. Лес и кустарник закончился, вокруг были только скалы и покрытые травой склоны. Наконец, из-за отрога показались белоснежные вершины гор, и стекающий по ущелью ледник, из-под которого начиналась река Инзиж. Когда цель стала видна, ехать стало веселей, и ребята помчались с ещё большей скоростью. Иногда их подбрасывало вверх, как на мотокроссе по пересеченке, и у мальчиков захватывало дух от лихой езды. Скутеры были очень маневренны и устойчивы даже на крутых склонах. Наконец трава тоже осталась где-то позади, и они продолжили движение по правой береговой морене ледника. В одном месте чуть видная тропа перешла на ледник. Спутники, щурясь от яркого света, помчались по тающему льду, объезжая большие камни, и разбрызгивая воду в многочисленных ручьях. Им приходилось даже перелетать небольшие трещины, а большие объезжать в поисках переправ - ледовых мостиков.
   Наконец, ледник привёл их прямо к началу подъёма на перевал. Крутизна склона была такой, что мальчики стояли, задрав головы к верху, пытаясь рассмотреть свой маршрут. Ледник в этом месте превращался в цирк с закрытыми трещинами, окаймлённый вершинами и подгорными трещинами. Подъём к перевалу в начале был не сложным: по полкам с осыпавшимися камнями, но затем начиналась скальная стенка, по которой струились потоки воды и водопад, начинающейся Инзиж. Вверху на перевале виднелся край висячего ледника, от которого иногда откалывались ледяные глыбы и с грохотом падали вниз, поднимая облака снежно-ледовой пыли. Вода падала с огромной высоты и разбивалась о скалы, её потоки собирались вместе и затекали куда-то сбоку под ледник. Расстояние было ещё безопасным, но мальчики ощущали, что ледник дрожит и вздрагивает как живое существо.
  -- Ух, ты! - смотрели, зачарованные мощью и красотой, мальчики на это грандиозное
   зрелище. Тем временем, Саша достал лупу и сосредоточенно совместил изображение перевала на карте с действительным, пытаясь точно определить путь подъёма.
   Скутеры были отставлены для сублимации на солнце, и смельчаки обступили капитана, глядя на оранжевый пунктир Инзиж, проходящий вверх на перевал. Надо было идти левее водных потоков, по которым иногда скатывались и камни. Саша взглянул на лица друзей, те смотрели на него открытыми серьёзными глазами, без тени страха и колебаний. Ребята знали, что Саша был на скалах и в горах, и верили, что он со своим опытом сможет принять правильное решение.
  -- Значит так, маршрут Адварп Инзиж проложен, исходя из возможности скалолазания по самому безопасному варианту. Но у нас нет касок, обвязок, карабинов и крючьев, то есть ничего из альпинистского снаряжения. Поэтому я предлагаю упростить подъём на Змея Горыныча с помощью нашей чудо верёвки. Нам надо только подобраться по полкам поближе к началу скалы, и попытаться забросить её за перевал. Уж, если она смогла нас вытянуть на стену Двух Граней, то, надеюсь, и здесь не подведёт.
   Саша перевёл дух, и выждал, что скажут друзья.
  -- Да! Высоковато будет! - констатировал Вова, а Андрей, облизывая пересохшие губы произнёс:
  -- Ты капитан, и мы доверяем тебе свои жизни, тем более что ты уже спас нас однажды, - с игривым пафосом произнёс Андрей, и добавил,
   - Только предлагаю одно, - давайте перекусим перед подъёмом, ведь неизвестно, что нас там ждёт наверху и за перевалом.
   Быстро развернув одеяло самогрей и термос-самовар, мальчики подкрепили силы, любуясь суровой красотой гор. Солнце было уже в зените, и потоки талой воды неслись по поверхности ледника, сливаясь внизу с водой, вытекающей из-под него в бурливую и шумную реку Инзиж.
   Погода была хорошей, только одно облачко как белый флаг висело под вершиной над перевалом.
   Пока мальчики кушали и любовались суровым видом перевала, скутеры сублимировались. Саша уложил их в мешок, приготовил верёвку, и, на всякий случай, раздал всем по плащу. Связавшись верёвкой, друзья следом за Сашей пошли по снегу нога в ногу навстречу Змею Горынычу. Перейдя с ледника на скалы, они осторожно прошли несколько несложных скальных полок, и остановились на последней. Выше начиналась отвесная стена, испещрённая множеством трещин. Справа звучал рокот водопада, и виднелась радуга от висевших в лучах солнца брызг. Вид с полки уже впечатлял впервые находившихся в горах ребят, - у Андрея и Вовы просто захватило дух от открывшихся величественных просторов.
  -- Не страшно? - спросил Саша.
  -- Красиво! - ответил Вова.
  -- Да, падать уже есть куда, - добавил Андрей.
   Мальчики прижались к скале, а Саша начал готовить верёвку для подъёма, так же как и тогда под стеной. Он сложил её, и, подняв свободный конец, направил вертикально вверх на перевал. Когда он устремил свой сосредоточенный взгляд вверх на перевал, верёвка, быстро разматываясь, пошла по его взгляду вверх, и исчезла за перегибом. Постепенно её кольца стали разматываться всё медленнее, и она остановилась.
   Саша осторожно потянул верёвку вниз, она вытянулась и напряглась как струна.
  -- Ну, встаём спиной друг к другу и обвязываемся так, чтобы не задохнуться, всё-таки здесь высота. При подъёме будем поочередно отталкиваться от склона ногами и руками, так чтобы удержать баланс.
   Саша взял лежащий на полке конец верёвки, и хотел, было, начать делать коллективную обвязку, как кончик верёвки сам, к их удивлению, начал вертеться вокруг них как угорь. Через минуту всё было готово. Верёвка натянулась и как лебёдка стала вытягивать их наверх.
  -- Вот это да! - по мыслеслову выражали эмоции ребята, оглядывая открывающиеся горные просторы.
   Медленно пройдя массив скалы, мальчики поравнялись со свисающим краем ледника. Цвет льда был переменчив от тёмно-зелёного до бело-голубого. Из-под края отрывающегося вниз ледника, из большого тёмного ледового грота, с шумом вырывался водопад. Далеко внизу под ногами ребят была видна арка радуги. До верхнего края ледника оставалось совсем немного, как вдруг раздался громкий вздох. Мальчики вздрогнули, и стали оглядываться в поисках источника такого мощного звука. Невольно их взгляды приковало зияющее отверстие ледяного грота.
   Затем раздался рокот, верёвка сильно завибрировала, что-то невероятно большое явно перемещалось по руслу подлёдного грота. Струя водопада стала пульсировать, иногда пропадала вовсе, или выбивалась ещё мощнее, образуя множество радуг.
   На всякий случай Саша приготовил своё мощное оружие, - лупу Востолета. В тот момент, когда мальчики, изо всех сил упираясь в стенку льда руками и ногами, преодолевали последний перегиб, под ними из грота вылетел огромный камень. Он стремительно полетел вниз, издавая громкий гул, затем ударился о скалу и вылетел на середину ледника.
  -- Вовремя мы оттуда ушли!
  -- Да, уж! - переговаривались покрасневшие от напряжения верхолазы.
   Мальчики уже стояли на наклонной, покрытой жестким фирном, поверхности ледника.
   Верёвка продолжала их тянуть куда-то вверх за перегиб. Наверху сильно дуло, ветер был холодным и пронзительным, хотя светило солнце. У ребят стали подмерзать ноги, но вот и желанный перевал. По обеим сторонам громоздились вершины, сзади осталась пройденная стена, а впереди внизу за снежным склоном манила своей первозданной зеленью Долина Хрустальной Мечты с ленточкой реки и голубыми озёрами. В верховьях долина сужалась и переходила в ущелье, замыкаемое тёмным массивом Кудыкиной Горы, под которой тоже был виден ледник. На перевале торчала небольшая скала, и конец верёвки был надёжно обмотан вокруг неё. Поднявшись наверх, мальчики перевязались с помощью верёвки в тройку, также как и в самом начале маршрута. Только теперь впереди должен был идти самый маленький Вова, в середине Андрей, а последним Саша. Ребята кинули прощальный взгляд на территорию Добра, которая простиралась голубой дымкой за горными отрогами куда-то вдаль.
   Внезапно что-то ухнуло, ледник задрожал, и на глазах ребят часть ледяного массива, по которому они только что прошли, с грохотом исчезла за перегибом. Через мгновение снизу раздался мощный удар, под ногами всё затряслось. Долгое эхо гуляло отзвуком ледопада между снежных вершин, и ледяная пыль поднялась до высоты перевала, закрывая весь обзор. Получалось, что путеводная звезда не оставила ребят и на этот раз, ведь ещё бы немного промедления, и они должны были быть похоронены под страшным ледовым обвалом.
  -- Вот тебе и Змей Горыныч! - только и обмолвились, дрожащие от холода и нервного
   напряжения путешественники, и чтобы не замерзнуть, начали быстрый спуск.
   Скользили на ногах, кроссовки стали как лыжи, и скорость стала нарастать. В одном месте, под замыкающим Сашей внезапно провалился снежный мост, он потерял равновесие и упал, но за счёт инерции проскочил, чёрную дыру трещины, и проехал вниз. От внезапного рывка назад остальные тоже потеряли равновесие, и вся группа заскользила по подтаявшему снегу вниз.
  -- Тормозите! - закричал одновременно по мыслеслову и вслух Саша, понимая, какую
   опасность таит неуправляемое падение на снежном склоне.
   Они пытались что-то сделать, и стали, лежа на спине, тормозить пятками кроссовок о рыхлый, подтаявший сверху, снег. К счастью, крутизна склона стала уменьшаться, но им удалось остановиться только внизу перед началом каменистой осыпи. Все здорово промокли, времени на раздумья было мало, и не развязываясь, мальчики ринулись по мелкой осыпи вниз.
   На этой стороне перевала было заметно теплее, так как это была южная сторона перевала. Ноги проваливались в мелкую осыпь, и вместе с кучами камешков мальчики плавно и быстро катились вниз, постепенно согреваясь и обсыхая на ходу. Во время спуска мальчики увидели семейство горных козлов. Они совсем не испугались ребят, а вожак с огромными рогами грозно выступил вперёд, предупреждая, что здесь его территория. Но мальчики стремились вниз, и благополучно миновали стадо животных. Наконец, под их ногами появилась первая мелкая трава, мальчикам было очень приятно идти по ней, не опасаясь падения с вертикали.
   Наконец, они оказались в Долине Хрустальной Мечты.
  
   Долина Хрустальной Мечты
  
   Внизу у широкой и мелкой реки с прозрачной водой мальчики сделали привал. Солнце здорово грело, им было уже жарко, и они разделись. Пока друзья поливали скутеры, Саша приготовил еду, и расстелил одеяло. Наступал вечер, но до темноты ещё было время, и он рассчитывал проскочить долину до ночи. Только одна надежда не покидала его, - вдруг отец здесь. Саша понимал, что в каком-то смысле, это была его Хрустальная мечта, и он сам мог на этом попасться, но ни чего не мог с собой поделать. Друзья понимали, но делали вид, что не замечают его сильной задумчивости и волнения.
  -- А давайте посмотрим на пальчик Саши! - предложил Вова.
   Ребята рассмеялись, и начали изучать местность по карте. Вот под лупой появился горный район, перевал Горыныча, и эта долина.
  -- Ну-ка, увеличь участок леса, - попросил Вова,
  -- А что это за серые пятна?
  -- Не знаю, - ответил Саша, и отодвинул лупу ещё дальше.
   Теперь карта стала настолько подробной, что можно было разглядеть отдельные деревья и крупные камни. Но серые пятна были какими-то расплывчатыми областями, не поддающимися ни какому определению.
  -- Подожди, подожди! - воскликнул Андрей, - Смотрите, вот это пятно сейчас было похоже на дом!
  -- А вот это тоже похоже на ещё больший дом! - добавил Вова.
  -- Саша взволнованно смотрел поочерёдно на быстро меняющие свои контуры пятна.
   Внезапно его взгляд приковало пятно чем-то напоминающее по форме парусный корабль.
   Сердце его ёкнуло,
  -- Наверное, отец здесь!
   Запомнив место пятна, Саша оторвал взгляд от карты, и посмотрел вперёд в поисках ориентиров на местности. Теперь он увидел скалу, под которой было это пятно, и переглянулся с друзьями. Во взглядах товарищей Саша прочитал непоколебимую уверенность и готовность идти дальше. Скутеры были готовы, и они помчались по травянистым склонам на встречу неизвестности.
   Долина Хрустальной Мечты была уже, чем Долина Снежных Людей, и довольно быстро они добрались до леса. Следов пребывания человека нигде не было видно, только мелкие звериные тропки испещряли поляны и склоны. Им уже попались в поле зрения стадо оленей, и туча горных стервятников, облепившая тушу, видимо погибшего животного. Но мальчиков это не интересовало, они мчались во весь опор всё ближе и ближе к намеченной цели.
   На одной из полян ребята увидели какой-то странный дом, и снизили скорость. По карте это было одно из замеченных ими пятен. Странный дом был наподобие тех, что они видели у Снежных Людей - весь обнесён глухой каменной стеной. Странность состояла в том, что он был какой-то ненастоящий, и в лучах солнца его изображение казалось зыбким, и дрожало как марево над асфальтом в жаркий день. Ребята снизили скорость, и подъехали к двери в стене.
  -- Предлагаю надеть плащи, - мыслесловно произнёс осторожный Вова.
   Облачившись, они вошли в незапертую дверь. Внутри был сад с красивыми фруктовыми деревьями и журчал облицованный плиткой арык. В глубине сада виднелся сам дом с плоской крышей и открытой террасой. Мальчики осторожно двинулись в этом направлении. Внезапно откуда-то сверху раздался пронзительный крик, мальчики вздрогнули и замерли, - по крыше разгуливал большой павлин с огромным распушенным хвостом. Павлин повторил крик, и ему вторили из разных уголков сада такие же звуки, - павлинов в саду было много. Перед тенистой террасой бил маленький фонтанчик, и звучала какая-то музыка, наподобие чего-то восточного, а на расстеленном ковре танцевала красивая женщина. Она была вся увешана кольцами и браслетами от ноздрей до щиколоток.
   Музыка была чарующая, её мотив гипнотизировал постоянным ритмом и повторяющейся музыкальной фразой, как болеро Равеля. Мальчики с трудом оторвали взгляды от танцовщицы в поисках источника музыки, но ничего не увидели. Сделав ещё несколько шагов, они заглянули на увешанную коврами террасу, там, на подушках лежал какой-то человек. С виду он был как обычный горец. Рядом с ним стоял кувшин с высоким узким горлышком и блюда с какими-то яствами. Глаза его были полуприкрыты, он сосал длинный мундштук кальяна. Странным было то, что его бедная одежда горца резко контрастировала с богатством дома. Подтверждением того, что это простой охотник, было приставленное к стене ружьё.
   По всей видимости, этот человек смог проникнуть в эту долину и надолго забыл про окружающий мир, уйдя от реальности.
  -- По-моему, он осуществил свою хрустальную мечту, - констатировал Саша.
  -- А ведь у него там дома опять война, дети пропадают, а он тут лежит и кайфует, ни о чём не думая, добавил Андрей, - Наверное, это его жена там плакала!
  -- Предлагаю срочно вернуть его на землю! - предложил Вова, - Иначе он тут так и загнётся.
  -- Да, но чем бы стукнуть по этой его хрустальной мечте? - озадачились они, и посмотрели
   на ружьё у стены.
   И тут Саша достал из кармана лесной орех,
  -- Вот чем!
   Мальчики стали оглядывать сад в поисках камней, но вокруг были только роскошные деревья, усыпанные плодами. Вова подошёл к стволу ближайшего дерева и пригляделся к нему. Чем больше он рассматривал ствол дерева, тем более зыбким он становился. Наконец, Саша просто протянул к стволу руку, - дерево оказалось обычным камнем. Тоже самое проделал Саша с деревом поменьше и получил второй камень. Пристроив орех на боковой грани большего камня, мальчики ударили сбоку по нему меньшим камнем. Прицел оказался точным, и орех точно попал в стену дома, а камень вырвался из руки и отлетел в сторону.
   Мгновенно смолкла музыка, все деревья превратились в обычные замшелые камни, дом стена и терраса исчезли в зыбкой дымке, а на образовавшейся поляне среди камней остался лежать в той же позе горский охотник. Но во рту у него вместо мундштука торчала только обычная пожухлая травинка. Какое-то время он ещё продолжал пребывать в отрешённо-созерцательном состоянии, но постепенно его взгляд стал проясняться, и устремился на стоящие невдалеке скутеры ребят.
   Лицо его было измождено, видимо, он давно пребывал в мире грёз и ничего не ел и не пил. Мужчина попытался встать, но смог лишь припасть на четвереньки, и тяжело задышал от бессилия.
  -- Надо бы его накормить, - неуверенно предложил Вова, а Саша тем временем уже
   доставал термос и выбирал блюдо.
  -- Я ему бы дал для начала немного мясного бульона, - сказал Андрей, вспомнив какой-то фильм про войну и ленинградскую блокаду.
   Горец осел на землю, и изумлённо смотрел на то, как перед ним из воздуха вдруг возник в чьих-то руках предмет наподобие кувшина, но без горлышка, и из него пролилась в чашку какая-то жидкость. Затем рука из воздуха протянула чашку, и звонкий голос из пустоты произнёс:
  -- Йеп, тигижд, отэ тежомоп!
   Расширив глаза от страха и полного непонимания происходящего, но, не задумываясь, мужчина принял чашку и сделал машинальный глоток. Видимо, блюдо пришлось ему по вкусу, и постепенно приободряясь, человек более осмысленно начал искать взглядом источник волшебной помощи.
   Саша вспомнил про плащ, и сбросил его с себя, мысленно сказав друзьям, чтобы они пока не следовали его примеру.
  -- Иди йомод, у сав анйов, - проговорил он человеку, и опять накинул на себя плащ.
   Горец, а это был Снежный Человек, чуть не поперхнувшись от изумления, сделал последний глоток. Поставил чашку на камень, и с изменившимся лицом упал на колени:
  -- О, Гоб Ынилод, обисапс отч сапс янем!
   Еда из термоса-самовара была настолько питательной, что силы у него стали прибывать очень быстро. Горец встал, подобрал ружьё, обернулся к чашке и ещё раз низко поклонился, затем забросил ружьё на плечо и двинулся вниз по долине.
  -- Вот здорово! - обрадовались мальчики.
  -- Теперь мы тут всем мечты поразбиваем! - воскликнул мыслесловно Андрей, и ребята
   дружно засмеялись. Только Вова улыбнулся, задумчиво произнёс:
  -- А может быть, мы зря это сделали, ну, нашёл человек своё счастье вот таким образом, а мы взяли и разрушили его иллюзии.
  -- Нет, не зря! - отпарировал Саша, - Надо реально смотреть на жизнь. Короче, по коням, а то скоро завечереет!
   И мальчики опять бесшумно помчались вверх по горному лесу. Вскоре им повстречался ещё больший и более богатый дом, тоже обнесённый стеной. Это было второе серое пятно на карте. Ребята пока ещё не могли объяснить, почему на карте места, где находились люди в мире своей иллюзии, выглядели таким образом. Может быть, это было связано с тем, что мир иллюзий зыбок, а карта отражала реальность? Так это или не так, но ребята опять спешились и вошли теперь уже не через маленькую дверь, а через высокие ворота в большой внутренний двор. Во дворе цвели розы, и тоже струились фонтаны, павлины сидели на крыше, а на ещё более богатой террасе весь в подушках возлежал довольно упитанный в отличие от предыдущего человек. Он также прикладывался к кальяну, и иногда что-то пил из кубка. Рядом с опахалом стояла служанка, а на мощеной площадке перед замасленным взором человека кружились в танце три красивые молодые женщины.
  -- Да что у них всех мечты какие-то штампованные! - подумали одновременно друзья.
  -- Только аппетиты разные, - вставил Андрей.
  -- Что-то не хочется мне разбивать его иллюзию, - заявил Саша, и добавил, - Он не охотник.
   Видите, даже ружья нет, да и толстый какой-то.
  -- Похоже, ещё не созрел, - согласились Андрей с Вовой.
  -- Ну, и ладно, время сэкономим.
   И друзья опять помчались вверх по ущелью. Наконец они поравнялись с высокой скалой, под которой было загадочное пятно, похожее на корабль. Высокие деревья закрывали обзор, но вот что-то стало появляться. Вначале мальчики увидели зыбкое дрожащее изображение настоящего трёхмачтового парусного корабля, но чем ближе они приближались, тем отчётливее становился корабль, и появилась надпись на борту "Седов".
   Саша сильно побледнел, и друзья поняли, что сейчас произойдёт что-то очень важное и значительное. Взволнованные они слезли со скутеров и тихо приблизились к борту корабля в то место, где висел трап. Ещё не веря, что это иллюзия, ребята стали щупать корпус корабля руками. Это был знаменитый своими победами в мировых парусных регатах барк, названный в честь известного русского исследователя и мореплавателя Георгия Седова. Мальчики прекрасно знали длинную улицу имени этого человека в Петербурге.
   Первым ощущением их было, что это не дерево, а что-то мягкое, но ощущение быстро исчезло и уверенность в том, что это настоящее дерево и настоящий корабль опять вернулось.
  -- А откуда здесь взяться кораблю? Ведь внизу, в Стране Непреложных Истин и моря то нет! - отметил Андрей.
  -- Значит, это такая крепкая мечта человека, который его создал, не из этого мира, - ответил
   Вова, осторожно поглядывая на Сашу.
  -- Ну, я пойду на борт, а вы тут меня пока подождите, и не снимайте мыслесловы - тихо, но
   твёрдо попросил Саша, снял плащ-невидимку, оставил лупу и мешок друзьям.
   Потянув за верёвочный штормтрап, он убедился, что тот выдержит, и полез наверх.
  
   Хрустальная мечта папы
  
   Чем выше лез Саша по трапу, тем туманней становилось всё окружающее корабль
   пространство. Когда он поравнялся с фальшбортом и посмотрел вниз по сторонам, то не увидел ничего, кроме молочной пелены тумана, в которой исчезли и друзья, лес и горы. Он тихо пошёл по палубе в сторону рулевой рубки, и вдруг ему показалось, что палуба качнулась, и корабль поплыл. Саша остановился, и для равновесия ухватился за ствол мачты, и действительно, качка корабля стала вполне реальной и ощутимой, а за бортом вдруг раздались крики чаек. Саша кинулся к фальшборту, - внизу с шумом проносилась свинцовая вода с белыми бурунами волн. Берега не было видно, во все стороны, куда хватало глаз, был безбрежный и суровый океан. Заскрипели реи, засвистел ветер в парусах, и до этого неподвижный воздух вдруг стал холодным и пронзительным как утром на перевале, только с примесью соли и запахом моря.
   Саша мечтал стать путешественником или моряком, поэтому всё, что происходило сейчас,
   было ему очень близко. Но куда плыл корабль, и кто им управлял? И вдруг его пронзила острая и холодная как северный ветер мысль, - значит это моя "Хрустальная мечта". Но тут же он отмёл её, так как понял, - раз смог осознать, значит, это не его мечта, и значит...
   С замиранием сердца, и дрожа от холода, держась за планширь, Саша двигался к рубке корабля. Внезапно, сквозь усиливающийся вой и свист ветра, он услышал доносившийся из рубки и знакомый до боли голос отца: "Лейся песня на просторе, не горюй, не плачь жена,
   Штурмовать далёко море посылала нас страна...."
   Это была любимая песня отца из какого-то старого советского фильма про покорителей Севера. Саша подошёл к рубке и заглянул через иллюминатор внутрь, - отец в своём старом свитере стоял у штурвала и громко распевал песню, не сводя взгляда со свинцового морского горизонта. Саша распахнул дверь и кинулся к нему.
   Тем временем, мальчики в ожидании Саши, расстелили одеяло самогрей и решили немного подкрепиться. Темнело, ребят окутал туман, а лес наполнился какими-то таинственными звуками и разнообразными запахами.
  -- Может, разожжём костёр? - предложил Вова.
  -- Давай, и то веселее будет, - поддержал его Андрей.
   Мальчики быстро набрали сухих веток, и с помощью лупы и фонарика зажгли костёр.
  -- А как ты думаешь, найдёт он там своего папу? - спросил Вова друга.
  -- Надеюсь, - ответил Андрей, глядя в бегающие языки пламени
  -- Слушай, а почему у нас в городе улица имени Седова такая длинная и широкая как проспект, а рядом расположенный проспект Елизарова такой короткий и узкий как улица? - спросил вдруг Вова.
  -- Не знаю, может быть, Елизаров больше сделал для страны?
   Устал я. Давай подремлем, пока Саша там. Всё равно мы пока ничего изменить не можем.
   Ребята завернулись в самогрей, тепло и усталость быстро погрузили их в сон. Они спали так крепко, что не заметили, как среди ночи к ним подходили разные дикие животные, и разглядывали их.
   Но никто из зверей не мог даже прикоснуться к детям, - одеяло Востолета надёжно охраняло их покой.
   А в это время в рубке парусника Саша тщетно пытался вернуть отца в реальность.
  -- Папа, папа, как я рад, что нашёл тебя!
  -- А, вот и мой юный помощник пришёл с камбуза, - спокойно ответил отец, взглянув не на сына, а на компас.
   Саша замер на полуслове, - он не понял фразы отца.
  -- Папа, я не был на камбузе!
  -- Вот тебе и на! Ведь я попросил тебя сходить на камбуз, и узнать у мамы, что ждёт нас на обед.
   В этот момент за иллюминатором рубки мелькнула какая-то тень. Саша настороженно оглянулся, - дверь отворилась, и в рубку вошёл он сам, а точнее его фантом.
   Капитан, нас ждут макароны по-флотски! - выгнув грудь колесом, отрапортовал фантом Саши. Казалось, что новоявленный Саша не видит настоящего, а наш герой стоял в оцепенении, охваченный страхом непонимания того, что происходит.
  -- Ну, вот, так бы и начинал с самого начала, - умиротворённо заключил отец, и
   продолжил напевать свою песню.
   Саша прижался к стене и стал наблюдать, пытаясь понять ситуацию.
   Двойник не видел его, а отец отреагировал нормально, значит надо попробовать обратить внимание отца на себя ещё раз. Юнга-фантом, одетый, так же как и Саша, стоял справа от отца и тоже смотрел по курсу, Саша подошёл слева, и дотронулся до руки отца. От волнения у мальчика задрожали губы, в глазах появились слёзы, ему было очень обидно, что папа его не узнал, и он не мог уже ничего произнести. Отец удивлённо взглянул на сына:
  -- Ты что так вертишься вокруг меня? То справа, то слева! Не отвлекай капитана от важного дела, ты же знаешь, что там за этим седым океаном мы найдём то, что спасёт нас всех.
   Саша одёрнул руку, и тут до него дошло, - корабль, этот юнга-двойник, и, наверное, ещё и мама-фантом, - всё это плоды воображения его отца, просто иллюзии и воплощение его хрустальной мечты. Сейчас отец не видел двойника, а видел только его. Значит, стоит ему только завладеть его вниманием, как иллюзии отступают.
   Саша решился на отчаянный шаг и одел мыслеслов. Стараясь говорить спокойно, он обратился к друзьям:
  -- Парни, Мечта моего отца оказалась довольно внушительной. Так что, мне одному не справиться, готовьтесь к обстрелу по моей команде.
   Затем он решил подготовить отца к разрушению его иллюзии.
  -- Папа! - Саша старался говорить спокойно.
  -- Сейчас я верну тебя на землю в реальность, только ты очень не расстраивайся, ладно!
  -- Отец, напевая, взглянул на сына глазами полными фанатичного блеска:
  -- Мой юнга, ни какая в мире сила, кроме двенадцати бального шторма, цунами или тайфуна не сможет вернуть меня на нашу бренную землю!
  -- Ну, парни, готовы?
   Андрей уже проснулся и расталкивал Вову.
  -- Да! - наконец, услышал Саша взволнованных друзей.
  -- Тогда огонь по корпусу корабля!
   Мальчики ударили камнями, первым ореховым залпом, и тут же не дожидаясь, взяли по камню и треснули орехи ещё раз. На глазах ребят красивый и большой парусник-мечта стал таять в утреннем тумане как мираж. На большой поляне обнажился осколок скалы, когда-то упавший с горы. На скале, все же чем-то похожей на корабль, стоял мужчина, а рядом с ним Саша. Человек долго стоял неподвижно, держа руки перед собой за невидимым штурвалом, потом опустил руки и обернулся на Сашу. Мальчики снизу видели, как они обнялись и замерли.
   Наконец, не выдержав, Андрей выкрикнул:
  -- Эй, вы там на полубаке! А не пора ли позавтракать перед восхождением?
  
   Вершина
  
   Ребята с удовольствием смотрели, с каким аппетитом папа Саши отведывал их кушанья.
   Они не торопились расспрашивать его, о том, что пришлось ему пережить, и как он тут очутился. Анатолий, видимо ещё не пришедший в себя, тоже пока молчал. С каждой минутой, глядя на сына и его друзей, лицо его просветлялось всё больше, а бородатая улыбка становилась всё шире, и, наконец, он откинулся на спину и громко захохотал.
  -- Вот так хрустальная мечта! - и кивнул на скалу корабль.
   Потом стал серьёзен и начал расспрашивать Сашу о том, как обстоят дела дома, про маму и вообще. Больше всего отец был удивлён сроком своего пребывания в мире иллюзий. И был изумлён, узнав, что его нет дома уже почти два года. В свою очередь Саша был ошеломлён тем, насколько мечта отца была реальной, и что сам в неё чуть не поверил:
  -- Да, пап, я ведь тоже почти поверил в реальность твоего корабля, и поплыл бы с тобой, если бы не появился мой фантом, - произнёс Саша.
  -- Парусник выглядел со стороны как настоящий Седов! - отметил Вовка.
  -- И не был таким зыбким как те дома, которые мы видели ниже в ущелье, - вставил Андрей.
  -- Но мы бы вам не дали далеко уплыть, - добавили уже хором друзья.
   Потом мальчики стали рассказывать Анатолию о том, как они попали в Страну Непреложных Истин, про Востолета, Адварп Инзиж и Тсонрева, как они прошли перевал и про конечную цель своего маршрута.
   Выслушав мальчиков, Анатолий с гордостью взглянул на сына:
  -- Ты сильно повзрослел, сынок. Затем окинул взглядом остальных и добавил:
  -- Я горжусь вами.
  -- Папа, а как ты оказался здесь?
   Анатолий откинулся назад, свёл руки за головой, и начал свой короткий рассказ.
  -- Однажды мне приснился сон, в котором явился Дед-Востолет и назначил мне встречу. Я решил проверить, потому что сон был очень реальным и необычным. Мы встретились на набережной Невы.
  -- У Бабушкина парка? - спросил Саша.
  -- Да, сынок. Видимо, и ваша встреча состоялась там же. Востолет очень хотел, чтобы я поверил ему, но, как взрослый, я слишком скептично отнёсся к его словам. Тогда, чтобы сразу убедить меня в том, что это не выдумка, Востолет предложил перенести меня в эту Страну. Я тут же, и согласился. Он перенёс меня в мгновение ока, хотя это стоило ему больших усилий, а я не понял, как это произошло. Оказавшись в Стране Непреложных Истин, я должен был пройти до Кудыкиной Горы, и вернуться обратно с Волшебным Зеркалом Правды. Я оказался в лесу под горой Драконов. Я знал, куда идти в общих чертах. Но, так как с самого начала сомневался в Востолете, полной информации об этой Стране я не получил. Правда, в сложных ситуациях Востолет приходил мне на помощь советом. Я прошёл всю территорию Олз и два раза был на волосок от гибели. Первый раз, когда чуть не достался на обед лесному крысодракону. Второй раз, когда попал в подземную тюрьму Ротаткида, губернатора земли Олз. Меня выдали местные жители, у которых я остановился переночевать. Ротаткид требовал от меня, чтобы я нашёл Зеркало и принёс ему. Из подземной тюрьмы мне чудом удалось бежать с одним горцем, который провёл меня в эту долину. Горец был пленным рабом и мечтал вернуться на родину. Здесь в долине мы с ним расстались. Я заночевал, взобравшись на эту скалу. Во сне мне приснилось, что я плыву на паруснике Седов через океан в Страну Непреложных Истин. Сон был очень реальным, и мне захотелось, чтобы так оно и было. Я не заметил перехода из сна в иллюзорный мир и пребывал в нём до вашего появления. Так что мне теперь с вашей помощью надо исправить свою ошибку, и с опозданием выполнить задание Востолета. Я вам, братцы, теперь благодарен по гроб за то, что вы меня вернули в жизнь.
  -- Пап, а тот горец, который тебя привёл в Долину Хрустальной Мечты был с ружьём?
  -- Да. Вы видели его?
  -- Мальчики переглянулись и рассказали, как избавили бывшего спутника Анатолия от плена Долины.
  -- Вот, молодцы! Хорошего человека вернули к жизни!
  -- И не одного! - весело рассмеялись друзья.
   После завтрака спутники достали весь свой инвентарь, и стали показывать и объяснять его Анатолию.
  -- Да, с такими штуковинами можно и на Кудыкину Гору залезть, - произнёс он серьёзно и
   посмотрел вверх ущелья. Солнце уже окрасило снег на вершине в бледно розовый цвет.
  -- Время нам терять больше нельзя. Судя по маршруту Инзиж на карте, после взятия вершины придётся спускаться в другое ущелье в Долину Разбитых Иллюзий.
   И тут вдруг Саша вспомнил и взволнованным голосом произнёс, то, что говорили им Инзиж и Тсонрев:
  -- Папа, в Страну Непреложных Истин можно войти и выйти только с одного входа, но пройти её можно только разными путями. Нам сказали, что если мы шли сюда со стороны территории Добра, то уйти сможем только по территории Зла, по другую сторону Стены.
  -- Ты хочешь сказать, что мне придётся с вами расстаться и возвращаться по другую сторону стены без вас?
   Мальчики в растерянности переглядывались, не зная, что ответить.
  -- Ни чего, мальчики, не расстраивайтесь, сейчас не будем думать об этом. Наша задача - вершина и то, что на ней запрятано. Я теперь надеюсь, что это не чудесный сон, и нам удастся найти Зеркало Правды и победить Зло на нашей земле!
   Заметив грусть в лицах ребят, он весело добавил:
  -- Мы встретились не для того, чтобы грустить и расставаться. По коням!
   Мокрые скутеры ждали своих седоков. Саша сел впереди отца на скутер, и с удивлением отметил, что скутер стал двухместным.
   Бесшумно тронувшись, путники помчались вверх к началу ущелья. Правый склон уже осветился солнечным светом. Наконец, деревья стали реже, а камней на дне ущелья прибавилось. Взобравшись на береговую морену ледника, путники за очередным склоном увидели начало ледника. Анатолий быстро освоил технику управления скутером, и уверенно выбирал путь между камней на встречу леднику. Где-то внизу, вырываясь на свободу из-под ледника, победно шумела река. Скутеры внесли своих седоков по крутому ледовому склону на ледник, здесь ехать стало проще. Небольшие трещины ездоки просто перелетали, а вот несколько больших заставили их искать объезды и ледовые мосты. К счастью, здесь беда не поджидала. Ледник был ещё в тени, и русла ручьёв были пока сухими, скоро они уже мчались по снегу. Анатолий прибавил скорости и в снежной пудре оторвался с Сашей вперёд. Мальчики старались не отставать, поверхность была ровной, и им это удавалось. Анатолий нагнулся и на ходу что-то сказал Саше, и тут же Вова и Андрей по мыслеслову услышали приказ Анатолия: увеличить дистанцию между скутерами из-за возможных закрытых трещин. Мальчики рассредоточились друг за другом так, чтобы в случае чего можно было успеть затормозить или объехать препятствие.
   Вскоре так и произошло. Внезапно снег позади скутера Саши с отцом осел и провалился. Посреди белоснежного покрова обнажилась внушительная черная зияющая дыра трещины. Их скутер за счёт большой скорости смог преодолеть тонкий снежный мостик, после чего он и обвалился. Теперь мальчики поняли, почему Анатолий увеличил скорость и расстояние между ними. Имея запас в расстоянии, Андрей, резко свернул в сторону, и по мыслеслову передал Вове о случившемся. Затем, увеличив скорость, он проскочил опасный участок в стороне. Наверху в отдалении Анатолий и Саша с тревогой наблюдали за движением ребят. Наконец Вова также преодолел закрытую снегом трещину, и все собрались вместе. Крутизна ледника заметно увеличилась, до подножия горы оставалось несколько сотен метров. Анатолий внимательно посмотрел на лица ребят, не испугались ли они горных ловушек. Розовощёкие мальчишки с горящими глазами, видимо, уже ничего не боялись.
   Маршрут Анатолий запомнил на память, и сейчас решил ещё раз показать предстоящий подъём ребятам. Он показал им, как следует дальше ехать след в след до подгорной трещины, места отрыва ледника от массива Кудыкиной Горы. Оставшийся участок ездоки преодолели как птицы, скутеры запросто взлетели к намеченному месту. Вверху на нижнем крае трещины была площадка, освещённая солнцем, на ней они и остановились. Скутеры начали сублимироваться, а отчаянные смельчаки готовиться к подъёму.
   Верхний край трещины-бергшрунда был намного выше площадки и нависал над ними. Выше трещины начиналась отвесная скальная стена, запушённая снегом, правее к вершине тянулся узкий вертикальный гребешок - контрфорс. Черные скалы контрфорса уходили вверх и терялись из поля зрения за нависающими карнизами. По сторонам контрфорса были видны следы лавин и камнепадов. Пройти стену к вершине можно было только по контрфорсу.
  -- Да..., - только и промолвил Анатолий, - на экстракласс потянет, - и перевёл
   взволнованный неуверенный взгляд на ребят.
  -- Пап, ты не волнуйся, сейчас мы всё сделаем как надо, вот только подождём, пока скутеры полностью сожмутся, - сказал Саша, а потом объяснил отцу, как они залезали на
   стену и перевал Змея-Горыныча. Затем достал из мешка верёвку и лупу, и начал распускать петли верёвки. Скутеры под горным солнцем быстро стали игрушечными, ребята собрали их в мешок и завязали. В это время Анатолий для интереса направил зайчик от лупы на снег под ногами. Мальчики сблизились для обвязывания по уже отлаженной схеме, и в этот момент снежная площадка, на которой стояла вся группа вздрогнула.
  -- Папа, спрячь лупу в карман! - воскликнул Саша, заметив, что отец проверял её действие.
   Он случайно оглянулся на отца, услышав шипение, - это плавился и испарялся снег под лучом лупы, словно это была не лупа, а гиперболоид инженера Гарина. Видимо, луч прошил толщу снега насквозь и изменил его структуру, площадка могла вот-вот рухнуть вниз трещины. Отец понял свою оплошность, - он явно не ожидал такого эффекта и мощности от обычной с виду лупы, и был смущён своей неосторожностью. А падать было куда, - там, где их площадка заканчивалась, трещина открывалась и, изгибаясь, уходила дальше вдоль массива горы. В неё можно было бы запросто поместить железнодорожный состав.
   Все сблизились, и как только Саша концом верёвки опоясал всю группу, верёвка ожила - конец её как змея быстро заскользил вокруг ног и поясниц каждого, самостоятельно завязываясь в альпинистские узлы. Вскоре все были связаны так, что вчетвером оказались лицом к склону, соединённые в шеренгу в обвязке наподобие гамака. Анатолий был посередине, справа был Саша, потом Вова, а слева стоял Андрей. Анатолий удивлёнными глазами смотрел на всё происходящее, и периодически щипал себя за нос. Тем временем Саша взял другой конец верёвки и направил его вверх, прямо вдоль ребра контрфорса. Конец сам начал движение вверх, всё быстрее и быстрее раскручивая кольца верёвки на снегу, и с лёгким шуршанием исчез за верхним краем бергшрунда. Все стояли, задрав головы, и следили за его быстрым движением. Вот верёвка прошла стену и приблизилась к большому карнизу, прошла его, и, отступив от стены, исчезла за ним в синей вышине. Сверху с шорохом сыпалась лёгкая снежная пыль, а внизу стояла тишина, нарушаемая дыханием восходителей.
  -- Вот это да! - только и вымолвил Анатолий.
  -- А когда мы поднимались на стену, на нас напал огромный крысоящер, и Саша лупой его уменьшил до размера мухи! - выпалил гордый за друга Вова.
  -- А на Горыныча он нас этой верёвкой затащил просто по счёту три, причём вовремя! Потому что как только мы оказались на верху, Горыныч сделал большой пук и скинул лишний кусочек своего ледника по нашему маршруту - добавил Андрей.
  -- Да ладно вам, - скромно ответил Саша, - на самом деле это всё благодаря Востолету.
  -- Это уж точно, - вздохнул Анатолий, - Поэтому мы здесь все и находимся!
  -- Сейчас полетим! - заметил Андрей.
   Внезапно где-то наверху послышался сильный нарастающий грохот, он приближался с каждым мгновением. Все оцепенели, не зная, что предпринять.
  -- Спокойно, мальчики! - выкрикнул Анатолий, перекрывая грохот, - камнепад нас перелетит.
   С грохотом большие и мелкие камни пролетели чуть в стороне над их головами и вонзились внизу в склон. В момент удара все вздрогнуло, снежная площадка, на которой стояла группа, вздохнула, осела и ухнула вниз.
   Но в этот же момент верёвка натянулась и стала тянуть всех разом вверх. Отступать было некуда, да и не за чем. Вся группа оказалась висящей в воздухе перед голубым льдом верхней стенки трещины. В воздухе сильно запахло серой.
  -- Это утренний камнепад, - отметил Анатолий, оглядывая ребят, - Солнце подтопило снег и лёд, вот камешки и покатились вниз. Но на контрфорсе камнепады нам не страшны.
   Вот и перегиб, эмоции отступили, и Анатолий взял ситуацию под контроль. Чётко координируя действия всех, он заставлял ребят упираться ногами в стенку, и они благополучно преодолели трещину. Дальше пошёл крутой фирновый снежник, по которому ноги просто скользили.
   Внезапно Анатолий поймал себя на мысли, что совсем не ощущает горняшки - недостатка кислорода на высоте, хотя никакой адаптации к высокогорью не было, да и ребята не жаловались. Чудеса продолжаются, - отметил он про себя. Дальше верёвка отходила от стены, и вся группа повисла в воздухе, и, покачиваясь и вращаясь, как на лифте они продолжали подъём в воздухе. Перед их взорами открылись доселе не виданные прекрасные своим величием пейзажи гор. Ребята оживлённо переговаривались, рассматривая то, что больше всего поражало их воображение. Они заметно приободрились с появлением в коллективе Сашиного отца.
  -- Внимание! Приготовиться всем, а то стукнемся головами! - Скомандовал Анатолий, и
   используя свой рост, руками координировал позицию группы, относительно края скального карниза.
  -- Да, без шлямбуров тут было бы не пройти и за два дня! - заключил он, глядя вниз на
   стену.
   За карнизом опять шла ребристая монолитная стена. Иногда на ней встречались узкие полочки, на которых лежал снег и лёд, больших площадок нигде не было. Все упирались и перебирали ногами, отвлекаться было нельзя, да и не когда. Так в напряжении группа восходителей преодолела ещё несколько карнизов и стен. Наконец, вверху открылся предвершинный снежник. Верёвка лежала на склоне, и буксировала их к вершине.
  -- Ура! - закричали мальчики, когда оказались на остром гребне рядом с вершиной.
   Верёвка обвилась вокруг маленькой скалы-жандарма и тянула их дальше к вершине. Все только успевали перебирать ногами. От высоты стало захватывать дух, во все стороны была воздушная голубая пустота и простор. На юг тянулись нескончаемые хребты заснеженных гор, на север горы понижались, и начиналась равнина. Дальше на север за голубой дымкой опять росла гряда рыжих гор, но уже почему-то без снега.
   Среди южных вершин особенно выделялись пять остроконечных пиков, на которые залюбовался Анатолий. Их контуры что-то ему напоминали, но что именно он не мог припомнить.
   Вот и вершина! На самом верху верёвка опоясала небольшой скальный выступ и зафиксировала себя узлом. Больше вверх она не тянула, и сорокаметровый остаток гребня надо было идти самим. Анатолий оседлал гребень, а ребята, вбивая ступни в снег по обе стороны него, начали финальный штурм Кудыкиной Горы. Когда все вышли на вершину, прозвучал боевой клич: Анатолий выкрикнул во весь голос: "Мы рады, рады, рады!!!". В ответ раздалось общее: "Ха, ха, ха!!!"
   Горы молча выслушали радостный клич людей, затем тихо, но мощно вздохнули, и гора вздрогнула. Ветра не было, и вскоре откуда-то донеслось отдалённое горное эхо:
   -А-а-а!
   Попросив ребят стоять у скалы, Анатолий стал осматривать площадку в поисках пресловутого Зеркала Правды.
  -- Вершина как вершина, - заметил он про себя, - ничего необычного и никакого зеркала нет.
  -- Пап, а дай ка мне лупу, - попросил Саша.
   Взяв лупу, он направил ею солнечный зайчик на скалу. Все мальчики с напряжением стали смотреть, как под слегка дрожащим зайчиком начинает появляться дымок. Анатолий тоже подошёл к ребятам, его поиски не увенчались успехом.
   Время поджимало. Пока было солнце, им холодно не было, но стоило солнцу зайти, или подняться ветру, ситуация могла бы обернуться трагедией, поскольку в группе не было достаточно снаряжения и тёплой одежды.
   Когда луч прорезал поверхность скалы, Саша стал увеличивать размер зайчика, постепенно поднимая руку к солнцу. Наконец, у него не хватило роста, и отец, перехватив лупу, пришёл на помощь. Теперь зайчик стал почти в половину скалы, и через минуту другую раздался сильный треск, - скала раскололась на куски.
   Все кинулись растаскивать камни в стороны. Внезапно Саша вскрикнул:
  -- Вот оно!
  -- Ага, я тоже вижу!
  -- Ура! - подхватили друзья.
   В центре расколовшейся скалы появился цилиндрический тубус серебристого металлического цвета. Отец осторожно потянул тубус вверх, и на руках у него оказался странный переливающийся серебром предмет. Вес его и размер был небольшим, как у обычного тубуса для черчения.
   Саша стал осматривать тубус для того, чтобы открыть, но отец попросил это пока не делать.
  -- Предлагаю начать спуск, а потом внизу разберёмся с Зеркалом.
   Возражений не последовало, и, спрятав находку в мешок, группа подошла к гребню, уходящему вниз на северо-восток в сторону Ущелья Разбитых Иллюзий. Кинув прощальный взгляд в сторону далёких снежных исполинов, Анатолий вспомнил, - он видел эти горы на картине Рериха. По преданию, у их подножия должна была быть легендарная "Шамбала".
   Все были связаны и шли, точнее, скользили шеренгой вниз. Анатолий удерживал всех на верёвке, выпуская кольца, пока они не кончились. Когда верёвка натянулась, он отпустил её, и тот час все почувствовали, что она стала вытягиваться и плавно спускать их вниз.
   "Вам придётся спускаться уже не в Долину Хрустальной Мечты, а в Ущелье Разбитых Иллюзий. Там могут встретиться звери и снежные охотники. Вообще, это дикие места, и там никто долго не живет. По дну ущелья протекает река Итремс", - вспомнил Саша слова Адварп Инзиж, и сказал про это отцу. Перебирая ногами, группа довольно быстро спустилась до начала хорошего ровного склона. Все перебрались на правую сторону гребня и по команде такой же шеренгой поехали на ногах как на лыжах вниз. Этот манёвр называется у альпинистов - глиссер, мальчики это уже знали от Саши. Умная верёвка как живое существо позволяла им двигаться с безопасной скоростью, не позволяя слишком разгоняться. Тем не менее, ноги у ребят быстро устали, и первым потерял равновесие Вова. Упав на снег, он потянул за собой всех остальных, и даже Анатолий не смог удержаться на ногах. Верёвка тут же среагировала и затормозила их падение, которое могло бы закончиться трагедией, ведь внизу опять была трещина - бергшрунд.
   Когда все остановились, испуг у ребят сменился смехом. Упёршись ногами в подтаявший снег, все перевели дыхание и осмотрелись. Гребень остался высоко позади, внизу была видна подгорная трещина, и хорошо просматривался дальнейший путь по леднику в Ущелье Разбитых Иллюзий. Быстро переведя дыхание, группа продолжила спуск. Трещину преодолели как на лифте, далее склон начинал выполаживаться, и можно было сесть на скутеры. Решили остановиться и перекусить. Первое, что сделал Анатолий, поздравил рукопожатием всех мальчиков с совершённым восхождением по маршруту, о котором многие альпинисты просто и мечтать бояться. Затем стал развязывать верёвку, и как только конец освободился, вместе со скатывающимся сверху снегом к ним на площадку со свистом прилетел верхний конец длиной всего сорок метров.
   На горном солнце скутеры начали активизироваться. Анатолий с интересом поглядывал за этим процессом, это как, впрочем, и всё остальное вызывало у него неподдельное восхищение. Сидя на одеяле-самогрее, никто не ощущал снежного холода. Термос-самовар со своим бесконечным меню и неиссякаемые сухарики быстро накормили всю кампанию. Все развалились на самогрее, и стали отдыхать, подставив лица горному солнцу.
  -- Интересно, что сейчас делают наши родители? - произнёс Андрей.
  -- Чего, чего, ждут нас. Мы ведь им по телефону тогда во дворце всё объяснили, - ответил за всех Вова.
  -- А может, они не поверили тому звонку, решив, что это розыгрыш, - предположил
   Андрей.
  -- А что за звонок у вас был? - заинтересовался Анатолий.
   Саша рассказал отцу, про то, как Востолет смог по телефону соединить их с мамами.
   Выслушав и подумав, Анатолий произнёс: "Если бы я не видел всё это своими глазами, и не участвовал в этом, я никогда бы не поверил в реальность всей этой истории ".
  -- Так ты, пап, считаешь, что это всё сказка? - спросил Саша.
  -- Если честно, до сих пор не знаю... - уклонился от прямого ответа отец.
  -- А может, в зеркало посмотримся? Я себя уже сто лет не видел, - вдруг предложил Вова.
  -- Я не против, - поддержал Саша. Затем вспомнил то, что говорила Инзиж,
  -- А вы помните, что говорила Инзиж про Зеркало? Больше, ни в какое другое зеркало нам смотреть будет нельзя.
  -- А что случится, если посмотрим? - спросил Анатолий, потрогав свою бороду и усы.
  -- Тогда у нас ничего не получится, - грустно ответил Саша, - а все люди превратятся в серых ворон.
   Тем временем, Анатолий уже достал серебристый тубус и пытался его открыть.
  -- Смотрите, над нами птицы закружили. По-моему, это горные галки, - заметил Андрей, щурясь в синее небо над головой.
  -- Нет, это как раз те самые серые вороны, - мрачно ответил Вова.
   Все подняли головы и посмотрели на двух, парящих в вышине птиц. И тут же все почувствовали, как повеяло холодным ветром.
   Наконец тубус поддался, и невидимый шов разошёлся. Анатолий осторожно вытащил свёрнутое серебристое полотнище из какого-то неизвестного материала.
   Оно было толщиной ка обычный лист ватмана. Анатолий положил четырёхугольное зеркало на снег и встал над ним. Мальчики, влекомые загадкой Зеркала, тоже пристроились по бокам и стали разглядывать друг друга.
  -- Зеркало, как зеркало! - тихим голосом нарушил тишину Андрей.
  -- А ты смотри, что с воронами стало! - воскликнул Вова.
   В отражении зеркала вороны в небе вдруг прекратили кружение, и камнем стали падать вниз.
  -- Берегись! - крикнул Анатолий, и стал быстро сворачивать Зеркало.
   Раздались удары падающих тел, вороны упали на склон, выше трещины, но звуки были достаточно сильные. Все стали смотреть наверх, за перегибом ни чего не было видно.
   Внезапно с верхнего края бергшрунда, который был намного выше, вниз слетели друг за другом тела двух людей, одетых в серые одежды. Они упали в стороне от группы, как раз там, где трещина раскрывала свою пасть, и исчезли в ней с глухим и неприятным стуком.
   Когда всё стихло, Вова шёпотом спросил:
  -- Что это?
  -- Я думаю, что проявился эффект Зеркала, - заключил Саша, - вороны были на самом деле не вороны, а заколдованные люди. Значит, за нами следят!
   Мальчики испуганно переглянулись.
  -- Ой, а где дядя Толя! - воскликнул Вова.
   Все оглянулись, и увидели на снегу сложенное в тубус зеркало, но Анатолия нигде не было.
  -- Папа!!! - закричал в ужасе Саша, потом согнулся, присел на корточки и заплакал.
   Мальчики в растерянности стояли рядом, ничего не понимая, и не зная, чем помочь другу.
   И тут в их ушах раздался знакомый голос Востолета.
  
   Востолет и Анатолий
  
  -- Вот так-то, сынок, лучше будет. - Прошептал Дед Востолет, укладывая расслабленное
   тело Анатолия в удобную позу на скамейке в Бабушкином Парке. Ещё немного полюбовавшись, насколько хорошо положил, находившегося без сознания Анатолия, он оглянулся по сторонам, и, не спеша, пошёл к Неве. Дед не заметил, что из-за входной двери павильона аттракционов за ним подглядывала пожилая билетёрша со странными жёлтыми волосами.
   Сразу, как только Востолет удалился, женщина достала из старой сумочки бумажку с записанным на ней номером и кинулась к телефону.
   Сняв трубку рабочего аппарата, Трошкин внимательно, не перебивая, выслушал взволнованный голос билетёрши.
  -- Скорую вызвали? Вызывайте! И я вас очень прошу, постойте около этого человека, пока не подъедет скорая и милиция.
   После чего лейтенант немедленно позвонил майору Курочкину и доложил ситуацию, поскольку тот обязал его немедленно докладывать обо всех происшествиях в Невском районе Петербурга.
   Анатолий медленно приходил в себя и ещё не понимал, где находится, и что случилось. Он всё ещё лежал на скамье, но был укрыт одеялом, и находился в окружении в окружении врача и санитара.
   Вскоре подъехала легковая машина, из которой вышел майор Курочкин.
  -- Что с ним? - обратился он к медикам.
  -- Сильное физическое переутомление и нервное истощение, - ответил врач, - следов насилия на теле пока не обнаружено.
  -- Разрешите мне осмотреть потерпевшего, - не дожидаясь ответа, Павел сдвинул одеяло в
   ноги Анатолия. Затем сунул руку в нагрудный карман потрёпанной куртки и вытащил какое-то удостоверение. Это оказалось удостоверение на имя журналиста Анатолия Николаевича Буянова.
  -- Вот это приятная встреча! Когда он сможет прийти в себя и дать показания?
  -- Сейчас мы отвезём пострадавшего в реанимационное отделение Александровской больницы, после чего Вы сможете получить ответ на этот вопрос. - Сухо ответил врач
   скорой, и добавил:
  -- Обратите внимание, какой сильный горный загар у пострадавшего, явно не по нашему сезону.
   Действительно, только сейчас после слов врача Павел заметил, что тёмное лицо Анатолия было то ли сильно обветренным, то ли здорово загорелым.
  -- А почему Вы считаете, что это именно горный загар? - решил уточнить Павел у врача.
  -- Мне ли не знать, товарищ майор, - кратко сформулировал тот.
   К месту происшествия приехал уазик с лейтенантом Трошкиным.
  -- Молодец, лейтенант! Смотри, кого мы обнаружили! - Майор указал на лежащее тело
   Анатолия.
  -- Да, это вон та дама билетёрша сообщила, она первая заметила. Как он, жить будет? - Спросил
   Трошкин.
  -- А куда ему деваться, - вон какой здоровенный мужик, - ответил врач, - Так что, товарищи милиционеры, нам можно ехать?
   Скорая отъехала, и майор с Трошкиным направились к павильону аттракционов для того, чтобы опросить билетёршу.
   Ветер на Неве дул сильнее, чем в парке, Востолет поднял воротник, уселся на свой складной стульчик, и вперил взгляд из-под лохматых бровей прямо перед собой в бурлящую волну. Его миссия в этом сумасшедшем человеческом мире скоро близилась к концу, и он готовился к финалу. Повелительница Страны Непреложных Истин, в соответствии с основным законом борьбы Зла и Добра, отмерила Востолету срок до начала весны, потом зло этого мира было бы уже не победить силами, исходящими из территории Добра. За зиму Зло окрепнет и станет ещё сильнее. Оно набирается силы с каждым днём, и при неудаче миссии Востолета, победить Зло можно будет только силами Зла из Страны Непреложных Истин.
   Но тогда Повелительница направит в этот человеческий мир другого представителя, и Востолет догадывался, что это будет скоре всего умный и жестокий Ротаткид Йовокев.
   Он представил себе, сколько ещё горя и крови может пролиться в этом мире, пока не установится справедливость. Ему стало страшно за уже полюбившихся ребят, Анатолия и остальных хороших людей, с которыми его свела судьба.
   По Основному Закону Жизни зло полностью не поддавалось искоренению даже в его мире Непреложных Истин. Давать волю злу было нельзя. Адварп Инзиж могла только контролировать территорию Олз, не давая разгуляться коварному и жестокому Ротаткиду. А здесь, в человеческом мире всё может надолго выйти из-под контроля и многократно усилившееся Зло полностью подчинит всё. И как долго потом придётся восстанавливать Добро и справедливость. Нет, допустить сюда Ротаткида Йовокева было нельзя, - думал Востолет.
   Востолет дал Анатолию передышку перед конечным боем со Злом, и не стал приводить его в чувство своими методами. Пусть лучше это сделает человеческая медицина и его жена. Каждым своим действием Востолет возмущал шаткий пространственный баланс между силами Добра и Зла, поэтому он старался по возможности не привлекать к себе особого внимания со стороны сил Зла, чтобы финальный удар был внезапен и неотразим. К сожалению, Анатолий не смог пройти весь путь, слишком одержим был своей Хрустальной мечтой. Слишком спешил спасти человечество, но не в том месте, а на телепатические сигналы Востолета и вовсе не реагировал. Сам Востолет не мог сам доставить из своей страны Зеркало Правды, это можно было совершить только руками чистых сердцем людей, а кто мог быть чище душой, чем хорошие дети? Вот и пришлось ребятишек направить.
   Завтра должны вернуться мальчики, и доставить сюда Зеркало Правды. Время в его мире протекало не так как здесь у людей. Завтра он должен был встретить детей в подземелье, и, не привлекая внимание Старого Диггера, вывести их наружу. Если же Старый Диггер обнаружит и накроет их там, то детям опять придётся в одиночку завершать всю финальную операцию.
  -- Значит, - размышлял Дед, - мне надо успеть, ещё в туннеле хорошо проинструктировать ребят на счёт Зеркала. Да и Анатолия не помешало бы привлечь, ведь Башня то высокая, да и ветер усиливается. Эх, жалко, что на детей приходиться такая нагрузка, но что поделать? В этом мире так трудно найти взрослого сильного и честного человека, готового пойти за Волшебным Зеркалом Правды. Вот, вроде бы Анатолий всем подошёл, но попался на свою хрустальную мечту. А ребятишки - народ чистый душой, и поверили мне сразу...
   Почувствовав чей-то взгляд в спину, Востолет оглянулся. Наверху у перил стоял майор Курочкин и смотрел ему в затылок. Но Востолету сейчас было не до милиции.
   Перехватив его взгляд, Павел бросился бегом вниз. Когда он оказался внизу, то увидел ниже по течению удаляющуюся лодку. Дед поднял голову, и приветливо махнул Павлу рукой.
   - Скоро будет финал, надейся, как и я, на хороший конец! - возник голос деда в голове Павла. Подъехала машина с Трошкиным, лейтенант выскочил и спросил, нужна ли помощь в поимке беглеца. Анатолий, глядя на бурлящую свинцом Неву, задумчиво покачал головой.
   Сидя под мостом, укрытый от посторонних взглядов, Востолет начал телепатический инструктаж Анатолия, который в этот момент уже был в больнице. Он начал приходить в себя, как вдруг опять внезапно потерял сознание, но на самом деле это было не так.
  
   Ущелье Разбитых Иллюзий
  
   Мыслесловно ребята услышали знакомый густой бас Востолета:
  -- Значит так, внучки, ничего не бойтесь, а особенно ты, Сашенька. Папа твой цел, невредим и уже дома, он ждёт вашего возвращения. Действуйте согласно инструкции Правительницы, и всё будет хорошо. У вас осталось три дня. А мы тут с вашим папой пока всё подготовим. Ну, всё, удачи, и скатертью дорожка!
   Саша перестал рыдать, и сквозь слёзы обрадовано взглянул на расстроенных друзей.
  -- Ура! - воскликнули мальчики, затем, не мешкая, одели плащи-невидимки и сели на скутеры.
   Дорога вниз была проще, потому что сверху путь просматривался лучше.
   Горный опыт был уже достаточен, и мальчики смело неслись вниз по склонам. Теперь их радостное настроение ничто не могло смутить. Сердца ребят ликовали, ведь позади осталась огромная гора, с ними было Зеркало, и папа Саши не пропал. Но больше всех радовался, конечно, сам капитан тройки, и его радостные мысли заряжали друзей: скоро они будут дома, и помогут Востолету и Инзиж победить Зло.
   В конце ледника Саша, ехавший первым, остановился, и достал карту. Друзья сверились с открывающимся вниз ущельем Разбитых Иллюзий. Внизу, как принято в горах, из-под ледника вырывалась река.
  -- Вот оно, - ущелье Разбитых Иллюзий, - произнёс тихо Саша.
  -- Интересно, почему оно так называется, - заметил Андрей.
  -- Парни, а на карте опять какие-то размытости! - воскликнул Вова.
   Саша увеличил изображение, но чёткости у странных объектов, разбросанных по всему ущелью, не прибавилось. Только одно, самое верхнее пятно, чем-то напоминало корпус огромного корабля.
  -- Странно, - отметили ребята одновременно, - опять корабль?
  -- Ладно, едем по правой морене, а там видно будет, что это за пятна, - Саша направил свой
   скутер вниз.
   Преодолев последнюю осыпь, мальчики оказались под ледником на берегу бурной голубой реки Тремс. Они уже знали, что означает это название, и им совсем не хотелось, не только пить воду из этой реки, но и умываться ею. Спустившись немного вниз, ребята поравнялись с первым самым большим пятном карты. На противоположном берегу они увидели огромный полу развалившийся остов гигантского деревянного корабля. Часть борта обвалилась, и была видна внутренность судна. Ребята увидели множество больших и маленьких зарешеченных помещений.
  -- Что это?
  -- Предполагаю, что это Ноев Ковчег, - выпалил Вова.
  -- Ты хочешь сказать, что легенда о Ковчеге - всего лишь - иллюзия? - возразил Андрей.
  -- Я просто предположил, а что это на самом деле, - я, конечно, не знаю.
  -- Ладно вам спорить, времени все равно нет. Айда дальше, - закрыл вопрос Саша.
   Постепенно берег реки стал шире, и появилась трава, кое-где встречались чёрные песчаные отмели. На одной из них мальчики увидели стаю птиц, клюющих останки какого-то животного.
  -- Опять эти серые вороны! - заметил Вова, и, набрав скорость, вырвался вперёд по
   направлению к копошащейся серой куче.
  -- Эй, ты там, поосторожнее! - вслед заметили друзья.
   Вороны с громким карканьем оторвались от трупа, мальчики с интересом, страхом и отвращением рассматривали покрытое короткой черно-бурой шерстью тело огромного, лежащего на спине, человекоподобного существа.
  -- Ребята, это же снежный человек, йети! - воскликнул начитанный натуралист Вовка.
  -- Возможно, - поскольку на земле его останков никто не находил, а здесь он водится, ну, то есть, иллюзия он, - подытожил Андрей, и добавил, - К тому же разбитая.
   По всей видимости, трёхметровый снежный человек сорвался со скалы, или попал в лавину, так как на теле его были видны страшных ударов, нога и рука сломаны, а лицо уже обработали вороны.
  -- Эх, жалко, что фотоаппарата с собой нет! - вздохнул Вовка.
  -- Ну, ладно, хватит любоваться мертвечиной, поехали! - скомандовал Саша и направил
   скутер дальше вдоль берега. Перед тем как ехать Андрей оглянулся наверх в поисках стаи воронья, и увидел, что они продолжали, не переставая, кружить над ними в вышине, наблюдая за ними. Андрей погрозил им кулаком и пустился догонять друзей.
   Проскочив очередной перегиб, мальчики увидели внизу под скалой очередной сюрприз. Это было что-то очень похожее на НЛО с картинок, которые часто перепечатывали разные авторы книг по уфологии.
   На всякий случай ребята нащупали в карманах плащей остатки орехов, а Саша приготовил лупу.
   Бесшумно приблизившись, мальчики отметили полное отсутствие признаков жизни НЛО. Он не светился, не вертелся, не исчезал, и продолжал лежать под углом на склоне. Со стороны скалы на корпусе НЛО был виден след сильного удара, серебристый сверхпрочный корпус был слегка вмят, а два иллюминатора разбиты. Андрей осторожно обошёл корпус и заглянул в отверстие иллюминатора.
  -- Парни, идите сюда скорее, тут гуманоиды мёртвые сидят! И они совсем не страшные!
   В сумеречном свете внутри НЛО на двух креслах в застывших позах находились два, судя по виду, мумифицированных гуманоида. Они были именно такими, как их изображали в фантастических кинофильмах, - голубовато-серыми, с большими глазницами на лысых черепах.
   Размеры их тел были как детей лет семи. Голова одного была откинута назад, и чёрное отверстие щелевидного рта неприятно улыбалось своей мёртвой улыбкой полной неземных тайн. У второго гуманоида голова свесилась вперёд, а тонкие руки лежали на пульте, сжимая какой-то непонятный блестящий предмет.
  -- Эх, возьму как сувенир, - подумал Андрей.
   Влекомый этим предметом, он стал протискиваться через иллюминатор внутрь.
   Мальчики, ошеломлённые его смелостью, застыли наготове, чтобы в случае чего прийти на помощь. С явным усилием, вырвав из высохших пальцев маленького гуманоида серебристый предмет, Саша оглянулся вокруг, и опрометью бросился к иллюминатору.
   Но, видимо, он неосторожно нажал предмет, потому что вдруг что-то тонко взвыло, и НЛО изнутри осветилось светом.
  -- Давай скорее, пролезай! Уже не мыслесловно, а явно закричали Андрею друзья.
   Внезапно их отбросила назад какая-то неведомая сила, и сильно заложило уши.
  -- А-а! - услышали Саша и Вова, лежа на склоне затихающий крик Андрея.
   К их изумлению, НЛО взмыл вверх и застыл, слегка покачиваясь, над ущельем.
   В разные стороны с паническим карканьем разлетелось, следящее за ребятами, вороньё.
  -- Вот тебе и Розуэлл! - только и произнёс опомнившийся Саша, читавший об аварии НЛО в Америке.
  -- Андрюха, как ты там? Спросил он мыслесловно.
  -- Как, как, - страшно с покойничками!
   Мальчики переглянулись,
  -- Чего делать то теперь?
  -- Слушай, ты попробуй на этой штуке нажми ещё что-нибудь, может и приземлишься? -
   посоветовал Вовка.
  -- Стой, - воскликнул Саша, - А верёвка на что? Сейчас Андрюха мы тебя выручим!
   Саша стал доставать из мешка верёвку, но пока он это делал, НЛО внезапно исчез из поля зрения.
  -- Андрей, ты где? - только и смогли вымолвить сникшие друзья.
  -- Да здесь я, над вами, - раздался уже более спокойный голос Андрея.
  -- Погоди с верёвкой, капитан. Тут вроде бы всё просто, как с джойстиком. Ну, ка!
   Мальчики, задрав головы, смотрели вверх, но ничего не видели. Вскоре на их глазах над ущельем стало расти круглое облачко. Ребята жадно уставились на него, догадываясь, что это Андрей манипулирует с пультом управления НЛО. Ведь тот предмет оказался именно им.
   Наконец, из облака появился сверкающий на солнце, уже не качающийся, корпус НЛО. Зрелище было на фоне гор невероятно красиво и фантастично. Раздался голос теперь уже пилота Андрея:
  -- Ну, хлопцы, если я сейчас её посажу, то мы эту самую Территорию Олз проскочим за один момент!
  -- Погоди, погоди, дай пораскинуть мозгами! - ответил ему по мыслеслову Саша.
  -- А чего, пускай попробует, смотри, какая надёжная штуковина! Сколько лет после аварии пролежала тут с мертвяками, и ничего. Порхает как ласточка! - приободрил Вовка.
  -- Ладно, только тихо давай, а то тут горы вокруг! - строго сказал Саша.
   Мальчики взволнованно наблюдали за действиями НЛО. Космический корабль пришельцев стал медленно подниматься вверх, потом ускорился, и вот он стал величиной с маленькую монетку.
   Саша уже хотел дать Андрею разнос, но услышал его восхищённый голос:
  -- Ну, ребята, тут вокруг такая красота, что я не могу оторваться.
  -- Ты, это, не увлекайся, понял! - рявкнул Саша.
  -- Я же не мог на такой низкой высоте манёвры отрабатывать. Спокойно и с какой-то новой
   интонацией ответил Андрей. В бессилии что-либо изменить, мальчики продолжали наблюдать. Чтобы было легче, легли на спины.
   В синей вышине НЛО плавно двинулся влево, затем вправо. Остановился, и медленно пошёл вниз. Потом опять остановился и двинулся вперёд. Потом вообще исчез из поля зрения, и вдруг так же внезапно появился. Так повторилось несколько раз.
  -- Ну, всё! Я всё понял! Щас буду! - раздался восторженный крик Андрея.
   Мальчики во все глаза с восторгом за своего отчаянного друга смотрели манёвры корабля.
   НЛО описал большую дугу в небе над горами и стал плавно опускаться в ущелье.
   Наконец, его корпус коснулся земли, наверху раздвинулся круглый люк, и из него вылез весь мокрый от волнения Андрей.
  -- Корабль пришельцев совершил посадку в заданном месте! - гордо отрапортовал он
   друзьям и кинулся в их объятия.
  -- Ура! Мы рады, рады, рады! - Ха-ха-ха!!!
  -- Один за всех! - И все за одного! - раздались весёлые кличи друзей по всему
   ущелью.
   За это время скутеры уже успели сублимироваться. Но оставалась проблема с пришельцами, - лететь с мумиями как-то не хотелось.
  -- Давайте похороним их с почестями, - предложил Вова.
   Возражений не последовало, и мальчики взялись за дело. Под большим камнем, они отвернули камень поменьше, и в образовавшееся углубление перенесли высохшие тела неземных астронавтов. Мумифицированные тела были облачены в матовые костюмы из мягкой ткани, видимо, это были лёгкие скафандры. Тела гуманоидов были полностью обезвожены, и были не тяжелы. Мальчики аккуратно положили их рядом, сверху наложили большую груду камней, так что получился маленький курган. Саша достал лупу, и выжег на большом камне скромную надпись:
   "Вечная память неземным героям, которые помогли нам спасать мир. Александр, Андрей, Владимир. 2002г.". Мальчики печально, со слезами в глазах смотрели на маленький холмик.
  -- Интересно, как их звали?
  -- И почему они врезались в скалу? Одновременно думали они.
  -- Хорошо бы иллюминаторы чем-нибудь заделать, а то дуть будет в полёте, - заметил
   Андрей.
   Мальчики собрали вещи в мешок и приблизились к теперь уже своему НЛО.
   Когда они подошли ближе, то удивились и обрадовались, - оба разбитых иллюминатора были закрыты новыми прозрачными стёклами, точнее не стёклами, а каким-то очень прозрачным материалом. Вмятина на корпусе тоже куда-то исчезла.
  -- Ого! Наверное, у пришельцев техника самовосстанавливающаяся! - воскликнул радостно
   Андрей.
  -- Причём, это произошло после того, как ты полетал, то есть, подзарядил аппарат -
   добавил Саша, - А пришельцы этого сделать уже не смогли.
  -- И никакая это не иллюзия, а самый настоящий НЛО, но почему он тут оказался? Это останется для нас вечной тайной. Думали ребята.
   Мальчики залезли через люк в салон НЛО. Андрей сел на то кресло, где сидел пилот с пультом, Саша в соседнее кресло, а Вовка между ними на пол.
  -- Ну, показывай нам, как этой штуковиной управлять, - попросили Андрея друзья.
   Как только Андрей взялся за пульт, люк над ними бесшумно закрылся.
   Андрей начал совершать манипуляции с прямоугольным пультом и одновременно комментировать свои действия друзьям. Оказалось, что для того, чтобы начать подъём, надо было просто держать пульт над столом перед креслом, думать, о том, какой манёвр хочешь совершить, и двигать пультом соответственно манёвру. Например, НЛО двигалось вверх, если пульт поднимать над столом, держа его поперёк. Вниз - наоборот, а в стороны - сдвигая пульт вправо или влево. То же самое с движением вперёд и назад. Остановить НЛО можно было просто, положив пульт на стол. Сделать НЛО невидимым для глаз человека тоже оказалось просто, надо было повернуть пульт вокруг оси; а окружить облаком для маскировки - поставить пульт на торец.
   Мальчики с воодушевлением по очереди попробовали лётное вождение, и это привело их в полный восторг. Никаких перегрузок и изменений давления воздуха внутри НЛО не ощущалось. Техника пришельцев была сверх совершенной, но мальчики этого уже не замечали, и с увлечением упражнялись управлением кораблём, одновременно разглядывая землю под собой.
  -- Вот тебе и иллюзия! - думали они об удивительном корабле.
   Теперь их уже не волновали препятствия, оставшиеся внизу в ущелье, хотя увидеть остальные иллюзии было бы интересно. Море было им теперь по колено, и хотелось скорее добраться до жёлтых гор Дракона и вожделенного выхода из Страны Непреложных Истин.
  
   Территория Олз
  
   Ребята полетели, взяв ориентир на север, где сквозь голубую дымку виднелись горы Дракона. Вскоре горы стали снижаться, становиться более пологими и бесснежными. Появились стада овец на зелёных горных пастбищах вдоль рек. Долины становились всё шире, и, наконец, перешли в степи. По берегам рек паслись стада коров и овец, начались человеческие строения и дороги. А в небе, тем временем, появились кучевые облака, и вскоре НЛО летел среди огромных серо-белых красавцев, неподвижно висящих над зелёной землёй.
  -- Смотрите, смотрите, - воскликнул вперёд смотрящий Вовка, - Какой большой город справа внизу!
   Мальчики решили покружить над городом, понимая, что через несколько часов больше не увидят этой волшебной страны. Город был окружён высокой стеной, перед которой протекал ров. С обеих сторон через подвесные мосты в город вела дорога. Она рассекала город пополам и проходила через большую центральную площадь, на которой стоял дворец с высокими башнями.
   Мальчики снизились ниже, и заметили на огромном балконе красивую женщину в короне и красном платье. Она была очень похожа на прекрасную Адварп Инзиж, только лицо её почему-то стало более резким, и бледным, а глаза чёрными.
   НЛО завис напротив балкона, ребята решили поприветствовать повелительницу, и высунулись их люка.
  -- Госпожа, Адварп Инзиж, вы узнали нас? Это мы, Зеркало уже у нас!
   Но она смотрела на них неподвижным взглядом больших чёрных глаз, и почему-то не улыбалась. Внезапно появился и приблизился к ней высокий сухощавый человек в чёрном костюме, почтительно склонился и что-то произнёс, кивая на НЛО. Повелительница молча сделала отрицательный жест рукой, и человек, ещё раз склонившись, удалился. Перед тем как уйти он кинул на НЛО пронзительный взгляд, от которого у ребят по коже пробежали мурашки. Они не знали, что это был управитель земли Олз - Ротаткид.
   Смутившись тем, что Инзиж так смотрит на них, Саша выкрикнул:
  -- С вашей помощью я нашёл папу, и мы возвращаемся домой! Спасибо вам, госпожа Инзиж!
   Теперь лицо Инзиж слегка смягчилось, она слегка подняла в приветствии руку и мыслесловно произнесла:
  -- У вас, мои юные друзья не так много времени, как вам может показаться. Помните, что вы на территории Олз, и здесь другие законы. У вас Зеркало, и пока вы не покинете мою страну, вас будет поджидать опасность. Ротаткид теперь знает, что Зеркало у вас, он не хочет, чтобы оно покинуло пределы нашей страны, поэтому берегитесь. Помните, что я вам говорила, и прощайте!
   Адварп Инзиж слегка помахала рукой, и лицо её вновь приняло жёсткое выражение. В проёме двери опять появился Ротаткид, и встал, скрестив руки на груди. Он, не мигая, глядел на ребят, как бы запоминая их лица.
  -- Прощайте, госпожа Инзиж, спасибо вам за всё! - кричали мальчики и махали ей руками.
  -- Я никогда вас не забуду! - выкрикнул со слезами на глазах Саша.
  -- Удачи вам, маленькие герои! - тихо произнесла Инзиж.
   НЛО взмыл к облакам, описал прощальный круг над городом, и понёс ребят на север.
   Лететь между облаками, лавируя, ныряя и взлетая над ними, было здорово. Мальчики и не подозревали, что использовали только один процент возможностей космического корабля, так как вели его в самом простом ручном режиме.
  -- Ну, ладно хватит, теперь моя очередь! - потребовал Вова.
  -- Только держи так, чтобы солнце оставалось за спиной, заметил капитан.
   Сменив Сашу, Вова сел в кресло, а капитан, сев на пол, стал вместе с Андреем смотреть вперёд.
  -- А не плохо было бы перекусить? - произнёс Андрей.
  -- Ну, вот, не успел начать рулить, как сразу есть давайте, - заворчал Вовка.
  -- Ладно, потом дорулишь, давай тормози! - скомандовал Саша, и полез за едой в мешок.
   НЛО неподвижно завис между облаками, а ребята тем временем с аппетитом обедали.
  -- А вы заметили, какая странная стала Инзиж на этой территории? - спросил друзей
   Андрей.
  -- Ещё бы не заметили, даже глаза чёрными стали! - прожёвывая, ответил Вова.
  -- Я тоже вот, все думаю, почему она здесь стала совсем другая, - добавил Саша.
  -- А город то, тоже по-другому построен, - продолжил Андрей, - Крепость какая-то!
  -- Не даром эта земля так и называется, - подытожил Вова. А тот дядька страшный в чёрном? Как его там, Ротаткид кажется? И чего он так пялился? Неужели правда, Зеркало хочет себе забрать?
  -- На то он и Диктатор, - перевёл Саша.
   Быстро перекусив, мальчики опять пустились в путь. Облака сгустились, под ними уже было плохо видно землю, так как из них лился дождь. Попав в зону ливней, Вова потерял ориентацию из-за отсутствия солнца.
  -- Остановись и бери вверх, - скомандовал Саша, - выше облаков солнце.
   Вова начал манипулировать, но вдруг что-то произошло. Раздался страшный грохот, и всё засверкало. НЛО содрогнулся от удара, и начал резко снижаться.
   Мальчики испуганно смотрели в иллюминаторы, Андрей выхватил пульт из рук растерявшегося Вовы, и пытался предотвратить удар о поверхность земли. Видимо, ему что-то удалось, потому что НЛО, не сильно ударившись, приземлилось.
   За иллюминаторами лил дождь такой силы, что ничего разглядеть было нельзя.
  -- Эх, если бы не облака, уже бы у выхода были, - вздохнул Саша.
   Вскоре ливень внезапно прекратился, но солнца было не видно. Мальчики открыли люк и
   осторожно высунулись наружу. Перед ними был пасмурный и мокрый лес с гигантскими, уже знакомыми им деревьями, а позади, совсем рядом, чёрной гигантской тенью возвышалась знакомая Стена Двух Граней. Где-то в вышине громыхал удаляющийся гром, в воздухе пахло озоном и мокрым лесом.
  -- А вот в чём дело! - воскликнул Саша, - Инзиж и Тсонрев предупреждали нас о том, что пройти Страну Непреложных Истин можно только разными путями. В облаках мы сбились с курса и опасно приблизились к Стене, а когда стали пересекать границу стены, нас шандарахнула молния!
  -- И что теперь делать? - спросили друзья капитана.
  -- Во-первых, закрываем люк, пока нам головы не оторвали разные крысодраконы.
   Упрашивать было не надо. Моментально все были внутри, и с опаской оглядывались во все иллюминаторы.
  -- Теперь я предлагаю сделать ещё одну попытку поднять корабль, если не получится, то придётся добираться на скутерах. Время в запасе у нас ещё есть.
   Взяв в руки пульт, Саша сел в кресло пилота и начал им осторожно манипулировать. НЛО ни как не отреагировал, только стол под руками у Саши засветился, и на нём стали высвечиваться какие-то непонятные знаки, похожие на иероглифы.
   Сделав ещё несколько попыток, Саша сдался. Потом по очереди пробовали остальные, но тоже ничего не достигли. Вскоре стол перестал светиться, и люк сам распахнулся.
  -- Всё приехали! Точнее прилетели, - заключил Андрей.
  -- Так, общаемся мыслесловно, раз. Надеваем плащи, два. Активизируем скутеры, три.
   Всё поняли?
   Затем он достал лупу и посмотрел на свой большой палец. Ребята обступили Сашу, и тоже стали смотреть на карту. Увеличив изображение, мальчики увидели НЛО возле стены, которая подходила к реке, отделяющей лес от гор Драконов. Запомнив будущий маршрут, мальчики
   надели плащи и тихо выбрались наружу. На прощание, Андрей всё-таки положил в карман пульт управления НЛО, и с грустью окинул взглядом каюту.
  -- Наверное, источник энергии повредился от удара молнии, - подумал он.
   Лес шумел каплями воды, падающими мелкими ручейками с высоты, а от стены по склону вниз бежали ручьи. Быстро намочив скутеры, ребята стали ждать.
   Внезапно земля вздрогнула, потоки воды хлынули с деревьев вниз, и раздался рёв какого-то лесного монстра.
  -- Ну вот, начинается, - вздохнул Саша и приготовил лупу.
   Скутеры были готовы. Окинув НЛО прощальным взглядом, они повернули ручки газа, и бесшумно понеслись вдоль стены.
  -- Проскочим немного по лесу, и попробуем влезть на стену, - мыслесловно передал
   друзьям Саша.
  -- А чего тянуть? Давай залезем быстрее наверх! - спросил капитана Вова. После
   случившегося, он чувствовал себя виноватым перед друзьями.
  -- Здесь стена нас не примет, - ответил капитан, - Едем дальше!
   Лес позволял двигаться на достаточно высокой скорости. Надо было только вовремя объезжать стволы стоящих и павших деревьев. Вдруг в небе раздался свист и хлопки. Мальчики снизили скорость и оглянулись вверх, над лесом летел крылатый ящер. Иногда он зависал над деревьями и вытягивал вниз шею, всматриваясь в тенистую землю, в поисках добычи.
  -- Тормозите, он ведь видит наши скутеры! - мыслесловно воскликнул Вова.
   Мальчики остановились. Ящер, громко хлопая перепончатыми крыльями, завис над ними, и вдруг, сложив крылья, стал стремительно падать на ребят.
  -- Газу! - Крикнул Саша друзьям и ринулся вперёд.
   Друзья последовали за ним. Сзади раздался шум приземлившегося на поляну ящера, и его громкое шипение. Делая очередной вираж, Саша быстро оглянулся назад, ему показалось, что на ящере сидел всадник в чёрной одежде. Поляна была небольшая, и чтобы взлететь, ящеру надо было выбраться на более открытое место, значит, у ребят было в запасе время.
   Им почти удалось проскочить лес, но до реки было ещё несколько километров.
   Начинало смеркаться, и ночные хищники должны были выйти на охоту. Двигаться на максимальной скорости по лесу становилось уже рискованно, и Саша, подъехав к громаде стены, скомандовал спешиться.
  -- Солнца нам не дождаться, сушить одеялом скутеры мы тоже не успеем, костёр разжигать нельзя. Значит, оставляем скутеры здесь, и дальше идём пешком по стене. Здесь мы сможем взойти на неё, потому что когда мы шли в ту сторону, то залезали где-то позади. На этом участке стены мы не проходили, значит, сможем на неё забраться. Вопросы есть?
  -- У матросов нет вопросов, - ответил за всех Андрей.
   Быстро размотав верёвку, Саша обмотал друзей, и направил конец на верхний край стены. Верёвка послушно устремилась вверх. Время поджимало, но ящер ещё не появлялся. Наконец верёвка натянулась, и потащила друзей наверх. Напряжение у ребят начало спадать. Мальчики с сожалением и любовью смотрели вниз на свои замечательные скутеры, которыми они больше не смогут управлять.
   Выбравшись на стену, команда осмотрелась. Грозовой фронт закрывал юго-восток, но небо над территорией Арбод было чистым. Стена плавно поднималась к горам Драконов и исчезала во мгле. Вдалеке раздался шум приближающегося ящера, и, не дожидаясь его появления, ребята быстрым шагом двинулись по стене. Здесь стена ещё перекрывалась толстыми ветвями деревьев, но ближе к реке деревья становились ниже, стена становилась всё более открытой. Быстро темнело. В темноте мальчики уже порядочно отошли от скутеров, и, наконец, услышали, как безуспешно в их поисках пролетает ящер над лесом. Увеличив темп, они вскоре подошли к концу стены, которая обрывалась в реку. Мальчики не видели реки, но по звуку догадывались, что это она внизу била в стену. Противоположный берег был скрыт темнотой. Медлить на стене было нельзя, Саша приготовил верёвку и направил вперёд по горизонтали наугад. За что удалось зацепиться верёвке, можно было только гадать.
   Саша посмотрел на запыхавшихся друзей, и решил, что для безопасности все поползут по верёвке сразу друг за другом: Андрей первым, а в середине Вова. Поправив плащи, мальчики стали осторожно переползать на верёвку. Чтобы Вова не свалился, Саша снял свой пояс от брюк и прицепил им Вову к верёвке. Мальчики поползли, забросив ноги через верёвку, перебирая руками.
   Внизу шумела река, где-то рядом летал преследователь, было страшно. Ребята старались изо всех сил быстрее двигаться по верёвке. Тяжелее всех было самому полному Вове, уже на середине реки, он попросил передышки. Ремень хоть и страховал его от срыва, но пряжка тёрлась о верёвку и создавала дополнительное трение. На фоне шума реки никто не услышал приближения ящера. Огромная чёрная тень, пролетая над ними, обдала их воздушным потоком своих огромных крыльев.
   Ребята замерли, страх придал им силы, и, переждав, с удвоенной энергией они двинулись дальше. Саше было очень трудно, ведь ему приходилось тащить по верёвке мешок Востолета. Силы у всех были на исходе.
   Внезапно верёвка сильно вздрогнула, удар был очень мощным. Саша оглянулся назад, ящер пролетел в обратном направлении и задел их переправу. Хищник тоже понял, что невидимая добыча близка, и, развернувшись, полетел вспять. Андрей оторвался вперёд и не был виден в темноте, а руки Вовы уже не хотели его слушаться. Мыслесловно друзья подбадривали его, но Вова завис на ремне и тяжело дышал.
  -- Ничего не могу сделать с моими проклятыми руками! - со слезами отвечал он, - Только обещаю, если выберемся, буду дома подтягиваться также как вы по пятнадцать раз.
   Саша не успел отреагировать на его фразу, - верёвка от очередной атаки ящера лопнула как гитарная струна.
  -- А-а! - вскрикнул голосом Вова.
  -- Только бы не упустить верёвку и мешок! - успел подумать Саша.
   Им повезло, высота была не большая, и все упали в реку. Ребята держались за верёвку, и течение само вынесло их к нужному берегу.
   Когда выбрались на песчаный берег, Саша поднял голову, - прямо в глаза светила яркая Путеводная звезда. Сквозь страх он улыбнулся и мыслесловно поторопил друзей углубиться в лес.
  
   Возвращение
  
   Бежать вверх по склону мальчики долго не смогли, в плащах было жарко и душно.
   Решили передохнуть у ствола могучего дерева с густой кроной. Друзья привалились к стволу и откинули ноги. Саша достал карту и лупу, проверить местонахождение. До массива горы и начала лестницы надо было идти ещё около часа.
  -- Ну, Вовка, очухался? - спросил Саша друга.
  -- По земле бежать, не по верёвке лезть!
  -- Это уж точно! - подтвердил Андрей.
  -- Тогда вперёд! - скомандовал Саша.
   Тьма сгустилась. Лес был напоён ароматами и какими-то таинственными звуками. Ребята теперь не бежали, а двигались быстрым шагом. Внезапно справа в тёмных кустах раздался резкий треск и топот. Мальчики вздрогнули, это оказалась самка оленя с детёнышем, которых они спугнули.
   Старались идти тихо, но всё-таки звери их слышали, значит, мог выследить и преследователь ящер. Их спасало лишь то, что кроны деревьев почти везде сходились в вышине и не позволяли увидеть их сверху. Иногда ребята поднимали головы, вглядываясь в небо над головой. В один момент им показалось, что ящер на бреющем полёте пролетел над ними. Лица ребят уже не выражали страха, отчаяние придало им силы, ведь отступать было нельзя. Саша ещё раз сверился с картой, и убедился, что они совсем близки к заветной скале. Наконец, они услышали
   звон знакомого ручья, и осторожно приблизились к опушке леса. На поляне, где бил ключ, было светлее, чем в лесу, её освещали звёзды. Массив скалы, увитый в нижней части плющом, выделялся в темноте огромным светлым пятном.
   Почему-то именно сейчас вдруг мальчики осознали, что ни разу в этой стране не видели луны, это был не подлунный мир, но задумываться над этим сейчас было не когда. Только Ребята замерли, в этот момент ящер низко и бесшумно пролетел как раз над поляной.
   Надо было принимать решение, было очевидно, что придётся идти на риск.
   Саша мыслесловно сказал друзьям, что поляну они обойдут справа. Перед тем как двинуться, Саша приготовил лупу, взял в руку фонарь, а мешок передал Андрею. Мальчики начали друг за другом тихо красться вперёд. Наконец, все оказались под стеной. Андрей достал слегка укороченную ящером верёвку, и навёл её конец туда, куда ему показал Саша. Конец устремился ввысь, а второй надорванный конец обвился вокруг тел ребят. Всё было готово к подъёму.
   Саша распахнул воротник плаща и достал медальон Инзиж, взглянул, погладил картинку и быстро спрятал обратно.
  -- Эх, была, не была! - промыслесловил он, и начался подъём по скале.
   Теперь преследователь мог их заметить либо по верёвке, либо по звукам передвижения, поэтому старались одновременно и осторожно переступать ногами по стене. Верёвка зависла под небольшим маятником, и, постепенно смещаясь влево, ребята оказались на лестнице. Кроны леса остались внизу, и осторожно осматриваясь, мальчики следили за опасностью.
   Ящер вынырнул из-за скалы внезапно и пролетел совсем рядом с ними. Ребята замерли, и верёвка перестала их тащить вверх. Теперь при свете звёзд, они успели разглядеть, что на спине ящера действительно кто-то сидел. Преследователь на этот раз их не заметил, и когда ящер удалился, мальчики продолжили движение.
  -- Смотрите, вон ещё летят ящеры! - заметил Андрей, который был справа. Откуда-то из-за
   горы стали появляться ночные хищники, похожие на гигантские летучие мыши.
   Мальчики с нетерпением поглядывали вверх, в ожидании заветной двери.
   Ну, вот и площадка, точнее большая ступенька. Ребята ступили на неё и тесно прижались друг к другу. Верёвка освободила их от своей обвязки, но не упала к их ногам, а осталась висеть, уходя куда-то повыше площадки. Ребята не заметили этой странности, и стали тянуть дверь на себя.
   Раздался скрип, дверь отворилась. Первым вошёл Андрей с мешком и Зеркалом, но в этот момент за спинами ребят раздалось хлопанье крыльев.
   В воздухе напротив площадки завис преследовавший их ящер. Зверь по приказу всадника вытягивал шею и пытался схватить кого-нибудь вслепую огромной змеино-подобной пастью. Ящер не видел ребят, но запах добычи уже учуял. Случайно, он смог задеть клыками дверь как раз в тот момент, когда Вова собирался войти в неё следом за Андреем, и сильно прижал мальчика.
   Вова охнул, у него перехватило дыхание, и он стал медленно оседать в проходе. Плащ с Вовы начал сползать. Не раздумывая, Саша прижался к стене на краю площадки, одной рукой ухватившись за все ещё свисающую верёвку, а другой рукой нашарил лупу, и направил свой гневный взгляд сквозь неё на врага. Заметив движение руки Саши, ящер повернул голову, и встретился взглядом с его глазами, многократно увеличенными лупой. Ящер уже пытался вцепиться в площадку когтями лап, но ему было не уместиться. Всадник, а это был Ротаткид, что-то громко кричал и бил ящера по гребенчатой спине заострённой палкой. Делая попытку схватить Сашу, ящер не сводил с него взгляда, и это его сгубило. Внезапно он сразу перестал махать крыльями и рухнул с кричащим всадником вниз вдоль стены. Лупа выручила и на этот раз! Саша бросился к другу, которого Андрей тоже пытался втащить в тёмный проход.
   Видимо шум привлёк внимание остальных ящеров, потому что к площадке подлетела другая огромная тень. Друзья уже втаскивали Вову в проход, когда сзади раздался неистовый человеческий крик. Саша оглянулся и увидел человека в чёрном плаще, забиравшегося на площадку по верёвке. Каким-то чудом он уцелел. Он был страшен и похож на большого черного ворона.
   Саша взглянул в искажённое от злости лицо Ротаткида, и, потянув на себя дверь, с шумом её захлопнул.
  
   Башня
  
   Когда в подземелье за дверью бокового прохода раздался шум, Востолет с Анатолием быстро кинулись на встречу мальчикам. Анатолий, подхватил бледного Вову на руки и быстро понес наверх. После телепатического контакта с Востолетом он сбежал из больницы, из-под носа у заснувшей на стуле во время дежурства жены, и был почти в норме. Востолет прислушался, и покачал головой, - теперь Ротаткид знал, где находится вход в человеческий мир. Сейчас он сюда не сунется, слишком хитёр и осторожен, но вот что будет потом?
  -- Попробую уговорить Старого Диггера подежурить здесь, и в случае чего заняться клиентом, - решил он.
  -- Ну, внучки, все целы-невредимы? - спросил он, оглядывая мальчиков.
  -- Да, тебе малыш, хорошо досталось. Потерпи, сейчас станет легче.
   Востолет попросил у Андрея мешок, достал термос, повернул крышку на какой-то напиток, и влил его в рот Вове. Вова заморгал, вздохнул, встал на ноги и обратился ко всем:
  -- Чего стоим? Время же не терпит!
   Все заулыбались, радостно обнялись и двинулись к выходу под мост.
   Под Финляндским мостом ветер пенил невскую воду, было темно. Востолет прошёл вниз первым и спрыгнул на лодку. Потом принял на борт всех остальных, и произнёс:
  -- Друзья, я доволен вами! Вы все были настоящими героями и не подвели меня! Мне придётся сейчас оставить вас, надо тут кое-кого подождать, но мысленно я с вами! Анатолий знает, что надо делать, а я как освобожусь, присоединюсь к вам. Счастливо, сынки! - и Востолет со всей силы толкнул лодку от парапета.
   Затем он вылез опять на парапет под мост и пошёл обратно в проход. Перед дверью он
   остановился и посмотрел на Неву. В ночном сумраке лодка уходила вниз по течению, и до него донеслись прощальные детские выкрики.
   Ветер гнал брызги в лицо путникам, но им уже было все равно, ведь они были на родине.
  -- А который час, папа? - спросил Саша.
   Было девять часов вечера.
  -- Нам надо ровно в полночь быть на верхней площадке телебашни, - начал
   инструктировать ребят Анатолий, - Там мы развернём зеркало над городом, это наша задача! И времени у нас в обрез!
  -- Эх, жалко, что нет нашей чудесной верёвки! - вздохнул Андрей.
  -- Она бы нам здесь не помогла. Теперь вся сила Волшебной страны сосредоточена в Зеркале Правды, всё остальное силы уже не имеет.
  -- Вот, жалко!
  -- И даже плащи-неведимки?
  -- Да, - ответил Анатолий.
   Охтинский мост проплыли быстро, и дольше плыли до Александра Невского. Анатолий то и
   дело поглядывал на часы, и налегал на вёсла. Мальчики, закутавшись в плащи, смотрели по сторонам на берега родного Петербурга. Проплыв второй мост, лодка прошла поворот реки и переплыла на другой берег к Крестам. Впереди маячил подсветкой Литейный мост. Они плыли уже сорок минут. Вова потянулся к мешку Востолета, достал термос и встряхнул его, проверяя. Там что-то ещё плескалось.
  -- Кто хочет подкрепиться и согреться? - спросил он, наливая в чашку с виду обычный и
   очень ароматный чай.
  -- Давай, по кругу! - весело ответил Анатолий.
  -- Ой, смотрите, на ступеньках кто-то машет нам! - воскликнул вперёд смотрящий Андрей
   Все оглянулись и увидели на, залитых высокой водой, ступенях Востолета.
  -- Ура! - закричали друзья.
   Команда была в полном сборе, а взрослые вместе сели на вёсла. Лодка сразу прибавила хода,
   но и брызг прибавилось тоже. Саша с Вовой начали вычерпывать попавшую в лодку воду.
  -- И раз, и раз! - подбадривали друг друга Анатолий и Востолет.
   Наконец лодка пронеслась под Литейным мостом и свернула на Большую Невку и пошла вдоль Аптекарского острова. Они проплыли мимо спящей вечным сном Авроры, когда до полуночи оставалось меньше часа.
  -- И раз, и раз! - разносилось по шумной Неве.
   За Биржевым мостом показался Гренадерский, и лодка перешла под берег Петроградской стороны.
  -- Ну, кажись, приплыли! - воскликнул Востолет, причалив к парапету напротив телебашни.
   Все выбрались на берег, и побежали к башне.
   Башня была окружена забором, но Востолет спокойно и уверенно шёл к главной проходной.
  -- Удостоверение захватил? - обратился он к Анатолию.
  -- А как же!
  -- Молодец, доставай!
   На проходной удивлённый вахтёр и милиционер уставились на запыхавшуюся процессию:
  -- Простите, а вы куда?
   Востолет взял из рук растерявшего Анатолия журналистское удостоверение, ткнул им в лица охранников и твёрдо произнёс:
  -- С Кудыкиной Горы на Башню, в честь трёхсотлетия города будем Волшебное Зеркало Правды разворачивать!
   К удивлению друзей, открывших рты, охрана встала по стойке смирно и, отдав честь, пропустила их всех через турникет.
   Удивляться было некогда. Вот и лестница. Востолет оглядел команду.
  -- Так, идём каждый своим темпом, уступая сильнейшему как на лыжной гонке. Короче, эстафета, верхний должен нести мешок с Зеркалом. Ясно!
   Все безоговорочно кивнули.
  -- Только вот что, антенны вещь небезопасная, излучают сильно. Так что, вы ребятки плащи не снимайте, они вас надёжно защитят. Ну, а тебе, Толя, придётся потерпеть ради общего дела.
   Саша вскинул взгляд на отца, но у того не было ни капли смущения и волнения в лице.
   Лезть было нелегко, но периодически появлялись площадки для отдыха. Сначала лестница шла внутри большой трубы, но после большой средней площадки лестница стала открытой. Сзади она была окаймлена оградкой из вертикальных прутьев, на которые в случае чего можно было упереться.
   Постепенно определились лидеры. Первым шёл Анатолий, вторым пыхтел Саша, потом Востолет, а последним шёл Вова, его опять подводили слабые бицепсы.
  -- Всё, завтра же начну качаться! - то и дело пыхтел он сквозь зубы, и постепенно отставал всё больше от остальных.
   Ветер раскачивал башню, и помогал своей прохладой разгорячённым смельчакам.
   Оставалось семь минут до полуночи, верхняя площадка в нескольких сотнях метров над землёй, качалась из стороны в сторону с амплитудой несколько метров.
   Первым вышел Анатолий, следом появился Востолет, ребята всё-таки отстали.
  -- Доставай! - прокричал Востолет, сквозь сильные порывы ветра.
   На площадке поочерёдно появились головы Саши и Андрея.
  -- Держи крепко! - выкрикнул дед, когда Анатолий раскрыл тубус.
   И тоже ухватился за край раскрывшегося Зеркала.
  -- Меня, меня под-подождите! - прохрипел, подоспевший, наконец, Вовка.
  -- О-го-го! - торжествующим басом, перекрывая ветер, прокричал в пустоту ночи Востолет.
  
  -- Раскрывайся Зеркало, чудо сотвори!
   Покажи всем Истину, и Зло накажи!
  
   На глазах всех трепещущее зеркальное полотнище стало быстро растягиваться по ветру. Мальчики крепко держали его в руках, и с восторгом наблюдали, что полотно уже перекрывает площадь квартала, затем района. Вот оно уже накрыло всю Петроградскую сторону, и продолжало расти. Держать его больше не было сил, и полотно, вырвавшись из рук людей, взметнулось в свинцовое небо выше башни. Все запрокинули головы, глядя, как над всем городом раскидывается полотно Зеркала Правды.
  
  
   Утро
  
   Павлу под утро приснился сон. Вначале знакомая мгла информационного поля, затем появился Востолет.
  -- Всё, закрывай, сынок, своё дело! Мальчики вернулись целы и невредимы. Может, ещё и свидимся! - С этими словами Востолет исчез. Павел Курочкин сразу проснулся, было
   около семи утра. Первым делом он позвонил домой Буяновым.
   Трубку долго не брали, наконец, раздался заспанный голос Анатолия:
  -- Алло!
  -- Вам звонит майор Курочкин, скажите, пожалуйста, ваш сын дома?
  -- Да, он ещё в кровати. А что?
  -- Нет, ничего, спасибо!
   Потом Павел обзвонил по очереди всех мам. Все дети были дома. Голова шла кругом. Павел позвонил дежурному в Невское отделение и попросил связать с лейтенантом Трошкиным.
  -- Товарищ лейтенант, наряд на лестнице у подвала всё ещё дежурит?
  -- Так точно, как вы и приказывали!
  -- Снимайте наряд, он уже не нужен!
   Теперь Павлу надо было отчитаться перед руководством, и он помчался на Литейный.
   Не смотря на раннее время, генерал Селиванов был уже в кабинете.
  -- А, майор, заходите, заходите. Всегда рад вас видеть. По какому делу пожаловали?
  -- По делу вашего сына, товарищ генерал!
  -- Простите, я вас не понял?
  -- Как, разве ваш сын не пропадал?
   Генерал улыбнулся, и, подойдя вплотную к Павлу, потрепал его за плечо.
  -- Ну, Павел, вы явно переработали! Давайте ка, отправляйтесь на недельку в отпуск куда-нибудь. Никуда мой сын и не исчезал.
  -- Как же так? - Павел открыл свой рабочий журнал и увидел пустые страницы...
  
   В лицее на первой перемене после урока математики встретились закадычные друзья.
  -- Ой, ребята, мне сегодня такой сон снился всю ночь! - воскликнул Вовка, - Такие приключения! И вы там были!
  -- Нам тоже приснился! - вторили ему Андрей и Саша, улыбаясь.
  -- А знаете, что мне приснилось?
  -- Знаем, знаем, у нас с Сашей сон полностью совпал. А так как и ты с нами там был, значит, и тебе должна была присниться Адварп Инзиж. Ведь так?
  -- Точно! - ошеломлённо ответил Вовка, глядя недоверчиво на друзей.
  -- А разве такое возможно?
  -- А ты вот на это посмотри, - с этими словами Андрей сунул руку за пазуху и достал знакомый серебристый пульт.
  -- А это лицо тебе знакомо? - Саша расстегнул воротник и открыл маленький медальон.
   С него на Вову лучистым взглядом смотрела вечно юная и прекрасная Адварп Инзиж.
  -- Вот это да! - тихо произнёс Вова, - Значит, это не сон. Значит, были и Востолет и Кудыкина Гора и всё остальное?
  -- Почему были, они есть, - ответил Саша. В этот момент прозвенел звонок на урок, и радостные друзья разошлись по классам.
  
   После вчерашнего ненастья был на удивление спокойный солнечный день. Мальчики из окон лицея видели, как некоторые прохожие поглядывали на голубое небо, а потом с улыбкой продолжали свой путь. На газонах тихо курлыкали городские голуби.
   А на левом берегу Невы, из-под Финляндского моста, раздавались глухие удары, похожие на хохот или хохот, похожий на удары. Это Старый Диггер слушал сто первый чёрный анекдот, пойманного им Ротаткида.
  
   12/02/2003,СПб
  
  
  
  
  
  
  
  
   0x01 graphic
  

Нестрашная сказка Петербурга

  
   (продолжение "Страшной сказки")
  
   Н. Василеостровский
  
  
  
  
   Содержание:
  
   Белая женщина 63
   Тревожная новость из Страны Непреложных Истин 68
   Новый Год 70
   Старый Диггер 72
   Новость Тсонрева 75
   ЧП под землёй 77
   Красота пришла 78
   Петербург 2004 79
   План Востолета 82
   Скачок во времени 85
   Поиски 87
   Прохождение Нуля 88
   А в это время 90
   Сын Аменхотепа III 92
   Поединок с Ротаткидом 94
   Борьба за Зеркало 97
   Утро в школе 99
  
   Белая женщина
  
   Начинались зимние каникулы. Анатолий решил взять сына и его друзей Вову и Андрея с собой в горы покататься на лыжах. Родители мальчиков обрадовались предложению Анатолия и поддержали его инициативу. Путёвки и билеты были уже на руках, и вот, наконец, долгожданный самолёт.
   Аэробус за три часа домчал их до Минеральных Вод. При заходе на посадку мальчики прильнули к иллюминаторам и в восторге замерли, рассматривая величественные горы Кавказа, Они первый раз ехали на Кавказ да ещё зимой. Массив белоснежного двуглавого Эльбруса доминировал, хотя вдали виднелись другие мощные заснеженные гиганты.
   То и дело мальчики издавали возгласы, наподобие "Ух ты!", "Вот здорово!", "Эх, красотища!" и "А что это за вершина?". Анатолий, добродушно улыбаясь, показывал и рассказывал любимые вершины. А потом пояснил ребятам, что уже завтра они окажутся вот на том северном склоне Эльбруса, и начертят на нём следы своих досок.
   Возле аэропорта их уже ждал комфортабельный автобус с голубоглазой девушкой гидом от гостиницы Азау и водителем кабардинцем.
   Вначале шоссе шло по слегка заснеженной равнине с пашнями, окаймлёнными высокими тополями. Постепенно дорога уходила всё выше, и холмы сменились предгорьями. Наконец они въехали в Баксанское ущелье.
   Анатолий весёлым взглядом смотрел на давно не виденные им пейзажи, и с удовольствием отвечал ребятам на непрерывный поток вопросов. На дне ущелья, по берегам замерзшего Баксана, простирались заросли облепихи. Дорога становилась всё круче, а заснеженные горы всё выше. Была середина дня, и вершины блестели в лучах солнца.
   Мальчики стали вспоминать то, что было на подступах к Кудыкиной Горе.
  -- Только учтите, - напомнил Анатолий, - Кавказ, это серьёзные горы, поэтому слушаться меня беспрекословно! Здесь у нас нет ни скутеров, ни чудо веревки, ни термоса-самовара, здесь суровая действительность.
  -- "Надеемся только на крепость рук, ...", - пропел Андрей, и остальные подхватили,
  -- "На руки друга и вбитый крюк, и молимся, чтобы страховка не подвела".
   Анатолий усмехнулся и подумал, - До чего же хорошие растут парни!
   Да и вообще жизнь хороша! Особенно когда едешь в отпуск в горы!
   Он вспомнил, как мальчики спасли его в Ущелье Хрустальной Мечты. Вспомнил, как они с Востолетом смогли всё-таки развернуть Волшебное Зеркало Правды над Петербургом, и призадумался.
   Чем больше становилось нормальных хороших людей, и меньше плохих, тем шире разворачивалось над страной Волшебное Зеркало, его небесные границы уже выходили за территорию России и его сила начала действовать даже на граничащие страны.
   Сейчас уже вся Россия была под надёжной защитой, и жизнь стала чудесной.
   Люди перестали бояться выходить на улицы по вечерам, а милиционеры от скуки переучивались на программистов и водителей автобусов. Преступники увлеклись спортом и бизнесом. Образование и медицина, школы, музеи и детские аттракционы, кружки и секции стали бесплатными.
   Дело в том, что вдруг все олигархи, а также просто очень богатые люди поняли, что они всем обязаны той стране, где выросли, и не имеют права брать себе намного больше, чем абсолютное большинство.
   В Думе тоже стало спокойнее и как-то мудрее. Думцами были приняты новые законы и налоги, и в страну потекли реки финансовых потоков. Безработицы как таковой не стало. Теперь каждый человек ощущал себя действительно свободным человеком и при желании мог заниматься любимым делом. Каждый человек теперь с удовольствием выполнял свою работу и получал вполне заслуженное вознаграждение. Бомжи и нищие были в приютах, а больные и старики перестали опасаться грабительской медицины.
   А самым главным являлось то, что теперь люди не разобщались классами и политическими партиями, а объединялись по интересам, и главными критериями людей стали их способности, а не кошельки и связи.
   На чистых улицах городов гуляли молодые мамаши с колясками, и самыми престижными профессиями стали преподаватели, врачи, экологи, инженеры и пограничники. Ушли в прошлое страшные эпидемии гриппа, а воздух в городах стал чистым, и исчезли даже квартирные комары.
   Люди перестали бояться старости и знали, что даже при потере трудоспособности государство не даст их в обиду.
   У чиновников напрочь исчезло казнокрадство, бюрократизм и взяточничество, они создали своё добровольное спортивное общество с названием "Родина" и с увлечением проводили в нём своё свободное время.
   Глядя на огромные пространства возделанных прикавказских степей, ухоженные дома и коттеджи сельских жителей, Андрей ещё раз убеждался, как разбогатела страна, теперь Россия кормила себя всем, кроме экзотических продуктов, и много экспортировала.
   Страна процветала и стала первой в мире по продолжительности жизни, росту производительности труда и личным доходам. Увеличился поток туристов, расцвело искусство и народное творчество. А государству пришлось значительно укрепить свои границы, так как число нелегальных эмигрантов постоянно росло.
   С помощью возрождённой научно-технической базы весь транспорт перешёл на новые безвредные для окружающей среды виды энергии. А жители городов всё больше переходили на велосипеды и переезжали жить в коттеджи.
   Только сейчас Анатолий осознал, что его Родина превратилась в сказочную Страну Непреложных Истин, с торжеством разума, добра и справедливости. Он улыбнулся, довольный тем, что внёс свой скромный вклад в осуществление всего этого.
   Теперь он был спокоен за будущее детей.
   Последнее время он занимался писательским ремеслом и с успехом писал детские сказки. По его сценарию был снят многосерийный фильм с названием "Страшная сказка Петербурга", где показывалось страшное прошлое.
   За окном автобуса горы становились всё круче и выше. Вот, проехали гостиницы Терскол, Чегет, и, наконец, открылась поляна с новой гостиницей Азау.
   Гид, молодая горская девушка, уже успела проверить и зарегистрировать всех отдыхающих ещё в автобусе, так что нашим спутникам оставалось лишь получить свои ключи от двух номеров и устраиваться.
   Была середина дня, снаряжение было с собой, а до подъёмника рукой подать. Анатолий представился гиду своей туристской группы, показав удостоверение инструктора, и получил разрешение покататься.
  -- Ура! - закричали мальчишки и стали быстро переодеваться.
   Быстро перекусив, вся кампания весело двинулась вверх к канатной дороге. Кабина ждала их, слегка покачиваясь на тросах. Народа было не много, наряду с лыжниками были просто отдыхающие туристы, обвешанные камерами и фотоаппаратами.
  -- Вот Донгузорун, видите, - Анатолий показал рукой на вершину, увенчанную большими снежными карнизами, - Был такой великий альпинист Миша Хергиани, он прошёл стену этой горы в двойке в лоб, прямо через карниз. Гора так себе, но маршрут они заложили, будь здоров! Их тогда считали сумасшедшими, но это был точный расчёт на пределе человеческих возможностей.
   Ребята с восхищением смотрели на небольшую, но внушительную стену.
  -- Тогда всё ущелье приехало любоваться техникой Миши. Он был сван, это такая народность кавказцев, и с детства полюбил альпинизм.
  -- А что с ним было потом?
  -- К сожалению, погиб в Итальянских Доломитах на Су Альто, тоже шёл в двойке, и как всегда первым. Тогда случился непредвиденный камнепад. В его память есть массив в Крыму, вершина, скальный мемориал, книги и песни.
   Все молча и с почтением смотрели на постепенно уходящий вниз массив Донгузорун. Уже показались Ушба и центральные пяти тысячники Дых-Тау, Коштан-Тау, Шхара, и где-то в дали замаячил Казбек.
  -- Казбек, - это тоже вулкан, такой же притухший как Эльбрус, - заметил Анатолий.
  -- А море с Эльбруса видно? - спросил Вова.
  -- Да, в особо ясную погоду с западной вершины можно в бинокль разглядеть. Видите вот это плечо Эльбруса? Это перевал Хотю-Тау, там сохранилось до сих пор много следов битвы за Кавказ со времён Великой Отечественной.
   Помните, у меня на письменном столе стоит гильза от снаряда, так это от горной пушки именно оттуда.
  -- Папа, а расскажи нам про Чёрного альпиниста и Белую женщину, - попросил Саша.
  -- Да, дядя Толя, пожалуйста!
  -- Хорошо, но потом, на следующем подъёме. Уже приехали.
  -- Как? А выше разве не поедем?
  -- Пока нет, надо адаптироваться, вам и Мира пока хватит. Кстати, головы не болят? Ну, и отлично!
   Не торопясь, встали на доски и лыжи. Солнце светило ярко, но сбоку. Надо было уложиться в два часа. Анатолий проверил ребят, и дал старт за собой.
   Белейший снег с хрустом отлетал на виражах в стороны. Анатолий с Сашей быстро оторвались от Андрея и Вовы. Перед первым крутяком лидеры остановились, и, переводя дух, оглянулись вверх на друзей.
   Анатолий снимал на камеру. Веселее всех финишировал Вова, он и так был весь белый, а, тормозя, опять упал на живот и так и подъехал, задрав ноги к друзьям.
  -- Живой? - участливо спросил его Анатолий.
  -- Живее всех живых! - сплюнув снег, ответил радостный Вовка.
  -- Запоминайте трассу, и не расползайтесь далеко друг от друга! - наказал Анатолий.
   Снега в этом сезоне навалило больше чем достаточно, целина манила своей девственной нехоженностью, и Анатолий решил сегодня же её пройти.
   Ребятишки уже увлеклись пятнашками на досках, но упускать их из вида было нельзя, ведь в горах может произойти и непредвиденное.
   Во время подъёма мальчики услышали от Анатолия две обещанные страшные истории.
   Эти истории альпинисты всегда рассказывают своим новичкам на ночь для укрепления их боевого духа и в особенный "восторг" приводят молодых девушек со слабой нервной системой. У каждого рассказчика имеется своя версия этой жуткой и леденящей кожу истории о несчастной любви.
   Вот история, про Чёрного альпиниста, которую пересказал Анатолий.
   - Когда-то, давным-давно в середине двадцатого столетия через Главный Кавказский Хребет шла группа молодых альпинистов. Они проходили как раз через перевал Хотю-Тау в Баксан. На леднике разыгралась жуткая непогода. Видимость стала нулевой, а ветер и снег не давали даже рта открыть, не то, что идти. Идти дальше было нельзя, и ребята решили поставить палатку, или вырыть снежную пещеру. Ребят было четверо, все они были одногодки и большие друзья. С огромными усилиями им удалось отрыть небольшую площадку под палатку. Когда один из них рыл выше по склону, то случайно наткнулся на что-то торчавшее из снега. Он раздвинул снег и с ужасом увидел, что это рука вмёрзшего в снег человека. Высохшие пальцы трупа уже почернели, и как будто что-то хотели схватить в своём последнем порыве. Тот парень сдержался, и, чтобы не расстраивать своих друзей на ночь, не стал никому об этом ничего говорить. А верхний край палатки он решил зафиксировать, использовав эту скрюченную чёрную руку. Остальные концы палатки они зафиксировали ледорубами и лопаткой.
   Анатолий окинул пронзительным взором притивших мальчиков.
  -- Дело было вон там! Видите это плато на леднике, - он указал на блестевшее на
   восточном склоне Эльбруса ледяное пространство.
   - Когда они все залезли в палатку и стали топить снег для ужина, парень, обнаруживший труп, успокоился и решил рассказать об этой страшной находке только по утру.
   Поужинав, друзья завалились в большой коллективный спальник и стали засыпать. За стенкой палатки выл ветер, и скрипели тяги. Иногда комки снега ударяли прямо в палатку, и парням приходилось периодически бить снизу по потолку, чтобы палатку вовсе не засыпало. Так шла их тревожная ночь в бурной стихии. Внезапно сквозь сон одному парню показалось, что палатка всё-таки здорово провисла, видимо из-за того, что вырвалось верхнее крепление палатки. Он разбудил остальных, чтобы кинуть жребий, кому вылезать наружу и крепить заново тягу. Все стали кидать пальцы в морского кроме того, который закрепил этот конец. Зубы у него стучали, и он, заикаясь от волнения, рассказал о том, за что закрепил конец палатки. Друзья хмуро выслушали приятеля и сурово ему приказали: "Раз ты это сделал, то иди и устрани провисание!". А буран к этому времени уже стал стихать.
   Парень собрал всю свою волю, взял фонарик и с потухшим лицом вылез наружу. Друзья считали своё решение абсолютно справедливым, и тихо вслушивались в то, что было снаружи. Вот они услышали, как друг добрался до верхнего края, вот слышно, как он роет снег, и вдруг... А-а-а!!! Отдай руку! - вдруг вскрикнул Анатолий, взмахнув руками.
   Мальчишки вздрогнули и хором рассмеялись.
  -- Совсем и не страшно!
  -- Правильно, потому что вы не в палатке на снегу. А вот в реальных условиях, да ещё, если в момент кульминации кто-то снаружи начнёт трясти палатку. Вот тогда бы я на вас посмотрел!
  -- А кто будет трясти? - тихо спросил всё-таки слегка испуганный Вова.
  -- А как ты думаешь, - ответил за отца Саша.
   И все опять рассмеялись, а в конце присоединился и сам Вова.
  -- Да ладно вам! Понял я, что это и есть Чёрный альпинист, - сквозь смех сказал он.
   Все опять захохотали ещё громче. На этот раз Вова не смеялся, а переводил взгляд с одного на другого.
  -- А, Семён Семёнович! Ну, понял, понял! Значит это кто-то, с кем, например, дядя Толя заранее договорится.
  -- Ага! С Чёрным альпинистом!
   И все засмеялись снова. Окружающие иностранные туристы с улыбкой и одобряюще поглядывали на весёлую кампанию.
  -- Ну, вот и поднялись, про Белую женщину позднее!
   Ребята уже подустали, и Анатолий предложил им спускаться в этот раз в кабине подъёмника, и заодно дать ему возможность проехать по целине.
   Мальчики согласились, но за очередную историю.
   Вот что рассказал им Анатолий на этот раз про Белую женщину.
   - Дело было в те годы, как и в предыдущей истории. По Кавказу шла группа горных туристов из восьми или десяти человек, точно не помню. Это были молодые здоровые парни и девушки. Среди них была одна блондинка с великолепными голубыми глазами, и все молодые люди были в неё влюблены. Но сильнее всех в неё влюбился один из них, не помню, как его звали, пусть Володя.
   При этом Анатолий быстро и весело взглянул на Вову.
   - Так вот, девушка, ну, скажем Маша, спокойно относилась к своим воздыхателям и никому не отдавала предпочтения. А наш герой отчаянно страдал и делал всё, только, чтобы угодить красавице и обратить на себя внимание. Остальные девчонки видели эту картину и завидовали подружке, потому что парень был уж очень хорош. Вова был храбр, умён, силён и красив, короче, прирождённый лидер. Да, к тому же отлично пел под гитару туристские песни. Никто из ребят не знал, что Маша давно и тайно была влюблена в тренера и инструктора их команды, с которым их группа должна была встретиться на маршруте. Кстати, тоже где-то здесь неподалёку, по-моему, на перевале Донгузорун.
   Рюкзаки были огромные и тяжеленные, ведь группа пришла сюда из Домбая. Вова тащил на себе самый тяжёлый рюкзак. При этом он успевал помочь друзьям, и приглядывал за всеми. На ночёвке под перевалом Донгузорун они сложили костёр, из прихваченных снизу веток, и стали ждать тренера, который должен был присоединиться к ним именно здесь. Ребята сидели у костра и, попивая чай, пели песни, когда сбоку выросла фигура бородатого инструктора. Больше всех засуетилась Маша, и это сразу ревниво отметил Вова. Инструктор стал ставить свою палатку, и она кинулась помогать ему.
   До костра долетали обрывки их оживлённой беседы и её весёлый смех. Так Маша ни разу не смеялась за всё время похода. Остальные парни ничего не замечали, а девчонки с усмешкой переглянулись, изредка наблюдая за Вовой. А на него что-то нашло, он пел и пел, звеня гитарой, и увлекал в сюжеты песен всех своих друзей.
   Потом, когда все стали расходиться по палаткам, Вова оглянулся и увидел, что у костра остались, сидевшие в обнимку, Маша и тренер. Сердце парня разрывалось от горя, ведь он понял, что нелюбим.
   Утром, когда забрезжили сумерки и все стали выползать наружу, обнаружилось, что Вова куда-то пропал. Все его вещи оставались на месте, а в спальнике ребята обнаружили его записку. В ней он прощался со всеми навсегда и просил его не искать. Заканчивалась записка фразой о том, что в схватке с горами он хочет заглушить свою неразделённую любовь к Маше. И просит не искать его и простить.
   Анатолий покачал головой, и добавил, задумчиво глядя на горы,
  -- Не хватило у парня воли и терпения. Ну, а группа, естественно, забыла про поход и
   занялась его поиском.
   На ноги были подняты все КСП, вертолёты, и все группы, проходившие в этом районе. Но никто его так и не увидел, так и не нашёл. Чем больше его искали, тем грустнее становилась Маша, невольная виновница этой трагедии. Щечки её запали, а под глазами появились большие тёмные круги от бессонных ночей. Теперь она поняла, что на самом деле она любила Вову, и нарочно заигрывала с инструктором, чтобы подразнить парня. Она и не думала, что Вова окажется настолько впечатлительным, и теперь очень хотела исправить ситуацию, но всё было тщетно.
   Прошло много дней, уже были оповещены все родственники пропавшего, и поиски сворачивались. Ребята должны были ехать домой, как вдруг внезапно пропала и Маша.
   Поисковая группа, в состав которой входила Маша, безуспешно искала её, - она исчезла также как и Володя.
   С тех пор, в ясные ночи альпинисты и туристы иногда стали встречать в горах некое виденье:
   красивая белокурая девушка, вся белая подходит к ним или заглядывает в палатку и пристально всматривается в лица мужчин, словно ищет кого-то. Иногда она ощупывает лица спящих в палатках мужчин, и они в ужасе просыпаются.
   Вот, собственно, и вся история. Только для полного антуража надо было бы договориться с какой-нибудь подходящей блондинкой, сыграть эту роль хотя бы сейчас на склоне.
   Анатолий закончил, а притихшие ребята грустно смотрели на заснеженные вершины.
   Андрей всхлипнул и произнёс противным тонким голоском, - Вову жалко!
   Обстановка разрядилась дружным смехом.
  -- Итак, мальчики, вы остаётесь в кабине, а я вас встречаю внизу. Вечером будет очень весёлая история про трещину на этом леднике.
  -- О кей! - ответил дружный ребячий хор.
   Анатолий решил проехать прямо под тросом канатки, где была отличная пушистая
   целина. Он подождал, пока кабина с ребятами не тронулась вниз, и резво покатил влево от трассы. Его след был первым, и восторг пьянил его.
   Вот оно блаженство полёта! Анатолий что-то пел и кричал сам себе, рассекая пушистую и искрящуюся поверхность. На целине двигаться надо было плавно, и он с мастерством демонстрировал мальчикам свою технику. Он знал, что в этот момент из кабины на него смотрели три пары юных глаз.
   Вот сброс, крутой участок. А вот здесь надо уйти вправо, так как видна присыпанная трещина ледника. Усталость давала себя знать, всё-таки первый день.
   Вдруг впереди себя Анатолий увидел неизвестно откуда взявшуюся лыжницу. До этого он не заметил ничьего следа. Лыжница уверенно и легко описывала дуги впереди него. Анатолий решил обогнать смелую женщину, и увеличил скорость. Девушка не сдавалась, и техника её была безупречной. Залюбовавшись, Анатолий не удержался в вираже, потерял контроль над лыжами, и грохнулся в мягкий снег. Увязнув в целине по пояс, он снял лыжи, чтобы выбраться. Когда Анатолий выпрямился, то его обдал фонтаном снега ещё один откуда-то свалившийся бордист. Это был крупный, старомодно одетый бородатый мужчина.
  -- Удивительно! - подумал Анатолий, в таком возрасте, и так лихо.
  -- Физкульт привет! - вдруг знакомым басом произнёс мужчина, и снял очки.
  -- Востолет! Вскричал радостный Анатолий.
   Друзья обнялись.
  -- Как ты здесь очутился?
  -- Да, работа у меня такая, - усмехнулся в бороду Востолет, - К тому же я не один.
   Думаешь, кто впереди нас ехал?
  -- Не уж то...
  -- Так точно! Она самая, и ждёт нас с тобой внизу.
   Внизу, весело улыбаясь, махала рукой Адварп Инзиж.
  
  
   Тревожная новость из Страны Непреложных Истин
  
  
  -- Я рад приветствовать самую прелестную из всех женщин мироздания! -
   поприветствовал Анатолий госпожу Инзиж. И добавил, переводя взгляд с улыбающихся лиц, - Как здорово вы владеете лыжами и бордом!
  -- Ничто человеческое нам не чуждо, - ответил Востолет.
  -- Просто решили отдохнуть немного по-человечески, надоели, знаешь, все эти волшебные проблемы. Да и вас повидать захотелось, соскучились.
  -- Ну, так давайте вниз, там уже ребята заждались, - предложил Анатолий, и все устремились вниз.
   Мальчики уже стояли внизу и, задрав головы, смотрели наверх, не понимая, что случилось. Наконец, они увидели, что сверху кто-то начал стремительно спускаться по самому крутому склону, прямо по целине. Это было красивое зрелище: два лыжника шли параллельно, а третий, стоя на доске, описывал широкие дуги и объезжал их спереди и сзади по кругу.
  -- Ребята, это же папа, и с ним кто-то ещё! - произнёс Саша.
  -- Ой, по-моему, с ним спускается Белая женщина! - воскликнул Вова.
  -- Ага, и Чёрный альпинист с седой бородой! - добавил Андрей.
   Мальчики узнали Анатолия и всматривались, пытаясь понять, кто же с ним.
   Какое-то восторженное чувство поднималось в душах ребят, они ощущали приближение чего-то необычного. Когда лыжники остановились и сняли очки, всё стало ясно.
   Мальчики кинулись в раскрытые объятия Востолета и Инзиж. Встреча была радостной и жаркой. Взволнованные встречей, друзья пошли в гостиницу.
   В фойе гостиницы рядом с разукрашенной ёлкой Андрей первым обратил внимание, что сегодня вечером будет Новогоднее представление с участием настоящего Деда Мороза и Снегурочки, и толкнул приятелей, шепнув:
  -- Уж не наши ли Вотолет с Адварп Инзиж? Мальчики переглянулись и пожали плечами.
   Оказалось, что у гостей из волшебной страны были свои номера по соседству с ребятами.
   После ужина все собрались в номере Анатолия и Саши. Госпожа Инзиж была одета в спортивный костюм из необычного серебристого материала, который переливался серебром и перламутром, подчёркивая её красивую фигуру, и она была прекрасна, как и тогда в своём дворце. Разница состояла только в том, что сейчас она выглядела вполне земной молодой девушкой, только необычайно красивой. Востолет же был одет в широкие штаны и просторную жилетку с кармашками, на голове была бандана, волосы на затылке он собрал в косичку, а борода и усы были аккуратно подстрижены, как у Шон Коннери. Мальчики не сводили с Адварп Инзиж восхищённых глаз, а Анатолий был смущён и не знал с чего начать.
   Госпожа Инзиж начала разговор первой и разрядила обстановку. Инзиж отметила, что мальчики за это время подросли, а страна изменилась.
   В свою очередь Анатолий и ребята рассказали о том, что произошло с ними и в стране после их победного возвращения. После этого Анатолий поинтересовался планами гостей.
   Улыбка медленно сошла с лица Востолета, и он с очень серьёзным выражением произнёс:
  -- Если помните, тогда в подземном ходе Старый Диггер преградил дорогу Ротаткиду, желавшему вернуть Волшебное Зеркало. Мы с успехом развернули его над Петербургом, и теперь оно накрыло всю страну. Ротаткид вернулся в нашу Страну на территорию Олз, но ему не давало покоя знание того, что Зеркало у людей. К тому же ему давно стало тесно на своей территории, поскольку ситуация всегда была под контролем прекрасной госпожи Инзиж.
   При этом Востолет поклонился своей повелительнице.
  -- Ротаткид не мог успокоиться, и начал готовиться к походу на вашу землю. Теперь он стал осторожнее, хитрее и ещё коварнее. Его целью стал захват власти в вашей стране, а затем достижение мирового господства. Возможно, что он придет не один. Пока мы не располагаем более точной информацией, даже не знаем точно, когда он придёт сюда.
   Госпожа Инзиж воспользовалась паузой и добавила:
  -- Вот собственно, почему мы и оказались здесь. Нам было необходимо предупредить вас. И дело ещё в том, что после того как Волшебное Зеркало распростёрлось на землёй, ваша страна стала в чём то похожей на нашу, и Ротаткиду, так же как и его помощникам, теперь легче проникнуть сюда, чем раньше.
   Анатолий и мальчики взволнованно молчали. Видя их растерянность, госпожа Инзиж продолжила:
  -- Не пугайтесь этой информации! Как у вас говорят "Не так чёрт страшен, как его малюют". Есть способы справиться с Ротаткидом, главное, чтобы эти меры были приняты вовремя. Во-первых, его можно остановить в момент перехода сюда, и отправить обратно, а там уж я о нём позабочусь. На вашей территории я не в силах одна с ним справиться, даже с уважаемым Востолетом. Здесь с ним может справиться только воля дружного коллектива людей, а мы с Востолетом можем вам помочь. По законам мироздания баланс между добром и злом, сдвинутый в одном месте Вселенной, зеркально изменяет ситуацию в другом месте. Так, добро стало торжествовать в вашем мире, а в моём Ротаткид стал набирать силу. Не в силах преодолеть Стену Двух Граней, чтобы завладеть территорией Аброд, он решился завладеть вашим миром. Пока я контролирую ситуацию, и там я его сильнее.
   Дело в том, что я управляю и территорией Олз, и на самом деле Ротаткид там мой наместник, но на той территории я меняю свой облик, и это свыше моих сил.
   Лицо Инзиж стало грустным и строгим.
  -- Вы, наверное, помните меня на той территории. Но зато я знаю все планы Ротаткида
   заранее.
   Слово подхватил Востолет,
  -- Недавно господин Тсонрев нашёл в дворцовом архиве запись о том, что Ротаткид - сын великого Кимихла. Этот человек был в своё время вождём Снежных людей, и во время Великих Битв, которые сотрясали наши земли в давние времена до прихода к власти госпожи Адварп Инзиж, помог укротить территорию Олз и возвести Стену Двух Граней. Жена тогдашнего побеждённого властителя страны Олз влюбилась в молодого Кимихла и родила Ротаткида. Но Кимихла, не дождавшись рождения сына, ушёл в горы и ведёт там затворнический образ жизни как отшельник. Кимихла нашёл философский камень и знает все тайны бытия, он знает слабое место своего сына, и мы послали к нему узнать об этом Тсонрева.
  -- Ваша задача, - получив от нас сигнал и информацию, встретить здесь Ротаткида, и не дать ему выйти на вашу землю, - заключила Инзиж.
   После чего друзья договорились, что, как только Тсонрев соберёт информацию, Анатолия и ребят известит Востолет.
  -- А пока, ребятушки, отдыхайте и набирайтесь сил. Борьба будет нешуточная - заключил Востолет.
  -- А тебе, Анатолий, по возвращению домой предстоит познакомиться со Старым Диггером, он тебе покажет тайные подземные ходы, по которым может прокрасться Ротаткид. И подскажет, как можно сделать засаду или ещё чего.
   Взволнованные мальчики смотрели на Анатолия и поймали испытующий взгляд Адварп Инзиж. Она весело улыбнулась:
  -- Вы уж так, раньше времени не волнуйтесь. Как у вас говорят: "Не так чёрт страшен, как его малюют". Кстати, сегодня Новый год, и мы с Востолетом играем замечательные роли на массовом вечере в ресторане гостиницы. Надеюсь, вы почтите наше представление своим визитом?
  
  
  
  
  
  
   Новый год
  
   Ровно в одиннадцать вся гостиница спустилась в ресторан. Столики были накрыты, на каждом красовались праздничные свечи и букеты белых хризантем.
   Когда все расселись, звучавшая музыка стихла, и на сцену вышла голубоглазая девушка по имени Цисана, которая встречала ребят в аэропорту. Она объявила начало Новогоднего вечера и с приятным горским акцентом произнесла традиционную фразу:
  -- Ну, а какой же Новый год без Деда Мороза? Давайте все вместе позовём его.
   И весь зал дружно, вслед за ведущей стал хлопать в ладоши и звать:
  -- Дед Мороз! Дед Мороз!
   Зазвучала вначале тихая, а затем всё более громкая мелодия. Она была
   совершенно незнакомой, прозрачной и светлой как лёгкий снег, казалось, что звучит она прямо из воздуха. Свет в зале померк, и на столах сами по себе вдруг зажглись свечи, стали раздаваться восторженные разноголосые возгласы гостей. Постепенно все замерли в ожидании какого-то чудесного сюрприза и почувствовали себя вдруг маленькими детьми. Сцена беззвучно раздвинулась, и в сумраке стало казаться, что стены стали прозрачными, и через них стали видны, залитые лунным светом, ночные горы и звёздное небо.
   Изображение становилось всё более чётким и явным, и замерший зал, взорвался аплодисментами. Внезапно одна звезда стала становиться всё ярче, и её лучи стали искриться и во все стороны. Один луч упал в зал, туда, где только что была сцена. Луч стал расширяться, и в нём были видны какие-то всполохи, наподобие северного сияния. Вдруг от звезды оторвалась маленькая искорка и стала быстро скользить внутри луча вниз. И вот уже все увидели, что это была ослепительная снежно-серебристая, искрящаяся девушка на снежной доске. Совершая быстрые и грациозные движения, она скользила по лучу как по склону вниз. По мере её приближения темп музыки убыстрялся, и вот она уже выскользнула из луча и предстала во всей своей красоте.
   Сердца мальчиков замерли от радости, они уже догадывались, что это их прекрасная Адварп Инзиж. В её длинных распушённых волосах как бандана сверкала диадема с искрящейся голубым светом звездой, облегающий костюм демонстрировал её совершенную фигурку. Она легко спрыгнула с борда, и в тот же момент сделала оборот вокруг себя. Её плотно накрыл крутящийся вихрь искрящихся снежинок, который тут же растаял в воздухе, и перед изумлённой публикой предстала Снегурочка в традиционном наряде, с белой косой, вырвавшейся из-под шапочки. Музыка стихла, растворившись в воздухе, и никто уже не понимал, что это: фокусы в стиле Дэвида Копперфильда или настоящее волшебство.
  -- Здравствуйте, дети! - тихо, но так что все услышали, произнесла Снегурочка.
  -- Я пришла к вам первой, чтобы убедиться, все ли вы готовы к приходу Деда Мороза. Так вы готовы?
  -- Да! - раздался дружный отклик всего зала, в котором вместо взрослой публики сидели разновозрастные дети, увлечённые сказочным зрелищем.
   Удивительно, но даже многочисленные иностранцы, плохо понимающие русскую речь, всё отлично понимали и без переводчиков.
  -- Тогда вместе со мной ещё раз позовём нашего самого главного ведущего, с помощью которого мы пригласим вскоре Новый Год! Дед Мороз!
  -- Дед Мороз! - подхватил опять весь зал.
   Опять зазвучала музыка, но уже по-другому, она стала более мужественной, сильной и торжественной. Прозрачные стены стали меркнуть, звёзды и горы стали исчезать и покрываться ледяным узором. Узоры, с лёгким потрескиванием, изощрённо росли как волшебные деревья в высь, и вскоре весь зал осветился волшебным голубовато-зелёным светом ледяных стен.
   Некоторые, особо впечатлительные натуры, особенно женщины иностранки даже почувствовали озноб, хотя температура в зале оставалась всё такой же.
   Зазвучали колокольчики русской тройки, их звон становился все громче, сильней и веселей. Уже слышен был стук копыт, дыхание коней и поскрипывание саней. Распахнулись огромные ледяные ворота, и в зал ворвалась волшебная тройка, управляемая самим Дедом Морозом.
   Никто уже ничего не понимал, реальность это, искусный фокус, или что-то другое, да и стоило ли анализировать столь красивое зрелище, когда все зрители становились соучастниками волшебного спектакля.
   Тройка сделала круг по ледяной стене зала, как цирковой мотоциклист в шаре, и след от саней оставлял над головами зрителей фонтаны искрящихся брызг, как от бенгальских огней. Искры, от саней падали прямо в бокалы и наполняли их искрящимся шампанским. Описав круг, Дед Мороз натянул поводья, и тройка, с фыркающими белыми красавцами конями, встала как вкопанная перед Снегурочкой.
  -- Здравствуй, дочка! Вот я и приехал! - зычно произнёс Востолет, обнимая
   Снегурочку и оборачиваясь к залу.
  -- Здравствуйте, дети!
   Зал дружно и весело ответил ему.
  -- А я вам подарочки привёз, произнёс Дед Мороз и с видимым усилием вытянул из
   саней огромный красный со звёздами мешок.
  -- Вот вам мой первый подарок, - это весёлое настроение каждому на весь год.
   С этими словами Востолет вынул из мешка явно что-то живое и кинул это в зал.
   Белая, с синим отливом птица, бесшумно расправила крылья и стала пролетать над зрителями, нежно касаясь крыльями каждого сидящего в зале. Как только она касалась кого-либо, тот сразу же начинал улыбаться, и его лицо молодело на глазах. Вскоре весь зал весело смеялся и аплодировал волшебному Деду Морозу, а птица, облетев всех, выпорхнула из зала наружу и растворилась в лунном свете.
  -- А вот мой другой подарочек каждому из вас, - и Востолет достал из мешка на этот раз розовую птицу.
  -- Это ваше самое сокровенное желание из ваших чистых помыслов, которое обязательно сбудется в Новом году.
   Он выпустил из рук вторую, теперь уже розовую птицу. От её прикосновений люди замирали, и, улыбаясь чему-то сокровенному, и задумчиво прикрывали свои глаза.
   Зал погрузился в тихий восторг, атмосфера стала нежной, весёлой и в тот же момент задумчивой, как будто все внезапно стали подводить итоги своей предыдущей жизни, и мечтать о светлом будущем.
  -- А теперь, Снегурочка, хочу увидеть, как украшена наша ёлка. Скоро будем звать Новый Год, и надо, чтобы у нас был полный порядок!
   В фойе гостиницы стояла хорошо украшенная большая ёлка. Вдруг ледяная стена в том направлении стала прозрачной, и взорам присутствующих предстала великолепная новогодняя красавица. Огни на ней переливались, по ветвям прыгали золотые белки, а сама елка медленно кружилась, источая хвойный аромат. По залу раздавался тихий звон её разноцветных колокольчиков.
  -- Ну, вижу, что всё готово! Пора проводить Старый и встречать Новый Год, - произнёс Дед Мороз.
   На ледяной стене за его спиной появились огромные часы, и раздался звук отсчитываемых секунд, а затем часы начали бой. На циферблате часов появились два человечка, слева на стрелке сидел пожилой с бородой, а справа от цифры двенадцать - Новы Год, он был совсем как мальчик. В момент последнего боя часов Старый Год пожал руку Новому и затянув его на стрелку, спрыгнул и растворился в циферблате.
   Под весёлую новогоднюю мелодию все подняли свои бокалы.
   - С Новым Годом! - произнёсли хором Дед Мороз и Снегурочка.
   Ледяные стены растаяли, опять проступили горы и звёзды, в воздухе закружились разноцветные ленты серпантинов.
   Снегурочка с Дедом Морозом на глазах преобразились в Инзиж и Востолета, элегантно одетых в бальные костюмы, и под восхищённые взгляды гостей они закружились в снежном вальсе. Следом за ними стали танцевать все, даже те, кто не умел.
   Новогодний бал набирал силу и длился до глубокой ночи.
   Под утро уже всё вернулось на свои места: ресторан принял первоначальный вид, но кое-кто из гостей всё ещё продолжал кружиться под музыку непрекращающихся вальсов.
   Востолет и Адварп Инзиж удалились в свою страну, а наши юные герои и Анатолий уже давно крепко спали.
   Что снилось им в ту новогоднюю ночь? Может быть, родные дома и мамы, а, может быть, образ Старого Диггера, которого они ещё ни разу не видели, кто знает?
   Главным было то, что Востолет и Адварп Инзиж вселили в них непоколебимую уверенность в их будущей победе над Ротаткидом, ведь в сказках добро всегда должно побеждать зло. Не так ли?
  
   Старый Диггер
  
   Каникулы в горах промчались в мгновение ока и остались у ребят как прекрасный сон в зимнюю ночь. Родной Петербург встретил путешественников привычным резким и влажным холодом балтийского ветра.
   Анатолий, сидя за компьютером, сочинял очередную сказку, как вдруг зазвонил мобильник. На экране вместо номера телефона высветилось лицо Востолета, и по громкой связи он произнес:
  -- Толя, сегодня в двадцать один двадцать один ты должен быть у Трубецкого бастиона со спортивной одеждой. Буду ждать.
   Не успел Анатолий что-либо ответить, как изображение на дисплее исчезло. Он проверил входящий звонок, но справки о звонившем не было. Анатолий вздохнул,
  -- Ну, вот, начинается...
  
   Начинался февраль, Нева в самом широком месте своего основного русла была
   затянута льдом, припорошенном снегом. Быстро шагая от метро Горьковская, Анатолий согрелся и думал о том, что его сегодня ждёт, теряясь в догадках. Никому из своих он пока ничего не сказал. Обойдя снаружи отвесную стену Петропавловской крепости, Анатолий вышел к Трубецкому бастиону. Стена была декоративно подсвечена, но ни кого впереди не было видно. Когда Анатолий поравнялся с аркой, из темноты на него надвинулась мощная тень Востолета.
   Друзья тепло поздоровались. Востолет попросил не отставать и быстро двинулся к пляжу.
   Летом здесь всегда было полно народа, а сейчас никого, только сумрачный свет, голые деревья и пустые пляжные кабинки.
  -- Переодевайся, - попросил Востолет.
   Когда Анатолий сложил одежду в сумку, Дед оглянулся по сторонам и подошёл к стене.
   На ней оставались старые крючья каких-то чудаков "альпинистов", которые когда-то запросто набили их на уникальном памятнике архитектуры. Видимо, это было сделано в тот период, когда всё, что было связано с памятью царей и самодержавия, не считалось за национальное достояние.
   Востолет быстро взобрался наверх стены, скинул откуда-то взявшуюся верёвку, и попросил Анатолия следовать вверх. Сумку с одеждой они припрятали в угловой башенке стены, и, пригибаясь, чтобы их не заметила охрана, быстро пошли по жестяной крыше. Востолет сбросил верёвку вниз внутреннего дворика, где раньше выгуливали заключённых казематов.
  -- Ты первый, - скомандовал Востолет, - Только тихо!
   Востолет не хуже молодого Анатолия, легко, в два касания спустился на дно дворика и
   вытянул верёвку. Тихо крадучись, они прошли за угол длинного и узкого заснеженного дворика. Одна часть стены, прилегающая к казематам, была оштукатурена, а другая, по которой они спустились, была полуразрушена. За углом оказалась полу обрушенная полка, и груда упавших вниз кирпичей закрывала какой-то чёрный проход.
   Востолет остановился и прислушался. Потом поднёс палец к губам, показывая своему спутнику, что надо молчать, и тихо полез через груду кирпичей в дыру.
   Анатолий последовал за ним, и вскоре они оказались перед запертой старинной железной дверью. Видно было, что кто-то успел тут поработать, и часть обвала была отодвинута от двери. Востолет достал связку ключей, и, быстро перебрав, сунул один ключ в замочную скважину. Странно, но дверь без скрипа открылась ровно на столько, что взрослый человек мог пройти внутрь.
   Из мрака пахнуло сыростью и холодом. Оба достали фонари, закрыли дверь, и осторожно двинулись друг за другом вперёд. Замусоренные каменные ступени вели куда-то вниз, явно в сторону Невы.
   Со свода свисали лохмотья паутины и пыли. Внезапно Анатолий вздрогнул от сильного писка, - откуда-то снизу выпрыгнула здоровенная крыса, и быстро юркнула в боковое отверстие стены. Востолет, не обращая никакого внимания, спокойно продолжал спускаться по крутым ступеням вниз. Анатолий внимательно смотрел под ноги, и, держа небольшую дистанцию, осторожно следовал за ним, не задавая никаких вопросов. Он знал, что, если надо, Дед сам ему скажет и предупредит. Несколько раз слева и справа открывались какие-то боковые проходы, ведущие неизвестно куда, но Востолет шёл прямо. Постепенно, сырость в подземном ходе стала увеличиваться, стало холодней, ступени стали более пологими, и появился какой-то лёгкий туман. Вскоре он стал настолько густым, что Анатолий мог видеть только то, что смутно вырисовывал кругом в мутном молоке тумана его фонарик. Впереди слышались тихие и лёгкие шаги Востолета, и тускло мерцал свет его фонаря.
   Нереальность происходящего и монотонность шагов Востолета слегка кружила голову, и Анатолий почувствовал, что начинает терять ощущение времени и пространства. Когда это произошло, он начал ощущать присутствие в туннеле ещё каких-то существ, но это были не крысы и пауки. Слева смутно проявилось очертание очередного бокового прохода, и Анатолий посветил в него. То, что предстало его взгляду, не вписывалось в ожидаемое им. Под лучом фонаря туман словно растаял, и предстал длинный ряд измождённых лиц в одеждах начала и середины двадцатого столетия. Лица этих людей застыли в неподвижных масках страдания и боли, некоторые были одеты в военную форму с ромбиками, были врачи, почтальоны, железнодорожники, крестьяне и прочие. Среди мужчин находились и женщины. Люди разных возрастов стоя, поддерживали друг друга, и молчаливо провожали его взглядом тусклых глаз.
   И тут же Анатолий осознал, что свет фонаря как бы проходит сквозь фигуры этих людей, - это были тени когда-то репрессированных и ни в чём неповинных людей, прошедших казематы крепости. Несмотря на общий отпечаток страдания, выражения лиц были разными: одни были непреклонны, другие удивлены и явно не понимали произошедшего с ними, третьи - несли печать страха и унижения. Были лица унылые, озлобленные и безумные, оттенков человеческих эмоций было столько же сколько людей. Но всех их объединяло одно, или это показалось Анатолию - они смотрели на него с какой-то затаённой надеждой.
   Анатолий стиснул зубы - теперь стало ясно, почему Востолет позвал только его одного, - ребятам такое зрелище выдержать было бы трудно.
   Вскоре справа открылся очередной проход, и он посветил туда. Из прохода на него смотрела нескончаемая череда лиц с такими же застывшими выражениями. Это были тени революционеров конца девятнадцатого начала двадцатого веков. Среди них тоже встречались женщины, но уже меньше, чем в сталинский период. Анатолий не мог узнать среди них ни кого, хотя догадывался, что перед ним должны быть известные террористы-цареубийцы и революционеры, включая старшего брата Ульянова Ленина - Александра.
   Где-то среди них должен был быть и Иван Каляев, но его лица Анатолий тоже не знал.
   Возникло ощущение, что Анатолий шёл по ступеням вглубь времён, и, действительно, вскоре он увидел все предыдущие эпохи своей страны, запечатанные в подземелье тенями людей прошлого.
   Он знал, что Петропавловская крепость, ни разу не покорённая врагом, после смерти её создателя Петра-I, стала использоваться в основном как главная тюрьма для особо важных преступников государства, но никогда не задумывался над количеством её жертв.
   Большевиков и эсеров сменили народовольцы, петрашевцы, затем появились люди одетые в дорогие одежды, это были явные представители дворян и знати. Среди них тоже были фигуры одетые в старинные военные одежды, - по всей видимости, это были декабристы времён Александра Пушкина. Анатолий внимательно вгляделся в застывшие лица, и среди первых узнал по портретам, стоящих группой, Пестеля, Рылеева, Муравьёва-Апостала, Каховского и Бестужева-Рюмина, казнённых рядом с крепостью.
   Ему уже казалось, что он идёт по какому-то страшному своим количеством фигур-жертв музею восковых фигур. Анатолий отметил своим застывшим в изумлении сознании, что в задних рядах всех эпох иногда находились и лица явно авантюрного и просто бандитского свойства.
   Анатолий внезапно остро осознал, что все эти бывшие узники оказались в итоге жертвами государственной машины в борьбе за свои идеалы свободы и справедливости.
   Вскоре начались эпохи других царей, одежды узников становились всё стариннее, и уже на головах узников показались парики. В одном из красиво одетых мужчин ему показались знакомые черты, виденные на картинах в музейных собраниях, князя Меньшикова.
   Ступени лестницы стали ещё положе, и вскоре исчезли. Анатолий очнулся как от страшного сна о прошлом своей родины и прислушался к далёким шагам Востолета.
   Он посветил туда, откуда ему доносились шаги, но луч фонаря упёрся в туман и стену прохода. Тогда он остановился, прислушался, и понял, что потерял ориентацию. Осторожно, нащупывая ногами плиточный пол, он стал исследовать периметр вокруг себя. Шаги уже еле доносились, и в тумане было совсем непонятно откуда.
   Поняв свою оплошность, что так увлёкся страшным и завораживающим зрелищем истории, Анатолий решил внимательно посветить на пыльный пол и разглядеть следы Востолета.
   Разумное решение придало ему уверенности, и он быстро обнаружил ошибку, - оказывается, в одном месте ход раздваивался под острым углом, а он это не заметил.
   Вскоре, ему опять стали хорошо слышны шаги Деда. Он быстро и тихо нагнал его и пошёл следом за ним, уже не обращая внимания, ни на что.
   Автоматически Анатолий взглянул на часы, и удивился, - они показывали то время, когда он с Востолетом вошёл в подземный ход. Он поднёс часы к глазам, - секундная стрелка двигалась на одно деление, но потом мгновенно оказывалась вновь на старом месте, а календарь и вовсе ничего не показывал. Время остановилось!
   Опять появились ступени, но теперь они вели наверх, и туман стал рассеиваться. Внезапно Востолет остановился, посветил по сторонам, осветив какие-то старинные двери, обитые железом, и тихо произнёс:
  -- Ну, кажется, нашёл.
   Потом быстро взглянул на Анатолия и погрозил ему пальцем:
  -- Больше ни на что не отвлекайся, а то пропадёшь!
   С этими словами он осторожно постучал в одну из дверей. Спутники прислушались.
   В наступившей тишине кроме своего дыхания Анатолий ничего не слышал.
   Востолет постучал в другую дверь.
  -- Да слышу, слышу! Ишь, расшумелись, - раздался вдруг чей-то низкий скрипучий голос из-за двери.
  -- Гаси фонарь! - быстро приказал Востолет.
   Дверь взвизгнула и со скрежетом ржавых петель медленно распахнулась.
   В тусклом освещении из-за двери открылось большое помещение. По середине стояла чья та непонятная большая и узкая тень.
   Востолет пошел вперёд и дернул за собой Анатолия.
   Странное существо внезапно вытянуло неимоверно длинную руку и захлопнуло дверь за спиной Анатолия. Он только успел ощутить, когда рука слегка его коснулась, что она скользкая и холодная как змея, или ему это только показалось.
  -- Давай, знакомь с гостем, - низко и хрипло прорычало существо, выше Анатолия на три головы.
  -- Знакомься, - это мой друг Толик.
  -- Старый Диггер, - сказало загадочное существо и протянуло Анатолию свою змеевидную, покрытую чешуёй руку.
  
  
  
  
   Новость Тсонрева
  
   Помещение было просторным, стены терялись во мраке, а середина высвечивалась сумрачным светом неизвестного происхождения.
  -- В ногах правды нет, - Диггер указал друзьям на два старинных облезлых кресла, и уселся сам напротив.
  -- Чем обязан?
   Облик Старого Диггера был тёмен и расплывчат, Анатолий никак не мог толком разглядеть это загадочное существо, живущее в подземельях Петербурга.
   Выдержав паузу, Востолет начал разговор. Он напомнил Диггеру, как несколько лет назад тот задержал в проходе под Финляндским мостом Ротаткида, а потом выпроводил его обратно, откуда тот явился.
  -- Это тот, который рассказал мне триста чёрных анекдотов! Припоминаю, - прорычал Диггер, и глаза его внезапно вспыхнули жёлтым огнём.
   В этот момент Анатолию показалось, что зрачки у Диггера оказались узкими как у змеи или кошки.
   Затем Востолет рассказал об угрозе, нависшей над страной и миром, из-за честолюбивых планов неистового Ротаткида. И о том, что тот хочет пробраться наружу через тайные ходы подземелий Петербурга. Каким-то образом, Ротаткид узнал, что в этих подземельях возможны пространственно временные переходы, используя которые можно попасть не только в наше время, но и в любое другое, как в прошлом, так и в будущем.
   Если это случиться, Ротаткид наведёт в мире свой порядок, и изменит ход истории.
   Он подменит сложившуюся веками общественную мораль, и создаст общество зла по своим скрижалям.
   Анатолий, слушая Востолета, тут же про себя отметил, - а не был ли кто-либо из предыдущих диктаторов Ротаткидом, например, Сталин или Гитлер.
   Тем временем Востолет продолжал посвящать Диггера в план, как предотвратить пришествие коварного и жестокого Ротаткида на землю.
   Внезапно во внутреннем кармане Анатолия зазвенел мобильный телефон. Это было удивительно, так как под землёй телефоны работали только в пределах метро.
   Востолет и Старый Диггер в ожидании замерли, наблюдая, как Анатолий достаёт свой телефон.
  -- Привет! - на экране высветилось лицо Тсонрева.
  -- Я только что вернулся с Южных гор. Удалось найти отца Ротаткида - Нидо. Он
   никогда не видел своего сына. Он покинул страну Олз после Великой битвы и возведения Стены Двух Граней, и много лет живёт отшельником у подножия Кудыкиной горы со стороны юга. Отец Ротаткида открыл мне тайну - как победить сына. Задача непростая, он ещё ни разу никого не любил, но если полюбит, то только женщину по имени Атосарк. Чтобы каменное сердце Ротаткида стало открыто, в его сознание и душу должны войти такие человеческие понятия как любовь и красота. Только женщина с именем Атосарк сможет пробудить в нём совесть и нравственность. Дело осложняется ещё и тем, что глаза Ротаткида затянуты плёнкой, искажающей самую прекрасную действительность. Этот дефект он приобрёл при рождении от своей безумной матери Тсиванен, умершей при его родах. Ротаткид никогда не видел настоящего, плёнка на глазах так искажает его восприятие, что даже прекрасную Адварп Инзиж, пусть простит меня госпожа, он воспринимает как безобразную уродину, но образ Атосарк сможет донести свою красоту даже сквозь пелену его глаз.
   Тсонрев закончил своё сообщение. Экран телефона погас, и все присутствующие молча осмысливали только что услышанное из Страны Непреложных Истин.
   Первым заговорил Старый Диггер.
  -- Да, ну и задачка! Мало того, что нам надо засечь появление Ротаткида, так теперь и дамочку для него придётся искать!
  -- Как там её, - Атосарк? - произнёс Востолет, - Что-то я такой не припомню.
   Анатолий вышел из задумчивости, - вдруг его осенило:
  -- Друзья, а что если надо читать имя этой единственной женщины, способной обратить Ротаткида в нормального человека, наоборот.
  -- Что ты имеешь в виду? - хором спросили Востолет и Диггер.
  -- По нашему её имя звучит как "Красота", - ответил Анатолий, и тут же добавил,
  -- Я знаю только одну женщину, которая несла такое имя, причём очень очень давно.
   Это была прекрасная египетская царица Нефертити. Её имя переводится с древнеегипетского как "Красота" или "Красота пришла". Её изображение, найденное археологами, признано эталоном женской красоты. Она жила в Древнем Египте в XVIII династии полторы тысячи лет до нашей эры, и была женой фараона-реформатора Эхнатона. Эхнатон был сыном фараона Аменхотепа-III, чей лик увековечен на Петербургских сфинксах у Невы. Кстати, Эхнатон был в своём роде диктатором, и прожил немного, так как против него был заговор старых жрецов, и он был убит.
   Востолет удивлённо и восторженно посмотрел на Анатолия, удивившись его познаниям и эрудиции, и тут же, подхватив эту идею, обратился к Диггеру.
  -- Старина, где у тебя в твоих подземельях пространственно-временной переход в царство Древнего Египта и этого, как его, - Эхнатона?
   Старый Диггер, приоткрыл свои жёлтые глаза и скрипуче ответил,
  -- Далеко ходить не надо. Мы сейчас под Эрмитажем, и ход в ихнее царство-
   государство очень близко. Не скажу где, но показать, если надо, могу.
   Востолет продолжил:
  -- Я думаю, надо каким-то образом показать Ротаткиду образ Нефертити. Он всё равно
   не знает из какого времени эта женщина, но если это и есть та самая Атосарк, определённая ему судьбой, то он кинется её искать.
  -- А нам останется только поймать его здесь у этого временного перехода, - подхватил Анатолий.
  -- Это точно! А то этот Ротаткид там в древности таких дров наломает, что потом всю
   историю человечества перевернёт! - проскрипел Старый Диггер, - А мне потом все свои ходы и подземелья заново выверять придётся!
   Востолет оживился, так как план противостояния Ротаткиду начинал вырисовываться.
  -- Значит так. Ты, Анатолий, дай мне картинку-образ твоей красавицы царицы. Я его
   переправлю Тсонреву, а он его подкинет Ротаткиду. Тут-то мы и проверим твою версию - она Атосарк или нет.
   Затем скажи ребятишкам о начале наших действий. Востолет вздохнул, - Придётся их привлечь, они парни уже обученные и видели Ротаткида, - смогут опознать.
   Ты, старина, - Востолет обратился к Старому Диггеру, - прикинь, где расставить ребят и Анатолия в засаде около твоих пространственных переходов. Выбери, пожалуйста, самые важные. Учти, что нас с тобой вместе будет шестеро, значит и переходов больше шести нам не проконтролировать.
  -- Обижаешь! - проскрипел Диггер, - У меня тоже есть свои секреты и своя служба оповещения.
  -- Ну, хорошо. Только вот ещё какая проблема. Ротаткиду для полной победы
   необходимо завладеть Зеркалом Правды. Я думаю, что первым делом, перед тем как кидаться на поиски Атосарк он попробует выйти наружу в Петербург. Понятно излагаю?
  -- Давненько я свежих анекдотов не слушал! - хихикнул Диггер.
  -- Толик, ты когда картинку царевны мне дашь?
  -- Да хоть сейчас, если бы связь была.
  -- Какую такую тебе связь надо?
   Анатолий поднял в руке свой мобильный телефон.
  -- Ну, так бы и сказал. Получай.
   Анатолий изумлённо уставился на экран, где высветился признак устойчивой связи с телефонным оператором. Затем он набрав телефон интернет-сайта, на котором, как он точно знал, было объемное цветное изображение Нефертити. Связь оказалась великолепной и высокоскоростной, очень быстро на экране возникло всемирно известное изображение древней царицы без головного убора.
  -- Вот, пожалуйста.
   Востолет взял телефон у Анатолия в свои руки и внимательно рассмотрел изображение.
  -- Да, действительно красота!
   Потом он набрал какой то код, немного подождал и сказал в трубку,
  -- Тсонрев, вот, получай изображение женщины по имени Атосарк, и немедля преподнеси его под любым предлогом Ротаткиду.
  -- Будет исполнено! - раздался знакомый голос из Страны Непреложных Истин.
  -- Вопросы есть? - обратился ко всем Востолет. Встретив твёрдые взгляды
   соратников, он заключил:
  -- Ну, тогда встречаемся в полном составе..., - и вопросительно взглянул на Диггера.
  -- А в старом месте, под Финляндским мостом - проскрипел Диггер, - оттуда все двери во все концы есть.
  -- Тогда завтра в это же время под мостом!
   Внезапно Старый Диггер протянул свою змеевидную руку к телефону, и удивлённый Востолет отдал ему трубку. Диггер долго смотрел на картинку с изображением Нефертити, словно пытаясь запомнить. Потом шумно со свистом вздохнул,
   - Это мне тоже надо. Есть одна задумка!
  
  
   ЧП под землёй
  
   Когда Анатолий вернулся домой, часы показывали 23-00, действительно, под землёй время текло по-другому. Он попросил сына обзвонить друзей и сказать им, чтобы завтра в семь вечера Андрей и Вова были у них дома, и добавил - в полной готовности.
   На следующий день после тревожной ночи ребята не могли дождаться окончания уроков.
   Когда, наконец, все собрались у Буяновых, Анатолий рассказал мальчикам всё, что знал к этому моменту и предупредил о возможных опасностях.
  -- А я думал, ты в спортзал вчера вечером ходил, - удивлённо произнёс Саша отцу,
   которому Анатолий до этого ещё ничего не говорил.
   Быстро собравшись, друзья во главе с Анатолием вскочили в скоростной трамвай, бесшумно движущийся по проспекту Обуховской обороны, и доехали до Финляндского моста. В трамвае Саша пощупал на шее свой амулет с изображением Адварп Инзиж, с которым он никогда не расставался, и это придало ему уверенности. Андрей заметил его движение, улыбнулся, догадавшись, за чем Саша полез за пазуху, и толкнул в бок Вову.
   Друзья улыбались, хотя в глазах их была заметна лёгкая тень тревоги.
   Со стороны проспекта зайти под мост было сложно, так как мосты являются стратегическими транспортными объектами и хорошо охраняются. Решили зайти с Невы, благо, что она была прочно закована в ледяной панцирь. Уже стемнело, и осторожно пробравшись по льду вдоль парапета, искатели приключений оказались ровно в том месте, где когда-то в первый раз Саша вслед за Востолетом вошёл в подземелье.
   Саша полез по стенке первым, и когда поравнялся с маленькой незаметной дверцей, она сама распахнулась, он исчез в проходе. Следом проследовали все остальные, замыкающим был Анатолий.
   Оказалось, что Востолет уже ждал их. Встреча была бурной и радостной, но время терять было нельзя, и все быстро пошли вглубь на встречу со Старым Диггером.
   Мальчики шли мимо знакомых старых дверей, и воспоминания о былых приключениях нахлынули на них с новой силой. Вот показалась знакомая дверь в Страну Непреложных Истин, она оказалась приоткрытой. Востолет поднял руку, останавливая всех, и тихо распахнул дверь.
  -- Старый, ты здесь? - спросил он тёмноту.
   Тишина тёмного хода нарушилась какими-то странными звуками, похожими на чавканье и шипение, и из темноты на свет фонаря вылез Старый Диггер.
   Мальчики уже были подготовлены Анатолием, поэтому не испугались необычного вида жителя подземелий.
   Востолет притушил фонарь, так как Диггер не переносил яркого света.
  -- Знакомься, Старый, это наши юные герои, - и он по очереди представил всех ребят.
  -- Сделал задумку! - низко проскрипел Диггер, - Теперь Ротаткиду от нас не уйти!
   Старый Диггер присел, довольно улыбаясь содеянным, на корточки у стены, всё равно оставаясь выше всех.
  -- Что же ты такое сделал? - удивился Востолет.
  -- Подложил у входа изменённую карту подземелья с указанием двери, ведущей в Древний Египет!
  -- А в чём состоит изменение?
  -- Да в том, что как только Ротаткид сунется в ту дверь, то окажется перед нами, и мы посадим его в каменный мешок, из которого ему уже никогда не выбраться.
   Востолет в задумчивости переглянулся с Анатолием, вздохнул, и прислонился к стене.
   Мальчики стояли вдоль стены, пытаясь понять ситуацию.
   Внезапно улыбка на лице Диггера застыла и стала медленно сползать, рот превратился в тонкую щель, а глаза вспыхнули жёлтым огнём. Он быстро вскинул руки в стороны и стал хватать воздух. Затем встал на четвереньки и быстро побежал по подземному ходу куда-то дальше в темноту.
   Востолет тоже принял оборонительную стойку и прибавил света фонаря. Все замерли, понимая, что случилось что-то непоправимое и непредвиденное.
   Через какое-то время из темноты послышалось шумное дыхание Диггера.
  -- Ушёл! - только и прошептал он разочарованно.
  -- Воспользовался невидимым плащом и проскользнул между нами! - воскликнул Востолет.
  -- Значит, он всё слышал и знает о наших планах, - вставил Анатолий.
  -- Куда он ушёл? - спросил Востолет.
   Диггер вздохнул,
  -- В дверь, ведущую в главное подземелье под Эрмитажем, а оттуда можно куда угодно, даже в городское метро. Нам теперь его не настигнуть. Но мои осведомители сообщат мне о его дальнейших передвижениях.
  -- Надо срочно заблокировать все выходы из подземелий, чтобы Ротаткид не вышел наружу и не захватил Зеркало Правды.
   Внезапно где-то в темноте раздался громкий писк крысы.
  -- Тихо! - скомандовал Диггер, и прислушался к сигналам дрессированного им животного.
  -- Так, ясно. Ротаткид прошёл в дверь, и уже на Петропавловке...
  -- Вперёд! - скомандовал Востолет,
  -- Если он залезет на шпиль Петропавловского собора, то сумеет захватить Зеркало!
   Вся команда кинулась за ним в подземелье.
  
  
   Красота пришла
  
   План Ротаткида был прост. После того как он узнал о возможности покинуть Страну Непреложных Истин, это не давало ему покоя. Территория Олз давно ему наскучила. Утомлял его и постоянный патронаж Адварп Инзиж, короче, - королевство стало маловато и захотелось разгуляться. Он знал, что только в его стране зло было злом, а добро - добром и Стена Двух Граней проводила чёткую границу между ними. А в стране людей всё было не так очевидно, ни каких стен и границ между добром и злом не существовало, и территории были огромны. Даже в одном и том же человеке могло уживаться и доброе и злое, и всё определялось ситуацией и историческим моментом. Это позволяло Ротаткиду, завладев Зеркалом Правды, подчинить себе новый мир и стать владыкой, может быть, всей Земли, тем самым, вписав своё имя в историю.
   Ротаткид хорошо усвоил первый урок, когда попал в руки Старого Диггера, теперь он подготовился более тщательно. В старом архиве своего замка он нашёл древние книги по истории, в которых описывалось прошлое Страны Непреложных Истин, и упоминалась земля людей. В своём арсенале Ротаткид отыскал старый плащ-невидимку и уже был почти готов к походу во Внешнй мир людей, когда однажды не наткнулся на старинный рисунок.
   Читая древние манускрипты о мире людей, он увидел рисунок с изображением женщины по имени Атосарк. Никогда ещё ему не доводилось видеть такой красивой женщины. Впервые в жизни Ротаткид ощутил в груди странное теснение и сердцебиение. После этого все дни он постоянно носил рисунок Атосарк с собой, и теперь ему хотелось выйти в человеческий мир с удвоенной силой. Никогда ещё он не видел такой женской красоты. Нежный профиль Атосарк открыл ему неведомый ранее мир красоты, и он решил его познать, хотя внутренний голос говорил ему об опасности этого пути.
   По манускриптам Ротаткид узнал, что в подземельях Петербурга и некоторых других городах людей Внешнего мира в точках тектонических разломов есть пространственно временные переходы, через которые он сможет войти в любую историческую эпоху человечества.
   Теперь Ротаткид планировал захватить волшебное Зеркало, и встретиться с женщиной по имени Атосарк, а затем, выбрав удобную для себя эпоху, воцариться в ней.
   Единственным препятствием на своём пути он видел группу людей Внешнего мира, состоящую из друзей Адед Телотсова и Старого Диггера. Он до сих пор не мог забыть громоподобного хохота подземного жителя, когда тот заставлял его рассказывать чёрные анекдоты, под угрозой отдать на съедение крысам. Тогда он и сам был рад тому, что вернулся домой. Прошло несколько лет с тех пор, и мысль о проникновении во Внешний мир не давала Ротаткиду покоя.
   Вскоре ему здорово повезло, когда в одном из сундуков на чердаке замка ему удалось отыскать плащ-невидимку. Это был очень древний плащ, хранившийся ещё со времён основания Страны Непреложных Истин, а создавали её древние люди Внешнего мира ещё тогда, когда они же создали Страну Непреложных Истин. Значит, сила этого плаща должна была сохраниться и во Внешнем мире.
   И, наконец, в один из сумрачных дней, преодолев отвесную скалу Гор Драконов, Ротаткид проник в подземелье Скалы Драконов, и увидел обронённую кем-то схему.
   В проходе он услышал впереди какие-то звуки и затаился. Затем он подслушал разговор подстерегавших его друзей и, рискуя быть схваченным, просочился мимо них дальше в подземелье.
   Ротаткид знал, что карта умышленно изменена Диггером, но он не попался на эту удочку, и карта всё-таки помогла ему быстро найти проход на Петропавловскую крепость.
  
   Продолжение следует
  
   Петербург 2004
  
  -- Стоп, так не пойдёт! Здесь хозяин я! - рявкнул Старый Диггер так, что посыпалась
   пыль с низкого потолка подземелья, и все замерли. В это время наверху около Финляндского железнодорожного моста качнулась припаркованная у церкви машина и засвистела своей сигнализацией.
  -- Никуда вы дальше не пойдёте! Здесь я его и сам отловлю с помощью своих
   помощников, с этими словами Диггер с нежностью погладил сидевшую на плече огромную серую крысу. Потом он ей что-то очень тихо со свистом прошептал и бережно опустил на пол. Крыса мгновенно исчезла в проходе.
  -- Ну, здесь я вас покину. Надо послушать, что скажут мне мои подземные слуги, -
   произнёс с шумным выдохом Старый Диггер, и прождолжил:
  -- Вот через эту дверь вы попадёте сразу на Петропавловку.
   Диггер указал на третью дверь ближе к выходу на Неву, и бесшумно растворился во мраке.
   Востолет оглядел ещё только начинавших понимать происходящее друзей, и пошёл к двери. На ходу он вытянул связку ключей, подобрав нужный ключ, он толкнул дверь и встал у тёмного прохода, пропуская вперёд всю кампанию. Закрыв дверь, Востолет прошёл вперёд, и повёл всех за собой. Проход оказался коротким, таким же, как тогда, когда мальчики из подвала дома собирались в Страну Непреложных Истин. Открыв вторую дверь, друзья попали в самое начало, уже знакомого Анатолию подземного хода под Невой. Впереди показалась засыпанная мусором лестница и груда битого, обвалившегося кирпича Петропавловской крепости. Входная дверь в подземелье была по-прежнему приоткрыта, и вот уже все оказались во внутреннем дворике крепостных казематов. На всякий случай погасили фонари, чтобы не привлекать к себе внимания службы охраны исторического памятника.
   Небо оказалось затянуто низкими облаками, предвещающими снег. Морозило и было темно. Востолет посмотрел на ту часть стены, где можно было забраться наверх, и быстро вскарабкался на стену. По скинутой верёвке все выбрались на крепостную стену.
   Саша уже бывал здесь как-то с отцом, а ребята оказались впервые. Вова и Андрей стали с восторгом озираться по сторонам, разглядывая красиво подсвеченные дворцы на том берегу Невы, Ростральные колонны, Биржу, мосты и шпиль Петропавловского собора. Заметив, оказавшуюся неподалёку наверху стены зенитку, мальчики спросили, - настоящая ли она, но потом сразу же сами сообразили, что именно из неё каждый день ровно в 12-00 делают холостой выстрел ветераны войны. Эта традиция повелась с момента постройки крепости по указу Петра Первого и сохранилась до наших дней.
   Спуститься решили с угла прямо на пляж. Когда все оказались на земле, Востолет всё ещё был наверху и сосредоточенно смотрел по сторонам на небо.
  -- Что-то не нравится мне небо над Петербургом, - тихо произнёс он внизу.
  -- Похоже, что Ротаткид нас опередил.
   И как подтверждение его словам внезапно над их головами раздалось воронье карканье.
   Лица ребят стали суровыми и вопросительными, они не знали, что теперь делать.
  -- Да, как будто всё, как было, а всё-таки что-то не так, - подтвердил настороженно
   Анатолий, тоже оглядываясь по сторонам.
  -- Что ж, если Ротаткид похитил Зеркало Правды, мы это сразу определим, выйдя в город. Поэтому прошу всех быть осторожными.
   Группа двинулась к пристани и воротам крепости. Когда они подошли к воротам, где на стене высели знаменитые таблички с отметками уровней наводнений, вдруг раздался громкий милицейский свист. В тёмном проходе арки появилась широкоплечая фигура в форме, и мужской голос чётко произнёс:
  -- Попрошу всех остановиться! Вещи на землю! Руки за голову, лицом к стене, ноги широко расставить!
   Спутники ошеломлённо переглянулись и выполнили приказ милиционера.
   За углом на территории внутреннего двора крепости милицейская машина включила фары, освещая происходящее, и ослепляя их.
  -- Кто такие, и что изволите делать в такое время на территории государственного исторического музея? - спросил взрослых милиционер, передавая мешок Востолета своему помощнику.
  -- Гуляли вот, с детьми, - попытался объяснить Анатолий.
  -- А документы у вас собой имеются? - строго спросил милиционер.
   Востолет молча стоял, смущённо посапывая, грустно и иронично поджимая губы, искоса посматривая на мальчиков. Он периодически двигал лохматыми бровями вверх-вниз, тем самым, давая понять мальчикам, чтобы они ничего не боялись.
  -- Так, значит, документов у вас нет, а фонари и верёвка в мешке имеются! Попрошу всех задержанных сесть в машину!
  -- Да что вы, товарищ сержант, мы же ни какие не преступники, - попытался было
   спорить Анатолий, но, видя, что Востолет безмолвно и покорно идёт к машине, пошёл следом.
   В отделении Петроградского района их посадили в огороженное решёткой помещение, и по очереди подробно опросили, кто они такие. Хуже всего оказалось положение Востолета, так как у него, конечно же, не было, и не могло быть никаких документов.
   Пока милиционеры сверяли по компьютеру их показания, друзья решили воспользоваться паузой. Мобильные телефоны у Анатолия и мальчиков были изъяты, к телефону их пока не подпускали. Драгоценное время уходило, и Ротаткид с похищенным Зеркалом исчезал в неизвестном им направлении.
   Теперь друзьям стало ясно, что они вернулись, но уже в другую страну. В той России, которую они сегодня покидали, собираясь на встречу в подземелье, уже давно не было решёток в отделениях милиции, так как ловить и сажать было не кого.
   Востолет тихо, чтобы не слышали милиционеры, прошептал:
  -- За меня не беспокойтесь, выкручусь. А сами по домам, и никому ни о чем, ни слова!
   Завтра вечером, опять под Финляндским мостом в то же время! Одеться по походному. Если туда будет не попасть, тогда на станции метро Горьковская у первого вагона в сторону Невского проспекта.
   Друзья молча кивнули в ответ.
  -- Ну, что же мне с вами делать, почтеннейший, - обратился милиционер к Востолету.
  -- Документов нет, а ещё с бородой седой. Придётся вас, гражданин, задержать. Где я вас мог видеть, не пойму? Вы случайно не киноартист? Очень похожи на Шона Коннери.
   Востолет молча улыбнулся в усы, и отрицательно кивнул головой.
  -- А вы все пока свободны, - сказал милиционер, обращаясь к остальным.
  -- Почему пока? Спросил Анатолий.
  -- Потому что ваше дело передаётся в следственный отдел. Вот вам, гражданин Буянов, повестка на завтра.
  -- Не понял?
  -- А что вы газеты не читаете, или у вас дома телевизора нет?
   Вы что не знаете, что чеченские террористы взрывают дома русских граждан? Вот пока мы тут с вами разбираемся, наш наряд с собаками прочёсывает всю Петропавловку на предмет взрывчатых и химических веществ.
  -- Да вы что смеётесь, товарищ сержант? Каких взрывчатых веществ?
  -- Да тут у нас на Петропавловке все цари похоронены, и каждый день по президенту
   разному с губернатором нашим приезжает. Ясно! Так что отставить разговорчики!
   Скажите спасибо вот этому мальчику и его папе, товарищу Селиванову, а то бы я с вами всеми иначе уже разговаривал! Хорошо ещё, что тот товарищ нас по телефону предупредить успел.
   Мальчики переглянулись, догадка о Ротаткиде промелькнула у всех.
   Понурые Анатолий и ребята, оставив Востолета, вышли на улицу. Город был не узнаваем. Точнее, он стал таким, каким был до того дня, когда они водрузили Волшебное Зеркало над небом Петербурга. Стало ясно, что Ротаткид, зная, что за ним погоня, анонимно позвонил в милицию и сообщил о своих преследователях. Поэтому они и попали в засаду. Все их былые труды пропали даром, из-за того, что все они слишком расслабились от хорошей жизни. Саша вспомнил фразу, которую когда-то говорил ему отец.
  -- Пап, а ведь на то и волки, чтобы олени сильнее были!
  -- Вот именно.
   По грязной слякоти солёных не чищенных и скользких тротуаров в полумраке плохо освещённых улиц, друзья вышли к метро Горьковская.
   Андрею позвонил отец, и что-то, видимо очень строго ему выговорил. Поле чего Андрей с каменным лицом сказал, что домой не пойдёт, а ночевать будет у Вовки, иначе ему завтра будет не вырваться из дома.
   Анатолий попробовал было переговорить со старшим Селивановым, но Андрей убедил пока этого не делать.
  -- Дядя Толя, он вам сам сегодня позвонит, или даже приедет к вам домой разбираться, - заключил Андрей, зная отца.
   Каменноостровский тоже был освещён не так ярко, как они привыкли. Выхлопные газы автомобилей говорили о том, что за экологией города никто не следит.
   Подход к метро был загорожен какими-то киосками и прилавками. У метро было много мусора. Вдоль железных ограждений стояли странные молодые люди с серьгами на лице и ушах, пытливо разглядывающие ребят, а около прохода стояла горбатая нищая старуха с протянутой рукой.
   Спустившись в метро, друзья специально подошли к месту возможной завтрашней встречи с Востолетом. Они не сомневались, что Востолет сможет уйти из-под ареста. Подъехал поезд, и они поехали в сторону Невского.
   На переходе с Невского на Гостиный Двор раздавалось хоровое пение под гитары. Молодые ребята с испитыми лицами в армейской форме пели песни о войне, на которой они много чего оставили, ведь у некоторых из них не было рук и ног. Перед ними на полу лежал синий берет с деньгами.
  -- Да, отбросил нас Ротаткид опять в дурман прошлого столетия, - с сожалением и глубокой обидой произнёс Анатолий.
  -- Теперь, мальчики, вы понимаете, за что мы с вами продолжим борьбу со злом?
   Ответом ему были полные решимости юные лица со слезами в глазах.
  -- Один за всех, - вдруг выкрикнул Вова, вытянув руку вперёд.
  -- И все за одного! - дружно подхватили друзья, накрывая Вовкину ладонь своими
   руками. Случайная пара молодых девушек, держа открытые пивные банки, посмотрела в их сторону, хихикая, и потягивая пиво, двинулась дальше.
  
   План Востолета
  
   Андрей, не смотря на строгие приказания отца, генерала Федеральной Службы Безопасности, домой так и не пошёл и ночевал у Вовы.
   Пар из генерала Селиванова выпускать пришлось Анатолию. И победа далась отцу Саши нелегко, - генерал в конце длинного разговора достал из шкафа в своём домашнем кабинете хороший коньяк. Два часа Анатолий рассказывал генералу то, как он с ребятами путём неимоверных усилий и риска с помощью Востолета и Адварп Инзиж из Страны Непреложных Истин добирался до Кудыкиной Горы, и как они нашли Волшебное Зеркало Правды. О том, как Ротаткид вознамерился похитить его, и установить свой порядок и на нашей земле.
   В начале разговора Селиванов посчитал Анатолия просто сумасшедшим, но вдруг раздался телефонный звонок, после которого генерал поверил всему, что говорил Буянов.
   Из дежурной части ему сообщили о том, что задержанный гражданин, назвавшийся Дедом Востолетом, исчез из наглухо запертой камеры. Как сквозь землю провалился!
   Тут же генерал приказал подключить к этому делу подполковника Курочкина, начальника Особого отдела паранормальных расследований.
   Подполковник тут же вышел на связь с генералом и сообщил, что знаком с Востолетом и всей кампанией по делу нескольких лет давности, связанному с пропажей детей, в том числе и сыном товарища генерала Андреем. В силу необъяснимости многих моментов, дело было прекращено, а память задействованных в нём участников была частично стёрта.
   Но все досье и рабочие документы он, Павел Курочкин, бережно хранил у себя в сейфе в надежде, что когда-нибудь они понадобятся.
   Генерал долго слушал подполковника, не перебивал, и только ходящие туда-сюда желваки на скулах, говорили о том, что он очень чем-то недоволен.
   Анатолий уже догадывался, - генерал не мог ничего вспомнить из того, о чём только что услышал о своём сыне, ведь его память была частично стёрта.
   Повесив трубку, Селиванов уставился в окно, а затем обратился к Буянову.
  -- Теперь я делаю один глобальный вывод. Полное отсутствие серьёзной преступности в предыдущие годы было следствием не отличной работы Внутренних Органов, а плодом вашей, так сказать, подпольной деятельности. Так?
   И он сурово посмотрел на Анатолия.
   Тот выдержал взгляд и тихо кивнул.
  -- И Деда Востолета, и Адварп Инзиж и ещё многих других замечательных людей,
   которые помогли нам превратить Россию в самую передовую страну. А теперь посмотрите на улицу, или запросите сводку происшествий за этот вечер, и сравните с тем, что было раньше. Надеюсь, вы не будете препятствовать нашему участию в поиске Ротаткида, похитившего Зеркало Правды. Тем более, что при благоприятном исходе, а я в этом не сомневаюсь, ваша память опять будет частично затёрта, и вы ничего этого помнить уже не будете.
  -- Вы хотите сказать, что и сводки происшествий изменятся в лучшую сторону?
  -- Да, всё будет как надо! Будем жить очень хорошо, как в сказке!
   В этот момент зазвонил мобильный телефон генерала. Он в задумчивости взял его в руку и открыл дисплей. С экрана на генерала смотрел Востолет и молча качал головой.
  -- Такой взрослый и серьёзный, а не веришь нам. Ай-я-яй!
   Анатолий всё это слышал, и украдкой улыбнулся, отвернувшись к стене. Когда он повернулся к генералу, тот со странным выражением лица разливал в рюмки коньяк.
  -- Ну, за победу, Толя, и за наших сыновей!
  
   На следующий день ребята, успели сходить в школу и на первой же перемене встретились посовещаться. Решили досидеть до конца, чтобы не привлекать к себе внимания, и в семь часов вечера собраться на квартире у Саши.
  -- Ты, Андрюха, домой загляни, маму пожалей. А то переживать будет. Ладно? -
   попросил Саша, - Наши отцы вчера обо всём договорились.
   Саша вчера впервые видел Анатолия в нетрезвом состоянии.
  -- Ладно, - нахмурившись, подтвердил Андрей.
   Ровно в семь мальчики, одетые в лыжные комбинезоны, с маленькими рюкзачками за спинами явились в квартиру Буяновых.
   Когда вся команда подъехала к Финляндскому мосту, оказалось, что мост был взят под усиленный контроль сил безопасности, как стратегически важный объект. Оценив ситуацию, и стараясь не привлекать внимания, ребята во главе с Анатолием двинулись к метро, чтобы добраться до условного места на Горьковской. Они и не заметили, что за ними давно ведут наблюдение сотрудники Особого Отдела подполковника Курочкина, которые пока себя ничем не выдавали.
   Доехав до станции Горьковская, спутники перешли на другую сторону и встали без пяти минут девять в месте остановки головного вагона. Они заранее договорились, что стоять будут у стены и осторожно посматривать по сторонам, стараясь не привлекать к себе внимания.
   Ровно в 21-00 к станции подъехал очередной поезд. Из кабины машиниста вышел Востолет, улыбнулся и прижал палец к губам. Выждав, пока уйдёт поезд, Востолет закинул на плечи свой мешок, и попросил всех следовать за собой. В конце перрона за большим зеркалом оказалась маленькая незаметная дверь в стене, в неё он и вошёл. За дверью оказался столик с дремлющим дежурным. Просочившись мимо утомившегося на посту работника, Востолет и вся группа бесшумно прошла дальше до железной двери вентиляционного канала. Востолет быстро отомкнул замок и пропустил всех вперёд себя. В слабом освещении было видно, как за защитной решёткой со свистом крутились лопасти огромного вентилятора, в шахте сильно шумел ветер.
   Перекрикивая шум, Востолет напомнил об осторожности и двинулся по шахте, уходящей вправо. Вскоре шахта раздвоилась и Востолет, свернув, нырнул в ещё одну дверь, это была давно не посещаемая подсобка. Мальчики с улыбкой переглянулись, вспоминая своё первое перемещение под землёй из подвала жилого дома.
   Востолет прикрыл за всеми дверь и попросил подойти к нему. Когда они сблизились, то непонятным образом мгновенно очутились совсем в другом месте под
   землёй.
  -- Ну, вот и от "хвостов" избавились, - вздохнул Востолет.
   Друзья ошарашенно оглядывались, пытаясь понять в сумрачном свете подземелья, где они вдруг оказались. Анатолий первым, узнал начало хода под Невой, - они были в самом начале под правым берегом.
   Востолет достал и зажёг фонарь и начал говорить.
  -- Как вы поняли, мои юные друзья, из милиции я ушёл без проблем, спасибо Старому Диггеру. Кстати, он сейчас полностью контролирует всё подземелье Петербурга, и по его данным получается, что Ротаткид выходил в город только один раз, вчера вечером. Он смог похитить Зеркало, забравшись на шпиль Петропавловки в невидимом плаще. Заклинание, позволяющее это сделать, он нашёл в архиве своего замка. Потом Ротаткид сообщил о нас милиции, а сам ушёл опять под землю, через этот ход, - ведь у него в руках есть карта.
   Диггер мне сказал, что Ротаткид решил немного попутешествовать во времени, и где-нибудь в глубине веков схоронить Волшебное Зеркало Правды. Судя по всему, он решил здорово изменить историю человечества и действительно хочет воцариться, но пока не ясно где.
   Востолет говорил не спеша, оглядывая возбуждённых друзей, и оценивал, - всё ли они понимают.
  -- Кроме того, Тсонрев подтвердил, что красота Нефертити действительно дошла до
   зашоренных глаз Ротаткида. Возможно, что, постепенно опускаясь в глубь веков, он доберётся и до Древнего Египта. Вы должны уже знать, что чем дальше в древность, тем большей властью обладали диктаторы, их даже обожествляли. Надеюсь, вы давно уже поняли, что Ротаткид - диктатор.
   Ребята кивнули.
   Но если он найдёт Нефертити, то это полностью преобразует личность Ротаткида, шоры спадут с его глаз, и в сердце его войдут нормальные человеческие чувства и понятия.
   Наш план будет таков.
   Мы разбиваемся на три группы. Я выдам вам спецодежду и кое-какой инвентарь. Затем все разойдёмся по векам, когда были самые кровожадные диктаторы. Если удастся обнаружить Зеркало, то его надо сразу же вернуть сюда и сообщить остальным, иначе Ротаткид найдёт и уничтожит и Зеркало и вас. Если мы найдём Зеркало и принесём его сюда, то Ротаткид нам уже будет не страшен, он останется навечно в той эпохе, которую себе выбрал. Если же это не получится, то Ротаткид будет жить на Земле вечно, переходя из эпохи в эпоху, из страны в страну, лишь меняя имена и свой облик.
   Востолет сделал паузу. Все молчали. Вдруг Саша первым нарушил его:
  -- Но так оно и было раньше. Вся история человечества - это чередование диктаторских режимов, и только в последние века люди стали осознавать понятие демократии и настоящей свободы личности.
   Востолет поймал довольный сыном взгляд Анатолия, и ответил:
  -- Правильно понимаешь. Историю нам менять не надо, пусть остается, какая есть. Мы с вами идём за своим будущим, которое мы можем сделать таким, чтобы можно было не бояться за жизни наших, точнее ваших, пра-пра-правнуков и всех последующих поколений.
   Ещё вопросы есть?
  -- Да, по составу поисковых групп и снаряжению, - вставил Анатолий.
  -- Первая группа: Саша, Андрей и Вова. Вторая - ты, Анатолий. Пойдёшь один.
   Третья, - я сам.
   Востолет присел на корточки и стал доставать из мешка снаряжение:
  -- Это плащи-невидимки, это вневременные мыслесловы. Помните, как ими пользоваться? Это указатель "Входа", он будет вам указывать, как найти вход в нужный пространственно-временной переход. Это защитные блокираторы, на случай нападения врагов. Блокираторы ставят защитное поле вокруг человека, если ощутят агрессию. Это термосы-самовары, это одеяла-самогреи.
   А это самое главное, - индикаторы Зеркала Правды. Они вам сразу покажут, есть в этом месте Зеркало или нет. Жидкость должна стать абсолютно прозрачно при наличии Зеркала Правды, светлеть начнёт на временном отрезке до Зеркала в пятьдесят лет, а в непосредственной близости от него жидкость засветиться ярким золотым светом.
   Востолет выпрямился и стал смотреть, как друзья разбирают снаряжение и начинают его рассматривать.
  -- Да, чуть не забыл. В последний момент Тсонрев сунул. На всякий случай даю вам не сублимированные скутеры, а сублимированные тарелки. Это чтобы перемещаться на большие расстояния. Все инструкции прилагаются, даю полчаса на изучение, а потом принимаю зачёт.
   Кто не сдаст зачёт, не пущу во времена!
   Востолет прибавил света в своём фонаре и, дожидаясь результатов, снял крышку со своего термоса-самовара, чтобы слегка промочить горло.
   Мальчики с восторгом стали перебирать снаряжение, их очень заинтересовали новые предметы: похожий на компас указатель "Входа", пузырёк с тёмной жидкостью на верёвочке - индикатор Зеркала Правды, одеваемый как амулет на шею. Блокираторы были в виде тонких браслетов, одеваемых на обе руки. Термос-самовар, плащи-невидимки и одеяла-самогреи были такими же как и раньше, а вот сублимированные тарелки поражали своим видом. На расстоянии они выглядели как обычные детские летающие тарелки, но стоило их взять в руки и начинать разглядывать, становилось ясно, что это миниатюрные копии фантастических летающих тарелок, так называемых НЛО.
   Андрей загадочно улыбнулся и достал из кармана пульт дистанционного управления, тот самый, которым они управляли такой же тарелкой в Стране Непреложных Истин.
  -- Вдруг подойдёт, - произнёс смущённо Андрей.
  -- Ну, что у тебя там? - воскликнул Востолет, - Хорошая штуковина! Мы с Тсонревом
   до этого не додумались. А как активизировать сублиматы помните?
  -- Конечно! - хором ответили друзья.
  
   А в это время растерянный начальник Особого отдела, подполковник Курочкин стоял в одном из вентиляционных туннелей метро перед распахнутой дверью пустой подсобки. Он решил методом созерцательного сканирования, также как раньше, войти в контакт с Востолетом.
  
   Скачок во времени
  
   Пока друзья увлечённо изучали инструкции, Востолет подкрепился. Внезапно ему послышался какой-то звук из подземелья, он встал и прислушался. Это его насторожило, и он сделал знак спутникам держаться тише. Потом встал и осторожно пошёл в тёмную глубину подземного хода.
   Вскоре он увидел, что его насторожило, - это был Старый Диггер. Почему-то Диггер сидел в боковом тоннеле, прислонившись спиной к стене, и разговаривал сам с собой.
   В глубине сумрачно и растерянно мерцали тени призраков жертв сталинских репрессий.
   Востолет тихо подошёл, пытаясь понять, что говорит Диггер.
  -- Мысли о непутёвой отчизне не дают мне покоя. По закону сохранения энергии, деньги, золото, природные ресурсы, - Диггер встряхнул стоявшую у ног бутылку,
  -- даже вода никуда не исчезают.
   Он сделал большой глоток из бутылки, вытер рот и продолжил диалог с призраками.
  -- Энергия меняет свою форму, перетекая из одной в другую. Это относится ко всему и является величайшей истиной! Человек смертен и грешен, и отличается от других живых существ только вторым качеством, потому что может его осознавать. И поэтому он несовершенен и обречён. Вся история человечества является этому свидетельством.
   Ну, посудите сами: человек рождается ангелом во плоти, он безгрешен, красив, его взгляд исполнен святости. Опять же оговорюсь, - это критерии созданные самим человеком. А с точки зрения бога, ребёнок - это дитя греха, который люди решили сокрыть под альковом церкви. Потому что церковь - это плод их воображения и отчаянной веры. Пушкин сказал словами Сальери: "Нет правды на земле. Но правды нет и выше...", а я бы сказал по-другому, - "Нет правды ни на земле, ни под землёй, есть лишь покой и воля!".
   И это так! Покой - смерть, или фаза перерождения, а воля - это удел живых, стремящихся жить. А что есть жизнь для человека? - Это стремление жить по-человечески, а не по-скотски.
   Хвала тем властителям, которые создавали для своих подданных человеческие условия жизни, но их так мало! А сколько людских жизней сгорело на
   жертвенном огне борьбы за социальную справедливость!
   Огорошенному этим зрелищем Востолету, показалось, что призраки Петропавловки засветились ярче и приблизились к Диггеру.
  -- На огне сердца Данко, - продолжил фразу Диггер, - но кто это сейчас помнит!
   Он всхлипнул, глотнул из тёмной бутылки, и уронил голову на грудь.
   Сзади приблизился Анатолий, - Что с ним?
  -- Бедняга. У него была нелёгкая жизнь советского студента-еврея, поиски истины, затем нелёгкая работа кочегаром-диссидентом, и вот, наконец, этот уход под землю. Кстати, здесь он нашёл и покой и свою волю. Поэтому, даже после развала Союза, Диггер не стал вылезать наружу, - втянулся в подземную жизнь.
   С состраданием оглядев призраки, Анатолий подошёл к большой застывшей фигуре Диггера, поднял бутылку и посмотрел её на свет фонаря. Понюхав, поднёс её ко рту и сделал небольшой глоток.
  -- Это же коньяк 1897 года из Парижа, как он сюда попал? Хотя догадываюсь...
   Востолет покачал головой, и погрозил ему пальцем.
  -- Диггер скоро придёт в себя, и будет злым, из-за того, что Ротаткид просочился через его владения. Скорее идём назад, разберёмся с нашими делами, скоро в путь.
  
   Востолет с видимым удовольствием выслушал подряд каждого из друзей, все ответили отлично. Вопрос вызывало отсутствие навыков управления сублимированными тарелками, но ребята вспомнили свой полёт в Стране Непреложных истин, а активация и сублимация тарелок ничем не отличалась от скутеров. За Анатолия он вообще был спокоен, - всё-таки, взрослый. Наличие вневременных мыслесловов успокаивало Востолета, так как эта новинка, созданная Тсонревом и лучшими изобретателями его страны, позволяла ему в случае чего контролировать всех участников поисков.
   В последнем напутствии он упомянул, что входы в пространственно-временные переходы возможны только в местах геотектонических разломов под землёй, хотя иногда они могут быть и на поверхности. Из-под Петербурга можно было перейти только до конца XVI века. Чтобы перейти глубже, надо было выйти на поверхность и по индикатору найти новый вход. Когда все всё поняли, Востолет сделал коллективную проверку мыслесловов и уже мыслесловно попросил впредь их не снимать даже во время сна. Затем друзья услышали очередное указание Востолета - они все вместе пройдут до начала двадцатого века, проверяя каждое десятилетие, начиная с 1950 года, и, опустившись вглубь времён до 1900 года, разойдутся по векам. Каждый раз перед выходом из пространственно временного перехода они должны будут сверяться с показанием индикатора Зеркала, и выходить из перехода только в том случае, если жидкость Индикатора посветлеет, или переход в другие времена находится в другом месте.
  
   Пять раз друзья во главе с Востолетом меняли переходы в подземелье, вплоть до 1900 года, но индикаторы на их шеях так и оставались чёрного цвета.
   Наконец Востолет раздал всем по листку бумаги, на которых было написано распределение их во времени по тысячелетиям.
   Анатолию выпала честь отследить период второго тысячелетия от 1900-го до 1000 года, Востолет взял на себя следующий период до начала нашей эры.
   А мальчикам выпадали древние времена до нашей эры, то есть им надо было уходить вглубь истории от условной даты Рождества Христова на тысячу лет назад в глубину веков. Затем, начиная с 1000 лет до нашей эры опять шла очередь Анатолия, с 3000 лет Востолета, а с 4000 до н.э. опять мальчики и так далее.
   Востолет ещё раз попросил всех сразу же при обнаружении Зеркала сообщить об этом остальным.
   Пути в подземелье расходились, но мыслесловная связь могла преодолеть любые расстояния и времена. Анатолий и Востолет обняли ребят и, распрощавшись друг с другом, наши герои отправились по лабиринтам времён.
  
   Мальчики выставили на своих указателях перехода цифру "0" и двинулись по указанному стрелкой направлению. Шли при свете фонарика вдоль старых, местами покрытых мокрыми потёками стен подземелья.
   Вокруг была мёртвая тишина, нарушаемая их шагами и дыханием. Ребята немного волновались, и переговаривались друг с другом по мыслеслову, подбадривая друг друга.
   Внезапно стены подземелья разошлись в сплошную темноту, а фонарик не освещал ничего кроме пола, мощёного старинным пудожским камнем. Указатель уверенно показывал прямо, и друзья осторожно продолжили путь. Им уже казалось, что они движутся не по подземному ходу, а идут тёмной ночью по верху какой-то стены на огромной высоте. Головы у них немного закружились, и мысли ушли куда-то в сторону. Глядя в ноги впереди идущему, каждый двигался механически как во сне.
   Первым шёл Саша с фонариком в руке.
   Вдруг ему показалось, что плиты, которыми был вымощен пол подземелья, слились, и пол стал монолитным, присыпанным мелкими камешками и песком. Саша посветил по сторонам, - лучик фонаря высветил появившиеся сбоку стены и нависший потолок. Внезапно Вова, следовавший за Сашей, воскликнул:
  -- Смотрите, звезда!
   В тускло обозначенном выходе из подземелья с ночного небосвода на ребят смотрела их Путеводная звезда. Ребята улыбнулись, вспомнив, слова Адварп Инзиж об этой звезде.
   Перед выходом наружу Саша посветил на шею себе и друзьям, - Индикаторы Зеркала мерцали чёрным цветом.
   Когда мальчики вышли, они поняли, что находятся где-то за городом на берегу какой-то небольшой реки. Сзади зияло отверстие входа в подземелье, но их Указатель показывал направление куда-то ещё дальше вдоль берега. Они ещё не знали, что вышли из лабиринта Саблинских пещер на берег речки Саблинки в 1699 году.
   Вокруг было ни души и тихо. Осторожно пройдя вверх по течению, вдоль каменистого берега, они заметили, что Указатель вдруг развернулся и показывает прямо в скат крутого берега.
   Саша посветил туда, и все заметили, что между двумя огромными каменными блоками видна какая-то узкая щель. Поочерёдно они проникли внутрь и опять оказались в каком-то подземелье или пещере. На полу у входа были видны остатки кострища и обглоданные кости каких-то животных и рыб, видимо местные люди сюда тоже заглядывали.
   Указатель показывал в глубину пещеры. Луч фонаря высветил впереди за камнями тёмный лаз. Когда ребята приблизились, оттуда раздалось угрожающее звериное рычание. Мальчики вздрогнули и отшатнулись.
  
   Поиски
  
   Когда все удалились по своим маршрутам, Востолет опять сел на свой складной стульчик, прислонившись спиной к каменной стене. Он уже давно чувствовал, что подполковник Курочкин хочет начать с ним телепатический диалог, и, наконец, он позволил установить ему этот контакт.
   Сквозь серую мглу перед глазами Курочкина вдруг возникла уже знакомая фигура Деда Востолета.
  -- Ну, здравствуй, служивый! - сурово произнёс Востолет.
  -- Здравствуйте, глубокоуважаемый, господин Востолет. Извините за беспокойство, но мне и моему начальству необходимо убедиться в безопасности детей, и знать их реальное местоположение.
  -- Ну, что же, сообщаю, - тем же тоном начал Востолет. Ребята, все трое: Саша, Вова и Андрей, а также Анатолий - отец Саши, под моим наблюдением и защитой заняты поиском Зеркала Правды. Связь у меня с ними мгновенная, так что не волнуйтесь, как только справимся с Ротаткидом, все вернутся назад именно в то мгновенье, когда отправились на поиски.
  -- А где они сейчас?
  -- Мальчики, я думаю, уже в средних веках, а Анатолий просматривает девятнадцатый век.
   У Курочкина лицо застыло с выражением полного изумления. Слегка поперхнувшись, он изменившимся голосом спросил:
  -- Ротаткид, кто он?
  -- Это коварный диктатор из Страны Непреложных Истин, похитивший Зеркало, и пытающийся изменить ход человеческой истории на свой лад. Теперь понятно, почему в городе и стране вдруг всё стало не так?
  -- Да.., - в замешательстве ответил Курочкин.
  -- В таком случае, прошу до окончания нашей работы больше меня не беспокоить! Всего хорошего!
   Серая мгла заволокла изображение Востолета. Курочкин оторопело глядел перед собой на тускло освещённый туннель Петербургского метро.
  -- Что я скажу генералу Селиванову?
  
   В саблинской пещере ребят напугала одичавшая собака, обжившая это место для своего выводка. Но защитные браслеты сработали на славу. Когда, набравшись смелости, Саша с фонарём полез в чёрную дыру, собака в свете фонаря вжалась в дальнюю стену, прикрывая телом своих щенков, и грозно ощерилась. Затем Андрей и Вова тоже пролезли к Саше, и ребята двинулись дальше в глубину. Собака попыталась, было кинуться на них, но упёрлась в невидимую стену и со злобным рычанием отлетела назад.
  
   Прохождение Нуля
  
   Мальчики стали втягиваться в мир своих новых приключений, им стало уже не так страшно, и уверенность к ним вернулась. Подземный коридор вёл в тёмную неизвестность.
   Внезапно под ногами стало сыро, впереди послышались звуки капающей воды.
   Свод пещеры раздвинулся, и проход вывел на берег подземного озера. Сверху частыми каплями сочилась вода, и эхо гулко разносилось по большой территории. Свет фонаря не доставал противоположного берега, а Указатель Входа упрямо показывал на другой берег.
   Ребята в растерянности остановились. Саша предложил сделать привал, и ребята с готовностью скинули рюкзачки. Выбрав наиболее сухое место между сталагмитами, они расстелили одеяло-самогрей и достали еду из термоса.
   Во время их еды по мыслеслову раздался голос Деда-Востолета, он справился об их самочувствии и продвижении. Узнав о водной преграде, Востолет сказал, что это для них не препятствие, и, пожелав приятного аппетита, отключился. Вслед за Востолетом на связь вышел Анатолий, он сказал, что пока никаких следов Зеркала в своих временах не обнаружил, хотя диктаторов везде хватает, особенно в России. Затем пожелал ребятам успеха и отключился.
   Саша протянул руку и достал из рюкзака сублимированную тарелку. Несмотря на большое пространство, на берегу места для активации тарелки явно не хватало, слишком много было сталагмитов и каменных обломков, упавших сверху. Ребята поняли, какой выход придумал в сложившейся ситуации их капитан, - перелететь подземное озеро на тарелке. Заметив, что Саша не решается приступить к активации, Вова с набитым ртом мыслесловно предложил другу:
  -- Не мучайся, просто положи в воду.
  -- Точно, - подхватил Андрей, - молодчина!
   Саша, смутившись тем, что не первым додумался до столь простого решения, осторожно положил игрушечную тарелку в воду пещерного озера и намочил её сверху.
   С восторгом и интересом они стали наблюдать за быстрым процессом активации своего летательного аппарата.
   Через несколько минут тарелка достигла в диаметре десять метров, и засияла в свете фонарика своими иллюминаторами. Андрей достал свой пульт и нажал кнопку открытия входного люка. Тарелка приветливо распахнулась, и осветила берег пещерного озера зеленоватым светом своего салона. Пульт дистанционного управления полностью подошёл к летающей тарелке ребят, Андрей это тут же продемонстрировал, ещё раз нажав кнопку, и включил внешнее освещение аппарата. Луч прожектора осветил весь берег. Быстро собрав вещи, мальчики перешли в тарелку, и расселись по креслам.
   Внутри всё было аналогично той НЛО, которая осталась в Стране Непреложных Истин, видимо, Тсонрев и Востолет использовали НЛО как прототип.
  
   Саша взял в руку джойстик управления, он лёгко вспомнил, как надо управлять, и осторожно, чуть оторвавшись от воды, направил аппарат в сторону противоположного берега.
   Поисковым лучом он светил вперёд, но луч ни во что не упирался. Тарелка медленно и осторожно летела над чёрной водой точно по курсу Указателя Входа. Постепенно откуда-то возник туман, и вскоре уже ничего разглядеть было нельзя. Саша остановил аппарат, и стал искать вариант света прожектора, позволяющий видеть и в тумане, нажимая кнопки управления на панели управления. Но Андрей опередил товарища, - на его дистанционном пульте быстро нашлась нужная кнопка. При её нажатии свет прожектора изменился на зеленовато-желтый, и мальчики сквозь туман увидели безбрежную поверхность озера.
  -- Смотрите, - воскликнул Вова, - на воде появилась рябь!
  -- Значит, мы приближаемся к выходу из пещеры!
   Саша уверенно повёл тарелку вперёд, и заодно посветил лучом вверх, но свода пещеры над ними уже не оказалось. Тогда Саша решил набрать высоту и вырваться из слоя тумана. Постепенно туман стал распадаться, и сквозь прозрачный купол тарелки мальчики увидели предутреннее небо.
   Сверху прямо на них смотрела знакомая Путеводная звезда. Туман над озером расстилался под ними как огромный белый волнистый ковёр, ограниченный по бокам скалистыми горами, а на востоке светлела заря.
  -- Ура! - закричал Вова.
  -- Мы рады! Рады! Рады! - воскликнул Саша.
   И друзья подхватили:
  -- Ха! Ха! Ха!
   И только тут они обратили внимание, что указатель на "0" свободно вертелся на месте.
   Это означало, что они действительно оказались в точке отсчёта Новой Эры человечества, то есть тогда, когда родился великий Иисус.
  -- Вот здорово! - подумали они уже одновременно по мыслесловам, и тут же стали
   смотреть на свои Индикаторы Зеркала. Но те оставались всё такими же чёрными.
  -- Что ж, придётся погружаться дальше, теперь уже во времена до нашей эры, - сказал Саша.
  -- Жалко, что по Нулевому году попутешествовать нет времени, - вздохнули ребята,
  -- Может быть, увидели бы настоящее Рождество...
   Саша стал поднимать аппарат ещё выше, и вскоре они как на карте увидели, что находятся над территорией Северного Кавказа. Контуры побережий Каспийского, Чёрного и Азовского морей очень напоминали им современные карты, но были и какие-то отличия, которые сразу не бросались в глаза.
   Так, Вове показалось, что водной поверхности в этой эпохе больше, чем в современности, а суши меньше. Андрей присоединился к размышлениям Вовы и тоже стал вглядываться вниз на землю.
   Тем временем Саша выставил Указатель Входа на сто лет до Нашей Эры. Стрелка перестала вращаться, и как компас показала на юго-запад. Саша направил тарелку в указанном направлении, и по просьбе ребят снизил высоту, чтобы лучше было видно землю.
   Солнечный диск уже показался и позолотил высокие облака. Небо на западе было окрашено густым, тёмно синим цветом, а на востоке небо светлело и меняло цвет на жёлтые и нежно алые тона. Внизу простирались снежные вершины западного Кавказа.
   Такой грандиозной картины мироздания мальчики ещё не видели. Вскоре под ними распростёрлись воды Чёрного моря, которое было сверху вовсе не чёрным, а таким же синим как небо.
   Капитан ещё больше снизил высоту полёта, и увеличил скорость полёта. Указатель Входа вёл их от берега куда-то в морскую даль, и Саша прибавил скорости. У ребят захватило дух, хотя внутри тарелки ничего не ощущалось, а внизу всё слилось, и разглядеть поверхность моря было уже невозможно.
   Вдруг Вова вскрикнул и показал на циферблат Указателя Входа, - стрелка на нём начала свободно вращаться.
  -- Стоп! - закричал Вова Саше, - А то проскочим!
   Капитан мгновенно остановил тарелку, и все с тревогой уставились на Указатель, - он продолжал вращаться.
  -- Вот, даже в пещеру погружаться не пришлось! - отметил Андрей.
  -- Так Востолет, помните, предупреждал, что эти разломы, в которых пространственные переходы, могут быть и в других местах, - вспомнил Вова.
  -- Что ж, смотрим на Индикаторы, - скомандовал Саша.
   Все взглянули на чёрные пузырьки, и разочарованно вздохнули.
  -- Востолет говорил, что Индикаторы сработают на временном диапазоне 50 лет от времени нашего нахождения, как вперёд, так и назад по шкале времени. Значит, если Зеркала не оказалось ни в Нулевом году, ни сейчас на сто лет раньше, то нам надо двинуться ещё на сто лет назад. Вот так и пойдём по сто лет в поисках Ротаткида. - заключил Саша.
  -- Кстати, а почему на сто, а не на пятьдесят? - спросил Андрей.
  -- Да правильно, - как ты до сих пор не понял! - ответил за Сашу Вова.
  -- Уже всё понял! - Андрей поднял руки вверх, - Мыслесловно вы объясняете быстрее, чем ртами.
  -- Ну, тогда вперёд! - скомандовал Саша, - теперь за штурвал сядешь ты, Вова, как самый понятливый.
   Вова засиял и радостно уселся в кресло капитана.
  -- Куда держать курс?
   Саша с Андреем выставили на шкале Указателя Входа значение на 200 лет до Нашей Эры, и положили циферблат перед Вовой.
  -- Ух, ты! Так нам опять в обратную сторону!
  -- Значит, через один и тот же переход можно попасть в разные времена! - заключили
   мальчики вместе мыслесловно.
   Вова повёл аппарат - тарелку в указанном направлении, ворча про себя:
  -- Ну и упилил же этот Ротаткид! И как он так быстро сумел забраться в такую глубину?
   Мальчики задумались, а действительно, - как Ротаткид смог пройти все Переходы?
   А может быть, он прошёл сразу по какому-то одному из Переходов во времена Нефертити?
   Так стоит ли им тратить время на прочёсывание исторических периодов, - не проще ли тоже сразу прыгнуть туда, на 1300 лет от Нуля?
  
   А в это время
  
   Востолет понимал, что шансов найти Зеркало из тех периодов, на которые он разбил поисковые работы, больше при жизни царицы Нефертити. Недаром он с Тсонревом решили подложить ёё образ в древний архив Ротаткида.
   Востолет не собирался подвергать своих юных друзей смертельному риску встречи с вероломным и хитрым врагом.
   Выждав положенное время, он проконтролировал прохождение мальчиками и Анатолием временных переходов. Всё шло относительно хорошо, возникающие проблемы они решали самостоятельно, и пока их Индикаторы Зеркала молчали.
   План Востолета состоял в том, что он сам собирался, не теряя времени, сразу перейти на 1300 лет до Новой эры, и если Зеркало окажется там, то мыслесловно он немедленно призовёт к себе всех друзей.
   Вернуть Зеркало можно было только коллективным усилием.
   Во мраке подземелья послышалось гулкое ворчанье Старого Диггера, видимо, он проснулся.
  -- Пора!
   Востолет вскинул мешок за плечи и пошёл к выходу, ведущему на набережную Фонтанки.
   Добравшись до нужной двери, он открыл её и, пробравшись по неширокому и низкому туннелю с какими-то кабелями, вылез через люк на асфальтовую мостовую рядом с Египетским мостом.
   Спустившись по каменным ступеням вниз к реке, Востолет достал сублимированную тарелку и полил её водой. Где-то рядом всё громче раздавались крики какого-то бомжа.
   На берегу у парапета стали собираться мальчишки и случайные прохожие. Все с недоумением смотрели на массивный и непонятный аппарат, напоминающий летающую тарелку. Кто-то уже начал набирать по мобильному телефону вызов МЧС и милиции.
   Востолет не стал дожидаться результата появления официальных представителей. Закрыв за собой входной люк, он включил систему питания аппарата и кнопками управления сместил отражающие свойства наружной поверхности тарелки в невидимый для человеческого зрения диапазон.
   Люди на набережной замерли от удивления: на их глазах массивное линзообразное тело вдруг стало растворяться, оставляя вместо себя какое-то смутное размытое пятно над водой. Вскоре исчезло и оно. Как раз в это время подъехали два автомобиля с сигнальными маяками, одна - милицейская, а другая - особого отдела паранормальных исследований.
   Подполковник Курочкин выскочил из машины и подбежал к парапету, он безуспешно вглядывался в сумеречную воду Фонтанки. Интуиция подсказывала ему, что это необычное явление тоже было как-то связано с Востолетом.
   Он оглянулся вокруг. Оперативники уже опрашивали свидетелей происшедшего. Наибольший интерес вызвали показания двух студентов и бомжа. Студенты, парень с девушкой, случайно обратили внимание на то, что на другом берегу спортивного вида дед с седой бородой и усами спустился к воде и стал полоскать тарелку. Парень с девушкой рассмеялись, решив, что какой-то пожилой алкаш моет свою посуду. Но когда на их глазах тарелка в руке деда начала быстро увеличиваться в размерах и выросла до десяти метров в диаметре, им стало не до смеха.
   Бомж, со своей стороны, рассказал, что шёл вдоль парапета, собирая бутылки из-под пива. Внезапно услышал звук открываемого люка. Когда он оглянулся, то увидел, как из-под земли вылез пожилой мужчина с белой бородой в спортивной шапочке и мешком в руках. Бомж решил, что это его коллега, и решил предложить незнакомцу из-под земли выпить за кампанию. Но бородатый мужчина, не обращая на него ни какого внимания, спустился по лестнице к воде и стал мыть тарелку.
   Дальнейшее совпадало с остальными свидетельскими показаниями.
  -- Да, это был Востолет! - понял Курочкин. Он тут же достал рацию и
   доложил генералу Селиванову о происшедшем.
  
   Не успел подполковник закончить свой доклад и ответить на вопросы генерала, как Востолет уже приближался к нужному Входу в 1300 год до Нашей Эры в районе Курской аномалии, и, пролетев село Ушаково, вошёл в нужный Вход над поверхностью земли.
   Теперь Указатель Входа не показывал ничего, свободно вращаясь по кругу.
   Востолет остановил летательный аппарат и взглянул на Индикатор Зеркала - он на глазах начал светлеть, и вскоре засветился нежным, но неярким золотистым светом. Он набрал высоту и сориентировался на местности, - теперь его тарелка оказалась над геотектоническим разломом озера Байкал.
   Не теряя времени, он обратился к своим друзьям по мыслеслову.
   Ждать пришлось недолго. Минут через пять мальчики уже отрапортовали ему, что находятся в этом же времени, но над территорией столицы Египта под названием Ахетатон, которую построил фараон Эхнатон и царица Нефертити.
   Они подтвердили, что Индикаторы Зеркала Правды у них тоже светятся, ярким солнечным светом, и спросили, что делать.
  -- Ничего не предпринимать, и ждать нашего появления! - строго приказал Востолет.
  -- А пока поднимитесь повыше, и смените отражение от поверхности тарелки так, чтобы вас там никто не заметил!
   Востолет не на шутку встревожился тем, что ребята так быстро оказались на месте раньше всех. Наконец, поступил ответ и от Анатолия, он летел также как Востолет через Курскую аномалию, и через несколько минут его аппарат-тарелка засиял в воздухе недалеко от Востолета. Не медля, Востолет приказал Анатолию следовать за ним ведомым, и, быстро набирая скорость, понёсся к берегам древнего Нила.
  
   Под вершиной красной скальной гряды в центре Ливийской пустыни стоял человек в чёрном плаще. Ротаткид надёжно спрятал Волшебное Зеркало Правды в пещере. Вход, точнее лаз, в маленькую пещеру он надёжно прикрыл большим камнем.
   С высоты гряды он оглядел окрестности, - вокруг была каменистая красноватая безжизненная пустыня, над ним было глубокое синее безоблачное небо, а вокруг стояла абсолютная тишина. Только далеко на востоке чуть заметно выделялась полоска зелени вдоль берега Нила, и торчали сияющие в лучах солнца вершины пирамид.
   Да, территории здесь было больше, чем в стране Непреложных Истин. Ротаткид ощерился жуткой улыбкой, его грудь вздымалась, а глаза горели неистовым огнём безумных желаний.
   Он знал, что Красота находится именно там в столице Египта. Теперь он понял, что его целью было оказаться именно здесь, в Нижнем Царстве, и завладеть царицей Нефертити. Сердце его сгорало от страсти. Никогда в жизни он не испытывал ничего подобного. А всё началось со случайно выпавшего из древней книги папирусного листка. Читая древние манускрипты о мире людей, их истории и истории своей страны, он увидел этот выпавший рисунок с изображением женщины по имени Атосарк.
   Сейчас он знал, что её имя - Красота, а полностью на древнем языке - Нефертити.
   План Ротаткида был прост. Используя свои возможности и большие знания, чем у людей древности, Ротаткид решил втереться в доверие верховных жрецов.
   Из древних книг он узнал, что фараон Эхнатон, муж Нефертити, провёл реформу церкви древних египтян, и провозгласил вместо бога Ра нового бога - Атона. Даже новую столицу Египта фараон назвал в честь своего божества Ахетатоном. Он догадывался, что сейчас жрецы только и ждут удачного часа для того, чтобы навсегда избавиться от своевольного фараона-еретика. Он поможет жрецам, - они помогут ему, и Ротаткид станет владыкой величайшего царства и красавицы Нефертити.
   Ещё раз он окинул взглядом вершину гряды со спрятанным на века Зеркалом Правды.
  -- Теперь, в этой безжизненной пустыне, его никогда не найдут люди! - злорадно
   усмехнулся Ротаткид и, взяв в руку Перемещатель, прыгнул с обрыва в пустоту.
  
   Если бы в это время крестьяне или рыбаки на берегу Нила подняли головы на Запад, то смогли бы увидеть, как на фоне закатного солнца в сторону Ахетатона летит огромная чёрная птица.
  
   Через два часа подполковник Курочкин получил два донесения из Курской области. Его агенты из местного уфологического общества зафиксировали в зоне Курской аномалии возле села Ушакова два НЛО, следовавшие одним и тем же курсом и исчезнувшие над геотектоническим разломом.
  
  
   Сын Аменхотепа III
  
   Солнце стремилось к закату, длинные тени легли на фиолетовые склоны гор. Спокойные воды Широкого Нила золотились в кружеве прибрежных пальм. Жара спадала, но камни пустынной долины ещё отдавали свой дневной жар. Парадная ладья фараона Аменхотепа-IX стояла у пристани, от которой широкая лестница вела к храму. - Мой повелитель, как прекрасен храм твоего отца, повелителя Двух Царств, Сына Солнца Небмаатра! - тихо произнесла Нефертити, не отводя восхищённого взгляда от величественного фасада заупокойного храма бывшего повелителя страны. Розовый свет низкого солнца нежно подсвечивал лицо красивейшей из цариц, и тёплый ветер ливийской пустыни обтекал его струями выбившейся из-под короны тонкой пряди чёрных волос. Их носилки с тронами стояли рядом, и фараон коснулся руки возлюбленной. Это был их первый совместный визит к храму фараона Аменхотепа-III, с царским именем Небмаатра.
   Огромные скульптуры у входа в храм Аменхотепа-III на вечно сохранили его молодое лицо. Отец был великим и успешным фараоном, и значительно укрепил границы Верхнего и Нижнего Царств. Фараон Небмаатра поддерживал дружеские отношения с соседними странами, и даже женился на принцессе из Метании, страны, с которой Египет имел общие притязания на территорию Сирии. Отец возвёл прекрасные дворцы и храмы, и великий Египет расцвёл при нём.
   Ещё при жизни стареющий Небмаатра начал вводить сына во власть, и уходя в Царство теней, завещал Аменхотепу-IV сохранить и преумножить нажитое предыдущими поколениями великих фараонов.
   Лик властителя Двух Царств, канувшего в вечность, повторялся и на двух небольших гранитных сфинксах перед входом в храм. Молодое спокойное лицо великого фараона с загадочной улыбкой многократно запечатало в розовый гранит тайну своей бессмертной души. Великолепный храм отца у западного берега Нила был закончен ещё при его жизни, и фараон сын иногда приезжал сюда почтить память великого Аменхотепа-III.
   Сейчас фараон вспомнил свою первую поездку сюда с Нефертити из столицы Фивы, но вот уже семь лет как он отдалил её от себя, и жил в новой столице Ахетатоне с женой Кийа. За это время новая жена родила ему наследника Сенхкара.
   Кийа не была столь божественна как Нефертити, но беспредельная преданность и рождение сына сблизило её с фараоном. В отличие от Нефертити Кийа была полностью во власти и воле фараона и не была столь горда и амбициозна. От Нефертити Аменхотеп не имел наследника, она подарила ему шесть дочерей. Но Эхнатон продолжал любить бывшую жену Нефертити и сейчас, хотя не столь горячо, да и встречались они крайне редко.
   Свою ревность Нефертити скрывала тщательно, но Эхнатон это чувствовал. Не только рождение наследника от второй жены послужило отдалением Нефертити. За время былой совместной жизни красавица владела не только сердцем и душой юного фараона, но и его умом. Тогда царственные супруги разделяли и правление страной, и веру. И если в юности Аменхотеп-IV, ещё не объявивший себя Эхнатоном, продолжал дело отца и активно поддерживал культ Бога солнца Амона-Ра, то теперь не всё устраивало его в этом древнем культе.
   Во-первых, жрецы Амона-Ра в столице Фивы ещё при жизни отца стали настолько могущественны, что их влияние постоянно противостояло воле молодого фараона.
   Во-вторых, сам властитель, обладая подвижным и глубоким умом, искал новое знание и в религиозной философии. Его мировоззрение росло и менялось по мере обретения новых знаний. Под влиянием Нефертити, происходившей из рода солнцепоклонников, он принял культ поклонения богу Атону, олицетворяющему диск солнца, и взял себе новое царственное имя Эхнатон, что означало "Угодный Атону". Царица также сменила своё имя на Нефер-Нефру-Атон, что означало "Прекрасная красота Атона". Потом он, уже фараон-Солнце, начнёт активно насаждать по всей стране поклонение новому божеству и себе, как земному воплощению бога Атона. Он построил новые храмы, где молящиеся подданные будут открыты солнечным лучам. Вдохновлённый возлюбленной Нефертити, которая уже полновластно разделяла с ним правление, Эхнатон прикажет сменить изображение верховного бога Ра. Если раньше бога изображали как человека с головой сокола с кругом над головой, то теперь бога изображали в виде круга с царской змеёй впереди и множеством направленных вниз лучей, которые завершались знаком жизни - анкхом, крестом с петлёй в верхней части.
   Народ Двух Царств, издавна поклонявшийся древним многоликим богам, не успевал изменить свои вековые традиции веры. Местные государственные чиновники и жрецы всячески старались затягивать реформы диктатора фараона, так как они концентрировали власть только в его руках.
   В течение всех лет правления Эхнатон развивал идею новой веры, и отменил всех древних богов страны. О, какая это была жестокая борьба с жрецами Бога Ра! И сколько врагов затаилось за его спиной! Нефертити сейчас была главной жрицей храма Атона, культу которого по-прежнему оставалась верна.
   Эхнатон пошёл ещё дальше, теперь он знал, что Единому Богу не требуется ни какое земное воплощение. Продолжая искать истину, он постоянно обращался через верных ему жрецов к священным и тайным сведениям былых времён. Теперь он был убеждён в том, что Творец был всеобъемлющ и не мог быть выражен ни в чьём земном обличии. Но пока, внешне, фараон продолжал поддерживать веру подданных в своё божественное начало. Время нового Бога ещё не наступило.
   Факелы, потрескивая, чудно подсвечивали храм. В одиночестве, сидя на троне в храме отца, Эхнатон предавался воспоминаниям. Сейчас он подводил итог своей жизни, чего смог достичь за свои тридцать семь лет. Здесь ему было легче предаваться размышлениям о своём прошлом и будущем, неразрывно связанным с судьбой мира. Может быть, душа великого отца даст ему совет или знак? Он приехал один. Кийа осталась во дворце с сыном, которого называла на своём языке - Моисей. Странная фигура фараона - сына Неба с удлинённым черепом и вытянутой вперед шеей неподвижно восседала на троне. Эхнатон был в тягостном раздумье, реформы отнимали так много сил, а ведь кроме внутренних врагов, у страны были и внешние. Он понимал, что жизнь, без каких либо изменений по заранее предписанному предками укладу, была бы спокойнее и для него и для страны, но ничего не мог с собой поделать. Да, он ошибался, и сейчас начинал это понимать и переоценивать свои поступки, но всю жизнь он стремился к истине и красоте.
   За время правления страной он поднял реалистическое искусство до недосягаемых ранее высот. Даже фараона и членов его семьи стали изображать такими, какими они были в жизни без прикрас. Дворец и свой строящийся заупокойный храм он приказал украсить фресками с сюжетами из своей обыденной жизни и живой природы. Взглянув на молодой лик отца, высеченный из камня, он подумал о том, что тот прожил счастливую и долгую жизнь.
   И тут, ему показалось, что колеблющаяся в свете факелов улыбка отца ожила и приняла коварный оттенок. Эхнатон нахмурился, он вспомнил о вчерашнем утреннем разговоре с новым врачевателем и астрологом, Ротаткидом, которого ему недавно представили жрецы. Звёзды вынесли ему приговор, Эхнатон должен будет скоро уйти в Царство Теней.
   - Что я, потомок Сынов Бога, олицетворивший себя самого с Великим Богом Атоном, оставлю своему сыну кроме веры? Мне надо передать ему так много своих знаний. Конечно, верные жрецы-учителя помогут, но сын ещё так мал, а противники сильны и ждут своего часа. Главное, сын должен знать и нести с собой всю свою жизнь, что Великий Бог Творец один. Если он вырастет и победит в борьбе со жрецами и упрямыми корыстолюбивыми чиновниками, то его власть станет безраздельной. Скоро, в день летнего солнцестояния, как в своё время и мой отец, я покажу ему силу знаний Сынов Неба, заложенную в древних пирамидах, их сила и могущество ещё не исчерпаны, и огненные мистерии Атона ещё будут продолжаться века!
   Эхнатон очнулся от тяжёлых раздумий, его странная, наклонённая вперёд, фигура качнулась, и он хлопнул в ладоши. Появились жрецы храма, и начальник процессии дал сигнал рабам и охране у входа. Диск солнца чуть касался кромки западных гор, уходя в Царство Теней, и прощался с фараоном.
  
   Невидимые в своих плащах, Востолет с друзьями стояли внутри храма и беззвучно наблюдали за фараоном. Они могли только догадываться, о чём думал в эти минуты фараон.
   Но теперь они точно знали, что в свите фараона есть человек, очень похожий на Ротаткида.
   Когда фараон покинет храм, друзья тихо и осторожно выйдут наружу. Вокруг всё стихнет, когда ладья фараона отплывёт от берега.
  -- Вот здорово! Это же настоящий египетский фараон! - мыслесловно воскликнет
   Вова.
  -- А сфинксы Петербургские вы узнали? - спросит мальчиков Анатолий.
  -- То-то я смотрю на них, как на знакомых! - ответит за всех Андрей.
  -- Но их тут много, а у нас в городе только два.
  -- Может быть, и хорошо, что только двух откопали, - заключил Востолет,
  -- Ведь это посмертные памятники отца Эхнатона. Но вернёмся к нашей задаче. Теперь у меня нет сомнений, что Ротаткид был среди свиты фараона у входа в храм.
   Ну, а нам осталось только найти Зеркало Правды.
   Друзья начали тихо пробираться сквозь прибрежные заросли к небольшому холму, за которым находились их вещи в тарелке Востолета, - остальные они на всякий случай сублимировали.
  
   Длинные тени ложились в прибрежную долину Нила, как вдруг, одна из теней от дерева сдвинулась с места - это была тень коварного Ротаткида.
  
   Поединок с Ротаткидом
  
   Во время посещения фараоном храма, Ротаткид заметил, что какие-то тени мелькнули в свете факелов. От его глаз трудно было укрыться даже в плащах-невидимках, ведь у него были непростые глаза. Когда фараон перешёл на ладью, Ротаткид осторожно достал из грудного кармана плащ-невидимку, исчез, и незаметно спрыгнул на берег.
   Теперь он знал всё о своих врагах, а они ничего. Но жезл Перемещатель сегодня он оставил в своей дворцовой комнате. Заметив, куда движутся противники, Ротаткид решил опередить, и, обежав их стороной, бросился на другую сторону холма.
   Так и есть, прищурившись, он увидел, покрытый размытым облаком, стоявший на склоне летательный аппарат, тот самый, на котором мальчишки из-под его носа утащили Волшебное Зеркало Правды в свою страну.
   - Ну, теперь он им отомстит. Ротаткид ускорил бег и, наконец, добежал до аппарата, похожего на перевёрнутую тарелку.
   Надо было торопиться, но он никак не мог найти вход внутрь. Сзади послышались шаги приближающихся врагов. Ротаткид плотнее запахнул плащ-невидимку, и затаился под большим камнем.
   Первым шёл Анатолий, за ним мальчики и Востолет. Когда они приблизились к замаскированной на всякий случай тарелке, входной люк её распахнулся. В наступивших сумерках свет салона приятно поманил своих пилотов. Пока друзья даже не подозревали о том, что Ротаткид выследил их и готов захватить их тарелку.
   Ротаткид удивился тому, что путники ни разу за всё время не произнесли ни слова, но и без слов ему было ясно, зачем появился здесь Дед Телотсов и остальные.
   Он продолжал ждать выгодного момента.
   Вот, один из ребят пролез внутрь и вынес какой-то мешок. Из мешка он достал одеяло и какие-то предметы.
  -- Ага, они все садятся, чтобы поесть, - понял Ротаткид, и стал тихонько пробираться к
   сияющему входу.
   Наконец, ему удалось незамеченным проникнуть внутрь, но теперь надо было понять, как управлять этой штуковиной.
   Пока Ротаткид разбирался в назначении кнопок, проголодавшиеся друзья кушали и мыслесловно обсуждали свои дальнейшие действия.
   Востолет выждал, пока все подкрепились, и не отвлекал спутников разговором.
  -- Итак, наш дальнейший план таков: попробуем захватить Ротаткида, и выжать из него признание, куда он спрятал Зеркало.
  -- А если он не признается? - спросили мыслесловно все.
  -- Тогда мы всё расскажем о нём Эхнатону и Нефертити.
   Внезапно Востолет остановил мыслесловный разговор, встал и огляделся. Успокоившись, он сел, но на его лице осталась тревога. Поймав вопросительные взгляды встревоженных друзей, он успокоил их:
  -- Так, что-то показалось.
   Вскоре, Вова тоже встал и зачем-то опять полез в тарелку. Никто не обратил на это внимания, как вдруг входной люк закрылся.
   Первым это заметил Андрей, и закричал голосом, забыв про мыслеслов:
  -- Вова, что с тобой?
   Ответ услышали мыслесловно все:
  -- Здесь Ротаткид, он захватил тарелку. Сейчас он держит меня, и заткнул мне рот, но мыслеслов ещё не сорвал!
   Чувствовалось, что мальчик пытался оказать сопротивление, и находится в испуге и шоке, так как Ротаткид был для него до этого невидим.
   Востолет схватился за голову:
  -- Ах, я старый дурак! Как же я сразу не догадался, ведь он нас смог засечь ещё внизу у храма.
   Увидев непонимающие лица, он объяснил:
  -- У Ротаткида особенные глаза. Он всё видит в искажённом свете! Вот и нас смог заметить!
   Затем, не теряя времени, он обратился по мыслеслову к Вове:
  -- Держись, сынок! Главное, тяни время! Видимо, он не знает, как управлять тарелкой!
   Мы тебя в обиду не дадим!
  -- Хорошо, дедушка!
  -- Поддерживай связь с нами, сообщай обо всех действиях Ротаткида! Кстати, а куда ты подевал защитные браслеты, ведь с ними Ротаткид к тебе бы не смог приблизиться?
  -- Когда мы к храму подходили, я руки захотел помыть в Ниле. Снял, да так и оставил их на берегу.
  -- Ах, досада какая! - опять воскликнул Востолет, - Но унывать теперь некогда! Держись, сынок!
   Востолет быстро вытряхнул из мешка, который принёс Вова, всё, что оставалось в нём.
   На одеяло самогрей выпал фонарик и, к счастью, сублимированная тарелка.
   Все замерли, наблюдая за решительными действиями Востолета, как в гипнозе.
   Востолет моментально повернул на термосе-самоваре крышку так, что указатель показал на воду. Затем отошёл в сторону и полил тарелку из термоса.
   Теперь все поняли, что сдаваться Ротаткиду они не будут, хотя их друг и оказался в заложниках.
   То и дело Востолет спрашивал Вову, что делает Ротаткид, и тот описывал всё, что видел внутри. Оказалось, что Ротаткид уже привязал Вову к креслу, а сам пытается понять принцип управления тарелкой.
   Тарелка Востолета стояла всё ещё без движения, но вдруг на ней вспыхнул прожектор внешнего освещения.
   Пока их тарелка активизировалась, друзья собрали вещи и стояли перед ней наготове.
   Наконец, Востолет сообщил Вове о том, что у них уже готова вторая тарелка, и сейчас они будут внутри её.
   Тренирующийся в управлении Ротаткид, случайно посветил в сторону, и луч прожектора высветил уже готовую тарелку. Ослеплённые ярким светом, друзья стали быстро прятаться внутрь летающего аппарата. И вот, входной люк их тарелки закрылся, и они стали готовы к полёту.
   Ротаткид тоже не терял времени, хотя и спешить ему было некуда, ведь он прекрасно понимал, что атаковать его не будут, так как с ним внутри находился заложник. Но мальчишка оказался на редкость упрямый и бесстрашный, и не хотел ничего рассказывать об управлении этой штуковиной.
   Ротаткид на всякий случай крепко привязал его к креслу своим ремнём. Немного успокоясь, Ротаткид обратил внимание, что перед центральным креслом на панели торчит какая-то ручка, по своей форме явно предназначенная для человеческой руки. Оглянувшись на беззвучно сидевшего с широко раскрытыми глазами мальчика, Ротаткид ухмыльнулся и сел в пилотское кресло. Нажав кнопку, он повернул ручку, и вдруг увидел, что снаружи появился яркий луч света, легко повторяющий все движения его руки. Он обвёл прожектором вокруг тарелки, пытаясь высветить своих врагов.
   В его луч попала неизвестно откуда появившаяся точно такая же тарелка, в которую в спешке заскакивали его противники. Ротаткид зарычал от злости и, сильно сжав ручку джойстика, дернул её на себя. Тарелка резко взмыла вверх, и Ротаткид не сразу понял, что произошло.
   Внезапно друзья увидели, что тарелка с их пленённым другом внезапно сорвалась и исчезла в вышине. Тогда Востолет посадил в пилотское кресло Сашу, рассадил всех остальных и приказал лететь следом. Найти в ночном небе тарелку было нелегко, но Ротаткид не погасил прожектор, и по его свету друзья вскоре определили её местонахождение.
   Востолет вышел на связь с Вовой. Но ответа почему-то не получил.
   Вдруг в головах у всех прозвучал незнакомый мужской голос, - это был Ротаткид.
  -- Вы думали меня провести и тут, - не выйдет! Теперь я читаю ваши мысли также, как вы сами! Ха, ха, ха!
  -- Он захватил мыслеслов Вовы! - воскликнули в отчаянии друзья.
   Востолет моментально сорвал со своего уха мыслеслов, и знаком приказал сделать тоже самое остальным. Затем, хмурый и насупленный, Востолет подошёл к панели управления и начал поочерёдно нажимать какие-то кнопки.
  -- Так, теперь, мы будем преследовать Ротаткида на автопилоте на таком расстоянии, что он не сразу сможет нас заметить. Габаритные огни я тоже загасил, и включил маскировку и противоаварийную систему. Можешь отпустить ручку управления, - обратился он к Анатолию, - Теперь ждём и готовимся.
  -- К чему?
  -- К тому, что произойдёт. Скорее всего, Ротаткид сейчас полетит туда, где спрятано Зеркало, чтобы перепрятать. Это даёт нам шанс напасть на него и отнять Зеркало, а заодно освободить Вову.
  -- Каково Вовке сейчас. - вздохнул Андрей.
  -- Ничего, мы сделаем всё возможное, чтобы отбить мальчика! - положа руку на плечи детей, сурово произнёс Анатолий.
   По движению звёзд на небосводе друзья понимали, что их тарелка следует по каким-то немыслимым траекториям, задаваемым Ротаткидом, но внутри аппарата ничего не ощущалось, - автоматика работала волшебно.
   Шанс у друзей действительно был, так как теперь Ротаткид был уверен в том, что он недосягаем, и не подозревал о погоне. Ну, а пленнику Вове, оставшемуся без связи, конечно, сейчас было не позавидовать.
   Внезапно Востолет приказал всем встать и скинуть лишнюю одежду.
  -- Начинаем подготовку группы захвата! Повторяйте все мои движения! О-оп!
   С этим возгласом Дед Востолет присел и прижал к бокам собранные в кулаки руки.
   Дальше последовала настоящая борцовская разминка, состоящая из смеси упражнений из йоги, самбо и других видов единоборств.
   Через полчаса стресс от пережитого у всех отошёл в сторону, а боевой дух удалось поднять. Все сели по местам, и стали вглядываться в ночное звёздное небо.
   Востолет одел на себя мыслеслов, и, прикрыв глаза, стал ждать. По всей видимости, Ротаткид тоже снял мыслеслов, так как никаких мыслей от мыслеслова не поступало.
   Мальчики, глядя на яркие звёзды, смогли увидеть свою Путеводную звезду, и подумали о том, что Вова тоже может её увидеть.
   Постепенно всех стало клонить ко сну. Востолет сказал, что разбудит, когда потребуется, и, не снимая мыслеслова, сел в кресло пилота вместо Анатолия. Уже засыпая, Саша достал из-за пазухи амулет с портретом Адварп Инзиж, посмотрел, и, зажав в ладони, уснул тревожным сном.
  
   Когда Ротаткид привязывал его к креслу, Вова сразу вспомнил, что в кино боевиках в таких ситуациях герои сильно напрягают мышцы, и напрягся изо всех сил.
   Всю ночь Ротаткид летал под ночным небом, но под утро устал, и, зависнув где-то в пространстве над землёй, захрапел сидя в кресле. Мыслеслов лежал перед ним на панели.
   Вова давно почувствовал, что какая-то слабина у него появилась, но руки и тело сильно затекли. Когда Ротаткид заснул, он стал активно раскачиваться в кресле и делать волнообразные движения телом. Боль в руках была очень сильной, но Вова почувствовал, что свобода близка. Уверенность ему придавал свет самой яркой звезды, он узнал её.
  
   Борьба за Зеркало
  
   На востоке стало светлеть и вскоре первые лучи солнца сквозь иллюминаторы попали на откинутое назад лицо Ротаткида. Он перестал храпеть, мгновенно выпрямился в кресле и обернулся на Вову. Мальчик, безвольно повиснув на ремне, спал в кресле.
   Ротаткид обвёл взглядом небо и землю. Теперь он был как никогда близок к осуществлению своей мечты, - беспредельной власти. Надо было только перепрятать Зеркало, и избавиться от врагов из будущего.
   Он ухмыльнулся, похоже, что от преследователей ему действительно удалось скрыться в темноте.
   Ротаткид сжал ручку управления тарелкой и уже более уверенно повёл аппарат на снижение. Когда он снизился до высоты нескольких сотен метров, он полетел на запад в сторону ливийской пустыни. Пролетая над Междуречьем, он заметил, как пастух стада овец, заметив его полёт, рухнул на колени и закрыл в ужасе голову руками.
  -- Эта штуковина может мне сослужить хорошую службу в борьбе за мировое
   господство! - злорадно отметил он про себя, - меня будут считать Богом!
   Впереди засияли перламутровым блеском вершины пирамид в долине Царей Египта.
   Под ним простиралась прекрасная и плодородная прибрежная долина великой реки Нил.
   Ротаткид никогда не видел этой красоты, и сейчас ему на миг показалось, что он впервые увидел мир. Он ещё не знал, что шоры с его глаз начинают спадать, ведь в его сердце вошёл образ Нефертити, и она своей красотой стала смягчать его сердце и открывать глаза на мир. Раньше Ротаткид видел только злую и жестокую часть мира, а красоты и добра не замечал, но до победы над злом в его сердце было ещё далеко.
   Наконец появились пески ливийской пустыни и долгожданная скальная гряда. Он посмотрел, куда лучше посадить тарелку, и понял, что на гряду придётся идти пешком, уж слишком крутыми были её склоны. О том, что тарелка может неподвижно зависнуть у самой вершины, он не догадывался. Ему удалось удачно посадить тарелку на красноватый песок под грядой.
   Ротаткид посмотрел на мальчика. Он не знал, что теперь с ним делать, но решил пока не убивать и не бросать в пустыне. Может быть, потом он продаст его в рабы, решил он.
   На всякий случай он проверил ремень на пленнике, и с удивлением повертел в руке, свисавший на грудь мальчика светящийся ярким золотым светом амулет в форме сердечка. Затем открыл выход и быстро полез вверх.
   Когда Ротаткид начал взбираться на гряду, Востолет, наблюдавший за ним сверху, резко повёл тарелку в пике. Он остановил аппарат с другой стороны гряды, так что Ротаткид их не заметил. Мальчикам он приказал облететь гряду и выручать Вову, а сам с Анатолием выпрыгнул на скалы.
   Осторожно выглянув за перегиб, Востолет и Анатолий увидели, что Ротаткид пытается сдвинуть огромный камень, лежавший на большой полке ниже вершины. Он запыхался и, по всей видимости, устал. Камень медленно с глухим ворчанием отползал в сторону.
   Когда Ротаткид пролез наполовину в узкий проход и ухватил тубус с Зеркалом, Востолет и Анатолий уже были возле его ног.
   Ротаткид попытался вылезти с драгоценным грузом обратно, его ноги во что-то упёрлись. Он сильно дёрнул ногой, но вдруг понял, что его обе ноги кто-то крепко связал вместе. От ярости, неожиданности и бессилия он зарычал.
  -- Мы предлагаем тебе сделку, Ротаткид! - раздался благодушный бас Телотсов.
   Длинные ноги, одетые в чёрные штаны дёрнулись и попытались лягнуть, но попали в воздух. Анатолий стоял сбоку от входа в ожидании какой-нибудь провокации Ротаткида.
  -- Сопротивление бесполезно, сдавайся! - продолжил Востолет.
  -- Хорошо, дайте мне только вылезти наружу! - прохрипел из пещеры Ротаткид.
  -- Дай обещание, что не будешь нам больше вредить, - потребовал Дед.
  -- Даю, - прорычал неудавшийся диктатор.
   Анатолий осторожно потянул за ноги Ротаткида, а Востолет стоял настороже.
   Тяжело дыша, весь покрытый потом, Ротаткид откинулся спиной к скале, прижимая к груди тубус.
   Настороженно глядя в полные ненависти и злобы глаза Ротаткида, друзья выжидали, когда тот заговорит первым.
  -- Какие ваши условия? - наконец вымолвил тот.
  -- Во-первых, ты сейчас нам отдашь эту вещь, - Востолет указал на тубус.
  -- Во-вторых, ты не посмеешь вмешиваться в ход человеческой истории с помощью тех средств, которые ты принёс в этот мир из Страны Непреложных Истин.
   Востолет выдержал паузу, твёрдо глядя в глаза Ротаткида.
  -- Что я получаю взамен? - пересохшими губами прохрипел Ротаткид.
  -- Свободу! Полную свободу, как только мы покинем тебя.
   Ротаткид прикрыл глаза, он думал, и пот на его запылённом лице застывал извилистыми следами.
  -- Я согласен.
   Востолет протянул руку за тубусом, Ротаткид дал ему возможность взять тубус в руку, а затем резко дёрнул на себя. Востолет, не ожидая сильного рывка, подался своим большим телом вперёд. Когда он, пытаясь удержать равновесие, протянул вперёд вторую руку, Ротаткид резко согнул ноги и ударил Востолета в грудь. Анатолий рванулся вперёд пытаясь ухватить Востолета, и спасти его от падения с высоты.
   Дед взмахнул руками, и вырванный из рук Ротаткида тубус с Зеркалом, описав большую дугу в воздухе, полетел вниз на скалы.
   Анатолий всё-таки удержал Востолета на самом краю.
   Ротаткид криво усмехнулся:
  -- Жаль, что не получилось!
   Бледный как его седина, Востолет стоял с широко раскрытыми глазами и смотрел через плечо вниз, глядя как тубус, падая, бьётся о скалы.
  -- Что же ты сделал, гад! - не выдержал Анатолий и ударил Ротаткида по лицу.
   По лицу Востолета пробежала лёгкая судорога, и слезы навернулись на глаза.
   Наконец, он очнулся и тихо произнёс:
  -- Ну, вот и всё.
   Потом он, уже не глядя на Ротаткида, одел мыслеслов и обратился к ребятам:
  -- Сынки, подлетайте к нам.
  
   Когда все спустились вниз, друзья оставили связанного по рукам и ногам Ротаткида в тарелке, и пошли искать тубус. Андрей первым увидел его застрявшим между камней, и осторожно взяв в руки сильно помятый и порванный тубус, поднял его над головой.
  -- Жаль, что не получилось! - тихо произнёс фразу Ротаткида, но с другим смыслом,
   Дед.
  -- Дело в том, мои юные друзья, что Зеркало Правды не может быть деформировано.
   Зеркало должно быть идеальным. Правда не может быть искривлённой, тогда это будет неправда.
   Востолет был таким печальным, каким его ещё никто не видел.
  -- Значит, всё зря? - спросил за всех Саша.
   Востолет долго молчал, опустив лохматую голову на грудь.
   Потом выпрямился, взглянул на небо, и чему-то улыбнулся, вселив этой улыбкой надежду в сердца друзей.
  -- Нет, не зря! Теперь вы, мои юные друзья и помощники, знаете, что любое зло можно победить сообща. Главное, - это никогда не сдаваться и не бояться противника. Тем более, когда знаешь, что твоя победа принесёт счастье и добро многим, может быть, всем.
  -- И что же теперь делать?
   Востолет молча вытянул из тубуса испорченное серебристое полотнище Волшебного Зеркала Правды. Потом опять свернул его и протянул Саше.
  -- Я думал, что с помощью волшебства смогу помочь вам побороть зло на вашей Земле.
   Теперь я думаю иначе. Вы сможете и без волшебства побороть любое зло, мешающее жить людям хорошо и справедливо. То, что произошло, было предписано нам судьбой.
   Востолет опять помолчал, затем уже более бодрым голосом приказал:
  -- Ну, а теперь, не теряя времени, летим собирать все предметы из Страны Непреложных Истин. Оставлять их здесь ни в коем случае нельзя.
  
  
   Утро в школе
  
   Всю ночь мальчикам снилось, как они искали на берегу Нила забытые Вовкой браслеты. Потом пробирались в плащах-невидимках во дворец фараона Эхнатона в комнату астролога Ротаткида за жезлом Перемещателем.
   Ротаткида они вывезли далеко к берегу Средиземного моря, и высадили на пустынный берег. Плащ-невидимку у него они тоже отобрали, все предметы из своей страны Востолет спрятал в свой мешок.
   Потом они взмыли в небесную высь и понеслись через временные переходы обратно в Петербург XXI века.
   Востолет поочерёдно всех обнял и поцеловал в лоб.
   Расставание было грустным, ведь сказка, может быть, последняя сказка в жизни ребят близилась к концу. Но возвращение домой тоже давало радость.
   Еле дождавшись первой перемены, друзья кинулись на своё условное место встречи.
   Радостно улыбаясь, они хлопали друг друга по плечам.
  -- Мне такой сон сегодня приснился! - воскликнул Вова.
   Андрей и Саша, сделав заинтересованные серьёзные лица, слушали друга. Вова, видимо решил за перемену успеть пересказать им всё содержание этой книги. Вовремя поняв это, Саша остановил приятеля:
  -- Да это был вовсе и не сон! - и протянул ему маленький пузырёк в виде амулета, похожий на сердце из тёмного камня.
  -- Вот, и у меня такой же! - смеясь, достал свой Андрей.
  -- А как же я? - смущённо спросил Вова.
  -- Да ты просто склерозник какой-то. На прощанье Востолет оставил нам всем амулеты и сказал: - Чем ближе к справедливому и доброму в своей жизни мы приблизимся, тем светлее и ярче будут гореть наши Индикаторы.
   Вова сморщился, и хлопнул себя по груди. Потом полез за пазуху, и вытащил точно такой же амулет в виде маленького сердечка.
   - Смотрите, они стали светлее! - вместе вскрикнули друзья.
  
   Весеннее Петербургское небо синеоко смотрело в окна школы. Лучи ещё холодного солнца ярко освещали весь город, грязный после зимы, особенно в стороне от центральных улиц.
   Лучи солнца освещали прекрасные гранитные набережные и двух гранитных сфинксов, смотревших с загадочными улыбками друг на друга у Невской воды.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   2
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Альянс Неудачников. Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 12. Осколки"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Е.Никольская "Снежная Золушка"(Любовное фэнтези) Л.Кулавская "Да будет свет!"(Постапокалипсис) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Э.Холгер "Чудовище в академии или Суженый из пророчества 2 часть"(Любовное фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) В.Коновалов "Чернокнижник-3. Ключ от преисподней"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"