laki, Рокова Яна: другие произведения.

Почти реальная история. Повесть в рассказах

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    П/О ОТ 11.06.2017
    Очередное совместное баловство моего лю ЗКП laki и ее вообразюкалы со мной и моей музилочкой в качестве соавторов.
    Возможно (время от времени) даже будет пополняться новыми коротенькими зарисовочками;-))
    КОММЕНТАРИИ ПРИВЕТСТВУЮТСЯ :-)

  
  

Обложка для Саргоши) [laki]

  
  
  
  
  ОГЛАВЛЕНИЕ
  1. ЖЕРТВА КРИТИКИ
  2. БЛАГОДАРНОСТЬ
  3. ТРУДНЫЙ ВЫБОР
  4. БУДНИ
  5. КОРПОРАТИВ
  6. ВЕСЕЛО-ВЕСЕЛО ВСТРЕТИМ НОВЫЙ ГОД
  7. ЗАТЯНУВШИЙСЯ ВИЗИТ
  8. ДРУГ
  9. "КОСМЕТИЧЕСКИЙ" РЕМОНТ
  10.ПЕРЕМЕНЫ
  11.ДЕНЬ СВЯТОГО ВАЛЕНТИНА
  12.ПРИМИРЕНИЕ
  13.РАЗОБЛАЧЕНИЕ
  14.ДОМАШНИЕ РАЗБОРКИ
  15.ЛИЧНАЯ ЖИЗНЬ. ПОПЫТКА ПЕРВАЯ
  16.КАТАЛОГ.
  17.САМОЕ ОБЫЧНОЕ СВИДАНИЕ
  18.СКАНДАЛЫ & СКАНДАЛЬЧИКИ
  
  ЖЕРТВА КРИТИКИ.
  
  
  
  

Будущая

День начался ужасно...
  По иному-то ведь и не скажешь, если в пять часов утра (а спать я легла всего три часа назад!) у меня зазвонил телефон. Как у большинства нормальных людей, пугающихся ночных звонков, сердечко екнуло в тревожном предчувствии.
  Какой-то абсолютно незнакомый мне женский голос начал громко выговаривать, что я, мол, считаю, что Вы все в своей книге написали неправильно!
  Спросонья понять суть претензий разъяренной чем-то женщины, было сложно. И, разобравшись только в том, что с моими близкими все в порядке, я облегченно выдохнула. А потом, даже не дослушав, чего же от меня хотят, что-то невнятно пробурчала в телефонную трубку и, намертво выключив средство связи, пошла досыпать...
  Забегая немного вперед, надо признать, что лучше бы я этого не делала, а попыталась разобраться с возникшей проблемой сразу. Оправдания, что, дескать, я тогда спать хотела, уже через пару недель перестали устраивать и меня саму. Потому что жить в моей квартире стало невозможно...
  Кстати, моего последнего парня возникшая ситуация довела до нервного срыва намного раньше. Он уже к концу первой недели, дрожащими руками собрав все свои вещички и МОЕГО кота, подло дезертировал к своей маме. Обещал, что временно, но я еще подумаю, пустить ли обоих предателей обратно или поискать себе других, более стойких и верных. Хотя, если не принимать во внимание этот досадный инцидент, они меня более чем устраивали. И, если уж быть совсем честной, любимый и меня звал с собой, но переселяться под крылышко возможной свекрови даже не будучи замужем... На такой героический подвиг я оказалась как-то не способна.
  И вот, в связи с вышеизложенным, я пришла к выводу, что все-таки социальные сети - это самое настоящее зло... Особенно те, где вы оставляете свой номер телефона и адрес под уверения организаторов, что, мол, вся информация останется строго конфиденциальной.
  Ага, как же!
  Тут, видимо, надо немного прояснить ситуацию...
  Дело в том, что, будучи чуточку тщеславной, как все начинающие писатели, (а еще и потому, что где-то глубоко в душе лелеяла мысль, что уж уважающие себя издатели-то точно не пройдут мимо моего такого изумительного романа!), к сожалению, на СИ я зарегистрировалась под своим настоящим именем.
  Некогда мне было придумывать подходящий "ник" в тот момент, когда под диктовку капризного МУЗа я судорожно стучала по "клаве", набирая текст своего первого шедевра. Ну просто не в состоянии была тогда не поделиться одолевающими меня фантазиями с читающим народом.
  Эйфория от лавины комментов на моей странице и высокие рейтинги как-то притупили чувство самосохранения и напрочь избавили от имеющихся поначалу комплексов и ложной стыдливости выкладывать ТАКОЕ... Но все было просто расчудесно - виртуальный лавровый венок ничуть не жал, и не собирался превращаться в терновый... вплоть до выкладки моего последнего гениального опуса...
  Эх...
  Телефоны звонили, не переставая (и городской, и мобильный), почтовый ящик в Интернете оказался забит бесконечными посланиями, а в обычном почтовом ящике - не поддающимся подсчету количеством толстых писем. Мало того, наш образцовый подъезд с ковровыми дорожками, растениями в кадках, объявлениями, прикрепленными к добротной доске в позолоченной рамке и консьержкой (!), стал похож на дома народных кумиров, одолеваемые малолетними фанами. Как они умудрялись пробираться мимо нашей Церберши, до сих пор теряюсь в догадках! Но если прогуляться по лестнице "черного хода", то с уверенностью можно сказать, что как писатель - я все же состоялась! Насчет "нерукотворного памятника", конечно, утверждать не могу, потому как яркие цитаты, выдернутые из моего последнего опуса, и красочные аллегорические иллюстрации (несмываемыми маркерами и краской из баллончиков), создаваемые руками почитателей моего Таланта, все же, на мой взгляд, не отражали полноты нашего с МУЗом литературного гения. Хотя и придраться, что народ пытался увековечить мое имя рядом с несомненным бестселлером, не проявив должной изобретательности и энтузиазма - не могу. Настенная живопись покрывала все тридцать три лестничных пролета (16 этажей + выход на чердак). Главное было вовремя пройти со своим собственным баллончиком и тщательно замарать мои имя и фамилию (чтобы не догадались соседи, кому они обязаны столь пристальным вниманием общественности). Ритуальные вылазки с этой целью иной раз приходилось делать аж трижды в сутки!
  Просто ужас какой-то!
  
  Спустя несколько дней внезапной осады не слишком душевно уравновешенных поклонников, не в состоянии поплакаться в жилетку о своей тяжкой доле, или прислониться к надежному мужскому плечу (потому как "плечо" вместе с жилеткой отсиживалось дома у своей мамы), я поняла, что долго так не выдержу. Да даже просто снять накопившийся стресс, погладив любимого кота, не было возможности! Предатели!
  Неожиданно свалившаяся слава стала негативно сказываться на моей работоспособности в офисе по основному месту работы. Отличным выходом из создавшейся ситуации мне показалось взять больничный. А что такого? Имею полное право пользоваться, не зря же с моей зарплаты идут отчисления в Медицинский Фонд!
  Задумано - сделано!
  Официальный больничный на неделю получила в районной поликлинике, "договорившись" с участковым терапевтом и попросту дав ей за это взятку.
  Однако сказаться на работе больной, запереться дома, отключив все телефоны, и отсидеться, пока все не успокоится "чудесным образом", как в моих фэнтезийных историях, не получилось.
  В дверь практически без перерыва звонили курьеры, приносящие корреспонденцию от поклонников, с заданием обязательно вручить их мне лично в руки...
  И какой черт дернул меня написать и выложить на СИ роман со сценой секса девственницы и демона?!!
  Если бы я только знала, что за этим последует, а бы компьютер за три метра обходила! (Неважно, что комнатка у меня так заставлена мебелью, что дальше, чем на два с половиной обходить не удалось бы при всем желании). Впрочем, если бы я только могла себе представить масштаб катастрофы - я бы его вообще не покупала!
  Но главная беда заключалась в том, что та шизанутая тетка, с которой я посреди ночи не захотела дискутировать на тему правдоподобности сцены соития моих ГГ в последнем рассказе, просто одолела, честное слово! Ее бы энергию - да в мирное русло! Такой потенциал пропадает, да зазря несчастным начинающим писателям нервы расшатывает!
  Причина всех моих мучений была в том, что данная особа считала, будто описываемая мной сцена - не реальна! И рвалась изо всех сил (откуда только черпала их, спрашивается?) доказать мне свою правоту.
  Мои доводы о том, что это просто вымысел (так сказать, такой литературный прием для людей, пишущих в силе приключенческих романов и фэнтези), и что в фантастическом любовном романе может быть все - в расчет не принимались!
  Дама твердо стояла на своем, считая, что сцены насилия не должны настолько красочно и завлекательно описываться! Поскольку в реальной жизни все не так!
  О том, что у меня не изнасилование, а всего лишь жесткий секс, причем по согласию героев - она слушать не хотела, решив для себя раз и навсегда, что и как у меня в романе мною же написано!
  Ну, просто отпад!
  У меня не осталось ни аргументов, ни приличных слов, ни сленговых выражений, чтобы выразить свое возмущение.
  Устав скрываться от людей и утомившись спорить с непробиваемой критикессой, я приняла судьбоносное решение. Честно сказать, была у меня еще одна причина для беспокойства. Все-таки, как я не дулась на своих "мальчиков", покинувших меня в трудную минуту, но я здорово очень по обоим соскучилась и тревожилась о том, как им живется у моей потенциальной свекрови? Судя по тому, что котика до сих пор не принесли обратно, оставив на пороге квартиры, жили мои изменники припеваючи. Ну, конечно, небось, завтрак-обед-ужин время от времени (когда я сливалась в тантрическом экстазе со своим МУЗом), самим теперь добывать не приходилось. С некоторых пор мысль о том, что им там, под мамкиным крылышком, понравится так, что и возвращаться не захотят, здорово удручала. (Одно дело, если я их не пущу, и совсем другое, когда не пугает угроза остаться просто навечно в моей памяти). Вот только пусть попробуют променять меня на тарелку наваристого борща или миску сметаны!
  Представив себе (не сказать, чтобы не заманчивую перспективу) остаться лишь наедине с компьютером и МУЗом, сожалея о потраченных на пререкания с неугомонной теткой минутах, вместо того, чтобы строчить очередную "проду", распереживалась чуть не до слез...
  И пожалеть, посочувствовать некому...
  Ну ничего, я вам, голубчики, это еще припомню...
  Для того чтобы как следует взвесить все "за" и "против", и решить-таки, наконец, злободневный вопрос о приоритетах писательской славы или личного счастья, я поняла, что мне понадобится тайм-аут.
  Удаление романа с моей странички недрогнувшей рукой (но со скорбящим сердцем), подарило мне целые 12 часов блаженного покоя...
  После чего все возобновилось снова, так как некие темные личности, оказывается, уже утащили мой роман и выложили где-то еще...
  
  После явления очередного курьера с посланием (на этот раз, правда, устным) о том, что поскольку предпринятых мер оказалось недостаточно, она считает своим долгом поговорить со мной лично (так сказать, tete a tete), мной стала овладевать тихая паника... и левый глаз подозрительно подергиваться...
  Но, уже зная настойчивость данной особы, сомневаться в том, что ей удастся задуманное, не приходилось.
  Да не хочу я с ней общаться!!!
  Хнык...
  
  Вот и пришлось мне (питаемой робкой надеждой, что месяца моего отсутствия будет достаточно, чтобы она успокоилась), опасаясь за сохранность остатков рассудка, взять на работе внеплановый отпуск за свой счет и билеты к дальним родственникам на Камчатку. Родственники, правда, были ну уж очень дальние и об их существовании я и сама-то вспомнила с трудом, но это мелочи. Надеюсь, там мне не придется от аэропорта добираться до родни на оленях, я тот край плохо знаю. Ни разу там не была.
  Видимо ощущение, что совсем скоро я окажусь вне ее досягаемости, уже садясь в самолет, я и ответила на очередной звонок с незнакомого номера.
  Мало того! Поняв, что абонент - все тот же преследовавший меня "злой дух", не просто ответила, а еще и сказала в трубку буквально следующее: "Вот когда Вас демон изнасилует, тогда и звоните! Потом и говорите, что все, мной написанное, неправда!"
  
  
  
  БЛАГОДАРНОСТЬ.
  
  
  
  Месяц, проведенный у родственников, и три последующих (по возвращении в родной город) все было спокойно... Вынужденный отдых вдали от мирской суеты, Интернета и даже сотовой связи, и трогательное воссоединение с одним из моих "мальчиков", с... котом, (потому что второй - подлый трус и предатель! - не захотел снова делить меня с МУЗом и наотрез отказался покидать родительский дом, где его сытно кормили и всячески обихаживали), вновь вернули меня к жизни и жажде писАть... Но к компьютеру я пока принципиально не подходила, вырабатывая в себе силу воли.
  
  Вздохнув с облегчением (даже поиски новой работы, поскольку со старой меня все же уволили, казались мне незначительной мелочью), я начала обустраивать свою жизнь заново. Хотя на телефонные звонки или стук в дверь реагировала все еще слегка неадекватно.
  Беда пришла, откуда не ждали...
  

Саргоша) [из инета]

  Прекрасным, спокойным и очень тихим вечером, когда мой любимый кот Пушок мирно почивал на соседней подушке, громко урча, словно пытаясь заглушить звук работающего телевизора, в моей спальне раздался непонятный шорох. А потом между мной и голубым экраном вдруг возникла перевязанная огромным розовым бантом (в стратегически важном месте) фигура... обнаженного демона. Высоченного такого, с распахнутыми крыльями, на которых розовой помадой с блестками огромными буквами было начертано: "Спасибо!!!"
  "М-мать моя женщина! Галлюцинации начались..." - ахнула я про себя, на всякий случай, крепко зажмурившись.
  Но когда, глубоко вздохнув, рискнула приоткрыть глаза, ничего не изменилось. Плод моего воображения даже и не подумал испариться, как полагается в таких случаях.
  Хм... однако, забавненько...
  Очень уж он напоминает мне моего ГГ из последнего опуса. Я так старалась, выписывая его словесный портрет, чуть клавиатуру слюнками не закапала. Только вот сейчас с моим героем-любовником было явно что-то не то...
  Постояв так минуту, пугая странным, нечитаемым выражением бездонно-черных глаз (и давая возможность запомнить наизусть, что у него там намалевано), он отошел к прикроватному пуфику и устало опустился на него. Крылья безвольно обвисли за широкой спиной, и теперь казались вульгарным гламурным плащиком.
  Я невольно поморщилась.
  Надобно отметить, что выглядел демон, и впрямь, не очень хорошо. Измученный, с помятыми, разрисованными крыльями, поникшим хвостом и блеклыми рогами, он почему-то вызывал у меня чувство глубокой жалости...
  - Драсти... - коротко выдохнула я, вспомнив о правилах гостеприимства. - А?...
  Демон (явно нехотя) все же кивнул в ответ. И, предвосхищая все дальнейшие вопросы, мне была изложена суть неожиданного визита.
  Оказывается, поскольку именно я дала совет одной (не к ночи упомянутой) критикессе вначале испробовать секс с демоном, а затем уже говорить, что все описанное в моем рассказе - неправда, данный экземпляр и был отправлен ко мне в квартиру в знак благодарности. (Тут "экземпляр", насмешливо ухмыльнувшись, изобразил дурашливый поклон).
  Я, поспешила (насколько смогла под впечатлением от услышанного) вежливо улыбнуться, надеясь, что на этом его миссия выполнена, и мне удастся быстренько выпроводить незваного гостя обратно к "дарителю".
  Я попыталась донести до визитера, что, дескать, я уже прониклась, и ни доказывать ничего пославшей мне такой сюрприз наглядно, ни благодарить не требуется. И добавила, что, мол, нежданный гость может покинуть территорию моего личного пространства и идти куда захочет. Однако демоном (твердо собравшимся поселится на ближайшие лет 50 у меня в квартире) все мои убедительные отговорки в расчет не принимались. Поскольку идти обратно к призвавшей его даме он категорически не хотел, а возвращаться домой в свою Преисподнюю (или где они там обитают, пока кому-нибудь не потребуются) после организованной им подставы для суккубов, не мог.
  Н-дя... ситуация...
  
  Уже сидя на кухне в человеческом облике, принятом по моей просьбе, и поедая борщ со сметаной (я, между прочим, вкусно готовлю, хоть и не злоупотребляю демонстрацией своих умений и возможностей), демон признался в своем проступке. Вопреки всем законам, царящим в Аду, он подсказал своей хм... клиентке правильный способ вызова другого демона (а именно, инкуба), тем самым, переложив свои проблемы на другого, что ну очччень не поощрялось в определенных кругах, а иногда и наказывалось.
  Но, впрочем, я его поняла. И даже уже не сильно на него была сердита - посудите сами "насиловать жертву" (это кто еще из них жертва-то!) по 12 раз за день, да по всем правилам три месяца подряд (без выходных) это и у инкуба сил никаких не хватит! А Саргатанас*- все же боевой демон, а не какой-нибудь там дамский угодник!!!
  
  Выгнать бедолагу после такой трагической исповеди на все четыре стороны, язык просто не повернулся. К тому же, мы нашли компромисс, договорившись, что я, так и быть, позволю ему отсиживаться у меня дома, пока не залечит душевные травмы и не восстановит лоск своего мужественного облика (чтобы соответствовал описанию в моем опусе). А он не пытается вероломно "отблагодарить" меня без моего согласия...
  Как бы там ни было в моих фантазиях, в реальной жизни я все-таки предпочитаю нежность и ласку. Ну и еще, в виде бонуса, Саргоша произвел косметический ремонт в подъезде и на лестничных клетках моего дома до самого чердака. Правда, не обладая магическим зрением, не могу с уверенностью утверждать, что избавление от "наскальной живописи" произошло по-настоящему, а не прикрыто "мороком".
  
  С котом, безмятежно проспавшим появление в доме еще одного жильца, демон быстро нашел общий язык. Пушок попытался лишь раз утвердить свое главенствующее положение на правах ранее заселившегося в мою квартиру, "пометив" дорогущие туфли Саргатанаса, но разбирались они без меня (уведомив об инциденте постфактум). И, судя по всему, приоритетность все же определилась, потому как мой гордый, независимый котяра теперь таскает Саргоше тапочки. Правда и демон делает вид, что "забыл" о досадном проколе моего четвероногого любимца. И нахально балует этого шкодника, который совсем перестал меня слушаться, решив своим кошачьим умишкой, что разгневанный демон окажется пострашнее пыльного веника (которым я иногда пользовалась в воспитательных целях), и уж с демоном-то я точно скандалить не решусь...
  Эх, одно слово - мужики! Похоже, в любой ипостаси, они остаются себе верны, лишь только речь заходит о пресловутой мужской солидарности...
  А еще и тот, и другой наотрез отказывались питаться полуфабрикатами. Но если кота еще можно было принудительным порядком посадить на диету из кошачьих консервов, то с демоном было ни в пример сложнее.
  На какие только уловки он ни шел, чтобы пробудить во мне жалость или совесть (или хоть что-то отдаленно похожее на сочувствие), отказываясь от еды и демонстративно мучаясь от голода. Хорошо хоть голодные обмороки не пытался имитировать, манипулятор несчастный!
  В общем, каждый раз приходилось говорить себе, что это в последний раз, и я больше не поведусь на провокацию, но... снова откладывала все свои дела и покорно топала на кухню. В общем, обожающего Саргошу котяру тоже можно понять - поскольку хозяйка (то есть, я) теперь готовила много разных и сытных вкусностей, спасая демона от голодной смерти, а ему перепадали самые лакомые кусочки. Оставалось лишь тихо шипеть себе под нос, глядя на их довольные морды, подчищающие тарелки до зеркального блеска:
  - Спелисссь...
  На что мои "мужчины" реагировали дружным урчанием и льстивыми похвалами о том, как же им повезло. Демон практически не повторялся, превознося мой кулинарный талант, а Пушок, сыто облизнувшись, традиционно ластился к ногам до тех пор, пока я не оттаивала.
  Но, вообще-то, жаловаться на благодарных едоков было грешно. От меня требовалось лишь приготовить изысканные блюда из принесенных демоном продуктов, поскольку сама я даже дорогу в булочную забыла - Саргоша добровольно взял на себя обязанности добытчика. Зато всякие вкусняшки в доме не переводились (раньше-то я только с зарплаты могла себя побаловать, и то не всегда). Вот только теперь появилась другая проблема - а вдруг поправлюсь так, что весь гардеробчик сменить придется?
  Саргатанасу я о своем опасении и не заикалась. Он же у меня из боевых демонов, и так, тоскуя по оставленному дому и заведенному в Аду распорядку, заставляет нас с котом по утрам зарядку делать, свирепо подгоняя нелицеприятными замечаниями, будто мы у него в подчинении за грехи свои тяжкие. Хорошо хоть данная экзекуция длится не более пятнадцати минут, потом Саргошу "отпускает", и он становится похож на обычного нормального человека...
  
  Так и жили мы втроем, практически душа в душу. Демон отъелся, пришел в норму, расправил крылья и восстановил пигментацию шикарных рожек. В общем, хвост держал пистолетом! И все бы ничего, но вот у меня, с тех пор, как Саргатанас попросился на постой, не было никакой личной жизни... В смысле "личной", которая бы не касалась моих жильцов. Как такое могло случиться, я не понимала. Вроде никогда не была обижена вниманием противоположного пола, но грустный факт, как говорится, налицо.
  На все мои подозрения и попытки обсудить волнующий меня вопрос, Саргоша виртуозно уходил от темы и, изображая праведный гнев, просил оставить свои грязные инсинуации и не инкриминировать ему того, в чем он не виноват. Но тут же добавлял, что, мол, если у меня возникнут проблемы определенного характера, то он с превеликой радостью поможет их решить...
  Угу... "отблагодарить" в своем стиле...
  Вот жулик!
  Под защитой его надежного крыла и широкого плеча, потихоньку опять проснулось желание творить. Похоже, все-таки придется мне возвращаться к старому испытанному способу виртуального утоления этих определенных потребностей.
  И вот однажды, перечитав на ночь один из последних романов Лорел Гамильтон про Аниту Блейк, ворочаясь с бока на бок, уже под утро все-таки не выдержала и... решила написать роман про вампиров и оборотней. Даже несколько пикантных сценок уже сформировались в голове, прежде чем я сладко уснула с намерением прямо с утра воплотить свой план...
  
  Разбудил меня прохладный сквознячок и какой-то непонятный звук.
  Разлепив глаза, с удивлением воззрилась на кружащуюся над кроватью под потолком стайку перепуганных чужих МУЗов, заполошно трепыхающихся, теряя перья, в поисках возможности покинуть магическую ловушку. Милые, похожие на ангелочков, они вызывали желание по-матерински приласкать, приголубить, но уж никак не сотрудничать...
  - Вот, выбирай! - вместо приветствия "с добрым утром", буркнул по-походному одетый демон, быстро переглянувшись с котом.
  Пушок понятливо кивнул и, ловко вспрыгнув с пола прямо на компьютерный столик, разлегся на клавиатуре, приняв позу сторожевого пса, которому доверили охранять хозяйское добро.
  - И что сие значит? - искренне изумилась я, спросонья силясь понять, что же у нас приключилось?
  - Ты пока, давай, определяйся, какой из них тебе больше нравится, - кивнул Саргатанас на притихших МУЗилок, - а я пошел запасаться осиной, серебром и святой водой... на всякий случай, - буркнул он. - К обеду не жди!
  - А? - ошалело хлопнула я ресницами, возмущенная его самоуправством.
  Ишь, освоился!
  - А ужин, чтоб был вовремя! - рыкнул он, и, не тратя времени на прения, хлопнул входной дверью...
  
  
  
  ТРУДНЫЙ ВЫБОР.
  
  
  
  В ушах после раздраженного хлопка входной дверью одним слишком эмоциональным индивидуумом звенело долго. Я еще как минимум полчаса ворочалась с бока на бок и бурчала себе под нос, что развелись тут всякие, ходют, чужими дверьми со всей силы стучат!
  Ну, действительно, раз одна личность так хочет поступать, вначале пускай за свои средства новую железную дверь поставит! А вот потом уже может и устраивать мне такую экстремальную побудку в мой же законный выходной! Моей-то старенькой, деревянной, между прочим, уже лет двадцать и она уже на ладан дышит. Вот сломал бы ее и что тогда? Заходи - кто хошь, бери - что хошь? Ну никакого соображения! А еще мнит себя великим стратегом и тактиком...
  Но, в конце концов, мое раздражение слегка улеглось, и я все-таки рискнула выбраться из кровати. Быстренько поплескала в лицо водичкой, чтобы окончательно проснуться, натянула домашние шортики и футболку, и с огромной дозой (бульонной чашкой) свежезаваренного кофе вернулась обратно в комнату. Делать выбор-то надо! Сердитый рык моего приживальца: 'Вот, выбирай!' - все еще звучал в моих ушах, как наяву.
  Ага, ему легко - сказал и куда-то смылся! А мне тут теперь мучайся!
  Кинула вопросительный взгляд на кота. Пушок хитро жмурил свои колдовские зеленые глазищи и лениво ковырял ногтями клавишу 'Esc', упорно делая вид, что он тут ни при чем - просто так мимо проходил и решил прилечь отдохнуть в тенечке от монитора. Я поняла, что от него толковой подсказки не добиться, и тяжело вздохнула.
  И как прикажете МУЗа выбирать?
  Я вообще-то нормальный человек и до сегодняшнего дня и не подозревала, что такое вообще возможно. Для меня МУЗ всегда был понятием эфемерным... абстрактно-отстраненным... чем-то таким... ну, в общем, неосязаемым.
  А тут?!
  Заметив, что я обратила на них внимание, МУЗы затихли и попытались выстроиться в ряд, что у них из-за магической ловушки получилось из рук вон плохо.
  Ну, и какого из них выбрать? Раньше-то мне одного моего невидимого хватало!
  И как сделать правильный выбор, особенно если учитывать, что я хочу написать вампирский роман?
  Вот ведь задал мне Саргоша задачу!
  Приглядевшись повнимательней, заметила, что они, оказывается, имеют отличия.
  К сожалению, с первого взгляда найти или определить подходящего для задуманного мной опуса не удалось. Впрочем, как и увидеть хоть что-то отдаленно напоминающее моего родного МУЗа (ну, во всяком случае, как я его себе представляла). Поэтому пришлось действовать методом исключения и вначале отбраковывать явно не годящиеся для моих целей экземпляры.
  Метаморфозы с изменением МУЗами своей внешности произошли незаметно человеческому глазу. Да что там! Вначале они мне все казались одинаковыми, но с приобретением ими индивидуальных черт делать выбор стало уже интересней. Во всяком случае, уже можно хоть как-то попытаться их рассортировать (хотя бы по внешним признакам).
  
  Первую тройку непригодных для моих грандиозных планов я отбраковала сразу. Поскольку ни МУЗ, затянутый в кожу с плеткой в руках (соблазнительно, конечно, попробовать, но вдруг Саргоша меня не правильно поймет?), ни нечто гламурно-розовое, со стразами на перьях, мне явно подойти не могли. Равно как и бородатый экземпляр экстремистской наружности, обвешанный огнестрельным оружием с ног до головы.
  Причем, что интересно, стоило мне четко определиться с тем, что данный экземплярчик под задуманные стандарты не подходит, как он терял видимость и куда-то пропадал, истаивая на глазах. Скорее всего, просто возвращался в свое привычное состояние, но у Саргоши все же надо расспросить поподробнее, что за чудеса тут у меня в квартире творятся.
  Оставшиеся приободрились, но, сделав пару глотков остывающего кофе, я решила, что вон тот, с шоколадным оттенком кожи, в растаманском зелёно-жёлто-красном беретике на шикарных дредах, пожалуй, тоже не потянет вампирскую сагу.
  Махнув рукой, я ожидала повторение фокуса с исчезновением, но мой личный глюк никуда не пропал. А, наоборот, приосанился и, встав в позу древнегреческого оратора, принялся качать права, упоминая что-то там о дискриминации по расовому признаку, причем (вот наглость!) делал все это с такой характерной ленцой - в стиле регги-напевов моего любимого Боба Марли.
  Я чуть было не заслушалась, но потом опомнилась - он что думает, раз я певца люблю, так и его тут же выберу?! Обойдется! И скептически скривилась:
  - Позвольте, любезный, ну какие могут быть претензии? Во-первых, вы находитесь на территории России, а не какой-нибудь Америки или Африки. Во-вторых, покажите мне сначала статью в Уголовном Кодексе, согласно которой я не имею права так поступать? А в-третьих, ну что Вы вообще можете знать о самцовских амбициях хищников-оборотней или жаждущих крови, бледнолицых ужасах, летящих на крыльях ночи в поисках вкусной жертвы?
  - Я! Я знаю про Черный Плащ, и про Чипа с Дейлом, и про Вжика с Рокфором! Кстати, про них я такооое знаю! - беспардонно вмешавшись, заговорщицки подмигнул мне смешливый пухленький МУЗ, привлекший к себе внимание.
  - Э... - растерялась я, глядя на это, настолько мастерски загримированное под человечка (точнее, под обыкновенного МУЗилку) нечто, что я даже не поняла сначала, что он просто само совершенство компьютерного гения The Walt Disney Company. Пикантные подробности отношений когда-то любимых мультяшных героев - это, конечно, здорово, но я еще не настолько полно извратилась со своими фантазиями, чтобы углубляться в дебри скотолож... впрочем, просто не подходят они мне оба! Не хочу я связываться ни с растаманами-вуду, ни с монстрами мировой индустрии развлечений, тьфу, тьфу, чур меня!
  Оба МУЗилки поникли и понятливо испарились.
  Тааак, кто тут у нас еще?
  Ага! Вот еще один, упорно отводящий взгляд, с мерцающей зеленоватыми искорками кожей и 'сбоящим', будто в плохо отрегулированном телеке изображением. Нет, этот пугающий вселенским холодом Космоса совершенно нечитаемый взгляд, от которого мурашки по коже, также ни в какие ворота не лезет для моей задумки. Ксенофобией вроде бы не страдаю, но мне нужно будет написать роман не про Чужих, а про своих, уже привычных, земных, причем российских вампирчиков и оборотней!
  Свободен!
  Ярко разряженная девчушка в умопомрачительно-короткой юбке солнце-клеш(!) с двумя воинственно торчащими хвостиками на макушке цвета... взрыва на фабрике по производству анилиновых красителей и полосатыми чулками на стройных подростковых ножках, как-то не внушили мне должного настроя на кровожадно-эротические страсти...
  Я махнула рукой и анимэшное чудо-'Васаби' исчезло.
  Впрочем, и вон та дамочка, затеявшая теологический спор с ангелоподобным существом по поводу концепции Сотворения Мира, тоже... не для меня.
  Я всего-то простенькую историю написать хочу, а не философский трактат обо всех сторонах Добра и Зла...
  И просиживать вечера, читая общепринятых гениев философской мысли, точно не хочу! У меня занятия поинтереснее найдутся! И вообще - хотела бы быть философом - не пошла бы учится на фармацевта.
  Так что, обоих - в сад!
  Ну-с... и что мы имеем?
  Судя по всему, Саргоша все-таки притащил мне не всех представителей жанров, но и из оставшихся пяти особей, выбрать оказалось непросто.
  Самой мне очень приглянулось светловолосое чудо, затянутое в узенькие джинсики-унисекс и драную по последней моде свободную футболку. Такой мальчик яойный, ну просто загляденье! Эх... как бы его в свой опус-то включить поизящнее?
  И еще серьезная девочка в очках с очаровательными туго заплетенными косичками и печальным взглядом, в котором время от времени мелькало что-то такое, из-за чего она сама, кажется, пугалась своих мыслей.
  Остальные трое МУЗов внешне никак не выделялись на фоне остальных, и с чувством легкого превосходства поглядывали на меня, видимо, давая возможность самой угадать, в каком жанре они любят работать.
  Мне бы очень хотелось с ними побеседовать, но они упрямо молчали.
  Хорошооо... не хотите добром, я с вами и в партизан на допросе поиграю...
  Вообще-то нелегкий выбор вытянул у меня все силы. Вон, даже Пушок уже нервно сучит хвостом, поглядывая в сторону кухни.
  Кофе давно кончился, и я по-настоящему проголодалась.
  Хотя и неудивительно - я даже не заметила, как миновало время обеда!
  
  Сладко потянувшись, я взяла пустую кружку из-под кофе и поманила за собой котяру.
  Пушок жалобно мявкнул, укоризненно отвернув усатую морду, мол, ему же не велели пост оставлять, пока я не определюсь!
  Но переться на кухню в одиночестве было скучно и я, добавив в голос меда, снова предприняла попытку:
  - Кис-кис-кис, Пушистичек мой, пойдем, я тебя покормлю вкусной рыбкой... А какие сливки вчера наш добытчик притащил! Уммм... просто объедение, у кого рот большой, потому что с маленьким - даже и подходить не стоит...
  (Тут Пушистик хитро прищурился и широко смачно зевнул, продемонстрировав ряд острых клыков, даром, что домашний любимец. ХЫщник, да и только!)
  - Сливочки беленькие, жирненькие - ЗЗ% - если их взбить - столовая ложка завязнет! - продолжала заливаться я соловьем, видя, что мое лохматое чудовище уже готово 'соблазниться'. - Саргоше не скажем, что ты отлучался, пойдем, моя умница. Кис-кис-кис...
  Вот за что люблю я своего кота, так это за понимание таких моментов, когда стоит пренебречь последующим 'когда-нибудь потом' наказанием...
  
  Следующий отборочный этап я оттягивала, как могла, но все-таки пришлось возвращаться в комнату.
  Обожравшийся Пушистик с первой попытки даже не смог так же ловко взгромоздиться опять на клавиатуру. Пришлось поднимать эту раскормленную тушку на руки и подсаживать на компьютерный столик.
  И тут самый смелый (хотя, подозреваю, что его просто выпихнули вперед) МУЗ, набрав полную грудь воздуха, выпалил:
  - А мы не можем про себя рассказывать! Потому что мы себя рекламировать будем! - и, сделав страшные глаза, добавил. - А нам это строго-настрого ЗАПРЕЩЕНО! Чтобы мы на Ваш выбор не могли повлиять. Вот! - внезапно сдулся яойный мальчик.
  - Ты ж моя прелесть... - умилилась я. - А кем запрещено?
  - Кем-кем... - буркнул мальчишка. - Этим, Вашим, домашним ужасом рогатым...
  - А! - догадалась я и притворно огорчилась. - Ну и как же мы поступим в таком случае?
  МУЗилки снова насупились, набрав в рот воды.
  - Ладно, вы тут пока посовещайтесь еще немного, а мне, пожалуй, пора ужином заняться, нервно взглянула я за окно на клонящееся к закату солнце...
  Не знаю уж, найдет ли Саргоша все необходимое, чем он намеревался запастись, но голодный демон в доме - посерьезнее стайки нерешительных МУЗов будет. Уж я-то знаю!
  
  
  
  БУДНИ.
  
  
  
  Почти полтора месяца прошли под девизом: "что такое не везет и как с этим бороться!".
  А все этот демон виноват! Поскольку с того дня, как он притащил ко мне в квартиру стаю разношерстных МУЗов, свободного времени у меня почему-то попросту не остается!
  Причем, что интересно, я до сих пор даже так и не смогла определиться, какого же из них выбрать! Нет, мне никто не мешал ТВОРИТЬ... но ведь и демона кормить тоже надо! Причем домашней, свежеприготовленной едой! От него, как от моего "бывшего", не отмахнешься: - "... иди, мол, Доширак себе завари или пиццу замороженную разогрей". А приготовление полноценных завтраков-обедов-ужинов, знаете, сколько времени требует! И ведь не отвертишься никак!
  Но я же еще и работаю! И следовательно, провожу большую часть дня вне дома! Поэтому к списку моих домашних обязанностей добавились еще и подробные ежевечерние беседы о том, как (читай: ГДЕ и С КЕМ?) я провела день. Увы, попросту отмахнуться от них или отделаться ничего не значащими общими фразами у меня не получается. Вот и отчитываюсь ежевечерне, как маленький ребенок. Будто ему мало того, что он меня на Хэллоуин в клуб с подружками не пустил. Сказал, увидев, как я собираюсь, что делать мне там нечего, а если я на нечисть посмотреть хочу, так он может и свой истинный облик принять, только в этом случае за сохранность моей квартиры ответственности он не несет.
  В общем, часов до десяти вечера я постоянно оказываюсь занята. А посидеть спокойно за своим любимым компиком вечером (точнее, ночью) тоже не получается, поскольку ровно в 23.00 на меня нападает дикая сонливость и поневоле приходится отправляться в кровать.
  Когда это произошло в первый раз, я не обратила должного внимания на такую странность. Но потом все Саргоше высказала, что, мол, не собираюсь я спать под влиянием его заклинаний! Вот только он, глядя на меня честными-пречестными глазами, клялся, что он тут точно ни при чем! Ага, как же, верю... Но поделать с этим домашним деспотом ничего не могу. На какие только крайние меры я ни шла - и ругалась, как прапорщик перед строевым смотром на плацу, и ласково уговаривала, а этот... только кивает, а сам прямо в глаза смотрит... Я все никак не могла вспомнить, кого же он напоминает мне этим гипнотизирующим взглядом, потом осенило! Даже мультик про Робин Гуда не поленилась в YouTube скачать. Правда, когда я указала Саргоше на шепелявого змея...
  Мамочки... до сих пор вспоминать страшно, хотя сейчас уже и немножко смешно. Надо было видеть его обиженное недоумение, дескать, это вот я, в твоем представлении - такой червяк?!
  А потом мы почти час занимались бегом с препятствиями. Точнее, кросс сдавали мы с котом. Я - чтобы не попасться в лапы разобиженного демона, который эти самые препятствия и не замечал, проходя "сквозь" стулья, вывороченную на середину комнаты этажерку и завал из диванных подушек, напоминая рассерженное фамильное привидение. А котяра - сначала спросонья, не разобрав, куда это все бегут - со мной за компанию. Ну а когда проснулся - вспрыгнул на шкаф, потеснив притихших МУЗилок, и оттуда уже с живым интересом наблюдал (разве что не комментировал), как ловко я умею перепрыгивать через предметы интерьера моей, захламленной разными милыми сердцу вещицами, квартирке. Потому что Саргоша пообещал меня наказать, то есть отшлепать. Причем я даже не смогла определиться - заинтересовало меня его обещание или нет - кто его знает, какие мысли в рогатой башке у нелюдя? Если - как напроказившего ребенка - то прямо-таки обидно. А вот если он намекал на иное... то это слишком интимно при таком количестве свидетелей, сидевших на шкафу и ухохатывающихся над моими потугами избежать жестокой участи. И вообще я не в Теме!
  Ну, поймать-то, демон меня так и не поймал. Только очень уж самодовольно ухмылялся, когда я выдохлась и, упав на диванчик, завопила, что лежачего не бьют, упирая на его благородство. Не знаю уж, как там, у Саргоши на самом деле с благородством, но шлепать он меня не стал, а бережно подхватив на руки и отнес в ванную. И пока я блаженствовала под душем, успел прибрать следы нашего спонтанного забега и даже расстелить постель, чтобы я сразу могла отправляться баиньки. В этот вечер я уже больше не спорила - сил не осталось.
  Ну вот как на этого домашнего изверга обижаться?
  А все выходные, которые я раньше полностью посвящала творчеству, почему-то теперь оказались заняты выбором бытовой техники и мебели. Ладно бы только один раз, после так и не досмотренного мультика про "червяка", так нет же! Строго в пятницу вечером у меня постоянно что-то ломалось. В результате я обзавелась новым огромным диваном, "креслом руководителя" с удобной спинкой (чтобы моя не уставала, когда сижу перед компом), стильным стеллажом вместо раритетной этажерки, новым музыкальным центром, напольной акустикой Hi-Fi, настенной плазмой в полстены и огромным количеством различной бытовой техники для кухни. Вот честное слово, до сих пор понять не могу, как это все на моей кухоньке разместилось?
  А Саргоша ходит довольный-предовольный и, загадочно так улыбаясь, начинает поглядывать в сторону ванной и очень подозрительно осматривает пол. Уж не знаю, что он там пытается отыскать между отстающими по углам кусками линолеума, но однажды я застала его за разглядыванием каталогов обоев и паркета. Только вот на это я строго сказала: "Даже не думай!". Ни времени, ни сил на полноценный ремонт квартиры у меня совершенно не было. Хорошо, что хоть мой любимый компик оставался цел и невредим, правда, все данные я на всякий случай скопировала на флешки и "эталонный вариант" храню не дома, а в ящике рабочего стола.
  В общем, как-то совсем не до МУЗов пока. Потому как за остающиеся у меня пятнадцать минут их не протестируешь должным образом - только сядешь, раз! и время вышло.
  А на все мои упреки и жалобы, мне с неизменным терпением и сочувствием в голосе отвечали, мол, бросай работу, что я тебя, не прокормлю, что ли?
  Предложение было, конечно, очень заманчивым, но как-то отвыкла я от таких бонусов. Боюсь, что в роли домохозяйки у меня еще меньше будет оставаться сил и времени на любимое хобби. Потому что у моего домашнего демона были свои хобби. Например, выдрессировать из меня образцово-показательную жену - умеющую отменно готовить и поддерживать идеальный порядок в доме. И кому только такое счастье достанется? Вдобавок этот рогатый гад, насмотревшись моих детских фотографий, взял привычку отращивать мне волосы, чтобы я была похожа на девушку, а не на пацана! Нет, ну он совсем, что ли? В каком это месте я на мальчика похожа? Хотя нет, спрашивать не буду, а то еще увеличит что-нибудь на свой вкус, а потом новое дорогое белье покупать (простенькое-то нижнее белье я как-то уже и отвыкла носить). Ну его!
  А волосы... Да у меня же все детство была единственная мечта - избавиться от до смерти надоевших роскошных кос, которые приходилось переплетать по два, а то и три раза в день, потому что ни одни заколки-резинки-ленты не могли долго удерживать это "сокровище"! А что только стоило их промыть и просушить! Ведь с влажными на улицу родители не выпускали, чтобы не простудилась. Вот пока просушишь, с тоской глядя на резвящихся во дворе друзей - уже, глядишь, и стемнело, и все разошлись. Помню, маме чуть скорую не пришлось вызывать, когда в шестнадцать лет я приняла воистину волевое решение - избавиться от них, и потом долго собиралась с духом, чтобы заявиться домой без косы. Хорошо, что коротко подстриглась и ухватиться было не за что, а то маман выдрала бы мне последние волосинки...
  Но бессовестного непрошибаемого Саргошу мои детские комплексы мало трогали. Мои душещипательные рассказы о тяжелом детстве, веские доводы и категорические возражения о том, что при таком ритме жизни, как у меня, густые длинные волосы не промоешь, не высушишь и не уложишь, демон даже не слушает!
  В результате в окрестных парикмахерских (которые старалась обходить по кругу, не повторяясь, чтобы не вызывать изумления у мастеров), на меня стали косо смотреть, поскольку я с завидной регулярностью стала появляться в них на предмет стрижки. Видимо, надо было в другой район податься, потому что вскоре меня все-таки осторожно начали выспрашивать, каким это я чудо-шампунем пользуюсь?
  А на работе у меня вообще считали, что у меня фетиш такой - время от времени нацеплять парик с косами, длиной ниже пятой точки.
  Честно говоря, я столько времени и денег потратила на салоны-парикмахерские, что уж давно бы плюнула и бросила стричься, но очень уж меня наглость нелюдя задевает. И чисто из вредности я пошла на принцип. Хотя... как-то раз я совершенно случайно увидела в отражении зеркала выражение лица Саргоши, стоящего за моей спиной и самолично заплетающего мне косу... и до сих пор забыть не могу какой-то детский восторг на его удовлетворенной морде...
  Изверг! А мне-то каково - уплывать на волнах наслаждения, получая такое извращенное удовольствие в процессе, если потом надо бежать на работу, вместо того, чтобы забраться с любимым мужчиной (да можно даже и нелюбимым, только умелым) в кровать! Ну или хотя бы под ледяной душик?
  Вот и сегодня я из-за этого в который раз опоздала на работу. Начальница, услышав мои очередные оправдания, что, мол, в городе жуткие пробки, и доехать вовремя я просто ну никак не могла! только устало покачала головой и закатила глаза. Ничего более правдоподобного я не успела придумать, просто не ожидая, что в этот раз Марья Васильевна сама придет вовремя. А что? В лифте я на прошлой неделе "застревала", причем два раза подряд. Нормально прокатило - вроде бы на следующий день просто починить не успели. Соседи меня "заливали" в начале месяца. А в понедельник - "заливала" их я, разливаясь потом соловьем, рассказывая коллегам жуткую историю своих потерь после потопа из серии: "...все, что нажито непосильным трудом...портсигар золотой отечественный, магнитофон заграничный, пиджак замшевый... три штуки..." А на днях пришлось врать, что вот прямо рано утром приходил техник из "Мосгаза", проверял состояние газовой плиты... Только потом два дня надо мной весь отдел прикалывался, дескать, да все мы знаем про подобные ролевые игры, но не в рабочее же время! Эх, до чего люди до чужого счастья завистливые бывают!
  Ну откуда же им знать, что у меня дома такооое ЧУДОвище живет, что ни одному "ролевику" и в подметки не годится!
  Н-даа... Но с пробками я, и впрямь, погорячилась. Ну действительно, какие могут быть пробки, если мне до офиса добираться всего-то десять минут пешком и ну ооочень медленным шагом? Как-то совестно показалось выглядеть неубедительной врушкой. Пришлось срочно подключать фантазию и давать пояснения притихшим коллегам, слушающим мои утренние побасенки с неизменным интересом (они как раз к тому времени, как я заявляюсь, успевают померить обновки, подкрасить ногти, включить компьютеры, зайти в "Одноклассники" и налить себе по чашечке кофе), что, дескать, ночевала у подруги на другом конце города. На что начальница только хмыкнула, но промолчала, окинув меня скептическим взглядом.
  Эх... может быть, я все-таки зря отказалась от "благодарности" жильца, выставив дурацкое условие? Все-таки пятьдесят лет под одной крышей - это проблема. Но сама я уж точно никогда не опущусь до того, чтобы пригласить нелюдя разделить мое вынужденное (подозреваю, не без его участия) одиночество.
  В общем, день я еле-еле отработала. Голова раскалывается и от тяжести косы, и от разных невеселых дум про бесцельно прожитые годы - ни тебе мужика нормального, ни времени, чтобы МУЗа подобрать и наконец-то сесть за вампирскую сагу.
  А завтра, между прочим, у нас выездной новогодний корпоративчик намечается.
  Очень радует, что ресторанчик как раз неподалеку от моего дома оказался, так что проблем с доставкой похмельного тела до дома, до хаты после гульбища, быть не должно. Сориентируюсь и добреду как-нибудь.
  Саргоше же говорить ничего не буду! А то или никуда не отпустит, или опять начнет придираться, словно строгий отец восьмиклассницы, дескать, во сколько вернешься, зачем это ты так ярко накрашена, или почему юбку забыла надеть? Да еще ни разу не забывала! Просто длинных у меня и в помине не было. Я брюки люблю носить. Они и удобнее и практичнее. Ну а уж если ножки открывать - то пускай все любуются. Раз нет парня, могу я хотя бы по праздникам получать заслуженные комплименты от посторонних мужчин на зависть коллегам-женщинам?
  
  
  
  КОРПОРАТИВ.
  
  
  
  Неплохо изучив вреднючий характер своего демона, к новогоднему корпоративу я готовилась с соблюдением всех правил конспирации. Если уж он меня с подружками не пустил в клуб встретить Хэллоуин, надежды на то, что меня спокойно отпустят праздновать (точнее пьянствовать) в связи со скорым наступлением Нового Года в компании сослуживцев (из которых добрая половина - мужчины), не было никакой.
  Именно поэтому красивое (но явно не одобренное бы Саргошей в виду его длины - до середины бедра, и открытой спины) платье и набор косметики дожидался меня на работе.
  Утро перед корпоративом я провела как обычно. Жалуясь на необходимость вставать в такую рань и идти на работу (на самом деле, с большим трудом сдерживая свое нетерпение), с тяжелым вздохом воспользовавшись услугами демона для превращения в очередной раз отращенных кое-кем ниже пояса волос в шикарную французскую косу, я безропотно позавтракала и, с трудом сдерживая ликующую улыбку, упорхнула на работу.
  Удивительное дело - сегодня, опоздали все кроме меня! И их за это никто не ругал и не выспрашивал, почему они задержались. Обидно даже!
  Дождавшись пока весь наша 'команда единомышленников' предстанет перед ее очами (сегодня я наконец-то не была в числе опоздавших), начальница, строго оглядев внешний вид вверенного ей коллектива и сделав какие-то умозаключения, объявила, что если кто-то не сможет завтра добраться на работу к 11.00, будет наказан 'рабочим днем' 31 декабря. Вообще-то по всей стране этот день и так рабочий, но нам решили сделать небольшое послабление в честь грядущих выходов в праздничные дни, чтобы потом вовремя сдать отчетность. И ничего не поделаешь - специфика нашей работы такая...
  Решивших принять праздничный вид, уже придя на рабочее место, оказалось не так уж и мало. Поэтому в час дня мы все отправились переодеваться, а затем, оповестив драгоценных клиентов о том, что на связи мы будем теперь только завтра во второй половине дня, начали праздновать прямо в офисе, так сказать, разогреваясь, прежде чем организованно отправиться в ресторан.
  Массовик-затейник, который вот уже несколько лет чудесным образом оказывался 'Дедом Морозом' именно у нашего коллектива (судя по восторженному визгу женской половины), с порога начал свое шоу. И хотя именно здесь я работаю относительно недавно, у меня закралось подозрение, что этому молодому человеку, видимо, просто нравилось, как мы отмечаем праздники. Поверить в то, что в организации, откуда его 'заказывали', нет других кандидатов, было бы сложно.
  Снегурочкой на сей раз единогласно выбрали меня, дескать, в этом мини-платьице нежно-голубого оттенка и с такой роскошной косой я подхожу на эту роль идеально.
  Правда, как потом выяснилось, Снегурочке пришлось проходить и больше всех разных дурацких конкурсов, помогая Деду Морозу расшевелить публику...
  В общем, если кто-то и позавидовал стройности моих ножек, то вполне позлорадствовали, глядя на мои мучения под дружный ржач родного коллектива, перед которым пришлось позориться, умудряясь в своем мини-платьице справиться со сложным заданием. Хорошо, что это все пока что происходило в офисе, хотя с посторонними людьми, наверное, было бы проще...
  О самом корпоративе у меня остались смутные воспоминания...
  То, как был украшен зал, ломящиеся от дармовых яств и выпивки столы (сей банкет был за счет организации) - пришлось мне по вкусу.
  Только закусывать толком не удавалось. Потому что наш 'затейник' решил, что мы еще не дошли до нужной кондиции, и планомерно спаивал нас, провозглашая тост за тостом, перемежая выпивку с объявлениями об очередном конкурсе. Сами развлечения очень скоро перестали быть невинными, и перешли в категорию '16+'.
  Ну что сказать, мне и моим коллегам было весело, настроение и впрямь соответствовало праздничному...
  И все бы было просто отлично, если бы в разгар веселья...
  Но лучше по порядку.
  Мы как раз под чутким руководством нашего Деда Мороза, опрокинув по очередному бокалу, уже не совсем твердо держась на ногах (но женщины при этом все-таки умудрялись не падать на своих 12-15 сантиметровых шпильках), разбились на две команды - 'мальчиков' и 'девочек'. Сначала просто водили хороводы, дружно повторяя смешные движения за ведущим, и, не жалея голосовых связок, пели про Ёлочку. Следующее задание, прежде чем снова отпустить нас за стол, как уверял наш 'затейник', было не таким уж сложным. Надо было лишь связать из подручных средств, т.е. из собственной одежды, которая в данный момент была на нас, длинную 'веревку'. Я даже сначала растерялась, потому что на мне было только коротенькое платье в облипочку, под которое не следовало надевать нижнее белье, чтобы оно красиво сидело. В районе бюста прямо на платье с изнаночной стороны предусматривался жесткий корсет... ну и, собственно, все... А тонкие итальянские колготки были уже с имитацией крохотных ажурных трусиков, чтобы не шокировать мужскую половину коллектива, если вдруг нечаянно задерется подол. Все-таки мне еще здесь работать. К тому же не слишком приятная процедура - отшивать капающих слюнями коллег, на время забывших про своих жен и подруг.
  К счастью, я одна из девушек оказалась столь легкомысленно одета (правда, боюсь, даже мое долгое вынужденное воздержание не служит тому оправданием), поэтому пришлось пожертвовать лишь золотой цепочкой, связав ее с чьими-то колготками и кружевным бюстгальтером. Надо сказать, что раздевались девчонки, умудряясь расстегнуть бюстик и вытащить его, не снимая платья, просто виртуозно. Кроме того, так же ловко стянули и колготки. Видимо, этот конкурс проходил здесь не впервые, потому как времени на это затратили не больше, чем горит спичка. Разглядывать в тот момент, от каких деталей туалета избавлялись коллеги-мужчины, мне попросту было некогда. Путаясь пальцами в чьих-то колготках и тонких лямках бюстика, связывая их в единую 'веревку', я старалась не порвать свою цепочку. И, забегая немного вперед, радостно заявляю - в этом конкурсе победила команда 'девочек'! Несмотря на то, что мужская часть нашего дружного коллектива, еще несколько минут назад выглядевшая вполне презентабельно, теперь напоминала расхристанных бомжей, избавившись от галстуков, брючных ремней, рубашек и даже носков. Хих, наивные! Они надеялись нас победить, но не учли, что эластичные колготки тянутся сильнее, чем развязанные галстуки, которые мало кто умеет завязывать самостоятельно.
  И вот когда под дружные аплодисменты, шутки и улюлюканье Дед Мороз лихо отмерял метры, используя в качестве 'эталона' собственную вытянутую руку, в зале незаметно появился ОН!
  Правда, я даже сразу и не поняла, что произошло. Только по воцарившейся благоговейной тишине (нарушаемой лишь задорным шлягером в исполнении Верки Сердючки), женским загоревшимся глазам и мужским завистливым взглядам, догадалась также обернуться в сторону входа. И чуть не обомлела. Неторопливой походкой, давая всем присутствующим (моим коллегам, другим случайным посетителям ресторана и обслуживающему персоналу) возможность разглядеть себя получше, ко мне неотвратимо приближался Саргатанас! Генерал-майор армии ада и по совместительству мой персональный домашний демон...
  Правда, если бы подчиненная нечисть узрела своего предводителя в человеческой ипостаси, обряженного Санта Клаусом, не уверена, что авторитет демона не пострадал бы.
  Как он сумел меня отыскать и где раздобыл карнавальный костюмчик подходящего размера, чтобы не жал в плечах - для меня так и осталось загадкой. Будто загипнотизированная, я смотрела на приближение жгучего двухметрового красавца, пренебрегшего белой синтетической бородкой, и поэтому представшего в своем натуральном неотразимом виде. Правильные черты мужественного лица чуть кривила глумливая ухмылка (не предвещавшая лично мне ничего хорошего), а глубокий пронзительный взгляд, казалось, так и пригвоздил к месту. Впрочем, с нелюдя станется применять свои магические штучки. Потому что если бы не это обстоятельство, я бы давно уже сбежала, чтобы пересидеть некоторое время, например, запершись в женском туалете - а вдруг соскучится и простит мне все мои прегрешения? А их у него наверняка уже накопилось на целый список, начиная с того, что я не сказала про саму вечеринку, и заканчивая тем, в каком виде и в какой пикантной ситуации он меня застал.
  Мамочки...
  - Саргоша... - жалко пролепетала я, облизнув вмиг пересохшие губы и попытавшись отступить хоть на шаг.
  - И как только догадалась? - самодовольно подмигнул демон, заключая меня в объятия под изумленными взглядами присутствующих свидетелей нашей трогательной встречи.
  Может быть, кто-то и решил, что это от жарких объятий ряженого забугорным 'дедом морозом' парня у меня подкосились ножки. Но на самом деле от страха провести оставшийся вечер и часть ночи, выслушивая нравоучения о недопустимости такого безответственного, аморального поведения и внутренней борьбой с самой собой, соблазняемая посулами обеспечить мне 'все сопутствующие приключения' в домашних условиях. - Можешь попрощаться с коллегами, я тебя похищаю! - великодушно, но безапелляционно заявил он мне на ухо громким шепотом.
  Я была категорически против, но разве моего демона когда-нибудь пугали возникшие трудности во взаимопонимании?
  Вот только просто меня забрать, не обнаруживая свои демонические способности, Саргоше не удалось! Потому что родной коллектив не захотел лишаться Снегурочки, и, наоборот, выразил горячую готовность принять в нашу теплую компанию еще и Санта Клауса.
  Шепотки за спиной: 'Кто это такой? Откуда взялся такой шикарный мужчина? Неужто он с нашей 'тихоней'?' хоть и грели душу, вызывали все-таки двоякое желание. Хотелось продемонстрировать экстерьер моего демона всем желающим (по типу - смотреть можно, но руками не трогать!) и в то же время спрятать его от чересчур откровенно голодных женских (и парочки мужских?!) взглядов. Причем, в качестве 'ширмочки', дошедшая до нужной кондиции, которой и добивался наш 'затейник', я уже готова была использовать собственное платье. Жаль, что такого здоровяка не получится полностью замотать в коротенькую тряпочку, разве что только стратегически важные места.
  Хорошо, что Саргоша не видит, или милосердно делает вид, что не замечает откровенно пялящихся на него официантов непонятной (но явно не славянской) наружности, забывших о том, чтобы обслуживать соседние столики. Бррр... даже думать не хочу, о какой именно роли рядом с ним они грезят...
  В общем, уволочь он меня смог только после пятого конкурса.
  Демон поистине стоически перетерпел бег в мешках. С первой попытки разгадал по моей пантомиме зашифрованное слово. Угадал по первым нотам все мелодии из эротических фильмов (причем абсолютно точно озвучил и название, и год выхода на экран). Не испугала его и моя попытка (успешная) с завязанными за спиной руками, держа чайную ложку зубами за черенок, накормить его мороженным. Но, видимо, жаркий танец нон-стоп, смысл которого заключался в том, чтобы не сойти с периодически сворачиваемой бумажки, в результате чего ему пришлось взять меня на руки, потому как на этом клочке с трудом умещались только его ступни, был последней каплей. И у него, и у моих коллег. Потому что, как бы остальные ни старались, все положенные за эти конкурсы призы собрали мы с Саргошей. Как ни прискорбно это осознавать - моей заслуги в этом почти и не было. Почувствовавший азарт демон отдувался за двоих. И если бы не вздохи разочарования в очередной раз оставшихся без награды коллег, мы бы, наверное, еще долго зажигали. Но тут он усовестился и потребовал, чтобы я собиралась домой. Расставаться с честно выигранной бутылкой Asti Martini, на которую зарились остальные девчонки, я не пожелала. Громкая заводная музыка, ударившее в голову шампанское, горячий красавец-мужчина, сбросивший в процессе дурацкий колпак и курточку Санты (и почему-то забывший натянуть их после танца), да и вообще вся атмосфера праздника пробудили во мне странные ассоциации. Казалось, стоит только выйти из этого зала - и все очарование волшебства и радости померкнет...
  Но упрашивать Саргатанас меня не стал, просто укоризненно вздохнул, подхватил и закинул на плечо, как первобытный самец, чтобы утащить в свою пещеру. Хорошо хоть дубинкой не шарахнул, чтобы не дергалась. И все это под дружные аплодисменты моего родного коллектива (кажется, теперь с облегчением провожавшего сильного конкурента в борьбе за оставшиеся призы). Предатели!!!
  - Брыкаться не советую. Не то отшлепаю при всех, и завтра тебе будет стыдно, - строго предупредил демон, бесцеремонно прижав мои ноги одной рукой, а вторую пристроив на моей попе, обтянутой коротким платьишком, и слегка погладив, словно примеряясь.
  От немедленной расправы за такую наглость (благо бутылка мартини все еще была у меня в руках) его спасла промелькнувшая у меня мысль, что падать с высоты двух метров мне будет больно, несмотря на изрядную дозу алкогольной анестезии...
  Вот только, хотя именно благодаря нелюдю я и стала обладательницей множества ненужных безделушек (за исключением разве что бутылки мартини и великолепного, вручную расписанного шара на ёлку), по дороге домой мы успели здорово поссориться. Потому что, вися вниз головой, мне было неловко держать все мои подарочки (которые я хотела доставить собственноручно), и шарик выскользнул и разбился...
  А это был мой любимый цвет и размер... Ыыыы... Это что, получается зря я нос в растаявшем мороженом пачкала, когда последние ложки с тарелки зачерпывала?
  Естественно никакие доводы о том, что, дескать, он предлагал мне помочь дотащить мои призы, на меня в таком безутешном горе не подействовали. И клятвенно обещание несчастного Саргоши добыть другой шар, лучше и краше прежнего, вызвало отторжение. Стойкое непонимание нелюдем, в чем, собственно, проблема, показалось мне обидным прямо-таки до слез.
  - Не реви! - строго сказал он. - Сама виновата - пить надо меньше, и руки бы не тряслись.
  - Ах, я еще и виновата?! - возмущенно забрыкалась я, за что тут же поплатилась обещанным наказанием (вызвавшим странные, волнующие и сбивающие с толку ощущения). - Я тебя вообще к нам на праздник не приглашала! - окончательно разобиделась я, размазывая злые слезы бессилия приструнить распоясавшегося демона.
  В результате сердитый Саргатанас стряхнул меня со своего плеча прямо на не разобранную кровать, отобрал несчастную бутылку Asti Martini (ссылаясь на то, чтобы еще и она не разбилась нечаянно, пока я не в состоянии координировать свои движения), укрыл пледом и ушел, хлопнув дверью.
  Вот так, взял и оставил в одиночестве рассуждать о смысле жизни. Одно слово - нелюдь!
  
  Уж не знаю, сколько времени вместо того, чтобы последовать совету Саргатанаса поспать, я просто так валялась в кровати. Мысли о том, как бы отомстить вредному демону за испорченный праздник (вернее, за то, что он утащил меня в самый разгар веселья), перемежались весьма фривольными воспоминаниями о моих ощущениях во время совместного страстного танца. Особенно, когда лист бумаги, на котором мы топтались, оказался таким крохотным, что демону пришлось взять меня на руки, плотно притиснув к своим бедр... хм... груди. Я то куталась в плед, то, скидывая его, пытаясь отогнать совершенно неуместные в данной ситуации видения возможного продолжения.
  Не бывать этому! Зря я, что ли, столько времени стойко держалась, не поддаваясь его чарам? Сдается мне, что он все-таки не чистокровный демон-воитель! Наверняка в родне у Саргоши затесались какие-нибудь инкубы-искусители...
  Но не успела я как следует поплакаться самой себе на свою нелегкую судьбу, как входная дверь отворилась - демон вернулся. Вот же принесла нелегкая! А я ведь только-только решила завтра в церковь за святой водой и ладаном сходить, чтобы страшно отомстить ему за сорванную вечеринку!
  Вернулся Саргоша не с пустыми руками. Прямо в верхней одежде и ботинках он прошел в комнату (у меня от возмущения даже голос пропал - полы-то мне мыть приходится!), и высыпал передо мной на кровати кучу острых сверкающих осколков... моего бывшего шарика.
  Скептически склонив голову к плечу, я предоставила ему возможность объясниться, зачем он приволок этот мусор, но Саргоша не стал утруждать себя долгими разговорами. Напустив на себя полный таинственности вид, демон что-то похимичил над бренными осколками моего приза, поводил над ними руками, изображая замысловатые пассы (а то я не знаю, что это все для отвода глаз!) и, хитро взглянув на меня, произнес:
  - Мне потребуется твоя помощь, радость моя. Скажи какие-нибудь волшебные слова, - предложил он.
  - Какие? Крекс пекс фекс? - съехидничала я, не сумев удержать улыбку, отчего-то растроганно вспомнив наивные "фокусы" моего папочки, которому удавалось удивлять меня ими лет до пяти.
  - Отлично! - похвалил квартирант мои познания в "волшебных заклинаниях". А затем хлопнул в ладоши, отчего над осколками появилась яркая вспышка и они окутались густым, мерцающим разноцветными искрами туманом.
  Я опасливо отползла подальше к стене, и сердито уставилась на закатившегося в смехе демона, не понимая причины его внезапного веселья.
  - Теперь хоть роняй, хоть кувалдой бей - ничего ему не сделается! - самодовольно похвастался он, указав пальцем на совершенно целый и невредимый шар! Горделиво выпрямился и выжидающе уставился на меня.

Шар ёлочный [с просторов Инета]

  - Саргоша!!! - радостно завопила я и, в благодарность за починенную игрушку, ринувшись вперед, обвила руками шею не успевшего увернуться демона. Правда, ноги мои так и оставались закутанными в сползший плед, из-за чего я чуть не шлепнулась на краю кровати, нечаянно спихнув только что восстановленный шар на пол.
  - АХ! - испуганно всхлипнула, мгновенно представив, как я лечу вслед за шаром и получаю множественные порезы о края коварных осколков. И, если не успеваю истечь кровью до приезда скорой, то потом всю оставшуюся жизнь хожу, украшенная уродливыми шрамами...
  Но Саргатанас благородно поймал меня, быстро склонился, виртуозно подцепив с пола совершенно невредимую игрушку. Продемонстрировав мне шарик, Саргоша отложил его в сторону, перехватил мою тушку второй рукой и крепко прижал к себе. За что был удостоен еще и поцелуя в щеку.
  - Спасибо! Ты - самый лучший в мире демон!
  После чего, не замечая откровенно недоуменного и растерянного взгляда демона, высвободилась из объятий, стянула платье и колготки, взяла восстановленный шарик, крепко прижав к своей груди. Периодически его (шар) поглаживая, свернулась клубочком на кровати, и приговаривая: "ах ты мой хороший, ах ты мой красивый", начала устраиваться поудобнее.
  "Нет, ну вот все-таки может же Саргоша быть хорошим, когда захочет", - еще раз полюбовавшись на многострадальную елочную игрушку, благодушно решила я, закрывая глаза и проваливаясь в сладостную дрему...
  
  
  
  ВЕСЕЛО-ВЕСЕЛО ВСТРЕТИМ НОВЫЙ ГОД.
  
  
  
  Что должна сделать нормальная женщина, проснувшаяся утром в нагом виде рядом с очень привлекательным и обнаженным мужчиной (на которого втихаря уже два месяца облизывалась), под одним одеялом, да вдобавок еще и прижатая к горячему мужскому телу - знаете? Ага, то самое...
  Это, наверное, только я, проспавшись после корпоратива, первым делом высвободилась из объятий Саргоши и начала искать свой синенький шарик.
  Демон, увидев это, по-моему, даже онемел от возмущения! Во всяком случае, его взгляд из томно-зовущего довольно быстро стал возмущенным. Но мне, честно говоря, было не до него - надо же было убедиться, что "моя прелесть" (шарик) ночью не пострадал!
  Впрочем, польза от невольного онемения демона, вызванного моим поведением, была несомненна. Нотации о своем неприличном поведении (как и вопросов, почему промолчала о вечеринке) я так и не услышала.
  Однако, как выяснилось впоследствии, рано я начала радоваться! Поскольку, несмотря на то, что казалось, будто бы все обошлось благополучно (с моей точки зрения), Саргатанас, в лучших традициях вредных, мстительных нелюдей, именно с этого утра устроил за мной тотальный контроль, как за вышедшей из доверия.
  Уж лучше бы мораль прочитал!
  Теперь он провожал меня на работу до самых дверей нашего офиса, находящегося на верхнем этаже здания, каким-то образом умудряясь отводить глаза бдительным охранникам на первом этаже, следившим, чтобы сотрудники, опустившие пропуск, через турникеты проходили строго по одному. Еще он умудрялся водить меня на обед, ровно в 13.00 возникая в дверях нашего кабинета. И, напоминая, что регулярное и полноценное питание является залогом здоровья, сопровождал в ближайший ресторан и обратно. А также неизменно встречал вечером, время от времени возобновляя намеки на то, что мне вообще работать необязательно.
  Вдобавок, помимо этой сугубо домашней проблемы, у меня возникли трудности взаимопонимания с коллективом и на работе. Еще недавно я даже не представляла, в какой компании я буду встречать нынешний Новый год, как вдруг образовалась масса вариантов, сопровождаемая стопкой приглашений. Таких, официальных, как, например, обязательно прийти на праздник к кому-то, так и неофициальных и достаточно наглых намеков - самой пригласить в гости ту или иную персону.
  Причем (удивительное дело!), коротать праздничную новогоднюю ночь у меня дома или хотя бы в моей компании, почему-то рвались наши признанные офисные красавицы. Чем необыкновенно смущали меня, так как по характеру своего хобби некоторое время назад от скуки я читала самую разнообразную литературу о нетрадиционных отношениях, или, как теперь говорят - об альтернативно ориентированных особях обоих полов. Правда, смущалась ровно до тех пор, пока не догадалась, что они жаждали увидеть вовсе не меня, а моего драгоценного квартиранта. Вот засранки! Так я им и позволю тискать МОЕГО демона! Он, между прочим, до сих пор еще морально не отошел от последнего своего задания, после которого и попросил у меня "политического убежища" на ближайшие пятьдесят лет.
  В общем, как только я поняла, что потенциальных гостей интересует не моя скромная персона, а Саргоша, от приглашений я вежливо, но непреклонно отказалась. Да и демон виртуозно игнорировал любые поползновения в его адрес со стороны девушек. Что, кстати, не замедлило негативно отразиться на моих отношениях с женской половиной коллектива офиса.
  Так что к тридцатому января, помня, что 31-го мы не работаем, я уже пришла к твердому выводу, что мне снова пора менять место работы. Или сделать новогодний подарок своему квартиранту, мечтавшему посадить меня себе на шею, и вообще уволиться! Пусть тогда кормит-поит-одевает, как настаивал. Он же давно этого хотел.
  Правда, заявление пришлось нести на подпись не только Марье Васильевне (она-то нормальная тетка, способная войти в положение), а еще и нашей главной стерве - старшей над всеми отделами (да по слухам - любовнице самого генерального!)
  Причем, чтобы не портить себе последний рабочий день, подавать с утра я это заявление не решилась. И подождала до вечера, позвонив Саргоше и предложив прийти за мной на полчаса раньше.
  Мне требовалось надежное мужское плечо, за которым могла бы укрыться в случае начальственного гнева, топанья ногами и крика, что я обязана отработать две недели после подачи заявления об уходе по собственному желанию, согласно ТК. А кто может быть надежнее, чем бравый генерал-майор адской армии?
  С трудом дождавшись благоприятного момента, то есть, когда зашедший вместе со мной в ее кабинет Саргатанас обворожительно улыбнется и, поплывшая от флюидов его обаяния начальница (тут же принявшаяся беспардонно строить глазки моему демону) потеряет бдительность, шлепнула бумажку на стол, мысленно поторапливая ее подписать, не глядя...
  Увы... фокус не удался...
  Точнее удался, да не совсем.
  Начальница уже было взяла ручку и даже успела поставить начало своей заковыристой подписи, как вдруг решительно отложила ее в сторону и подняла голову.
  Старательно пытаясь не показывать, что не в состоянии отвести от моего Саргоши взгляд (что получалось у нее весьма комично, будто бы вдруг внезапно начала страдать косоглазием), женщина глубоко вздохнула и проникновенно произнесла:
  - Знаете, милочка, мне кажется, что Вы сейчас принимаете поспешное и несколько несвоевременное решение. И мой долг, как Вашего руководителя, постараться разобраться в ситуации, - совершенно расплылась она, сбивая с толку своими маневрами с глазами. (Я люблю разговаривать, глядя человеку в глаза, а тут и не поймешь, куда она в данный момент смотрит - то ли "в угол", то ли "на нос", то ли "на предмет"). Тьфу! сама чуть не окосела, пытаясь проследить за траекторией ее взгляда, пока не догадалась шагнуть в сторону, загораживая демона (который, правда, все равно возвышался за моей спиной на полторы головы). И главное, вот что удивительно, голос ее сочился медом, но был щедро приправлен ядом в мой адрес.
  - Порхая, словно бабочка, с одного места на другое, так карьеру не сделаешь, милочка. Вы же не секретарша! Вы - специалист с дипломом провизора! А сколько Вы у нас проработали? Без году неделю? Вам еще столькому следует научиться! Знаете ли, некоторые умения шлифуются годами, милочка, - кокетливо поправив художественный беспорядок на голове, облизнула она губы. - Так что о Вашем увольнении не может быть и речи! Недельку отдохнете в каникулы, придете в себя, и с новыми силами - на работу, в родной коллектив! Ну вот, сами подумайте, зачем Вам уходить накануне праздника? Говорят, как Новый год встретишь, так потом весь год проведешь, - оптимистично закончила она, совершенно выведя меня из равновесия.
  Немного поразмышляв, высказаться ей на ушко (якобы по секрету) или озвучить свои мысли вслух, выбрала второй вариант. После чего максимально дружелюбным голосом прощебетала, глядя прямо в упор на начальницу:
  - Вы понимаете, ну не люблю я, когда моего Гошика всякие лахудры домогаются, - и, широко улыбнувшись, как своей самой лучшей подружке, добавила: - А представлять, что это будет продолжаться целый год - даже не хочу!
  Надо было видеть, как оскорбилась тетка, совершенно позабыв и о манерах, и о своей стрельбе глазами по чужим мужчинам.
  Однако Саргоша, вместо того, чтобы поддержать меня каким-нибудь заявлением в духе: "Совершенно согласен с предыдущим оратором!", т.е. со мною, как-то подозрительно закашлялся. Кажется, его мое высказывание не просто удивило, но и позабавило.
  Еще не хватало, чтобы он всерьез решил, что я его ревную!
  Нет... ревную-то я его, похоже, всерьез, но демону вовсе не обязательно догадываться о таких мелочах, еще зазнается...
  Начальница, понявшая, что мой спутник ее стараний не только не оценил, но и увидел в них повод для насмешки, всерьез разгневалась, потому что вновь схватила ручку и размашисто накатала резолюцию: "Уволить!!!". Аж с тремя восклицательными знаками! И забыла упомянуть о компенсации за неиспользованный отпуск, заррраза!
  Чуть не процарапывая бумагу насквозь, она подписывала, шипя себе под нос:
  - Ну что ж, милочка, ты еще пожалеешь о своем остром языке! В этом городе на работу по специальности в приличном месте можешь и не рассчитывать. Тебя и в захудалый аптечный ларек не возьмут! Уж я позабочусь!
  - А зачем ей работать? - изумился Саргоша, с интересом глядя на метаморфозы, происходящие с моей уже бывшей начальницей. - Я достаточно богат, чтобы свою девушку полностью обеспечить всем необходимым.
  Приятно, конечно, такое услышать, хотя мог бы великодушно и пожалеть женщину, которой наш генеральный (тот самый, с которым начальница, по слухам, спит) принципиально не делал подарков, мотивируя это тем, что она и так достаточно зарабатывает. И, типа, у них не любовные, а партнерские отношения, потому что крутить шашни на работе с любовницей - это моветон.
  Теперь уже я с любопытством уставилась на демона, но он быстренько схватил со стола подписанное заявление (наверное, чтобы я не передумала). После чего, не теряя времени даром, и, заговаривая зубы, отвел меня в отдел кадров, где мне выдали трудовую книжку. И все...
  Я свободна!
  Червячок сомнений, который грыз, напоминая о том, что я практически добровольно пополнила армию безработных, заставил меня свалить часть невольной вины на Саргошу - демону-то ведь все равно - грехом больше, грехом меньше.
  - Радость моя, ты сама-то довольна? - задал он осторожный вопрос, словно почувствовав мое настроение.
  - Да как тебе сказать? - слегка недовольно протянула я, решив, что обойдется этот наглый демон и без признаний в том, что действительно рада! Ведь теперь по утрам не нужно вставать ни свет, ни заря (если только Гошик не будет приставать со своим здоровым образом жизни, фанатик несчастный!). И можно будет не только домашними делами заняться, но и найти время, чтобы наконец-то определиться с МУЗилками. - Понимаешь, ты так долго гундел... то есть так часто просил меня оставить работу, - быстро поправилась я, - что для меня это было вовсе не спонтанным поступком. Я решила сделать тебе подарок на Новый год.
  - Правда? - обрадовался демон, подхватив меня на руки и закружив.
  - АЙ! - взвизгнула я от неожиданности. - Поставь меня на место! И вообще, как ты можешь сомневаться? Когда я тебе врала в последний раз?! - искренне возмутилась я, но, взглянув на скептически хмыкнувшего демона, прикусила язык. Не следовало напоминать ему о том, что всего неделю назад, на корпоратив я сбежала без спросу.
  
  ***
  
  31 декабря в этом году ознаменовался тем, что в впервые за свою сознательную жизнь я была полностью освобождена от кухонных обязанностей! Сколько себя помню, женщины нашей семьи традиционно в день перед наступлением Нового года занимались просмотром праздничной телевизионной программы... на кухне, где готовились различные салатики, пеклись вкусности и украшались блюда для грядущего пиршества...
  В кои-то веки я буквально не знала, чем себя занять, слоняясь по квартире...
  Саргоша одним щелчком пальцев навел идеальный порядок (даже на и в шкафах), притащил откуда-то огромную пушистую, пахнущую хвоей и смолой елку, занявшую немалую часть комнаты. И нарядил ее, заставляя одобрительно кивать и указывать пальчиком, куда повесить очередной шарик. А! Я еще удостоилась права подавать ему елочные игрушки из коробки, время от времени отпихивая любопытного кошака.
  Ближе к одиннадцати часам, когда следует садиться праздновать, чтобы достойно проводить уходящий год, принесший и разочарование, и радость, в центре моей гостиной вдруг появился огромных размеров стол, буквально ломящийся от выставленных для дегустации блюд и спиртных напитков.
  Несмотря на то, что мне хотелось хоть по кусочку отведать от каждого блюда, я представила, какую "огромную благодарность" объявит мне потом несчастный человеческий желудок. И решительно велела Саргоше убрать излишества. На ночь вредно наедаться плотно. А сама я остановиться точно не смогу - слишком уж все было аппетитно оформлено и источало изумительные ароматы. Тем более что праздники продлятся не один день, и если что - попробовать вкусняшки можно будет и завтра или послезавтра.
  Саргатанас внимательно выслушал мои доводы, кивнул головой, и стол резко уменьшился. В результате садились мы с демоном и котом (которому ради такого случая миску притащили из кухни в комнату), за небольшой круглый столик. На котором остались лишь тарталетки из слоеного (тающего во рту) теста, нежнейшего сливочного сыра с красной и черной икрой, ваза с фруктами и бутылка Вдовы Клико. А на кухне нас дожидался аппетитно пахнущий жульен. Выигранную бутылку мартини я заныкала, чтобы взять с собой на улицу, когда пойдем запускать фейерверки...
  Ну так вот, только-только мы уселись за стол, и Саргоша уже взялся за горлышко бутылки, чтобы изящно откупорить пробку и наполнить наши фужеры... по закону подлости, в коридоре раздался настойчивый звонок в дверь...
  Надо отметить, что до неожиданного звонка в дверь, у меня действительно было праздничное настроение, и вообще я маялась в нетерпении, ожидая боя курантов, потому что наступило такое умиротворение в душе и моих мыслях, что и не передать словами...
  Наловленных демоном МУЗилок, из которых мне следовало сделать выбор, Саргоша куда-то отправил на целые сутки. Налакавшийся сливок котяра, поочередно потеревшись довольной мордой о наши ноги, улегся на диване перед телевизором и благодушно зажмурился, заняв центральное место.
  А я приняла судьбоносное решение (не в силах избавиться от наваждения, посетившего меня утром на следующий день после корпоративной вечеринки). В отсутствии других достойных кандидатов на партнерские отношения в моей одинокой девичьей постели, я решила сделать Саргоше еще один подарок. Впрочем, этот подарочек должен был стать обоюдным, потому что я даже не допускала мыслей о том, что такой экземпляр брутального мужчины (ну подумаешь, в состоянии аффекта у него появляются рога, хвост и крылья, кто нынче без изъянов?), может оказаться несостоятельным в кровати.
  Я и сама кое-что умею, и попробую его приятно удивить...
  Но... не зря говорят, что человек предполагает, а кое-кто на Небесах - располагает, посмеиваясь над нашими мечтами...
  Потому что на пороге открытой демоном двери стояла (как выяснилось в последние два дня совместной работы), моя лучшая подруга, которая до этого три месяца меня в упор не замечала, хотя в офисе наши столы стояли рядом.
  И со словами:
  - С Наступающим, Настюха! Мы тут с Ванечкой мимо проходили и решили зайти поздравить, - бывшая коллега поспешно отодвинула опешившего от такой наглости демона, и, подтолкнув слегка смущенного спутника, просочилась в прихожую, нарочно плотно прижавшись к Саргоше, будто этой тощей селедке не хватило расстояния, пройти, не задев его...
  Несмотря на неожиданно обнаружившиеся у меня инстинкты собственницы, я постаралась смириться с неизбежным злом (в лице бывшей сослуживицы и ее дружка). И усмирить их (инстинкты), вопившие о том, что следует немедленно избавиться от посторонних. Хорошее воспитание требовало, чтобы я проявила радушие и гостеприимство.
  Только, к сожалению, это были лишь "первые ласточки", потому что такое паломничество продолжалось почти до 12-ти часов ночи... а затем, еще более активно продолжилось спустя всего двадцать минут после торжественной речи Президента и боя курантов.
  В результате, к двум часам ночи все холостые и часть замужних дам собрались у меня дома. Причем, кто-то из них пришел с кавалером, кто-то в компании друг друга или в полном одиночестве...
  Последней каплей стало появление бывшей начальницы всех отделов (грозившейся тем, что по ее науськиванию, в этом городе я больше не найду себе нормальной работы), со словами:
  - С Новым годом, милочка! А кто старое помянет - тому глаз - вон!
  В том состоянии, до которого я дошла к этому моменту, я, может быть, и глаза не пожалела бы (не своего - ее) лишь бы больше никого не видеть, да только нежданные и незваные гости освоились, и взяли обязанности по открыванию дверей моей квартиры на себя... В результате чего всех новоприбывших я могла лицезреть только когда они уже появлялись в гостиной...
  Все Саргошины яства, продемонстрированные вначале, перед тем, как он по моему желанию сократил предложенное праздничное меню до скромного фуршета, были выставлены на всеобщее обозрение и съедены гостями, налетевшими на стол, словно оголодавшая саранча. Почему-то сразу вспомнились научно-познавательные телепередачи об этом бедствии...
  Другого сравнения в голову просто не приходило! Еще бы! На мой взгляд, еды хватило бы на целую армию, но... уже к трем часам ночи от нее практически ничего не осталось!
  Кажется, стратегические запасы "Оливье", стоявшие на балконе, даже из таза не выкладывали в красивые салатницы, а винегрет - из семилитрового ведерка.
  Противни из-под молочного поросенка, из-под мяса "по-чешски", из-под нежной семги (форели) под сливочно-сырным соусом, и из-под "цыплят табака" оказались блестящими, словно готовое кушанье с них не только съели, да еще и вылизали стекший и слегка подрумянившийся сок.
  Блин! Я даже попробовать не успела!
  Уж на что мой демон в последнее время показывает чудеса уравновешенности, однако и он уже начал медленно свирепеть. Поскольку гости (точнее гостьи) не только ели и пили, но и обращали на него повышенное внимание!
  Я так надеялась избавиться от моих "визитерш", вьющихся вокруг демона, словно мухи... (нет, не слишком хорошее сравнение для Саргоши, пожалуй... Как мотыльки над огнем, вот!), выпроводив всех на улицу запускать фейерверки. Но они, насмотревшись сего зрелища, все равно завалились обратно!
  Это просто уже не лезло ни в какие ворота!
  - Ну сделай же что-нибудь! - взмолилась я в отчаянии, готовая взорваться и закричать, выгоняя всех из квартиры, включая демона (все же это из-за его смазливой морды и кобелячьей притягательности) у меня такая "веселая" ночь Нового года получилась.
  И только увидев, как оживился Саргатанас, видимо, соскучившийся по адской практике, поспешила добавить: - Только без фатальных последствий, ладно? Какие-никакие, а они - все ж-таки люди... У нас и так в стране демографические проблемы...
  - А я не против поучаствовать в их решении... - мурлыкнул демон мне на ушко, подмигнув и прижавшись плотнее.
  - Давай не будем заглядывать так далеко в наше совместное будущее, - вынужденно рассмеялась я, отпихивая его и пытаясь скрыть смущение. Как бы там ни было - но в отношении именно продолжения рода с представителем его расы, я, кажется, все-таки страдала ксенофобией... (Тем более это еще вопрос, чья демография - наша или адская - будет улучшаться!).
  Впрочем, развить эту интересную мысль я не успела, потому что веселье моих непрошеных гостей, несмотря на очень поздний час, было в самом разгаре, когда с потолка внезапно начала капать вода...
  Первая капля свалилась аккурат моей бывшей начальнице, увивающейся вокруг демона, на нос!
  Хих! зрелище оторопевшей тетки, зрачки которой сфокусировались на кончике собственного носа, попытавшейся посмотреть, что это за напасть такая приключилась, было довольно комично. И только потом до меня дошло, что это в МОЕЙ квартире демон устроил наводнение! Опасаясь, что оказалась права, я все же на всякий случай быстренько пробежалась по всем комнатам, убедилась, что вода лихо течет уже не только с потолка, но и по стенам, отмачивая обои, набрала в легкие побольше воздуха и завопила:
  - Саргатанас!!!
  Интересно, а кто бы не запаниковал, если освободившиеся из-под салатиков ведра и тазики оказались быстро заполненными? А вода все продолжала пребывать, как в плохом фильме ужасов...
  Конечно, квартира давно требовала ремонта, но я же этому демону говорила, что затевать столь грандиозное, затратное по материальным соображениям дело, к тому же угрожающее моей нервной системе - НЕ ХОЧУ!
  - Что, радость моя? - мгновенно материализовался он рядом, невинно хлопая длинными ресницами.
  - Что сие значит?! - прошипела я, красноречиво взглянув наверх, где по рустам между потолочных плит струились веселые ручейки.
  - Ну... - слегка отодвинулся демон (так, чтобы я гарантированно не достала его, если замахнусь) - ты же сама велела никого не калечить...
  - Совсем обалдел? Это ты устроил потоп бедным соседям сверху, и мне заодно?
  - Ну почему ты всегда вешаешь на меня всех собак? - вполне натурально обиделся демон. - Может, я вообще ни при чем, а у них просто трубы старые прорвало? Я это... пойду, лучше потороплю гостей, чтобы собирались по домам... - благоразумно ретировался он, не дождавшись моего одобрения придуманному наспех занятию.
  Я с ужасом оглянулась вокруг. Мои пьяные и сытые гости, вместо того, чтобы расстраиваться, что им за шиворот льются потоки воды, радостно прыгали по растекшимся по паркету лужам и ржали друг над другом - мокрые, с потеками поплывшей косметики. Пожалуй, для празднования Хеллоуина это был бы очень натуральный антураж. Но я-то сегодня хотела встретить Новый год! Особенно, памятуя о народной поговорке о том, как встретишь его...
  Мамочки...
  И только кошак, вполне разделяющий мое возмущение творящимся безобразием, принялся истошно мяукать, пытаясь спрятаться от неожиданного бедствия знакомым способом. Только вот на шкафу "ливень" был еще сильнее, а под диван, стол и шкафы вода заливалась тоже...
  Боже мой! Хорошо еще, что демон не догадался устроить аварию в моей квартире. Я бы точно не расплатилась с соседями... А вот на тех, что сверху, у Саргоши, похоже, давно зуб имелся. Во многом, конечно, из-за меня. Поскольку я злая и не выспавшаяся из-за того, что по выходным они встают ни свет, ни заря и тут же принимаются чем-то тяжелым грохотать по полу, потом полдня к демону по малейшему поводу придиралась.
  Вот и решил коварный генерал-майор ада, видимо, одним махом разобраться сразу с несколькими задачами:
  1) Поквитаться с вредными соседями сверху, которым теперь "пострадавшие" с нижнего этажа предъявят счет, потому что вода из моей квартиры уже полилась дальше.
  2) Выгнать наших загостившихся визитеров.
  3) Наконец-то осуществить давнишнюю навязчивую идею - вынудить сделать меня ремонт.
  Вот же, заррраза! И, главное, я даже не могу доказать, что это безобразие - последствие моего необдуманного возгласа "сделай же хоть что-нибудь!", позволившего нелюдю его интерпретировать по собственному вкусу.
  Ну и пусть теперь сам разбирается! А я... я... к маме с папой уеду! Родители давно в гости звали, да и сестренка тоже...
  Тем более, он только в первые десять минут играл огорченного, который вовсе ни при чем. Дескать, я не видела, как этот наглый тип косился на припрятанный за стеклом в книжном шкафу каталог с образцами паркетной доски и обоев...
  Удивительно быстро выпроводив гостей, Саргатанас велел мне ловить ошалевшего от ужаса кота, чтобы запихнуть его в переноску, а сам пообещал собрать мой чемодан, восприняв буквально мое заявление о немедленном переезде.
  В общем, эти "народные забавы" заняли у нас еще некоторое время.
  Уж не знаю, как бы я справилась с этой задачей, но мой чемодан оказался собран довольно быстро. Причем, демон даже отчитался, что сложил мне с собой дюжину сменного нижнего белья, платья, свитера, джинсы и все остальное, что я люблю носить. И про косметичку он, по его словам, тоже не забыл!
  Проверять мне было некогда, потому что я в очередной раз упустила уже было зажатого в угол котяру. И только грозный рык моего демона, от которого у мокрого кота шерсть не просто встала дыбом, но еще и заискрила, и мое обещание накормить этот 'мешок шерсти' парным мясом, по методу кнута и пряника, возымели действие.
  В общем, в шесть часов утра я стояла перед дверью родительской квартиры в другом городе, держа в одной руке переноску с котом, больше похожим на огромный мохеровый клубок (Саргоша, прежде чем выпустить нас из затопленной квартиры, предварительно полностью и меня, и кота высушил). В другой - небольшой чемоданчик, который демон впихнул мне со словами: "здесь подарки для твоей родни!". (Большой чемодан с моими вещами был поставлен у двери в квартиру.)
  А затем, быстро чмокнув меня в нос и пообещав закончить ремонт как можно быстрее, демон исчез в лучших традициях фильмов со спецэффектами о всякой нечисти.
  Переживать, что мы на несколько дней расстаемся, пока он не осуществит свою мечту и не отремонтирует квартиру по своему вкусу, я не стала. Гораздо сильнее меня занимал вопрос, что я скажу своим разбуженным (то ли поздней ночью, то ли очень ранним утром) родителям, чьи шаркающие спросонья шаги уже слышались за дверью...
  
  
  
  ЗАТЯНУВШИЙСЯ ВИЗИТ.
  
  
  
  В принципе, к домашней работе я отношусь достаточно спокойно. Не ко всей, конечно, но приготовить вкусный обед или убрать в квартире - для меня особенной проблемы никогда не представляло. Да и прочие бытовые мелочи, например, стирка или глажка, тоже не сильно раздражали. Однако то, что я, несмотря на стоящий на улице двадцатиградусный мороз, быстренько схвачу мешок с мусором и сама с радостью отправлюсь его выбрасывать, еще месяц тому назад представить было очень тяжело.
  Я даже у себя дома, несмотря на наличие мусоропровода, данную обязанность пыталась (причем временами успешно) переложить на плечи Саргоши. Так что вообразить, что здесь, у родителей, зимой, в семь часов утра, зная о том, что до контейнера для отбросов придется прогуляться почти двести метров по слабоосвещенной улице и лютому морозу - было невозможно!
  А это все демон виноват!
  Все началось еще тогда, когда первого января только-только улегшиеся спать после весело встреченного Нового Года, вместо припозднившегося с поздравлениями визитера, родители нежданно-негаданно обнаружили меня, стоящую у порога их квартиры.
  Несмотря на радость от встречи, они оказались слегка шокированы моим прибытием. Я, конечно, когда накануне поздравляла родных с праздником, обещала, что постараюсь в ближайшее время их навестить, но не настолько же скоро...
  Впрочем, попробую изложить все по-порядку...
  
  Родители и сестра Юлька, неожиданно обнаружившаяся дома (а не где-нибудь в компании своих друзей), безусловно, обрадовались нежданному сюрпризу в моем лице. Но наверняка сразу подумали, что у меня что-то приключилось. Ну еще бы! Вчера вечером звонила поздравить с наступающим праздником и молчала о таком скором визите, а тут раз и приехала! Я бы тоже заподозрила неладное. Хорошо хоть не стали расспрашивать, держа на пороге, а впустили в квартиру.
  Папа сразу же отобрал мои чемоданы, посетовав, что таскаю такие тяжести. Мои возражения о том, что это вовсе и не тяжело - они же на колесиках (да к тому же, доставил меня к квартире родителей демон), в расчет не принимались.
  Наверное, не будь все мои домочадцы такими уставшими после Новогодней ночи и полусонными в столь ранний час, я бы не сумела отделаться ничего не значащими фразами, что у меня все в порядке, просто очень по ним соскучилась. Мама-то уж точно поняла или почувствовала, что я что-то не договариваю, судя по ее внимательному взгляду. Но пока что, 'деточку, уставшую с дороги', дергать не стала.
  Пушка, тут же освобожденного Юлькой из заточения в переноске, женская половина семьи попыталась потискать или хотя бы накормить.
  И если почесывание за ухом разомлевший от неожиданного внимания котяра воспринял с благосклонностью, то, разбалованный парной телятиной, на приличный кусок заливной осетрины (которую мама делала по большим праздникам), он внимания не обратил. Понюхав предложенное яство, недоуменно фыркнул и отошел от выделенной ему в миски глубокой тарелки с золотой каемочкой по ободку, с таким видом, будто его в этом доме отравить пытаются...
  Мама расстроилась, папа неодобрительно покачал головой, а сестренка просто ухмыльнулась, окинув хозяйку этого невежи (то есть меня) задумчивым взглядом.
  Чтобы сгладить небольшой инцидент, пришлось приврать, что мое беспардонное животное просто не слишком хорошо переносит дальние поездки, поэтому вынужденное голодание пойдет ему на пользу. Пушок обеспокоенно мявкнул, но я мстительно сделала вид, что не замечаю его выразительного возмущенного мяуканья из-за моей маленькой лжи.
  Раз мой зверь не голоден, я попросила для себя чая. Мама тут же вскочила, намереваясь накормить меня до отвала оставшимися от праздничного застолья салатиками, но я мужественно отказалась. Хотелось просто насладиться теплом домашнего уюта и горячим чаем, заваренным по папиному рецепту.
  Обхватив ладонями любимую чашку, я наслаждалась таявшим на языке вкусом мелисы, хмеля, ягод земляники и боярышника, пока хозяева квартиры рассматривали свои подарки.
  Надо отдать должное моему демону, родные оказались в восторге от презентов.
  Отцу достался набор инструментов, над которым он охал и ахал, любовно поглаживая мозолистыми ладонями прохладный закаленный метал всевозможных свёрл для новой дрели и зазубренных полотен для лобзика. И по-хозяйски взвешивал в руке новые игрушки, примеряясь к их весу и удобству в дальнейшем использовании.
  Маме - изумительный брючный костюм нежно-зеленого цвета, который она тут же продемонстрировала нам на себе. Он удивительно точно подчеркивал изящество все еще великолепной женской фигуры и отлично гармонировал с цветом ее глаз.
  Юльке достался чудесный свитер и комплект нижнего белья. К слову сказать, радостно пискнув и чмокнув меня в щеку, белье она сразу же запихнула обратно в пакет. Я даже не успела рассмотреть, какое оно. А расцветка свитера привела сестру в полнейший восторг. И я чуть было не начала ревновать, когда она прижала его к щеке и блаженно зажмурилась, разве что не замурлыкав от удовольствия, наслаждаясь нежной мягкой шерстью, из которой он был связан. Надо же! Демон угодил и нашей капризуле-моднице.
  Самое интересное, что в том же чемоданчике нашлись 'именные' сувениры и для остальных родственников, которые должны были нагрянуть к родителям с визитом вежливости на Рождество.
  Когда сумбур от неожиданной встречи и разглядывания подарков немного поулегся, мы все-таки решили пойти и немного отдохнуть.
  Раскрыв большой чемодан (который собирал Саргоша, пока я отлавливала кота в затопленной квартире), порадовалась тому, что любимая ночнушка и новая зубная щетка оказалась сверху. Борясь с одолевающей зевотой, я все-таки мысленно поблагодарила своего демона, позаботившегося о такой мелочи. Мне действительно было сейчас совершенно лениво рыться в недрах чемодана, разыскивая необходимое на первое время.
  И даже вполне ясно представила себе, как он, старательно пряча довольный блеск в глазах, прикидывается, что ему от моей похвалы не горячо, не холодно.
  
  Желание прибить несносного демона у меня появилось только ближе к вечеру.
  Еще повезло ему, что первого января мы все проспали почти до обеда, да и потом незваных-нежданных гостей в этот день не предвиделось, поэтому вполне обошлась удобной домашней одеждой, плавно дефилируя по квартире от кухни к дивану перед телевизором и наслаждаясь ленивым умиротворением. Готовить ничего не надо - только разогрей вчерашнее угощение, да положи себе в тарелку несколько видов салатов, оставшихся от праздничного стола - красота! А по телеку как раз почти без перерыва и по всем каналам показывали любимые фильмы...
  И только ближе к вечеру, когда сестренка предложила куда-нибудь выбраться, чтобы немного проветриться, я пошла наводить ревизию в чемодане, решая, что бы такого надеть?
  А вот тут-то меня и ожидало неприятное потрясение, подтверждающее народное мнение о мерзкой натуре и безобразных в своей подлости шуточках, имеющихся в арсенале рогато-хвостатых исчадий ада.
  А еще и сестра рядом! Сначала, когда я только приподняла любимое махровое полотенце, под которым лежало остальное белье, Юлька онемела от неожиданности, а потом начала ухохатываться, совершенно не взирая на мою моральную травму.
  Слов нет, насколько я была возмущена и обижена до самой глубины души такой глупой выходкой демона!
  Сестренке, значит, которую, к слову сказать, я ему не представляла (разве что по фотографии мог оценить Юлькины 'параметры') - белье эротического покроя, сидящее на ней, будто на эталонном манекене, а мне?!
  Какие там кружавчики и пикантные лоскутки полупрозрачного шелка...
  В моем багаже, заботливо собранном чутким демоном, было много чего, вызывающего недоумение и культурный шок.
  Белье... спасибо, что не сатиновое, а трикотажный хлопок. Но покрой! Сразу вспомнилась какая-то передача про добропорядочных и морально-устойчивых к веяниям моды загнивающего Запада тружениц времен СССР. Панталоны, едва не достигающие колена, и бюстгальтеры с широченными лямками смело можно было сдавать в какой-нибудь музей легкой промышленности!
  Два платья унылого вида длиной до щиколотки и с глухим воротом под самую шею! Мечта пятидесятилетней девственницы, все еще опасающейся за свое целомудрие.
  Три бесформенных свитера блеклой расцветки! Юбка-колокол ниже колена, под которую при желании можно напялить еще три нижних! Фланелевая пижама в мелкий цветочек (видимо, на смену моей НОРМАЛЬНОЙ ночной сорочке), две пары шерстяных колгот (да ладно бы еще черные, но нет, они оказались телесного цвета)!
  Джинсы... Джинсы были с виду самыми обычными, классического покроя, но при ближайшем исследовании выяснилось - с начесом внутри, как в спортивных костюмах 60-х! И еще в чемодане нашлись какие-то непонятные штуки, оказавшиеся гамашами (которые мы смогли идентифицировать лишь благодаря хитроумной программе на Юлькином планшете, которая по фотографии, сделанной наспех, подобрала идентичное изображение с пояснением).
  А в косметичке обнаружились лишь пилочка для ногтей, питательные кремы и бесцветный блеск для губ, защищающий от зимнего холода.
  Ну, Саршошшша! Ну, демоническое отродье! Я что, в монашки теперь должна записаться с таким гардеробом?! Вот свинтус!
  Где он только смог отыскать все эти вещи?! Даже у нашей бабушки гардеробчик был более изысканный! А у меня отродясь ничего подобного не водилось!
  Бессовестная сестрица, вместо того, чтобы посочувствовать и поддержать мое благородное возмущение, пытаясь не хрюкать от душившего ее смеха. Сунув свой любопытный нос, Юлька прокомментировала:
  - Ну, ты даешь! С чего это вдруг у тебя так радикально поменялись вкусы в выборе одежды?
  Как объяснить младшенькой, откуда у меня обнаружилось пристрастие к винтажной моде, не объясняя некоторых подробностей моей личной жизни с появлением в ней демона, я не представляла. Только брезгливо, двумя пальчиками перебирала 'свой' новый гардеробчик и изо всех сил, стиснув зубы, старалась сдержать злые слезы. Ну как он мог так поступить со мной?! За что?! Приютила, обогрела, с работы уволилась, и даже на ремонт согласилась, как он и мечтал! А он?!
  Вот гад!
  - Может, ты чемоданы на вокзале перепутала? - попыталась хоть как-то объяснить для себя метаморфозы, произошедшие с моим вкусом, Юлька. - Смотри, вот и паспорт! - схватила она лежавшие на самом дне документы.
  Я все еще находилась в некотором ступоре от происходящего, сидя на полу между горками унылых вещей, которые невозможно представить себе на современной девушке моего возраста.
  - Твой... - ошарашено прокомментировала сестра, быстро листая странички. - Без сомнения, твой! И данные твои, и даже фотка похожа... Нааасть? - недоуменно воззрилась она на меня, предлагая выдать хоть какое-то объяснение удручающей ситуации.
  Но нет. Сомнений, что перепутала чемоданы, у меня больше не было. Помимо привычных вещей - паспорта, ноута, ночнушки и большого махрового полотенца в сердечках (подаренного мне Пашкой в прошлом году на 14 февраля, о чем, Саргоша и не догадывался), все остальные вещи были чужими. Но сложены они были одним чересчур заботливым и предусмотрительным демоном именно в МОЙ чемодан!
  Стараясь не разрыдаться от избытка обуревающих меня чувств, я молча сбежала в ванную.
  В общем, никуда мы с Юлькой в тот вечер так и не пошли...
  А уже к утру второго января родичи оказались свято уверены в том, что у меня случилась серьезная драма в личной жизни, и сердце мое разбито.
  Правда, почему-то досталось бывшему парню. Не сговариваясь, все решили, что Пашка оказался ревнивым тираном и самодуром, дескать, вон как заставил тебя одеваться, да еще и бросил прямо перед Новым Годом, бессовестный!
  Но за неимением возможности огласить настоящее 'семейное положение', не рискуя быть заподозренной в том, что у меня на почве увлечения фэнтези, едет крыша, отказываться от придуманной родителями и сестрой версии я не стала. Пусть уж лучше думают, что хотят, если им нужно объяснение, чем расстраиваются, будто я дописалась до того, что мне демоны наяву мерещатся...
  Это они еще моих МУЗов не видели...
  Причем, через неделю, мои родичи, поняв, что домой я пока не собираюсь, окончательно уверились в своей правоте, насчет сделанных выводов. Папа даже порывался поехать, найти Павла и потолковать с ним по-мужски. Потому что в мою версию про ремонт квартиры почему-то никто всерьез не поверил. Как и про то, что опасаюсь я вовсе не встречи с Пашкой (про которого, честно говоря, практически совсем позабыла), а злых соседей снизу, которых залила. И в то, что этот самый ремонт у меня дома сейчас делает один знакомый парень, тоже не поверили. Дескать, как же ты оставила такой серьезный процесс без надлежащего надзора?
  К концу недели у меня уже выработался стойкий иммунитет к бесконечным утешениям, сочувствию и ценным советам, как жить дальше.
  В общем, в конце концов, родители смирились с моим решением, пожить немного у них. Наверное, сочли уместным, что я, потеряв работу и поссорившись со своим молодым человеком, вернулась к любящей семье для того, чтобы прийти в себя...
  Но как же злила сама эта ситуация!
  Я даже позвонить Саргатанасу не могла! В последний момент перед моим спешным отъездом, он успел сообщить, что сменил телефонный номер мобильника, потому что кто-то из моих бывших коллег узнал его и без конца названивает...
  
  Накануне окончания новогодних каникул, Юлька решила все-таки вытащить меня в клуб, немного развеяться.
  Идея мне показалась стоящей. До вечера было еще достаточно времени, но необходимость подобрать мне что-нибудь из ее одежды (моя-то для клубных вечеринок, оказывается, никуда не годилась, не в ночнушке же идти), заставила нас заняться этим, не откладывая на потом.
  Вот только и подобную ситуацию мой несносный стратег и тактик, видимо, просчитал.
  Ну, а чем еще объяснить такой феномен (учитывая, что мы с сестренкой, которая была лишь на четыре года младше, практически одинаковые по комплекции и строению тела), что наряды Юльки на мне висели мешком или топорщились в самых неожиданных местах?
  Вот на сестренке все выглядит отлично и плотно сидит по фигуре - хоть сейчас на подиум выпускай, а на мне... просто слезы!
  Не доверяя своему зрению и отражению в зеркале, мы даже сантиметр из маминой шкатулки с рукоделием умыкнули, чтобы обмер сделать.
  Цифры (на безучастной к нашей проблеме ленте с делениями) не лгали. У нас с Юлькой был стандартный одинаковый размер!
  Но в итоге, стоило мне надеть что-то из ее модных вещей, в которых можно было бы покрасоваться на вечеринке, получалось снова чёрте что!
  Понятно же, что без вмешательства Саргоши тут не обошлось. Вон, даже Пушок, прикидывающийся обыкновенным ленивым котярой, мелко подрагивает, ухохатываясь, наблюдая сквозь прищуренные глаза за моими мучениями.
  - Ну, Саргошшша! - не на шутку разозлилась я, понимая, что такого просто не может быть, чтобы без его вмешательства, платье в облипку сидело на Юльке, а на мне в картофельный мешок 'превращалось'!
  В голову тут же полезли всякие заманчивые идеи, как настучать по его рогатой голове маминой тяжелой скалкой или в профилактических целях сделать демонюке лоботомию папиной новой дрелью! Понятно, что просто так, чтобы потешить мою жажду мщения, Саргоша не дастся, но ведь можно же и хитростью подманить...
  В общем, в клуб Юлька пошла одна, оставив меня наедине с моими кровожадными мыслями, увы, пока еще без возможности воплотить их наяву...
  Рогатенькому моему просто повезло, что в попытках скоротать вечер, я наткнулась на интересный рассказик, после прочтения которого, появилось собственное вдохновение.
  В общем, почти неделю я предавалась любимому занятию, сочиняя очередной опус, и отложив на время идею жуткой расправы над своим соседом по квартире.
  Видимо, предчувствуя что-то в таком духе, Саргоша внезапно сам дал о себе знать.
  Я как раз закончила очередной свой рассказ, выложила его на СИ, порадовалась первым оценкам и комментариям, и решила наведаться домой. Самостоятельно.
  Чемодан с допотопными вещами решила оставить маме с папой на хранение. И уже даже облачилась в единственные приличные шмотки, в которых прибыла в родительскую квартиру утром первого января, как неожиданно зазвонил мой мобильник.
  Вот, скажите, как это называется, а?!
  Собираясь в дорогу, я все пыталась настроиться на воинственный лад и поймать то настроение недельной давности, когда казалось, что способна придушить демона голыми руками. Но, стоило мне услышать его обволакивающий, ласкающий не только слух, но и саму душу голос, показавшийся таким... родным и желанным (чур меня!), как вся моя воинственность куда-то бесследно подевалось, и я едва не захныкала, позорно признавая, что жутко соскучилась. Хорошо хоть в последний момент умудрилась добавить, что умираю от любопытства посмотреть, как идет процесс ремонта моей квартиры.
  Но вредный демон, кажется, уже уловил мое состояние, потому что тихонечко хмыкнул и принялся уверять, чтобы я не переживала, осталось совсем чуть-чуть отделочных работ. И тогда он меня заберет.
  А чтобы я не нервничала, накручивая себя вариантами очередного 'сюрприза', принялся названивать мне ежевечерне, скрашивая мое вынужденное затворничество в четырех стенах родительской квартиры, забалтывая так, что я не успевала даже вспомнить о том, что хотела ему высказать свое возмущение по поводу самоуправства с моей одеждой.
  Мало того, что я после его звонков, сначала полночи заснуть не могла, так мне же потом ТАКОЕ начинало сниться, что... В общем, из разряда детям до восемнадцати к показу запрещено.
  И картинки реалистичные, аж жуть!
  А сегодня мне такое приснилось!
  ...
  Так что ничего удивительного не было, что после очередного неприличного сна с участием Саргоши в главной роли, о котором вспоминала со смесью раздражения и возбуждения, я сидела на кухне и пила полюбившийся в последнее время успокоительный чай, когда мои родные проснулись и пришли на кухню завтракать перед уходом на работу.
  А чтобы день ожидаемо не начинался вздохами сочувствия и чтением лекций на тему, вот увидишь - все еще у тебя будет хорошо, я и сбежала выносить ведро с мусором. Как раз прогуляюсь немного, пока квартира опустеет. По крайне мере, до вечера, никто гарантировано не будет зудеть над ухом... Да, заодно, перестану мысленно вспоминать подробности сегодняшнего сновидения. Интересно, а в реальности Саргоша такой же хороший любовник?
  И ведь не спросишь у той полоумной тетки, что преследовала меня со своими претензиями о неправдоподобности описания любовных утех ГГ, а потом приславшей мне беднягу-демона 'в подарочной упаковке' со следами благодарности на его крыльях, накарябанными розовой помадой...
  
  Уже подходя к мусорным контейнерам, скромно притулившимся за невысоким заборчиком, сооруженным из листов сайдинга, я мысленно сделала себе пометку, при случае проверить свои предположения насчет выдающихся способностей моего демона на любовном фронте, когда увидела ЕГО...
  
  
  
  ДРУГ.
  
  
  
  Не остановиться я не могла. ОН был чудом, о котором я уже давным-давно в глубине души мечтала. Величественный, невозмутимый и смотрящий на мир темно-синими, чуть грустными глазами. Удивительно красивого, серебристо-белого окраса. Со шкурой, более темного цвета на спине и 'маской' вокруг глаз (придающей всему его облику какое-то изысканное благородство), и резко приобретающей кипенно-белый оттенок на морде, груди и лапах. Это был именно ОН - настоящий хаски!
  У меня даже пальцы судорожно сжались на ручке мусорного ведра в непреодолимом желании запустить руки в его густую, пушистую шерсть, наверняка скроющую мои пальцы до самых ладоней...
  Огромный (как мне показалось в сумеречном свете утра), лежащий на снегу пес приподнял морду и насторожено замер, чуть ощерив белозубую пасть. Пристально глядя на меня, словно предупреждая о недопустимости перехода границы его личного пространства, повел влажным черным носом и принюхался. Я тоже остановилась, откровенно любуясь им. Даже не видя первичных половых признаков, я почему-то сразу решила, что это кобель.
  И что такой чудесный зверь у нашей помойки делает? Это ведь не какая-то уличная, вечно голодная дворняга!
  Впрочем, в поисках хозяина я оглядывалась зря. Таковой в поле зрения отсутствовал. Редкие прохожие, зябко кутаясь в воротники пуховиков и шуб, спешили к автобусной остановке, чтобы добраться до работы, не обращая на нас никакого внимания. Автостоянка личных машин жильцов соседних домов находилась с другой стороны, у подъезда дома...
  Зверь вдруг поднялся в полный рост и сделал несколько осторожных шагов в мою сторону, всем своим видом показывая, что по отношению ко мне агрессию проявлять не собирается. Приглядевшись, на мощной груди собаки различила тусклый блеск металла. Круглая бляшка висела на цепи из крупных простых, грубоватых звеньев (чуть меньшего размера, чем в деревенском колодце).
  Пес склонил голову набок, слегка прищурился, облизнулся и... и у меня создалось впечатление, что в то время, пока я, раскрыв рот, восторженно рассматриваю его, в ответ хаски слишком уж придирчиво и как-то очень по-кобелиному, с таким явно мужским интересом, разглядывает меня.
  Честно сказать, зверь настолько поразил мое воображение, что о мусоре я забыла напрочь.
  А пес между тем, видимо как-то определившись, вдруг неторопливо засеменил ко мне, остановившись у самых ног, уселся на задние лапы и сунул лобастую башку прямо под свободную от мусорного ведра руку, явно выпрашивая ласки. Ну как я могла устоять, чтобы не погладить это чудо?
  Может быть, сказывался мой недосып, или рассеянный свет фонаря создавал такой оптический эффект, но я могла бы поклясться, что лукавая морда хаски расплылась в широкой улыбке во всю пасть. А я просто не в силах была отвести взгляд от синих, слишком умных и проницательных для собаки глаз красавца-пса, преданно уставившегося на меня.
  Мой восторг в этот момент был просто неописуем! Но что с ним делать-то?
  - Кушать хочешь? - вслух спросила я, пытаясь угадать, что зверь делает неподалеку от мусорных баков.
  Песик облизнулся и согласно рыкнул.
  Предлагать такому красавцу косточки от съеденной вчера на ужин курицы, я сочла невозможным.
  - Подождешь меня? - решилась я сбегать домой и поделиться свежей вырезкой, которую должна была приготовить для семьи сегодня на ужин.
  Пес скептически заворчал, видимо, не веря в мою бескорыстную благотворительность.
  - Я мигом! - пообещала ему, резко разворачиваясь в сторону дома.
  Но не успела пройти и нескольких шагов, как хаски оказался рядом, забежал вперед, преграждая дорогу, и весьма выразительно покосился на полное ведро мусора в моей руке, про которое я все-таки забыла.
  - Ой! - смущенно опомнилась и рванула назад к помойке.
  Судорожно вытряхнув мусор, поспешила обратно к дому. Но уже не одна. Поскольку пес, вместо того чтобы остаться на прежнем месте, отправился в путь вместе со мной. Держался он рядом, строго соблюдая расстояние в пару шагов, ни разу не отстав и даже не покосившись на промчавшуюся мимо кошку, стремительно покинувшую при нашем приближении насиженное место на лавочке во дворе.
  Я думала, что животинка подождет меня на ступеньках у подъезда, но он первым прошмыгнул в открытую дверь, и оглянулся, вильнув хвостом, дескать, ну что же ты мешкаешь, не отставай!
  Мне вдруг остро стало жаль пса - потерялся? Или... неужели хозяева бросили, изверги?! Ведь понятно же, такой умный красавец - домашний!
  В квартиру он пропустил меня первой, а сам остановился у порога, тщательно царапая коврик в попытке вытереть лапы от налипшего снега! Мама дорогая: это же не собака - ангел!
  - Проходи! Я сейчас! - ободряюще пообещала 'гостю', живо раздеваясь и кидаясь на кухню.
  Родители и сестренка успели уйти на работу, чему я, признаться, была рада, так как очень не хотелось выслушивать их причитания, мол, зачем я привела чужую собаку в дом?
  Отрезав щедрый кусман свежей вырезки протянула его псу. Кобель жадно уцепился за край предложенного яства крепкими зубами и неожиданно деликатно потянул на себя, предлагая выпустить. Я оценила. Пожалуй, если бы эта груда мышц, покрытая шерстью, рванула его, я полетела бы на пол.
  Кусок мяса пропал в пасти пса за пару укусов, после чего он смачно клацнул зубами и выжидательно уставился на меня, выразительно облизываясь.
  Скептически посмотрела на остатки и решила, что на ужин для всей семьи оставшегося куска все равно мало (лучше потом еще раз схожу в магазин), я отдала ему последнее. За что удостоилась признательного взгляда синих глаз. Усевшись на табуретку у стола, с умилением понаблюдала, как и вторая половина нашего потенциального ужина пропала в глотке зверюги с поразительной скоростью.
  Перекусивший пес, вяло повиливая хвостом, подошел ко мне, пристроил голову на коленях и замер.
  - Ах ты, хитрюга, тебя еще и поласкать требуется? - усмехнулась я, наконец-то запуская пальцы в густую мягкую шерсть и тихонько массируя.
  Вот честно - кто от этого процесса получил больше удовольствия - я или пес - не берусь утверждать.
  Поглаживая лобастую голову и мощную шею, почувствовала, как под мои пальцы попала цепь. Вспомнив про медальон, решила рассмотреть его получше.
  Сталь на импровизированном ошейнике была какая-то странная - вроде как и не сталь вовсе. Но на легкое серебро явно не походила, а поверить, что в таких толстых звеньях цепи из благородной платины щеголяет собака - даже при всем моем опыте написания фэнтезийных историй и богатом воображении, не получалось. Скорее всего, какой-нибудь сплав никеля... наверное...
  А вот медальон, для ознакомления с которым, пришлось слегка повоевать с его владельцем, потому что псу не слишком понравилось мое пристальное внимание к этой детали его 'украшений', заслуживал все-таки более пристального исследования.
  На лицевой стороне оказалось изображение какого-то герба. На щите, занимающем 2/3 поверхности бляхи, была гравировка волка, с роскошным вздыбленным загривком, стоящего с раскрытой пастью на задних лапах, опирающегося передними на огромный (в половину роста зверя) опущенный меч. Красиво. Сколько я видела гербов, изображающих разных животных, но этот почему-то так и притягивал взгляд.
  На обратной стороне медальона оказалось единственное слово, выполненное причудливой готической вязью.
  С огромным трудом удалось расшифровать эту абракадабру. Получилось: 'Ричард'.
  Может быть, это кличка? Ассоциативное мышление выдало: 'Ричард - львиное сердце'. Я поспешно перевернула бляху. Нет, все-таки не лев, а волк - никаких сомнений.
  - Ричард? - позвала наугад.
  Пес натурально поморщился.
  - Риччи? - предприняла я еще одну попытку.
  Послышалось скептическое ворчание.
  - Ну ведь не Шарик же, и явно не Бобик... - хмыкнула я.
  Пес ощутимо дернулся, поднял голову и укоризненно взглянул на меня. В глубине черных зрачков, окруженных синей радужкой, мелькнуло что-то древнее, диковатое...
  - Дик? - вырвалось почти машинально, и о, чудо! Пес согласно гавкнул и завилял хвостом.
  А я только сейчас вспомнила, что англичане почему-то именно так сокращают это имя 'Ричард'...
  - Ах ты моя умница! - с чувством похвалила я то ли собаку, то ли собственную сообразительность.
  Давя позывы скребущейся совести, напоминающей о том, что это НЕ МОЙ домашний питомец, я все-таки почти до самого вечера не могла заставить себя начать обзванивать знакомых и друзей, чтобы уточнить, может, кто в нашем районе знает хозяев Дика?
  Ну вот просто не верилось, чтобы такого породистого и умного зверя бросить могли!
  К приходу родителей и сестры, мы с ним успели сходить в магазин за новой порцией вырезки. Взяла сразу побольше, чтобы и нам (людям) на ужин хватило, и Дику перепало. Потому что от отдела с разнообразием огромных пакетов с кормами для животных, пес меня просто-напросто уволок, вцепившись зубами в край пуховика, под смех и шутки других покупателей, ставших свидетелями этой сценки.
  Между прочим, еле донесла тяжелую сумку с вырезкой и кусками говядины с аппетитными сахарными косточками, которые нам нарубили по моей просьбе.
  Ну и, разумеется, натискала вволю не возражающего против такого обращения питомца. Когда еще выпадет такой случай? Все-таки заводить щеночка - все равно, что грудного ребенка - с ним столько мороки. То ли дело - сразу взрослая, умная и воспитанная собака!
  
  К вечеру все-таки послушалась тихого шёпота неугомонной совести и принялась обзванивать приятелей, заодно разместив фотку Дика ВКонтакте, Одноклассниках и Твиттере.
  Получила невиданное количество 'лайков' от участников опроса, впечатлившихся видом потомка северных волков, и все. Хотя, честно сказать, я с замиранием сердца вслушивалась в ответы после заданного про хозяев 'потеряшки' вопроса.
  К моему великому облегчению, никто из знакомых и друзей-приятелей моей школьной поры (пока жила здесь, с родителями), ничего вразумительно сказать не смог. Так что совесть моя и дальше могла спать спокойно, потому как подсознательно я уже решила оставить этого красавчика себе!
  Родители и сестра, вернувшиеся с работы, удивились четвероногому гостю, но даже особо не возмущались моим самоуправством на чужой жилплощади, потому что Дик покорил их буквально с первых же минут знакомства. Пес каждого лично встречал в прихожей, безошибочно угадав с принадлежностью домашних тапочек, и дружелюбно подавал правую переднюю лапу для пожатия.
  Лишь только один Пушок почему-то невзлюбил его с первой же минуты. Сначала кот (про которого я чуть было не забыла, впечатленная неожиданной встречей) полдня отсиживался в родительской спальне, а потом, осмелев, вышел и грозно зашипел. Причем не из угла, как он обычно делал, сопоставляя собственные возможности с явным преимуществом потенциального соперника за внимание безалаберной хозяйки, а подошел прямо к морде слегка удивленного подобной наглостью Дика.
  Пушок демонстративно выгибал спину, вздыбливал шерсть на загривке, распушал хвост (ставший похожим на соболиный) и то угрожающе шипел, как будто выговаривая что-то нелестное в адрес кобеля, то с подвыванием выдавал такое мерзкое 'мяу', что даже меня мороз по коже охватывал.
  Дикий только снисходительно фыркал, небрежно отодвигая источник раздражения лапой, и отходя в сторону.
  Но котяра не сдавался и время от времени возобновлял попытки своей 'проникновенной' речи, пытаясь усовестить загостившегося на чужой территории пса.
  Мое внимание целиком и полностью в этот день принадлежало 'найденышу' породы хаски. Даже ежевечерняя связь по телефону с Саргошей прошла в блиц режиме. Разговор я свернула сама, потому что сестра подключилась к поискам хозяев Дика в соцсетях, переписываясь со своими приятелями. И я очень боялась, что они вдруг найдутся...
  Как-то так само получилось, что о самом главном событии сегодняшнего дня демону я ничего рассказать и не успела.
  К моей великой радости, хозяева красавца-пса не отыскались. А папа толкнул торжественную речь в духе того, чтобы я не беспокоилась - '... мол, Насть, если что, мы его с удовольствием у себя оставим'.
  Зная, что родители, хоть и терпимо относились в нашем с сестрой детстве к домашним питомцам, но вряд ли были готовы к такой жертвенности теперь, я прониклась, но все-таки категорически отказалась от предложения:
  - Спасибо, пап, - расчувствовалась я, обняв отца. - Но это я его нашла и привела в дом, так что и ответственность за дальнейшее - тоже моя!
  - Ну что ж, - улыбнулся родитель, - смотри сама. Уважаю твое взрослое решение, но если что - предложение в силе. Все-таки твоя квартира после ремонта...
  
  После вечерней прогулки (кажется, теперь мне волей-неволей придется дышать свежим воздухом два-три раза в день, как и мечтал мой демон), немного уставшая от приятных впечатлений и суеты, я отправилась спать. Пушок, нагревший местечко возмущенно завопил, когда следом за мной в комнате появился Дик, намеревавшийся занять место возле кровати вместо предложенной мамой подстилки из старого покрывала на полу в прихожей.
  Однако вопли обиженного в лучших чувствах кота нас с хаски не слишком впечатлили. И мы оба быстренько устроились на своих местах. Пушок пообижался еще немного, не давая себя приласкать, неприязненно пофыркал, а затем демонстративно удалился в комнату сестры, гордо подняв хвост. Ну и ладно!
  Завтра есть захочет - все равно первым прибежит 'мириться'. Не будет же ждать целый день, нарезая круги перед холодильником, пока кто-нибудь из моей сердобольной родни с работы вернется и накормит голодного страдальца.
  
  Впервые за последнее время мне сегодня спокойно спалось, без ярких эротических сновидений, которые здорово выбивали меня поутру из привычного ритма.
  Вернее сначала все было почти как обычно, то есть бессовестный демон снова оказался в моем сне и принялся планомерно совращать меня на разные, удивительно приятные вещи. После которых (от ярких и таких невероятно реальных ощущений), утром я первым делом бежала в ванную, чтобы смыть остатки сна, стоя под струями прохладной воды.
  А вот потом...
  Неожиданно я оказалась пристойно одетой на лесной, сказочно красивой поляне в глухом лесу... В смысле, не таком глухом, похожем на чащобу, а скорее в заповедном, где макушки величественных исполинов с необхватными стволами подпирают кронами голубой небосвод, а яркие лучи утреннего солнца пронизывают резные листья, подсвечивая их под невообразимым углом зрения. А в кудрявых, шелковистых травах крупными бриллиантами блестит роса. То тут, то там пестреют соцветия давным-давно занесенных в Красную Книгу растений, над которыми буднично и как-то умиротворенно гудят пчелы, собирая дикий мед. И порхают экзотические бабочки...
  Правда, Саргоша и в этом сне оказался вместе со мной, завернутый на манер тоги в одну лишь простыню на голое тело, подозрительно похожую на ту, которой была застелена моя кровать, когда я ложилась спать.
  Демон, очутившийся в нескольких метрах от меня, вовсе не разделял моего восторга от здешних красот, и попытался подойти ближе, с явным намерением продолжить начатое. Но тут, словно материализовавшись из ближайших кустов, совсем как в сказках про серого волка, между нами нарисовался мой серебристо-белый пес. Отрывисто и задорно взлаяв, хаски припал на передние лапы, вильнул хвостом, и лукаво прищурил синие глаза, предлагая поиграть.
  Устоять перед соблазном хотя бы одну ночь не следовать на поводу у демона, задающего эротическую окраску моим снам вдалеке от дома, я не могла. Из принципа - ну это просто нечестно со стороны моего подсознания, что я перестаю собой владеть, слепо подчиняясь ласковым рукам и губам моего квартиранта, нахально проникающего в мои сновидения.
  А потом мы втроем носились по поляне (стряхивая росу и распугивая мирно жужжащих пчел) и между растущими по ее краю деревьями. Правда, я так и не поняла, во что мы играли - то ли в салочки, то ли в прятки...
  Пес, словно попавший в свою родную стихию, непременно оказывался победителем всех наших забегов. Хотя и ему приходилось 'водить'. Настигнув свою добычу, он прикусывал край нашей одежды, что автоматически означало, что теперь 'вОда' кто-то из нас.
  Однако время от времени я все-таки оказывалась дома, на своей родной кровати в объятиях Саргоши, принимавшегося жаркими поцелуями убеждать меня, что ЭТОТ сон гораздо интереснее. И, каюсь, я практически таяла в его руках, мысленно соглашаясь, но потом мы снова почему-то оказывались на волшебной поляне, и развлечения начиналось по-новой.
  Несмотря на то, что все действие происходило во сне, мне оно казалось настолько реальным, что натруженные мышцы приятно гудели. Но ощущения были просто упоительными!
  В очередной раз, когда демон, слегка смахивающий на приведение в своей развевающейся на ветру простынке, коварно пытался меня поймать, растопырив руки, чтобы затащить в ближайшие кусты подальше от проницательного взгляда синих глаз моего песика, я еле увернулась. А из этих самых кустов неожиданно вынырнул Дик с довольной мордой, типа: Ага! Попался!
  Демонстративно щелкнув зубами, он цапнул Саргошу за край простыни, дескать, теперь ты водишь! И я, хохоча, снова помчалась прятаться.
  Выглянув из-за ближайшего дерева, за которым я схоронилась, чтобы отдышаться, поняла, что демону явно надоели подобные забавы.
  Остановившись, он побуравил пса нехорошим таким взглядом, потом усмехнулся, щелкнул пальцами, и в его руке материализовалась большая ветка. Щелчок пальцами еще раз, и ветка преобразовалась в палку. Подсунув ее под нос оскалившемуся псу, Саргоша поднял ее и метко зашвырнул через всю огромную поляну в единственные колючие кусты дикого шиповника.
  - Фас! - глумливо скомандовал он.
  Вот только моя собака то ли была не обучена подобным трюкам, то ли просто не признавала его за хозяина. Потому что в ответ Дик только ехидно тявкнул и демонстративно потрусил совсем в другую сторону.
  Глядя на эту сценку, меня разобрал такой смех, что я, прислонившись спиной к мощному стволу дерева, медленно сползла вниз и свалилась в траву. Полуденные уже солнечные лучи приятно ласкали разгоряченную кожу, а прямо напротив моего лица оказался земляничник (удивительно, что не затоптанный во время наших забегов).
  Спелые ягоды оттягивали тоненькие стебельки и призывно краснели, так и просясь попробовать их на вкус...
  Но только я протянула руку, чтобы сорвать, как...
  Раздался нетерпеливый звонок моего мобильного, взорвавший сонную тишину родительской квартиры за несколько минут до официального подъема.
  Глаза я сумела разлепить только после того, как на ощупь нашарила телефон и тут же пожалела о том, что поднесла его слишком близко к своему уху.
  - Собирайся домой! - без всякого 'с добрым утром, радость моя' раздался злющий рык демона. - Собаку, которую завела - в приют!
  - А... а что это ты раскомандовался? - моментально проснулась я, шокированная таким заявлением. - И, вообще, откуда ты узнал про собаку? Я же вроде тебе не успела похвастаться... - невольно вздрогнув (когда рядом с кроватью вдруг, угрожающе зарычав, поднялась взлохмаченная собачья морда), заподозрила я неладное.
  - Узнал и все! - не пожелал сдавать свои методы разведки демон.
  - Не-е, ни в какой приют Дика я сдавать не собираюсь! - протянув руку, успокаивающе пригладила вздыбленную шерсть на загривке недовольного неожиданной неурочной побудкой пса (кстати, почему-то не разбудившего меня для утренней прогулки). - И сама тут еще немного побуду - а вдруг его хозяева отыщутся?
  - Настюш, радость моя, - резко поменял тактику общения Саргоша. - Ну сама подумай - зачем тебе дома собака, а?
  Я хмыкнула, мысленно продолжив: '...ведь у тебя есть я!' Тоже мне 'Карлсончик'...
  А дальше последовал целый список негативных последствий моего поспешного решения - дескать, небось, и блох-то у нее (собаки) полно, а вдруг у нее лишай, или, того хуже - скрытое бешенство?
  На мое скептическое фырканье демон не купился и продолжал увещевать, мол, и прокормить-то такую тушу - все равно, что годовалого бычка, и всякие плошки, специальные косточки, ошейники, визиты к ветеринарам кучу денег стоят.
  - Не переживай, если надо будет - я снова работать пойду! - оборвала я поток его стенаний.
  - Настя!!!
  - Я в курсе как меня зовут! - огрызнулась я в ответ. - И вообще, хватит меня с самого утра расстраивать, я позже перезвоню! - буркнула я, отключая связь.
  - Наст...
  Дик благодарно лизнул мои пальцы и, аккуратно вытащив зубами телефон, все еще зажатый в руке, уволок снова разразившейся трелью звонка аппарат куда-то в глубину квартиры.
  Удивительно, но показавшаяся мне сонной, квартира была уже пуста. Любимые родственники, оказывается, ушли на работу.
  Включив еще теплый чайник, чтобы заварить себе кофе, я увидела на кухонном столе записку, сообщающую: 'Настёна, с добрым утром! Дика я выгулял, хорошего дня, папа'.
  - Пасибки! - искренне поблагодарила я заботливого родителя вслух, потому что за окном сегодня кружила метель, и выходить в такую погоду на улицу, едва выбравшись из теплой уютной постели, почему-то казалось сродни подвигу. Мое настроение сразу взметнулось на несколько пунктов вверх.
  Но только я успела залить кипятком свою утреннюю порцию кофе и открыла дверцу холодильника, чтобы достать сливки, на кухне, прямо за моей спиной нарисовался... кто бы вы думали? Нет, вовсе не Дик. Правильно! Мой персональный домашний демон. Злющий, как... демон!
  - Настя, ты почему телефон не берешь? - резко обняв, он развернул меня к себе лицом, не позволив отшатнуться.
  - Я... я... - залепетала я, судорожно цепляясь за пакетик со сливками.
  Саргоша прислушался к отдаленным и каким-то приглушенным трелям звонка мелодии, поставленной на его вызовы.
  - Понятно! - резюмировал он.
  А мне вот было не совсем понятно, что это он вдруг так взбеленился из-за моего решения обзавестись еще одним домашним питомцем. Насколько я помню, на Пушка он так категорически не реагировал. Хотя, может, у Саргоши тоже какое-то животное начало присутствует. И чужаков на свою территорию он пускать не желает. Все-таки кот изначально проживал в моей квартире, и с этим обстоятельством демону просто пришлось примириться?
  - Вот только снова не начинай! - успела перехватить я инициативу, пока Саргатанас не разразился новыми доводами в пользу плохой идеи завести дома собаку.
  - Ладно, - на удивление покладисто согласился демон. - И мне кофе сделай. Потом я тебе помогу собрать вещи - и домой! Хватит, нагостилась!
  Появившиеся из недр квартиры (одновременно с вторжением демона на кухню) животные, на какое-то время замерли на пороге. Пес настороженно разглядывал чужака, пока еще не решив, то ли зарычать, то ли вильнуть хвостом, а вот Пушок, ловко протиснувшись мимо хаски, опрометью бросился к усевшемуся за стол демону. Молниеносно вспрыгнул к тому на колени и тут же принялся тереться о его ладони, сосредоточенно мурча что-то на своем, на кошачьем. Причем со стороны было такое впечатление, что докладывает обстановку, предатель!
  - Гошик, ну к чему такая спешка? - удивилась я, ставя перед нежданным гостем клубящийся паром напиток. - Тебе сливок или лимончик?
  - Благодарю, не надо, - мотнул головой демон, сосредоточенно прислушиваясь к кошачьему мурчанию.
  Нет, ну ничего себе!
  - Я не могу сейчас все бросить и сорваться домой...
  - Почему? - вскинул голову демон.
  - Мне эээ... родителей надо дождаться! - нашлась я. - И, вообще, меня тут такое вдохновение посетило - пишется просто великолепно!
  Саргатанас прищурился и (совсем, как в моем недавнем сне) щелкнул пальцами. Я ойкнула. В руке демона оказался трепыхающийся МУЗ! Причем выглядело это создание именно так, как я себе и рисовала в воображении, пытаясь отыскать того, единственного и неповторимого среди всех, что наловил мне мой квартирант некоторое время назад, устроив им отборочный тур на вакантное место.
  - Этот? - слегка встряхнув МУЗа за шкирку, спросил демон.
  Я сглотнула, не в силах вымолвить ни слова, в немом восхищении уставившись на эфемерное создание.
  А в следующий момент Саргоша аккуратно поместил его в клетку, неожиданно очутившуюся на кухонном столе аккурат между нашими чашками с кофе.
  Возмущенный таким обращением МУЗилка остервенело затряс прутья, вцепившись в них пальцами. И, смешно подражая попугаю Кеше из мультика, завопил на всю кухню:
  - Свободу музам и их Аффторам, правду не утаишь! Настасья, если ты от ЭТОГО, - бесцеремонно ткнул он пальцев в сторону демона, - не избавишься, я ухожу в бессрочную забастовку! Так и знай! Я при нем работать не буду! Я его боюсь!
  Пушок вздыбил шерсть, явно наслаждаясь представлением, а Дик озадаченно уселся на задние лапы, ошалело переводя взгляд с меня на демона, а затем на беснующегося 'в застенках' МУЗа.
  Саргоша на такой шумный эффект не рассчитывал, и поэтому начал снова злиться, потихоньку порыкивая на МУЗа на каком-то непонятном языке.
  Однако тот в дискуссию вступать не желал и продолжал тянуть свою сольную партию:
  - 'Нет!' вдохновению в клетке! Даешь свободу мысли и слову! Нельзя ограничивать полет фантазии!
  Глядя на это сюрреалистическое зрелище, я всерьез забеспокоилась за недописанные опусы и будущие свои творческие задумки. Это же мой, родной МУЗ! Как я без него? А вдруг зачахнет в клетке? И что я тогда буду делать?
  Не хочу я с ним расставаться, но от демона, который завредничал, теперь никак не избавиться...
  - МУЗичек, не обижайся, пожалуйста, - кинулась я уговаривать орущее лозунги создание. - Я тебя дома выпущу, честное аффторское! И конфетами кормить буду!
  - А я конфеты не люблю! - капризно заявил МУЗ.
  Саргоша прищурился...
  - А что? Я ничего, - пошел на попятную 'узник' клетки. - Это, смотря какие конфеты, - окончательно сконфузившись под насмешливым взглядом неумолимого демона, стушевался мой вдохновитель, - если шоколадные с ореховой начинкой, то...
  Видимо, чтобы не усугублять накалившуюся атмосферу, и понапрасну не волновать меня, Саргоша решил все как всегда, радикальным методом. То есть, с очередным щелчком пальцев, клетка с пленником попросту испарилась.
  - Ой!
  - 'Ой' ждет тебя дома, и чем быстрее ты соберешься, тем меньше времени ему придется торчать в клетке! - безапелляционно заявил обнаглевший демон. - Все, Насть, теперь насчет собаки - это вовсе и не собака!
  Дик обиженно рыкнул, подошел ко мне, вильнул хвостом, снова уселся, игнорируя инсинуации Саргатанаса, и подал лапу, продемонстрировав великолепную дрессировку.
  - А кто же, по-твоему? Самый настоящий хаски! Просто редкого окраса! - пожав лапу, я погладила пса по холке.
  - Да ты сама посмотри внимательно! - сердито возмутился демон. - Разве это нормальная собака? Окраса она и впрямь редкостного, - поморщился Саргоша. - Но ты взгляни на цвет глаз, форму черепа, грудную клетку! Я уж не говорю про хребет и лапы!
  - Бедненький, - снова потрепала я Дика между ушами. - Тебя, наверное, поэтому и выбросили на помойку, что ты не такой породистый оказался.
  - Настя, не трогай его руками, оттяпает! - настороженно предупредил напрягшийся демон. - Ты меня не слушаешь, что ли? Уверяю тебя, это животное - вовсе не собака!
  - Конечно, не собака, - покладисто согласилась я. - Как я уже успела убедиться: Дик - умный и воспитанный пес, ну, если тебе так больше нравится - кобель.
  Хаски приподнялся на все четыре лапы и гордо выпятил грудь, будто понимая, о чем идет речь.
  - Вот именно - кобель, каких еще поискать! - завелся демон. - Ну ладно, я допускаю, что ты не разбираешься в экстерьере. Но главное ты же видишь - у него хвост не такой!
  - А какой должен быть?
  - Собаки хвост задирают! А он его по-волчьи 'носит'! Гляди, свободно свисает! Тоже скажешь - брак породы?
  - Наверняка! - убежденно оборвала я обвинительную речь. - Волки хвостами не виляют, тебе это в голову не приходило? - выставила я контраргумент, на который демон не нашелся, что ответить.
  - Настя! - простонал Саргоша, отчаявшись убедить меня в своем заблуждении. - Все, разговор окончен! Собирайся!
  В общем, после долгого торга, попытки познакомить поближе Дика и Саргошу, чтобы он переменил свое предвзятое мнение насчет пса (не увенчавшуюся особым успехом, так как эти двое демонстративно не желали проявлять дружелюбия к 'противнику'), мне удалось выторговать немного времени. Впрочем, скорее всего, демон, оголодавший в мое отсутствие, просто купился на обещанный грибной суп, который я собиралась варить на обед.
  Но к приходу родителей с работы, мои чемоданы (один из которых, с винтажными вещичками, я бы предпочла не просто оставить здесь, а вообще потерять), были собраны и благополучно пристроены в багажнике шикарного, стоявшего у подъезда Вольво XC90.
  Саргатанас в образе среднестатистического клерка, наверное, чтобы не вводить в искушение мою сестричку (а то с нее станется напроситься в гости), заинтересованно скользнувшую взглядом по незнакомому парню, но тут же потерявшую к нему интерес, и я (старательно дующаяся, хоть и с огромным трудом отстоявшая право завести собаку, но серьезно поругавшаяся с демоном), познакомились (пришлось представлять 'друга') и тут же прощались с родителями.
  Отъехав буквально пятьсот метров и свернув за угол дома, мир вокруг взорвался фейерверком портальной воронки, которая 'выплюнула' нас вместе с машиной, котом и собакой аккурат возле подъезда моего дома.
  Вот так и закончилось мое пребывание в гостях у родителей...
  
  
  
  "КОСМЕТИЧЕСКИЙ" РЕМОНТ.
  
  
  
  То, что мы с Саргошей под понятием "ремонт" подразумеваем абсолютно разные вещи, я начала понимать уже в тот момент, когда мы вышли из машины.
  Дик из салона выскочил первым, и тут же принялся настороженно принюхиваться. Саргоша галантно подал мне руку, помогая выбраться. Затем, ловко подхватил с заднего сиденья переноску с котом (поправившемся в гостях у родителей, наверное, на пару килограмм), и, аккуратненько взяв меня под локоток, отправился к входной двери в подъезд.
  Нет, у меня дом неплохой, почти в центре города, но без особенных изысков -
  обычная типовая шестнадцатиэтажка-свечка на два подъезда (ну из тех, где два входа с разных сторон дома), по четыре квартиры на этаже, высившаяся, как мачта корабля среди коротышек-пятиэтажек, обрамляющих этот остов. Зато какой простор в ближайшей округе, когда на балкон выходишь - темные крыши, макушки деревьев и огромный купол неба...
  Ну да, наш подъезд в порядке содержится (за исключением того небольшого отрезка времени, когда достопамятный опус, после которого и начались мои злоключения, тьфу, вернее приключения, вызвал необычный ажиотаж среди почитателей моего Таланта, изгваздавших все стены своими отзывами и комментариями), но, в принципе, ничего сверх необычного.
  В этом доме соседи довольно хорошо знали друг друга. Моя пожилая тетушка, от которой мне и досталась эта квартирка, ее в НИИ получала, когда их институт для своих сотрудников наконец-то дом построил, незадолго до распада СССР. А поскольку драгоценная родственница была ажно целый кандидат наук, ей и досталась не однокомнатная, а двух комнатная квартира, несмотря на отсутствие семейного положения. Некогда ей было мужа ублажать и детей воспитывать. Она серьезными научными исследованиями занималась. И, в общем-то, была довольна своей жизнью, несмотря на недоумение родни, дескать, как же так? А как же нереализованный материнский инстинкт и все такое?
  Ну это к делу не относится. Просто, наследницей своей приватизированной квартиры тетушка указала меня. А жилье и впрямь оказалось хорошее. Не элитное, конечно, но очень даже пристойно на рынке недвижимости котировалось.
  Вот только никаких кованых заборчиков вокруг территории у нас сроду не водилось, да и дверь в подъезд была заметно попроще - обыкновенная стальная, в черный цвет покрашенная с простеньким домофоном, а тут!

После ремонта [с просторов Инета]

  Новое крыльцо с тонированными стеклами (как в банках); абсолютно ровные, не выщербленные ступени, подозрительно напоминающие мраморные плиты; мусоропровод, из которого не тянет никаким подозрительным запахом (время от времени тщательно маскируемым спреем); очищенные от снега дорожки, с утрамбованными ровными грядками сугробиками, а вовсе не как попало; камеры наблюдения, охватывающие весь периметр двора, и видеодомофон, который я до этого только в фильмах-то и видела.
  Пока что высказывать свое первое впечатление не решилась, с удивлением разглядывая позитивные перемены. Подозвав Дика, решила сначала осмотреть преображенный за время моего отсутствия подъезд внутри.
  Ну что сказать...
  Здесь тоже произошли разительные перемены. Растения красовались в одинаковых по размеру оригинальных горшках, гармонирующих одновременно и с цветом стен, и, выглядевших отделочными панелями, почтовыми ящиками. Доска объявлений теперь оказалась размера в два побольше, изготовленная из благородного дерева, а новехонькие ковровые дорожки расстилались от входных дверей до самого входа в лифты.
  Особое впечатление произвел на меня сидящий вместо нашего подъездного цербера-консьержки Марь Палны, амбал зверской наружности в форменном кителе, который при виде Саргоши моментально вскочил и вытянулся во весь свой немаленький рост. Честно сказать, от неожиданности, я даже несколько оробела, и чуть было за спину своего надежного демона не спряталась.
  Однако Гошик сделал ему непонятный жест свободной рукой. После чего развернулся, слегка приобнял меня за плечи и многозначительно скосил глаза в мою сторону. Непонятно, правда, было - то ли он меня таким образом представлял, то ли велел впредь не пугать. И, как ни в чем не бывало, повел к лифтам, не обращая никакого внимания на оставшегося на своем посту громилу, усиленно изображающего консьержа, и разве что не щелкающего каблуками в подтверждение, что он учтет "пожелания" демона на будущее.
  Интересно-интересно, это за какие же такие пожертвования с жителей нашего подъезда удалось нанять подобную охрану?
  Хотя, если немножко напрячь фантазию и вспомнить о том, что мой Гошик вообще-то грозный САРГАТАНАС - генерал-майор армии ада... так, может, и этот подозрительно выглядевший здоровяк вовсе не простой лоботряс, имеющий соответствующую фактуру брутального бойца, а тоже имеет какой-нибудь чин в подземном мире? Или где они там обитают, эти нелюди?
  Да уж, потрясений оказалось выше крыше. У нас и раньше-то подъезд довольно прилично выглядел, а уж теперь, так и вообще складывается впечатление, что в фильм о гламурной жизни попала.
  Чуть вырвавшись вперед от нетерпения поскорее увидеть, во что же превратилась моя обновленная квартира, я по привычке направилась к правой шахте лифта. Потому что грузовой у нас уже лет 5 как толком не работал, ломаясь в самый неподходящий момент и заставляя застрявших там несчастных торчать целую вечность в ожидании мастера, способного выпустить жертв технических неполадок из плена.
  Хоть клаустрофобией я не страдала, но все-таки предпочитала пользоваться более надежным лифтом, так сказать, во избежание эксцессов.
  Мельком отметив, что панели дверей на обоих подъемниках тоже новые, уже протянула руку нажать кнопку вызова, но услышала голос спутника:
  - Нам не туда, Настюш.
  - В смысле? - обернулась я, непонимающе уставившись на демона.
  - На-ка, попробуй, приложи, потренируйся, - с легкой улыбкой протянул он мне магнитную карту-ключ. - Вот сюда, - указал он на лифт, рядом с которым на стене вместо кнопки красовался подмигивающий в данный момент красным огоньком контроллер доступа.
  Машинально подчинившись, я чуть не отпрянула, когда двери бесшумно разъехались в стороны, мелодичным треньканьем предупредив о прибытии лифта, и мне открылся вид на внутренности кабины. Итак, в ней наличествовало: стены, отделанные натуральным деревом, обитый плюшем диванчик, зеркало во всю стену (прямо напротив двери, визуально увеличивающее и без того немаленькую кабинку в два раза) с неоновой подсветкой по периметру и специальный коврик, жестко закрепленный блестящими металлическими планками по краям. Кстати, на потолке тоже обнаружилось зеркало с расположенными прямо в нем плафонами светильников, создающих рассеянное, приятное глазам освещение.
  Все было замечательно, кроме того, что на панели управления оказалось лишь две кнопки: "вверх/вниз".
  И как это понимать? Почему-то все еще под впечатлением от здоровенного амбала при входе, появилась ассоциация с Небесами и Преисподней.
  Но я постаралась отогнать глупые мыслишки. К тому же Дик, принюхавшись, скептически фыркнул и первым деловито потрусил в кабину. Обернувшись, взглянул на нас, все еще стоявших в холле, и попытался запрыгнуть на диванчик. Честно говоря, я слегка удивилась, потому что пес казался достаточно воспитанным и у родителей дома таким беспардонным образом себя не вел.
  Однако его попытка потерпела фиаско, потому как демон грозно рыкнул:
  - Куда?! Не для тебя, блохастый, все тут делали!
  Дик убрал передние лапы с дивана, покорно отступив в сторону - дескать, не больно-то и хотелось сидеть на вашей мебели!
  - А мне-то можно присесть? - лукаво покосилась я на демона.
  - Безусловно, радость моя, - улыбнулся Саргоша, галантно пропустив меня вперед.
  Естественно, я не удержалась от соблазна опробовать мягкость кажущегося уютным диванчика, быстро подойдя к нему, но обернулась, услышав сердитый рык.
  Мой пес скалил зубы, перекрыв вход в кабину замешкавшемуся демону, словно в отместку за его окрик, дескать, а ты-то куда прешь?
  - Дик! - окрикнула его, одергивая. - Место! - похлопала себя по ноге.
  Вот что-что, а команды умной зверюге повторять не приходилось. Приветливо завиляв хвостом, пес быстро подошел ко мне и уселся возле левой ноги.
  И после этого Саргоша будет уверять, что мой кобель вовсе и не кабель, а какой-то там оборотень! И где, интересно знать, оборотней тренируют исполнять подобные трюки?
  Демон не стал заострять внимания на инциденте, только покачал головой и очень скептически хмыкнул.
  Ясно - эти двое друг друга с первого взгляда невзлюбили. Остается только надеяться, что со временем им удастся смириться с тем, что я привыкла уже к обоим, и их ссор не допущу.
  Впрочем, мысли о неприятном эпизоде очень быстро вытеснили размышления о том, как же все-таки изменилась моя квартира? Надеюсь, обои Саргоша выбрал не в цветочек в розовых тонах. Иначе точно заставлю переклеивать!
  Лифт плавно остановился, двери все с тем же характерным мелодичным треньканьем разъехались в стороны и...
  В общем, вместо своего привычного этажа перед моим потрясенным взором раскинулся огромный холл, к моему жилью никакого отношения не имеющий. По крайней мере, мне даже во сне такого не снилось...
  И если до этого момента я еще удерживалась от комментариев, интуитивно чувствуя подвох, раз за дело взялся мой сосед по жилплощади, имеющий нечеловеческое сознание, то теперь я просто не могла удержаться от закономерного вопроса, стараясь, чтобы в моем голосе не сквозила зарождающаяся истерика:
  - А где моя родная дверь? Где МОЯ квартира?!!!
  - На нижнем этаже, Насть! - гордо пояснил сияющий демон.
  - А это какой?
  - Так четырнадцатый... - немного растерялся демон, явно ожидавший какой-то другой реакции.
  - А зачем мы сюда приехали?
  - Ну... тут как бы вход в твою квартиру теперь, - охотно пояснил демон...
  Уж не знаю, на что это рогато-хвостато-крылатое исчадие рассчитывало...
  Но, явно не на то, что я, во власти противоречивых желаний, замру подобно жене Лота, и минут пять буду "стоять столбом", пытаясь понять, чего в данный момент мне больше хочется. То ли расплакаться от бессилия, то ли, закипая, схватить демона за грудки (думаю, в состоянии аффекта я бы справилась с такой задачей) и потрясти его, устроив допрос с пристрастием и вопрошая: куда подевалась моя недвижимость? Пусть маленькая, но своя!
  С большим трудом отмерев, глубоко вздохнула и неопределенно помахала рукой в воздухе:
  - Слушай, Гошик, давай без этих твоих штучек, ладно? Тоже мне нашел повод для шуточек! Давай, разгоняй свой морок. У людей, между прочим, слабая нервная система, сердце и все такое.
  - Без чего? - нахмурился ничего не понимающий Саргатанас. - Настюш, что тебя не устраивает? - забеспокоился он.
  - Вот это все, - обвиняюще обвела я рукой обширное помещение. - Ладно, давай так, - все еще не веря, что он посмел лишить меня привычного образа жизни. Нет, моего жилья! На которое я сама точно не заработаю сочинительством своих опусов, и смиренно согласилась ему еще немножко подыграть. - Смотри, - закрыла лицо ладонями, - я сейчас открою их - и ты вернешь все, как было, Оки?
  - Насть... Настенька, солнышко мое, звездочка моя драгоценная, - ласково, как ребенка, позвал меня Саргоша, погладив по голове. - Девочка моя, открой глазки...
  - Уже можно? - обрадовалась я.
  - Угу...
  К сожалению, он мне солгал - ничего вокруг не изменилось. Ну разве чуть-чуть. Кажется, одна из стен, по дизайнерской задумке (до закрывания глаз) была выкрашена в розовый цвет, а теперь стала фисташковой. А в остальном никакого чуда не произошло.
  - Саргатанас... - все-таки не вынеся шквала обуревавших меня эмоций, тихо начала я и закончила уже почти на ультразвуке: - Верни мое жилье! Немедленно!!!
  Дик, поддерживая меня, залился громким лаем. Хотя мой пес, как я уже убедилась - собака очень умная, но почему-то именно сейчас я могла дать голову на отсечение, что в данный момент кобель просто желал досадить демону, а вовсе не поддерживал меня.
  - Замолчи! - шикнула на него.
  Хорошо, что хоть кот не решился занимать ничью сторону и тихонечко фырчал, забившись в дальний угол переноски, а то мои нервы точно бы не выдержали.
  - Настя! - одернул меня демон. - Сейчас же прекрати истерить! А то я на тебя заклинание спокойствия наложу!
  - Накладывай, - кивнула я, понимая, что самостоятельно успокоиться у меня не получится.
  Саргоша недовольно поджал губы, покачал головой, пару раз взмахнул руками и на меня снизошел покой. Ну как покой... ногами топать больше уже не хотелось - это факт. Убедившись, что я готова к конструктивному диалогу, демон продолжил:
  - Это и есть твое новое жилье. Все, что ты здесь видишь, включая бывшую квартиру на 13-том этаже - твое! - терпеливо пытался пояснить он. - Честное слово! Адом клянусь! - выудил он из-за пазухи какие-то документы, сунув их мне под нос. - Вот, смотри: Свидетельство о собственности, квитанция об уплате госпошлины, паспорт из БТИ... разрешение на перепланировку, акты приемки... договор с фирмой подрядчиком... в общем, вот...
  Я машинально подставила ладони, на которые демон выложил мне, помимо перечисленного, еще кучу каких-то квитанций и справок с гербовыми печатями.
  - Магнитный ключ у тебя. Пользоваться ты умеешь, я видел, - обиженно вздохнул демон. - Ну что, я уже могу кота выпускать? По вашей, людской традиции, вроде как положено...
  - Выпускай, - на автомате кивнула я, вчитываясь в прыгающие перед глазами строчки, никак не в состоянии осознать, что являюсь собственницей сколько-то там метровой квартиры. В графе "площадь помещения" стояли три цифры перед запятой, и они никак не хотели укладываться у меня в голове. Это что же мне, теперь искать, кому продаться в пожизненное рабство, чтобы оплачивать бешеную квартплату за столько квадратных метров?
  Хотя... о чем это я?! Раз уж Саргоша затеял эту авантюру, пусть и решает финансовые вопросы...
  - Погоди! Получается, теперь у меня, как в апартаментах - выход из персонального лифта? Прямо в холл квартиры? - все еще недоверчиво, но уже с предвкушающей улыбкой переспросила я.
  - Ну наконец-то! Да, родная, именно так. И не волнуйся о безопасности, я зачаровал доступ посторонним, даже если какой-нибудь самоубивец найдет способ обойти электронную защиту, - облегченно выдохнул демон. - Ну что, Насть, пойдешь осматривать свои владения? Только предупреждаю сразу - никаких собак в жилых комнатах!
  - В смысле? - уперла я руки в бока, взглянув попеременно на сурово сдвинувшего брови демона и на оскалившего внушительные клыки Дика.
  - Ладно, это я погорячился, - пошел на попятную Саргатанас. - Но в спальне чтобы даже духу его не было! Ясно?
  Последнее слово, точнее вопрос, предназначался уже не мне, в Дику. Поэтому решила промолчать в ответ, и сделать, как мне нравится.
  Сама решу, где постелить персональный коврик своему четвероногому любимцу. Вот!
  - Кстати, - решительно заявила я, намереваясь сразу расставить все точки над "i", - вот это все, - широко развела я руками, пытаясь охватить помещение, не пропустив ни одного угла, - я убирать не буду!
  - Да и не надо, золотко, - покладисто согласился демон. - Пойдем-ка, я сначала покажу тебе личный кабинет, где теперь ты будешь Творить, а потом - кухню, - окончательно подкупил он меня... Эх, знает ведь мою слабость...
  
  
  
  ПЕРЕМЕНЫ.
  
  
  
  Ну что сказать - к новшествам, преобразившим мой привычный быт, и к новой обстановке и непривычным для среднестатистического жителя российского мегаполиса квадратным метрам жилплощади я привыкала долго. Вернее очень долго. Как потом нечаянно выяснилось, первые две недели я вообще провела под самым сильным изо всех возможных, заклятьем успокоения, наложенным сердобольным демоном. Уж слишком непривычна была для меня обстановка да и моя реакция на перемены тоже.
  А удивляться было чему.
  Во-первых, оказавшись в своем новом жилище и получив первое представление о произошедших переменах, размах фантазии Саргоши, получившего 'добро' на ремонт моей квартиры, и дорвавшегося до воплощения этой идеи фикс, я даже недооценила. Оказывается, этот наглый демонюка скупил квартиры не только в нашем подъезде, но и в соседнем! В итоге, в моем распоряжении оказался весь этаж нашей высотки... точнее два - тринадцатый и четырнадцатый.
  Во-вторых, про себя любимого, этот истинный представитель нижнего мира, естественно, тоже не забыл. Саргатанас приобрел себе пятнадцатый и шестнадцатый этажи нашей 16-ти этажки. Правда, лифт, на котором можно было попасть в его апартаменты, находился в другом подъезде, но об этом он скромно, будто невзначай упомянул только на следующее утро. Но тут же поспешил уведомить, что в случае, если я захочу посетить его территорию, спускаться вниз мне абсолютно необязательно - дескать, сделать это можно по любой из двух подъездных лестниц, которые между нашими этажами не перегораживал.
  Почему на следующее?
  Да все дело в том, что после того, как я повторно (вначале-то я была в настоящем шоке) принялась проводить инспекцию доставшихся мне помещений, мне пришло в голову поинтересоваться, зачем мне на четырнадцатом этаже столько спален? И после его ответа (сопровождающегося широкой белозубой улыбкой), была уже не в состоянии адекватно воспринимать реальность.
  А кто бы после такого смог это сделать?
  С очаровательной невозмутимостью мой бывший постоялец сообщил: для детей. А в моем воображении (все еще цепляющемся за привычные образы, полученные в детстве и, несмотря на отсутствие хоть каких-либо к этому предпосылок), сразу нарисовалось какое-то детское учреждение, даже при самом хорошем раскладе, вмещающее в каждую спальню по шесть койко-мест. Быстренько произведя в уме подсчет 6х8=48, я выпала в осадок. В среднем получалось, что у меня дома намечается размещение если уж не маленького детского сада, то, как минимум, пары пионерских отрядов.
  Это что же получается, из меня няньку непонятно для кого решил сделать? Ну уж нет, я воспитателем для маленьких демонят (а каких еще детей он мог мне подкинуть, а?) быть не собираюсь!
  Я, конечно, детей люблю, как и все правильно воспитанные в духе семейных ценностей представительницы женского пола, но ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ, и явно не до такой степени! Никогда в этом вопросе фанатизмом не страдала!
  Теперь-то мне немного неловко за все те слова и эпитеты, произнесенные в состоянии аффекта, которыми я попыталась объяснить Саргоше мою позицию по этому щекотливому вопросу. В результате чего, напрягшийся было демон тут же подскочил и полез обниматься (как потом утверждала эта зараза, вовсе не потому, что внезапно воспылал какими-то чувствами, а чтобы блокировать мои руки от нанесения самой себе увечий во время выразительной жестикуляции). Мне тут же стало хорошо и уютно, а потом мир померк, и очнулась я от глубокого целительного сна только через сорок часов - именно столько времени моему организму на восстановление понадобилось.
  Посетовав слегка, что почти двое суток выпали из моей жизни, я все-таки не могла не признать, что и выспалась отменно, и нервничать перестала.
  Вот только вопрос с обилием детских спален в моей новой квартире так и оставался открытым, хотя почему-то уже не так сильно пугал.
  Правда до того, как накормил завтраком, Саргоша не дал мне и рта раскрыть на животрепещущую тему, заявив, что пока я не поем, он со мной разговаривать не будет. Пришлось садиться завтракать.
  Ну а потом, выспавшаяся и насытившаяся, вежливо поблагодарив Гошика за вкусную еду, я все-таки насела на демона, пытаясь добиться вразумительного ответа, неужто он считает меня если инкубатором для вынашивания потомства, то идеальным воспитателем?!
  - Ну что ты, Настюша, - миролюбиво отозвался рогатенький, не рискуя подходить пока ближе чем на пару метров, - о чужих детях я даже и не думал! Только твои родные! Но ты сама подумай - разве восемь комнат для детей это много? Ты же сама знаешь, что любому ребенку для правильного, гармоничного развития личности, требуется много пространства. И потом, - скромно потупился он, - я же не говорю, что они все должны быть непременно от меня!
  Ну вот если до этого опрометчивого заявления я еще сомневалась в том, что есть какой-то подвох, то теперь убедилась окончательно - есть!
  Нет, с одной стороны, я прекрасно отдаю себе отчет, что все ксено-эксперименты далеки от совершенства. И вряд ли наша с ним физиология для того настолько идеально совпадет, чтобы я смогла зачать, выносить и родить полукровок, несмотря на яркие образы примеров такого извращения над Природой-матушкой в народном эпосе. А с другой, я была безмерно удивлена, услышав от этого собственника подобное заявление. Ясно, что врет. Впрочем, на то он и демон-искуситель, чтобы вводить представителей человечества в заблуждение.
  Слегка успокоившись, я просто махнула рукой:
  - Все с тобой ясно, Гошик - собака лает, ветер носит...
  Дик, преданно сидевший у моих ног во время завтрака, радостно тявкнул.
  - Вот-вот. Брехня это все про твои бескорыстные помыслы, - поднялась я, намереваясь пойти дальше осматривать помещения. В моей квартире теперь, как в большом музее, с первого раза невозможно заметить все нюансы выставочного зала, если пробежаться по ним второпях. - Пойдем, Дик, - позвала я пса с собой.
  - Насть, - обескуражено потрусил вслед за нами Саргоша, - Ну, Настюш? Ты что, обиделась? - заискивающе спросил он, догнав и заступив нам путь. - Золотко, ну ты чего? Если захочешь, то все потомство от меня будет!
  - Нет, Дик, ты только взгляни на этого самонадеянного нахала! - возмутилась я, снова заводясь. - Хорошо, допустим, ты и впрямь вознамерился воссоздать здесь филиал ада. И даже готов поработать быком-осеменителем. И я даже допускаю, что смогу выдержать столько родов. Но при твоем благоприятном прогнозе: одна спальня - одному ребенку - все равно получается семеро по лавкам!
  - Гав! - вмешался пес.
  - Вот именно, восемь! - быстренько поправилась я, и только потом удивленно взглянула на собаку, заметившую мою оплошность в арифметических подсчетах.
  Саргоша же с торжествующим видом, буравил меня взглядом:
  - А я говорил, что он прикидывается простым псом!
  Дик скорчил невинную морду и сосредоточенно принялся играть со своим хвостом, радостно взвизгивая, будто он тут вообще ни при чем. Я умилилась, а демон досадливо нахмурился:
  - Опять притупляет твою бдительность, - констатировал он. - Ну, ничего, я найду способ вывести этого притвору на чистую воду, - пригрозил демон.
  - Все, Гошик, перестань! - устало вздохнула я. - Глупости ты говоришь в последнее время.
  - Ну почему сразу глупости? - обиженно насупился Саргоша.
  - Да потому! Как я содержать буду такую ораву, ты не подумал?!
  - Какую ораву? - наигранно удивился наглый демонюка. - Почему ты сразу решила - сколько комнат столько и детей? А игровые - для девочек и мальчиков, а комнаты для занятий? Ты о них подумала?
  Я быстренько произвела расчеты. Число возможных детей уменьшилось, но не намного.
  - Настя! - заметив мои гримасы, демон заглянул мне в глаза. - Ну что ты так страдальчески морщишься? У меня же все продумано! - заявил он, и схватил в охапку.
  
  В общем, хорошо, что к завтраку я вышла не в домашнем халатике, а в более-менее приличном платье, потому что очутились мы с ним в банке. Причем, не в общем опер зале, а в отдельном кабинете за добротным столом в удобных кожаных креслах. Стены, выкрашенные в приятный глазу цвет, были увешаны рамочками со Свидетельствами о давности возникновения и благонадежности этого учреждения. Располагающая атмосфера, царящая здесь, позволила слегка расслабиться, и все же я пребывала в некотором замешательстве:
  - Эм... - судорожно оглядываясь по сторонам, попыталась выяснить, зачем мы здесь.
  Но тут как раз вошел представительный молодой человек с увесистой папочкой, и радостно заявил с порога, что, дескать, все документы в порядке, и он счастлив подтвердить, что в их банке на мое имя открыт счет на поистине астрономическую сумму - чтобы точно на коммунальные расходы и содержание многочисленного потомства хватило лет так на сто... Осталось только поставить мою оригинальную подпись на бумагах.
  К тому, что от моего квартиранта можно ожидать всего, чего угодно, я уже немного привыкла, но все равно судорожно сглотнула, пытаясь уложить в голове полученную информацию.
  Почему-то первая мысль возникла о том, каким образом я буду декларировать свои внезапные доходы?
  Словно прочитав мои мысли, поднял вверх указательный палец (словно призывая к тишине), и банковский клерк замер на полуслове, застыв причудливым изваянием.
  Впрочем, такие фокусы генерал-майора ада с живой материей мне были не в новинку, поэтому я не стала переживать за сохранность человека и приготовилась выслушать моего спутника.
  - Настя, не усложняй, моя радость. Я уже обо всем позаботился, - мягко начал Саргоша. - Не беспокойся насчет декларации. Это - твое наследство.
  - Какое наследство?
  - Ну... скажем, от безвременно покинувшего этот бренный мир дядюшки из Аргентины.
  - Какой Аргентины? - машинально ляпнула я.
  - Ну, ладно, из Австралии или из Штатов... - с готовностью согласился демон поменять месторасположение эфемерного родственничка.
  - Из какого штата?!
  - Да из какого больше нравится! Там их пятьдесят штук. У тебя есть предпочтения? - деловито осведомился он, забирая папку из застывших рук молодого человека и раскрывая передо мной.
  - Нет, - выдавила я, тупо пялясь на бумаги, составленные на трех языках - испанском, английском и русском.
  - Ну тогда, на мое усмотрение! - живо кивнул Саргатанас, и по щелчку пальцев вместо аргентинского адреса прямо на глазах проступило название американского штата со всеми положенными новыми печатями, заверяющими подлинность документа.
  - Пипец! - с чувством кивнула я, одним пальцем отодвигая от себя папку с документами о моем наследстве.
  - Я не понял, это ты так выражаешь свой восторг моим скромным возможностям? - ехидно уточнил Саргоша, аккуратно вкладывая папочку в руки безучастного к нашим махинациям сотрудника банка.
  - Угу, - только и смогла произнести я. - Давай, отмораживай этого деятеля, поставлю подпись, и верни меня домой. Мне надо свыкнуться с мыслью о том, что я теперь миллионерша.
  - Миллиардерша, - скромно поправил меня довольно улыбающийся демон...
  
  ***
  
  Успокоив меня насчет безбедной старости (если в стране не случится переворота и мое внезапное наследство не экспроприирует новая власть), Саргоша куда-то сбежал. Да и вообще после моего возвращения он стал как-то подозрительно часто находить себе занятия вдали от дома, заставляя задумываться о том, какие такие могут быть у него дела?
  Первые несколько дней мне было практически не до этого, но чем больше я осваивалась и привыкала к новым реалиям, тем чаще я стала задумываться над данным обстоятельством. Однажды даже во время обеда задала ему вопрос - где именно он столько времени пропадает?
  В ответ демон загадочно улыбнулся. Сообщил что у него важные дела и, пожелав мне вдохновения и всяческих успехов на творческом поприще, со словами что, мол, пора уже осваиваться, указал на дверь моего личного кабинета, где я могла творить свои нетленные опусы для выкладки на СИ. Поцеловал в щеку и вновь испарился. Причем, по заведенной недавно привычке, выйдя не через дверь, а исчезнув прямо с того места, на котором стоял, оставив после себя легкий курящийся дымок. Хорошо хоть без запаха серы.
  Поскольку заняться больше было нечем, я уже было собралась с легким сердцем и с головой погрузиться в творческий процесс, но не тут-то было! Нет, идей, которые следовало бы воплотить, у меня было много. Но из головы почему-то не желали убираться мысли о том, где и как проводит время мой постоялец.
  
  Часа два я честно пыталась отвлечься, но... увы. из моей попытки ничего путного не получилось. Поскольку мой родной и любимый МУЗ, который должен был бы облегчать мне процесс творчества, неожиданно забастовал. Точнее не забастовал, а, потребовав у меня подтверждения, что он здесь самый главный, вместо своих прямых обязанностей с азартом принялся строить остальных МУЗИЛОК, писать правила поведения, устав, а так же разные прочие указания и рекомендации, и раздавать приказы. Как с ним справиться, приструнить и направить на путь истинный, я пока что не придумала, надеясь, что рано или поздно он успокоится и мне не придется жаловаться Саргоше.
  Пока что, посидев немного за компом, и осознав что в данный момент писАть самостоятельно у меня не получается, решила пройти прогуляться, позвав с собой Дика, тем более что на улице стояла просто прекрасная погода.
  Увы, но, к сожалению, выйти за огороженную территорию дома, чтобы совершить полноценный променад, как и положено даме со столь серьезной собачкой, мне тоже не удалось.
  Куда бы я не вознамерилась направиться - повсюду, точно из ниоткуда, возникали шкафообразные молодцы (правда, недурственной наружности), и молча перегораживали все возможные пути, через которые можно было бы покинуть огороженную новеньким забором придомовую территорию.
  В разговоры они вступать не желали, а на мои подначки практически не реагировали. Впрочем, на просьбы пропустить меня или приказы попросту убраться с глаз долой, у них был один ответ - хозяин не велел допускать бесконтрольные прогулки объекта охраны на неохраняемой территории! Alles!
  Как расценивать 'заботу' демона, я затруднялась определить. Но почему-то вместо благодарности за опеку, почувствовала себя арестантом. Для полноты образа осталось только заложить руки за спину, и гулять возле дома по кругу. Там как раз неподалеку от детской площадки есть удачная такая огромная клумба, сейчас припорошенная снегом. Кстати, в вопросах моей безопасности от неизвестной напасти, мой пес почему-то оказался солидарен с тактикой Саргатанаса, и напрочь отказывался выходить за ворота, отделяющие двор дома от улицы.
  Пришлось возвращаться домой.
  
  Этим вечером Сарагошу я так и не дождалась, что было весьма и весьма странно.
  Дело в том, что мой кот Пушок, кажется, насовсем переселился к демону, они теперь регулярно заявлялись в моих апартаментах по утрам, заставляя делать ненавистную зарядку, а затем не менее регулярно появлялись на моей кухне во время принятия пищи, скрашивая мою одинокую трапезу. Вернее, это они так считают, что я в одиночестве есть не могу, но при этом сами почему-то настаивают на полноценном шестиразовом питании! Отчего-то забывая о том, что готовить все эти шесть раз (причем меню обязательно должно быть разнообразным), не им, а мне приходится!
  А вот сейчас почему-то уже пол дня ни одного из них в поле моего зрения не попало!
  Я даже как-то начинала беспокоиться.
  Можно было бы подняться к демону и позвать и его, и кота ужинать, но у меня не настолько крепкие нервы, чтобы вновь лицезреть интерьеры его жилища.
  Вообще-то Саргатанас отчего-то не спешил меня позвать к себе на новоселье, и о том, как устроился демон, я узнала практически случайно. Первый раз я попала туда совершенно непреднамеренно. Когда пошла разыскивать куда-то запропастившегося в огромной квартире Дика, и увидела, как мой котяра целенаправленно отправился на лестницу, ведущую в апартаменты Саргорши. Можно ли туда забредать котам, если даже меня не приглашали, я была не уверена, и потому поспешила изловить пакостника. Вдруг, углы метить начнет? Неудобно все-таки. Демон вон нам какой ремонт с капитальной перепланировкой устроил, а мы ему в ответ нагадим? Нехорошо получится.
  Поспешив за котом, который и не подумал среагировать на мои вопли остановиться и ласковые попытки подманить, обещая всевозможные вкусности, я резво (наверное, все-таки благодаря ежедневной утренней зарядке) взлетела по лестнице и остановилась как вкопанная, буквально завороженная открывшейся картиной.
  Огромное помещение, облицованное черным мрамором, под сводами которого гулко разносились не то что человеческие шаги, но даже и цокот когтей на лапах улепетывающего от меня дальше по коридору Пушка, вызывали благоговейный трепет. В первое мгновение из-за полумрака, царившего здесь, я даже не смогла отличить, где пол переходит в стены. Но тут прямо из незаметных в полу щелей вырвались языки пламени, осветив путь. Зрелище было завораживающим. Моему взору представилась не то взлетная полоса, не то своеобразная ковровая дорожка с орнаментом живого адского пламени по бокам. Когда глаза немного привыкли к новому спектру восприятия, я двинулась вперед, очень надеясь, что тут не понастроено всяких хитрых и коварных ловушек для непрошеных гостей.
  Ощущения были крайне неоднозначные. Леденящий ужас, поселившийся в животе, перекрывался жадным любопытством узнать, что же там дальше? Осторожно ступая по зеркально-гладким плитам пола, я с восторгом пялилась по сторонам, шарахаясь от внезапно проступающих очертаний застывших каменных изваяний горгулий на мраморных постаментах, словно бы проявляющихся, выплывающих из стен при моем приближении, и снова убирающихся в незаметные ниши, когда я проходила мимо. Ощущение внимательных, но, скорее не злобных, а заинтересованных взглядов в спину, подстегивало не хуже попутного ветра. Однако никого и ничего живого поблизости я не ощущала.
  Неописуемый восторг, и адреналиновый кайф, замешанный на страхе и диком интересе, наверное, еще долго не смогут заменить мне другие эмоции.
  Пройдя по коридору, я вышла в просторный зал, удивляющий минимализмом интерьера в убранстве помещения.
  Окон или не было здесь в принципе (по изначальному проекту 'архитектора'), или я просто не могла определить их местонахождение под удачной драпировкой. Зато присутствовали: огромный камин по центральной стене, выложенный из черного камня; массивные кожаные кресла, больше похожие на мини-диванчики на мощных львиных лапах из бронзы; низенький столик, инкрустированный несколькими драгоценными породами дерева; изящные бронзовые подсвечники на камине.
  Факелы на стенах по периметру зала, стены которого были украшены барельефами из библейских сцен, дополняли мрачный, какой-то зловещий и вместе с тем нереальный антураж.
  По обе стороны от камина располагались двери. Из-за одной из них слышались какие-то голоса. Влекомая неуемным любопытством, я на цыпочках пробиралась по коридору, осторожно приоткрывая двери и заглядывая в комнаты в поисках своего кота.
  В конце концов, Пушка я заметила. Точнее его хвост, поскольку кот в этот самый момент юркнул под портьеру, драпирующую часть стены.
  Обрадовавшись, что наконец-то настигла беглеца, я рванула за ним, намереваясь изловить и унести к себе на этаж, но, отодвинув портьеру, обнаружила за ней незаметную полуприкрытую дверцу, за которой и скрылся негодник.
  - Настя, стой! - предупреждающе крикнул появившийся неизвестно откуда Саргоша, но я уже распахнула ее настежь, и снова остановилась, как вкопанная.
  В общем, теперь я точно не верю, что страшные сказки-предупреждения, типа 'Синей Бороды' являются только выдумкой.
  

  Ой, зря я не послушалась приказа остановиться.
  Эта достаточно светлая комнатка, с миленькими окошками, напоминала своим антуражем что-то среднее между апартаментами Маркиза де Сада и камерой Святой Инквизиции. С потолка свисали толстые цепи со зловещего вида крюками, в углу валялись оковы для рук и ног, вдоль стен стояли странные шкафчики - чем-то отдаленно напоминающие саркофаги. С окошками напротив лиц. Видимо, чтобы видеть, как искажается лицо жертвы в невыносимых страданиях. 'Шкафчики' были закрыты, но я подозревала, что внутри них существуют какие-то шипы или еще чего похуже, которые должны истязать тело жертвы, попавшей в подобную ловушку. Напротив двери стояла аккуратно застеленная белоснежным бельем (видимо, чтобы красивее оттенять лужи крови, контрастирующие с кипенно-белой тканью) двуспальная кровать (на которую я бы не рискнула даже присесть, потому что как раз над ее изголовьем висела гильотина). А прямо посередине, свисая с потолка на четырех цепях, были расположены странные металлические качели, больше похожие на круглый прозекторский столик. На которые с разбегу и сиганул мой кот, клацнув когтями по их поверхности. Прошелся по кругу, опасно раскачивая их, и, как ни в чем не бывало, улегся посередине и замурлыкал, будто на теплой печке...
  Сказать, что я пребывала в шоке, значит, ничего не сказать.
  Для каких целей демону понадобилось устраивать у себя подобный 'будуар' и как вообще расценивать убранство этой комнаты, мое буйное воображение отказывалось воспринимать.
  Объявившийся у меня за спиной, крайне смущенный (практически небывалое зрелище) демон, заставил меня вздрогнуть, и попятиться.
  - Настенька, - сокрушенно вздохнул он, останавливаясь, чтобы не провоцировать меня вообще удрать отсюда без оглядки, позабыв своего зверя кошачьей породы, - милая, не бойся... Это я так, для разнообразия... шутки ради... чтобы производить впечатление на гостей. Ты не подумай, я вовсе всеми этими атрибутами не пользуюсь!
  Наверное, я все-таки пребывала в более сильной прострации от увиденного, чем мне казалось, потому что в ответ смогла только кивнуть.
  - Настюш, тут, в самом деле, безопасно, - продолжал уверять меня демон. - Ну вот хочешь, я сам улягусь на кровать? И ничего мне не будет. Она не сложится пополам, не проткнет меня выпрыгивающими из матраца острыми лезвиями, и сверху не опустится решетка со штырями.
  - Не надо, - пожалела я экстремала. - Гошик, ты меня пугаешь, - призналась я честно, с жалостью взглянув на демона. - То ты пропадаешь неизвестно где, то начинаешь мою собаку непонятно как обзывать.
  - Оборотнем, - уточнил Саргоша.
  - Оборотнем, - не стала спорить я с угнетенным душевным недугом. - Или вот эту красоту здесь организовал, - обвела я рукой странное помещение. - Может быть, у вас - выразительно указала я глазами в пол, намекая на нижний мир, - так принято...
  - Да! - обрадовался подсказке демон. - Это что-то вроде комнаты отдыха для личного пользования! Ну, знаешь, там... ностальгия по дому и все такое...
  Не могу сказать, что от подобного заявления я облегченно выдохнула (скорее, обреченно), но, кажется, стала чувствовать себя более уверенной.
  - Кстати, ты права насчет того, что мне надо отдохнуть...
  - Серьезно? - заподозрила я неладное.
  - Да, а что такого? Я ведь не железный, - невинно улыбнулся Саргоша.
  - Ну ладно... я тогда тебе не буду мешать, располагайся, - кивнула я на зловещего вида постель.
  - Посидишь со мной? - заглянув мне в глаза, предложил рогатенький, затягивая в омут своих бездонных потемневших глаз и лишая воли к сопротивлению.
  - Ууу... - где-то в районе лестницы своевременно подал голос Дик, вырывая меня из плена иллюзий.
  - Фух... - помотала я головой, отгоняя наваждение. - Давай-ка лучше пойдем ко мне. Может быть, тебе будет не так удобно и привычно на моем шикарном диванчке в гостиной, но зато я с тобой точно могу посидеть, и даже за руку подержу, - твердо пообещала я.
  - Пойдем, - галантно подал руку скисший демон.
  
  Впрочем, вот ведь злопамятный, уже в моей гостиной он попытался незаметно пнуть оскалившегося на него пса ногой.
  Но не попал. А я сделала вид, что не заметила этого безобразия. Что взять с болезного? Наверное, для того чтобы провернуть такую колоссальную манипуляцию с перестройкой четырех этажей дома, расселив жильцов и согласовав проекты по всем инстанциям, да еще и оформив непонятное наследство, он потратил слишком много сил, вот и чудит...
  Все мое внимание в оставшийся вечер был посвящен Саргоше, которому, кажется, понравилось притворяться немощным страдальцем. Первые полчаса я носилась вокруг как-то враз обессилившего демона, пытаясь ему помочь. Чем обычно лечат нелюдей, я понятия не имела. Из подручных средств у меня был теплый плед, которым я укутала демона по самые уши и мокрое полотенце, которое он мужественно давал приложить себе на лоб. А еще успокаивающий отвар, в который для верности я намешала все травы, которые только имелись в наличии.
  Понюхав вполне себе симпатичное на вид пойло, Саргоша наотрез отказался его пить, и сказал, что лучше всего на свете ему поможет просто мое присутствие рядом.
  Так и пришлось пристроиться к нему под бочек, держа за руку. Такую теплую, большую, с длинными чувственными пальцами и гулко бьющейся жилкой на запястье, из-за чего у самой трепетало все внутри...
  Наступившую было идиллию нарушил Дик, раньше положенного времени требовательно попросившись на прогулку.
  Честно говоря, в кои-то веки мне хотелось отдать любимого песика 'в хорошие руки', но я все-таки поднялась, с сожалением разрывая наши переплетенные с демоном пальцы, и отправилась одеваться.
  Только, видимо, лечение пока что не оказало положительного эффекта, потому что не успела я скрыться за дверью, как послышался злобный шепот демона, выговаривающего кобелю:
  - Ну вот что же ты за зараза такая, а? Сам не ам, и другим не дам? И нечего мне тут морды корчить! Я все видел!
  На это я тоже не обратила внимания, поскольку уже привыкла. Да и после нечаянно подслушанного мной разговора Саргоши с самим собой, меня уже ничто удивить не могло. Во всяком случае, я тогда именно так считала.
  Впрочем, слишком долго на тему нормальности или ненормальности демона я ни тогда, ни сейчас рассуждать не стала. Тогда - потому как необходимо было вывести собаку на прогулку. А сейчас - потому что на часах было уже почти час ночи, и организм, безжалостно поднятый на зарядку в семь часов утра, во всю намекал: 'пора бы уже и спать лечь!', что я и сделала.
  
  
  
  ДЕНЬ СВЯТОГО ВАЛЕНТИНА.
  
  
  
  К концу января в доме воцарился относительный порядок, убаюкивающий мое восприятие окружающей гармонии. Саргоша перестал пропадать в неизвестном направлении, улаживая какие-то свои грандиозные дела и незначительные делишки. Пушок, как и положено порядочному коту, не сбегал на территорию демона, а старательно отирался у моих ног, выпрашивая что-нибудь вкусненькое, или беззастенчиво дрых, пристраиваясь где-нибудь на видном тепленьком местечке, не реагируя на мое желание его немного потискать. Даже МУЗ вернулся к исполнению своих обязанностей, махнув рукой на выяснение между своими коллегами, кто из них авторитетнее, и в ком я, как автор, нуждаюсь больше. Видимо, испугался обещаний демона, который предупредил, дескать, если не угомонится, он раз и навсегда разберется с этим животрепещущим вопросом по своему усмотрению.
  В результате походов по магазинам (естественно, в сопровождении Саргатанаса), к концу обширной и несколько утомительной программы внепланового шоппинга, я наконец-то смогла оценить прелести свалившегося на меня по воле личного демона богатства, когда можно брать что угодно, не думая о деньгах. Где-то на задворках сознания присутствовала мыслишка, что все это ужасно развращает, но попробовать стоило. Все-таки за мои двадцать с хвостиком... я не часто могла побаловать себя подобным растранжириванием денег. Да что там говорить, о неприличных суммах, которые я умудрилась спустить за один день, можно было лишь помечтать, облизываясь на понравившуюся вещь или предмет быта, но не позволяя себе никаких излишеств.
  Поначалу роль дамочки, имеющей неограниченный кредит, мне удавался с огромным трудом, и Саргоше приходилось почти интимно шептать мне на ушко, чтобы я не стеснялась. В голосе искусителя, предлагающего все-таки потратиться на какую-то вещицу, за которую зацепилась взглядом, видимо, присутствовала изрядная доля магического убеждения, потому что очень хотелось слепо верить ему. И рука сама тянулась за кредиткой для расплаты за товар. А потом демон лишь добродушно ухмылялся, кивая в знак одобрения моему выбору, глядя, как я, будто опьяневшая от этой вседозволенности, разошлась...
  Уже дома, разбирая покупки, я с легкими угрызениями совести, резюмировала, что, пожалуй, немного погорячилась. Впрочем, предаваться унынию по этому поводу Саргоша мне не позволил, распаковав свою единственную покупку, которую нам доставили прямо на дом. Это был подарок для меня - новое роскошное кресло, массирующее спину, чтобы я могла расслабиться после долгого сидения за компом, и с новыми силами затем приниматься творить свои нетленные опусы...
  Несколько дней я просто блаженствовала, ощущая себя, как в раю, и надеясь, что обыденные будни, для которых характерна необъяснимая хандра, подавленное настроение, или раздражение, загруженность решением каких-то бытовых мелочей и приготовлением пищи насущной, наступят еще не скоро. Все шло практически идеально. Даже еду мне, себе, коту и Дику Саргоша несколько раз готовил собственноручно, не решаясь отвлекать меня, когда я с головой погружалась в процесс творчества.
  Вот только очень огорчало одно обстоятельство: Саргоша никак не мог смириться с мыслью о том, что Дик - простой домашний любимец, и, подстегиваемый своей странной паранойей насчет волков-оборотней, старался выжить пса из дома.
  Я уже устала злиться и расстраиваться по этому поводу, объясняя демону, что не верю в его выдумки.
  - Ну вот скажи, чем тебе моя собака не нравится? - в сотый раз спрашивала выходца из ада.
  - Насюш, это вот, - презрительно-обличающе и неизменно невежливо тыкал он в сторону невозмутимого Дика пальцем, - не собака!
  - Это не аргумент - у него все признаки собачьей породы, а вовсе не волчьей. Он даже хвостом умеет вилять!
  - Если хочешь, я тоже могу хвостом повилять, - сердился демон, очень эротично изобразив движения бедрами, - но от этого я не изменю своей демонической сущности! Даже крыльями помахать могу, ты же не будешь утверждать, что я - птица?!
  - Ну... наверное, не буду, - не успевала я за ходом его мыслей.
  - Настенька, ну давай от него избавимся, а? Я самый лучший звериный приют найду, не живодерню. Честное слово! - менял тактику Саргоша, заискивающе заглядывая мне в глаза. - Или, давай объявление дадим в СМИ, дескать, пристроим великолепную собаку в хорошие руки.
  - Ага! - ловила я демона на слове. - Зачем же отдавать собаку, если это не волк?
  - Настя! - страдальчески морщился мой оппонент. - Так это же понарошку! Я могу ему даже прекрасную родословную состряпать.
  - Нет. Нет. И еще раз - нет! Кот мне уже изменил, - припомнила я дезертирство Пушка, переселившегося в апартаменты демона. - Теперь и последней радости лишить хочешь?
  - Настюша, солнышко мое, так я с огромным удовольствием заменю тебе и кота, и этого вот, шелудивого! Ну ей-богу - я намного лучше!
  Слышать из уст демона, умевшего выражаться высокопарно и куртуазно такое устаревшее выражение, было по меньшей мере смешно. К тому же оно навевало мысли о том, что он просто потешается, упоминая сущность, прямо противоположную ему по своей идеологии.
  Однако я не стала акцентировать внимание на этой детали и постаралась сосредоточиться на главном моменте:
  - Дик - не шелудивый. У него шерстка лоснится, как в рекламных роликах о правильном собачьем питании. И на тебя у меня совершенно другие, но вполне определенные планы...
  - Какие? - оживился демон.
  - Эм... потом скажу, - смутилась я, чуть было не выдав своей маленькой тайны, в которой пока не готова была признаться этому рогато-хвостато-крылатому соблазнителю. - В общем, разговор окончен. Дик останется со мной!
  - Ладно. Пусть пока живет. Но я все равно тебе докажу, что ты глубоко заблуждаешься, - в очередной раз сдавал позиции Саргоша.
  
  Как-то незаметно дни летели за днями, приближая День Святого Валентина, на который я возлагала большие надежды.
  Впрочем, если по порядку, то до вышеозначенной даты оставалось чуть меньше недели, когда произошел следующий инцидент.
  Увлекшись процессом творчества, я пропустила обед, о чем мне тихо напомнил недовольно заурчавший желудок. Честно сказать, до сознания даже не сразу дошла причина легкого дискомфорта, но, видимо, организм почувствовал, что со стороны кухни тянет аппетитными запахами. Саргоша, в очередной раз тренирующий свои навыки шеф-повара, явно что-то уже приготовил, а меня просто постеснялся дергать, пока сама не проголодаюсь. Впрочем, обижаться на него не было смысла, так как я очень строго предупредила, что беспокоить меня не рекомендуется. Вдохновленная Музом, доказывающим необходимость нашего творческого союза, я как раз была сосредоточена над описанием ответственного, практически ключевого момента в своем романе. А именно - разоблачением главного злодея, прикидывающегося на протяжении всей истории главным героем и практически мечтой всех женщин. Очень уж хотелось посмотреть на реакцию читательниц в комментариях, хотя я и подозревала, что такой крутой поворот сюжета многим придется не по душе. Ну кому захочется признаваться, что обманывался в своих лучших чувствах и искренне заблуждался.
  С чувством глубокого удовлетворения поставив последнюю точку, я с наслаждением откинулась в кресле и блаженно потянулась, мысленно похвалив нас с Музилочкой за проделанный титанический труд. Не в силах больше сопротивляться позывам голодного желудка и соблазнительным ароматам еды, подскочила с кресла и отправилась в сторону кухни, ориентируясь на манящие аппетитные запахи, доносящиеся оттуда.
  В доме не было никого из посторонних, поэтому мне показалось странным услышать чьи-то голоса. Точнее один - Саргатанаса, который явно с кем-то ругался.
  Решив пока не обнаруживать свое присутствие, я машинально замедлила шаги и практически подкралась к двери, чтобы убедиться, что мне ничего не мерещится. Прислушавшись, я убедилась, что он в очередной раз нашу собаку отчитывает.
  А разорялся Саргоша от всей души, уверяя Дика, что он пока что намерен договориться по-хорошему. Но если оборотень и впредь будет упорствовать в своем нежелании покидать этот дом, то он вызовет его отца.
  Судя по отрывкам фраз, казалось, что в помещении присутствовал еще кто-то, потому что Гошик явно вел диалог, но ответов его оппонента слышно не было, и я даже всерьез запереживала, что мой демон начал заговариваться. У него и так хватало пунктиков, а что будет, если вообще крыша съедет у нелюдя с таким магическим потенциалом, как у моего квартиранта - даже представить страшно.
  Кроме всего прочего, я к нему уже действительно привязалась как к родному...
  Решив прекратить мытарства Саргоши, и как-то отвлечь от образов, витающих у него в расстроенном воображении из-за присутствия в доме раздражающего фактора - собаки, я тихонько поскреблась. Но, видимо, меня не услышали, и я решительно распахнула дверь.
  - Ты куда?! - возмутился демон, стоя ко мне спиной. - Мы еще не договорили! Не смей перекидываться!
  - Радость моя, ты с кем тут общаешься? - тихо позвала я, заставив обескураженного моим вторжением Саргошу обернуться и чуть сместиться в сторону. А моему взору предстал мой пес, беспечно виляющий хвостом и скалящийся во всю пасть.
  - Насть, ты видела?!
  - Что? - осторожно спросила я.
  - Вот этого! Который только что обернулся?! - обличающее указал он пальцем на кобеля, грозно сверкая очами.
  - Ох... - все-таки расстроилась я, жалостливо переведя взгляд с Дика на демона. Даже если учесть, что он не сам с собой разговаривал, то все равно воображать живого человека на месте обычной собаки - это перебор.
  - Гошик, ты хорошо себя чувствуешь?
  - В смысле?
  - Ну...может быть, тебе прилечь, отдохнуть? - неопределенно помахала я рукой в воздухе.
  - Да я вроде не устал... - растерялся демон, - хотя твое предложение... - невольно затуманился взгляд красавца-мужчины, видимо, вспомнившего недавнее мое 'лечение', в результате которого я провела возле прикидывающегося болезным хитреца почти целый вечер.
  На сегодня у меня были несколько иные планы. Хотелось еще набросать эпилог к своему роману, и поэтому я живенько перевела тему, сбивая его настрой:
  - У тебя тут так вкусно пахнет. Давай уже поедим чего-нибудь, а то умру голодной смертью...
  - Ой! - опомнился Саргоша, подхватив меня под локоток и проводив к столу (попутно показав невозмутимому Дику внушительный кулачище):
  - Извини, Настюш, сейчас все будет. Потерпи буквально одну минуту! - пообещал демон, сноровисто сервируя стол разными яствами собственноручного приготовления...
  
  Ну а после этого случая, о котором я предпочитала думать, будто Саргатанас просто слегка 'угорел', крутясь возле горячей плиты, он вновь стал куда-то пропадать, отговариваясь неотложными делами... Пушок снова повадился отсиживаться в апартаментах демона. А я вновь принялась скучать, буквально физически ощущая отсутствие рогато-хвостато-крылатого квартиранта рядом. Честно сказать, меня это состояние нисколько не радовало, а, напротив, очень даже напрягало, потому что я почувствовала свою зависимость, привыкнув к этому невозможному существу, появившемуся однажды в моем доме и принесшему с собой столько перемен в моей жизни.
  
  Помаявшись день-другой, к исходу третьих суток, я поняла, что дальше так продолжаться не должно, и надо немедленно что-то предпринимать самой.
  Как нельзя кстати пришлась идея устроить романтический вечер при свечах - благо и повод есть - 14 февраля, День всех влюбленных. Главное было признаться самой себе в своей слабости и определиться с желаниями, а уж на воплощение задумки моих скромных сил и возможностей должно было хватить с лихвой. И в то же время что-то удерживало меня от того, чтобы первой признаться в своих чувствах нелюдю. Так ничего и не решив накануне праздника и не дождавшись в этот вечер припозднившегося где-то демона, пришлось улечься спать, оставив такой важный вопрос на утро.
  
  К сожалению, День Святого Валентина как-то не задался у меня с самого утра.
  Вот вроде бы понимала головой, что это все-таки не русский народный праздник, но почему-то проснулась в предвкушении чего-то необычного, надеясь, что сегодня должно произойти нечто такое особенное...
  Однако, заставив меня выполнить все положенные упражнения на утреннем истязании, которые демон называл легкой разминкой, Саргоша быстренько позавтракал и снова сбежал, посоветовав посвятить день моим творческим мучениям.
  МУЗ, зараза, решив, что предыдущая неделя и так была слишком плодотворна, и видя, что демона дома нет, опять распоясался, и снова не захотел сотрудничать.
  Просидев полдня за компом и устав вежливо отвечать на поздравления с праздником Всех Влюбленных, я все-таки решила сама устроить нам маленькое торжество.
  Честно сказать, я ужасно соскучилась по тому времени, когда Саргоша целые вечера проводил со мной рядом. Может быть, он устал ждать моего благоволения, и пора намекнуть, что, я, в общем-то, совсем не против заняться с ним сексом, раз у меня не осталось больше никаких вариантов. Вернее, дело даже не в том, что всех возможных кандидатов на занятия со мной любовью, коварный демон разогнал. Просто я действительно уже как-то незаметно прикипела к нему всем сердцем, хотя даже самой не хотелось в этом признаваться. А сегодня был такой удачный повод перевести наши отношения на новый уровень...
  Убив остаток дня на приготовление праздничного ужина, в предвкушении приятного вечера, я тщательно наложила макияж, умудрилась безупречно накрасить ногти, облачилась в нарядное платье, выгодно подчеркивающее мои формы, и сама поднялась к нему в апартаменты, чтобы пригласить за красиво сервированный стол на двоих...
  
  ***
  
  В кои-то веки мрачный коридор был освещен не зловещими всполохами адского пламени, вырывающимися из щелей в полу, а висевшими в воздухе серебристыми, мерцающими электрическими разрядами шарами. Стены оказались украшены алыми шариками, белыми и розовыми цветами, собранными в затейливые веночки, которые были сплетены в виде сердечек. А каменные стражи-горгульи выплывали из своих ниш в кокетливых цветочных гирляндах на мощных шеях, старательно скалясь, изображая страшными клыкастыми пастями радушные улыбки. Зрелище, надо признать, не для слабонервных, но все-таки больше забавное, нежели пугающее.
  
  А в гостиной, в которой откуда-то взялся массивный обеденный стол, вместо низенького журнального, вертелась странная особа женского полу, сервируя его разными деликатесами. Да такая, что - ух! Высокая, фигуристая, ноги, что называется - от ушей! Хотя, может быть, подобный эффект создавала коротенькая гламурная мини-юбочка, позволяющая любоваться стройными ножками дамочки.
  Она была полностью поглощена процессом, хлопоча над столом, вслух прикидывая, какие свечи создадут нужный антураж, расправляла невидимые складочки на шикарной скатерти и с придыханием рассуждала, что вот-вот сейчас Саргатанас появится, и он обязательно должен оценить ее старания...
  Вывод напрашивался сам собой - понятно теперь, где пропадал мой неверный квартирант, клявшийся, что на ближайшие пятьдесят лет 'завязал' с сомнительными связями.
  'Гад ты, Саргоша!' - невольно вырвалось у меня вслух, после чего дамочка заметила мое присутствие и перевела на меня изумленный взгляд.
  Но самое обидное, что, мельком взглянув в мою сторону, и даже не дав спросить, а где, собственно, хозяин апартаментов, девица шикнула на меня, будто на зазевавшегося поваренка, и велела убираться с глаз долой.
  Это было апофеозом моих сегодняшних неудач!
  Препираться с этой нахалкой я не стала, почему-то чувствуя себя глубоко оскорбленной и даже чуточку униженной. Мне не хотелось сегодня скандалить, настроение оказалось безжалостно испорчено, и теперь я мечтала какое-то время побыть в одиночестве...
  И вообще хотелось не просто прошвырнуться по улице, подставляя лицо прохладному ветру, чтобы не дать пролиться непрошеным слезам, а уехать далеко-далеко, чтобы никто меня никогда не нашел. В том числе и демон, которого я сейчас жутко ненавидела, сгорая от ревности...
  
  Я даже не помнила, как машинально надела сапоги и шубку в прихожей, проигнорировав обеспокоенного моим состоянием Дика. Пес пытался меня оттереть от входной двери, лез под руки, жалобно поскуливая и робко виляя хвостом, чтобы привлечь внимание. Но, честное слово, мне было самой до себя. Подогревая свою обиду на весь мир, сердито отдала команду Дику идти на место. И, пока он раздумывал, послушаться меня или нет, быстренько выскользнула за дверь, чтобы осуществить изменившиеся на ближайшее будущее планы.
  Гордо продефилировав мимо консьержа, чеканя каблуками шаг, с мрачной решимостью прошла через просторный холл подъезда, через двор, оттолкнула на воротах подскочившего охранника в сторону и вышла на свободу. Гордая, одинокая, несчастная...
  Чувство собственной ущербности и невезучести, вместо того, чтобы постепенно сойти на нет из-за того, что я так легко сбежала от проблем, и никому не удалось задержать меня, чтобы соврать, что я 'все не так поняла', все усиливалось. С каждым метром, отделяющим меня от уютного тепла жилища, обновленного стараниями неверного демона, эти ощущения становились только ярче, будто возрастая в геометрической прогрессии.
  А вокруг царила радостная, праздничная атмосфера, окутанная романтическим флёром. Словно для того, чтобы я прочувствовала всю глубину пропасти, отделяющую меня теперь от всех этих счастливых людей, наверняка спешивших на встречу со своими любимыми, на лицах которых будто приклеилось одухотворенное, мечтательное выражение. И еще, как нарочно, чуть ли не на каждом шагу встречались бесстыдно целующиеся парочки...
  А одна совсем юная девочка-подросток, проводив меня затуманенным, шальным взглядом из-за переполняющих ее эмоций от присутствия рядом такого же юнца, видимо, пожалев меня, несчастненькую, вдруг окликнула. Подошла и всучила связку рвущихся в небо шариков, пожелав счастья.
  Это оказалось последним штрихом, окончательно заставившим расклеиться.
  Подростки уже давно ушли, трогательно держась за ручки, а я все стояла, тупо пялясь им вслед и крепко сжимая в замерзшей без перчатки руке нелепую связку накаченных гелием шариков, не в силах справиться с противоречивыми желаниями. Мне хотелось сделаться такой же легкой, и улететь далеко-далеко отсюда. И в то же время, казалось, что эти тонкие ниточки - мой единственный якорь, который все еще удерживает меня на грешной земле.
  Не зря ведь знающие люди твердят - не верь обманчивым обещаниям выходцев из ада, даже если они, втираясь в доверие, чтобы забрать твою душу, окружают заботой и вниманием.
  Вот и моя душа сейчас болела и рвалась вон из тела, вопреки доводам разума. Ноги несли прочь от дома, а эта 'предательница' тянула обратно, к тому, кто обидел своим обманом и пренебрежением, предпочтя меня какой-то совершенно посторонней девице... Неужели я для Саргатанаса ничего не значу?
  Похоже, что в этот морозный февральский вечер на стылом ветру было тепло лишь тем, кого грели чьи-то искренние чувства. А я окончательно продрогла, бездумно бродя в опустившейся на город темноте, шарахаясь от воркующих парочек, будто они нечаянно могли ужалить и без того уязвленное сердце...
  
  Не знаю, было ли это озарением свыше, или не обошлось без вмешательства одного рогато-хвостатого нелюдя, на которого я продолжала злиться, подогревая в себе разрушающие чувства, но окончательно продрогнув, я решила, что смерть в каком-нибудь ближайшем сугробе от обморожения, все-таки не слишком красива... И потом, у меня есть родители и сестра, которые наверняка будут расстраиваться из-за моей преждевременной кончины вследствие неудавшейся любви, в которой, к счастью, я так и не успела признаться своему неблагодарному квартиранту...
  Обойдется!
  Чувствуя, что слегка проветрив мозги, уже получается практически здраво рассуждать, я решительно развернулась и направилась в сторону дома.
  
  На подъезде к воротам, возле ограды, окружавшей двор дома, царило необыкновенное оживление. Повсюду сновали какие-то сосредоточенно-целеустремленные люди, урчали работающими двигателями машины спец техники, тревожно маяча огнями сигналов на крышах.
  Недоумевая, что тут могло произойти во время моего недолгого отсутствия, раз подогнали три пожарных расчета, две реанимационные машины скорой помощи, одну - службы ДПС, пару полицейских автомобилей и целый автобус бравых ОМОНовцев, я замедлила шаг, опасаясь попасть под горячую руку служивым людям.
  А потом и вовсе остановилась в нерешительности, слегка заинтригованная невиданным ажиотажем возле нашего дома, прикидывая, как буду продираться через кольцо одетых в камуфляж и пластиковые 'доспехи' вооруженных парней, вытянувшихся цепью вокруг многоэтажки. У меня же даже паспорта или какого-то другого удостоверения личности при себе нет для доказательства того, что я здесь живу!
  Пока я сокрушалась по поводу своей недальновидности, чуть было не ослепла от ударившего по глазам яркого луча прожектора с вертолета, нарезавшего круги над крышей. Но тут неожиданно ко мне подскочил наш 'родной' охранник, (один глаз которого красочно заплыл из-за внушительного фингала), и радостно затараторил, мешая вставить слово, чтобы получить хоть какую-то исчерпывающую информацию:
  - Анастасия Андреевна! Ну где же вы ходите?! Мы Вас чуть было не потеряли! Какое счастье, что Вы уже вернулись! Ну нельзя же так, честное слово! Мы тут волнуемся, места себе не находим! Идемте скорее...
  Н-дя... Судя по количеству машин и озабоченно снующего вокруг народа - кое-кто точно спасательную операцию собрался проводить по мою душу. Можно подумать, что решили, будто меня похитили международные террористы, а не то, что я просто немного задержалась на прогулке...
  
  Совершенно не желая объясняться с представителями вышеупомянутых спецслужб, стараясь держаться чуть позади едва ли не подпрыгивающего от радости, что я нашлась, охранника, который благополучно провел меня к самому подъезду, я молча прошла мимо всех этих людей. Кто-то попытался придержать меня за рукав, что-то спросить, но сейчас я уж точно была не в настроении раздавать интервью.
  Меня ужасно злила и расстраивала вся эта нелепая ситуация, какое-то дурацкое шоу, на которое удивленно и испуганно взирали из своих окон остальные жильцы нашего дома. Поэтому, одарив какого-то серьезного мужика ледяным взглядом, прошагала дальше, услышав, как в спину он сдавленно произнес что-то вроде: 'ой, извините, не признал...'
  Видимо, о моем благополучном прибытии кто-то догадался доложить демону, потому что встревоженный Саргатанас выскочил мне навстречу, едва не наступив на хвост обогнавшему его, оглушающее радостно лающему Дику, как только я вышла из лифта на своем этаже.
  Но я была не расположена сейчас обсуждать с ним что бы то ни было. И гордо проигнорировала все его расспросы, объяснить, что случилось, и почему я куда-то ушла одна, и так легкомысленно одетая.
  Не глядя ни на демона, ни на Дика, я отправилась к себе.
  Однако Саргоша не проникся демонстрацией моего дурного настроения и поплелся следом, невольно раздражая и напоминая о том, что именно он и является косвенной причиной моего не слишком адекватного поведения.
  Поэтому перед тем, как захлопнуть дверь спальни, я с превеликим удовольствием и какой-то мрачной злорадностью высказала то, что давно уже копилось:
  - Утром не будить, мне твоя зарядка надоела!
  И захлопнула дверь перед носом опешившего демона, услышав его досадливое шипение:
  - Ну что, псина, доволен?! Все из-за тебя!
  
  И при чем тут, интересно, Дик?
  
  
  
  ПРИМИРЕНИЕ.
  
  
  
  Проснулась я, снедаемая неприятным чувством какой-то неправильности, никак не в силах сообразить, что же не так?
  Не выбираясь из кокона одеяла, в которое завернулась аж с головой, видимо, чтобы абстрагироваться от внешнего мира, попыталась проанализировать свое угнетенное состояние. Нет, о том, что вчера произошло, и почему я ушла из дома, чтобы отдышаться и немного прийти в себя, я прекрасно помнила. Впрочем, как и о том, какую панику поднял демонюка, невольно польстив моему уязвленному самолюбию. Правда, настроение все равно оставляло желать лучшего. Хоть и не такое убитое, как вчера вечером, но и безоблачным оно тоже не являлось. Так, светлая грусть по не случившемуся.
  Значит, причина для тревоги какая-то другая. Хм... и что бы это могло быть?
  Сладко потянувшись, наконец-то скинула одеяло и невольно зажмурилась от яркого солнечного света, заливавшего комнату. Проморгавшись и взглянув в окно, убедилась, что мне не почудилось, и солнце действительно стоит уже высоко.
  - Ну ничего себе! - невольно вырвалось вслух.
  Я как-то уже привыкла, что Саргоша ежедневно, в любую погоду, независимо от того, во сколько я легла накануне, в семь утра поднимает меня на зарядку. Причем я не раз просила его дать еще чуток понежиться. Но никакие уговоры - мол, поздно легла, на улице проливной дождь, а в теплой постельке так уютно и тепло, - на этого гада не действовали. Хм... что это с ним?
  А, впрочем, это он сегодня мудро поступил, - невольно признала предусмотрительность демона, - иначе точно бы прибила! Пускай своих баб на зарядку будит! Лично я больше не буду терпеть его прихоти! Слишком уж распустился! Ему, видите ли, покомандовать некем в его 'ссылке', ишь, крайнюю нашел. Пусть только попробует и дальше меня напрягать, вообще перестану с ним общаться, или, в самом крайнем случае, из дому уйду. Новую квартиру с моим 'американским наследством' купить не проблема...
  Тут, правда, возникает этический момент, и я пока не уверена, удастся ли мне договориться с собственной совестью. Ведь я-то знаю, что наследством этим меня вовсе не какой-то эфемерный дядюшка одарил, а Саргатанас...
  Но не успела я, как следует поразмышлять на эту щекотливую тему, как прямо над ухом неожиданно раздалось довольно громкое мурчание, и по моей щеке нежно проехался пушистый хвост.
  Испуганно вздрогнув, обернулась и встретилась с хитро прищуренными глазами своего четвероного питомца.
  Интересно-интересно... Вчера, насколько мне помнится, Пушка в комнате не было. И позавчера тоже. не успела я, как следует поразмышлять время предпочитал не на моей территории находиться. Так... не иначе демонюка впустил в надежде подмазаться, задобрив 'подарочком'.
  Наивный, наверное, надеялся, что я прямо-таки немедленно растаю, растекусь лужицей талого снега от умиления. Ничего подобного! Не дождется!
  - С некоторыми предателями я, между прочим, принципиально не общаюсь! - на всякий случай сообщила я коту, чтобы он не слишком-то тут надрывался, разыгрывая свою партию.
  Но, то ли Пушок резко поглупел и упорно делал вид, что не понимает человеческой речи, то ли получил конкретное задание от своего покровителя, и поэтому не спешил прекращать свои громкие песни. Старательно гипнотизируя меня хитрым взглядом и с самым невинным выражением на морде, котяра продолжал невозмутимо ластиться, грациозно выгибая спину и пытаясь меня боднуть, - дескать, ну давай же уже, хозяюшка, впечатляйся, наконец, и погладь-приласкай меня, такого милого и пушистого...
  - Ну, нет уж, предатель, никакого перемирия! - отпихнув его, строго произнесла я. - Брысь с кровати!
  Кот обиженно мявкнул, но на рожон лезть не стал. С самым независимым видом спрыгнул на пол, обернулся, подарив укоризненный взгляд, и уселся, принявшись вылизывать лоснящуюся шерстку.
  Пожалуй, и мне следует взять с него пример и пойти хотя бы умыться и причесаться.
  
  Пока я предавалась утренним (ну, сегодня, получается, уже дневным) процедурам, котейка все-таки улизнул прочь. А в приоткрытую дверь моей комнаты начали проникать умопомрачительные ароматы готовящейся еды. Не иначе демон по всем правилам помириться решил, ишь, даже завтрак готовит!
  Не на такую попал! Решительно, с громким стуком захлопнула дверь, чтобы не поддаваться искушению, и включила планшет.
  Несколько минут, читая комментарии на последний свой опус, мне вполне успешно удавалось бороться с ослабевающей силой воли. Однако запахи вкусной еды после этого действия, вопреки всякой логике, стали только ощутимее. Наверняка демонюка, поняв, что я уже проснулась, постарался.
  Силы воли хватило на десять минут, поскольку аппетитные ароматы продолжали будоражить мое обоняние. К сожалению, как бы я не была рассержена на своих домочадцев, но чувство голода слабее становиться не собиралось. Правда, из спальни я выбралась с твердым намерением проигнорировать нежную заботу и собственноручно приготовить себе чего-нибудь перекусить. В крайнем случае, можно даже сходить прогуляться до ближайшего едального заведения. В кафешке рядом с нашим домом был вполне приличный ассортимент не только напитков, но и закусок. По крайней мере, однажды мне пришлось попробовать блюда бизнес-ланча - вполне пристойные.
  Как-нибудь продержусь некоторое время...
  Сглотнув слюнки, быстренько оделась и поспешила осуществить свой незамысловатый план, предвкушая, как расстроится Гошик, если я намерено сделаю вид, что не готова его простить.
  Нет, ну, в самом деле, ведь был же уговор - раз у меня никакой личной жизни не предвидится в связи с присутствием в доме постояльца, то и он будет решать свои интимные проблемы так, чтобы я не то, что не знала, а даже и не подозревала о том, что у него эти проблемы есть! Правда, когда мы договаривались, жилплощадь была заметно меньше, и нам приходилось обитать в скромной двушке, а не в этих хоромах - но уговор есть уговор! А то он, значит, может девушек к себе водить, а мне даже посмотреть в сторону симпатичного парня нельзя! Нечестно!
  Наверное, надо было зажать не только нос, но и заткнуть уши, проходя к выходу из дома мимо кухни, но, увы, этого я не сообразила.
  Несмотря на то, что на кухне был включен телевизор, настроенный на какой-то музыкальный канал, по которому транслировали модную попсу, сквозь завывания очередной однодневной звездульки до меня донесся голос демонюки, который непонятно кому что-то горячо выговаривал. И как тут было не приостановиться и не прислушаться, а?
  - ...ну, все поняли, как себя вести? - деловито осведомился Саргатанас.
  В ответ послышались какие-то странные звуки. Если бы точно знала, что разговаривать демонюке, кроме как с моими домашними питомцами, не с кем, решила бы, что там полно народу. Наверное, ди-джей с музыкального канала подал какую-то реплику...
  - Смотрите мне! Тебя, блохастый, это особенно касается, - не унимался демон, явно цепляющийся к моему песику.
  И чего он никак не может смириться с присутствием в доме собаки? Прямо мания какая-то...
  - Такой вечер вчера испортили! - меж тем, с досадой произнес Саргоша. - Поубивал бы!
  Слегка заинтригованная, я все-таки заглянула в кухню, решив поймать сразу дух зайцев - во-первых, удовлетворить свое любопытство, взглянув, что все-таки такое вкусненькое готовит жилец, а, во-вторых, продемонстрировать ему, что я одета для выхода из дома. Пусть сразу поймет, что я так сразу сдаваться не собираюсь и соглашаться на примирение не настроена.
  
  Каково же было мое изумление, когда оказалось, что помимо бессовестного демонюки (облаченного в миленький фартучек и косынку, повязанную на манер банданы, стоящего у плиты с небольшим половником в руках), Дика и Пушка, на кухне обнаружилась еще и какая-то незнакомая девица. Из разряда неприметных серых мышек, пристроившаяся на табуретке у самого дальнего края стола, на котором помимо горки аппетитных оладушек присутствовали еще и ваза с роскошным букетом моих любимых алых роз, штук пять различных пирожных и несколько коробок конфет в форме сердечек. При этом котяра преданно жмурился, глядя на демона, задрав измазанную сметаной мордочку кверху. Дик, напротив, сердито скалился, охаживая себя хвостом по задним лапам. А девица же, вообще, прикидывалась ромашкой и, застенчиво опустив глазки, теребила бахрому накрахмаленной скатерти. Откуда она взялась и что вообще делает на моей кухне - было совершенно непонятно!
  А главное - ишь, расселись! Мне, по его словам (особенно, когда на зарядку вставать ленюсь), и сладкое, и мучное нельзя, а тут, надо же, расстарался, да еще и инструктаж проводит, как меня обдурить!
  Решительно шагнула вперед и поинтересовалась:
  - Что, вчера праздника не получилось, так вы уже восьмое марта заранее начали репетировать?
  Первым отмер Дик. Радостно рыкнув, кобель кинулся ко мне, преданно завиляв хвостом, попытался облизать руки. Пушок тоже резво подскочил, просеменил ближе и принялся нарезать вокруг моих ног замысловатые восьмерки, потираясь пушистыми боками и усердно мурлыча.
  Саргоша как раз отвернулся, чтобы очередную порцию оладушек на скворчащей сковороде перевернуть. Но услышав мой вопрос, обернулся, расцвел в широкой улыбке и, как ни в чем не бывало, произнес:
  - Ой, Настенька, ты уже встала? А я тут... готовлю... - обезоруживающе улыбнулся он. - С Диком погулял, кота покормил и...
  - А это кто? - невежливо перебив доклад, спросила я, кивнув на незваную гостью.
  - Настенька, это совсем не то, что ты думаешь... - осторожно произнес демон, но, видимо, сообразив, что начинать оправдываться с этой расхожей фразы совершенно неуместно, запнулся на мгновение, а потом бодро отрапортовал:
  - Настюш, я хотел сделать тебе сюрприз на День Святого Валентина и специально нанял фирму, занимающуюся устройством подобных мероприятий. Но, видимо, у них плохо поставлена работа с персоналом. Девушка просто оказалась недостаточно проинструктирована и слегка превысила свои полномочия. Она не поняла, что этот романтик для тебя предназначался...
  - Неужели я так ужасно плохо выгляжу, что она меня не пойми за кого приняла? - неожиданно обидевшись, почувствовала я, как на глаза навернулись предательские слезы.
  По правде сказать, объяснение демоном вчерашнего недоразумения выглядело вполне достоверно, и, вообще, глядя на то, как несчастная девица, при моем появлении пытается прикинуться ветошью, ее даже пожалеть захотелось. Правда, образ вчерашней секси-гёрлз не вязался у меня с этой скромницей с затравленным взглядом, изображавшим искреннее раскаяние, хотя что-то общее в том и этом облике и проскальзывало.
  Вот только отдаленного сходства слишком мало для того, чтобы однозначно решить, является ли сидящая передо мной серая мышка той самой нахалкой, которая заявила, что мне у Саргоши дома не место. Вот если бы я ее голос услышала, тогда точно смогла бы идентифицировать - не зря же преподаватели из музыкалки уверяли моих родителей, что у меня стопроцентный слух. А презрительная реплика, брошенная мне вчера, в ушах еще до сих пор стоит.
  - Извините меня, пожалуйста, - робко пролепетала та, затрудняя идентификацию слишком тихим голосом.
  - Настенька, это все череда нелепых и досадных случайностей, - покаянно увещевал демон.
  - Анастасия Андреевна, наша фирма в моем лице приносит Вам свои глубочайшие извинения, - вторила девица. - Больше такого не повторится, клянусь Вам...
  Надо же - действительно, та самая!
  - А мне-то чего клясться? - все еще злясь, буркнула я себе под нос и, повысив голос, добавила: - Перед заказчиком извиняйтесь! Пусть он Вас прощает.
  На глазах у серой мышки появились всамделишные слезы.
  - Настенька... - укоризненно протянул демонюка, выразительно скосив глаза на расстроенную девушку, бессовестно давя на мое природное чувство справедливости и взывая к проявлению милосердия.
  Скрестив руки на груди, я не собиралась так быстро сдаваться, и молча буравила обоих виновником моего вчерашнего убитого вечера суровым взглядом. Правда, моей решительности не поддаваться на провокации, хватило ровно на пять минут - всё же вся эта вакханалия - радостные лобзания вьющегося вокруг меня Дика, мурчание ластящегося к ногам Пушка, милое раскаяние горе-работницы из сферы добрых услуг и уверения демона в чудовищно досадной ошибке, в конце концов, тронули мое сердце.
  - Хорошо, я принимаю Ваши извинения, - милостиво сообщила я обрадованной девице, которая, услышав мои слова, вздохнула с облегчением и собиралась что-то еще сказать, но тут же была спроважена Саргошей вначале из кухни, а потом и прочь из квартиры.
  

Оладушки) [с просторов Инета]

  Я же, немного подумав, достала из холодильника сметану и малиновый джем и уселась за стол. Не пропадать же добру? Конечно, демонюка и сам все приготовленное съел бы, но раз уж все разъяснилось к всеобщему удовольствию - придется попробовать, чем он меня на завтрак потчевать собрался.
  
  По мере поедания оладушек, мое настроение стремительно улучшалось. Особенно быстро это происходило при взгляде на несчастного, обломавшегося со своим сюрпризом демона, усевшегося рядышком со мной. Он был настолько нелепо-милым в этом моем женском фартучке и столь проникновенно глядел мне в глаза, что я просто не могла больше злиться и обижаться на него. Да и соскучилась я по своему Гошику за последние дни.
  С удовольствием проглотив последний кусочек, обернулась к нему лицом и произнесла:
  - Спасибо, очень вкусно.
  - Правда? - обрадовался Саргоша.
  - Правда, - согласилась я. И, желая показать, что я больше на него не злюсь, стянула с него бандану и ласково потрепала по волосам.
  Просияв, как двухсотваттная лампочка, тот потянулся с намерением получить поцелуй в знак полного примирения, видимо, почувствовав, что я совсем не против такого десерта.
  И надо же было Дику в этот самый момент в наглую втиснуться между нами и громко гавкнуть, привлекая внимание к своей персоне.
  Очарование момента оказалось безвозвратно испорчено.
  Демон сердито рыкнул. Пушок тут же стремглав умчался куда-то на шкаф, чтобы не попасть под раздачу. Однако Саргоша довольно быстро справился со вспышкой гнева и, лишь выразительно поглядев на оскалившегося Дика, процедил:
  - Ну все, блохастый, теперь ты точно попал! Этого я тебе не прощу! - и зловеще оскалился...
  
  
  
  РАЗОБЛАЧЕНИЕ.
  
  
  
  Подумать только, еще недавно я переживала, что Саргошу почти не вижу! Какая же я тогда глупая была и своего счастья не понимала!
  Вот правильно в народе говорят - слишком хорошо тоже не хорошо. Особенно когда это самое 'хорошо' является наглым, почти двухметровым демонюкой, который постоянно крутится рядом.
  Непонятно с чего, но после памятного выпрашивания прощения из-за испорченного Дня Святого Валентина, Саргоша почему-то решил, что больше он меня ни на одну минуточку в одиночестве не оставит. Правда, какими такими соображениями его решение продиктовано не объяснил, только буркнул что-то на грани слышимости о том, что оставь меня одну, так я опять себе что-нибудь понапридумываю, обижусь, а ему вновь передо мной пляски с бубном придется устраивать. Естественно, после таких слов, ни о каком проявлении нежных чувств с моей стороны речи не шло. О чем я тут же громогласно заявила.
  Демонюка воспринял мое высказывание на удивление спокойно, однако, как я поняла уже следующим утром, менять что-либо в своем поведении из-за моих слов не собирался.
  Теперь мне только во время сна и удается одной побыть. Подозреваю, что Гошик был не прочь побыть и ночным бодигардом, да только я категорически против. Должно же у меня оставаться хоть какое-нибудь личное пространство!
  А вот в остальное время...
  Не успеваю утром открыть глаза и сладко потянуться, как тут же раздается вежливый стук в дверь с уведомлением о том, что завтрак готов, и приходится выползать из комнаты. Надо все-таки потщательнее поискать, нет ли в спальне каких-нибудь 'жучков', сообщающих о моих телодвижениях. Хотя, скорее всего, Саргатанасу, владеющему магией потустороннего мира, они наверняка ни к чему.
  После того, как только я покидаю личные апартаменты, меня ждет долгий день в обществе до приторности предупредительного демона. Демонюка не оставляет меня ни на минуту! И когда готовкой занимаюсь в свое удовольствие, и когда другие разные интересные дела по хозяйству себе нахожу, и когда разборки со своим МУЗом устраиваю, пытаясь усовестить и призвать к порядку, и даже когда свои шедевры ваять усаживаюсь - постоянно пристраивается рядом...
  А в его присутствии, хоть он и сидит тихо, как мышка, почему-то не особенно пишется. Не снисходит глубокое вдохновение для написания нетленных опусов, хоть ты тресни!
  После нескольких дней подобного тотального контроля, я, признаться честно, даже начала немного скучать по тем временам, когда видела Гошика только во время обедов-ужинов. А мое терпение начало медленно, но верно подходить к концу - просто-таки уже очень хотелось высказать все, что снова успело накипеть.
  Хорошо хоть на зарядку по утрам он меня будить перестал. Зато, вместо этого, в одной из неиспользуемых комнат, мой персональный тренер устроил настоящий тренажерный зал. И теперь, вместо того чтобы по-быстренькому утром отмучиться, я четыре(!) раза в неделю по полтора часа вынуждена заниматься в импровизированном спортзале и выслушивать пространные лекциями о пользе здорового образа жизни. Вот, честное слово, никогда бы не поверила, что этот приживалец ко мне попал из Нижнего Мира, и вовсе он не загримированный адепт Добра и Света.
  Впрочем, ради возможности сладко понежится в постельке по утрам, я согласна терпеть и спортзал. Правда, когда попыталась заикнуться о том, чтобы, как все обычные люди, ходить в фитнес клуб, Гошик одарил меня таким красноречивым взглядом, прочитав целую лекцию о микробах, вирусах и... посторонних людях... что проще оказалось согласиться на занятия дома.
  Одним из итогов столь плотного контроля оказалось то, что с другими людьми я практически и не общалась. Разве только по Интернету, но это все-таки не то. Да и много ли наоткровенничаешься, когда демонюка через плечо заглядывает?
  Очень хотелось взбунтоваться и, возможно, я бы так и поступила и закатила целую лекцию об ограничении моей личной свободы, если бы не то обстоятельство, что, несмотря на все эти действия, я не могла отделаться от ощущения, будто Саргоша действительно пытается проявить заботу, а вовсе не издевается надо мной. Может быть, через пару недель, я бы и свыклась с его постоянным присутствием рядом (в конце концов, когда он пропадал надолго, я ведь даже успевала соскучиться), если бы не одно 'но'.
  Саргатанас, бравый генерал-майор армии ада, действительно объявил Дику войну! Ничего нелепее я даже не могла себе раньше представить. К счастью, никаких своих штучек из арсенала нижнемирской деятельности он в моем доме не проводил и пользовался чисто человеческими способами, чтобы осложнить жизнь моему псу. Правда, он выражался: 'вывести этого мошенника на чистую воду', но суть-то от этого не меняется! И пусть по мелочи, но поддевал демонюка мою собаку регулярно.
  Дикий в долгу не оставался. И мстил ему в ответ тем, что, несмотря на все старания Саргоши, постоянно крутился со мной рядом. Вернее, это демонюка говорил, что он мстит, а я-то считала, что собачка просто ко мне поближе держится, чтобы в случае чего я своего четвероногого любимца от его неадекватных поступков защитила.
  
  Началось все это сразу же после примирения.
  Первые действия Гошик предпринял тем же вечером. Совершенно неожиданно для меня, в миске у хаски, вместо купленного накануне для него куска свежего мяса и сахарной косточки, оказался сухой корм.
  Дик его обнюхал и, посматривая в мою сторону, с крайне скептическим видом отошел в прочь. Каюсь, в тот вечер я как-то не обратила на эту сцену внимания.
  НО! На следующее утро 'шутка' в исполнении демонюки повторилась.
  Дик окончательно расстроился, снова оставшись голодным, и, жалобно поскуливая, ткнулся носом в мое колено.
  Присмотревшись и поняв, как именно Саргоша решил проблему с кормлением моего питомца, которое он вроде бы взял на себя, естественно, я поинтересовалась:
  - Что это?!
  - Как что? 'Педигри'! Выпускается как в виде сухого корма, так и в виде консервов с желе, и подушечек с паштетом внутри, с различными вкусовыми добавками! - бодро отрапортовал демон. - Знаешь, какой у них рекламный слоган: 'Просто мы действительно любим собак'... Вот был бы Дик настоящим псом, то ел бы так, чтобы за ушами трещало, а то, видишь, Настюш, как морду кривит?
  - Гош, а почему ты решил, что он вообще будет ЭТО есть? Нормальная собака, которую никогда не кормили сухим кормом, в сторону 'Педигри' и смотреть не будет!
  - Очень я сомневаюсь, - саркастически скривился демон.
  - В чем? - не поняла я.
  - В том, что это нормальная собака! - рявкнул демонюка в ответ.
  Понимая, что мне предстоит очередная лекция на тему того, что мой Дик никакой не пес, а замаскировавшийся оборотень, поспешила задать отвлекающий вопрос.
  - А зачем ты вообще решил перевести его на консервы и сухой корм? - подозрительно взглянула я в честные-честные глаза демонюки. - Сэкономить пытаешься?
  Гошик на провокацию не поддался.
  - Так я же о твоем любимце забочусь! - возмущенный, что его заподозрили в коварстве и скопидомстве, воскликнул Саргоша. - Чтобы еда сбалансированная была! Ну, знаешь, Насть, чтобы шёрстка лоснилась, перистальтика хорошо работала, зубы раньше времени не повыпадали, хвост в колечко завивался и все такое...
  - Знаешь, Гошик... если он его не хочет есть, по пусть и не ест! По-моему, животные сами знают, что им полезно, а что нет. Вот, помню, у нас на даче ёжик жил. Мы его молочком парным баловали. А однажды принесли, налили ему в миску - не стал есть. Стали кипятить - а оно свернулось! Ведь почувствовал же!
  - Настя, милая, ты все усложняешь... Он же не ёжик, а собака.
  - По-моему, это ты запутался в своих показаниях, Гош. То он у тебя оборотень, то собака, ты бы уж определился. А то измываешься над бедным животным... Да, мой хороший? - почесала я за ушами Дика, грустно уложившего свою голодную морду мне на колени.
  - Был бы собакой - ел бы Педигри! - стоял на своем Саргоша. - Эй, ты, блохастенький, смотри, как вкусно! - сымитировал он дегустацию корма, зачерпнув горсть сухих подушечек из собачьей миски и поднеся к собственному рту.
  Наверное, мы с Диком оба поверили, что это не фокус, потому что и у меня, и моего умного песика глаза удивленно расширились. А Дик еще и лапами морду прикрыл, не в силах вынести подобное зрелище.
  - Выплюнь немедленно! - воскликнула я, мгновенно вспоминая все те ужасы, что прочитала о сухом корме в Интернете.
  - Вот еще! Вкусно!
  - Т-ты, правда, это проглотил? - сглотнув подступивший к горлу ком, только и смогла выдать я.
  - Нет, конечно, - увидев мою реакцию, смущенно вздохнул демон и, ссыпав обратно в миску корм, отряхнул ладони. - Но показать-то пример стоило.
  - Какой пример?! Эту гадость и нюхать-то опасно, а не то, что внутрь употреблять!
  - Настюш... погоди, - встрепенулся Саргоша. - Я же тебе уже все рассказал, да и рекламу по телеку не один раз видели...
  - Ха! Нашел чему верить - рекламе!
  Вообще-то я была немного подкована насчет содержания больших собак, потому что добросовестно прошерстила штук десять кинологических сайтов еще в самом начале, когда Дик только объявился в моем доме.
  - А ты знаешь, что ветеринары про этот рекламируемый корм, говорят, а? И из чего его готовят? И что собаки его с аппетитом едят только потому, что в него вещества специальные добавляют, которые привыкание у животных вызывают? И что большей гадости и найти невозможно и, что если уж не получается кормить питомца натуральной пищей, то можно давать только корма премиум класса, да и то не все!
  - А как же витаминчики? - машинально переспросил растерявшийся от моего напора Саргоша.
  - А натуральные витаминчики к натуральной еде тоже будут, - пообещала я, понимаясь. - И, вообще, раз уж ты так беспокоишься по поводу сбалансированности питания Дика, то я буду его сама кормить.
  Демонстративно достав морковку, тщательно вымыла ее и принялась тереть на терке.
  И Саргоша, и Дик наблюдали за моими манипуляциями с нескрываемым интересом.
  - Он это есть не будет, - скептически покосился демон на моего песика. - В конце концов, оборотень он или собака - это я тебе еще докажу, но уж точно не зайка, - начал прикалываться демонюка. - Точно тебе говорю, Насть - не будет он сырую морковь есть!
  - А я сейчас еще пару столовых ложек сметанки добавлю... - возразила я, представив, что такую вкуснятину и сама бы съела. - И будет есть, как миленький!
  Дик меня не подвел и, действительно, вылизал всю миску до зеркального блеска. Я очень надеялась, что это не из-за вынужденного поста, устроенного ему вредным демоном, а потому что вкусно и полезно.
  С того дня так и пошло - Саргоша добросовестно готовил для меня, я - для Дика... Правда, терпения демонона наблюдать за моими потугами разнообразить рацион четвероного любимца, хватило всего на пару дней. А потом, к огромной радости Дика, в его миске снова стали появляться и смачные куски свежего мяса, и сахарные косточки.
  
  Следующая попытка демонюки заставить Дика показать свою настоящую суть, началась вполне невинно.
  В одно прекрасно утро, сразу после завтрака, Саргоша с предвкушающей улыбкой на губах, пригласил меня в столовую. С довольным видом кивнул в сторону стола, чья поверхность была полностью занята какими-то ремешкам и цепочками, и предложил.
  - Выбирай!
  В начале, я даже и не сообразила, что именно мне предложено выбрать, но, подойдя поближе и присмотревшись, сообразила - вся столешница оказалась заложена всевозможнейшими намордниками, ошейниками и поводками. А демон, между тем, извлек их недр этого развала устрашающее металлическое безобразие с шипами, торчащими в разные стороны, и с самым невинным видом произнес:
  - Я бы тебе вот этот вариант предложил - самое то для крупных собак.
  - Гошик! - возмущенно воскликнула я, не понимая причин такой заботы. Тем более что предложенные демонюкой аксессуары больше всего напоминали пыточные устройства. - Убери это немедленно! Дик меня и без этих приспособлений слушается!
  - А при чем здесь это? - удивился Сароготанас. И с подозрением спросил - Или ты и дальше закон нарушать будешь?
  После чего началось ознакомление меня с законом о содержании собак, из которого я выяснила, что таких вот больших псов можно выводить гулять только на поводке и в наморднике.
  Честно говоря, я слегка расстроилась:
  - Ну он же спокойный, воспитанный...
  - Закон! - с хитрым видом, постучал Демон по планшету, на котором демонстрировал мне содержимое закона.
  - Но ведь он у нас уже сколько времени живет, и никаких инцидентов не было...
  - Это пока не было! - наставительно воскликнул Саргоша и дал посмотреть несколько видеороликов о нападении собак на людей.
  Я перевела взгляд на погрустневшего пса, который будто бы понимал, что о нем речь. Однако, несмотря на видео, в то, что мой добрый, ласковый и послушный Дик решит напасть на человека, я не верила. Да и не гуляем мы с ним там, где посторонние ходят! Конечно... если этот лосенок рванет, допустим, увязавшись за кошкой, так я его и на поводке не удержу. Сама, как на буксире за ним потащусь, но он же такое вроде никогда не устраивал...
  - А может... - сделала я последнюю попытку избежать необходимости выводить Дика на прогулку в наморднике и на поводке.
  - Закон, Настюш, не я писал, - пожал плечами демонюка, отворачиваясь.
  Пришлось и выбирать и даже давать слово отныне выгуливать собаку только с их использованием.
  Правда, непонятно как, но все принесенные Гошиком поводки, ошейники и намордники к моменту вечерней прогулки пришли в негодность! Демонюка тут же обвинил в случившемся Дика, однако все его слова я восприняла с изрядной долей скептицизма, поскольку пес весь день не отходил от меня ни на шаг. Скорее уж он сам всю собачью амуницию своими штучками испортил, чтобы иметь лишний аргумент в пользу того, что мой кобель, вовсе не пес а оборотень.
  Впрочем, делать все равно было что-то нужно - не хотелось бы, чтобы кто-нибудь из соседей нажаловался в службу надзора. Штраф заплатить было не так проблемно, но вот если постановят отобрать у меня любимого пса - я этого просто не переживу!
  В общем, гулять мы с Диком отправились только когда окончательно стемнело, и ни мамочек с колясками, ни детей, ни впечатлительных бабушек на улице уже точно не было. Утром, по этой же причине пришлось вставать ни свет ни заря. Ну да ради того, чтобы не расставаться с любимой собачкой, я еще и не на такие подвиги готова! А то, что Саргатанасу, вынужденному меня на этих прогулках сопровождать под предлогом того, чтобы со мной ничего не случилось, данное положение вещей не нравится - так это его проблемы! Вместо того чтобы о законах твердить, мог ведь с самого начала какой-нибудь морок на меня с Диком повесить, чтобы нас прохожие не замечали!
  
  Через три дня терпение Гошика, прилежно исполняющего утром и вечером роль телохранителя при мне и Дике, внезапно закончилось. И за ранним завтраком, мельком взглянув в окно, где из низко висевших туч моросил противный дождь, он очень вовремя вспомнил о том, что для служебных собак, имеющих бумаги, удостоверяющие то, что они прошли полный курс защитно-караульной службы, закон делает послабления. Мысль была интересная, но что-то в столь внезапные озарения верилось с трудом. Поэтому и решила кое-что уточнить:
  - Гош... а ничего, что мой Дикий никакая не служебная собака, а? Ну в плане того, что он ни в полиции, ни на таможне не служит?
  Демонюка вначале нахмурился, а затем, широко улыбнувшись, безапелляционным тоном заявил:
  - Настюш, поверь, это моя проблема! Я тебе такие корочки сделаю - никто не подкопается! - и, заметив мой недоверчивый взгляд, добавил. - Только дрессировкой необходимо будет заняться по-настоящему.
  Честно говоря, по моему мнению, Дик и так был неплохо обучен. Все, с моей точки зрения, главные команды, типа: 'Сидеть!', 'Рядом!', 'Место!' и прочие, Дикий выполнял с первого раза. Подавать лапу, забавно растягивая пасть в широкой 'улыбке', у него тоже получалось отменно. Не говоря уж об играх с палкой, мячом или преодолением препятствий на улице. Но раз такое дело, значит, придется ехать в собачий клуб.
  Поиск заведения, специалисты которого займутся дрессировкой моего любимого пса, Саргоша, якобы для того, чтобы я потом не подозревала его в пристрастности, поручил мне. И после нескольких часов поисков в Интернете и звонков знакомым, выбор был сделан.
  Рекомендации заведению оказались самые наилучшие - мол, там и самая тупая собака все премудрости освоит. Поскольку Дика я глупым не считала, в душе у меня теплилась надежда, что много времени уроки не займут. Однако действительность превзошла все ожидания.
  В клубе нас встретили худая женщина средних лет, с вытянутым лицом, чем-то похожая на свою собаку - борзую (которая постоянно крутилась с ней рядом) и шкафоподобный мужик. Стоило нашей троице войти в помещение, нас внимательно осмотрели - вначале Гошика, потом Дика, после чего удостоили своим вниманием и меня. Затем переглянулись межу собой и дружно, с не скрываемым изумлением в голосе поинтересовались:
  - А вам точно нужно его дрессировать?
  Науськанная демоном, я утвердительно кивнула:
  - Да!
  - Но ваш пес и так хорошо отдрессирован, - попытались осторожно намекнуть странные инструкторы.
  Почему странные? Да вроде мало сейчас находится честных предпринимателей, отказывающихся от халявного заработка. Тем более, если провести занятия по дрессировке требуется с умелой собакой.
  Видимо, демону тоже пришла в голову подобная мысль, потому что он с подозрением уцепился за эту 'оговорку':
  - А вы откуда знаете?
  Те вновь переглянулись, внимательно посмотрели на Дика и промямлили в ответ что-то типа, дескать, мы это чувствуем и, мол, мы вам прямо сейчас все документы выпишем - вы же за этим сюда пришли?
  В принципе я была не против такого варианта развития событий. Однако Гошику предложение категорически не понравилось.
  - Знаете что?! - вдруг начал кипятиться Саргоша. - Нам ваши интуитивные предположения не нужны! Мы приехали в приличный кинологический клуб или нам дали неверные рекомендации?
  - Конечно же, в приличный! - поспешили уверить встречающие. - У нас и аккредитация в РКФ имеется, и все необходимые полномочия. И экзамены аттестационные мы сдавали! Все честь по чести! Вот именно поэтому мы вам, как специалисты, говорим...
  - А вы не говорите, а начинайте дрессировать нашу собаку! - рявкнул демон.
  Кинологи вновь, с очень странным выражением на лицах, покосились на прилежно усевшегося возле моей левой ноги Дика, но с разозленным демонюкой спорить не рискнули.
  На учебно-дрессировочной площадке, еще раз уточнив, кто является хозяином пса, меня попросили продемонстрировать, как Дик выполняет команды. К счастью, мой славный песик меня не подвел: слушался меня беспрекословно и в течение часа выполнял абсолютно все команды - от легких до предельно сложных, как на серьезных соревнованиях. Не знаю, чем был недоволен Саргоша, но кинологи, переглянувшись и с нескрываемым торжеством в голосе, заявили:
  - Ну вот! А мы что вам говорили!
  И, не слушая больше возражений демона о том, что надо бы изучить поведение нашего пса повнимательнее и продлить занятие, выписали кучу бумажек о том, что Дик полностью обучен и ОКД, и ЗКС 1, и ЗКС 2, и со вздохом облегчения постарались выпроводить нас вон.
  Уже усаживаясь в машину на стоянке перед клубом, оглянулась, и мне показалось, что инструкторы, глазеющие на наше трио из-за стеклянных дверей, синхронно вытерли пот со лбов. Правда, я решила, что это из-за Саргоши. Может быть, эти специалисты по дрессировке собак, не обычные люди и знают, кто он на самом деле? Честно сказать, подобные мысли привели меня в некоторое замешательство. Что же получается - в нашем мире демоны или черти собак дрессируют? Очень странно...
  По дороге домой я радостно разглядывала новенькие 'корочки', позволяющие Дикому пользоваться послаблением в законе о содержании собак, а вот демонюка был не в духе. И бурчал себе под нос, но так, чтобы я хорошо расслышала, мол, какие это специалисты? Шарлатаны! Надо, дескать, специального кинолога вызвать - специалиста конкретно по хаски.
  
  Специалист появился в нашем доме следующим вечером.
  Мужчина выглядел вполне колоритно и сыпал профессиональными терминами, разглядывая настороженного Дика. Но вот когда дело дошло до снятия биометрических промеров, необходимых спецу для каких-то выводов, выяснилось, что обмерять себя мой песик позволяет только хозяйке.
  Причем вел он себя вполне прилично, лишь предупреждающе скалился всякий раз, когда специалист пытался подойти ближе, чтобы указать, где именно надо измерять высоту холки и обмерять шею. Я же в собачьей анатомии не слишком сильна, и где у них какие позвонки - так, на глаз, не скажу.
  Под конец все-таки довольный результатом мужчина заметил, что неплохо бы еще наружную репродуктивную систему ощупать, дескать, на случай выявления каких-то там аномалий. Мол, если что не так - то лучше не запускать с лечением.
  Я не увидела в этой просьбе ничего необычного. В конце концов, раз уж Дик никого к себе больше не подпускает, а слушается только меня, придется помочь. Я же не диагноз собиралась ставить, а просто озвучить, что ощущают мои пальцы. Нет ли каких-либо опухолей или уплотнений...
  Но тут неожиданно возмутился Саргоша и весьма бесцеремонно выпроводил обескураженного специалиста за дверь, погрозив, по установившемуся обычаю, невозмутимому псу кулаком.
  Честно говоря, мне настолько надоела эта навязчивая маниакальная идея демонюки с разоблачением моего пса, что я просто велела ему не показываться мне на глаза.
  
  Хватило меня всего на пару дней. Впрочем, даже за такой недолгий срок я успела по нему соскучиться. Да и Саргоша, видимо, остыв и немного поразмыслив на досуге над своим ненормальным поведением, сказал, что больше не будет никому ничего доказывать, и в знак примирения предложил Дика повязать:
  - Настюш, ты только представь, какие милые щеночки у него будут? Да и вообще, надо же, чтобы он потомство оставил! Я там тебе ссылок накидал, посмотришь на досуге, ладно?
  Ссылки с фотками забавных щенков и впрямь показались мне такими умильными, что я не устояла, загоревшись идеей. И Саргоша, пообещав, что все организует, уже на следующий день привел какого-то представительного мужчину с шикарной молодой сукой хаски на поводке.
  Пока мы встречали гостей, знакомились с документами о родословной и наградах, взятых питомицей заводчика на различных выставках и смотрах, и хозяин суки, не стесняясь, расхваливал достоинства своей 'девочки', мол, она у него очень воспитанная и скромная, крутившийся полдня вокруг моих ног Дик, куда-то исчез.
  Сообразив, что не хватает главного 'виновника торжества', Саргоша извинился и, спустя пять минут, приволок в гостиную Дика, отчего-то отчаянно упирающегося всеми четырьмя лапами.
  'Воспитанная и скромная девочка', радостно завиляв хвостом, кинулась навстречу будущему счастливому папаше их щенков. Я обернулась, удивленно взглянув на это преображение, и вдруг услышала за спиной незнакомый голос:
  - Ну это уж слишком!!! Гад ты, Сарго! Просил же еще пару месяцев подождать! А теперь точно жениться придется!!!
  Медленно обернувшись, встретилась взглядом с сидевшим на полу на месте, где только что был Дик, молодым красивым парнем, одетым лишь в кожаные штаны. На шее у него болтался амулет с какими-то затейливыми рунами.
  Взгляд молодого человека метал молнии, но больше ему, видимо, добавить было нечего.
  
  
  
  ДОМАШНИЕ РАЗБОРКИ.
  
  
  
  Спать-то я ушла, но... В общем, спалось плохо. Точнее никак не спалось - лежала, маялась, ворочаясь с боку на бок, и думала, думала... Я вообще после знаменательного разоблачения Дика, никак отделаться от мыслей... скажем так, о вечном... не могла!
  А все из-за этого гада блохастого, бессовестного притворщика, смутившего своим неожиданным признанием, просто-таки убийственным аргументом, которым он апеллировал к моей совести.
  
  После того, как первый шок от чудесного превращения на глазах изумленных зрителей моего любимого песика в человека прошел, я почувствовала жуткую обиду за низкий обман со стороны оборотня и свою глупую доверчивость. Не в силах совладать с распирающим изнутри негодованием, я весьма эмоционально, не стесняясь в выражениях, высказала все, что я обо всей этой ситуации, и в частности об этом синеглазом полуголом красавчике, думаю. Особенно о том, что он вовсе не возражал против моего участия в обследовании его репродуктивной системы путем пальпирования, пусть и в собачь... тьфу ты, в волчьей ипостаси.
  Впрочем, рикошетом прилетело и Гошику, пытающемуся отобрать у меня орудие перевоспитания нелюдей, прикидывающихся примерными домашними любимцами-питомцами, то есть скалку. Которой я от души охаживала Дикого, пытавшегося увернуться, ловко маневрируя между предметами мебели в гостиной, и патетично восклицавшего, что, дескать, если я буду продолжать себя так вести, то общество защиты животных впаяет мне огромный штраф за нанесение тяжких телесных повреждений.
  Наверное, я все-таки была в состоянии аффекта, потому что с трудом припоминаю, из-за каких именно моих фраз оба нелюдя периодически начинали давиться смехом, выходя из образа несправедливо притесняемых - то ли я в сердцах обещала сделать из Дика коврик для прихожей, то ли отвести его на живодерню, то ли сдать на опыты, то ли пристроить на воротник - в общем, не помню... слишком уж была зла.
  Еще бы им не смеяться! Сейчас-то я прекрасно понимаю, что стоило оборотня разозлить всерьез, и он просто-напросто вырвал бы из моих рук не только скалку, но сами руки оторвал бы с легкостью, а, может, и голову заодно...
  Да и заживали на нем все ссадины, как на соба... как на оборотне, прямо на глазах возвращая поврежденной коже прежний вид.
  А уж как я физически устала за ним гоняться! Наверняка перевыполнила все нормы по отбыванию в тренажерном зале на месяц вперед!
  Правда, в конце концов, подлого обманщика удалось загнать в угол. Но Саргоша, который должен был радоваться, что наконец-то удалось разоблачить притвору, встал на его защиту. Ну как встал... Не грудью, конечно, загородил. Просто подкрался ко мне сзади, обнял, зафиксировав мои руки, и оттащил в сторонку, уверяя, что воспитанные девушки себя так не ведут. Мол, он, конечно же, прекрасно понимает мое душевное состояние и полностью разделяет негодование, но следует помнить о том, что эта псина, то есть Дик, все-таки единственный и горячо любимый сын ныне правящего вожака клана Сибирских оборотней. Поэтому избивать его до полусмерти на глазах у отца все же не стоит. И будет лучше, если я сейчас успокоюсь. А Дику, мол, и без моих побоев достанется на орехи.
  - На глазах отца? - я невольно заозиралась в поисках еще одного волкодлака, и демон, подавив улыбку, тихонько шепнул:
  - Не тормози, солнышко, - указал он взглядом на импозантного мужчину, который с живым интересом, оказывается, все это время наблюдал за устроенным шоу, усевшись в дальнее кресло и почесывая за ухом сучку, жавшуюся к его ногам и вилявшую хвостом от удовольствия.
  - Упс... - о том, что приведший свою собаку на случку тип все еще в квартире, я как-то и позабыла...
  Уж не знаю, что на меня подействовало благотворным образом - то ли родные объятия, то ли приведенный аргумент в пользу благоразумия и наличие постороннего чело... оборотня в доме, то ли то, что я просто выдохлась махать тяжелой скалкой. Обернувшись к Дику, все еще сидевшему на корточках, забившись в угол и сложив руки над головой "домиком", смогла только произнести:
  - Вот как ты мог, а? Я тебя парным мясом кормила, шерстку твою чуть ли не ежедневно вычесывала, с Гошиком из-за тебя ссорилась, а ты! Эх, ты... - и не в силах мириться с несправедливостью, почувствовав откат от нервного перевозбуждения, просто разрыдалась от жалости к себе.
  - Настенька... - обескуражено выполз из угла Дик, смазанной тенью метнувшись ко мне и очутившись рядом, - ну не обижайся на меня, пожалуйста. Я ведь не со зла! И не только из-за того, что отец нашел мне невесту, а я категорически против того, чтобы в столь юном возрасте жениться! Просто там, еще на помойке, где ты подобрала меня, я учуял, что от тебя демоном пахнет. И страшно запереживал, мол, такая хорошая, чистая, светлая девушка, а с демоном связалась... Ну не мог я тебя с ним наедине оставить! Насть, ну не плачь, пожалуйста... Хочешь, еще меня погоняй, чтобы тебе легче стало? Или, давай, я обратно в собачку превращусь, и забудем о досадном инциденте, а? - заискивающе спросил Дик. - Я ведь так долго притворялся только ради того, чтобы тебя от демона защитить! Демоны они, знаешь, какие коварные! Оглянуться не успеешь, как к ним в кабалу вечную попадешь!
  Подобных высказываний в свой адрес Саргатанас явно не ожидал, несмотря на все свои периодические прения с Диком с глазу на глаз - те самые, которые я принимала за нелады демона с собственной головой, жалея, мол, "заговаривается", бедный. Поэтому моментально вскипел и, возмущенно расправив плечи (кажется, даже слегка прибавив в размерах за счет какого-то странного трепыхания за спиной, похожего на огромные крылья), попер на своего хулителя.
  - Это от меня надо Настю защищать? От МЕНЯ?! Да ты в своем ли уме, блохастый?! - прорычал он, двинувшись в сторону слегка взбледнувшего Дика, у призрачной тени которого шерсть встала на загривке дыбом. Хотя, может, мне все это просто померещилось, оборотень-то был в человеческом обличии, и лишь странные прозрачные силуэты заметались по стенам от моментально наэлектризовавшегося воздуха в помещении гостиной.
  Породистая сучка, которую привели на случку с нашим "кобелем", испуганно забилась под кресло и жалобно поскуливала от страха. Причем тихо-тихо, наверное, для того, чтобы на нее не обратили внимания разъяренные самцы.
  
  Уж не знаю, чем бы кончилось дело, но тут отмер мужчина, приведший собаку, видимо посчитав, что пора вмешаться в назревающий конфликт. Как он успел очутиться между демоном и оборотнем, честно говоря, я проморгала, пока утирала слезы. И не могла невольно не восхититься его самоотверженностью, граничащей с безумием. Я бы, наверное, сейчас не рискнула оказаться на пути Саргатанаса, преобразившегося из милого, ласкового и нежного, такого "домашнего" демоненка в агрессивную боевую единицу, отражающую его истинную сущность.
  - А вот это уже лишнее, генерал-майор, - внятно и твердо произнес мужчина, прямо глядя в глаза Саргатанаса. - У нас, конечно, хорошие отношения с демонами, но...
  - Мне нанесено оскорбление, - еле сдерживая рвущийся наружу рык, перебил говорившегоСаргатанас, - требующее немедленной сатисфакции! Я не позволю дискредитировать свою персону в глазах МОЕЙ женщины!
  - Я с сожалением признаю, что в воспитании моего сына, Ричарда, существуют досадные пробелы. Генерал-майор, и от лица всего клана Сибирских оборотней, и от себя лично я официально приношу Вам свои извинения за невольное оскорбление, нанесенное им. Впредь такого не повторится.
  - Гош... - прошептала я, всхлипывая, - не надо... Он же сказал, что действовал из лучших побуждений, хотел защитить меня...
  Честно говоря, мне не столько было жаль сейчас Дика, сколько не хотелось становиться свидетелем "избиения младенцев". Я почему-то ни капли не сомневалась, кто выйдет победителем из схватки высшего демона с оборотнем, пусть даже и стоящим во главе своего клана - хотя, может быть, я просто не в курсе про боевой потенциал последнего. Но не хотелось, чтобы Саргоша потом, остыв, чувствовал себя неловко, что сгоряча покалечил парня.
  - Хорошшшо, - прошипел Саргатанас, немного успокаиваясь. - Я принимаю Ваши извинения. Но прошу Вас вместе с сыном немедленно покинуть территорию этого дома!
  Вожак еще что-то добавил на незнаком наречии, и коротко, с достоинством, кивнул. Демон тоже произнес какую-то, видимо, ритуальную фразу примирения, а, может, что-то вроде "честь имею", надо потом уточнить...
  Но повторять свое пожелание нелюдямдемонюке не пришлось. Парень, правда, пытался что-то возразить, бросая на меня умоляющие взгляды, но я пока не готова была сменить гнев на милость. А благоразумный папочка Дика явно решил, что во избежание последствий будет лучше дать нам с Саргошей, точнее демонюке, время немного остыть.
  Ухватив своего плохо воспитанного сына за шкирку и свистнув хорошо воспитанной "девочке", которая, пугливо косясь на все еще сердитого демона, поджала хвост и потрусила за хозяевами, Глава клана Сибирских оборотней отправился в прихожую. Сарганатос, как гостеприимный хозяин, желавший убедится, что гости благополучно ушли, и запереть за ними двери на все замки и засовы, потопал следом.
  
  Возвратился демонюка очень быстро и первым делом попытался меня успокоить:
  - Насть, не плачь... ничего же страшного не произошло ведь... чего ты так раскисла?
  - Ничего, - буркнула я, шмыгнув носом, добавила, - но все равно обидно! - и, не желая ничего больше объяснять, попыталась перевести разговор на другую тему. - А почему этот наш волчара в собачьей шкуре на кличку Дик отзывался?
  - В смысле? - не понял Саргоша.
  - Ну, сокращенное от имени "Ричард" ведь "Рик"?
  - А вот и не угадала! Сокращенное от Ричарда, как раз - "Дик", - ласково щелкнул меня по носу демон. - Эх ты, темнота!
  - Сейчас вот как окончательно разобижусь! - пригрозила я, снова хлюпнув носом.
  - Не надо! - испугался Саргоша. - Давай я лучше тебе сейчас... - демон ненадолго замолчал, пытаясь сообразить, чего именно мне сейчас может хотеться, а затем, видимо, так ничего и не придумав, поинтересовался. - Ну, вот чего ты сейчас хочешь, радость моя?
  - От тебя - ничего! - отпихнула я демона, решившего меня обнять. Слишком уж глубоко обиделась на обоих. - Я вообще вас обоих видеть не хочу! - и, жестом остановив открывшего рот демонюку, добавила. - И вообще, я лучше спать пойду!
  После чего развернулась к нему спиной и демонстративно удалилась в спальню, специально погромче хлопнув дверью.
  
  Но, увы... сна не было ни в одном глазу. Поэтому, улегшись в постель, вместо того чтобы отрешиться от происходящего и погрузиться в объятья Морфея, только вертелась с боку на бок. Самое обидно, что действительно не было настроения и ничего не хотелось из того, что помогло бы немного отвлечься - ни смотреть телевизор, ни читать, ни писать. Даже выйти на кухню попить чаю с какой-нибудь вкусняшкой (что меня всегда успокаивало), я не решилась - там наверняка Гошик до сих пор сидит, а его видеть не хотелось. Вот и пришлось "медитировать", натянув одеяло до самой макушки.
  А еще никак не могла отделаться от мыслей, уж если один нелюдь собрался меня спасать от другого, что же из себя представляет мой демон? И насколько мне опасно находиться рядом с ним? Вдруг я просто чего-то не понимаю или не замечаю? И за все его "бонусы", которыми так щедро одаривает меня Саргоша, потом придется расплачиваться в духе самых страшных преданий?
  В итоге всю ночь меня преследовали мысли о бренности бытия, чистоте души и смертных грехах. В результате вынужденного бдения в пять часов утра (специально на часы посмотрела) я все-таки не выдержала и отправилась разбираться со своим демонюкой. Ну, как разбираться - точнее, выяснять, чем конкретно моей душе грозит его постоянное присутствие в моей жизни.
  
  Поиски 'хада ползучего' слегка затянулись, и я в кои-то веки пожалела, что теперь моя скромная квартирка превратилась в подобие царских хором, в которых немудрено затеряться. Ведь даже на моем этаже теперь куча комнат, не говоря уж о том, что мой предприимчивый постоялец, привыкший к комфортным условиям проживания, обзавелся и собственными покоями, тоже заняв целый этаж здания.
  Честно - даже утомилась бродить, выискивая, где же Саргоша устроился на ночлег. Аж жажда замучила, нестерпимо захотелось пить. Прервав безуспешные поиски предмета моей сегодняшней бессонницы, я отправилась на кухню.
  Каково же было мое изумление, когда моя 'пропажа' обнаружилась именно там.
  Демон, оказывается, то ли еще и не ложился, то ли уже встал. Вот только в отличие от меня он не встречал утро нового дня в одиночестве и переживаниях, а вполне себе мирно расположившись прямо посреди кухни, ворковал с моим питомцем, этим вероломным котом-предателем, скармливая Пушку отборную сметану, только вчера купленную мной на рынке. К тому моменту, как я пришла, от поллитровой банки натуральной густой сметаны осталось совсем на донышке, ложки полторы. Вот ведь, слов нет! А я так мечтала, что жульенчиками сегодня себя побалую... Теперь, пожалуй, лишь на котлеты и хватит, чтобы в мясной фарш добавить для вкуса и пышности.
  Впрочем, пока я от возмущения хватала ртом воздух, Саргоша тщательно выскреб ложкой остатки сметаны и благополучно скормил моему котяре.
  Нет, ну это, вообще, уже ни в какие ворота не лезет уже! - от обиды даже глаза защипало. Вместо того чтобы ночью утешающе урчать у меня под боком, умиротворяя, мой родной кот, которого я отвоевала у своего бывшего при разделе совместно нажитого имущества, вот так взял и запросто променял меня за банку сметаны на какого-то демонюку! А еще и собачка моя оборотнем оказалась! Хотя... Дик же - пусть только и на словах - обо мне, оказывается, пытался заботиться, а этот жирный комок меха, который объелся до такой степени, что сейчас не было сил даже вымазанные в сметане вибрисы облизнуть, только о своем желудке печется!
  И настолько меня эта несправедливость задела, заставляя жалеть о том, что Дика так бесславно разоблачили, что пару секунд на полном серьезе размышляла, а не попросить ли у Саргоши телефончик оборотня? Ну или адресок... Как-то же, наверное, можно связаться с кланом Сибирских оборотней, чтобы пригласить Дика обратно. Пусть бы и дальше у меня в доме жил в образе собачки или волка.
  А что такого? Он же жениться категорически не хочет, так что, думаю, мое предложение о взаимовыгодных условиях существования ему придется как нельзя кстати. Ну не потащит же его папаша в ЗАГС в образе волка, да и невеста вряд ли захочет, чтобы ее в зоофилии заподозрили. У нас в стране вроде бы еще нет таких законов, разрешающих законным браком регистрировать людей и животных.
  
  Живое воображение тут же нарисовало занимательную картинку, когда обескураженная работница ЗАГСа категорически отказывается регистрировать брак, ссылаясь, что 'жених' в своей четвероногой ипостаси совершенно не похож на оригинал фотографии в его паспорте, а родственники новобрачных в один голос скандируют:
  - Хвост! Самое главное - хвост!
  Бредовая 'картинка' слегка развеселила и помогла взять себя в руки, однако выразить свое 'фи!' домочадцам все равно следовало. Может, не до обожравшегося сметаной котяры, так хоть до демона дойдет, что я всерьез на них обиделась?
  
  Уже не таясь, толкнула приоткрытую дверь. Демонстративно обошла по широкой дуге застывшую посреди кухни инсталляцию (сидящего на корточках Саргошу с пустой банкой в руках и улегшегося у его ног кота, который, видимо, в ближайшее время не мог двигаться по причине переедания), и подошла к рабочему столику, на котором стоял графин с водой.
  Демон отмер, выпрямился и осторожно произнес:
  - Доброе утро?
  И он еще спрашивает?! Впрочем, ответом я его все равно не удостоила, жадно припав к графину, наслаждаясь живительной влагой. Поэтому Саргоша, добавив в голос елея, продолжил:
  - Настенька, а давай мириться, а?
  Я продолжала изображать статуй... типа, когда я ем (пью) - то глух и нем.
  - Насть... Ну, Насть... - не выдержал демон, отставив в сторону пустую банку, перешагнув котяру и оказавшись совсем рядом:
  - Настюш... ну ты, что, правда обиделась, что ли?
  - Да! - не выдержала я, смерив красноречивым взглядом, в который попыталась вложить максимум негодования.
  - Ну что ты, золотко? Что опять себе выдумала? Чем я умудрился прогневить тебя на этот раз?
  - А у самого совсем никаких вариантов не возникает? - скептически скривилась я.
  - Я, право, теряюсь, - не моргнув глазом, заверил демон, попытавшись изобразить заискивающую улыбку. - Что ты так рано поднялась? Как тебе спалось, солнышко? Что-то глазки красные и припухшие? - заботливо принялся сюсюкать он.
  - Плохо мне спалось! Я вообще сегодня глаз не сомкнула, а ты!!!
  Демон страдальчески вздохнул, приобнял, смиренно прошептав:
  - Ну, давай, жалуйся, что тебя тревожит, радость моя?
  Вот ведь...Накрутила я себя уже знатно, но одно лишь прикосновение постояльца в попытке успокоить, укутывая в свои теплые объятия, словно выпили все негативные эмоции. Не иначе, как снова приколдовывает незаметно, усыпляя мою бдительность. Но сдаваться вот так сразу я все равно не собиралась, поэтому продолжила:
  - Вот скажи, что ты тут делаешь?
  - Котика кормлю...- моментально отозвался тот.
  Пушок, так и не в силах пока что подняться на все четыре лапы, согласно мявкнул, дескать, подтверждаю - сыт по горло.
  - Издеваешься? - вскинулась я, попытавшись отпихнуть демона, но он не отпустил. - Я имею в виду, не на кухне, а вообще ЗДЕСЬ, на земле, у меня дома?! И чем это грозит моей душе?!
  Демонюка демонстративно тяжело вздохнул и торжественно произнес:
  - Ничем!
  - Не верю! - скептически фыркнув, снова попыталась я высвободиться из мужских (точнее, демонических) объятий, но безуспешно. - Или ты сейчас будешь утверждать, что ты весь из себя такой белый и пушистый?
  Он опять тяжко вздохнул, не став ни разубеждать, ни подтверждать твои несправедливые 'наезды'.
  - А я не хочу в посмертии в аду прозябать или жариться! Кстати, а какой он, все-таки, христианский ад? Ледяной или настоящее пекло?
  - Да это как жребий ляжет, - машинально пробормотал Саргоша, но тут же спохватился. - Да тебе-то какая разница, солнышко? Ты-то туда не попадешь!
  - Это почему же? - озадачилась я, совершенно не логично.
  - Ну так не ты же меня призвала, задействовав запрещенный ритуал!
  На минуточку я зависла, пытаясь переварить информацию, но быстро сообразила, припомнив, а ведь и правда! Саргоша достался мне в виде 'благодарности' от крикитессы, на собственном опыте убедившейся в его непревзойденных данных, как великолепного любовника. Просто я настолько уже привыкла к нему, что стало казаться, будто он был рядом всю мою сознательную жизнь. Но, приняв к сведению аргумент в пользу невинности моей бессмертной души, все-таки уточнила:
  - И что?
  - Ну как 'что', это же она меня вызвала, беспардонно надругавшись над моим чувством прекрасного, - в голосе Саргоши явно проскальзывали неприязненные нотки, - вынудив...
  - Что-о-о?! - возмутилась я до глубины души, приняв на свой счет.
  - Настенька, да я не про тебя!!! - сообразил демон. - Я про эту неприятную даму! В смысле, что она вызвала, попользовалась и к тебе отправила, велев, чтобы я к тебе шел, любил тебя, ценил и все капризы выполнял. 'До самой смерти!' - пафосно добавил он, видимо, процитировав.
  - И-и? Опять не поняла, что ты хочешь этим сказать...
  - Так она и заплатит!
  - Это, безусловно, радует. Только я не совсем поняла фразу: 'до самой смерти'. До моей, ЕЁ или до твоей? "
  - Ну-у... - замялся Саргоша, утешающе погладив по голове, как маленькую девочку.
  - Погоди-ка! - встрепенулась я, похолодев. - Мы же, кажется, оговаривали срок твоего проживания в моей квартире в пятьдесят лет?! Я, что, только до семидесяти с копейками доживу? - стало вдруг себя очень жалко. Нет, я, конечно, пока не очень хорошо представляю, как буду выглядеть, точнее, физически чувствовать себя в роли старушки. Может быть, какой-нибудь артрит-радикулит-маразм и прочие неприятные старческие недуги настолько вымотают организм, что сама еще буду молить бога (как моя девяностолетняя прабабка), чтобы Господь поскорее прибрал...
  - Ну вот что ты вечно какие-то ужасы выдумываешь, фантазерка? - фыркнул демон, проигнорировав мое упоминание про оговоренный срок его 'законного' пребывания рядом со мной, - разве я допущу такое?
  - А разве я вслух про свои страхи сказала? - подняв голову, с подозрением уставилась в честные-пречестные глаза демона. - Опять мои мысли читаешь?!
  - Да... то есть, нет! Я просто примерно предполагаю, о чем люди думают, - выкрутился Саргатанас.
  - Хм... ну, допустим, поверила... А что там насчет того, чтобы ублажал и любил... Любил? - строго уточнила я.
  - Да, любил! - подтвердил он, только при этом почему-то отвел глаза.
  - Что-то я в этом сильно сомневаюсь...
  - Ну-у... она немного по-другому высказалась, просто я не решаюсь повторить в присутствии дамы...
  - Ага, небось, что-то вроде: 'иди и зат*ахай ее до смерти?'
  - Нет, Настюш, не настолько грубо, - хмыкнул демон. - Скорее, что-то типа: 'покажи этой писательнице, что такое настоящий мужик!'. Я уж было подумал, вот попал! Одна одержимая другой меня сосватала, и придется теперь изображать страсть, прикидываясь... Но ты-то оказалась совсем другая!
  - Что значит, 'другая'? - с вызовом спросила я, снова заподозрив подвох.
  - Ты же меня сразу в постель не потащила! - с укоризной пояснил демон, дескать, сама, что ли, не догадываешься? Специально на комплимент нарываешься?
  - А ты себя в тот момент вообще-то в зеркале видел? - невольно улыбнулась я, припомнив свои эмоции и ощущения при обнаружении нежданного-незванного гостюшки. - Я не извращенка какая-нибудь полутруп в свою постель тащить!
  - Спасибо, Настюш, я оценил! - жарко уверил демонюка. - Тронут до глубины... кхм... души. Но ведь и потом тоже... как я ни старался, - добавил он с огорчением. - Ну вот и пришлось мне тебя не трах... - осекся он, поспешно исправившись, - а просто любить.
  - Что-что?
  - Любить, говорю, - тяжело вздохнув (видимо, догадавшись, что я уже слегка издеваюсь), повторил Саргоша.
  Несмотря на осторожные старания демона, пытавшегося незаметно забрать себе мои негативные эмоции, я все-таки еще цеплялась за них и поэтому продолжила вредничать:
  - Любить? И все эти издевательства и мои мытарства, которые мне довелось испытать по твоей милости, ты называешь любовью?!
  - Золотко, я не понимаю суть твоих претензий. Аргументируй, пожалуйста, - слегка растерялся собеседник.
  - Да запросто! - воодушевилась я, принявшись припоминать и перечислять все мои 'тяготы и лишения'. Всякие физические зарядки до изнеможения, безжалостное лишение общения с особями мужского пола, бессовестное похищение с корпоративных вечеринок, выведение на чистую воду моей милой собачки (оказавшейся оборотнем) и даже переманивание моего кота, нагло совращая его всякими любимыми кошачьими деликатесами!
  Самое обидное, что на все мои аргументы, у Сарганатоса тут же находилось, что ответить, типа вся его кропотливая забота обо мне, любимой, была продиктована не злым умыслом, а токмо для моего же блага, мол, это он о моем физическом и моральном здоровье заботился денно и нощно, не жалея живота своего... И настолько у него это выходило убедительно и чуть ли не трагично, что невольно вызывало неподдельное сочувствие к его нелегкой судьбе. Прямо-таки не демон, а ангел-хранитель несчастненький...
  Я, конечно, еще позлилась для порядка, но возразить-то, оказалось, по большому счету, и впрямь нечего. Поэтому как-то незаметно и постепенно вдруг успокоилась, почувствовав, что пытаюсь удержать кривившую губы улыбку.
  - Ну и как мне теперь расплачиваться с тобой за любовь, заботу и ласку? Может, ты намекаешь, что мне нужно теперь переспать с тобой, что ли?
  - А ты хочешь? - радостно встрепенулся Саргоша.
  - А это поможет мне от тебя избавиться? - фыркнула я.
  Демонюка посмурнел челом и всерьез задумался. Думал чуть ли не целых три минуты, нагнетая напряжение, затем выдал с серьезной миной:
  - Нет. У меня срок обозначен - до твоей смерти.
  - Что же получается, - растерялась я, - значит, мне все-таки теперь тебя всю жизнь терпеть придется?
  - Насть... Настён, если я тебе действительно так уж невыносим... я не буду тебе мешать. Честно, - убито пробормотал расстроенный демон, заставляя устыдиться. - Хочешь, помогу тебе личную жизнь устроить?
  - Ню-ню, свежо предание... - проявила я здоровый скептицизм, очень уж сомневаясь, что его слова не разойдутся с делами.
  - Ты, главное, меня не прогоняй! Я же тебя люблю! Если что не нравится - ты так и скажи прямо! Ну... чтобы потом не инкриминировала, что я снова в твоей голове копаюсь, мысли читаю, - с легкой ехидцей в голосе ввернул он и тут же снова посерьезнел. - В общем, я исправлюсь!
  - Ню-ню... - саркастически повторила, не слишком поверив в столь радужную перспективу наших дальнейших взаимоотношения. - Ладно, я подумаю... - великодушно пообещала постояльцу. - Причем исправляться можешь начинать прямо с этой минуты...
  - Спасибо, солнышко! - просиял демон. - Давай для начала я тебе завтрак приготовлю! А ты пока посидишь, подумаешь, список составишь - как мне себя вести... - и поспешно чмокнув меня в кончик носа, бережно усадил на оказавшийся чудесным образом рядом стульчик.
  Пока я устраивалась, поудобнее кутаясь в халатик, накинутый поверх пижамы, по щелчку демонских пальцев вокруг талии Саргоши уже оказался повязан нарядный передник, зафырчала кофеварка, на плите весело зашкворчало масло в сковороде, а в миске с ингредиентами для блинчиков радостно запрыгал венчик.
  Я вскинула бровь - опять, мол, балуемся потусторонними фокусами? Саргоша покосился на меня и понятливо перехватил магическое управление процессом, чтобы сделать все 'вручную', по-человечески.
  Честно сказать, все-таки это особое изощренное удовольствие - смотреть на красавца-мужчину, который самостоятельно готовит тебе ранний завтрак...
  Умопомрачительно-аппетитные запахи, дразня обоняние, поплыли по кухне. Даже сытый Пушок, который умудрился уснуть под нашу с Саргошей ругань, повел носом, лениво принюхиваясь. Вот же ненасытный обжора...
  За окном (по зимнему времени) пока еще даже не забрезжил рассвет... Саргоша теперь уже не колдовал, а, наверное, с лихостью заправского повара священнодействовал над плитой. Я успокоилась, пригрелась, расслабилась... и как-то незаметно задремала...
  
  И приснился мне очень странный сон. Будто бы Я(!) ПОТОМСТВЕННАЯ АТЕИСТКА(!) ПОШЛА В ЦЕРКОВЬ!!! ЧТОБЫ ПОГОВОРИТЬ О СВОЕЙ ДУШЕ!!!
  И вот стою я, значится, в этой самой церкви...
  Утро, прихожан нет - наверное, опоздала к утренней службе, я ведь толком правил-то не знаю... и атмосфера уютная, какая-то благостная: аромат свечного воска, одухотворенные лики святых, с грустной улыбкой и немой укоризной взирающие со всех сторон, блеск позолоты, тишина...
  А прямо передо мной висит большой такой прайс-лист, выставленный в окошке церковного ларька, с перечнем и стоимостью предлагаемых услуг, мол, крещение стоит столько-то, отпевание - столько-то, поминание - столько-то...
  Сон-то сон, но, честно говоря, такое смешение духовного и сугубо материального весьма неприятно резануло глаз, но... В реальности я, наверное, ушла бы, а тут и сделать-то ничего нельзя! Посему пришлось досматривать сновидение до конца. В общем, я (та, которая во сне), несколько раз глубоко вздохнула и постаралась убедить саму себя отнестись к этому явлению философски - времена тяжелые, церкви тоже надо жить - не святым же духом священники питаются, а только на пожертвования вряд ли проживешь, вот они и пользуются коммерческим подходом...
  А потом началось самое интересное.... Нет, Саргоша мне не приснился, но, чесслово, лучше бы было наоборот!
  В общем, в моем сне появился Батюшка, торопливо вышедшей мне навстречу из-за алтаря. И выглядел он весьма колоритно, хотя и располагающе.
  - Здравствуйте, - пролепетала я, все больше робея, - я хотела бы поговорить...
  - Слушаю, дитя мое, - ласково отозвался тот, приглашающе махнув в сторону аналоя. - У бога найдутся ответы на твои вопросы... и душа твоя обретет покой и умиротворение, главное, услышь! - назидательно поднял он указательный палец вверх, призывая к вниманию...
  Обнадеженная таким оптимистическим началом, я, преодолев робость, попыталась объяснить, что у меня появилась насущная необходимость в совете духовного наставника. Потому что дело касается моей души. Конечно, пришлось покаянно сознаться, что в церкви до этого момента ни разу в жизни не была.
  - Человеческая душа - чрезвычайно тонкая материя, сотворённая Богом, о бессмертии которой следует позаботиться заранее. Очень хорошо, что как только у тебя появились сомнения, ты пришла в дом бога, дитя мое... - вдохновенно начал священник, а потом, вдруг, словно спохватившись, буднично добавил: - Впрочем, начинать надо с самого начала. Вон там можно записаться на удобную дату, когда обряд крещения проводить, - кивнул он в сторону ларька с прейскурантом. - Но можно и в индивидуальном порядке сговориться, - поспешно добавил поп, глядя на мое вытянувшееся лицо.
  Я даже растерялась от такого поворота событий, пролепетав что-то вроде:
  - Вообще-то нет... Не о крещении.
  - Так Вы крещеная? - нахмурился батюшка.
  Честно говоря, его простой вопрос поставил меня в тупик - вроде бы такого факта в своей биографии я не помнила, поэтому, слегка поколебавшись, ответила:
  - Да нет, не крещеная...
  Впрочем, сказать, что меня слегка другой вопрос интересует - не успела.
  - Тогда вы пришли именно туда куда нужно! - убежденно заявил батюшка.
  - Понимаете, мне бы посоветоваться сначала... - попыталась еще раз объяснить по какой причине я пришла в храм.
  - Ай-я-яй... - укоризненно покачал головой священнослужитель, явно не услышавший моих слов и продолжавший гнуть свою линию. - Креститься обязательно надобно. Крещение-то, оно все предыдущие грехи смывает, - авторитетно заявил он. - А затем уже можно и беседы вести. Ну, а ежели что, то добрые дела помогут...
  - Добрые дела? - переспросила я, почему-то очень ярко и отчетливо представив себя в образе волонтера, добросовестно исполняющего взятую на себя нелегкую миссию по облегчению жизн... то есть существования бомжей в самых нищих и грязных приютах, которые только можно себе вообразить, насмотревшись художественных фильмов о прозябании людей в средневековых трущобах. Так вот, вообразив абсолютно антисанитарные условия, в которых обитают насквозь порочные, несчастные жалкие существа, оказавшиеся на самом дне общества, стойкое амбре убойных запахов и прочих прелестей, мне чуть было по-настоящему не поплохело...
  Видимо, к таким подвигам, я все-таки морально не готова, даже понимая, что некоторые из несчастных бомжей оказались на самой низшей социальной ступени, став просто жертвами обстоятельств, а вовсе из-за своего нежелания жить по-человечески, как положено порядочным гражданам правового государства. Нет, если без этого никак, то я, конечно, буду этим заниматься, но... честно говоря, предпочла бы помогать как-нибудь иначе.
  А батюшка, словно читая мои мысли, как раз вещал:
  - Да-да, в перечень добрых дел засчитывается помощь сирым и убогим...
  Видимо, меня здорово перекосило от картинок в голове, рожденных богатым воображением, поскольку он поспешно спохватился и добавил:
  - Но, если у Вас нет свободного времени или физическое состояние не позволяет лично поучаствовать в мероприятиях, то благотворительность тоже, безусловно, добрым делом является. Вот, например, нам сейчас как раз правый предел достраивать надо... - тяжело вздохнул он.
  А вот дальше было, как в старых советских фильмах, пропагандирующих атеизм, изобличающих фальшь, лицемерие, ханжество и двуличность служителей культа.
  Странный батюшка начал меня всячески убеждать в моих заблуждениях насчет очередности моих нужд, касающихся души, совершенно сбив с толку.
  Честное слово, я, наверное, оказалась еще более, чем накануне, шокирована тем, что конкретно этого попа интересовали только деньги.
  Нет, я, конечно, и так собиралась внести некоторую сумму на церковные нужды или же на другие благие дела, тем более что под патронажем этого храма, как уверяла табличка, приколотая к огромному ящику-копилке с прорезью в крышке, есть какой-то сиротский приют... Но чтобы вот так, не дав высказаться, и не интересуясь причиной моего прихода, тут же свести все к деньгам? Да ладно бы толпа народа, желающего со священником пообщаться, на пятки мне наступала... Так ведь нет никого!
  В общем, ощущения от общения остались гадостные, и уходила я из такого красивого и уютного храма, чуть ли не плюясь от брезгливости, решив, что если в церкви такие служители, то я уж лучше с демоном и дальше жить буду!!!
  Что же касается спасения моей души, то, раз благотворительность засчитывается в перечень добрых дел, то ею я и сама могу заняться, напрямую, без всяких посредников. И что это мне раньше такая светлая мысль в голову не приходила?
  Да и Саргошу можно тоже привлечь к этому мероприятию - пусть проверяет, доходят ли средства по назначению. У него наверняка "полномочий" хватит. Понятное дело, что для демона заниматься богоугодными делами выглядит несколько абсурдно, но вряд ли Гошик откажется, если я его очень попрошу. Сам же интересовался, чего мне хочется - вот, и обрадую его, что наконец-то придумала!
  Вот на этой мысли-то я и проснулась, ошалело пытаясь осознать свое местоположение во времени и пространстве!
  
  Судя по тому, что горка вкусняшек на тарелке передо мной увеличилась ненамного, в дрему провалилась я максимум на пять минут.
  Но виданное ли дело - за пять минут успеть пережить столько разных эмоций? Где-то я читала о том, что существует несколько фаз сна, что-то про поверхностное и глубокое погружение человеческого мозга в отключку, про медленный и быстрый сон...
  Нет... сейчас дословно не припомню, надо будет как-нибудь поинтересоваться этим феноменом на досуге. Гораздо больше мне хотелось понять, влезал ли Гошик в мое короткое странное сновидение, специально вызвав негативное отношение к идее посетить церковь, или он ни при чем?
  Интересно, можно ли ему зачесть, как алиби, что блинчики и оладушки (демон, наверное, специально решил слегка разнообразить меню, манипулируя с консистенцией теста, чтобы уж точно угодить) получаются, как в рекламном ролике по телевизору? Блинчики - золотисто-румяные, тоненькие, 'ажурные', будто праздничные салфетки, выплетенные умелой кружевницей. Оладушки, напротив - небольшие, пышные, воздушные... так и просятся в рот...
  Видимо, от плиты Саргоша все-таки не отвлекался, чтобы поколдовать с моими сновидениями, иначе точно что-нибудь пригорело бы на раскаленной сковороде...
  С другой стороны, что ему стоило включить свой 'волшебный' режим, чтобы еда готовилась автономно, так сказать 'чудесным образом', пока он занят чем-то еще?
  Размышление, надо ли устраивать скандал, чтобы потребовать объяснений или опровержений моим домыслам, как-то неожиданно перетекло в немедленное пожелание отведать готовых лакомств, красующихся на тарелке... да и нормально отдохнуть в собственной уютной кровати, коротая остаток бессонной ночи, показалось слишком заманчивым, чтобы омрачать дальнейшими разборками это прекрасное раннее утро.
  Пожалуй, стоит об этом обо всем подумать завтра... точнее, сегодня, но попозже... когда, как следует подкреплюсь приготовленным Саргошей ранним завтраком и по-человечески высплюсь...
  
  
  
  ЛИЧНАЯ ЖИЗНЬ. ПОПЫТКА ПЕРВАЯ.
  
  
  
  В общем, когда я сытая и выспавшаяся, наконец-то, соизволила по-человечески встретить новый день, этот самый день уже приближался к полднику, и снова хотелось чем-нибудь подкрепиться. А еще вдруг, прямо-таки до зуда на кончиках пальцев, проявилось желание немедленно усесться за комп. Непонятно почему - вернее, догадки на этот счет у меня были - МУЗ неожиданно прекратил саботировать наш тандем и невероятно активизировался. Так что, через час после того как встала с кровати во второй раз, я совершенно благополучно забыла про то, что собиралась вернуться к вопросу о выяснении истины - причастен ли Саргоша каким-либо боком или хоть кончиком хвоста к моему не слишком радужному сновидению о посещении церкви?
  В общем, перекусывала я уже в процессе загрузки компьютера, сетуя на мощный антивирусник, который тормозил процесс, сначала тщательно проверяя, не закралось ли в любимый агрегат каких-либо опасных гадостей с моей последней прогулки по просторам интернета. Мало ли, бывают такие, которые до поры до времени затаившись, ждут подходящего случая для активации диверсионно-подрывной деятельности.
  Кстати, в том, что желание поработать изъявил именно мой МУЗ, сомневаться не приходилось, потому что сюжет, стиль повествования и речевые обороты были точно моими, так сказать, привычно-родными, гармонирующими с моими фантазиями и визуальными образами в голове.
  На волне вдохновения за несколько суток мне удалось дописать практически все свои долгоиграющие проекты. Пусть их было не так уж много, "отложенных в долгий ящик", но все-таки они были.
  В итоге, неделю я строчила, как заведенная, выдавая по 100Кб текста в день! Мало того, мне в голову даже пришла идея создания нового шедевра. Отвлекалась только на физиологические потребности организма - краткие перекус и сон, когда глаза уже жутко уставали от сидения перед монитором. Вроде бы Саргатанас пытался приставать ко мне с заботой и уговорами о соблюдении режима дня, намекая, что выгляжу я как свежеподнятый зомби, но я только недовольно рычала, чтобы никто не совался под руку, когда снизошло вдохновение. Видимо, не желая ссориться и пререкаться попусту, демонюка понятливо уступал.
  Правда, в процессе создания уже нового опуса промелькнула запоздалая мысль, что что-то тут нечисто... никогда мой МУЗ-лентяй так активно и плодотворно не работал - не зря же я в свое время устраивала конкурс на привлечение новых "сотрудников". А тут, как миленький, и рядом с монитором сидит, и крылышками машет за моим плечом от возбуждения, и вообще старается изо всех сил!
  Отвлекаться на выяснение подробностей, а тем паче ругаться как-то не хотелось. Здравый смысл подсказывал пользоваться возможностью на все 100 %. Кто его знает, когда период воодушевления сойдет на нет, и непредсказуемый генератор идей снова впадет в продолжительный анабиоз. Лучше уж пусть в запасе будет что-то, хотя бы в виде 'болванок', черновиков, каких-то наметок. Необязательно даже все свои творческие изыски немедленно выкладывать на суд моих читателей. Впрочем, с другой стороны, как удержаться от соблазна-то? Обратная связь автор-читатель, когда общение происходит практически в режиме on-line, весьма эффективна.
  Новый проект, как я и хотела когда-то, оказался про вампиров. Я вдохновенно набивала текст, даже не обращая внимания на "ошипки и очепятки", надеясь поправить их потом в процессе вычитки. Главное - успеть запротоколировать, законспектировать, в общем, записать действие... И в какой-то момент в голове промелькнула мысль, что с моим МУЗом все-таки что-то не то и не так...
  Слишком уж в каком-то возвышенно-мечтательно-созерцательном состоянии находится это существо, близком к экзальтации, насылая на меня вдохновение... Я даже не сразу сообразила, на что подобное состояние похоже, пока не осенила ассоциация со странным поведением, кажется, мой МУЗ просто-напросто влюбился!
  В состоянии, близком к шоку от подобной новости, пробежалась по тексту глазами и хмыкнула - да ужжж... Начинался мой новый опус как нормальный экшн, все, как я люблю: чтобы присутствовали и интрига, и приключения, и мордобой, и любовь-морковь с элементами эротики (для полного, так сказать, погружения в атмосферу), а теперь все больше и больше он скатывается в такой конкретный романтик-романтик... и как-то подозрительно было то, что наиболее вдохновенно у меня получалось эти розовые сопли описывать в отношении одного из персонажей - вампирши. И все бы ничего, но писала-то я от лица парня!!!
  Нет, ну точно дело нечисто!
  Придется, видимо, выяснить причину, потому что меня этот момент как-то напрягает, вызывая душевный дискомфорт. Наверное, стоит поймать МУЗа и устроить ему жестокую пытку щекоткой или банально попить с ним чайку с коньячком, и под это дело расспросить о его личных "проблемах".
  Пока я прикидывала, с какого бока подойти к решению назревших вопросов, раздумывала, стоит ли попросить Саргошу купить в магазине сачок для ловли бабочек (потому как сомневалась в силах ли я самостоятельно отловить одну шуструю заразу без подручных средств - почему-то привлекать своего демонюку к этому не хотелось), у меня на странице в ленте комментариев разгорелась жаркая дискуссия. В этом новом произведении (у меня там кроме вампиров еще и оборотни с демонами мелькают) народ пытался доказать свою правоту, чуть ли не до хрипоты споря, кто из этих трех рас как мужья/кавалеры лучше. И до того интересные вещи писали, что я на время даже отвлеклась, зачитавшись, будто самостоятельным романом. Причем один комментатор вызывал у меня подозрение, что рассуждает он не гипотетически, как большинство людей, просто проецируя поступки и поведение нелюдей на каких-то своих знакомых мужиков, а конкретно так владеет вопросом, уж очень приводил примеры, близкие к истине, в смысле к реальности. Как будто не представляет в своих фантазиях, как я когда-то, а живет рядом с кем-то из этих нелюдей (я-то тоже живу рядом с демоном и понимаю, что и сама о кое-каких вещах точно так же писала бы).
  Между тем, обмен мнениями и горячие прения становились все жарче и жарче, вызывая нешуточный интерес.
  Единственное, что немного охлаждало мой пыл - я плохо владела вопросом. Все-таки, ради чистоты эксперимента, автор должен оставаться немного в стороне, не пресекать плюрализм мнений, а прислушиваться к справедливым замечаниям или придиркам, в стремлении к совершенству своего опуса. Похвальных-то отзывов было достаточно, но некоторые и впрямь вызывали желание вставить свои пять копеек и поспорить. Вот только, получается, аргументировать-то мне нечем. А голословные утверждения - это все-таки немного не то, чего бы мне хотелось. Понятно, что автор на своей страничке - это наивысшая инстанция, что-то типа демиурга - какими придумал свой мир и персонажей, такими они и должны быть. А кому не по нраву - могут идти мимо... Благо сейчас хватает и сайтов с чтивом на любой вкус-цвет-размер, и авторов тоже...
  Однако, немного подумав, решила все-таки поступить, как профессионал и познакомиться с вампирами поближе (чтобы иметь возможность сравнивать оборотней/вампиров/демонов). К сожалению, более-менее хорошо я знала в реальности только одного демонюку, а прочие нелюди так и оставались для меня загадкой за семью печатями. Дика-оборотня, вон, и то сразу не раскусила, а что из себя представляла сногсшибательная красотка, крутившаяся в апартаментах Саргатанаса в День Всех Влюбленных - до сих пор непонятно.
  Но для начала следовало хотя бы познакомиться с вампирами. Может быть, понаблюдать за их поведением в привычной среде обитания, со стороны... ну или в непосредственном контакте, но неформально и как бы случайно...
  Ну а где проверять? Конечно, в каком-нибудь клубе - а что?! Хватит мне сидеть дома и киснуть, с появлением в моей жизни Гошика что-то я совсем домоседкой стала.
  Тем более раз пишут о вампирских клубах, значит, они есть! Ну а если и нет, пусть Саргоша думает, как меня с вампиром познакомить для сбора подходящего оперативного материала - может, в конце концов, и приказать кому...
  Пожалуй, можно даже познакомиться с кем-то на предмет более тесного общения, тем более демонюка обещал в мою личную жизнь не лезть. Должна же я иметь общее представление, так сказать, расширить кругозор, получить какой-то выбор...
  Решительно отодвинув клавиатуру, я поднялась из-за компьютера и отправилась к демону ошарашивать его пришедшей в голову идеей - мол, хочу в клуб и точка!
  Видимо, от волнения и распиравших меня эмоций я что-то пропустила, потому что реакция последовала не совсем такая, которую я представляла, надеясь, что уже хорошо изучила повадки моего квартиранта.
  Саргоша так воодушевился и обрадовался моему решению куда-нибудь сходить-развеяться, что я даже попятилась от намеревавшегося меня обнять-облобызать демона и на всякий случай повторила четко, с толком, с расстановкой:
  - Стоп, стоп, стоп! Я хочу не в просто ночной клуб, а в ВАМПИРСКИЙ НОЧНОЙ клуб!
  Вот... так будет правильно, со вздохом облегчения заметила я, как демонюка в момент поменялся в лице и ошарашено взревел:
  - Что?! Это еще что за новости? Откуда такая блажь, Настя? Ты вообще соображаешь, чего просишь?
  - Так! Спокойно! - выставила я перед собой обе ладони, призывая к порядку, а то так и будет разоряться, войдя в азарт. - Я ничего не прошу... пока, - уточнила я. - Я ставлю тебя в известность, что я собираюсь в клуб.
  - Зачем?!
  - Личную жизнь буду устраивать! - не выдержала я, тоже слегка повысив голос. Ну чего такой недогадливый-то? - Или ты забыл уже, как недавно мне обещал не вмешиваться и всячески содействовать?
  - Настя!!!
  - Если будешь себя хорошо вести, можешь меня сопровождать, - милостиво разрешила я, очень надеясь на благоразумное содействие со стороны демона, потому что, на самом деле, даже не представляла, где эти самые вампирские клубы искать.
  Саргоша зубами скрипнул, но промолчал, резко развернулся и свалил к себе на этаж.
  Честно говоря, дышать стало немного легче, а то появилось ощущение, будто меня к полу придавливает исходящая от него негативная энергия. Я, конечно, понимаю... то есть свято верю, что мне он ничего не сделает, но как-то некомфортно - аж звон в ушах и мурашки по телу пританцовывали...
  Через пять минут после того, как Гошик ушел к себе, неожиданно объявился мой котяра-предатель. С испуганно вытаращенными глазами, дыбящейся на спине шерстью и диким желанием забраться ко мне на руки, в поисках надежного убежища от неведомой напасти.
  Ну вот, то не дозовешься, то срочно подлизываться приперся...
  Однако, несмотря на неоднозначную ситуацию, идти, выяснять, как именно злящийся демон выпускает пар, раз бедное животное решило ретироваться из огроменных демонских апартаментов и отсидеться у меня, пока "гроза" не поутихнет, я не рискнула. Вместо этого отправилась в гардеробную, перебирать наряды, соображая, в чем можно отправиться на развлекательное мероприятие...
  А ближе к вечеру Гошик снова объявился у меня, весь такой собрано-деловитый, старательно сохраняя на лице невозмутимую маску, и произнес:
  - Собирайся!
  - Куда? - удивилась я, занятая обдумыванием очередного сюжетного хода. Как-то о своем утреннем заявлении, за размышлениями убить мне главного героя, а потом воскресить, или все же оставить его в живых, я уже успела позабыть.
  - Как куда? - удивился Гошик. - В клуб! Ты же сама утром собиралась туда пойти.
  - В клуб? - машинально задала вопрос.
  - В клуб, - кивнул он.
  - В вампирский? - на всякий случай уточнила я.
  - Если ты не передумала - в вампирский.
  - Точно-точно в вампирский? - переспросила ошарашено.
  - Да!!! - раздраженно рыкнул Сагатанас.
  - Отлично!!! - обрадовалась я, тут же забыв о творчестве и помчавшись переодеваться и накладывать макияж.
  Наверное, можно было бы положиться на умение Саргоши наводить морок. Но, во-первых, вдруг эти нелюди чуют магию и сумеют рассмотреть под магическим гламурным сиянием мой простенький домашний наряд, что было бы совсем не комильфо. А, во-вторых, Гошик, кажется, в кои-то веки был рад, что я так долго копаюсь, невольно оттягивая неизбежный поход по злачным, даже с точки зрения демона, местам...
  Честно говоря, я была крайне озадачена, недоумевая, неужто мой наглый шантаж и напоминание о его недавних ночных (точнее ранне-утренних) клятвах, повлиял положительным образом, ускорив приближение заветной мечты? Но, как следует поразмышлять над данным вопросом, было совершенно некогда, меня занимал гораздо более насущный вопрос - что надеть?!
  Вот почему с нами, женщинами, вечно происходит такой курьез - даже не полный шкаф барахла - целая гардеробная! А надеть, как обычно, нечего!!!
  Я чуть не упарилась, просто перебирая висевшие на вешалках и аккуратно сложенные стопочками вещи, мысленно прикидывая, что с чем сочетается, и насколько уместно будет в этих шмотках появиться на вампирской вечеринке. А ведь еще не приступала к примерке!
  Даже начала нервничать, переживая, как бы Саргоша не передумал куда-то идти, заскучав в ожидании, пока я соберусь.
  А тут еще между стопками вещей, к которым я протянула руку, МУЗ материализовался, напугав чуть ли не до полусмерти. Ну... от неожиданности я очень громко заорала.
  Правда, признав своего идейного вдохновителя, быстренько заткнулась, пока Гошик не услышал и не примчался меня спасать-выручать от неведомой опасности.
  Слегка оглохнув от пронзительного визга, мой МУЗ потряс головой, поковырял пальцем в ухе и тоже завопил:
  - Ты куда это собралась, свет мой, Настенька? А как же наша, то есть ТВОЯ книга?!
  'Вот же блин! нашелся трудоголик на мою голову', - мысленно посетовала я, но все же постаралась объяснить, чтобы бедолага так сильно не разорялся:
  - Отстань, пожалуйста, я в клуб иду!
  - К-как в к-клуб? - от возмущения МУЗ даже заикаться начал.
  - А так! - отозвалась я. - Мне надо впечатлений подходящих набираться и личную жизнь хоть как-то устраивать!
  МУЗ набрал в легкие побольше воздуха (даже покраснел от натуги), но, видимо, так и не выбрав из обилия роящихся в его голове весомых доводов 'против', еще более возмущенно, я бы даже сказала, негодующе, во весь голос возопил:
  - Какая еще личная жизнь?! Ты чего, хозяйка?! А как же ТВОРЧЕСТВО?!
  - Что? - немного отвлеклась я, задумчиво рассматривая очередное платьице для коктейля. - Творчество немного подождет - личная жизнь важнее.
  МУЗ внезапно замолчал, укоризненно смерив меня взглядом, и принялся бухтеть себе под нос, что-то вроде: 'ну вот так всегда, сперва просят-умоляют-требуют: 'вдохновляй, вдохновляй...', а как всерьез за дело возьмешься, они себе сначала ухажера найдут и, вместо того чтобы творить, на свидания бегают... а потом свадьба, дети, пеленки-распашонки... а я сиди, горемычный, всеми позабыт-позаброшен... поскольку времени нет! И на глаза не вздумай показаться - муж-то обычный человек... Ох... и за что мне такая тяжкая участь?' - совсем пригорюнился разобидевшийся соратник.
  Вот честное слово, мне эти его причитания с упреками здорово надоели, я и так уже нервничала, понимая, что окончательно потерялась в вариантах предполагаемого наряда.
  Решительно схватила соседствующие с платьем для коктейля брючки и полупрозрачную блузку, - обычный такой симпатичный комплектик, я в нем с подружками на вечеринки бегала. Пару лет назад. Еще до бывшего. В общем, в те времена, когда подружки у меня еще были.
  Покрутилась перед зеркалом.
  'А что - гламурненько...', - констатировала, удовлетворенно отметив, что я в нем выгляжу довольно сексуально и даже на пару лет моложе.
  Но на всякий случай надо еще Гошику показать...
  Подобрав удобные босоножки на низком каблуке, чтобы получилась более полная визуальная картинка, только собралась отправляться на поиски демонюки, а он тут как тут, чуть носами не столкнулись в дверях гардеробной.
  Расправив плечи, выпятив грудь и втянув животик, чтобы Саргоша сразу впечатлился, приготовилась выслушивать комплименты, а этот... гад... взял и забраковал, мол, абсолютно не то!
  - Настя, ты же в вампирский клуб идешь личную жизнь устраивать! А не на пане... куда-то там! - живо поправился он.
  А главное, МУЗ, поросенок, на пару минут заткнувшись (заслушавшись 'доводами' Саргатанаса, и кивая со знанием дела в такт его словам, будто молчаливо поддакивая), снова принялся воодушевленно причитать про свои проблемы. Ах, какой он бедненький-несчастненький, непонятый в лучших намерениях...
  - Ты-то хоть не доставай! - поморщилась я сердито, досадуя на обоих. - Тем более что я не просто в клуб иду, а в вампирский! Так что в шкаф тебе прятаться не придется, - строго посмотрела я на МУЗа.
  Он тут же неожиданно оживился:
  - В вампирский? Точно?
  Я кивнула.
  - Стой тут, никуда не уходи, - засуетился мой крылатый соратник по творчеству. - Я тебе сейчас отличного эксперта приведу! - пообещал он, исчезнув без обычных эффектных трюков.
  А еще и демонюка решил свои "пять копеек" вставить!
  - Настюш, ты, давай, уж посерьезнее как-то отнесись к предстоящей миссии, - обведя руками тесную от обилия разнообразных нарядов гардеробную, напутствовал Саргоша. - Я тебя в гостиной подожду, - проинструктировал демон, выходя из комнаты.
  - Угу, - вяло отозвалась я, вновь уставившись в свое отражение в большом зеркале в полный рост. Тяжело вздохнула - что им обоим не понравилось-то?
  
  Не успела за демоном закрыться дверь, а тут как раз и мой МУЗ вновь появился с еще одним МУЗом, точнее, с МУЗой. Миниатюрная девушка показалась мне удивительно-подозрительно похожей на одного из главных персонажей моего последнего романа - вампиршу. Тэк-с... так вот к кому у нас нежные чуйства, оказывается...
  Н-да... не зря мне рассуждения моего книжного героя странными показались!
  Подозрительно покосилась на своего МУЗа - это что же получается, он влюбился? Ощутила легкую панику - интересненько, и чем мне это грозит? Как бы не превратилась задуманная мною вампирская сага в банальный СЛР с уклоном в розовые сопли-слюни.
  А вот любопытно... с одной стороны, вроде бы логично предположить, что МУЗы в пик работоспособности пребывают в легком взбудораженном состоянии влюбленности, но бывают ли у них настоящие депрессии, если любовь неудачная? Или, например, случается ли затяжная хандра? Этого еще только не хватало! Пусть уж лучше какое-нибудь пограничное состояние, из которого можно вывести и вернуть на нужную стезю благотворного сотрудничества с автором.
  - Ты, представляешь, моя дурех... то есть хозяйка в клуб к вампирам собралась, - доверительно-заискивающим тоном произнес МУЗ, склоняясь к ушку своей обворожительной подружки, - Ты уж ей помоги одеться, а?
  Пришлая МУЗочка снисходительно фыркнула, окинув меня придирчивым взглядом.
  Нет, ну ничего себе?! Я нахмурилась и уперла руки в бока, отзеркалив наглый взгляд. Между прочим, это не я к ней заявилась, а как бы она ко мне домой пришла. Неважно, что ее позвали консультантом, надо же иметь какой-то врожденный такт и проявить уважение к 'клиенту', то бишь, ко мне.
  До девицы, наконец, дошло, что что-то не так, она вдруг тоненько взвизгнула и поспешно спряталась за спину своего кавалера, громким шепотом оповестив его:
  - ОНА нас видит! Эй, скажи, что мне это не кажется, - потормошила она МУЗа, - твой автор НАС ВИДИТ!!!
  - Конечно, видит, - явно красуясь, подтвердил мой соратник. - Я же тебе говорил! У нас с ней даже свой демон есть, так что - без паники! Не волнуйся, малышка, все в порядке. Можешь уже не прятаться, на глаза ей точно можно показываться.
  Однако немедленно прекращать паниковать гостья не собиралась, несмотря на то что, я на пару с моим МУЗом (которому явно нравилось, что приглашенная экспертом по модным веяниям девица прижимается к нему в поисках защиты), принялась успокаивать впечатлительную МУЗочку.
  Правда, получалось это у нас с трудом. Для того чтобы окончательно побороть ее скептицизм и заставить расслабиться, дабы мысли 'консультанта' заработали в нужном направлении, пришлось идти на ухищрения.
  - Ну что тебе, нашего демона предъявить, что ли, чтобы ты поверила? - устало вздохнул исчерпавший запас терпения МУЗ.
  - А что, можно? - округлились у девушки глаза от восторженного удивления, граничившего с ужасом. Этакая ядреная смесь эмоций - и хочется, и колется...
  - Да запросто! - самоуверенно заявил маленький нахаленок, беспечно исчезнув и оставив меня наедине с экзальтированной девицей.
  Даже не представляю, чего там этот мелкий манипулятор наплел и наобещал 'нашему демону', склоняя его к помощи в уговорах недоверчивой МУЗочки, но Саргоша соизволил пойти навстречу пожеланиям дамы. Не думаю, что лично ему было интересно знакомиться с такой мелюзгой, все-таки социальный статус у обычной (пусть даже и талантливой представительницы вдохновителей-покровителей различных искусств) и генерал-майора из адской армии, разный. А уж если вспомнить полную авоську разномастных творческих вдохновителей, притащенную во время моего творческого кризиса, то сомнения эти превращаются в уверенность, однако, спустя пять минут демон объявился в гардеробной.
  Причем знакомиться явился Саргатанас не просто так, а в полном своем демоническом облике!
  Ну... на мой дилетантский взгляд, скорее всего, не в боевой ипостаси, а, наверное, в 'парадной'. В 'боевой', я подозреваю, он бы просто-напросто не уместился в моей гардеробной в полный рост, несмотря на высокие потолки. Но и в данный момент демон смотрелся весьма эффектно. Во-первых, стал выше ростом и раздался в плечах. Во-вторых, все положенные 'демонские' атрибуты были на месте: великолепные витые рога, которыми едва не задевал потолок; длинный змеившийся хвост, похожий на грозный кнут с ядовитым жалом на кончике; великолепные черные крылья с шипами на верхушках острых изломов сочленений; пальцы сами по себе казались опасным оружием, заканчиваясь острыми, отполированными до блеска когтями цвета обсидана. Пышная грива иссиня-черных волос была собрана в тугую косу, в которую было вплетено что-то такое остро-колюще-режущее, смертельно-опасное. В-третьих, он был обнажен до пояса и варварски прекрасен. Стройные, в меру мускулистые ноги обтягивали черные штаны из кожи неизвестного мне (а, скорее всего, и официальной науке тоже) зверя, причем внушительный гульфик отдельно невольно привлекал к себе внимание. С одной стороны, эта деталь туалета вроде бы была частью штанов, и в то же время, казалась самостоятельным атрибутом, утыканным блестящими шипами, которые вырисовывали сложный узор. Может быть, узор имел какое-то сакральное значение, но я, к сожалению, этого не знала. Наверное, гульфик с шипами служил дополнительной защитой самого драгоценного для мужчин органа, или являлся средством деморализации прочих брутальных противников. Ну, как вариант, мог быть просто псевдо-гламурным украшением для привлечения женских взглядов, волнуя кровь и заставляя предаваться всяким-разным нескромным мечтам.
  На голой груди, украшенной замысловатыми татуировками, крест-накрест крепилась перевязь с метательным оружием. И, уж не знаю для чего, но демон приволок с собой шипастую палицу. Даже навскидку, я бы не могла сдвинуть ее с места, а он с легкостью поигрывал ею левой рукой, демонстрируя молодецкую удаль. Сердце замирало, глядя на это опасное жонглирование в непредназначенном для подобных трюков помещении. Не дай бог уронит на пол, ведь насквозь пробьет...
  'Впрочем, как сам сломает, так сам и починит', - внезапно успокоилась я, заворожено глядя на это чудесное исчадие... Одно дело знать, что наш Гошик - домашний пито... то есть, демон, а другое дело убедиться воочию. Его нынешний облик внушал невольное уважение и восторженный трепет.
  А Саргоша, видимо, прекрасно осознавал, какое неизгладимое впечатление сейчас произвел на меня. Красуясь, плавно перетекая из одной позы в другую (чтобы ракурс обзора был выигрышнее), еще то мускулами поигрывает, чтобы великолепные мышцы четче прорисовывались под обнаженной смуглой кожей, то крылышко приоткроет... блин, руки так и тянулись подойти ближе, потрогать-пощупать-погладить-ущипнуть...
  Гостья же вообще оказалась барышней впечатлительной, и почти впала в благоговейный ступор, застыв каменным изваянием, не в силах отвезти взора от 'нашего демона'. Мой МУЗ даже заметно занервничал, делая какие-то знаки Саргоше, наверное, чтобы он слегка поумерил свое обаяние, от которого у нас в зобу дыханье сперло.
  Тот, наконец-то, удовлетворенный произведенным впечатлением на присутствующих дам, соизволил щелкнуть пальцами, вернув свой обычный 'человеческий' облик.
  Слава тебе господи! Хоть мне легче дышать стало, да и МУЗа, вроде бы начала приходить в себя.
  В общем, сразу после церемонии знакомства, МУЗочка заметно воодушевилась и, с уважением и интересом поглядывая на моего лентяя, принялась хлопотать вокруг меня, оправдывая ожидания своего милого друга, то есть, начала давать дельные советы в том, что мне на себя надеть из огромного количества вещей, дабы выглядеть подобающе.
  Правда, в итоге наших совместных усилий, после облачения в выбранные МУЗой одежки и придания волосам соответствующей прически, мое отражение в зеркале показалось мне слегка шокирующим. Точнее, каким-то невнятным, скучным. Девица, отразившаяся в зеркале, теперь больше всего напоминала строгую училку младших классов... ну или добродетельную секретаршу строгих нравов, которую вовсе не интересует перспектива попасть к собственному боссу в койку для получения каких-то полезных и приятных бонусов.
  Нет, не поймите меня превратно, я вовсе не хотела, чтобы окружающие решили, будто я собираюсь на 'вечернюю охоту', причем, не из спортивно-коллекционерского интереса, присущего дамочкам-вамп. А именно в надежде заработать на пищу, кров и новые шмотки. Я просто хотела немного развлечься, развеяться, и для того, чтобы не выглядеть белой вороной, выделяясь на фоне остальных, и для того, чтобы чувствовать себя более-менее расковано и свободно, надо было все-таки соответствовать имиджу среднестатистических молодых людей, решивших провести время в ночном клубе. Разве нет?
  Но зеркальное отражение неумолимо показывало невнятную молодую особу, типичную серую мышь, облаченную в юбку-карандаш, скромную блузку, классические туфли-лодочки. Дополнял мой 'новый' образ минимум косметики, а из аксессуаров... на переносице теперь красовались очки.
  Скептически осмотрев себя, обернулась к стоявшим кружком 'ценителям'.
  - Да! Восхитительно! Именно то, что нужно! - удовлетворенно кивнул МУЗ.
  - Обязательно кто-нибудь 'клюнет', - авторитетно подтвердил приглашенный 'эксперт'.
  Мои робкие возражения, может, все-таки не стоит вносить столь кардинальные перемены, были пресечены на корню.
  - Я лучше знаю! - безапелляционно заявила гостья.
  Самое досадное, что и Саргоша этот наряд безоговорочно одобрил.
  А сам, между прочим, собрался меня сопровождать в облике преуспевающего топ-менеджера серьезной фирмы. То есть классически строгий, чопорный наряд 'Большого Босса' ему не подходил, какое-нибудь слишком креативное веяние современной моды Гошик тоже отверг, пояснив, что выбранный им имидж - самое то. Вроде бы и со вкусом (дорого и шикарно) и в то же время - можно позволить себе легкую элегантную небрежность в одежде...
  Честно говоря, меня бы тоже больше устроил не мой нынешний 'унылый' образ, а подобный, из разряда - элегантно и удобно...
  Но их было трое, а я одна... Пришлось довериться мнению большинства... Выходя с Саргошей из квартиры, еще раз бросила взгляд на зеркало, висевшее в прихожей. Хм... наша колоритная парочка производила полное впечатление из разряда тех, будто шеф в сопровождении секретарши отправляется на важную встречу: он - весь такой красиво-брутальный и я - типичная серая мышка. Еще бы мне вместо скромной дамской сумочки папку с деловыми бумагами или портфель - и вообще не отличить!
  - И это называется, мы пошли мою личную жизнь устраивать! Ага, как же - верю, верю... - недовольно пробухтела себе под нос, но громко возмущаться не стала.
  
  Оказалось, что клуб, в который мы приехали - это тот самый обычный, то есть, самый популярный клуб в нашем городе, в котором я уже не раз бывала. И с виду все как всегда - современное помпезное здание, в блеске неоновых вывесок, на соседней автостоянке машину приткнуть некуда. Перед дверями - толпы желающего попасть внутрь народа: брутальные парни слегка бандитской наружности и аристократически-утонченные красавчики; разодетые для вечерних развлечений девицы, так сказать на любой вкус-цвет-размер... в общем, все как всегда, в подобных заведениях, пользующихся спросом у молодых людей, которые могут позволить себе подобное недешевое удовольствие.
  Вот только на мой недоуменный взгляд, Саргоша загадочно ухмыльнулся, аккуратно взял под локоток и повлек за собой куда-то в сторону.
  Обогнув угол здания, мы зашли в какую-то неприметную дверцу (типа 'черного хода'). Причем, судя по всему, бдительный секьюрити, открывший дверь после звонка, признал демона в лицо, потому что пропустил внутрь без излишних вопросов, вежливо пожелав нам обоим приятного отдыха.
  Внутри оказалось странно тихо. Сюда почему-то не долетал забойный ритм музыки с танц.пола, по моим представлениям об архитектуре, расположенного в соседнем помещении. А, между прочим, музыку было слышно даже на улице. Ничего себе, какая отменная звукоизоляция.
  В зале царил приятный полумрак, столики располагались в уютных нишах вдоль стен. Звучавшая музыка не заставляла вибрировать внутренности, а тихо обволакивала сознание, как бы убаюкивая, настраивая на приятное медитативное состояние, способствующее интеллектуальному общению и задушевным разговором, а не только при помощи языка тела и жестов - когда друг друга просто не расслышать в какофонии посторонних звуков.
  Вампиры (если это, конечно, были они), совершенно не походили на то, какими я их себе мысленно представляла - обычные молодые люди - парни, девушки... Ну, разве чуточку красивее, или, точнее, симпатичнее (на мой эстетический вкус). Может быть, это впечатление вообще было за счет рассеянной игры света от ламп и ложащихся на лица присутствующих теней?
  Парней, кстати, оказалось раза в два больше, чем девиц...
  Попыталась приглядеться получше к тому, что у них стояло на столиках в качестве 'спиртного', и ощутила некое подобие разочарования. Обычные бутылки с дорогим алкоголем... Да и цвет напитков в рюмках, фужерах, коктейльных и прочих стаканах вовсе не казался зловещей багровой субстанцией, одним из ингредиентов которой непременно должна быть кровь...
  Вот так и разрушаются всякие мифы и легенды, придуманные суеверными людьми...
  При виде нашей колоритной парочки, целенаправленно идущей к зарезервированному столику, народ не выказал ни грамма удивления или презрения (мол, что это тут среди нашей касты делает обычная человеческая особь?). Только слегка оживился, провожая нас с Саргошей вежливо-заинтересованными, доброжелательными взглядами.
  Правда, где-то на полпути демона окликнул какой-то его знакомый, которого Саргатанас не пожелал мне представить. Гошик извинился, предложив пока занять столик и сделать заказ, а он, дескать, быстренько перекинется парой слов, и вскоре подойдет, присоединится ко мне.
  Не найдя причины для возражений, я проследовала к столику, аккуратно присела на краешек кресла. Именно аккуратно. Потому что как-то грациозно выпендриться или по-простецки расслабленно плюхнуться, пристраивая пятую точку, все равно не получилось бы в этой не слишком удобной узкой и длинной юбке.
  Ко мне тут же подскочил красавчик-официант: вежливо поприветствовал; от имени администрации поблагодарил за чудесный вкус в выборе заведения; выложил передо мной оригинальную папочку с меню и винной картой. А так же выставил симпатичный с виду коктейль, на мой молчаливый вопрос пояснив, что это презент 'за счет заведения'. Дескать, чтобы гости не скучали, неспешно листая меню и определяясь с заказом того, чем будут угощаться.
  Официант испарился, я устроилась в кресле поудобнее, деловито открыла папку с меню, отпила глоток оказавшегося действительно весьма недурственным на вкус коктейля и решила слегка осмотреться, медленно цедя удивительно приятный напиток...
  Боже мой! И как это я сразу не разглядела?! Какие все-таки вокруг меня необычайно интересные люди! Точнее, нет, это точно нелюди... Слишком обаятельные и привлекательные... Казалось, что они будто бы источают особые флюиды... кхм... сексуального характера...
  Во взбудораженном организме вдруг образовалась какая-то приятно волнующая легкость, заставляющая воспринимать окружающих очаровательными милашками. Я готова была растечься лужицей, нежась под направленными на меня ласкающими взглядами. Ответная реакция не замедлила себя проявить... кажется, я вовсе не против немедленно познакомиться с кем-нибудь поближе... Например, вон с тем улыбающимся красавчиком. Под чувственным изгибом губ которого белоснежно поблескивают чуть удлиненные на фоне ровных зубов клычки. Какая прелесть - он выглядит так интригующе...
  И вот тот, с соблазнительным профилем, тоже вполне недурен собой...
  А вон тот белобрысенький, который сидит рядом со жгучим брюнетом - вообще убойная смесь всех мыслимых и немыслимых эталонов утонченной мужской красоты, достойной изваяния скульпторов...
  Или вот этот... это просто ходячий соблазн порочных страстей...
  Мамочки, держите меня всемером!
  И того хочу, и этого... Ой, а как вон тот-то улыбнулся, приветливо салютуя своим бокалом! Хочу-хочу-хочу! Дайте два, а лучше сразу целую пачку... невозможно определиться с выбором. Инстинкты вопили - хватай и пользуйся! Причем всеми сразу! Я даже (хоть никогда об этом не думала в реальной жизни) была согласна на секс втроем! Особенно, если мне его вон та парочка предложит...
  Ума не приложу, как вообще смогла усидеть на месте. Не иначе, где-то в закоулках подсознания, куда ретировался здравый смысл, остались зачатки правильного воспитания, вбитые родителями, которые еще в детстве внушали, что девочке невместно первой проявлять повышенный интерес к особям противоположного пола.
  К счастью, мои мучения и внутренняя борьба с силой воли (где я рисковала позорно проиграть), благополучно разрешились сами собой. Потому что блондин и брюнет, синхронно поднявшись, подбодренные моим одобрительно-приглашающим взглядом (очень надеюсь, что в нем не читалось явного призыва к немедленному спариванию), пересели ко мне за столик. Такие красивые, обходительные, вежливые молодые лю... нелюди... ни грамма вульгарно замаскированных сальных намеков, все сплошь трогательные невинные комплименты... Дескать, милая девушка, можно ли с Вами познакомиться? Ах, как Вы очаровательны и непосредственны... Ах, какая неожиданная удача встретить здесь такой дивный нежный цветок... ну и т.д., и т.п...
  Сказать по правде, я половину дифирамбов в мою честь даже толком и не расслышала, оглушенная шумом пульсирующей где-то у висков крови, учащенным стуком собственного сердца, выполняющего в груди странные кульбиты, заворожено глядя на их шевелящиеся губы, представляя... ну, неважно, что я там себе успела нафантазировать в ближайших планах.
  В общем, сплошной елей в уши и легкая нирвана пополам с возбуждением...
  Нереальное наслаждение ситуацией!!!
  Неизвестно, чем бы закончился этот чудесный вечер, точнее, так сказать, мое триумфальное вливание в эту элитную среду и попытка мимикрировать под завсегдатая клуба закрытого вампирского общества, но увы, и ах... тут неожиданно подошел мой спутник (о котором я, к своему стыду, уже успела позабыть).
  Демон только брови нахмурил, острым взглядом полоснув моих кавалеров, и их обоих как ветром сдуло!
  Нет, ну ничего себе... - от обиды и негодования чуть не разревелась - что он вообще себе позволяет? Опять за старое?! А как же его обещания и мои планы насчет устройства моей личной жизни?
  А Саргоша, меж тем, быстро отобрал у меня полупустой стакан с чудесным коктейлем, поднес его к своему лицу, принюхался к содержимому... и аж в лице переменился от злости, да как рявкнет:
  - Что это такое?!!
  Все присутствующие, как по команде, замерли, а я аж вздрогнула и вот, честное слово, испытала непреодолимое желание забраться под стол (пережидая, пока демонюка снова вернется в адекватное состояние). Если бы не чертова узкая и неудобная юбка-карандаш, наверное, я бы так и поступила. Но пришлось просто мысленно представить, что я 'в домике'.
  Правда, желание отстоять право на самостоятельные принятия решений - во что наряжаться, что есть-пить, с кем заводить знакомства - пока еще боролось с инстинктом самосохранения, диктующим не лезть к демону под горячую руку. Тем более, он не с меня начал допрос, а с объявившегося перед его грозным ликом бледного от страха официанта.
  Парнишка пытался что-то проблеять в свое оправдание, видимо, объясняя, что за коктейль сопровождающему меня мужчине не придется платить, мол, это подарок за счет заведения...
  Честно говоря, я вообще не слишком представляла, что за проблема возникла, не может быть, чтобы Гошик стал вдруг таким меркантильным... Или может?
  Но тут, как из-под земли, рядом с трясущимся, не знающим, как оправдываться, официантом, возник импозантный мужчина. На лацкане его фрака красовался бейджик с эмблемой клуба (должность я разглядеть не успела, но, видимо, этот работник был статусом постарше официанта). Он принялся подобострастно распинаться, дескать, извините за подобный казус, мальчик у нас новенький, просто не разобрался в ситуации. Не извольте беспокоиться, айн момент, все немедленно исправим!
  Пока я удивленно хлопала ресницами, пытаясь вникнуть, из-за чего весь сыр-бор, мне притащили еще один коктейль в стакане. С виду практически один в один такой же, как и предыдущий.
  Демон перехватил его, принюхался и удовлетворенно махнул рукой, чтобы проштрафившийся официантик испарился.
  Того как ветром сдуло.
  Саргоша присел рядом, заставил меня выпить этот напиток, оказавшийся тоже весьма приличным на вкус, с ноткой лимонного фреша.
  Вот только после нескольких глотков, я почувствовала себя странно, будто внезапно очнулась от чудесного наваждения. Все вокруг теперь не казалось мне удивительно-привлекательным и необычным... словно вдруг потускнело, померкло, истаяло, как сладкий утренний сон...
  - А что это вообще было? - пробормотала я, надеясь, что никому из присутствующих в зале было непонятно, что творилось у меня на душе и какие крамольные мысли одолевали в интимном плане... И пусть здесь все люди (точнее нелюди) взрослые, совершеннолетние, но как-то все равно неловко...
  Демонюка не соизволил опускаться до пространных объяснений, вместо этого, внимательно посмотрев в мои глаза, удовлетворенно кивнул и велел все еще стоявшему рядом с нашим столиком менеджеру:
  - Давай, объясняй девушке, что тут происходит!
  Тот осторожненько присел с краю стола, видимо, чтобы наша 'познавательная беседа' носила более приватный характер, и его разъяснения свелись к тому, что мол, Вы извините, милая барышня, мы сразу-то не разобрались, то да сё... новенький официант, еще не вызубривший наизусть строгие инструкции, а Вы.. ну такая... соблазнительная...
  - Я? - удивилась я вполне искренне (я же помнила свой серенький облик 'училки', в котором вышла сегодня в свет). На всякий случай, даже мельком глянула на свой строгий, унылый наряд. Все на месте - скромная юбка, блузка, туфли-лодочки. На носу - очочки в толстой роговой оправе.
  - Да-да! - уверенно закивал мужчина. - Ну, мы же вампиры! А Вы такая неиспорченная, с вкусной кровью, вот он и решил, что Вас кто-то для себя привел...
  Я аж непроизвольно сглотнула от подобных откровений, машинально подвинувшись в сторону родного демона, уповая на его защиту. Все же я как-то не предполагала, что отправляясь 'под прикрытием' в вампирский клуб с целью развеяться, пособирать ценный материал для моей книги и просто приятно провести время с прицелом на будущее, могу вот так с ходу стать 'десертом' какому-нибудь упырю...
  Все еще сердитый Саргатанас, оценив обстановку, не стал вредничать-кокетничать, а тут же ментально одарил посылом, мол, причин для паники нет - я же с тобой. А ты, дескать, Настя, сиди и на ус наматывай, чтобы разбираться в ситуации.
  Благодарно кивнув своему спутнику, принялась вновь внимательно слушать распинающегося вампира.
  В общем, в результате короткого ликбеза, удалось уяснить, что вампиры давным-давно пересмотрели свою тактику и стратегию по отношению к взаимоотношениям с людьми в современном обществе. По крайней мере, в данном ареале их обитания. И теперь не запугивают будущих жертв своего произвола, а 'культурно' и весьма действенно (причем, зачастую с применением дополнительных средств, а не только с помощью своего врожденного обаяния) соблазняют. На все мои каверзные, наивные и даже, наверное, отчасти глупые вопросы о вампирском сообществе, о том, как устроен их быт и прочие интересующие меня мелочи (для общего развития и для ссылки на правдоподобность фактов в моем будущем бестселлере), менеджер отвечал подробно и обстоятельно. В конце концов, вампир даже сунул мне свою визитку, клятвенно заверив, что в любое время с радостью готов проконсультировать, если еще потребуется что-то узнать-уточнить.
  Странно, что Саргоша, сам же заставивший мужика удовлетворять мой исследовательский интерес, теперь снова насупился и, вообще, вставляя по ходу свои желчные реплики-комментарии, чуть ли не рычал...
  Что опять не так-то?
  Несмотря на скомканное начало вечера, настроения мое заметно улучшилось, голова пухла от обилия нужной и ненужной для моего опуса информации. А милая, приятная атмосфера, с претензией на романтику, как-то расслабляла...
  Отпустив менеджера и заказав ужин, мы с демоном еще немного посидели, наслаждаясь вкусной кухней... Я-то точно наслаждалась, хотя Саргоша и пытался дать понять, что мог бы организовать нашу совместную трапезу не хуже, даже не выходя из дома. Дескать, вообще-то, и рассказать все о вампирах он тоже смог бы сам.
  Припомнив незабываемо вкусные оладушки и блины в исполнении Гошика, мысленно с ним согласилась, но вслух делать комплименты своему квартиранту не стала. Нечего баловать. А вот насчет рассказать... Если вспомнить, как он сразу после нашего знакомства отправился вооружаться святой водой и осиной, стоило мне только сказать, что я хочу про вампиров роман написать (а святая вода, по словам моего сегодняшнего собеседника, для вампиров безопасна, да и осина, собственно говоря, тоже), что-то сомневаюсь... Что и было немедленно мной озвучено.
  - Настен, не ерничай, - смутился демон, - времени-то сколько прошло! Я тогда не в курсе ситуации был - на Земле-то уже веков десять не появлялся. Раньше вампиры между прочим святой воды боялись! Просто пока я находился у той... - неприязненно поморщился он, - которая имела наглость призвать меня, времени не было осмотреться, и понять что к чему теперь. Сама знаешь, как нелегко мне в сексуальном рабстве приходилось у чокнутой озабоченной маньячки. Зато теперь я уже вполне освоился тут и все про всех знаю, - жарко уверил он.
  - Ага-ага, - насмешливо отмахнулась я. - Нет уж, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать... Ну, по крайней мере, я лучше своими глазами посмотрю, что да как.
  Демонюка демонстративно обиженно насупился, дескать, как можно ему не верить?! Разве он хоть раз подводил?
  К счастью, мне его показательная обида настроение не испортила. Даже, наоборот, смешно стало - ну чисто ребенок, которому конфету не дают, требуя, чтобы сначала супчик съел.
  Сидит, дуется, не замечая призывных взглядов от девушек за соседними столиками... Между прочим, вот эти-то взгляды на МОЕГО демона меня порядком раздражали. Даже мысль промелькнула, может, стоит его поцеловать, например, чтобы посторонние девицы поняли, что территория занята и нечего на него плотоядно облизываться!
  Но решила все-таки, что не стоит с поцелуями лезть. Для пользы дела, по которому я сюда сегодня пришла, это будет явный перебор...
  К тому же, время от времени неслышной тенью рядом возникал официант, аккуратно подсовывая мне очередную визитку с уверением, что хозяева претенциозных картонок тоже готовы пообщаться-проконсультировать по любому интересующему вопросу. Самостоятельно никто из снабжавших меня своими визитками вампиров подойти не рискнул. То ли это был вежливый реверанс, то ли просто остерегались грозного вида моего спутника.
  Саргатанас весьма красноречиво зыркал по сторонам фирменным строгим взглядом, всем своим видом изображая, что его дама, то бишь я, занята. По крайней мере, сегодняшним вечером.
  И как только ему это удавалось? Чудесным образом совмещать сразу два состояния? Для меня - этакий несправедливо обиженный, непонятый в лучших чувствах кавалер, и для остальных - бдительный страж, невербально транслирующий: 'не подходи близко - убью!' Вот ко мне и не подходили. Правда, визитки все же, пусть и через официанта, но передавали.
  В итоге, мой улов визиток оказался равным тридцати штукам!
  Класс!!! Как-нибудь на досуге попробую разобраться, нужно ли мне такое количество чужих контактных данных, но пусть будут, авось, пригодятся...
  Ну и что, что демонюке не нравилось столь повышенное внимание посторонних вампиров. Например, если опустить мое замечание про попытку устроить личную жизнь, мог бы вспомнить, что я же для пользы дела старалась. Мне же нужно роман про вампиров дописывать!
  
  Вот только довольная и почти счастливая, вернувшись домой, я обнаружила, что предприимчивый демонюка все врученные мне визитки, отданные ему на временное хранение (а, точнее, беспардонно им присвоенные), куда-то, якобы, чисто случайно 'замылил'.
  Вот что за бессовестный чел... то есть демон!
  - Ах вот ты как?! - от возмущения его коварством даже слов не хватало, - ты же обещал, помочь личную жизнь устроить?! - в праведном гневе уперла я руки в бока, буравя невозмутимого демона сердитым взглядом.
  - Ну, Настенька, - елейным голосом принялся увещевать Гошик. - Ну чем ты слушала, золотко? Ну какая может быть нормальная личная жизнь с каким-то вампиром? Они же холодные, как лягушки! Бррр... - наглядно передернул он плечами и поёжился. - Еще отморозишь себе что-нибудь с таким в постели! Не расстраивайся, я тебе кого-нибудь получше найду, - торжественно пообещал он.
  - Когда?!
  - Да вот прямо завтра и начну составлять картотеку. Это дело небыстрое, ответственное. Для начала же надо определиться, чего именно ты ждешь от... кхм... будущего спутника... - туманно намекнул демон.
  Перспектива, конечно, обнадеживающая, но, учитывая исполнителя столь серьезной миссии, я не очень-то ему поверила.
  В общем, слегка обескураженная, обиженная и уставшая, я отправилась спать, отмахнувшись от насевших с вопросами сладкой парочки МУЗов, мол, как все прошло...
  Хотелось поскорее избавиться от посторонних, и, главное, от этого непривычного имиджа в одежде...
  Утро вечера мудренее. Завтра подумаю, обижаться на демона или все-таки поверить в тщетность моих надежд на перспективные развития отношений с кем-нибудь из вампирской братии. Кое-что я все-таки про их житье-бытье, привычки и обычаи запомнила. Надеюсь, для моей саги этого хватит...
  А ночью мне почему-то приснился Саргоша... в своем 'парадном' облике, так впечатлившим меня при его знакомстве с МУЗочкой...
  
  
  
  КАТАЛОГ.
  
  
  
  Самое интересное, что за составление обещанного сгоряча каталога возможных кандидатов в мои мужья Гошик взялся уже на следующий день. Причем подошел к этому ответственному и деликатному делу весьма основательно. Не хуже, чем профессиональный свах (то бишь, сваха мужского рода) из брачного агентства. Во всяком случае, расспрашивать меня о том, каким я вижу своего будущего мужа, он начал прямо с утра и делал это довольно долго - часа так три... или даже четыре. Я аж утомиться успела.
  Хорошо хоть перед этим мой несносный демонюка заставил меня плотно позавтракать, а то точно бы сил не хватило!
  Я вначале, в надежде облегчить задачу себе и усложнить Саргатанасу, перечислила даже не банальные требования к внешним данным генного материала для моих будущих детей, полагая, что этот вопрос должен быть Гошиком учтен, как само собой разумеющееся. А высказалась кратенько, как в известной песне: 'чтоб не пил, не курил, и цветы всегда дарил, в дом зарплату отдавал, тёщу мамой называл и т.д. и т.п.'
  
  Но шутку юмора Саргоша не оценил, с серьезным сосредоточенным видом аккуратно законспектировав 'основные' мои пожелания-требования. А затем начал дотошно выспрашивать подробности-нюансы.
  Ну я и разошлась по принципу: 'хочу то, хочу это, вот это и еще вот так - и это раз', - загнула я один палец, сделав передышку, прежде чем фантазировать дальше. Гошик заинтересованно взглянул на меня, перевернул сверху донизу исписанную страничку, пометив, что это все 'пункт N 1'. Затем снова уставился на меня с воодушевлением, молчаливо подбадривая.
  Вообще-то, там уже было много всего высказано (надеюсь, Саргоша не повторялся, записывая): чтобы муж был аккуратным, самостоятельно собирал свои носки в специальную корзину для грязного белья, не раскидывая по всей квартире; чтобы не устраивал бардак среди вещей; чтобы убирался без напоминаний (или хотя бы не гнушался делить поровну 'обязанности' - пропылесосить, вынести мусор и т.д.; чтобы любил готовить и регулярно баловал меня кулинарными шедеврами; чтобы обязательно уважал мое хобби - творчество... ну, чтобы его не раздражало, когда на меня снисходит приступ вдохновения в тесном сотрудничестве с МУЗом или не ревновал к общению с моими читателями; и чтобы...
  
  В общем, напридумывала я много чего (даже не хватило одного блокнотика, исписанного ровным каллиграфическим почерком демона). Ну еще бы, там же получилось около трехсот пунктов!
  Даже неловко стало, одолели сомнения - не слишком ли я разошлась, проще говоря, а губу я, случайно, не слишком ли раскатала? Не многовато ли требований к простому смертному парню-современнику?
  Но демонюка авторитетно покачал головой:
  - Не-не, Настенька, все правильно. Муж - не сапог, не сбросишь с ног, - ввернул он.
  Хм... странно, я такую русскую народную присказку не припомню что-то, только про жену слышала: 'Жена не сапог (не лапоть), с ноги не скинешь'. Но с другой стороны, он поболее моего на свете живет, может быть, просто за несколько веков народ переиначил первоначальное умное изречение, чтобы высказывание к месту было.
  
  - Ты продолжай, продолжай, Настюш, - ободряюще улыбнулся демон, в руке которого материализовался второй блокнотик.
  А передо мной - графинчик с холодным кипятком и стакан, чтобы я смогла промочить пересохшее горло. Прямо, как на трибуне перед лектором, читающим скучный научно-популярный многочасовой доклад.
  Попив водички, слегка взбодрилась, мечтательно прикрыла глаза и принялась фантазировать дальше...
  
  Во времени я все-таки потерялась, потому что демон объявил, что пора сделать перерыв на обед. И вообще, предварительно полученной информации ему на ближайшее время хватит. Так что завтра, максимум, послезавтра, уже будет, что мне показать. Ну а там я, если что, еще раз конкретизирую свои требования.
  И действительно на следующий день ближе к вечеру к вечеру Гошик представил мне каталог предполагаемых кандидатов в женихи.
  Все как положено - цветные фото, словесный портрет, краткая характеристика и подробная биография.
  Не смогла удержаться от улыбки, пролистав несколько страниц. Характеристики были в стиле одного из моих любимых кинофильмов про разведчиков, ставшего уже классикой советского кино. Что-то в духе: 'Характер нордический, выдержанный. Холост; в связях, порочащих его, замечен не был...'
  В общем, характеристики были хорошие. Настолько, что можно было бы смело тыкать пальцем в любого кандидата. Угу. Можно было БЫ, если бы не одно весьма весомое НО - личности, запечатленные на фотографиях всех без исключения кандидатов, на мой вкус, все-таки выглядели весьма сомнительно. Настолько, что не то что лично знакомиться - не хотелось даже в данные их биографий вникать-вчитываться. Хотя там так замечательно все расписано. И только хорошее, типа: этот - необыкновенно вкусные торты печет; тот - животных любит, особенно кошек; третий - так и вообще - какие-то трогательные экибаны составляет; четвертый - никогда слова грубого не скажет, даже в критической ситуации, в сердцах матом не ругается... ну и так далее...
  Одним словом, идеальные кандидаты. Угу. Если, конечно, закрыть глаза на такой вопиющий факт, что выглядят они полными мямлями и рохлями. Да на их фоне товарищ Новосельцев из 'Служебного романа' вообще весьма брутальный мачо и Конан наших дней! В общем, кандидаты все были или ботаники полные, или маменькины сынки.
  Так что я, конечно, полистала каталог в тщетной надежде отыскать кого-то, чтобы заинтересоваться всерьез. Ну и заодно чтобы уважить труд моего демонюки, всю ночь корпевшего над составлением досье.
  
  А уже ближе к концу здоровенного 'талмуда' вдруг обнаружила фотографию самого Саргатанаса в человеческой ипостаси.
  - Что это?! - возмущенно потребовала я ответа, тыча пальцем в красующуюся на фотке морду лица.
  - Как что? - наигранно удивился демон. - Настенька, ты же просила включить в каталог всех, кто соответствует твоим требованиям, - достал он исписанные вчера блокноты, помахав ими у меня перед носом, типа, вот тут 'все ходы записаны'.
  - Что? Я же тебя спрашивала - не слишком ли я разошлась?! А ты - 'муж не сапог!' А сам мне вот это подсунул! - начала уже по-настоящему злиться, подозревая, что он все-таки поиздеваться решил.
  - Ничего подобного! - живо открестился ушлый демонюка от моих обвинений, делая вид, будто не понимает их сути. - Зря ты пытаешься мне инкриминировать злой умысел, Настюш. Просто я же тебя люблю и хочу, чтобы ты счастлива была. Я все по-честному делал. Сама понимаешь, какое это 'счастье', если муж тебя не будет устраивать!
  - Про 'счастье' я согласна. Но нечего уходить от прямого ответа на мой вопрос. Я тебя сейчас конкретно об этом вот кандидате спрашиваю! - потыкала я пальцем в его фото. - Откуда он здесь взялся?
  - А что такого-то? - снова 'изумился' Саргоша. - Разве ЭТОТ кандидат не соответствует перечисленным тобой требованиям-пожеланиям? Ты только почитай вот тут или вот тут, - ткнул он пальцем в строки под фоткой. - Повнимательнее, - добавил демон.
  'Вот, как пить дать, все-таки тонко измывается', - решила я, буравя взглядом Саргошу, безмятежно прикидывающегося простодушным дурачком, не понимающим возникшей проблемы.
  - Переписывай, давай! - чуть ли не зашипев от бессильной злости, сквозь зубы, велела я.
  - Что переписывать? - уточнил демонюка.
  - Каталог свой, согласно моим требованиям! - сунула ему в руки тяжелую папку.
  - Как скажешь, - горестно вздохнул Саргатанас, забирая каталог. Да еще приняв при этом вид оскорбленной невинности, чтобы я слегка устыдилась. Вот же... манипулятор коварный...
  Хотя... может, мне собственные 'требования' немного подсократить?
  - Подожди пока, я сама подумаю и запишу для тебя. Вдруг, у тебя просто почерк неразборчивый или ты что-то неправильно расшифровал в своей стенографии.
  - Настюш, так я же не стенографировал, а конспектировал, - попробовал возразить демон, но я уже не слушала, обдумывая, что же именно сократить в списке требований.
  
  День думала, прилежно записывая... точнее 'вычеркивая' из того, что вчера нафантазировала на свою голову. Потом еще несколько раз ночью вставала, корректируя сокращение списка. Заодно и добавила совсем немного требований к внешности кандидатов - ну как-то я не представляла в качестве идеального мужа откровенного хлюпика с ростом в полтора метра. Все же мне, как настоящей женщине, хотелось, чтобы в случае чего, мой мужчина сумел меня и на руки поднять, не рискуя надорваться и оказаться в больнице с грыжей.
  Иначе я себе точно комплекс неполноценности заработаю. Вроде как я хоть и не анорексичная модель, но с моим ростом и весом все в порядке, в пределах стандартных норм. Так что и 'стандартный' парень вполне должен справиться с романтической задачей, например, перенести меня на руках через лужу...
  
  ***
  
  На следующее утро вручила мой труд Саргоше и с чистой совестью отправила его все переделывать.
  К вечеру новый каталог был готов. Причем, кандидаты на фотках выглядели даже лучше, в смысле, интереснее внешне, чем в первоначальном варианте, но тоже... не фонтан. Но самое главное, что Саргошино фото (и соответственно, все его данные) никуда не делось!
  - Так-с... - снова почувствовав, что начинаю заводиться, сердито взглянула на демона, хотела было высказаться... но внезапно передумала и решила провести блиц-опрос среди своих читательниц. Может, это я чего-то недопонимаю? Попробую устроить социологическое исследование, чего там большинство дам по этому поводу думает? Тем более что постоянных читательниц на моей страничке в последнее время, согласно никам в комментариях, водилось десятка три. А если верить общей статистике посещений - то и почти три сотни!
  Для небольшого социологического опроса вполне хорошая база.
  
  Завела отдельный файлик на своей страничке на СИ, красиво оформила (в смысле шрифта и цвета), хотя сам вопрос был довольно простым, мол, какими качествами, по вашему мнению, дорогие читательницы, должен обладать идеальный мужчина. В смысле МУЖ?
  Написала-оформила, полюбовалась и приготовилась ждать.
  И сразу же посыпались комментарии: краткие, лаконичные, или развернутые, прямо-таки 'крик души', с подробными историями-примерами из жизни. А то и вовсе скептические, из разряда, мол, идеальный муж - это утопия, что-то из области фантастики. Дескать, и не мечтай, подруга! Таких не бывает!
  Ну, эти я даже не стала рассматривать, чтобы не расстраиваться и не терять оптимизма. А вот для остальных коммов живенько создала себе табличку в Ехсеl, решив, что потом прикину 'итого' набранных голосов за 'понимающего, богатого, щедрого, знаменитого, красивого, ласкового, брутального (настоящего самца) и т.д. и т.п.'
  В общем, утомилась даже слегка, раскидывая 'эпитеты' по позициям в таблице. Решила, лучше книжицу какую-нибудь интересную немного почитаю, пока опрос длится.
  А подсчитывать, каких женских требований к идеальным мужчинам больше, Саргошу за комп усадила, объяснив принцип распределения подсчета голосов за то или иное мнение у читательниц. То есть, подсчет, конечно, будет составляться по специальным формулам в программе. Главное, правильно занести исходные данные.
  - Вот, надолго затягивать не будем. До полуночи подождем, и все сразу подсчитаем. Будем исходить из того, что получилось, учтем тех, кто до этого времени успеет отписаться, - торжественно провозгласила я и гордо удалилась на любимый диванчик.
  Гошик серьезно покивал, потом поднялся из-за компьютерного стола, отыскал где-то еще пару удобных подушек, чтобы подсунуть мне под спину и под голову, заботливо укрыл мягким пледиком, притащил блюдо с фруктами... Напоследок щелкнул пальцами, чтобы свет от ламп, падающих на электронную книжку ложился ровнее, и я не напрягала зрение. А затем невозмутимо вернулся за комп и занялся делом.
  
  Несмотря на то, что я спихнула рутинное занятие на демона, меня все равно слегка потряхивало от азартного возбуждения. Любопытство распирало, время от времени я отрывалась от своего интересного чтива и украдкой наблюдала за демоном.
  По мере чтения женских комментариев (причем, как позже выяснилось, были там и мужские), у Саргоши забавно поднимались брови все выше и выше. Я даже испугалась, что от удивления вообще не лоб полезут.
  Блин! Что там такого интересного-то он для себя вычитал? Ужасно хотелось посмотреть, но выползать из-под уютного пледика было лень.
  
  И вот наконец-то демон как-то подозрительно довольно-удовлетворенно хмыкнул, объявив, что время пришло.
  Распечатал получившуюся табличку и, забрав только что вылезшие из принтера листы, обернулся и радостно-деловитым тоном пообещал:
  - Ну все, Настюш, завтра будет новый каталог, сделаю в лучшем виде!
  
  ***
  
  А на следующий день, не успела я толком проснуться, умыться и выйти на кухню к завтраку, чтобы выпить чашку кофе, на удивление тоненький каталог шлепнулся передо мной на стол. Демон стоял рядом и довольно-предовольно улыбался, прямо-таки светился весь, как рождественская елка. Понятное дело, что мне не до кофе стало. Интересно же!
  Открыла я папочку, а там... одно только досье с фотографией до боли знакомой физиономии Саргатанаса! Вот же ж!
  - Это что?
  - Каталог, - лаконично отозвался демонюка.
  - А принеси-ка мой планшет, пожалуйста, - сдержано попросила я, надеясь, что это просто курьезное недопонимание, а не планомерное желание со стороны демонюки вывести меня из себя.
  
  Демон щелкнул пальцами, и в его руках материализовался мой планшет, оставленный в моей спальне на зарядке аккумулятора.
  Включив его, быстренько нашла нужную информацию из Википедии и сунула своему квартиранту под нос:
  - Будь добр, зачитай-ка вслух, - попросила я.
  Гошик демонстративно откашлялся и тоном хорошего диктора торжественно прочитал строки:
  - 'Катало́г (от греч. κατάλογος) - в общем случае, некий список информации об объектах, составленный с целью облегчения поиска этих объектов по какому-то признаку'.
  - Ну и? - ободряюще взглянула на него, надеясь, что сейчас он и сам сообразит, что к чему, и чем я недовольна.
  - Настюш... - лукаво покосился на меня демонюка, - а своими словами можешь донести до меня, что опять не так?
  - Что не так?! - возмутилась его непрошибаемостью. - Каталог - это СПИСОК!!! А почему в нем только одно твое фото? Без прочих вариантов?
  - Эм... - замялся демон. - Ну, Насть... ты же сама новые требования мне дала, да я и с табличкой сверялся. Все без обмана! А такого мужчину, чтобы был красивым, умным, брутальным, богатым и при этом все понимающим, тонко чувствующим, где я тебе среди смертных найду? Такие только в сказках бывают! А я, между прочим, для тебя на все готов! И, потом, я разве по какому-то пункту не подхожу?
  - Да! Ты мне не подходишь! - отчеканила я.
  - Но почему?! Я же тебя люблю! И на все ради тебя готов! Поэтому могу дать стопроцентную гарантию, что ты не найдешь к чему придраться! Я все-все требования согласен выполнять! А если вдруг что-то еще припомнишь - запросто учту и постараюсь в кратчайшие сроки начать полностью соответствовать твоим основным и дополнительным требованиям, - с готовностью заверил демон.
  - Да дело-то не в этом! - в сердцах воскликнула я. - А в том, что тебе бы только в койку меня затащить! - обвиняюще ткнула я пальцем в его сторону. - А я, как любая нормальная женщина, романтики хочу, красивых ухаживаний... свиданий при луне... закаты провожать, встречать рассветы... - начала было перечислять я срывающимся от обиды голосом, что Саргоша понять таких простых вещей не хочет, но быстренько заткнулась. Мысленно представляя себе идеальные отношения на стадии зарождения взаимной симпатии, в моих фантазиях присутствовали такие красивые мыслеобразы, трепетной волной согревающие душу, заставляя сердце биться чаще, что просто, ух! Но для того чтобы облечь эти образы в словесные описания, почему-то не хватало нужных слов. При произнесении вслух, они как-то блекли, тускнели, отдавая стандартной банальщиной. Я даже разозлилась на себя за подобное косноязычие, а еще Автором себя обзываю...
  В общем, расстроилась окончательно, махнула рукой на завтрак (все равно аппетит полностью пропал).
  - А ты!... эх ты... - пробормотала, не глядя больше на демона, поднялась и вышла с кухни, хлопнув дверью.
  - Настя! Настенька, погоди! А как же завтрак? - услышала в спину, но даже не соизволила ответить.
  Горло перехватило спазмом и на глаза навернулись слезы. Правда, на кого я больше обижалась - на Саргатанаса или на саму себя, что сдуру поверила, будто он и впрямь может мне помочь в устройстве личной жизни - не знаю.
  
  Весь день я пребывала в каком-то апатичном настроении, запершись на дверную щеколду и запретив меня беспокоить в моем уединении. Гошик несколько раз приходил к дверям моей комнаты, приглашая пообедать/пополдничать/поужинать, в общем, подлизывался, пытаясь помириться. Но мы вроде как и не ссорились. Просто я не желала никого видеть, жалея себя и свою тяжкую женскую долю...
  Уж не знаю, чем еще занимался несносный демон. Я очень надеялась, что он проникся моей косноязычной отповедью, усовестился и раскаялся в том, что всерьез огорчил меня несерьезным подходом к важному вопросу. А к вечеру даже котяра соизволил прийти, проведать. То ли и впрямь соскучился по хозяйкиной ласке, то ли ему надоело болтаться под ногами у Саргоши. Все равно вкуснющей сметаны с рынка, за которые этот пушистый предатель готов был свою кошачью душу продать, в доме сегодня не было.
  Кота я впустила, уж больно жалостливо мяукал, мешая сосредоточиться на грустных мыслях. Правда, погостил он у меня, успокаивающе урча и терпеливо потираясь об ноги, недолго. Ко времени вечерней трапезы, учуяв, что с кухни потянуло жареной рыбкой, Пушок запросился обратно 'на волю'.
  
  Снова оставшись в одиночестве, я честно пыталась абстрагироваться от всей этой темы про кандидатов в женихи. Но мысленно почему-то все время возвращалась к Саргатанасу. Вот честное слово, просто умиляет его раздутое самомнение и уверенность, что он один-единственный неповторимый такой на свете, с уникальными данными, собранными 'в одном флаконе'.
  
  Устроив себе внеплановый 'разгрузочный день', с голоду я, конечно, не умирала. Со вчерашнего дня на блюде, которое Гошик притащил в мою комнату, оставалось достаточно фруктов, чтобы я смогла утолить потребности человеческого организма в подпитке необходимой энергией.
  В расстройстве чувств даже раньше обычного спать легла...
  
  А ночью мне приснился замечательный сон...
  Золотисто-оранжевый закат на теплом побережье океана или экваториального моря, судя по очертаниям темных силуэтов пальм по краям уютной подковообразной бухточки. Легкий бриз, ласкающий обнаженные плечи и лицо, обращенное в сторону горизонта... Тающее над бескрайней, слепящей гладью воды солнце... Огромная полная луна, едва различимым бледным пятном все четче проступающая в темнеющем небе по мере того, как солнечный диск уходит за горизонт... Шелест ленивых волн, монотонно накатывающих на светлый песок... и облизывающих мои голые ступни...
  Приятная, какая-то умиротворяющая расслабленность и нега... и, в тоже время, легкий, чувственный трепет предвкушения в груди потому, что я наблюдаю этот чудесный закат не одна...
  За моей спиной, точно так же, как и я, усевшись на теплый песок прямо в одежде, расположился кто-то родной, надежный... почему-то очень-очень нужный и близкий. С кем даже необязательно сейчас разговаривать вслух, опасаясь разрушить хрупкое ощущение волшебства, потрясающего единения с кусочком мира, с кем-то, кто понимает тебя без слов, чувствуя и переживая то же, что и я сама...
  Я не видела его лица, боясь обернуться и спугнуть чудесное наваждение. Ощущала только осторожные, ласкающе-нежные прикосновения большой сухой и горячей ладони к моей, переплетая наши пальцы... и теплое мужское дыхание на своей шее рядом с позвоночником...
  Ох... как же приятно... аж мурлыкать хочется, довольно жмурясь от наслаждения...
  Собственный аромат тела моего загадочного спутника органично вплетался в сладковато-пряный аромат экзотических цветов острова и океанской свежести, одурманивая обоняние, навевая какие-то неясные образы и желания...
  Я была почти на 99% уверена в том, кем является мой спутник. И лишь на один процент сомневалась... Но так даже интереснее, пусть все остается окутанное флёром загадочности и легкой интриги...
  
  ***
  
  А на следующее утро, все еще нежась в постели, постепенно отпуская навеянную сновидениями приятную негу, невольно сожалея о чем-то утраченном, но очень важном, услышала деликатный стук в дверь комнаты, моментально выдернувший меня из сладких грез, возвращая в суровую реальность. Нет, ну что за люди! Точнее, нелюди... Один несносный нелюдь! Ну не Пушок же молча стучится. Котяра скорее принялся бы, по своему обыкновению, скрестись в дверь когтями и истошно мяукать, требуя, чтобы его впустили.
  Сердито откинув одеяло в сторону, поднялась с кровати. Чеканя шаг, протопала к двери, открыла щеколду и, подбоченясь, приготовилась гневно высказаться по поводу ранней побудки.
  Впрочем, справедливости ради, надо отметить, что за окном сегодня стояла пасмурная погода, солнышка видно не было из-за сизых туч, низко висевших в небе. Поэтому сориентироваться во времени, раннее утро, или дело уже движется к полудню, я не могла.
  
  За дверью оказался Саргатанас. Весь из себя такой неприлично бодрый (как будто и не переживал нисколечко нашу размолвку) и 'романтичный'. Особенно поразила шикарная роза (как раз мой любимый сорт!), которую демон держал зубами, так как руки у него были заняты серебряным подносом с завтраком, накрытым белоснежной салфеточкой. Несмотря на то, что выглядел демонюка при этом подобно героям-любовникам из бразильских мыльных опер, это смотрелось ни капельки не пошло, а скорее трогательно-умилительно...
  Что именно у меня сегодня на завтрак, я пока не видела, но в аппетитный аромат свежей сдобы вплетался пряный аромат свежевыжатого цитрусового сока и божественный запах бодрящего кофе... Ну вот как тут сердиться на некоторых, когда удар по обонянию оказался таким неожиданно-подлым, что организм моментально взбунтовался против 'принципов' хозяйки, требовательно заурчав голодным желудком. Предатель! Чуть слюнки не потекли, когда представила, что эти все утренние вкусняшки для меня...
  
  Саргоша молча прошел в комнату, поставил поднос на прикроватную тумбочку и, наконец-то выпустив изо рта толстый, колючий стебель розы, протянул ее мне с пожеланиями доброго утра и прекрасного настроения.
  Ну как я могла отказаться от столь красивого жеста?
  Машинально приняла утренний дар, поднесла цветок к лицу, вдыхай нежный аромат бутона, ощущая, как сердце тает, млея от удовольствия. Как же мало нам, женщинам, порой бывает надо, чтобы почувствовать себя почти счастливой...
  - Настюш, а пойдем сегодня вечером в кино? - вдруг предложил Гошик, видимо, пользуясь моментом, пока я разомлела от приятной неожиданности.
  Сначала хотела было отказаться, но потом прикинула... это ж демон! Несмотря на все мои отговорки и вчерашнюю размолвку, все равно ведь не отстанет. Ну и решила согласиться.
  - Только, чур, фильм выбираю я! - поспешила уведомить.
  - Хорошо-хорошо, как скажешь, золотко, - покладисто согласился довольный-предовольный демон. - Можешь даже кинотеатр сама выбрать.
  - А если в том кинотеатре не будет идти такого фильма, на который я хочу попасть? - вредничая, задала провокационный вопрос.
  - Солнышко, для того чтобы тебе угодить, для меня не существует ничего невозможного! - самодовольно заявил Саргоша.
  Вот ведь... и не поспоришь. Наверняка что-нибудь пошаманит, и будет все, как по заказу. То-то зрители, заглянувшие в афишу, удивятся, придя на сеанс и обнаружив, что заявленный фильм заменили другим...
  
  Может, Саргоша в чем-то и прав, прореживая досье в каталоге и безжалостно отсеяв прочих кандидатов. Ну вот кто подобный каприз сможет осуществить, кроме него? Разве что какой-нибудь олигарх, который в состоянии перекупить права на прокат кинокартины вместе с самим кинотеатром...
  Но с олигархами, по моему стойкому убеждению, все-таки существуют определенные проблемы - если даже по совокупности внешних признаков они могут соответствовать моим строгим запросам, то наверняка у них мерзкий характер, и куча наихудших признаков, присущих избалованным вседозволенностью и безнаказанностью индивидуумам, считающим, что все можно купить/продать за деньги.
  Все равно сдаваться так быстро, вслух признавая Саргошину правоту, я не собиралась.
  Так и быть, посмотрю, на что он годен, как кандидат в женихи, и как далеко готов зайти, подстраиваясь под мои высокие требования и обеспечивая мне полноценные романтические свидания...
  
  
  
  САМОЕ ОБЫЧНОЕ СВИДАНИЕ.
  
  
  
  Как ни странно, но мое настроение после завтрака и принятого решения дать Саргоше шанс проявить себя в образе романтического героя, заметно улучшилось. Настолько, что можно было с чистой душой сказать, что день явно задался. Даже вдохновение появилось начать писать очередной роман. А вот во второй половине дня я ощутила некий дискомфорт. Мелкие проблемы начались ближе к вечеру. Ну как проблемы... Я просто ожидала, что Гошик хоть как-то обозначит себя, но этот свинтус, видимо, решил устроить нам настоящее свидание, и давал мне возможность поскучать в его отсутствие, чтобы радостнее оказалась предстоящая встреча. Все мои попытки отыскать его не увенчались успехом. Вместе с Пушком, хвостиком бегавшим за мной по комнатам у себя на этаже и в апартаментах Саргатанаса и призывно мяукавшем, дескать: 'выходи, подлый трус!', успехом не увенчались. Мобильный телефон для связи с моим сегодняшним 'кавалером на вечер' почему-то вообще оказался недоступен. Правда, такое и раньше иногда бывало, поэтому я и не паниковала. Да что может случиться с демоном, круче которого только сваренные вкрутую яйца? Наверное, у него какие-то срочные дела-заботы организовались. Все-таки никто с него полномочий генерал-майора армии ада не снимал, хоть он якобы и числился у себя ТАМ в отпуске на ближайшие пятьдесят лет. Хотя, я старалась в его дела не соваться. Все-таки противоборство Высших Сил в масштабах Вселенского Добра и Зла недоступно человеческому пониманию, тут и свихнуться недолго. А я сумасшедшей становиться как-то не торопилась, мне и в здравом рассудке неплохо живется. Так что неведение о теневой жизни соседушки было полезно в первую очередь для моего душевного равновесия. Но вот невозможность до него дозвонится иногда, например, сегодня, жутко раздражала.
  А у меня, между прочим, тоже назрел весьма актуальный и серьезный вопрос - как мне нужно одеться для совместной прогулки? Именно из-за этого я и переживала, как школьница, собравшаяся на первое свидание. Подобный раздрай в душе мне не слишком нравился, все-таки я давно уже не старшеклассница, и поэтому я и досадливо пыхтела, сердясь на безответственного жильца.
  
  В конце концов, устав от бесплодных поисков, я решила смотреть на жизнь проще и приодеться, как если бы меня обычный простой парень в кино пригласил. Ну а поскольку за окном погода стояла мерзопакостная (Зима с Весной как раз боролись за свои права), нарядилась я соответственно - брючки, свитер, сапожки на невысоком устойчивом каблуке, легкий пуховик с меховой оторочкой на капюшоне. В общем, вид симпатичный, но такой, обыкновенный.
  Принарядившись, снова выглянула в окошко, мысленно похвалив себя за находчивость. Зима все-таки никак не хотела сдавать своих позиций, а Весна шла в наступление. Но пока еще до её окончательной победы было ох, как далеко. Погода ежедневно стремительно менялась, капризничая: то как-то по-особенному радостно чирикали птички, не улетавшие на зимовку в теплые страны, ярко солнышко сияло в чистом высоком небе, звенела капель, то поднимался холодный ветер, закрывая светило низкими свинцово-серыми тучами, из которых на землю лились потоки воды вперемежку с колючим снегом.
  Сегодня опять царило противостояние сезонов года, и Зима явно побеждала...
  Из созерцательной медитации за перипетиями причуд природных явлений меня вывел приход Саргоши, радостно пожелавшего доброго вечера. И тут же настроение стремительно испортилось. А все потому, что демонюка заявился в костюме, при полном параде! Будто он не в кино собрался, а на какой-нибудь великосветский раут. Еще бы фрак напялил!
  Живо представив себе, как я в своей практически повседневной одежде буду смотреться рядом с ТАКИМ самцом, словно бедная провинциальная родственница, неожиданно разобиделась и даже разозлилась. Причем так, всерьез, не удержавшись от ядовитого вопроса:
  - Гош, ты что, издеваешься?!
  - В смысле? - озадачился демон. - Как ты могла такое подумать? Я не способен...
  - Куда это ты так вырядился? - перебив, решила внести немного конкретики в свои претензии.
  - Эм... ну мы вроде бы в кино собирались, - осторожно предположил он.
  - Вот именно! Но ты бы хоть предупредил, что форма одежды парадная! Я бы тогда тоже нарядилась соответствующе.
  - Фух... - облегченно выдохнул демонюка. - Нашла же, о чем горевать-переживать! Ща все исправим, Настён!
  Я раздраженно фыркнула, решив сменить гнев на милость, ожидая, что Саргоша проникся и сейчас действительно все исправит, в смысле, что мой наряд теперь тоже претерпит значительные изменения, приобретя должный лоск и презентабельность для выхода дамы в свет. И даже обернулась к зеркалу, пытаясь угадать, во что окажусь одета.
  Но этот шельмец просто щёлкнул пальцами, и, явно для пущего визуального эффекта, на мгновение окутался серебристой дымкой, после чего предстал предо мной (точнее отразился рядом со мной в зеркальной поверхности) уже преобразившимся.
  Небрежно потертые (исключительно по дизайнерской задумке) джинсы хорошей фирмы, удобный свитер из мягкой шерсти, удивительно сексуально обтягивающий накаченный торс моего спутника, высокие зимние кроссовки, тёмная куртка из технологичной 'спортивной' ткани, в которой отлично происходит теплообмен в зависимости от погодных условий и физической нагрузки.
  Н-да... определение 'простенько и со вкусом' сюда явно не подходило, напрашиваясь на другой эпитет, потому что демон по-прежнему выглядел непозволительно шикарно.
  Похоже, зря я попросила его 'переодеться', все равно по сравнению с ним я чувствовала себя 'бедной родственницей' в своем нынешнем прикиде. И это несмотря на то, что мои вещи тоже были из фирменных бутиков, а не с колхозного рынка от китайских производителей... которые шили их на коленке, в свободное от сбора риса время.
  Подавив не к месту вспыхнувшую иррациональную зависть к нелюдю (где уж обычному человеку тягаться с потусторонней сущностью!), отказываться от намечающегося свидания я не собиралась. Хотя Гошику все-таки не преминула высказать свое 'фи', мол, это он специально тут выёживается, мне назло. Потому что, дескать, теперь все окрестные (и не только) барышни на нем повиснут - мол, что, хочешь меня убедить в том, какое ты сокровище? - добавила ехидно.
  Демон состроил обиженную физиономию, едва не заставив раскаяться за мои грязные инсинуации. Хорошо, вовремя вспомнила о его способности манипулировать чувствами окружающих, живенько встряхнулась и бодро произнесла:
  - Ну ладно, так и быть, замнем для ясности. В кино-то идем?
  - Конечно! - обрадовался мой кавалер.
  - Только у меня будет одно условие, - притормозила я на пороге входной двери.
  - Какое? - осторожно поинтересовался Саргатанас, чувствуя подвох.
  - Дай слово, что сегодня не будешь использовать никакое колдовство и прочие магические штучки. Точнее, в ближайшие сутки, вот! - спохватилась я, сообразив, что кино может закончиться за полночь и формально будет уже не 'сегодня', а 'завтра'.
  - Настён, ты уверена? - слегка обескуражено уставился на меня демон, видимо рассчитывающий, что может полагаться на свои сверхспособности для разного рода приятных сюрпризиков, которые ему понадобятся для соответствующего романтического антуража нашего похода.
  - Да! - твердо объявила свою позицию. - А то эксперимент будет не совсем честным по отношению к прочим кандидатам из каталога.
  - К каким? - искренне удивился демон. - Других кандидатов-то и не осталось ведь.
  - И все равно! - заартачилась я из врожденной вредности. - Вот, представь, что ты простой обычный парень, пригласивший девушку на свидание...
  - Ну хорошо... - как-то неопределенно отозвался он, сдаваясь с видимой неохотой.
  - Нет уж, ты пообещай, как следует, - настаивала я.
  - Прямо по-настоящему? С кровавыми клятвами? - съехидничал Саргоша.
  - Ладно, кровавых клятв не надо, - пожалела его. - Просто пообещай.
  - Обещаю! - подобающе приосанившись, торжественно подтвердил демон. - Никакого колдовства и прочих магических штучек сегод...
  Я выразительно поглядела на демона, и он быстро поправился:
  - ...в ближайшие двадцать четыре часа с настоящей минуты!
  А сам так улыбается, с хитрым прищуром глядя на меня, в тщетной попытке изобразить что-то из разряда 'честно-честно, можешь мне, белому и пушистому верить безоглядно!', что я даже заподозрила, уж не погорячилась ли, отказавшись от нерушимой клятвы на крови? Наверняка себе какую-нибудь лазейку оставил для того, чтобы обойти обещание.
  Но пришлось в корне придушить свою паранойю и приструнить сомнения. Сразу уличить его я не могла, поэтому решила не обострять ситуацию. И мы, в конце концов, отправились в кино...
  Причем поехали в ближайший кинотеатр, как... простые люди весьма скромного достатка, то есть не на одном из шикарных авто из личного гаража и даже не на такси, а на общественном транспорте! Я сначала было похихикала про себя, надеясь с честью выдержать подобное испытание на прочность моих нервов, ведь ясное же дело, демонюка мне специально 'мстит' за выдвинутое условие 'обычности'. Хих, в такую игру можно играть вдвоем. В конце концов, так даже интереснее, побыть среди народа, так сказать, ощутить чувство локтя в толпе...
  Но, с прискорбием пришлось признать, что мой спутник гораздо коварнее, чем я рассчитывала. Потому что заглядывались на демонюку абсолютно ВСЕ присутствующие в транспорте бабы! Причем глядели мечтательно-масляными взглядами, облизываясь и чуть ли не капая слюной. При этом меня или не замечали, или раздраженно-неприязненно косились, мол, это еще что за довесок к такому гарному хлопцу? Дескать, что это он в ней нашел интересного? Гошик же посторонние взгляды демонстративно игнорировал, но при этом расточал флюиды доброжелательности и так радушно улыбался (надеюсь, только мне), что у меня все внутри переворачивалось от праведного возмущения, так и хотелось скормить ему незрелый лимон... или два. Ибо не фиг!
  Так что еще на стадии прибытия в кино у меня появилось стойкое желание заявить разновозрастным нахалкам: 'МОЁ!' и повыцарапать их бесстыжие глазюки.
  Правда, до ссоры в дороге так и не дошло, потому что Саргоша, видимо, чувствовал острую грань, за которую переходить со своими смелыми экспериментами не следовало. Аккуратно приобнял, позволяя уткнуться ему носом в мягкую ткань свитера, и, чтобы отвлечь от негативных эмоций, принялся рассказывать на ушко какие-то забавные истории, из которых я мало чего запомнила, но немного отошла и благосклонно простила его за это форменное издевательство. Ну не признаваться же, что чуть было не взревновала? Обойдется! Я так быстро сдаваться и подтверждать его исключительность по сравнению с прочими 'отсеявшимися' кандидатами в бойфренды не собиралась.
  Но, слава богу, наконец-то, мы добрались до кинотеатра, вокруг которого, невзирая на неблагоприятные погодные условия, тусовалась большая толпа народа, ну прямо-таки настоящий аншлаг. Честно сказать, это было довольно удивительно по нашим временам. Оказалось, что сегодня здесь должны были показать новый блокбастер, в котором сочеталось несколько самых ходовых жанров на любой придирчивый вкус - от психологической мелодрамы, психоделической фантастики до крутого приключенческого боевика. Этакий шикарный коктейль, из-за чего он был интересен большой зрительской аудитории. Я буквально на днях видела по телеку рекламу о том, что вот-вот эта картина только должна будет выйти в широкий прокат в столичных городах, а тут, бац! - и уже показывают в нашем заштатном городке день в день со столицей! Чудеса да и только!
  Ажиотаж вокруг очага культуры был в полном разгаре - понятное дело, все билеты распроданы, кассы закрыты, местная полиция в оцепление встала, чтобы не допустить безобразий... Фильм-то всего один день идет, а потом кто знает, когда еще привезут лицензионную версию кинокартины. Да еще и прочие сеансы отменили...
  Так-так-так, похоже, кое-кто приложил к этому эпохальному событию свою руку.
  Видимо, без скандала все-таки не обойтись - вот ведь, демон! Обещал же, что будет просто поход в кино и никакого мошенничества с магическими фокусами. Но уж больно мне хотелось этот фильм увидеть в хорошем качестве и на большом экране. Так что я решила промолчать и не устраивать разборки. Тем более что Саргоша жестом фокусника выудил из внутреннего кармана куртки вожделенные билетики, по которым мы имели полное право пройти внутрь здания и занять свои места в зрительном зале.
  
  - Настён, хочешь мороженого или попкорна? - едва мы очутились в фойе, предложил демон, кивнув на буфет. За попкорном стояла приличная очередь, несмотря на то, что симпатичные девочки в униформе народ обслуживали быстро. Но, во-первых, я не очень-то люблю кукурузные хлопья, а во-вторых, к невыразительной внешне мороженщице весьма зрелого возраста народу стояло гораздо меньше.
  - Мороженого хочу, - милостиво разрешила поухаживать за собой.
  
  Демон удалился покупать лакомство, а я скучающе оглянулась по сторонам.
  Надо же было такому случиться, что мой взгляд споткнулся о человека, которого я уже практически позабыла. Мир все-таки тесен...
  Мой бывший парень был не один, а в обществе какой-то лахудры.
  Почему-то стало неприятно: 'Ах, он гад какой! Я конечно, никаких иллюзий насчет Пашкиной гнилой сущности не питала, и уже давно ничего в груди не трепыхается! Но обидно ведь - как же он быстро мне замену нашел!' Наверное, мои запоздалые претензии сейчас смешны и нелепы, но чувствам, как говорится, не прикажешь. Видимо, у меня все-таки просто такой характер, собственнический, или просто самолюбие заело...
  Поспешно отвернувшись от сладкой парочки, нашла взглядом Саргошу, пытаясь отдышаться. На демона смотреть было гораздо приятнее... ровно до того момента, пока к нему не подскочила какая-то беспардонная девица, едва не раззадорив моих ревнивых тараканов по новому кругу. Но, к счастью, я ее узнала. Это именно она была задействована Гошиком в качестве официантки, готовя праздничное застолье в феврале. Эх... Даже неловко вспоминать ту нелепую ситуацию, когда все друг друга 'не так поняли'...
  Спохватившись, что нехорошо так пристально пялиться на Саргошу с его знакомой, чтобы он не заподозрил, будто мне не все равно, я поспешно отвернулась и чуть нос к носу не столкнулась со своим бывшим, тоже заметившим меня и решившим подойти поздороваться.
  Перекинувшись ничего не значившими вежливыми фразами (в духе: 'ах, какая неожиданная встреча!'; 'сколько лет, сколько зим!'; 'как поживаешь?' и прочих, ни к чему не обязывающих слов), бывший парень отвесил мне парочку комплиментов, мол, прекрасно выгляжу, и даже весьма похорошела. Надеюсь, он мне не льстил, я и впрямь хорошо выглядела (если, конечно, не смотреться в одно зеркало одновременно с моим импозантным демонюкой). И, в конце концов, он не выдержал и полюбопытствовал, на какой сеанс я иду.
  - Да вот, на премьеру.
  
  - Ух ты! На ближайший сеанс?! - завистливо присвистнул Пашка. - Как ты умудрилась билет достать на такое удобное время? Сколько сверху дала? - засыпал он вопросами. И, не дожидаясь моих ответов, продолжил:
  - Я с трудом, да и только благодаря бате, на самый последний отхватил, начало в 2.30. И то втридорога переплатил. Вообще такого ажиотажа, отродясь, не припомню! Вот теперь думаем, то ли здесь потусить, то ли домой смотаться и подрыхнуть немного. А то завтра на работу, как зомби придется топать...
  - Так я сама и не доставала... - слегка растерялась я от подобного нахрапа. Все-таки, хоть мы и были когда-то близки, но все же наши нынешние отношения трудно было обозвать даже приятельскими. - Мне мой... - снова запнулась, лихорадочно соображая, как бывшему парню объяснить, кем является Саргоша. Но, к счастью, того не особо интересовали детали. Пашка просто пропустил мимо ушей мою небольшую заминку с обозначением статуса спутника и полюбопытствовал:
  - Он что, такой крутой?
  - Ну... не то чтобы, - заюлила я, - просто широко известная личность в узких кругах. Вряд ли тебе это о чем-то скажет...
  А тут и Гошик подтянулся. Как раз и к моему бывшему парню подошла его девушка, до этого скромно топтавшаяся в сторонке, чтобы не мешать нашей беседе. Но, бросив на меня ревнивый взгляд, она тут же слегка 'зависла', узрев моего спутника, наверное, мысленно сравнивая обоих молодых людей.
  Видимо пора вмешаться и хотя бы соблюсти церемониал со знакомством.
  - Гош, позволь тебе представить, мой...э... давний знакомый, Павел. Паша, это Саргатанас, мой друг...
  - Грек, что ли? - не дослушав мою речь, более чем бесцеремонно поинтересовался бывший.
  - Нет, русский, - столь же нагло перебил его Гошик, улыбаясь. - Но с греческими корнями. Причем не просто друг, - уточнил демонюка. - Можно сказать, я ее ангел-хранитель, - неожиданно отрекомендовался он, пристально глядя на приунывшего Павла с долей превосходства.
  Я чуть было не поперхнулась от столь явной лжи. Но не успела прокомментировать, осененная неожиданной креативной мыслью. Ведь если посмотреть под другим углом, то в какой-то степени демон и впрямь имел ангельское терпение, примиряясь с моими выходками, по-своему заботился и оберегал. И даже крылья у него имеются... Ну и что, что без белоснежных ангельских перьев? Главное имеются.
  Про Пашкину девицу мы дружно чуть было не забыли, но я вовремя спохватилась, и правила, приличествующие цивилизованным людям, были соблюдены.
  
  Перезнакомившись и перекинувшись еще парой-тройкой незначительных фраз, Гошик потянул меня в сторону, мотивировав тем, что я должна еще успеть быстренько полакомиться начавшим подтаивать мороженым, и пора занимать места в зрительном зале. Оглядываться на оставшихся Пашку с его девицей я не стала. Настроение мое вновь стремилось к отметке 'отлично'. Мороженое оказалось вкусным, ощущение исключительности и причисление себя к счастливчикам, которые смогут прямо сейчас посмотреть разрекламированную кинокартину, радовало, и уж совсем окрыляло то, что удалось утереть нос бывшему парню. Не хвастая, могу с уверенностью отметить, что выглядела я сегодня всяко поинтереснее его нынешней пассии. Пусть Пашок теперь себе все локти искусает от досады, что навсегда потерял меня. А заодно и заботится о том, чтобы не упустить свою подружку, до сих пор находящуюся под впечатлением от знакомства с МОИМ демоном!
  
  Фильм мне понравился буквально с первых кадров, подарив массу эмоций, заставляя полностью погрузиться в иллюзорный мир режиссерской фантазии, актерской игры и впечатляющих спецэффектов!
  Правда, через некоторое время я почувствовала глухое раздражение из-за того, что к Саргатанасу раз в две-три минуты кто-то подходил и требовал его внимания. Немного удивляло, что сидевший вокруг народ не реагировал на посторонние помехи и не возмущался на отвлекающие маневры визитеров. Но я-то их видела! Какие-то смазливые девицы весьма соблазнительных форм и странные мужики - по виду так натуральные бандюки.
  Они о чем-то неразборчиво (для меня) докладывали, на что Гошик тихо, но твердо отвечал: 'Нет!', и отваливали восвояси. Я даже нервничать начала, не понимая, что вокруг происходит. А демонюка только извиняюще улыбался, мол, прости, родная, издержки профессии, работа такая... Неотложная.
  В общем, несмотря на то, что фильм оставил неизгладимое впечатление и, в общем и целом, весьма понравился, из-за этого 'трудоголика', который почему-то не мог потребовать, чтобы все эти странные личности оставили его в покое хотя бы на пару часов, настроение опять испортилось.
  
  Зато погода снова наладилась. Ветер стих, пушистые снежинки тихо сыпались с неба, умиротворяя. Засыпающий город весело поблескивал яркими пятнами уличных фонарей, неоном рекламных вывесок и мягким уютным светом в окнах жилых домов.
  Вокруг здания кинотеатра по-прежнему было оживленно. Кто-то из неудачников все еще не терял надежды перекупить 'лишний билетик'. Народ, эмоционально делящийся впечатлениями, вываливший на улицу вместе с нами из зала, побрел к автостоянке и на ближайшие остановки общественного транспорта.
  
  Прикинув, что сейчас в автобусе или маршрутке начнется форменная давка, я выразила пожелание пройтись пешочком. Благо, донимавшие Саргошу личности, мешавшие мне наслаждаться фильмом, как по команде испарились с горизонта, и до нашего дома было не так уж долго идти. А вечерний променад на свежем воздухе перед сном полезен для здоровья.
  Саргатанас с энтузиазмом поддержал мое предложение. Только заставил напялить на простоволосую голову капюшон пуховика (отчего и впрямь стало теплее и уютнее). И вытащил из своего кармана мои перчатки (которые я забыла на тумбочке в прихожей), уверяя, что это никакая ни магия, дескать, просто он в последний момент, когда выходили из дома, сунул их в карман. А мне забыл отдать, потому что сразу же поторопились на остановку и сели в подошедший автобус. И еще посетовал, что, мол, вместо того, чтобы ворчать и подозревать его в разных каверзах, лучше бы просто поблагодарила за предусмотрительность и похвалила, какой он у меня молодец. Ну, просто сущий ангел-хранитель...
  
  ***
  
  После хорошей эмоциональной встряски при просмотре фильма и на свежем воздухе разыгрался нешуточный аппетит. Пройдя пару остановок неспешным прогулочным шагом, я заприметила небольшую кафешку и предложила спутнику зайти погреться, заодно попить кофе и съесть какой-нибудь десерт. Саргоша сначала было заикнулся, что если нет сил терпеть до дома, тогда уж лучше пойти в приличный ресторан, где можно заказать нормальный ужин (понятное дело, что демону даже в человеческой ипостаси милее хороший кусок мяса, чем скромное пирожное), но, спохватившись, что мы вроде как на романтическом первом свидании, согласился.
  
  Внутри кафе было царила уютная атмосфера, и сегодня, по случаю буднего дня было немноголюдно. В приятном полумраке помещения негромко звучала релаксирующая музыка, в воздухе витали аппетитные ароматы свежего натурального кофе и каких-то пряностей. В небольшом прямоугольном зале столики стояли стройными рядами, рядом с ними располагались мягкие диванчики с высокими удобными спинками и россыпью подушек с фактурой ткани под гобелен. Резные перегородки, отделяющие столики друг от друга, были выполнены из дерева, крашеного под мореный дуб. В навершиях перегородок устроены специальные подставки, на которых были пристроены горшки с пышной декоративной растительностью, что, в общем и целом, оставляло посетителям ощущение некоторой приватности...
  Облюбовав столик в дальней половине зала возле окна, сквозь которое можно было наблюдать за происходящим на улице, мы удобно устроились на диванчиках, заказали по большой кружке кофе и десерты, и теперь с наслаждением смаковали ароматные напитки. Правда, я не смогла удержаться от комплимента демону - все-таки в его исполнении кофе получается лучше... как-то божественно, или скорее, дьявольски вкусным...
  За непринужденным разговором время пролетело незаметно, и когда кружки опустели и десерт оказался съеден, выяснилось, что провели мы здесь больше часа. Пора было продолжать путь домой...
  
  Вот только до дома в тот вечер так и не добрались...
  То ли было слишком позднее время для прогулок, то ли удача отвернулась от нас, то ли просто, решив сократить путь, слегка срезав маршрут, мы зря забрели в чужие дворы. Потому что нечаянно нарвались на какую-то огромную кодлу из местной шпаны, неожиданно окружившую нас с Саргошей со всех сторон. И как это мой демон, увлекшись болтовней, проморгал потенциальную опасность, ума ни приложу.
  Честно сказать, первой мыслью было, что он сам специально подстроил это 'шоу', заранее договорившись с парнями, изображающими гопников. Ну как по шаблону - типа, надо же произвести впечатление на охмуряемую барышню, похвалиться своей молодецкой удалью, выставив себя бравым защитником, рыцарем без страха и упрека.
  'Вот как он сейчас всех раскидает у меня на глазах...' - мысленно хмыкнув за столь примитивный 'ход конем', самонадеянно предположила я.
  
  В конечном итоге примерно по такому сценарию все и произошло.
  Вот только мой герой-защитник и впрямь огреб от превосходящих сил противника, так и не подпустив ко мне близко никого из оборзевших поддатых парней, желающих накостылять кавалеру и обесчестить его даму. А они, судя по всему, изо всех сил старались, злобно матерясь и желая поквитаться с объектом, рискнувшему забрести на подконтрольную им территорию. Вот ведь неугомонные! Мы вообще мимо шли, никого не трогали, не задирали... А эти недоумки, словно стая шакалов кружившие вокруг льва, сами нарвались на неприятности и травмы.
  Саргатанас дрался отчаянно, смазанной тенью мечась между упрямо напирающими гаденышами, которые оказались вооружены ножами и кастетами, но старался все-таки не увечить людей, не допускать смертоубийства. Вряд ли это было из-за прилива необычного человеколюбия или из-за каких-то благородных порывов души. Скорее всего, просто побоялся показаться в моих глазах чудовищем, озверевшим от вида чужой и собственной крови. Но мне хватило и такой вот демонстрации. Стало реально совестно и страшно, что я, выходя из дома, потребовала от него какой-то дурацкой клятвы, а демон действительно не воспользовался магией. С помощью которой он не просто раскидал бы местную гопоту за пару секунд, а заодно еще и превратил бы этих недоумков в каких-нибудь мерзких слизняков. Как-то их оказалось слишком много на него одного. И это только в китайских фильмах один-единственный шаолиньский монах с простеньким 'паломническим' посохом может раскидать целую хорошо вооруженную армию, не слишком запыхавшись...
  
  В общем, на мой взгляд, потрепали моего спутника всерьез. Потому что он был перепачкан в крови (непонятно, своей иди чужой), и я истерично требовала, чтобы он немедленно включал свою чертову регенерацию! На что этот несносный демон только усмехался, азартно скалясь, снова кидаясь в гущу драки, и бескомпромиссно заявлял, мол, не дрейфь, Настюха, прорвемся! Я тебе пообещал, что не стану пользоваться магией, и сутки-то еще не кончились.
  Ну вот что делать с этой вредной бестолочью? Никаких ведь нервов не хватит бояться и за себя, и за него... К тому же я не слишком хорошо себе представляю, как оказывать первую помощь нелюдям! У меня ведь даже аптечки с собой нет, а до дома еще добраться надо. И в больницу его не отвезешь, вдруг там возьмут какие-то анализы, и обнаружат аномалии в нечеловеческой анатомии. Еще загребут в какую-нибудь секретную лабораторию для безумных опытов ученых, без права на свидания. А я как-то уже привыкла к Гошику и не слишком хорошо представляла жизнь без него. Пусть всего лишь и на ближайшие пятьдесят лет...
  Несмотря на всю драматичность подобной нештатной ситуации, исход которой был пока что не совсем ясен, почему-то не получалось панически трястись только за собственную шкурку, переживая, а не доберутся ли эти подонки до меня, чтобы поглумиться над симпатичной беззащитной девушкой. Почему-то не до конца верилось, что эта потасовка происходит взаправду. Все же до встречи с Саргатанасом, в такие неприятности я не попадала.
  
  Кстати, за все время ожесточенной потасовки никто из немногочисленных в этот час прохожих, поспешно пробегающих по большой дуге мимо места драки, не отважился вмешаться в разгоревшийся конфликт, вот что за люди, а? Однако кому-то из местных жителей надоели вопли под окнами домов и они вызвали полицию.
  Причем полицейские из местного отделения, видимо, не рискнули сами соваться под горячую руку шайке хулиганов, подтянув серьезную подмогу.
  Все происходящее далее напоминало мне какой-то сюрреалистический сон.
  Истошно сигналя и тревожно мигая 'цветомузыкой' во двор сначала влетал полицейский патрульный фордик. Следом за ним въехал микроавтобус, из которого словно спелые горошины из стручка, посыпались бравые парни, облаченные в легкие бронники поверх камуфлированной формы, в касках, с закрытыми масками лицами.
  В руках у них были автоматы. Да и вообще вид грозные стражи порядка имели серьезный.
  Не став напрягать воображение по поводу того, кто прав, кто виноват в нарушении общественного порядка после 23.00, бравые парни вначале всех, за исключением меня, уложили мордой в истоптанный грязный снег, а затем утрамбовали в еще один подъехавший микроавтобус с решетками на окнах. Причем загребли всех подряд, что называется, невзирая на заслуги и звания - и тех, кто дрался, и тех, кто просто близко стоял (как я, например, и парочка незадачливых только что подошедших любопытных свидетелей).
  Честно говоря, даже несмотря на то, что я нечаянно оказалась рядом с Гошиком, служившим живым щитом от прочих антисоциальных элементов, которые все еще были крайне возбуждены от прилива тестостерона и адреналина, столь тесное соседство внутри машины с задиристыми придурками вызывало нешуточный моральный дискомфорт.
  
  Я до последнего надеялась, что Саргоша, наконец-то, одумается и перестанет изображать обычного человека, наплюет на все обещания мне, и все-таки призовет на помощь свои магические способности, чтобы отмазать нас хотя бы от неприятной процедуры общения с органами правопорядка, как-нибудь отведет глаза полицейским, напустив какой-нибудь морок. Но он почему-то этого не делал, хотя я видела, что демонюка крайне раздосадован и зол.
  Полета моей фантазии, почему он так поступает, просто не хватало. Разве что кто-нибудь из полицейских 'шифруется', а на самом деле вовсе и не человек, а тоже из какой-нибудь волшебной братии, типа под прикрытием находится на Земле, прикидываясь простым патрульным? А что, я много разной мистической фантастики читала про иные сущности, затесавшиеся среди людей, которые ведут свои подковерные игры, сражаясь на противоборствующих сторонах Добра и Зла, или являются независимыми наблюдателями, этакими Стражами Равновесия... И при нем Саргатанас не может ментальную магию применять, иначе какие-нибудь серьезные разборки последуют на высшем уровне, или еще более строгие санкции, от которых даже его статус генерал-майора адской армии не защитит.
  Понятно тогда, почему он подставляться не хочет...
  
  Блииин! А ведь это идея! Прямо-таки очень даже заманчивая... в смысле, почему-то неожиданно захотелось самой написать какой-нибудь рассказик на тему эзотерики и мистицизма. Жаль, что условия не подходящие для творчества, а пока суть да дело... Пока разберутся, кто прав, кто виноват... весь запал с приливом вдохновения может перегореть. Эх...
  Кроме того, я немного переживала, что если мой крайне рассерженный демон людям сейчас сгоряча в мозгах покопается, вдруг случатся какие-нибудь негативные необратимые последствия для непосвященных-то, простых смертных?
  В конце концов, ничего страшно, если с ветерком, то есть с красно-синей 'цветомузыкой' и под крякающее завывание звукового сигнала на перекрестках, прокатимся до отделения полиции - мы же с Гошиком ни в чем не виноваты. Шли себе мимо, никого не трогали, а шпана первыми докопалась. Все-таки в полиции не сплошные дебилы работают, если повезет, по-быстрому разберутся, что к чему, и нас домой отпустят...
  
  Но, видимо, я все-таки слишком хорошего мнения была о фактическом состоянии дел и умственных способностях стражей порядка, потому что в отделении полиции, куда нас всех доставили (меня, Саргошу, всю гоп-компанию отморозков и парочку непричастных к драке свидетелей), пришлось коротать оставшуюся ночь.
  Дежурный в каталажке, под чьим чутким руководством парни в камуфляже распихали задержанных по клетушкам камер временного содержания, даже слышать ничего не хотел, ссылаясь на собственную загруженность и какие-то правила внутреннего распорядка. Дескать, плевать он хотел с высокой колокольни, что у нас с Гошиком при себе удостоверения личностей имеются, вот утром придет участковый, пусть он сам и разбирается, кто учинил массовое безобразие, а мое дело, мол, только на звонки-вызовы по телефону отвечать, координируя, куда патрульную машину послать.
  Самое обидное, что оказались мы с Саргошей в соседних камерах, через решетки которых можно было только за ручки подержаться, в лучших традициях безопасной романтики, так сказать 'на пионерском расстоянии'. Оказывается, тут было распределение по гендерному принципу. В 'мужское' отделение задержанных набилось, как селедок в бочку. Слегка протрезвевшая шпана сбилась тесной кучкой, постепенно приходя в себя. Парни постанывали от полученных травм и сердито шипели, вполголоса матерно костеря 'безбашенного дьявола' (хих, почти угадали!), которого не удалось завалить и как следует отпинать всей кодлой, и заодно подоспевших стражей порядка. Но поквитаться с 'виновником' своего фиаско не торопились, не рискуя вновь нарушать личное пространство моего демонюки. А моей единственной 'сокамерницей' оказалась какая-то неопрятная бомжиха, от которой разило, как от помойки, в которой что-то давным-давно протухло. Возраст ее я даже навскидку не могла определить. Впрочем, как не горела желанием познакомиться поближе с 'подругой по несчастью', постаравшись, чтобы нас с ней разделяло максимальное расстояние...
  Естественно, оказывать первую помощь (вправлять вывихи, фиксировать переломанные конечности, смазывать синяки или зашивать раны) перепачканным уже подсыхающей кровью и грязным снегом пострадавшим никто не собирался. Правда, демон уверил, что у него серьезных ран нет, дескать, это лишь с виду кажется жутким, а на самом деле всего лишь поверхностные царапины. Это заявление меня слегка успокоило. А на всех прочих уродов мне было наплевать.
  Главное, чтобы Саргоше, не разобравшись в ситуации, не впаяли какой-нибудь срок за превышение самообороны. Надеюсь, у него среди знакомых есть ушлые 'адвокаты дьявола', которые легко отмажут от любых инсинуаций со стороны 'потерпевших', которыми, коллективно посовещавшись, решили прикинуться бандиты.
  В крайнем случае, буду уверять, что действовал он в состоянии аффекта, испугавшись за угрозы в мой адрес. Я - свидетель! В конце концов, ну кто в здравом уме поверит, что обычный парень, решив покрасоваться перед девушкой, первым полез в драку, раззадорив два десятка неуравновешенных личностей, которые были агрессивно настроены по отношению к прохожим то ли под влиянием какой-то легкой наркоты, то ли просто подшофе.
  
  Хотелось, чтобы поскорее уже настало долгожданное утро, и весь этот кошмар поскорее закончился. Единственным утешением служило то, что оказалась я в столь примечательной неподходящей компании на нарах не в нарядном вечернем платье, а в демократичной одежде, которую не жаль потом будет просто выкинуть. Потому что совсем не уверена, получится ли отстирать свои тряпки в стиральной машине, чтобы избавиться от характерного въевшегося запаха казенного приюта и нечистот, которыми за версту несло от моей сокамерницы. Разве что глаза не слезились. Бррр...
  Н-да уж... подводя неутешительные итоги, в общем, такое вот "чудесное" первое свидание у нас получилось с Саргошей. Вроде бы так хорошо начиналось... Если отбросить какие-то мелкие недоразумения, вполне себе замечательный вечер... и вдруг такой сокрушительный облом в заключение.
  И зачем только я настаивала на дурацком условии, чтобы Гошик магией не пользовался?!! Ну кто меня за язык тянул?
  Эх, все мы крепки задним умом... Теперь осталось только в глухом раскаянии посыпать голову пеплом, побиться головой о стены или о толстые прутья решетки. Наверное, я бы так и сделала, если бы не страх разбить лоб до крови и подхватить какую-нибудь заразу. Вот так лишний раз и убеждаюсь в правдивости замечания, что частенько бывает по принципу - хотели, как лучше, а получилось, как всегда...
  
  Не помню, в какой момент я все-таки сумела отключиться, убаюканная ласковым воркованием Саргоши, который всю ночь самоотверженно держал меня за руку и убеждал, что все будет хорошо.
  
  Уж не знаю, хорошо бы все закончилось или нет, но ближе к утру в отделение привезли еще парочку буянов, устроивших бытовую разборку со своими домашними. Естественно, устроенный переполох с процессом водворения их в камеру перебудил всех задержанных. Заодно выяснилось, что нас, бедолаг, не только кормить-поить не собираются (это, дескать, вам не зал ожидания в аэропорту!), но даже и в туалет не выпустят до прихода дознавателя. От расстройства и такой вопиющей несправедливости, я неожиданно припомнила, что имею право на один звонок.
  Дежурный поначалу заартачился, глумливо отмахнувшись, мол, надо поменьше американских фильмов смотреть, дамочка, и качать права, но проснувшийся народ зароптал, не столько поддерживая мой моральный дух, сколько из желания поскандалить. И дежурный сдался, чтобы утихомирить бунтарский дух шпаны, правда, сразу предупредил возмущенных, что разрешит позвонить только мне, единственной, да и то, потому что у него настроение хорошее.
  Мне, конечно, было жутко неудобно беспокоить ночью отца бывшего парня. Но в отличие от Пашки, своего несостоявшегося свекра я до сих пор вспоминала с теплотой. Адекватный мужик, которого было за что уважать. Сидеть в 'обезьяннике' еще несколько часов, пока у следственного отдела начнется рабочий день, и они соизволят заняться задержанными, очень не хотелось.
  
  К счастью, Пашкин отец, который работал в органах, меня еще помнил, и, живо проникнувшись моей бедой, вмешался. После чего нас с Саргошей все-таки выпустили.
  
  Так и не ставший моим свекром мужчина еще и посетовал, что очень сожалеет о том, что мы расстались с его непутевым сыном, и даже приглашал в гости.
  Ну... насчет визитов я, конечно, не стала обещать, но твердо решила, что обязательно отблагодарю хорошего человека бутылкой эксклюзивного алкоголя. Думаю, Саргатанас не будет против подобного презента, и даже сам поможет выбрать подходящий случаю дар.
  
  Наверное, пережитый стресс и прочие треволнения сказались, но утром я все еще была как в похмельном тумане от пережитого. И, едва добравшись до дома, с искренним раскаянием извинилась перед демонюкой за свое самодурство, признавая, что была не права, потребовав от него отказа от магических способностей. Желание было только одно... точнее два... нет, даже три: во-первых, немедленно посетить туалет; во-вторых, принять горячий душ с какими-нибудь дезинфекционным ядреным средством; и, в-третьих, завалиться в родную кроватку. Чтобы через восемь часов здорового сна очнуться отдохнувшей с четким убеждением, будто мне весь этот кошмарный бред 'незабываемых приключений' на первом свидании просто пригрезился...
  
  
  
  СКАНДАЛЫ & СКАНДАЛЬЧИКИ.
  
  
  
  Как же мало иногда надо человеку для счастья!
  Первое заветное пожелание я осуществила, едва успев скинуть обувь, верхнюю одежду и добежать до санузла. И испытала ни с чем несравнимое чувство восторга. Увы... все в жизни мимолетно...
  Уже заранее предвкушая грядущее блаженство я направилась ванную комнату и...
  В общем, со вторым желанием вышла небольшая накладочка.
  Открыв кран с горячей водой, я только-только принялась судорожно стаскивать с себя тряпки, в которых провела незабываемую по ощущениям ночь, надеясь забраться под живительные струи и смыть с себя, кажется, намертво въевшиеся в кожу и волосы запахи казенного заведения, но тут вдруг обнаружила, что в ванной комнате нахожусь не одна.
  Оказалось, что неугомонной парочке МУЗов, которые отчего-то решили проявить пристальный интерес к моей личной жизни, не терпелось узнать, как у нас с Гошей прошло свидание. Нет, ну нормально? От возмущения я едва не онемела.
  - Вы что здесь делаете?!
  - Ну, Настюш, не вопи, пожалуйста, - поморщился МУЗ. - Как все прошло-то? - удобно расположившись на змеевике полотенцесушителя и блестя любопытными взглядами, уставились на меня оба.
  - Не припекает? - поинтересовалась я ехидно. На мой взгляд, вода в трубе текла достаточно горячая, чтобы пристраивать на нее пятую точку было некомфортно (по крайней мере, свежевыстиранные носочки, повешенные на змеевик, высыхали буквально за час).
  - Да не-е, нормально, - отмахнулся мой МУЗ, не уловив сарказма.
  Его подружка поёрзала, видимо, все-таки почувствовав себя неуютно на импровизированной печке, и перепорхнула на край раковины. Брезгливо приподняв край длинного подола своего готического одеяния, чтобы не намочить его в капельках водяных брызг, прошлась взад-вперед, выискивая местечко посуше между стоявшими флаконами с косметическими средствами, которые я забыла спрятать в зеркальный шкафчик, собираясь вчера на прогулку. В результате миниатюрная девица с крылышками за спиной решила устроиться на широкой, похожей на плоскую грибную шляпку крышке одного из флаконов. А я машинально отметила, что МУЗочка, в вампирском имидже, почему-то не отражается в зеркальной поверхности. Ничего себе, она вошла в образ...
  - Слушайте, а ничего, что я здесь душ собираюсь принимать? - попробовала намекнуть, нетерпеливо теребя остатки одежды на теле и мечтая поскорее остаться наедине сама с собой.
  - Да ничего, конечно. Ты, давай, рассказывай скорее, не тяни кота за хвост, - подбодрил МУЗ.
  - Я в обнаженном виде плескаться собираюсь, - уточнила я, пристально буравя взглядом миниатюрного парнишку.
  - Насть, да ты чего, стесняешься, что ли? - наконец-то, догадался мой МУЗилка. - МЕНЯ? Да я же... да мы же... Ну ты, мать, даешь! - искренне развеселился нахаленок, рассмеявшись, запрокидывая голову назад и дрыгая ногами, из-за чего чуть не свалился со скользкой хромированной трубы. Затрепыхал крыльями, восстанавливая равновесие, и уселся поудобнее. - Мы ж с тобой такие интимные сценки для героев твоих опусов придумывали, разве что бумага не краснела. И вдруг такой пердимонокль откалываешь! - попробовал он меня поддеть. - Прикалываешься, да?
  - Во-первых, на бумаге я уже сто лет ничего не пишу, а монитор у компа не краснеет, не выдумывай, пожалуйста. А, во-вторых, ты что, сам не понимаешь, что я все-таки разграничиваю реальность и вымысел с эротическими фантазиями? - строго спросила у весельчака.
  - Ох, уж эти мнительные Аффторши... - театрально закатив глаза, хлопнул он себя по лбу, демонстрируя свое отношение к подобным женским капризам и жеманству. - Ладно, так и быть, уговорила, я отвернусь.
  - Нет уж, ты лучше совсем исчезни из ванны, будь любезен! - раздраженно сложив руки на груди и нетерпеливо притопывая ногой, потребовала я.
  - Ну, Насть... я же умру от нетерпения, - заканючил МУЗилка. - Ты же по два часа обычно в ванной плескаешься...
  - Я сегодня не намерена так долго задерживаться, я еще жутко спать хочу, - снизошла я до пояснения.
  - Ой, да ну что вы спорите-то? - деловито вмешалась МУЗочка. - Столько времени уже на пустые препирательства потратили. Настя, ты бы давно уже все нам рассказала и принимала бы свои ванны, сколько душе угодно!
  - Ребятки, да вы и впрямь обнаглели! Ничего я вам не собираюсь сейчас рассказывать. Да и вообще... - неопределенно помахала рукой в воздухе, - ну что за нездоровое любопытство? У вас, что, своих душевных переживаний не хватает? Тебя, например, разве ТВОЙ АВТОР не потерял? - желчно поинтересовалась я у подружки моего МУЗа.
  - Не-а... - беспечно отмахнулась МУЗочка. - Мы с моим автором всю ночь такие классные сценки к очередной главе сочиняли, закачаешься! - похвасталась вдохновительница. - Там вначале крутой экшн: эмоции через край и все такое, круто замешанное на адреналине, всяких там эндорфинах, дофаминах и прочих гормонах, а потом та-а-акая эротика поперла!!! Представляю, какие сны сейчас мой 'труженик пера' видит, - озорно захихикала она. И вдруг насторожилась, прислушиваясь к эфиру, ойкнула и погрустнела:
  - Вот, блин! Видимо, кто-то разбудил... А моего-то, неугомонного, сразу писАть потянуло. Нет бы сначала в постельке потянулся, понежился, умылся, зарядку сделал, чашечку кофе выпил... я бы как раз успела Настину историю послушать. Вот говорила же я ему, чтобы звук у телефона вырубал, когда спать ложится... - ворчливо заметила она. - А он: 'А вдруг друзья позвонят, или по работе?!' - смешно гримасничая, передразнила миниатюрная девица. - Эх, ладно, мне пора. Не скучайте! - попрощалась она, исчезая.
  - Тебе, дружок, тоже пора, - выразительно кивнула я на дверь своему МУЗу.
  - Насть, ну ты чего, стеснительная моя? Мы разве не договорились, что я просто отвернусь? - закосил под дурачка упрямец.
  - Кыш, я сказала!!! - разозлилась я всерьез, замахнувшись сорванным с крючка полотенцем. Нет, ну, в конце концов, совесть-то есть? У меня от пережитого стресса, кажется, психоз начинается, а этому мелкому проныре хоть бы хны! Понимаю, что обнаженным телом вроде бы не дотрагивалась ни до чего в 'обезьяннике', но ощущение зуда по всей коже и желание как можно скорее смыть с себя все, становилось просто нестерпимым.
  - Ну и пожалуйста! - ловко увернувшись от полотенца, выпорхнул МУЗ прочь из ванной (причем просочился прямо сквозь закрытую дверь). - Давай, заплывай быстрее. Я тебя в спальне подожду! - крикнул он с безопасного расстояния уже за дверью.
  
  В ванной я и впрямь надолго не задержалась. Уж очень спать хотелось. Быстренько отдраив кожу до характерного скрипа, устроив волосам тройную промывку с шампунем, из одного полотенца соорудила тюрбан на голове, во второе сама закуталась от подмышек до колен, и отправилась в спальню.
  
  Чуть было не изведшийся от нетерпения МУЗ снова было пристал с вопросами, жужжа над ухом, но я только вяло отмахнулась, с трудом подавляя зевоту.
  - Настенька, ну что случилось-то? Можно без подробностей, ты хоть в двух словах расскажи, как все прошло? - не унимался неугомонный крылатый парнишка.
  - Потом... все потом... - упала я на кровать, едва прикрывшись одеялом. Даже не позаботилась о том, чтобы стянуть с себя влажное банное полотенце и облачиться в пижаму.
  'Ну вот, так всегда... чуть что, так 'потом'. Я тут, понимаешь ли, бдел всю ночь, спать не мог от переживаний и любопытства... жди теперь, пока проспится... А мне-то что делать теперь несколько часов, пока в рабочее состояние вернется?... ох, уж эти а-а-ф-фторши... только о себе всегда думают...' - донеслось до меня сквозь сон чье-то сердито-обиженное ворчание. А, впрочем, может быть, просто уже приснилось.
  
  ***
  
  Проснулась я уже под вечер от легкого чувства голода. Ну, это понятно - и завтрак, и обед ведь благополучно пропустила. Голова из-за грёз в неурочное время была словно с большого бодуна. Не болела, не раскалывалась, но дезориентация в пространстве и легкий туман перед глазами были вполне выражены. Наверное, стоит опять принять душ. Только теперь уже бодрящий. Заодно и волосы промыть специальным кондиционером-ополаскивателем, а то ведь не в силах была сразу причесываться, так и заснула с 'гнездом' на голове.
  Приведя себя в порядок и почувствовав, что окончательно проснулась, я отправилась на кухню в надежде найти что-нибудь съестное, а заодно очень хотелось подробно расспросить Саргошу, это что такое вчера вечером было?
  
  На мое счастье, как раз под стать голодному и воинственному настроению, демон оказался на кухне.
  - Добрый вечер! - обрадовался он, вскочив с табурета. - Настюш, кушать хочешь? Я вот тут как раз...
  - Для кого-то добрый, а для кого-то - так себе, - перебив Саргатанаса, сразу решила прояснить ситуацию. - Ты почему вчера свои способности не использовал?! И почему нас все время в кинотеатре дергали? И что за ситуация с гопниками? Тебе нельзя, что ли, с нашими ментами так поступать?
  - Погоди, Настюш, - опешил демон. - Слишком много вопросов. Давай по порядку. Как это 'так поступать'? Ты проходи, присаживайся, - любезно подвинул он мне ближайший табурет.
  - Ну, головы им морочить... чтобы нас сразу отпустили, а не повезли в свою каталажку, - раздраженно буркнула я.
  - Ах, это... - демон слегка замялся, запустил пятерню в волосы и потер затылок. - Ну... в общем, если ты сама не догадалась...
  - Если спрашиваю, значит, не хочу гадать, а хочу получить прямой, внятный ответ, - парировала я, не собираясь упражняться в риторике.
  - Насть, я же слово дал!
  - В смысле?! - слегка ошарашено уставилась на демонюку.
  - Настенька, ну ты что, все позабыла? Ты же сама потребовала дать тебе честное демонское, цитирую: 'Дай слово, что сегодня не будешь использовать никакое колдовство и прочие магические штучки. Точнее, в ближайшие сутки, вот!' - в точности, даже подражая интонациям моего голоса, торжественно выдал Саргатанас. - Настюш, слово это слово, и если я его дал, то выполняю!
  - Ты издеваешься? - придирчиво прищурилась я, подозревая, что он все-таки глумится. - Гош, ты же ДЕМОН!
  - Я знаю. Ну и что?
  - Ну как это, 'что'?! Ты надо мной точно издеваешься! - обиделась я. - У вас, у выходцев из самой Преисподней, должен быть свой особенный кодекс чести, вроде как в порядке вещей дурить людям головы, обманывать, недоговаривать, переиначивать, отпираться, типа: 'я же хозяин своему слову - хочу даю, хочу назад забираю!', да, в конце концов, должен же быть хотя бы хорошо развит инстинкт самосохранения! Неужели тебе понравилось в 'обезьяннике' ночь коротать?
  - Не понравилось. Но, Настя, хоть убей, я не понимаю сути твоих претензий, - вздохнул Гоша. - Где ты понабралась подобной ереси, а? Откуда ты можешь знать, что нам, демонам, положено, а что нет? Между прочим, даже обидно такое слышать - я не какой-нибудь простой черт на побегушках или бесёнок, получающие процент со сделки за заморачивание людских голов, а, как-никак, падший ангел! Мне эти суетные игры не по статусу... А ты ужинать-то будешь? - неожиданно спросил он.
  - Да что-то уже расхотелось, - пристыжено буркнула я.
  Схватив из вазы с фруктами на столе румяное яблоко, слезла с табуретки и потопала обратно к себе в комнату. Почему-то было обидно, что Саргатанас все как-то так переиначил, что теперь я же еще и виновата осталась...
  - Насть... Настя! Я же на ужин твою любимую пасту с мидиями приготовил, - произнес мне в спину демонюка, но я все равно мужественно ушла подальше от соблазна.
  
  Большое румяное яблоко как-то неожиданно быстро закончилось. У меня в руках остался лишь тщательно обглоданный тощий огрызок. А вот восхитительные, с любовью приготовленные спагетти почему-то так и стояли перед глазами, да еще и аппетитные запахи просачивались в щелочку под дверью, щекоча обоняние. Вот ведь! Обычно, ароматы готовящейся еды с кухни не долетают до этой комнаты так явственно. А тут, словно в мультике, так и тянет подняться и отправиться на поиски источника, благоухающего вкусной едой. Не иначе мой демон все-таки что-то пошаманил, чтобы меня поддразнить и из спальни обратно на кухню выманить.
  
  - Вот ведь, какой гад! - сердито высказалась вслух и в сердцах запустила я огрызком в корзину для бумаг, но промахнулась (не иначе с голодухи обессилела или с недосыпу 'глазомер' сбился), и попала в стопку старых рукописей, которые валялись, ожидая, пока у меня случится подходящее настроение разобрать их. Многое оттуда я уже использовала, перенеся в файлы на компьютере, добросовестно перечеркнув 'отработанное', но кое-какие идеи все еще оставались на бумаге. Скопом выбросить всю стопку не могла. Потому что на многих с двух сторон исписанных в свое время листочках зачеркнутыми были лишь какие-то абзацы.
  - Уй! Ай!!! Ты чего дерешься-то?! - вынырнул откуда-то из-за этой стопки слегка помятый и какой-то полусонный МУЗ, заставив меня вздрогнуть от неожиданности. - Лежу себе, никого не трогаю... А ты тут мусоришь в доме, да еще и меня чуть не покалечила, - принялся он сердито причитать.
  - Ой, прости... А ты откуда тут взялся? Я думала, что ты умотал куда-нибудь искать вдохновение. А ты, значит, решил под шумок подрыхнуть? - поддела я.
  - Ну... это... - заюлил парнишка, - я не то чтобы... ну, ты понимаешь, да?
  - Нет. Не понимаю я твоего косноязычия, - хмыкнула я, вредничая. - Ты не проснулся толком, что ли? Язык заплетается?
  - Ну, типа того.
  - 'Типа того', - ехидно передразнила. - И кто мне только недавно толковал о словах-паразитах? - насмешливо задала я риторический вопрос.
  - Насть, ну перестань про слова-паразиты! Да, я говорил, что с ними следует бороться самым тщательным и безжалостным образом. Они не должны попадать в готовый текст, предназначенный для твоей читательской аудитории, - менторским тоном принялся разглагольствовать МУЗ. - А вот о том, чтобы искоренять их из лексикона обычной человеческой речи, ничего такого не припоминаю.
  - А! Бедненький, так у тебя еще и с памятью проблемы?
  - Язва, ты, Настасья Батьковна, - вздохнул МУЗ. - И за что я тебя только терплю?
  - У нас с тобой удачный творческий тандем, - напомнила я.
  - Ах, да, точно! - ухмыльнулся МУЗ. - И, между прочим, я вовсе 'не под шумок' задрых, а от скуки. Ты тут несколько часов подряд изволила почивать, а мне что было делать? Одному скучно. Подружка моя, кстати, вовсю трудится. Они с утра со своим автором уже еще пару глав настрочили. А мы? Точнее, ты?! - живо поправился он, спихнув на меня всю ответственность за бездарно прошедшее время.
  - Ну не хватало мне еще и от тебя выслушивать, как я кругом не права! - разобиделась я.
  - Эй, ты чего? Алё, я же пошутил! Настен, только не хныкай, ладно? - присаживаясь напротив и уже с искренним расположением заглядывая мне в лицо, проникновенно произнес МУЗ. - Ну, давай, колись, что у тебя приключилась, чего сидишь, дуешься, как мышь на крупу?
  
  Пожаловаться хоть кому-то мне очень хотелось, вот я и выложила про все свои недоразумения и неприятности внимательно, не перебивая, слушавшему меня МУЗилке.
  - Насть, ты знаешь, я, конечно, почти всегда на твоей стороне, - покривил он душой, когда я закончила перечислять список претензий. - Но только, извини, не в этот раз! Вот неблагодарная ты барышня! Наш демон из шкуры вон лезет, чтобы тебе понравиться, угодить, готов для тебя на все, а ты - то требуешь: 'слово дай, что магии не будет', то докопалась: 'почему не использовал магию?!' - передразнил он. - Где твоя логика-то, женщина?
  Честно говоря, я ожидала немного другой реакции на свою честную исповедь, и поэтому крайне негативно среагировала на критику, решив и на предателя-МУЗа обидеться тоже, за компанию.
  Все против меня!
  От расстройства снова улеглась на кровать, подтянув колени к голодно урчащему животу, и прикрыла глаза.
  Признаваться себе в том, что и Саргоша, и МУЗилка в данном случае правы, а я - нет, было досадно и неприятно.
  Немного поворочавшись с бока на бок, но так и не в силах заглушить то ли голодные спазмы, то ли царапающую изнутри совесть, решила пойти и помириться с Саргошей.
  
  Увидев, что я перестала рефлексировать и поднялась с кровати, сидевший рядышком на подушке, пригорюнившийся было МУЗ, обрадовано встрепенулся:
  - Ну что, ожила, наконец? Поработаем? - деловито потер он ладошки, видимо и впрямь истосковавшись без любимого дела. - Я тут такого успел напридумывать...
  - Нет, подожди, - слегка остудила я его пыл. - Сначала пойду Гошика поищу...
  - Ну и правильно, - неожиданно похвалил меня творческий вдохновитель.
  - Блин... как же ненавижу первой просить прощения, - пожаловалась я вслух.
  - Ничего, Настасья, я в тебя верю - ты справишься! - патетично подбодрил крылатый парнишка. - Только сначала перед зеркалом порепетируй мордашку пожалостливее строить. Наш сердобольный демон, может, и так тебя пожалеет и даже ужином все-таки накормит, - не удержался от ехидного замечания мелкий пакостник.
  - Наш демон... то есть МОЙ домашний демон отличается редким великодушием, - вынуждено согласилась я, направляясь к двери. - Может и впрямь, не станет долго вредничать, позволяя себя упрашивать. По-быстренькому простит и накормит меня какими-нибудь вкусняшками...
  - Ты, главное, только не наедайся до отвала, - инструктировал МУЗ, нарезая вокруг меня круги и зудя то над одним ухом, то над другим, - а то опять в сон клонить будет. А у меня тут стока мыслей, стока мыслей появилось, Настюха! Мы с тобой такую сценку забабахаем!!! - захлебываясь от воодушевления, продолжал заливаться соловьем творческий помощник.
  - Да погоди ты со своими советами, - отмахнулась я досадливо. У меня от его энтузиазма аж в глазах зарябило и в ушах зазвенело. - Сначала помириться надо, а ты меня сбиваешь с правильного настроя.
  - А, да, точно, - слегка сдулся МУЗилка. Но тут же деловито продолжил:
  - Давай-ка, соберись! А, может, все-таки порепетируешь перед зеркалом? Насть, а ты уже придумала, что ему скажешь? Слушай! А хочешь, я тебе пару интересных готовых фраз подкину? Должны прокатить... Ты же знаешь, я дока в тонком подхалимаже...
  - Я САМА хочу поговорить с Саргошей, - перебила я занимающегося сомнительной саморекламой крылатого парнишку. - И лучше бы наедине. Угу? - притормозив, внимательно посмотрела на МУЗа, надеясь, что он все-таки адекватный и сообразит тактично отвалить.
  - Насть, ну ты чего? - состроил тот умильно-обиженную мордашку. - Зачем наедине-то? Я вам мешать не буду. Честно. Я так... в сторонке повисю... то есть, повишу, - демонстративно завис он на одном месте, старательно взмахивая крыльями. - Или пристроюсь куда-нибудь в уголок, чтобы не отсвечивать и ветер не нагонять. Я одним глазком только гляну. Интересно же, как ты нашего демона уламывать будешь... Но ты все равно помни, что я сказал про еду, - не удержался МУЗ от напоминания про свои корыстные интересы. - Вдруг, ты объешься и снова в спячку заляжешь. Я ж к утру уже и позабуду, что напридумывать-то успел, - попытался он меня припугнуть.
  
  Нет, ну за что мне выпало подобное 'счастье', а? В присутствии такого занудного 'советчика' мне точно будет неловко разговаривать с Гошиком. Демон почувствует фальшь. А я, между прочим, в самом деле, прониклась и раскаиваюсь, что сгоряча наговорила ему лишнего и сама же еще и обиделась.
  
  - О! Я придумала! - резко развернулась я к пристроившемуся за мной в арьергарде МУЗу. - Ты сейчас никуда со мной не летишь!
  - Как?! - обескуражено запнулся МУЗилка, чуть не потеряв высоту, но парой взмахов крыльев снова набрав ее и оказавшись на уровне моего лица. - Как же ты без меня?
  - С объяснениями и ужином я без тебя как-нибудь справлюсь. Обещаю! - торжественно произнесла я. - А ты, мой неугомонный, оставайся-ка здесь, и, чтобы ничего не забыть, садись и тезисно записывай свои гениальные идеи! Классно я придумала, правда?! - не давая крылатому парнишке опомниться и выдвинуть контраргумент, живо сбежала из комнаты (закрыв МУЗилку внутри), и потопала на кухню...
  
  
  ***
  
  (следующая прода уже пишется;-))
  
  
  
  *САРГАТАНАС - демон, генерал-майор армии ада.
Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"