Sorceress: другие произведения.

Жрец тёмного бога

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Что-то было не правильно, и именно это меня разбудило. Я продолжал лежать в постели абсолютно неподвижно, в ожидании прояснения ситуации. Понял: просто начался дождь, это изменение снаружи и разбудило меня. Кроме того, я осознал, что неправильность заключается не в дожде: она была привычна и... правильна, то есть так и должно быть. Хм... такое ощущение, как будто слов в моём распоряжении стало меньше.
   Я открыл глаза. Наклонная поверхность из необработанных досок наводила на мысли о крыше, то-то дождь так хорошо слышен... черепичной крыше: солома глушит звук. Дальнейший осмотр показал, что я нахожусь в небольшой комнате, в которой кроме кровати был стол, два стула и умывальник. Что-то медленно я прихожу в себя, как-будто жду и тяну время. Ладно, согласимся с фактом ожидания, хотя это несколько тревожно. Займёмся пока ревизией своего внутреннего состояния и разберемся с неправильностью... Я о ней ничего не помню... и не только о ней... вообще ничего. Удивительно было отсутствие у меня эмоций по этому поводу, хотя такие существа как я ими обделены. Ооо, существа, оказывается, бывают разными. Положим, что сие открытие есть признак возвращения памяти.
   Окно выступало наружу и не было заметно с кровати, находилось на уровне пояса (высоковато: пришла мысль) и отражало слишком хорошо для простого стекла. Отраженный в стекле я, был одет в просторную рубаху до пола и выглядел несколько рассеянно. Поверхностного взгляда показалось мало, рассмотрим более детально.
   Меня отвлёк стук в дверь. В коридоре стоял человек, оказывается, я знал, как должны выглядеть люди, плотный, широкий, небольшого роста. Какое-то чувство, не имеющее отношения к людям (!), вызывало ассоциации с землёй. Хозяин постоялого двора был недоволен и решителен, той решимостью, которую долго уговаривают показаться.
   - Вечер добрый - сказал он голосом бывшего десятника - Я, лайн Ахерэ, хочу поговорить с Вами об оплате.
   - Приветствую, - жестом приглашая заходить, бормочу почти ворчливо. Он знал кто я. Принимая мой тон за недовольство, хозяин не прошёл дальше порога, оставив дверь открытой.
   - Дело вот в чём, оплачена была одна ночь, а это будет уж третья... Вот, да... - замялся он, покосившись в окно, надеясь, что его не примут за вымогателя. Или просто волновался (?: ведь он в своём праве). Я заплатил за две ночи, благо кошелёк был на стуле вместе с одеждой. И вернулся к окну. Теперь ясно в чём заключается неправильность: это не привычная для меня обстановка. Собственно говоря, память вернулась, как на голову упала. Вид - краше в гроб кладут, совсем серый, уши повисли, глаза сухие. Проспать полторы суток и без последствий, я покачал головой: ещё легко отделался.
   Думаю, стоит описать водяных элей. Ростом почти с человека, но гораздо тоньше и гибче, во всём облике присутствует нечто змеиное. К тому же я на фоне своих соплеменников выгляжу, как они на фоне людей, в отношении силы-Ши тоже, в связи, с чем испытываю злое торжество. Кожа матово-белая с синим отливом, когти на руках и на ногах чёрные и прозрачные, хвост, как у угря, длиной под два метра, на суше от него никакого толку. Глаза больше чем у людей, по цвету сравнимы с обсидианом, уши находятся выше и дальше, похожи на веер, волосы белые, жёсткие.
   От толчка окно распахнулось, и шум дождя стал громче. На подоконник запрыгнула ящерица... и напомнила о том, что хочется забыть, оставить. Но нельзя. Всё сделанное и, хочется верить, будущее необходимо и осознанно. Я ушёл в поисках ответа, не хочу думать, что это конец. Превосходя всех своих по силе, мне не подобает сдаваться, хотя они меня уже похоронили. Эта мысль вызывает волну ярости: дождь за окном и вода в умывальнике "ищут цель", ящерица замерла и насторожилась. Заметив неконтролируемый сброс энергии, успокаиваюсь. Хмм, уж больно дикие эмоции и не первый раз, на то есть причины конечно, но они не оправдывают. Плохая привычка оправдываться перед собой, так можно воротить всё подряд и иметь чистую совесть в итоге, а при хорошей фантазии (магам она по умолчанию полагается)... Кстати об эмоциях, мы вовсе не обделены ими, а скорее отделены: сознание разделено, если можно так сказать, на разумную и эмоциональную (именно она делает комментарии) части, первая имеет безусловный приоритет, но при достаточно сильных эмоциях, разум может и подвинуться, что может иметь весьма прискорбные последствия, были прецеденты.
   Ящерица выжидающе смотрела на меня с кровати жёлтыми глазами, голодными. Не понимаю, почему она до сих пор со мной, остальные льеры (животные - спутники) давно ушли, похоже, её верность связана не только с Ши, и это приятно. Я переоделся в походную одежду: широкие штаны, туника и длинный плащ без рукавов с одной большой пуговицей и капюшоном. Повесив кошелёк на шею, кликнул Чу, которая сразу залезла верхом: не любит зараза пешком ходить, я спустился в зал.
   Помещение зала было два этажа высотой и хорошо освещено. На уровне второго этажа - огороженный балкон, с которого хорошо видно, что происходит внизу, думаю, он не всегда выполняет роль таверны...
   - Что угодно лайну? - вежливый и холодный голос возвращает меня к реальности. Официант держится слишком претенциозно, даже для такой таверны - по ресторанному. Видимо, моё присутствие несколько выбило их из колеи. Действительно, что делать водяному элю на торговом пути?
   - Овощное рагу, варёную баранину и сырое яйцо... на блюдечке. - При слове яйцо, Чу слезла на соседний стул и положила голову на стол, - Будьте добры - вспомнил я о вежливости, всегда становлюсь резким, когда меня одёргивают, даже если не хочу того. Официант удалился.
   Народу в таверне было много из-за дождя. В основном это были старшие охранники караванов и зажиточные местные ремесленники. В углу зала ужинали гномы, от них веяло горами, металлом и драгоценными камнями, их, скорее всего, они и везли продавать, но, судя по присутствию эля земли, это было что-то особое.
   Из центра зала донеслись азартные крики - охранники дошли до кондиции и затеяли какую-то игру. Мне стало любопытно. Подхожу ближе, никто не обратил внимания на ещё одного зеваку. Шла игра в карты, за столом сидели пятеро, они были из разных отрядов, судя по поведению, но я могу ошибаться. По спине прошла волна внимания, но я не отреагировал, она не несла угрозы. Молодая женщина из охранников сказала, что игра называется алмазный дракон или на собственном жаргоне вояк адра. Заключалась она в том, что нужно собрать набор карт. Игроки бросают два кубика с цифрами и вытаскивают количество карт соответствующее большей цифре, если на обеих костях цифры одинаковые, то на одну больше. Делают два круга и открывают карты, самый сильный набор выигрывает, как определяется сила набора, я не понял, но самый сильный был алмазный дракон.
   Игроки уже заканчивали второй круг. Последним бросал кости командир одного из отрядов, выпало один и четыре, судя по его лицу, ничего хорошего он не взял, но остальные игроки посматривали на него скептически. Они начали по очереди открывать карты. Самый сильный расклад был у того самого командира. Хорошо он прикидывается, настолько, что хватило нескольких партий, чтобы другие игроки поняли: его эмоции соответствуют противоположному результату, но, судя по виду, он это отлично понимает и просто забавляется. Всё действо сопровождалось, громкими возгласами, треть которых не стоит говорить вслух в приличной компании, другую треть я не понимал.
   - Кто ты, - спросила воительница, чуть не напевая, мы всё ещё стояли рядом - странный такой? Ей было весело, но шутить открыто не решилась. Стягиваю капюшон на затылок и наблюдаю за ней. Она была на голову выше меня, с широкими плечами о таких говорят - не женственная. Рыжая, волосы тёмные и блестящие - красиво. Огонь и земля - подвижность, быстрота, смелость, лидерство и надёжность, основательность, может даже безжалостность. Люди нескольких стихий не просты и жизнь у них необычная. Она понравилась мне. На миг мелькает удивление, но почти не ощутимо.
   - Прошу прощения, лайн, за не почтительное обращение. - В словах едва скрываемая весёлая ирония - она не питает никакого пиетета к элям, что тоже мне нравится, и я досадливо отмахиваясь от её липовой вежливости, натягиваю обратно капюшон. Она лишь рассмеялась.
   В зал вошёл официант, пора вернуться к своему столу. Чу смотрела как на предателя, с собственническим видом залезла на колени, пришлось её гладить. Прибыл заказ. Вторая половина сознания изнывала от нетерпения, как и желудок - есть хотелось зверски. Но не расспросить официанта было бы глупо.
   - Что-то ещё? - заметив мой взгляд, он не уходил.
   - Кто они? - указываю на гномов и эля земли,
   - Знаю только, что из Чёрных гор и приехали сразу после Вас. - (странно) почему они не уехали тем утром, именно от эля пришла та волна внимания (!!!).
   - Что происходит в Дарра и вообще?
   - Судя по тому, что мы имеем - в Дарра всё по-прежнему. У элей кто-то ещё заболел, из сильных. - Как бушует моя эмоциональная часть, пришлось ей заняться, "кто-то"?!!! - даю эмоциям ещё один пинок. К тому времени как я успокоился, официант ушёл. Он так и не понял, что произошло. Внешне мои эмоции проявляются крайне слабо, за исключением случаев потери контроля, что вполне могло случиться сейчас.
   Наконец принимаюсь за еду. Съедаю половину, не замечая вкуса, затем, утолив первый голод, ем критически смакуя. Такого я не пробовал и не могу решить, нравиться мне или нет, скорее да. Попутно разглядываю зал, народ начал расходиться. Приехал ещё один караван, все мокрые. От открытой двери пахнет дождём - уже жалею, что не сижу ближе.
   Тарелки унесла девушка, любопытно-упрекающе зыркнув на Чу, которая бесцеремонно залезла на стол, пока я смотрел по сторонам. Мне неохота гнать её. От моей недавней вспышки ничего не осталось, пришла усталость и расслабленность, так всегда бывает после подобного сна. Та же девушка принесла, заказанное мной молоко и ватрушки со сметаной. Каюсь, они моя слабость.
   Свет в зале притушили, и по стенам забегали тени, местный мальчишка с ободранными коленями и рогаткой за поясом готовил дрова для камина, который скоро должен погаснуть. От гномов, уходящих по коридору, ведущему к комнатам на первом этаже, отделился эль и направился в мою сторону. Он на полголовы выше меня и высоковат для элей земли, немного. Широкий, плотный, одни мышцы - они всегда сильны физически, а этот особенно. Угловатая фигура и черты лица, но весь удивительно гармоничен. Очень смуглая кожа, глаза чёрные и волосы тоже, но как будто посыпаны пеплом, матовые, тусклые. Лениво наблюдаю за его приближением, даже не насторожился, в таком состоянии меня можно брать голыми руками, за стенкой сознания - брезгливость от мыслей предполагающих действие.
   - Приветствую. Моё имя Шарх. Могу я присесть? - киваю в ответ и на то на другое сразу, не вежливо, но это не важно.
   - Перейду сразу к делу, ты не слишком хорошо выглядишь, рао Ахерэ, чтобы донимать тебя прелюдиями. - Он прав, но откуда знает моё имя... и ранг, хотя тот, кто сам не обделён силой, должен видеть. Эль земли, правильно истолковал моё замешательство.
   - Я слышал, что от водяных ушёл кто-то из сильнейших, такие на перечёт. Об этом я и хочу поговорить, точнее о причинах. - Это заявление заставляет меня встряхнуться и прислушаться к происходящему за стенкой - там уже спят, даже завалящее удивление не отозвалось. Шарх смотрит понимающе, очевидно не первый раз встретил водяного. И поэтому ждёт, пока я буду готов слушать.
   - Насколько мне известно, ты был исследователем, и надеюсь, что займёшься этой проблемой. - Да-а, чтобы эль на что-то обратил внимание нужно, чтобы это самое что-то его крепко припёрло. В моём случае это так. Но Шарх оказался умнее - достойно уважения, впрочем, от эля земли стоило ожидать. - С меня в этом плане току мало. - Закончил он. Если он так говорит, значит так и думает. Понимаю, что свои возможности эль знает хорошо и предполагаю: он имеет авторитет и власть среди своих. Ждёт ответа.
   - Я занялся, но только в начале пути. - Молчит. Задумчиво, но не предлагает ничего конкретного.
   - Могу я помочь?
   - У вас есть те, кто заболел. - Констатирую факт, это очевидно - было бы не плохо, если бы ты дал мне информацию о них, и меня интересует дата и место проявления болезни. Он удивлён этим требованием, но не спрашивает.
   - Да, трое. Всё о них здесь, - папка толстая и тяжёлая, как я не заметил её раньше? - только я не считаю, что это болезнь.
   - Согласен, но более точного термина пока нет.
   Деловая часть разговора окончена, но Шарх не уходит, и я жду продолжения.
   - Ты путешествуешь один? - спрашивает так, как будто знает ответ, это наводит меня на мысль.
   - Ты пришёл специально, чтобы встретится со мной, как ты узнал, что я буду здесь, сейчас?
   - Земля сказала. - Мог бы догадаться. Пора в постель, уже мозги не работают, разговор вымотал меня окончательно.
   - Найди спутника, а лучше найми воина. - Не люблю не прошеных советов. - Много ли ты путешествовал? - Что ж, он прав.
   - Но где сейчас найти кого-нибудь? - Зараза, всё он предусмотрел, а теперь сидит, ухмыляется. И не отвертишься, добро я уже дал.
   Шарх вернулся через несколько минут в сопровождении рыжей воительницы. Мне стало смешно, а она смутилась, потому что не поняла, какие именно эмоции я испытываю. Шарх недоумевал.
   - Мы уже встречались сегодня, но по имени друг друга не знаем. - Пояснил я.
   - Тогда, это Джанн, это рао Ахерэ. А я вынужден удалиться, не стану тебя более задерживать. Удачи! - и всё, у элей не принято прощаться, по крайней мере, вслух.
   Я встал, а Чу сразу оказалась на мне, от неожиданности даже пошатнулся, а Джанн подошла ближе.
   - Тебя проводить?
   - Нет, в этом нет необходимости.
   - Но я же должна знать, в какую дверь барабанить завтра с восходом. - Пытаемся пошутить (!?). Ну-ну. Она всё же дошла со мной до комнаты, и пожелала спокойной ночи.
   Ночная рубаха, умывальник и кровать ждали меня. Конечно, стоило бы обдумать сегодняшнее, но сон не спросил, и сопротивляться не было ни сил, ни желания. Уже засыпая, я почувствовал, как устраивается под боком Чу.
  
   Джанн слово не сдержала - это был почти полдень, но в остальном... Как ураган прошёл. Хлопнула дверь, которую, как оказалось, я забыл закрыть, за что и поплатился.
   - Подъём, подъём. Птички поют, солнышко блестит, травка зеленеет, - некоторые фактические ошибки её, похоже, не волновали. Я водил за ней носом и не мог понять, что от меня требуется, слишком это было не привычно и неожиданно к тому же. Пришлось вцепиться в одеяло, иначе остался бы без него, правда, если Джанн хотела его стащить, помешать бы я не смог.
   - Через пятнадцать эонов жду в зале со всем барахлом. Как твою лошадь зовут и где её найти?
   - Вешка. Она на конюшне, - где ещё может быть лошадь?
   - Какая у тебя важная лошадь! - удивление и восхищение. Чествую, что не понимаю чего-то. - Одна, на всю конюшню. - Стихи бы так читать. И уже серьёзнее. - Мне номер стойла надо, лошадей то в конюшне много. Поняв, что надо, я дотянулся до кошелька и отдал ей круглую деревяшку с цифрой, которую получил от конюшего, когда приехал.
   Она ушла, напомнив про пятнадцать эонов. А я потихонечку приходил в себя. Ох, похоже, это только начало. Ну ладно. Вещей было не много, так что сборы много не заняли. Чувствовал я себя хорошо и к поездке был готов.
   В зале почти никого не было, все торговцы разъехались утром. С кухни важно шествовала Джанн с подносом. Выставив всё на стол и положив поднос на соседний, она устроилась напротив. Мы быстро поели, сдали ключи от комнат и пошли за оружием. В гостиницу нельзя было брать ничего серьёзнее даги. У Джанн был длинный и тонкий изогнутый меч с полутораручной рукоятью, набор метательных ножей, цеп и ещё какой-то шарик явно артефактного происхождения, что меня очень удивило. Меч кстати тоже не простой, но с этим мы ещё разберёмся. У меня оружия не было и воительница, в свою очередь решила погодить с расспросами.
   Природа, как будто просила прощения за вчерашнее ненастье. Светило солнце, на лугу блестела вода, которая местами скрывала жухлую, выгоревшую за лето, траву. Дорога течет под копытами как река, как время и навевает меланхолию - дорожную меланхолию. Я вспомнил, что она называется Пригорным трактом, соединяет Южные и Западные ворота Чёрных гор. Её строили гномы для себя, но Западные ворота со стороны дороги завалило, а гномам стало удобнее добираться до них по морю. Этот участок тракта не балуют своим вниманием разбойники, так как по нему ездят только торговцы из Хашвира, - морской порт на юге от Чёрных гор - которые ходят большими караванами с хорошей охраной, к тому же в этом районе нет поселений.
   Джанн чуть впереди испытывает терпение Чу, которую мы нашли у колодца на постоялом дворе. Мысли текут неторопясь, позволяя рассмотреть себя со всех сторон.
   Воительница пришла с Шархом, а не с караванами, как я подумал сначала, но зачем она ему понадобилась не знала (иначе отреагировала бы на меня по другому), значит доверяет и знакомы они не один день. Шарх узнал обо мне в Саярне, только там знали, куда конкретно я направляюсь, потому что из саярнской гильдии магов я телепортировался в Хашвир, и не закрыл эту информацию в журнале, так что при должном умении её можно прочитать. Причём меня он застал там, но поговорить не успел, тогда вернулся в Чёрные горы рядом с Южными вратами и, с помощью Ши земли определил когда я буду на постоялом дворе, благо знал как спросить. Воительницу он нашёл в Саярне. Судя по тому, что компания эля для неё естественна, она сама родом оттуда. Имеет какой-то дар - гильдийские телепорты не могут переносить тех, кто не имеет хоть капли собственной магии. Ой не простая ты девица, Джанн. Не наёмник, они так себя не ведут. Память самовольно выдаёт информацию о Странниках - бродячие воины со слабыми магическими способностями, выступающими в роли дополнительного боевого умения. Очень хорошо умеющие обращаться с артефактами и зачарованными предметами. Моя воительница молода и не имеет гильдийского знака, позволяющего проходить между мирами, но уже имеет право держать при себе магические вещи, так что это путешествие для неё, скорее всего, экзамен. И начала она его с того, что проспала, иначе не бегала бы с "утра". В любом случае странник хоть и молодой стоит как минимум десятка наёмников. Похоже, Шарх предчувствовал что-то, если снабдил меня такой спутницей. А может я и перемудрил слегка, но вряд ли.
   - Нам надо поторопиться, а то можем не успеть пересечь Ночной лес, - от беззаботности Джанн ничего не осталось, после того как она посмотрела на солнце.
   - Что в Ночном лесу?
   - Как же ты собирался, что не просмотрел маршрут? - ехидничает ещё и, делать мне больше нечего как искать в библиотеке информацию о каждой кочке, я отстранённо наблюдал, как начинаю злиться, и как эта злость подтапливает разум, который утверждает, что тут есть истина.
   - На то у меня есть грамотная спутница, - и награждаю её взглядом ясно говорящим: "которая может проспать и свою голову". Мда, "если что всегда можно дёрнуть соседку за косичку". Детский сад!
   - Извини, рао Ахерэ, но это меня действительно тревожит. - Из огня да в полымя, даже про рао вспомнила, - мы должны торопиться, перешла на скорую рысь, для моей лошадки - недостижимая высота.
   В таком темпе мы проехали около трёх эа, но лошади не железные... я тоже. Мы обосновались на ближайшем островке, он был уже сухой, и венчали его две чинары. Узкие и высокие, как свечки. Эти деревья по одному или кучками росли на всём пространстве вокруг дороги, были ещё зелёные, имели глянцевые листья, и в солнечных лучах почти светились.
   - Всё равно мы не успеваем.
   - Можно подождать до завтра и не лезть туда, - я не принимал в серьёз этот лес и его опасности, к чему верить каким-то суевериям.
   - Нельзя! Думаешь почему люди здесь не живут? - более вразумительного ответа не предвиделось, видимо, сама не знала.
   - Раз сделать ничего нельзя, то говорить не о чем.
   Одну из продуктовых сумок Чу успела распотрошить, так что сидела сытая и довольная на почтительном расстоянии. Вторую разобрали мы.
   На дорогу мы вернулись через эа.
   - Сколько тебе лет? - не ожидал этого вопроса.
   - Неправильная формулировка, - эли развиваются иначе, более того каждый по-своему, и мой возраст в цифрах не имеет для неё значения.
   - По человеческим меркам?
   - Не многим больше чем тебе. - Джанн задумалась над чем-то. И в итоге:
   - Когда же ты успел стать рао? - Так вот в чём дело, не веришь, ланна Джанн, в мою компетенцию как мага? Не верь, её мне доказывать не надо, тем более тебе: мастерство не пропьёшь и в карты не проиграешь.
   - Успел.
   Дальше мы ехали молча.
   Когда мы подъехали к лесу уже начало темнеть. Со стороны самый обычный лес, лиственный: буки, клёны, орешник. Просторный и светлый. Трещат цикады. Магия стала ощущаться только когда мы прошли около двухсот метров от границы, она не была агрессивной и как будто не замечала нас, проходя сквозь. И была старой. По мере того как садилось солнце, набирала силу. Но в лесу по прежнему были сумерки. Я вовремя понял что это и накинул колпак, теперь мы были как камень в воде, сила обтекала нас. Давление увеличилось, мне не удержать заклинание двух эа, которые нужны, чтобы пересечь лес в таком темпе.
   - Пока не ощущаю ничего страшного... - Я чуть не взвыл, получилось что-то вроде громкого выдоха, но Джанн обернулась, и увидев меня замолчала и подъехала ближе, что позволило уменьшить немагическое пространство под колпаком. Схватив поводья шедшего рядом коня, погоняю свою лошадь, с человеком верхом она не выдержала бы скачки, а меня должна. Силы быстро уходят - хорошо заклинание наложено на лес, не будь хаос моей специализацией, мы бы не прошли. Для меня ничего больше не существовало, кроме нашего щита, ощущение как в подводной лодке, я ослеп и оглох. Меня начал пробирать страх. Внешнее давление вдруг исчезло и колпак разлетелся клочьями. Внутри было пусто, даже порадоваться сил не хватило. Джанн поняла, что всё кончилось и остановила лошадей.
   - На день мы должны остаться здесь. - Как мы добрались до таверны, и что было дальше, я не помню.
  
   Здесь не было ни постоялого двора, ни конюшни, только таверна с несколькими комнатами для начальников караванов и большой огороженный двор, где ночью стояли телеги. В таверне стояли деревянный полированные столы, которым вчера исполнилось как минимум по сто лет. Хотя на улице было позднее утро, внутри было сумрачно и тихо.
   Жду вопросов, но поесть мне всё-таки позволили спокойно.
   - Местный начальник к нам относится очень подозрительно.
   - Почему? - прикинемся дурачком, за что меня наградили диким взором.
   - Потому что мы явились среди ночи со стороны леса, - ну зачем так орать?
   - Этот лес там был не всегда. - Скорее утверждение, чем вопрос.
   - Не знаю.
   - В архивах странников он должен быть, хотя под другим названием, - не понимает. - Должны же вам были рассказывать о достопримечательностях Дарра, пространственных аномалиях.
   - А-а, поняла его называют окном в Съер - это мир такой, почти необитаемый, в него оттуда выкидывает - оно появилось около двух тысяч лет назад, в результате сбоя в каком-то заклинании.
   - Прочитанном в Съере, - лазейка из этого мира для тех, кто знает как избежать летального исхода, - эксперименты всегда ставят в захолустных мирах.
   - Как ты прошёл?
   - Заклинание - комбинация магии пространств и хаоса. Пространственная часть обеспечивае само окно, хаос делает его нестабильным, то есть объект существует в обоих мирах и не обязательно целиком, лес этот тоже оттуда. Я поставил защиту от хаоса, и для нас он стал как обычный пространственный переход, в который можно входить или не входить.
   - То есть пройти может не всякий, туда можно сбежать, если станет жарко. - А должно стать жарко?
   - Хочу ещё раз съездить к лесу, я не разобрался ночью, но там есть что-то лишнее.
  
   Закат будет через эа и надо успеть подготовиться. Для начала нужно найти место для камня Родаля, который делает магию, доступной простому зрению, раскрашивая её в разные цвета в зависимости от типа. Дальше нужно чтобы он разделил магию из Съера и Мелларна (нашего мира), каждый мир накладывает на силу свой след. Камень имеет вид ромба, и каждую грань можно сделать фильтром. След Мелларна уже записан на одну из граней, через пустую грань пропускаю сразу всё, чужой мир меня не слишком интересует. Я вернулся к Джанн, она просто взяла и поехала, не поинтересовавшись моим мнением. Объяснила необходимость своего присутствия тем, что надо учиться чувствовать присутствие магии. Её задела вчерашняя ошибка. Как только я активировал камень, из пустой грани ударил фиолетовый луч хаоса, мощный луч, зная заранее ни за что бы не влез сюда, похоже хаос присутствовал постоянно. Эта магия не терпит строгих границ и может заходить далеко за пределы леса, и наоборот. Солнце почти наполовину село. Появился зелёный луч пространственной магии и постепенно становился шире. Спустя десять эонов на обеих открытых гранях появился зелёный свет, расходящийся по широкому конусу.
   - Что это значит?
   - Что эта магия пришла из нашего мира не раньше чем пять лет назад и осела здесь. Больше здесь нечего делать.- Я забрал камень Родаля и мы поехали обратно. Всё это лишь подтверждало мою гипотезу.
  
   На третий день появилась Застава. Город растёкся по холмам, как тесто, жил за счёт крестьян и речного порта на Адье. Река брала начало в горах, но уже была проходима для местных паромов, ходивших до Маша. В нём не было высоких домов и узких улочек, он прямо таки излучал самодовольство. Своих магов тут нет, но люди повсеместно пользовались зачарованной мелочью бытового направления, город стоящий на дороге между Хашвиром, Срединными воротами гномов и Хетьей мог себе это позволить.
   Гномий тракт проходил по западной окраине города, где жили ремесленники, их мастерские находились на первом этаже жилых домов или в подвале, на воротах были стилизованные изображения, пояснявшие специализацию хозяев. Излишком фантазии местные жители не страдали.
   Мост через Адью был естественным продолжение дороги: такой же ширины - около четырёх метров (зная гномов можно предположить, что именно четырёх), и выложен теми же камнями песчаного цвета. Отличался только наличием широких бортиков полуметровой высоты, оканчивающихся высокими цилиндрическими столбами с конусовидными навершиями, ниже которых каменный кусок столба был заменён таким же, но из материала способного накапливать солнечную энергию и высвечивать её в темноте, судя по величине вставок светить должно было хорошо. На другом конце моста сидели двое стражников и играли в карты, алебарды стояли рядом, прислонённые к столбу. Джанн подмигнула мне и спешилась.
   - Здравия желаю! - рявкнула командирским басом, у неё голос низкий, так что получилось в лучшем виде. Стражники взлетели со скоростью застуканных нарушителей устава. - Замечательный вечер, не находите? - промурлыкала она.
   - Приветствую ланы. Вечер действительно хорош. - Ответил правый стражник, постарше и невозмутимее. - Куда путь держите?
   - А до таверны, хорошей и не далеко от воды, не подскажете такую?
   - Да есть тут одна, "Водяной змей" называется, поедете с этой стороны реки по ближайшей к воде улице в сторону города, - стражник кивнул влево, - не пропустите.
   - Хорошего дежурства, да не снизойдёт на вас начальство! - сказала Джанн, запрыгивая на лошадь. - Выпейте за успех нашего предприятия. - И кинула стражникам монету. Они смеясь отсалютовали нам и вернулись к игре.
   - Не думаю, что разумно так дразнить их? - Мост уже скрылся и услышать нас не могли.
   - Да ну брось, скучно так стоять, так что они не прочь поболтать. По крайней мере эти. - Беззаботно бросила Джанн. - А если бы я упустила инициативу они бы долго пудрили нам мозги. Та-ак, по-моему я вижу вывеску с большой синей ящерицей. - На пересечении улиц стоял двух этажный дом, на фасаде которого висела вывеска с той самой "ящерицей". Зверь имел большую пасть с соответствующим количеством зубов, плавник вдоль спины, сине-зелёный цвет и был коротковат для змея, в целом он выглядел скорее комично. Дом был деревянный на каменных сваях, в прошлом бывших большими продолговатыми камнями, которые установить без помощи магии было невозможно. Похоже, это место периодически затапливалось. Ко входу можно было пройти по подвесному мостику с перпендикулярной нашей улицы, которая была несколько выше, или по лестнице. Перед ней стоял знак: "Городская конюшня прямо и налево", во многих городах действительно было не принято разъезжать верхом, а где-то и запрещено. Мы нашли конюшню и сдали лошадей на попечение конюшего.
   Похоже этот район города был местной зоной отдыха. Лавки с безделушками и сладостями, цветочницы, которые уже начали собираться, рестораны с музыкантами и столиками на улице, небольшие уютные кафе, входы и окна которых закрывали занавески из висячих лент и верёвочек. Мне понравился этот город рассудительно-неторопливый, не знавший никаких катаклизмов.
   Когда мы подошли к таверне, я уже устал от Чу, устроившейся на плече, сразу как её сняли с лошади. Перед мостиком тоже был знак, отправляющий на конюшню.
   Пол в общем зале был застелен соломой. Тощий субъект среднего роста и волосами-мочалкой, похожий на бухгалтера, протирал стаканы, наверное не по первому разу. Похоже он был не на своём месте и недоволен этим фактом. Переговоры, как всегда взяла на себя Джанн - это становится закономерным.
   - Добрый вечер, уважаемый.
   - Чем могу помочь? - слегка раздражённо промолвил субъект. В нас не видели платёжеспособных клиентов. В таком виде порядочные люди не ходят: меня из-под капюшона не разглядеть, чтобы не привлекать лишнее внимание, Джанн в потёртой кожаной одежде наёмника.
   - Нам нужны комнаты на пару дней. - Оценивающе оглянувшись, разжалованный бухгалтер сделал брезгливую мину и хотел что-то сказать, но не успел. Холодная ярость поднималась со дна сознания, никто не смел обращаться со мной так, даже наставник.
   - Оставь свои комментарии при себе, если не хочешь стать иллюстрацией к названию и отвечай по существу.
   - Прошу прощения за отсутствие, надеюсь вам не пришлось долго ждать. Лайн, лана. - Пухленький человечек поприветствовал нас кивком головы, тут же выгоняя побледневшего от возмущения бухгалтера. Он появился очень вовремя. - Он тут ничего не наговорил лишнего, он может? Так, вы приезжие и вам нужны комнаты, я правильно понимаю?
   - Да, всё верно. - Ей было весело, ей всегда весело: хороший подход к жизни.
   - К сожалению сейчас у нас свободен только трёхкомнатный номер, скоро ярмарка, и приезжих в городе много.
   - Нам подойдёт, - и с любопытством глянула на меня - предстоит допрос, странно, что дотерпела до Заставы.
   - Хорошо. Серебряный в день, завтрак входит в стоимость. - Дорого, но приемлемо.
   Номер был не роскошный, но близок к тому. Веши простые и удобные. Уютно, почти по домашнему.
   Джанн ушла в зал за ужином и узнать последние сплетни. А я пошёл к реке. Было тепло, по воде разбегались блики, плыли ветки и очень важные утки. Раздевшись, залез в воду, не забыв поставить защиту на одежду, как оказалось не зря.
   Вода мягкая, молодая, весёлая, подвижная пружинит под перепонками и плавником хвоста. Люблю купаться, независимо от погоды и времени суток, всё-таки водяное существо. Кстати рыбы тут много, местные её не ловят, им хватает и без этого. Я погонялся за небольшим карасиком, несколько раз даже чуть не поймал, он с перепугу улепётывал со скоростью в полтора раза большей, чем полагается карасям. А вот донная цима на меня не обратила никакого внимания - самая большая рыба в этих краях, покрыта костяным панцирем, питается донным илом и рачками, её здесь в принципе никто не может угрожать.
   Когда я собрался выбраться на берег, обнаружил, что там кто-то есть. Местные детки жарко спорили, стоит ли припрятать мою одежду, по результатам голосования оказалось - стоит. Один из них подошёл ближе и попытался взять плащ, но он не давался в руки, пропуская через себя его пальцы. Хаосу нет смысла создавать твёрдые щиты, он разрушает и изменит структуру в нужную сторону, в этой НУЖНОЙ стороне и заключается суть магии хаоса, любой порядок и любая структура - частный случай хаоса. Но вернёмся к нашим баранам, то есть детям. Они уже все нарезали круги вокруг кучи одежды, пытаясь достать палкой. Кто-то догадался кинуть в кучу свою курку, которая тоже попала под заклятие. Тут же выяснилось, что куртка была новая и хозяйке попадёт от родителей, она настроилась ждать моего появления. Мне это было не надо, и я произнес отменяющее слово. Дети поняли, что за ними наблюдают, забрали куртку и нырнули в кусты, глядя оттуда на берег, было уже темно и не думаю, что они увидели что-то интересное. По возвращении я выслушал много эпитетов в свой адрес и значительно пополнил свой лексикон.
  
   Город действительно готовился к ярмарке, это сразу стало заметно, как только мы добрались до восточных районов. За неимением, чем заняться мы пошли гулять. Бродили как неприкаянные, путались под ногами рабочих и стражников, таращились по сторонам и трескали сладости, вели себя как туристы. Вечером, набегавшись вдоволь, мы расположились в одном из ресторанчиков на открытом воздухе и неторопливо пили фруктовые коктейли. Столик находился с краю площадки ресторана и сразу за ним росли густые кусты, никто не бросал сюда даже взгляда.
   - Мы едем в Хетью?
   - Да. - Похоже кончилось веселье.
   - Ты не из Саярна - с островов. Тот самый маг хаоса, о котором ходило столько слухов?
   - Верно, но слухи - ерунда, просто не так много магов хаоса, чтобы не обращать на них внимания.
   - Ага, кроме тебя двое, и обоих при надобности раскатаешь в блин и свернёшь рулетиком...
   - Это лишь слухи.
   - Как насчёт окна Съера, и здесь на берегу, походя ставить защиту с захватом подходящих объектов. И почему-то я не сомневаюсь, что ты мог превратить того хмыря в ящерицу с картинки... Что за привычка перебивать, вот скажу тогда и будешь возмущаться... Мы должны знать возможности друг друга, на случай непредвиденных ситуаций. - Она права и возмущаться нечему. Я жду продолжения.
   - Зачем ты едешь в Хетью, что будешь там делать? Это связано с тем, что происходит с элями? И что с ними, вообще происходит?
   - Не слишком много вопросов разом?
   - Ну, можешь подумать, пока я принесу что-нибудь, твоя нахлебница вон из кустов лезет, нет бы поймать что-нибудь. - Действительно, Чу.
   - Ты конечно молодец, но, что ты на столе забыла. - Ну и пусть сидит, всё равно не своротишь. Джанн принесла ещё кувшинчик коктейля и вопросительно посмотрела на меня.
   - Несколько лет назад появились сообщения о непонятной болезни элей, в результате которой трое чуть не умерли...
   - Как?
   - При телепортации в Хетью, сразу по прибытии. Два года назад меня тоже зацепило, и я занялся сбором информации по этому вопросу. В итоге: нет никаких физических изменений, передаётся не через контакт, общее у заболевших то, что им не много лет и все имеют хотя бы минимальные магические способности.
   - То есть это результат магического воздействия?
   - Да.
   - Но почему в Саярне не засекли?
   - Во-первых, сильный маг может скрыть присутствие своего заклинания, во-вторых сейчас тут нет мага пространств, который, вообще, способен его засечь.
   - Значит это кто-то пришедший извне.
   - Об этом я не думал, но теперь уверен. - Если честно я вообще не думал об авторе заклинания.
   - Я тоже не сама догадалась, Шарх намекал, что, может, придется по мирам побегать, - на что он ещё намекал, любопытно знать? - При чём здесь Хетья?
   - Если это магическое воздействие, значит распространяется по кругу - волной. По моим расчётам из Хетьи. Кроме того, если предположить, что сила заклинания гаснет по радиусу, то вполне логично, что те кто резко прыгнул из зоны слабого воздействия в зону сильного попадали под удар.
   - Пространственного? - молодец поймала слово.
   - Да. Помнишь окно Съера и что показал камень Родаля.
   - Так ты сразу предполагал?
   - Есть два типа магии, которые я мог не услышать: пространства и магия тонких сфер - природное ясновидение, в частности. Мне очень не хотелось думать, что есть такой маг, который может закрыть от меня что-либо другое. А окно просто удобный случай, которым я и воспользовался.
   - Но разве магия пространств может так повлиять на элей?
   - Не может. Только запускать волну и тратить столько силы на пространственную магию нет смысла, она вообще явление точечное. Но такую волну можно использовать как носитель более мелкого заклинания, но требующего в таких масштабах гораздо больших затрат, чем даже в паре с волной. Причём заклинание не спадало достаточно долго, если прихватило этих троих с телепорта, значит ждало ответа. Так устроены в основном поиски. Положим, что так и есть. При таких энергиях сложная структура поиска развалилась бы, значит это простое заклинание. Есть такие, которые вмешиваются в структуру объекта.
   - Почему подействовало только на элей? На магах ведь это не отразилось.
   - На элей с магическими способностями! У них есть магическая энергия и Ши - сила стихий, и это всё достаточно сложно взаимодействует, вот это взаимодействие скорее всего и нарушило заклинание.
   - В чём разница между энергией и Ши, даже с большой буквы?
   - Энергия - традиционное название и свойство не мага, она присутствует везде, а магические способности - возможность ей управлять, причём идёт это от сознания. Ши - физиологическое свойство элей.
   - Тогда почему маги не могут колдовать до бесконечности?
   - Уклоняемся от темы... но ладно пока. Потому что энергия тоже действует на магов. - Глупый вопрос.
   - Ооо, могла бы сама догадаться, - чистосердечное признание облегчит диагноз.
   - Что тебя ещё интересует?
   - Ничего, на сегодня. Ты с наступлением ночи злой становишься. Пошли в гостиницу, спать. - Пожалуй, я действительно ночью злой.
  
  
   Мы уехали из Заставы сразу после завтрака и Свернули в Хетью. Дорога шла вдоль населённой местности, по ней ходили селяне и те кто не хотел терять время на более безопасный водный путь. На этой дороге были и разбойники, но им хватало ума не нападать на двух путников, один из которых подозрительно похож на мага, а другой - на наемника. Ехать нам пять дней, есть время для ответов, так что уже после обеда Джанн меня начала трясти.
   - На чём мы вчера остановились? - Вопрос, конечно риторический, но...
   - На том, что тебе нечего больше спросить.
   - Не отвертишься, - ну и ладно, будет и на моей улице праздник.
   - Что можно искать таким способом?
   - Магию, скрытую.
   - Ты так уверен?
   - Абсолютно. Информацию именно об этом я искал в хранилище Саярна и нашёл.
   - Так ты понял что это ещё раньше. Но зачем тебе Хетья, ведь вылечить элей всё равно невозможно. Они что так и останутся?
   - Нет не останутся, восстановятся через десяток лет, самые сильные и самые слабые ещё раньше, только сами об этом догадаться не могут.
   - Тогда тем более, что ты забыл в Хетье?
   - Две вещи. Узнать погасло ли заклинание до конца и можно ли мне пользоваться телепортом, если нет разрушить. - На самом деле сначала была одна.
   - Второе?
   - А ты подумай головой.
   - Хочешь узнать кто и что? И не страшно с таким магом ссорится?
   - С каким магом? Пространств? Да там нет ни одного стоящего боевого заклинания, а во-вторых неужели ты думаешь я не смог бы создать заклинание такой силы?
   - Ничего я не думаю, надумалась уже. Вот так едешь с чело... с элем, думаешь - он мягкий и пушистый, а он... заклинание ему подавай и мага, импортного. Чем это ты так доволен? Совесть бы имел... Кстати, может он не импортный, а вполне даже мелларнский.
   - Нет, не мелларнский.
   - Почему?
   - Маг такого уровня знает теорию и знает об элях, если он местный. И понял бы как заклинание подействует на нас. Тот кто запустил его очень постарался скрыть всё.
   - Ты уверен, что поиск ещё работает и хочешь подождать, когда он явится проверять улов?
   - Нет думаю, маг ушёл, за это время он уже проверил мир. Я хочу засечь остатки заклинания и узнать по следу мир где оно было создано, если бы маг создавал здесь его бы обнаружили.
   - Когда его запустили?
   - Около четырёх лет назад. - С чего это её так резко заинтересовало.
   - Что-то не сходится. Если тебя зацепило два года назад, то за четыре года весь мир не обыщешь.
   - Я был не на островах.
   - Ясно. В следующей деревне надо искать гостиницу. - Да, вечер.
  
   Деревня появилась через половину эа. Орехи, яблони, деревянные дома (были бы уместнее каменные) с резными наличниками, ухоженные огороды, дети и коты на заборах.
   - Привет. Ты не знаешь где здесь гостиница? -
  спросил я у вихрастого мальчишки одиннадцати лет, сидевшего почти на одном уровне со мной.
   - А у нас нет гостиницы, она через два села вперёд, два эа ходу. - Интересно такая хитрая рожа у всех детей в этом возрасте? К нам подошла Джанн.
   - Через два эа темно будет, прозевала я, что медленно слишком едем.
   - Моя ма берёт на постой путников. - Сказало чудо на заборе.
   - Далеко отсюда?
   - Не, пятнадцать эонов пешком, - чудо явно рассчитывало покататься на ком-то кроме местных кляч. Я обернулся к Джанн.
   - Москит не позволит. Я пожал плечами и протянул руку мальчишке, тот сразу оказался впереди меня.
   Ехать оказалось действительно не далеко - до края деревни. Джанн пошла договориться с хозяйкой, а я с мальчишкой устроились на скамейке под сливой.
   - Как тебя зовут? - рассмотреть двор мне похоже не дадут.
   - Ахерэ.
   - Я - Руф. Ты колдовать умеешь? - не ожидал такого вопроса, и не понимаю к чему ему это.
   - Да. - По-моему я напросился, не даром смотрит такими глазами.
   - Покажи, ну пожалуста! - точно напросился, чем я думал когда отвечал. - А? - это что вопрос для сохранения у подопытного иллюзии наличия выбора? Чтобы не нервничал лишний раз. Не знаю даже как ответить. Действо прекратила хозяйка - мать Руфа.
   - Не приставай к гостю. - Руф исчез, - Добрый вечер, лайн Ахерэ, проходите в дом. У окна стояла и давилась смехом Джанн, я кинул на неё обвиняющий взгляд. Дом был хороший, сразу видно его любили, на столе полевые цветы, вышивка на занавесках. По комнате гулял ветер из-за открытых окон, от печки шло тепло, и я пристроился поближе к ней.
   Ужинали все вместе, в процессе выяснилось, что муж и старшая дочь хозяйки уехали в Заставу, по дороге едет отряд гвардейцев на расправу с разбойниками, градоправитель в Хетье сходит с ума, здесь Джанн на меня многозначительно посмотрела, похоже с симптомами этого сумасшествия мне предстоит познакомиться. Но большую часть я в любом случае пропустил. Пристроженный Руф не позволял себе больше, чем любопытные взгляды, вскоре его отправили спать. Я тоже ушёл, а хозяйка с Джанн остались.
   Утром распрощавшись с ними мы вновь вышли на дорогу.
   - Если мы будем ехать в том же темпе, то не известно когда доберёмся до Хетьи, так что надо поторопиться.
   - Что там с градоначальником не расскажешь?
   - Расскажу, почему нет. Он издал указ, по которому каждый владеющий силой должен регистрироваться в канцелярии и таскать при себе разрешение на присутствие в городе, без него стражники имеют право на задержание до разбирательства. Стоит узнать об этом побольше в окрестностях Хетьи.
   - Давно это?
   - С месяц. Говорят маги начали уходить из города, странно, почему они не воюют за себя.
   - Им это не надо. Хетья не основной их город, они могут оставить его из принципа. Магам чёрт не брат и бог не авторитет, по крайней мере сильным магам.
   - А остальные?
   - Засядут в Саярне, без магии ему ничего не сделать. К тому же магов не ограничить в передвижениях: телепорты никуда не денутся.
   - А если предатель, какой-нибудь властолюбивый дурень.
   - И над кем он будет властвовать: над крестьянами, заевшимися аристократами и горожанами, всей этой компании плевать кто командует, лишь бы тепло было. Кроме того властью бредит только мелочь, остальные предпочитают свободу и личную безответственность.
   - А деньги?
   - Ты видела нищего мага?
   - Ты думаешь это блажь градоначальника?
   - Нет, я думаю, кто-то ему на хвост наступил или из Хетьи хотят убрать магов.
   - Ну положим маги пришли к такому же выводу, они ведь сбегутся туда как мухи на мёд, я слышала способности можно скрыть, только не знаю как. - В ответ я улыбнулся самой своей хищной улыбочкой, ей этого хватило.
   На третий день пути мы встретили гвардейцев, посланных на борьбу с разбоем. Они были хмурые и злые, и попытались задержать нас за подозрительный вид, не вышло. В отличие от своего начальства, они отлично знали, что разбойничают селяне, также как и то, что слава опережает их почти на два дня, и никакие разбойники им не светят.
   Мы подъёхали к Хетье вечером. Вроде всё как обычно. Хотя нет, за несколько метров до ворот стояла низкая колонна с решёткой на срезе, там и должен быть амулет определяющий наличие магии, в том числе магических предметов. В воротах, тех на кого отреагировал талисман, отводили в сторону и проверяли на принадлежность к магам, отобрав все побрякушки. Амулет работал по принципу камня Родаля, и с ним ничего нельзя было сделать. После просмотра всего этого было решено переночевать в гостинице за городом. Я с трудом сдерживал смех, а Джанн похоже усомнилась в моём психическом здоровье, и как только мы уселись ужинать в комнате потребовала объяснить.
   - Кончай ржать и говори как мы пройдём в город. - Какие мы сердитые.
   - Ну ладно с амулетом нам ничего не сделать. Значит надо сделать так чтобы он нас не видел. Ты не умеешь скрывать способности?
   - Не умею, я думала это могут только некоторые.
   - Только некоторые знают как это сделать.
   - И ты в их числе. Откуда ты знаешь?
   - Знакомый один показал, в другом мире, а я сейчас тебе расскажу и потренируешься на камне Родаля. - Я вытащил камень из кошелька, в моих руках он светился фиолетовым цветом. - Когда маг не активен он светится не сильно и у всех одинаково, и не надо так смотреть. Держи. - В руках Джанн камень светился жёлтым и красным - воздух и огонь. - Наколдуй что-нибудь, - она сложила хитрый знак левой рукой, камень вспыхнул жёлтым, а в окне звякнули стёкла, похоже на удар звука - волна плотного воздуха. Знаки - частный случай магии жеста, требуют минимум способностей и знаний, срабатывают сразу, достаточно выучить их. В качестве довеска к боевым умениям, да ещё если хорошо ими владеть - очень сильная штука, некоторые знаки по эффективности значительно превосходят соответствующие заклинания, например тот, который показала Джанн, и похоже она умеет регулировать их силу, редко кто может это.
   - И много знаков ты знаешь?
   - Тридцать четыре могу использовать на автомате и восемнадцать требуют отработки. - Прилично для её возраста и опыта, и она этим гордится. Правильно и делает, если есть чем гордиться, значит надо гордиться, обязательно.
   - И умеешь управлять их силой... это хорошо, может помочь. Ты знаешь что именно регистрируют такие амулеты?
   - Энергию мага, но если вспомнить, что ты говорил про энергию, то не знаю. - Ну почему так неуверенно.
   - Всё правильно. - Сижу, потешаюсь, глядя на удивлённое лицо Джанн. - О механизме колдовства и о взаимоотношениях мага с энергией ты тоже не знаешь.
   - Не знаю. Да я с тобой скоро по теории буду знать больше чем все мои наставники вместе взятые.
   - Это знают не все маги, а кто знает не спешат рассказывать, с помощью этого некоторые маги могут лишить других доступа к энергии.
   - Как, ты не скажешь. - Киваю, - А как сам узнал?
   - Я знал теорию и знал о такой возможности, хорошо подумал и догадался. Зря улыбаешься для этого надо знать типы магии.
   - Ладно рассказывай, что собирался, а то меня уже тошнить от этого всего начинает.
   - Энергия присутствует везде, обычные люди для неё не существуют, маги могут с ней взаимодействовать и осознают то, что можно этим воспользоваться, в итоге вокруг них образуется облако силы, именно ему в момент колдовства отдаётся приказ, а не силе вообще, облако это для большинства заклинаний мало, поэтому становится посредником между магом и энергией, притягивает недостающее.
   - То есть облако - несформированное заклинание, на него реагирует камень и амулет на воротах, и поэтому он вспыхивает. В общем ясно, но почему это всё не регистрирует Ши?
   - Когда речь идёт о Ши, мы не взаимодействуем с энергией, а являемся её частью, не выходящей за рамки фона и при её использовании не концентрируем, а перемещаем.
   - Фактически это не колдовство в общепринятом варианте.
   - Да.
   - Ладно. Насколько я понимаю, камень сейчас в пределах твоего облака. Ты убрал его?
   - Да, для чистоты эксперимента.
   - И как же его убирать? - похоже Джанн уже устала, и на улице темно, скоро я злой буду.
   - Это несформированное заклинание, сведи его силу на ноль.
   - Легко сказать. А ты можешь это облако видеть?
   - Ага, если постараюсь.
   - А если я захочу сколдовать что-нибудь?
   - Отдашь приказ напрямую, но радиус возмущения будет гораздо больше, если тебя кто-то ищет, в этот момент будет иметь хороший шанс найти. Облако восстановится сразу после заклинания. А вообще его лучше восстановить, как только отпадёт надобность в подобной конспирации. С ним большие заклинания быстрее срабатывают.
   - А маленькие?
   - Одинаково, почти. Чем больше заклинание, тем существеннее разница. - Сбежать что ли?
   - Ээ нет пока у меня не получится, спать ты не пойдёшь. - Неужели это было так очевидно. Придётся ждать, жаль стул неудобный. Мы досидели до почти победного конца, то есть у Джанн получилось облако развеять, но оно сразу восстанавливалось. Но сидеть дольше не хватило ни сил, ни терпения.
  
   Выйти утром не получилось, во-первых, нужно было довести до ума маскировку Джанн. Во-вторых, я подумал, что стоит сделать так, чтобы ни у кого не возникло соблазна заиметь меч и шарик, всё-таки одно дело побрякушки селян и торгашей, про оружие разговор особый. Я наложил защиту хаоса на ножны, на меч не рискнул, а шарик приделали к рукояти как декоративное украшение. Меч сам по себе очень нестандартный, откуда стражникам знать что там надо, а что нет. В город мы договорились идти порознь, Джанн первой. И встретится около гильдии, мы оба знали как её найти.
   В воротах на меня покосились, но приставать не стали, всё-таки столичные стражники способны узнать эля, в отличие от той же Заставы. Хетья - большой город, стоящий на реке Хет, которая впадает в Адью. В черте города река раздваивается на Западный и Восточный Хеты. На острове Западного Хета находиться Академия всех наук, каменное здание с колоннами, горгульями под крышей, стёртыми до основания ступенями и барельефами, на которых изображены варианты посмертия, раньше здесь был какой-то храм. Огромные залы, сводчатые потолки, витражные окна. Я видел Академию лишь один раз и был от неё в восторге.
   Отведя лошадь в городскую конюшню (любили горожане свои мощёные брусчаткой улицы), я нанял местного извозчика с платформой передвигающейся с помощью магии. На фоне этого указ о магах окончательно превращался в бред, такие платформы нужно заряжать еженедельно.
   - Послушайте, уважаемый, что это за история с магами? - извозчики всегда, всё знают, даже больше чем бабки, по крайней мере достовернее - работа у них такая.
   - А ерунда, не обращай внимания. Это градоначальник поругался с местным гильдийским заправилой, по вопросу личной жизни, вот и буянит. - Я стряхнул капюшон, а то голову мне уже пригрело. Извозчик не обратил на это никакого внимания, столица всё-таки.
   - А стражники на воротах и проверки?
   - Есть такое. Так ведь ваша братия воротами не пользуется, и попробуй к кому пристань с проверкой документов, такой сюрприз дома обнаружишь, мало не покажется. У ворот гильдии стражу поставили, так теперь туда проштрафившихся засылают. - Я вспомнил, что мы с Джанн намудрили и мне стало смешно. Блаженная страна Дарра, где самая большая беда - ссора между городскими шишками.
   Мы подъехали к старой части города, когда-то давно именно здесь и был город, даже стена местами сохранилась и ворота, башни которых уже были видны. Там находились все административные здания, места развлечений, торговая площадь и переулок магов вместе с гильдией. Переулок протянулся между Хетами, а гильдия упиралась в старую стену, вся земля за стеной и до слияния Хетов принадлежала ей. Извозчик довёз меня до моста, сказав, что по переулку им ездить нельзя, и дальше я пошёл пешком.
   Похоже здесь собралось процентов девяносто магов Хетьи. Я из чистого любопытства зашёл в лавку с талисманами. Продавец - старый дед, похожий на хорька с пышной серо-стальной шевелюрой, проводил меня плотоядным взглядом бывалого надувателя. Облако я не восстановил, а старик наверняка имеет соответствующий амулетик. Ну и ладно, пусть думает что хочет, молча.
   Я подошёл к полке. "Амулет сокрытия мага" гласила надпись, это тоже что сделал я, только извне, интересно он предупреждает о побочных эффектах. "Амулет гасящий проклятья", "Амулет ясновидения: на пять метров", - для студентов самое оно, если от них защиту экзаменатор не поставит, "Кольцо, определяющее намерения" - позволяет видеть эмоции в цвете, это природный минерал, им часто пользуются торговцы. На этой полке простые амулеты, предназначенные для малолетних магов или обывателей. Амулеты наверняка почувствовали, таинственного деятеля с его заклинанием.
   - Рао, - надо же понял, - не желает посмотреть другие вещи, - старик стоял рядом со мной, надо попытаться узнать у него о происшествиях последних четырёх лет, - я вижу эти не особенно заинтересовали. - Возможно здесь есть что-нибудь интересное, часто хорошие вещи попадают в руки совершенно случайно. Дед покосился в сторону камня Родаля, стоящего на прилавке и сказал:
   - Если бы я знал Вашу специализацию, то от меня толку было бы больше. - И вопросительно уставился на меня. Я восстановил сферу и в свете камня появились фиолетовые лучи. Дед внимательно посмотрел на меня, теперь уже с заметной долей уважения и покачал головой
   - Редко в переулке бывают такие гости. - Я удивился, дед хмыкнул, - неужели рао думает: о его похождениях в одном из узловых миров никто не знает. - Какие все вокруг осведомлённые, хоть топись (Мне! Топиться!).
   - У меня есть только две вещи, которые могут заинтересовать рао. Первая - Браслет Безликого, - таким браслетиком убить можно: от запястья почти до локтя, состоит из чешуек какого-то жёлто-чёрного тусклого металла, тянется в ширину, так что с моих тощих ручек спадать не будет. Но я не чествовал никакой магии. Вопросительно смотрю на деда. Тот стоит с видом хорька надувшего кошку. Наглая Чу тыкала браслет носом и смотрела на нас как на идиотов. Торговец взял камень Родаля и поднёс к браслету, появились бледно голубые лучи, причём только на расстоянии двадцати сантиметров от браслета, то есть в активированном состоянии он работает напрямую - магия тонких сфер, потрясающий артефакт, наверняка из уникальных. Это вам не зачарованные цацки. Но я так и не понял зачем он.
   - Браслет делает обладателя невидимым для любых проявлений магии тонких сфер, предупреждает о её наличии - становится холодным, защищает от любых попыток повлиять с её помощью на хозяина, кроме телекинеза конечно - камню не важно запустили его магией или из пращи. С учётом того, что адепты хаоса не способны чествовать магию тонких сфер и противостоять ей, кроме предсказаний, браслет может пригодиться. - Очень хотелось взять его, но стоит такой артефакт безумно дорого, и я заранее расстроился.
   - Я отдам его за две тысячи золотых дархов, - на моём счету две триста - это огромные деньги, сомневаюсь, что вся денежная масса Дарра достигает этого значения, правда у меня есть ещё куча добра, продав которое в нужном мире можно получить в несколько раз больше. - Или за пятьсот и то, что вынесено из Керойля, но не принадлежит ему. - Слишком много он знает. Керойль - сумасшедший мир полный неуправляемой магии, там живут джины, и именно там я заработал большую часть своих денег, но взял оттуда лишь один предмет, не принадлежащий Керойлю - ритуальный камень, ничего о нём не знаю: ни из какого мира, ни зачем нужен. И вот в моём родном мире...
   - Согласен, но если объяснишь откуда тебе это известно.
   - Я маг, думаю Вы понимаете какой, - киваю, что уж непонятного, - и предсказал, что встречу в этом мире мага хаоса, которому окажу услугу, и который может оказать услугу мне и моему миру. Больше сказать не могу - не знаю, предсказывать адептам хаоса бессмысленно. Я стал собирать информацию по всем мирам. А сегодня, когда увидел не узнал, думал рао старше. - Звучит дико и похоже на правду. Я поверил, точнее захотел поверить. Вынул пустой на вид кошелёк, снял со счета пятьсот дархов, которые сразу в нём появились, весили они, как... пятьсот дархов, высыпал в тарелку, поставленную на стол дедом-магом. С камнем всё было не так просто, нужно было послать запрос в хранилище, оплатить пересылку и указать место - это самое простое, достаточно нарисовать круг на столе, мылом в данном случае. Через несколько эонов на столе появился камень, похожий на придорожный валун размером с пол-литровую кружку и покрытый волнистыми узорами. Смотрю на старика вопросительно, он кивнул и спрятал камень под прилавком.
   - Теперь давайте руку, левую. Не думаю, что рао сможет надеть браслет сам. - Я закатал рукав и протянул ему руку. Браслет был тяжёлый, и всё же широкий для моей руки и начинался не от запястья, а закрывал также тыльную сторону ладони, начиная от среднего пальца. Старик обошёл меня сзади, встал так чтобы локтем я упирался ему в бок, как-то боязно стало, оглянулся на него.
   - Терпи. - Шепнул. Я не успел даже понять, он резким движением назад пригладил чешуйки. Как молнией по голове шарахнуло, я рванул в сторону, но старик удержал, и почувствовал как подгибаются ноги.
   Очнулся я в той же комнате, стало как-будто тише, ясно, входная дверь закрыта.
   - Меньше пяти эонов прошло, всё нормально, так и должно быть. - Пытается успокоить, а я всё ещё не могу отдышаться.
   - Мог бы предупредить.
   - А это имело смысл? - Действительно. Он поднял меня на ноги и отошёл. Я опёрся на прилавок, мутило и хотелось лечь.
   - Это пройдет скоро, но не стоит сегодня заниматься чем-то серьёзным и нужно хорошо выспаться. Я хотел ещё кое-что показать.
   - Да. Что? - мутить перестало, но появилась усталость, мысли заплетались и вязли.
   - Нужно подождать немного. - Старик поднялся на второй этаж и вернулся до того как я успел разобраться что у нас получилось.
   - Не надо пока эксперименты ставить, - крикнул ещё сверху. В руках дед нёс нечто напоминающее диадему, когда она оказалась передо мной на прилавке, я впал в лёгкий ступор. Диадема не была замкнута на лбу: один конец имел форму круга, другой полумесяца, так что размер её менялся. Но самое интересное, она была рассчитана на голову водяного эля! Небольшую голову, мою например. И тоже была артефактом. Имела как бы щитки для ушей, закрывающие их на треть, отчего диадема казалась крылатой, за ушами обод опускался и проходил под темечком, на голове эта конструкция должна была держаться прочно, судя по виду. Я уставился на моего благодетеля в ожидании пояснений.
   - Эта штука привезена из моего мира, как там оказалась не знаю, записи прилагающиеся к ней не сохранились. Единственное, что запомнили: с её помощью можно читать память места, это как-то связано с энергетической структурой миров, но информация не достоверна. - Я взял диадему в руки, она была лёгкая, серебристо-белая с золотистыми крыльями, хотя материал тот же, не знаю такого и никогда не видел.
   - Возьмите её, а в качестве платы возвращайтесь сюда, когда закончите нынешнее дело. У меня есть ответы, которые понадобятся Вам в будущем.
   В дверь застучали громко и настойчиво. Хозяин лавки открыл дверь, и в комнату ввалилось трое стражников, ошибся - двое стражников и гильдийский чиновник.
   - Тут, сказано, вспышка магии была.
   - Лан Гория, в гильдию пришёл сигнал, и мы должны проверить всё ли в порядке. - Это уже сказал чиновник.
   - Да, всё нормально, просто маленький эксперимент по качеству товара.
   - Хорошо, нужно заполнить протокол и можно расходиться.
   Лан Гория подал мне диадему, я взял. Спрятал запазуху, под понимающую улыбку лана, и мы с ним распрощались. Расспросить о деятеле я не успел.
  
   На улице шумела толпа, солнечный день в самом разгаре, но к вечеру обещал пойти дождь. У лана Гории я провёл чуть больше эа, хотя моему состоянию больше соответствовал поздний вечер. Что к встрече старый лан подготовился было очевидно, как и то, что он сказал далеко не всё. Ну и ладно, мы с ним ещё встретимся, и предсказания тут не при чём, это всё моё любопытство. Джанн наверняка уже потеряла последнее терпение, или бродит по лавкам.
   Идти быстрее некоторого предела здесь было не возможно, без риска закончить путь в целительском крыле гильдии. Всевозможных лавок, совмещённых с жилыми домами, стояло множество, и уличных торгашей тоже. Моей руке стало холодно, как будто опустил её в колодезную воду, не сразу сообразил, что это сработал браслет. Оглядевшись, на расстоянии пары метров от меня, увидел рисунок на стене, изображавший шар на подставке - этого следовало ожидать. Я довольно улыбнулся и пошёл дальше. А вот и гильдия, похожая на небольшой дворец с обсерваторией, которая была одним из самых высоких построек города. Ступени полукругом поднимались к большим резным воротам, открытым сейчас. Сюда могли прийти все, кто не нашёл помощи в переулке, библиотека гильдии также была общедоступна, но книги выносить было нельзя. В общем зале находились дежурные целителей и телепорта, в его центре - маршрутное табло, на нём выбирают место назначения, в которое провожал гид - светящийся шарик, причём маршрут может состоять из нескольких пунктов. Я был в гильдии очень давно, с наставником, она запомнилась мне большими прозрачными окнами и обилием света.
   Джанн не видно. Проще всего спросить стражников, которые маялись у ворот.
   - Прошу прощения. Здесь не было девушки наёмницы?
   - Была, ждала кого-то, - стражник укоризненно посмотрел на меня, - Она вошла в ту лавку около семидесяти эонов назад. - В том направлении, куда указывал стражник, в поле зрения попала вывеска: меч скрещенный с колчаном на фоне звезды. Ну-ну, куда ещё могла пойти Джанн. Поблагодарив стражника, я отправился на поиски.
   В лавке сумрачно, пахло оружейным маслом и кожей. Тихо, как будто не шумная улица за дверью. Веяло горами и металлом, всегда это чествую рядом с большим количеством оружия. В этом помещении был только прилавок, на котором лежали измерительные ленты и короткие палочки, и никого. В соседней комнате за короткой занавеской на двери оказались Джанн, жилистый гном с рыжеватой бородой, заплетённой косичками, и в шапочке из-под которой не выбивалось ни одной волосины (может их и не было) и молодой человек с капризным лицом, за спиной которого Джанн и гном многозначительно переглядывались. Молодой человек расхаживал по комнате с недовольным видом явно рассчитывая сбить цену, не знает папенькин сыночек что такое гномы, но уже догадываясь о безнадёжности дела. Обменявшись взглядами со специалистами, я принялся разглядывать оружие.
   Оно явно было предназначено для мастеров, для тех чья жизнь зависит от умения и качества оснащения, например для странников или хороших воров и убийц. Кстати, большинство межмирных бродяг предпочитают приобретать оружие в мирах подобных Мелларну. Тем временем молодой человек удалился, а гном начал переводить взгляд с меня на Джанн. Она сняла со спины ножны и протянула мне, правильно, я сделал так, что меч из них не вытащить. Снять защиту просто, достаточно разрушить один узел заклинания. После этого Джанн дала меч гному.
   - Почему? - пока гном увлечённо разглядывает тусклый серый клинок нам можно поговорить.
   - Затем! Я не знаю всех его возможностей, может мастер скажет. - Да, есть у странников такая традиция, давать на экзамен зачарованное оружие без описания, но не такое хорошее, и его по окончанию экзамена надо вернуть.
   - Откуда у тебя этот меч и не ври про гильдию, - смутилась, значит я верно понял.
   - Мне его соседский старик дал, как только оказалась у странников, своих наследников у деда не было, а меня он любил. Вот и дал меч и шарик, но ничего не объяснил и прожил потом не долго. Про шарик я нашла в списках уникальных артефактов, а меч так и остался. - Понятно, чествую гному сегодня повезёт. Сомневаюсь в платёжеспособности Джанн, в любом случае разойдёмся не скоро.
   - Три заклинания нашёл я, - Мы обратились в слух, - восстановление, значит сколы зарастают и точится сам за доли эонов - заклинание постояннодействующее. Второе - ускоряет восприятие в битве, - Я прикоснулся к мечу левой рукой, её сразу обдало холодом, - Заклинание требует активации, - мастер повернул кольцо в основании рукояти, по клинку потекли едва заметные голубые разводы и пропали когда кольцо оказалось на месте, - третье - в рукояти, исцеляет когда хозяин при смерти, но восстанавливается несколько месяцев, сколько именно не могу сказать.
   Ещё меня развели на набор из восьми чарков: тридцатисантиметровая игла толщиной около полутора сантиметров, веретенообразной формы, на чарках заклинание возврата в гнездо, незатупляемость и электрический разряд, достаточный для потери сознания. Джанн, похоже любит метательное оружие. Всё это обошлось в пятьдесят золотых дархов - двести тридцать местных золотых. Половина квартала магов рассчитывается деньгами узловых миров.
   Народу на улице уже стало меньше, восемь эа, через два стемнеет, и люди переберутся в парковую зону, которая находится в северной части старого города.
   - Нам надо сейчас найти гостиницу.
   - Зачем? Сейчас ещё не поздно, можно поболтаться где-нибудь. - Моей кислой мины хватило для убеждения. - Гостиница, так гостиница. Почему ты всё время спишь, ничего тебе не интересно.
   - Потому что ничто не мешает спать. - Я не стал вдаваться в подробности, что на самом деле интересно, но эксперименты с артефактами не проходят без последствий. В частности у меня начинала болеть голова.
   - Ты знаешь где она?
   - За гильдией.
   - Но это же гостиница только для магов. А поняла, и если ты ещё раз на меня так посмотришь, я останусь заикой. - С такими успехами Гория меня не дождётся. - Как попасть за гильдию, тут такая стена. Пошли у начальника телепорта спросим. - Она шустрая сегодня, даже слишком. Я решил подождать Джанн внизу.
   - Нам туда. Нужно пройти по дорожке до пролома в стене.
   Пролом оказался похож на высокую узкую арку глубиной полтора метра. С этой стороны было тихо, только деревья шумели. Место походило на окультуренный лес. От центральной дорожки, думаю в концё неё живёт магистр гильдии, отходили узкие тропки выложенные камнем. Мы свернули на первую. Перед гостиницей веранда, на ней стояли столики, постояльцы, сидящие за ними негромко разговаривали. Голос Джанн уже доносился изнутри.
   - Приветствую, уважаемый! Нам нужны комнаты для двоих.
   - Смежные однокомнатные номера вам подойдут?
   - Да. На три дня. И ужин на двоих сейчас на веранде.
   - Чем будете расплачиваться: местными или дархами?
   - Дархами. - совсем обнаглела, пришлось идти в холл.
   - Ахерэ, с нас восемнадцать бронзовых дархов и один медный. - Я отдал деньги портье и получил ключи от комнат, один из которых сразу вручил Джанн.
   - Комнаты по правой лестнице в конце коридора, ужин сейчас будет. - Кивнув, я ушёл на веранду.
   - А где Чу? - спросила моя воительница, она на самом деле выглядела обеспокоенной судьбой Чу.
   - Не знаю, ушла от меня перед нашей встречей, вернётся, всегда возвращается.
   - Почему так грустно? - заметила, неплохо узнала меня за столь короткое время, редко кто из людей замечает мои эмоции.
   - От тех, кого зацепила эта дрянь, все льеры разбежались. У меня трое было, и ушли, а Чу осталась.
   - Ясно. Не расскажешь, что у тебя с рукой. - Совсем забыл, даже не посмотрел по-хорошему. Закатав рукав, рассматриваю, Джанн тоже. Чешуйки приобрели красноватый оттенок, стали медно-чёрными. Браслет тёплый и двигается вместе с кожей. Подцепил чешуйку когтем... больно, не ожидал. По краям браслет, казалось, прирос к коже, и совершенно не ощущался. Джанн провела пальцем по тыльной стороне ладони, прикосновение ощущалось в основании чешуек. Предполагалось носить не снимая - логично, защита на то и есть.
   - Я читала об этой штуке в каталоге уникальных артефактов, но не помню как она называется...
   - Браслет Безликого.
   - Ага. Так вот. Ещё там написано, что при повреждениях ускоряет регенерацию и себя и руки, - Не знал, послушаем. - Разные места реагируют на разные типы магии. Входит в набор артефактов, есть ещё один браслет и воротник, - разорюсь. - Создан магом хаоса. - Значит именно для них предназначен.
   - А снимается как, не знаешь?
   - Знаю. Сильно потянуть назад при этом поворачивая, без наркоза нельзя, одевается также, но быстро, на мозги поначалу действует. - Разглядывает меня, с любопытством. - Я тебя до комнаты провожу, на всякий случай. - Неужели так плохо выгляжу. Принесли ужин.
   - Жаешь акута э-о ...
   - Прожуй сначала. Не знаю, но интересно.
   - Браслет в первой десятке по силе, начало я ещё внимательно читала. - Улыбаюсь, а Джанн покраснела и уткнулась в тарелку. Она действительно проводила меня до комнаты, с чего бы такая забота.
   - Не уходи пока, надо разобраться, что делаем завтра. В гильдию со мной пойдёшь?
   - Ну если без меня не обойтись...
   - Нет, и ладно. Можешь лошадей сюда привести. Вот мой жетончик.
   - Приведу. Что дальше?
   - По результатам похода в гильдию, будет дальше. Хочу чтобы ты взяла с собой камень Родаля и поглядывала на него изредка, потом расскажешь о его поведении.
   - Что в нём надо увидеть?
   - Не знаю, следы заклинания, что странное увидишь, запомни где.
   - Странное - это когда не заметно источника магии?
   - Да.
   - Всё?
   - Про артефакты. Никогда не встречала упоминаний об этом? - вытащил из запазухи диадему.
   - Ну ты полон сюрпризов, в буквальном смысле, уверен, что у тебя ни в каком кармане ещё чего не завалялось?
   - Джанн!
   - Не уверена, я подумаю, к утру может вспомню, но по-моему нет. У нас был отдельный каталог эльских артефактов, но ты ведь не дотерпишь до Саярна.
   - Ладно, иди. - Оставим эксперименты до завтра, а сейчас спать.
  
   Утро пасмурное, ночью был дождь: на полу уже высохшие следы. Хорошо хоть на кровать не полезла. Встав обнаружил Чу на моих вещах, вывозила всё до чего добралась, хорошо, плащ оставил на вешалке. Всегда оставляю в хранилище два набора одежды, и сейчас проблема решилась вызовом одного из них. Туника была без рукавов, с учётом того, что у плаща рукава до локтя, может быть замёрзну. Завтракать не хотелось. Спросив где прачечная у портье, она оказалась в двухстах метрах от гостиницы, я отдал туда одежду и пошёл в гильдию.
   Двери гильдии были уже открыты. Дежурный телепорта читал книгу, целители, отвлёкшиеся от разговора, смерили меня профессиональным взглядом, от которого я сразу начал вспоминать свои болезни, кроме того что на загляденье тощий, ничего не вспомнилось. Выбрав на маршрутном табло библиотеку и хранилище отправился за красным шариком.
   Библиотека представляла собой огромный и длинный зал, посередине зала и вдоль стен перпендикулярно им стояли стеллажи, состоящие из трёх групп, разделённых лесенками. Пыльный воздух дрожал в нетерпении, признак присутствия эля воздуха. Перед центральным рядом стеллажей за конторкой сидел ещё более пыльный дед с острым взглядом следователя, вот со следователями мне приходилось встречаться, опасный народ. Библиотекарь скользнул по мне всёпримечающим взглядом, задержавшись на руке, хмыкнул.
   - Какого рода информация тебя интересует, рао?
   - Магические происшествия за последние четыре с половиной года и эльские артефакты - каталог.
   - Каталог артефактов, в том числе эльских, здесь один - мой личный. Для доступа к хроникам нужно иметь серьёзные основания. - По-моему библиотекарь он только по совместительству. Сильный маг, скорее всего зелёный - специализируются в воздействии на любые живые организмы от сорняка до эля. - Будем беседовать?
   - Да.
   - Зачем Вам хроники?
   - Вы знаете о проблеме элей. Полагаю, причина - запуск поиска в Хетье около четырёх лет назад.
   - Поиска?
   - Да. Простейшего, закрытого, на мощной пространственной волне.
   - Достаточно серьёзное основание, но это твоя личная инициатива, и одобрения магистра на этот запрос нет. - Киваю, всё так. - И Вас интересует не только заклинание, но и тот, кто его создал. - Снова киваю, с такими честность лучшая политика, в пределах разумного конечно.
   - Заклинание развеялось, и порталы для ваших больше угрозы не представляют. Гильдия за ним следила, но с элями связать ума у них не хватило. Тебе нужно место?
   - Да.
   - На Заячьем острове - третий остров на Западном Хете, добраться до него можно только на лодке.
   - Ясно. А насчёт артефактов? - наглость, но простительная. Дед снова хмыкнул.
   - Какой артефакт?
   - Диадема элей воды. - Нахмурившись, вытащил книгу из канторки.
   - Только их? - киваю.
   - Такая вещь. Круг Отражения: считается утерянным, хотя некоторые утверждали, что встречали его в других мирах. Неграмотное использование чревато безумием. Описание: сделана из белого металла, на лбу круг и полумесяц. Это всё. Утерянный артефакт. Нашёлся?
   - Да как сказать, описание недостаточно.
   - Посмотри в Саярне, там больше. - Всё этот дед понял! Везёт мне на дедов! Не скажу, что это плохо. - Вы им скажите, нехорошо, когда книги заблуждаются. - Я кивнул и удалился, узнав всё, что хотел узнать. Исключительный кадр, уверен ему не одна сотня лет, зелёные умеют продлевать жизнь и выглядеть старыми им вовсе не обязательно. И почему он стал мне помогать? По-моему он не библиотекарь, а кто-то достаточно серьёзный, чтобы сидеть на месте библиотекаря, пока тот лично ищет его заказ. А эль воздуха - ученик, вероятнее всего.
   В гильдии дело прошло быстро, но это из чистого везения, дальше нужно в Саярн. Если то, что говорил Гория о диадеме близко к истине, то узнать кто этот деятель не проблема, но с артефактом надо разобраться, здесь спешка не уместна. Забрав из прачечной вещи и отправив их в хранилище, я вернулся в гостиницу. Джанн была тут и не выглядела уставшей.
   - Ты никогда не здороваешься?
   - Первым очень редко, не люблю здороваться и прощаться. Как погуляла? Давно пришла?
   - Погуляла нормально, кончилось тем, что мы дружно дрыхли в гостевой общежития академии, как только нас выгнали, я и вернулась полэа назад. Твой камешек ничего интересного не показал.
   - Так и должно было быть.
   - Ты всё узнал?
   - Да. Кроме артефакта.
   - Всего лишь половина вопросов. Ик. Я же тебе говорила. Что мы делаем дальше? - Сколько можно придуриваться.
   - Телепортируемся в Саярн.
   - Ой.
   - Тебе там не будут рады? - ехидничаю. - Наставники, обделённые чувством юмора, книжки неподъёмные?
   - Брось. - Посерьёзнела Джанн, - Училась я хорошо, а вот у наставников чувства юмора действительно нет. Ты знаешь, как устроен наш экзамен? Так вот, первое - путешествие по родному миру, нужно узнать своё оружие и приобрести новое. - Она подкинула чарк и улыбнулась, - Вторая - путешествие с наставником по другому миру, но наставники не хотят брать меня с собой, а пока у меня нет наставника, мне не получить гильдийского знака.
   - И что ты предлагаешь? - хочу услышать от неё, договор есть договор, даже устный.
   - Возьмёшь меня с собой?
   - Да.
   - И никаких условий? - Детский сад!
   - Не вижу в них смысла: любые условия нарушаемы.
   - Ты не как ученицу меня берёшь. - Ясен пень. - Когда мы в Саярн? - Теперь можно и в Саярн?
   - Сейчас.
   - Сейчас? - что ещё? - Как ты собираешься сказать куратору? Он может и не дать добро.
   - Давно куратор ходил во внешние миры?
   - Нет, год назад.
   - Даст. Ты готова? Пошли.
   На улице мелкий моросящий. По тропинке пробирались как по минному полю, заденешь что, с веток нальёт воды. В переулке лишь те, кто пришёл по делам. Я позвал Чу, услышит, где бы ни была, льеры и их хозяева всегда слышат друг друга. Мы были уже в зале гильдии, когда она прибежала.
   Телепорты - магическая транспортная система, есть во многих городах, телепорт активируется, если на столбик, стоящий рядом, кладут серебряный, причем не важно, сколько человек нужно перенести. Телепорт здесь - каменная площадка чуть вышё уровня пола. Нас окружил серый туман, который исчез сразу по прибытии на место. Камышовый домик с прозрачными стенами и цветной циновкой на полу, больше похожий на беседку. Здесь многие дома из камыша, который достигает в высоту трёх с половиной метров и в диаметре до пятнадцати сантиметров. Саярн - столица магии Дарра и всего Мелларна, стоит на краю Стеклянной долины. Огромного болота с прозрачными озёрами, за что и получило такое название. Здесь берёт начало Луя, как и Хет, впадающая в Адью. Небольшой город, состоящий из каналов, подвесных мостиков и домов на ножках, половину его населения составляют маги с домочадцами и эли. Здесь зима наступает позже, а лето не бывает угнетающе жарким.
   Дорога от телепорта разделялась на три направления: в город, в гильдию магов и в посёлок странников. Нужен последний. Странникам принадлежит комплекс зданий, среди которых есть склад артефактов (даже государственная казна так не охраняется), школа, библиотека и гильдия, занимающаяся учётом членских взносов, набором в школу и связью с другими мирами.
   - Нам надо в гильдию.
   - Не совсем. Отведи меня в библиотеку, а сама займись гильдийскими делами. Нам до девяти эа надо успеть.
   - Ну, как хочешь.
   В библиотеке был отдельный читальный зал и библиотекарь, который приносил нужные книги. Джанн взяла каталог на свой читательский билет и ушла. Я сел за дальним столом у окна, из которого открывался живописный вид на озеро с тёмной неподвижной водой.
   Каталог - большая папка, подшитая так, чтобы можно было добавлять листы. Содержал информацию об артефактах нечеловеческих рас и не только мелларнских, раздел о водяных элях содержал шесть пунктов, среди которых нашлась и моя диадема. Итак, читаем: "Круг отражения. Чтение памяти места, изменение восприятия. Механизм и способы применения неизвестны. Предостережение: может привести к психическим расстройствам и повреждениям головного мозга. Последнее достоверное свидетельство: четыреста лет назад. Считается уничтоженным". Мда, не густо. Главное, что и как неизвестно, зато чем чревато написано, люди параноики по определению - запоминают опасность, а если не помнят, придумают. В физические повреждения не верю, а вот сойти с ума можно. Во-первых, из-за изменения восприятия, во-вторых, память предполагает события во времени, а хронологически их можно разложить лишь средствами сознания, то есть в случае потери контроля на меня свалится довольно большой объём информации, остаётся радоваться, что разум способен принять ограниченную часть его. Хотя, стоит подробнее узнать о памяти места, этот термин встречаю впервые. Я поднялся и подошёл к столу библиотекаря. Рядом стояли местные ученики, смотревшие несколько неприязненно, ждали свои книги и, получив их, сразу удалились. Хозяйничала здесь женщина средних лет в очках с толстыми линзами и худым лицом.
   - Вы пришли с ланной Джанн, и в библиотеке не записаны. Но я могу ответить на вопрос.
   - Всё верно. А вопрос: память места.
   - Специфический вопрос. Что именно Вас интересует?
   - Определение и способы читать.
   - Любое событие вносит в мир изменения и его отголоски волнами расходятся в эфире - энергетическое поле, дома этим словом не пользовались, но это вопрос терминологии. По этим волнам и можно прочитать события с помощью предмета.
   - Напрямую нельзя.
   - Я о таком не слышала. Не все расы даже способны воспринять отражение в эфирных волнах. В Мелларне некоторые водяные и огненные эли. - Почему?
   - Разделение сознания. Ведь можно услышать, даже почувствовать существо, находившееся когда-то в этом месте, люди растворяются, сливаются с ними. - Есть чего бояться. - А как именно читают эти волны, я не знаю. - Смотрит на меня вопросительно и ждёт. Вытаскиваю из запазухи Круг отражения, она некоторое время рассматривает его. - Потому и рассказала, чтобы не натворил чего. Не знаю что это за артефакт.
   - Круг отражения. - Непонимающе качает головой.
   - Покажи в каталоге. - Мы вместе прошли к моему месту. Бегло глянув на страницу, с потрясающим изумлением смотрит на меня. - Откуда это у тебя?
   - Купил в Хетье...
   - И сколько за него заплатил? - Ненавижу, когда Так влезают в разговор Такие типы. К нам подошёл мужчина на две головы выше меня, он весь светился самодовольством и сознанием собственной важности. И был вооружён, с кучей зачарованных побрякушек. Библиотекарша ясно дала понять, что уступает разговор ему.
   - Это тебя не касается. - Отвечаю спокойно, но спокойствия хватит ненадолго. Ненавижу такие покровительственно-одобряющие взгляды.
   - Ну что ты, не надо нервничать. - Левую руку схватывает колючим морозом. Как всегда в случае опасности, эмоции отсекаются полностью, мысли быстрые и чёткие. Попытка воздействия, сильная, это не его собственное умение - амулет. Можно ударить хаосом, но это грубо и является открытым нападением. Не могу повлиять на магию тонких сфер. Зато могу на пространство, хоть и не моё, хаосу оно подвластно. С магом такой фокус не пройдёт, он направляет силу на субъективно воспринимаемую им личность, амулет же на того, кого видит перед собой. Закручиваю в пространстве петлю, и направляю на типа. Он вскрикнул и осел на пол, не понимающе глядя по сторонам.
   Я понял (!) что значит изменение восприятия. Круг может передавать информацию в виде физических событий или в виде их отражения в эфире, причём тоже через зрение. Он принимает именно эфирные проявления и в случае времени, формирует картинку, а когда работает в пространстве...
   - Что это было? - тип очухался, совсем про него забыл. Интересно насколько жёстки его настройки, хотя если попытаться просматривать память места в эфирном режиме, это будет невозможно понять...
   - Амулет неправильно сработал. - Библиотекарь помогла ему подняться.
   - Амулет сработал правильно. Ты всех встречаешь подобной атакой? Глупо. Неужели раньше никто не дал по носу? - ... а в реальном времени лучше, чтобы изображение эфирных отражений было прозрачным и накладывалось на обычное. В поле зрения попали ученики, они молча смотрели представление и были удивлены его окончанием.
   - Может, представитесь или уже передумали разговаривать со мной? - настроение хорошее, хочется поиздеваться.
   - Моё имя тебе ничего не даст. - Мне всё равно. - Не ожидал, что такой...
   - Выбирай выражения, это не все мои возможности.
   - Ахерэ, ты нужен в гильдии. - Джанн влетела в зал, подмышкой у неё была Чу. - Привет народ! - студенты давились смехом, переводя взгляд с Джанн то на меня, то на типа. Я прихватил диадему, раскланялся с библиотекарем и ушёл. В гильдии надо было подтвердить, что беру Джанн спутником.
   Мы вернулись в Хетью, по-прежнему шёл дождь - такой может неделю идти. На этот раз не помогли никакие ухищрения, промокли до нитки.
   В гостинице растопили кочегарку, иначе по ней растеклась бы зябкая сырость.
   - Почему ты не можешь велеть воде уйти из одежды? - Джанн, завернувшись в одеяло, кисло смотрела на наши вещи, развешанные на печке.
   - Если я прикажу, уйдёт вся вода и наше барахло будет больше неприменимо.
   - Прикажи уйти не всей.
   - Придумай, как это сделать равномерно по всему объёму одежды, сделаю. - На выразительнейший зырк я не обратил внимания. Где бы устроится поудобнее?
   - В твоей комнате нет кресла?
   - Есть. А зачем тебе?
   - Увидишь. - Кресло было вполне подходящее, чтобы удобно в нём устроится. Втащив в комнату, это и сделал. - Заметишь что-нибудь странное, сними эту штуку с меня.
   - Что страшно? - сколько можно подначивать, из меня и так пар скоро повалит.
   - Да, но не слишком. - И натянул диадему.
   Начать лучше с пространственного режима, это безопаснее. Как управлять Кругом я не знал, а посему дальше желаний и намерений дело не пошло. Сижу, полностью расслабившись, ни о чём не думая, позволив сознанию растекаться по моей субъективной реальности, отключившись от тела, не отпуская при этом ощущения присутствия круга. В такой ситуации сознание выбирает самый простой путь, чаще всего нужный. Не знаю сколько прошло времени, но результата никакого, начинаю отключаться, после чего привести меня во вменяемое состояние будет сложно, сам этого уже сделать не смогу. Пытаюсь собрать собственное неуправляемое Я, не получается. Тут действительно становится страшно, иррациональным страхом заглянувшего в ничто. Это близко к истине: когда сознание отделено от тела, но их обладатель может мыслить и чувствовать, именно ничто он может ощутить между ними. Попытки по-прежнему малоэффективны, и я близок к панике, никогда не было такого, чтобы не мог вернуться. В моё ничто врывается звук, казавшийся раньше тихой и незаметной галлюцинацией. Джанн что-то кричала и трясла меня за плечи, удовольствия мало, поэтому цепляюсь ей в руки, пытаясь освободится, но она отпускает сама. Изнутри поднимается дрожь, на ноги сейчас не встать.
   - Три эа сейчас, поздно, - говорит Джанн, заворачивая меня в одеяло. Когда я заснул, она ещё была тут.
  
  
   Мы сидели на веранде, формально - обедали, фактически - завтракали. Меня не отпускали мысли о вчерашнем: почему не смог вернуться, и ни на что не обращал внимания.
   - Ты собираешься есть? Твоя нахлебница уже обожралась. - Чу перетаскала половину содержимого моей тарелки, чего я не заметил, а она уже посматривала из высокой травы, вот всегда так, бесстыжая.
   - Да, конечно. Расскажи, что произошло, и почему ты вмешалась? - Почему такой провал, должна быть причина!!!
   - А не надо было?! - З-зачем так громко? - Чтобы услышал.
   - Надо. Всё, я слушаю.
   - Сначала ничего не происходило, похоже на сон, и так достаточно долго. Потом обруч начал становиться прозрачным, но оставался того же цвета, прозрачнел он медленно. Что улыбаешься грамотей махровенький. Когда он стал почти прозрачный, ты вздрогнул, и стал похож на... утопленника. Я сняла с тебя обруч, он как будто полпуда весил, внутри металла появились туманные ленты, он стал прежним, только после того ты очухался. Теперь сам рассказывай, мне скучно так просто тобой задумчивым любоваться, да ещё эксперимент очередной предстоит, мне же нужно знать, чего ждать. - Наглый шантаж, щас замурлыкает.
   - Что такое освобождение сознания знаешь?
   - Да. Так можно подобраться к незнакомому артефакту, но это часто бывает опасно, поэтому пользуются таким методом только неучи, не знающие возможных последствий, или психи, которые последствия посылают пасти кошек. - Умница, совершенно правильно, я тобой доволен как одна из тех самых кошек пастухом.
   - Именно. Когда я почувствовал, что близок к пределу, после которого сам вернутся не смогу, попытался выйти из этого состояния - не смог, тогда я испугался, это ты заметила, и вмешалась.
   - Испугался?! А я, клуша, решила, что ты щас расстанешься со своим сознанием со страху. Всегда прикалывало, что ваши шипят в отличие от всех других рас, у тебя здорово получается. - Вот зараза, мне и так стыдно. - А раньше такое было?
   - Нет, я всегда знал, когда выходить.
   - И всё утро ты обдумывал, почему же так получилось, и решил - всё из-за обруча. Не так ли?
   - Так, и зря ты издеваешься: не подходящая ситуация, и не подходящий разговор. - Смутилась, и правильно.
   - Извини, не дуйся, я иногда забываю, что ты великий и могучий. - Мда, крокодилы не плачут, вопреки всем поговоркам.
   - Пошли наверх, продолжать эксперимент.
   - Ты иди, а я щас догоню, без меня не начинай. - Ну, как хочешь, и, подхватив Чу, ухожу в комнату.
   Посадив мою ящерицу на стол перед собой, усаживаюсь в кресло, Чу внимательно смотрит на меня, понимает, и беспокойно топчется на месте.
   - Не одобряешь да? - в ответ нервно дёргает хвостом. Льеров мы находим ещё в детстве, точнее зовём, а они приходят сами. Все льеры почти разумны и имеют с хозяевами связь, можно сравнить с соединяющимися сосудами, я могу смотреть её глазами она моими, при этом, понимая, что происходит, и при угрозе жизни можем отдать друг другу часть своей жизненной силы. Элям каждой стихии соответствуют разные животные. У воздушных: лошадь, ворон и горгулия (последние могут разговаривать, но чтобы научить их этому нужна масса терпения), земляные: собака, медведь, летучая мышь, огненные: огненная птица, феррайны (летающие звери, похожие на лошадей, но хищные и с когтями, встречаются крайне редко), змея, водяные: кошка, тюлень (но с ними связь слабая), ящерица (включая виверн, крокодилов и саламандр). В частности, Чу - василиск, но она ещё не доросла до своей магии, и до узнаваемости, мало кто знает, как выглядит маленький василиск, а растут они очень медленно, моей лет тридцать ещё ждать.
   - Чу, если что-то пойдёт совсем не так, дай понять Джанн. Но только в крайнем случае. - Она перебралась ко мне на колени и заглянула в лицо, поставив лапы на грудь.
   - Я поговорила с портье, он сказал, что на первом этаже снимает комнату целитель. - Не хочу обращать внимание на такие многозначительные взгляды, по-моему, мы раздуваем из мухи слона.
   - Джанн, если Чу начнёт беспокоиться, снимай с меня обруч, но не раньше.
   - Хочешь позволить себе провалиться?
   - Да.
   Во второй раз дело пошло быстрее, думаю, я сам тормозил раньше: боялся провалиться. Теперь же наблюдал за процессом, но всё равно не заметил, когда пересёк грань, просто пришло знание, что это так. Мыслить не получалось, происходящее просто фиксировалось в памяти. Ощущение единства с вселенной, мёртвый покой и тишина. Чьё-то присутствие, не хочу, но оно не уходит. Мир начал заполнять туман этого чужого мне присутствия, оказывается моё нежелание его, просто констатация факта, записанная в памяти, сопротивляться я не мог. Туман густел и превратился в поток красок, смешанных до серого цвета, в потоке появились завихрения - разноцветные пятна. Это всё исчезло - что-то упущено, почувствовал: сущность начала медленно собираться, причём я к этому не имел отношения, похоже обруч вытаскивал меня сам, и очень аккуратно вытаскивал. Я вернулся в нормальный мир.
   Здесь был разгар дня, даже солнце светило, несмотря на то, что низкие разлитые по небу облака были против... Это я больше суток так просидел! Правда не в кресле, а на кровати, и не просидел. Джанн не видно, зато Чу сидит на столе и наблюдает, заметив моё внимание, перебралась на кровать. Встать с первого раза не получилось, не с первого так со второго. На столе нашлось молоко и хлеб, я их съел, есть хотелось зверски, но ничего больше не было. Кто-то шёл сюда, судя по голосам в коридоре. Резко поворачиваюсь к двери, отчего голова пошла кругом и пришлось вцепиться в стол, больше я не рискнул, сдвинутся с места. Вошла Джанн и эль огня. Высокая, стройная, подвижная с бронзовой кожей и копной рыжих волос, из которых торчали кончики острых ушей (за них эли огня получили массу обидных кличек), хищное лицо, похожее на вампирье из-за длинных клыков. Откуда она взялась? Я почувствовал, что веки стали сухими, как будто песок в глаза насыпали, похоже мой иммунитет на присутствие огненных сейчас ослаблен. Внимательного взгляда этой лайны хватило, чтобы все неприятные ощущения исчезли. Такое владение Ши появляется с огромным опытом, следовательно, и не малым возрастом. Тот самый целитель, о котором говорила Джанн, огненный эль может быть целителем, только если он зелёный маг.
   - Приветствую, рао. - меня удостоили спокойного задумчивого взгляда. В комнату вполз большой змей, Чу это в восторг не привело.
   - Добрый день, юноша. - Полагаю, это значит, что перебивать старших не вежливо и вообще спички детям не игрушка. - Как самочувствие? - как чахлый кустик, ветер подует, с меня посыплется. Отвечать нет смысла. - Тебя стоит накормить и заставить побегать вокруг гильдии, чтобы поубавить экспериментаторское рвение. Физически всё в порядке. Но баловаться с артефактами неосмотрительно. До того как уляжется энергетический ураган вокруг тебя, использовать магию настоятельно не рекомендую. Снимать с головы эту штуку тоже. - Это уже интересно, что она такое увидела?
   - Почему? - на этот раз взгляд был куда более внимательный. Рао целитель решила: я вообще не понимаю что творю? Похоже на то. - Рао, если ты думаешь, это всё лишь по моей дури, то заблуждаетесь, мне нужно знать.
   - Кто твой наставник?
   - Мы давно с ним разошлись, и я не ученик. - Не чего так удивляться, неужто сама в моём возрасте знала настолько мало. Она поняла, по какому руслу потекли мои мысли, и поморщилась, но ответила.
   - Энергия обруча перепуталась с Ши, а может, затягивает в него, что происходит на магическом уровне, даже предполагать не хочу, и не знаю, как снять его без последствий. - Никогда не задумывался о взаимодействии артефакта с владельцем.
   - Вслух! - Джанн, что за привычка лезть в мои мысли. - Мне полагается разбираться в артефактах, а кто-то взялся организовать мой первый поход.
   - Итак: маги и артефакты. Судя по тем, что я видел, артефакты можно разделить на две группы по воздействию на окружающее: активные и пассивные, и по типу источника: используют энергию владельца или работают автономно, и по типу управления: управляемые и независимые.
   - Что ты на меня смотришь, откуда я знаю, нам рассказывали только про назначение. Не отвлекайся, чем быстрее расскажешь, тем быстрее ужинать пойдём. - У-у, точно крокодилица. Про целительницу забыл, ну и ладно. - И с пояснениями.
   - Браслет пассивный, то есть он только отвечает на воздействие, энергию поглощает из направленных на меня заклинаний, действует постоянно, в руководстве не нуждается. Обруч активный, использует мою энергию, и сейчас заполняется ей, управляю им я сам, думаю, он выполняет роль дополнительного органа чувств, позволяет видеть магию, а, следовательно, воздействовать не заклинаниями, а чистой энергией, если уметь управлять ей мысленно, даже не управлять, а вести...
   - Уклоняешься от темы, об этом подумаешь перед сном.
   - Действительно до этого ещё далеко. Думаю, обруч тоже должен стать почти частью тела и не сниматься.
   - Ага, он уже. - Я зажег лампу и подошёл к окну (во всех уважающих себя гостиницах стоят стёкла с примесью, которая делает их в несколько раз прочнее и увеличивает коэффициент отражения). Если не знать, что Круг есть, то можно и не заметить, остался лишь рисунок на коже её же цвета, но отливающий металлом, зато на серых ушах золотистая плёнка хорошо видна. Принцип такой же, как у браслета, похоже, штучки сошли с одного конвейера, или прошли одинаковую обработку, второе менее правдоподобно, но артефакты созданы в разное время и разными авторами, что говорит о его больших шансах на реальность. И я уверен: Горию на прежнем месте не найти. Кто-то хочет от меня выполнения неизвестно чего и снабжает всем необходимым. Информации мало, гадать не будем.
   - Послушай, рао. Какая часть обруча взаимодействует с Ши? - оборачиваюсь к целительнице. Ого, теперь на меня смотрят с некоторым уважением, мой рейтинг всё растёт и растёт.
   - Сам обруч, кроме круга и месяца. - Ясно, значит, белый металл проводит энергию водяной стихии. Фигурки замыкают, Ши идёт по кругу от меня контуру от него фигуркам и снова ко мне, так и налажена обратная связь, без неё управляемых артефактов быть не может по определению.
   - Пошлите есть, мне давно хочется.
   После ужина мы с Джанн сидели на веранде, эта крокодилица, глядя на меня, строила планы, но не делилась ими.
   - Значит, несколько дней мы бездельничаем?
   - Да.
   - С завтрашнего дня начинаются Осенний праздник.
   - Хочешь пойти? - Не воодушевляет.
   - Не кисни. Значит, завтра мы идём в город.
   - Мне не даёт покоя, что я остался без магии.
   - Думаешь, если влипнешь, не сможешь выкрутиться? - это уже надоедает.
   - Давай отберём у тебя все цацки и посмотрим, что будешь думать. - Стоит нашипеть и даже нормальным человеком становится, ненадолго правда.
   - Ну не кипятись. У водяных ведь есть оружие хитрое. Ты им владеешь?
   - Да. Оно в хранилище узла миров. - Никогда не видел Джанн такой удивлённой.
   - В хранилище?! Когда ты говорил: не бывает нищих магов, я не думала, что это настолько относится к тебе. Минимальный вклад в хранилище тысяча дархов, включая стоимость вещей. Слушай, всё-таки, во что тебе обошлись эти два артефакта?
   - Браслет в пятьсот дархов и ритуальный камень, о котором я ничего не знаю. За Круг отражения я обещал вернуться.
   - Мда.
   - Кстати, как твой куратор отнёсся к нашему походу?
   - Он не хотел меня отпускать, но когда оказалось, что больше не с кем, согласился. Сказал, что я не на прогулку иду, в отличие от всех остальных. - Ну-ну. - Так как насчёт оружия.
   - А в городе можно с оружием, тем более с таким?
   - Аристократам можно, значит и элям. - Ну ладно. Начертив контур, на земле за верандой, я послал запрос в хранилище, спустя несколько минут вернулся к Джанн со своей сциной. Сейчас она была светло-серым шестом чуть выше меня, её можно было превратить в любое оружие, той же длинны.
   - Я сцину видела, но в руках не держала. - До тонких намёков ты, голубушка, ещё не дожила, но мне, в общем, то, не жалко. - Я думала она тяжелее.
   - Правильно думала, её делали с учётом моих особенностей. - Джанн весело посмотрела на меня.
   - Так сейчас восемь эа. У тебя нет знакомых в городе? В гости бы сходили. Нет, у меня тоже.
   - Пошли, посмотрим дом магистра, он должен быть рядом.
   - Ага, интересно как живут местные шишки.
   Дорожка шла вдоль воды, с другой её стороны росли кусты, о которых заботились, но не стригли, листья уже начали краснеть, кстати, зимой они их не сбрасывают, так и стоят красные под снегом, это очень красиво. Осень неминуемо входила в свои права, только чинары ещё не подчинились её зову, сверкая тёмно зелёными глянцевыми листьями.
   Позади остался коридорчик в кустах, по которому шла тропинка, слева виднелся Заячий остров, туда мы наведаемся. Ещё один коридорчик, ветки аркой смыкались над ним, эти зелёные насаждения используются здесь вместо заборов: и от посторонних глаз скрывают, и не перелезешь просто так. Здесь жили хетийские маги, в их посёлке не наберётся и десятка домов, зато почти при каждом есть полигон или лаборатория. Мы прошли пять ответвлений и вышли на открытое место. В центре которого находился каменный круг диаметром три метра, рядом стоял домик с верандой. Любят тут веранды, небось под купол их прячут, когда становится холодно и получается комната с прозрачными стенами. Кресла и диванчики ассоциировались с залом ожидания. В домике сидел подросток шестнадцати лет и читал толстенный фолиант, явно - ученик, и явно не по доброй воле.
   - Куда? По какому поводу? И покажите бумагу из канцелярии. - А что к магистрам теперь ходят с направлением и диагнозом? Парень тоскливо взирал на нас и ждал.
   - А очередная жертва преподавательского произвола. Нет бумажек, мы просто гуляем. Что за книжка? - Джанн бесцеремонно подняла фолиант, посмотрев на обложку. - "Техники работы с силой". Ты же не начинающий?
   - Для общего развития. - Проклятия для общего развития тебе не учить, наставники тоже жить хотят.
   - Какие типы вообще бывают? - А я тут при чём? - Ну не верти носом, жалко что ли? А ты слушай, он, может, знает больше твоего наставника и то, что от него никогда не узнаешь. - Ладно, вспомнить не помешает.
   - Звуковая, словесная (частный случай звуковой), руны, геометрическая, жесты, эликсиры, мысленная.
   - Здесь немного не так.
   - А как? - Джанн смотрела то на меня то на ученика с книгой, как будто прикидывала на кого делать ставки.
   - Кроме перечисленного, есть действие силой воли, знаки, использование веществ с магическими свойствами, нету эликсиров. - Долго ты будешь учиться, с такими успехами, хотя может и нет, мало кого заботят такие вопросы.
   - Сила воли - частный случай мысленной, знаки - жеста, вещества - доисторический вариант эликсиров.
   - Неужели автор книги ничего не знал?! - Ну, дразнись, сколько хочешь, не дорос ты ещё до образа мыслей магов, а объяснять не хочу.
   - Он знал, но все маги жадничают делиться знаниями. Уверена у эликсиров и мысленной магии есть хитрые способы применения. А? - Пожимаю плечами, ответ очевиден. - И в чём фокус?
   - Мысленной магией можно заменить остальное, и понять какое заклинание использует маг, её применяющий, нельзя до его выполнения, эликсирами могут пользоваться обычные люди и с помощью них легче всего воздействовать на себя.
   - Почему ты об этом говоришь и почему не пишут в книгах?
   - Тому, кто не может воспользоваться это не надо, а кому надо поймёт сам. А в книгах не пишут, потому что их читают все подряд. - Своей головой попробовал бы подумать.
   - Хватит, не приставай лучше. Он чем позднее, тем злее, ночью вообще шипеть будет. Ещё не ночь. - Зараза. Я ушёл на веранду, ну их обоих. Закат в самом разгаре, Чинары светятся оранжевым цветом, а остатки тучек приняли цвета от розового до фиолетового. Гостиницу будем искать в потёмках. Наверное, надо поторопить Джанн, но эта мысль не дожила до осуществления, моя спутница пришла сама довольная и гордая собой, что она этому парню наговорила, со своей любовью к злым шуточкам.
   На гостиничной веранде горел свет, я ещё не видел столько постояльцев разом, скорее всего они приехали на праздник.
  
   Осенние праздники длились шесть дней, означали окончание всех видов полевых работ, после них начиналось празднование свадеб. Первый день - ярмарочный. Приехавшие в город селяне продавали результаты своего труда: свежие фрукты и овощи, мёд, молодое вино и многое другое, кроме того, различные сувениры плетёные, резные и вылепленные из глины, а также травы, за которые с магов и лекарей можно стрясти приличную сумму. Всё это располагалось на внешней набережной Восточного Хета и частично выходило за пределы старого города. С этой стороны Хетов от старой стены остался лишь фундамент и руины башен, в то время как с другой стороны она была частью новой стены, поэтому поддерживалась в хорошем состоянии.
   Мы уже полтора эа бродили по городу, зевая по сторонам. Я купил себе маленькую корзинку со сладкими слоёными пирожками, в основном, медовыми с разными приправами, начиная от мяты, заканчивая чем-то кислым, названия которому даже не знал, а Джанн тем временем втолковывала мне сельскохозяйственные премудрости, преимущественно сводившиеся к ползанью в чужих садах и сараях, приводя подробные примеры и способы умасливания сторожевых собак и пчёл с помощью магии. Я слушал её в пол уха и ничего не запоминал. Потом моя ланна с бандитскими наклонностями увидела толпу, в центре которой играли во что-то азартное, и с виноватой миной исчезла, попросив не уходить далеко.
   Устроившись на широком бортике набережной, я принялся разглядывать селян за прилавками. В основном продажей занимались женщины и подростки, многие были друг с другом знакомы и активно обменивались сплетнями. Мимо прошёл полный мужчина в ярко украшенной чёрной одежде и с лотком, продававший, если верить его словам, талисманы на все случаи жизни. Никогда таким не верьте.
   Во всей этой весёлой и шумной толпе выделялась старуха, ловкими пальцами заплетавшая в косички золотистый лук, регулярно поправляя большой цветастый платок, сползающий с плеч. Ещё на ней была широкая длинная юбка подстать платку, белая блуза и чёрный жилет, вышитый по краю жёлтыми и красными нитками. Я натолкнулся на колючий холодный взгляд. Но не успел испугаться, тёмные глаза старухи стали лукавыми и насмешливыми.
   - Кто там следит за старой Вильде? - и поманила меня пальцем. Не простая эта старуха, но не подойти теперь нельзя. - Присаживайся, любопытный эль. - Она переложила мешочки с травами на прилавок, а низкую табуретку поставила передо мной. Мало понимаю в травах, но то, что содержимое мешочков далеко от безобидного чая и табака, лежащих на прилавке, гарантирую. Что может хотеть от меня волховка?
   Волховкам плевать и на гильдию и на теорию магии, они не умеют много по сравнению с магами, но то, что делают, часто противоречит всем теориям и всегда эффективно. Никогда не встречал волховку. Вильде рассматривала меня, соглашаясь со своими мыслями. Прекратила это занятие только, когда к прилавку подошла черногривая магичка в просторном балахоне, в котором можно было спрятать больше половины товара.
   - Приветствую, почтенная. - Однако чародейка действительно уважает Вильде.
   - Доброе утро, милочка. Как дела у тебя нынче?
   - Всё замечательно, только вот отец сегодня не в духе.
   - Что такое? Нет, это не тебе. - Волховка, за разговором, перебиравшая ярлычки на мешочках, нашла нужный и положила на прилавок. - Твой заказ, детка.
   - В посёлке недавно появился эль с кучей артефактов и смущает молодёжь. - "Милочка" хихикнув, глянула на меня, похоже её не сильно волновали проблемы отца.
   - Ох уж эта молодежь... Приходи ещё коли что понадобиться. - Чародейка попрощалась и ушла, а внимание опять оказалось сосредоточено на мне.
   - Молодёжь значит смущаешь. - Явное одобрение, - Далеко же ты путь держишь. Хочешь предсказание?
   - Нет, предсказание не хочу, а вот узнать, что находиться в конце этого пути...
   - Оно причиняет зло окружающему и не может иначе, но злом не является, не живое, но может быть таким, ничего не чувствует, но ему плохо.
   - Что это?
   - Не знаю, я ощущаю его так, как оно само, могу судить о его действиях, но не спрашивать. А твой вопрос, это как спросить себя самого: "Кто я?". И то я могу видеть это только потому, что оно стремится привлечь к себе внимание. И ещё оно сродни тебе. - ЧТО?! Это совсем дико... хотя если не обращать внимания на эмоции, всё может быть. В том числе и признаком, по которому мы похожи.
   - Почему Вы стали со мной разговаривать?
   - Мне просто стало любопытно посмотреть на эля воды вблизи, вы же по деревням не ходите. - Не только я хожу на праздники развлекаться. - Странный у тебя посох.
   - Это не посох. - Я прикоснулся к сцине, верхняя треть её превратилась в лезвие с полуторной заточкой, слегка изогнутое, но как только я отнял руку, вернулась в первоначальное состояние. Вильде покачала головой.
   - Вы ведь не первый раз в Хетье?
   - Не первый и многих знаю. Это хочешь знать? - Как она это делает, даже браслет не реагирует, а во-вторых, то, что я ищу не в этом мире.
   - Да. Меня интересует человек по имени Гория.
   - Я знакома с ним. Он из другого мира и не человек, хотя и выглядит им. Больше ничего не знаю.
   Больше мы не разговаривали, я выловил из корзинки пирожки. Вильде лишь усмехнулась, когда я предложил ей один. Я успел доесть все и отправить корзинку в хранилище (она мне понравилась), когда толпа, в которой исчезла Джанн, взорвалась криками, разобрать их было невозможно.
   - Кого-то на шулерстве поймали. - Пояснила Вильде и отвернулась.
   - Почему вы так думаете?
   - Больше ничего не может вызвать такого праведного гнева у толпы, кроме раскрытого обмана. - А ведь Джанн тоже способна обжулить в карты, хотя я даже не знаю, умеет ли она играть, возможно, я несправедлив к ней. Стоило вспомнить...
   - Ахерэ, я вернулась. Здоровья тебе, бабушка. Извините, но его я хочу забрать. - Вильде кивнула.
   - Прощай, Ахерэ. - Я улыбнулся и сделал извиняющий жест, а Джанн уже тянула меня прочь.
   - Что случилось? - Она была румяная, весёлая и злорадствовала: кому-то свинью подкинула.
   - Знаешь, как такие аттракционы устраивают. Есть зазывала-шулер, есть пара "везунчиков" как будто из толпы. Шулер себе сдаёт честно, а везунчикам подтасовывает, кроме того, у них кости хитрые - большими выпадают, так что даже когда колода не у шулера, шансы на выигрыш приличные. Ну, я взяла кости и показала народу, что к чему, и приврала слегка, что видела, как они вместе утром тут располагались.
   - А я уж думал, что тебя на шулерстве...
   - Я и обидеться могу. Меня на шулерстве! Да ни одна сволочь и не расчухает, что я жульничаю, я без хитростей так кости бросать умею, что одни шестёрки выпадать будут. - ?!!! - Хошь научу? - Э-э...
   - Слушай, зачем тогда мы ушли?
   - Наивный ты у меня. Сколько можно предупреждать заикой стану. Понимаешь, они там все большие дяди и за приобщение к истине по головке меня не погладят. - Крокодилам до неё как до неба.
   - Джанн, какая у тебя была кличка в школе?
   - Запятая.
   - Почему?
   - Потому что подножку преподу по расам поставила, случайно конечно: она моему одногрупнику полагалась, но история на такие мелочи не оборачивается. А зачем тебе?
   - Так просто.
   Мы вышли в новый город. Был уже вечер и народ начал расползаться по домам и гостиницам, первый день праздника никогда не переходит в ночные гулянки.
   - Нам надо тоже возвращаться. - Джанн кивнула.
   - Но лучше подождать пока основная часть народа разойдётся: будет легче поймать летающую кроватку. - Кроватку? - Квадратная, с бортиками. - Ясно. Мы повернули назад и пошли по внешней стороне стены.
   - Что это за бабуська была?
   - Волховка.
   - Ты думаешь, они на самом деле что-то могут? - надо же, действительно не знает.
   - Многое могут, только иначе.
   - Все, кого я знаю, относятся к ним скептически.
   - Часть из них слишком мало знает, остальные не хотят распространятся.
   - Летит наш будущий извозчик. - Из-за домов появилась свободная платформа, на которой мы и добрались до гостиницы.
   Второй день праздника назывался Прощание Лета, в этот день проводился карнавал, люди наряжались, кто, во что горазд и вытворяли тоже. В подобном беспределе мне участвовать не хотелось, так что я засел в библиотеке в поисках информации о ритуальном камне. Потратив на это весь день и не найдя ничего (чего и следовало ожидать), вернулся в гостиницу. Джанн вернётся ещё не скоро. Попробуем разобраться с магией. Прошло двое суток, целительница говорила: нужно больше, но она не знает, что конкретно происходит и поэтому перестраховывается.
   Я устроился в том же кресле, в котором проводил предыдущие опыты. Проверим, отзывается ли Ши. На тумбочке стоял графин с водой, с него и начнём. В графинчике появился водоворот, перевожу внимание на воду в воздухе, она пришла в движение. Родная магия хаоса тоже ведёт себя нормально, как минимум внешне. Проверить энергетическое состояние изнутри несколько сложнее. В первую очередь надо распустить облако и проверить, как общаются обруч и Ши, её движение я могу почувствовать, если постараюсь. Ничего! Как и полагается быть, когда я не активен. Ну ладно. Собираю облако - тоже ничего необычного, хотя нет, оно собирается быстрее.
   Работу артефакта можно проверить уже описанным способом, это и сделаем. Круг ответил сразу, как будто ждал, я вернулся в нормальное состояние, не теряя контакта с Кругом. Умная штука, во-первых, способность видеть магические проявления действует именно так, как мне хотелось, достаточно расфокусировать взгляд для активации эффекта. Во-вторых, просмотр памяти места, я подошёл к этому вопросу аккуратно и без спешки, что и спасло мои мозги от затопления. Сначала появились образы, потом чужие воспоминания, если бы я менее жёстко контролировал происходящее, выпал бы из реальности. А так удалось настроить Круг, чтобы моя роль была ролью стороннего наблюдателя, а не того, кто это всё испытывал, мысли его я по-прежнему слышал. Мысли воспринимались не в словесной форме - как ощущения, редкие образы и эмоции.
   Значит, завтра будет Заячий остров.
  
   Речные камешки шуршат под ногами. Тепло. И абсолютно безлюдно. Каменистый остров восемьдесят на сто метров, покрытый жёсткой высокой травой, мало кого интересует. Джанн с постной миной затаскивала на берег лодку, ей хотелось пойти в город, но оставить меня одного она не захотела. Я тем временем искал остатки заклинания - или не то ищу или ничего уже не осталось.
   - Джанн. Сложи какой-нибудь знак, который на расстоянии действует. - В меня полетела маленькая шаровая молния, пришлось взорвать её выпущенной навстречу ледяной иглой. Сидит довольная, проще было самому поколдовать.
   Искал я именно то что надо, в пользу этого говорили быстро бледнеющие белые и синие разводы.
   - Значит надо искать место, где было прочитано заклинание. - И мы начали обшаривать остров в поисках подходящего.
   Ползать в полусухой траве та ещё радость, неосторожно схватив пучёк, я порезал руку острым краем. Не думаю, что наш деятель стал бы лазить в этих зарослях, скорее всего он был недалеко то берега, и причалил наверняка, рядом.
   Спустя двадцать эонов похода вдоль берега, на глаза попал каменистый участок, где не росла трава и гораздо больший, чем тот, где причалили мы. Каменистая площадка изгибалась крюком - хорошее место для длинных и энергоёмких заклинаний.
   Я сел, скрестив ноги, на границе зарослей. Прошлое этого места воспринимается как воспоминание и не всегда чёткое и связное, а может, сказывается недостаток умения. Начнём с событий трёхлетней давности. Природа не понимает чисел, и три года назад - это три цикла сезонов, выбираемых при большой скорости просмотра (что очень плохо сказывается на информативности). Итак, последний раз деятель здесь был три с половиной года назад, чуть больше, причём ушёл в другой мир прямо с острова (как неосторожно). Здесь задержимся. Деятель - человек-мужчина атлетического сложения (маги редко таким грешат, это упрощает поиск), темнокожий, картинка не чёткая, поэтому больше не рассмотреть. Теперь нужно узнать в какой мир он ушёл. Заклинание перехода стандартное, значит, срабатывает, только если приходит подтверждение с места прибытия - не захотел мудрить, значит, возвращается не скрываясь. Такая неосторожность могла показаться странной, если бы не низкий фон магической деятельности Мелларна, отчего наш мир не принимают всерьёз, те, кто мало о нём знает: ни эли, ни странники влияния на фон не оказывают, а при такой малочисленности населения и магов мало, хотя они составляют изрядный процент населения.
   Заклинание было запущено на два месяца раньше - в конце зимы. Поиск был настроен на что-то большое и неактивное, больше ничего полезного узнать не удалось: этот отрезок времени сохранился плохо, думаю из-за пространственного возмущения.
  
   Мир, в который перескочил деятель мне не знаком, но, судя по тому, как он это сделал, не опасен (надеюсь). Стоит подумать о дальнейшей деятельности и, в первую очередь решить вопрос языков...
   - Как ты собираешься искать того мага? - это в моём списке идёт третьим, точнее побочным эффектом третьего. Но ладно.
   - Никак, это нереально, во-первых, а, во-вторых, деятель мне больше не нужен. Я хочу найти то, что ищет он.
   - И давно ты пришёл к этому выводу, что-то до Хетьи объект его поисков не настолько тебя интересовал, чтобы бежать следом? - Об этом я не подумал, но она права, изначально мой интерес был чисто академический, причём чёткой цели или плана тоже не существовало. Это похоже на внушение, причём чтобы его поставить, даже особенно напрягаться не нужно, я и так был близок к этому. До Хетьи, до того как у меня появился браслет. Гория - не человек. А кто у нас поднаторел в магии тонких сфер в целом и внушениях в частности? Вампиры всех видов! Вампиры обладают огромными возможностями, особенно такие, способные скрыть своё присутствие. Он хочет, чтобы я нашёл это нечто, но ничего не сказал о нём. Полагаю, там мы встретимся, и Гория это знает. По сути, он мне ни разу не солгал, просто многого не сказал... Ищешь причины поверить ему? Мда! НО пусть будет как есть, сопротивляться внушению может быть опасно.
   - Именно там и пришёл. Мне помог в этом один знакомый вампир. Не спрашивай, сам не знаю, и это ещё одна причина.
   - Эээ... Так как ты собираешься искать Это?
   - Помнишь волховку?
   - Да. Причём тут она?
   - Она описала искомое Нечто, как что-то почти живое, будем трактовать - разумное, и опасное для окружающего, способное осознавать своё состояние. Нечто пассивно и очень велико, находится в мире, где имеют интерес вампиры. Такой объект обязан иметь историю и кучу сопутствующих легенд. Ничего на ум не приходит?
   - Ты не мог об этом раньше подумать. - Я пожал плечами. - Я в детстве любила читать мрачные легенды, но ничего похожего не помню. Проще найти какого-нибудь местного вампира и спросить, они друг с другом стараются не общаться, но подробное досье настрочат обязательно, так сказать, сторонники заочных знакомств. - Гория, кстати, тоже много обо мне знал... заочно.
   - Ты думаешь, в справочном бюро нам расскажут кто здесь вампир, а кто нет. Это, между прочим, конфиденциальная информация. - Джанн снисходительно посмотрела на меня.
   - Ну, зачем сразу справочное? Вампиров так сразу мы не найдём, ты прав. Но можно сделать иначе. Во-первых, надо сходить в город и расспросить аборигенов, соседствовавших с Горией, может они знают его родное имя...
   - Это его настоящее имя.
   - Уверен?
   - Да. Он знает, что мы ещё встретимся, и что используем его имя как зацепку. - Полагаю, он, так хорошо зная меня (заочно), продумал уже за меня всё это дело, но предоставил решать задачку самостоятельно. Ну да, и никаких предсказаний не надо, у вампиров предсказание - это хорошо продуманное и исполненное будущее.
   - Хорошо. Тогда надо узнать, откуда он.
   - Нечто, скорее всего, в его мире, иначе бы он не стал устраивать всю эту эпопею.
   Узнать, что и как мы ищем, было вторым и третьим пунктом. Но теперь нужно вернуться к первому.
   - Джанн, до того как мы уйдём в другой мир нужно обзавестись медальёнами-переводчиками.
  
   Я устроился на ступеньках гильдии под озадаченные взгляды стражников и думал, кого мне лучше спросить о вампире. Нужен кто-то часто бывающий в квартале, на ум приходит только специалист по зачарованным предметам - оценщик. Как я мог забыть, ведь есть ещё следящие за магическими проявлениями, даже встречался с ними, как раз тогда, когда я собирался потрясти Горию. (Хм! Как они вовремя появились). На глаза попали стражники: почему бы и нет.
   - Ланы стражники, могу я обратиться с вопросом? - они переглянулись и вопросительно уставились на меня, будем считать это утвердительным ответом.
   - Вы никогда не встречали человека по имени Гория?
   - Да был тут один, торговал артефактами, но вроде уехал куда-то. - Стражник поправил шлем, сползший на глаза, и посмотрел на меня равнодушными бледными глазами.
   - Мне нужно знать, откуда он и куда уехал. - Я дал увидеть ему серебряную и медную монеты.
   - Он появился шесть лет назад, купил лавку, но в ней чаще всего сидел помощник. Откуда не знаю и куда исчез тоже.
   - Он не упоминал ни о каких мрачных легендах или о проблемах своего мира.
   - Говорят, про какой-то замок рассказывал, тётка моя знакома с ним была.
   - Кто здесь магическими происшествиями занимается.
   - Лан Сатр, но лучше с его секретарём разговаривать: знает больше и посговорчивее. Вход к ним с улицы, нужно обойти здание справа, дверь почти у стены.
  
   Дверь невзрачная и крепкая с металлическими полосами, но открылась на удивление легко. Короткая лесенка уходила вниз, дальше - коридор, в который выходили двери. Найдя надпись: "Мастер Сатр: приёмная", я, постучав, вошёл в небольшое помещение с неудобными на вид стульями вдоль стен. За большим, заваленным бумагами - Мда, будь ты хоть богом секретарей, но от макулатуры это не спасёт - столом сидел секретарь, больше некому, бледный и весь как бы расплывшийся, но с цепким взглядом и быстрыми руками.
   - Начальника сейчас нет, когда будет не известно. - Чиновники, вечно уставшие и сердитые на, отвлекающих их, назойливых личностей.
   - Я бы хотел поговорить с тобой.
   - О чём? - Они чем-то сродни торговцам, только торгуют чужим временем и информацией.
   - О человеке по имени Гория.
   - Неужели? - Здесь одной серебряной монеткой не отделаешься, я положил на стол два серебряных и вопросительно посмотрел на него.
   - Так и быть. Он не человек...
   - Я знаю. Откуда он?
   - Сюда пришёл из Фиорда, и достаточно часто посещал его. - Я положил на стол ещё две монетки. - Мир, куда ушёл, следящий конус не идентифицировал и координаты не запомнил.
   - Он ушёл из своего дома?
   - Нет с гильдийского телепорта. - На нём память места не прочитаешь. Больше ничего толкового здесь не узнать. А Нечто вполне может оказаться замком.
   Я всё же сходил к телепорту и попробовал выяснить, куда ушёл Гория - безрезультатно.
   В лавке торговал низкорослый круглый человечек. Купив у него медальён-переводчик, я вернулся в гостиницу.
   Итак: у нас есть два направления. Фиорд и мир деятеля. Идти во второй смысла не много, не важно, откуда взял информацию маг - он не знает нужного мира, то, что он знал об объекте, я считал с его поиска, теперь деятель будет только мешать. Ну ладно, будет Фиорд.
   Вечером Джанн рассказала о Чёрном замке в мире, который Гория считает своим. Замок, по его словам, был построен какими-то богами того мира неизвестно зачем, но это очень важно (интересно это вампир так туману напускал или Джанн подредактировала). Стоит на холме посреди поля высокой травы, где пропал не один безумец, польстившийся на тайны и сокровища замка.
   - И ты этой истории не слышала?
   - Нет. Кстати, если бы история была о ней, все бы знали, любители халявы и исследователи со всех миров осаждают такие сооружения.
   - Никаких имён принадлежащих, этому миру не называлось? - Этот вопрос очень интересовал меня, так как иначе у нас не будет никакой зацепки для поиска. Вполне возможно этот мир не занесён в каталоги телепортов, и как попасть туда извне знают единицы. Чем дальше, тем больше меня туда тянет. Не понимаю!
   - Замок был построен при участии Морталис. - Морталис бродячая чародейка (я тоже становлюсь таким), сильная, но не больше. Владеет несколькими классами магии, и владеет виртуозно, именно этим заслужила свою славу. Она относится к тем, кто всегда в тени, и чаще всего бывает наблюдателем, в крайнем случае, советником. Но, чтобы наблюдать надо уметь видеть, а чтобы давать советы надо иметь опыт. За давностью лет никто не знает, чем она занималась раньше (Замок этот, например). Маги теоретически могут неограниченно продлевать свою жизнь, и Морталис тому живой пример. Найти её ещё более нереально, чем Горию.
   - Ты знаешь, как её найти? - Чем чёрт не шутит.
   - Нет, я знаю о ней только полусказки, кто-то вообще сомневается в её существовании.
   - Она вполне существует, но где не известно в принципе, а даже если известно через четверть эа её там может уже не быть. - Джанн явно разочарована, ей хотелось посмотреть на такую знаменитость.
   - Она добрая или злая? - странный вопрос.
   - Не добрая, не злая, она - реалистка.
   - Откуда ты знаешь?
   - Остальные так долго не живут. Что дальше?
   - Не делай такую мину, могу же я позадовать глупые вопросы. А дальше, Гория постоянно исчезал в какой-то мир, но названия его никто сказать не смог.
   - Фиорд. Что он там делал? Или кого посещал?
   - Друг там у него в городе Улае, лекарь.
   - Ясно. Надо найти этого друга.
   - Кстати, с чего ты решил, что маг ищет именно замок, мало ли что искать можно?
   - Не знаю, но уверен в этом. Любопытно, откуда деятель узнал о нём. - Джанн скептически фыркнула. Ну и ладно!
   - Фиорд - это тоже захолустье: никогда о нём не слышала...
   - А о других мирах ты слышала много. - Кто-то ещё даже до странника не дорос.
   - Не много, но названия и общие сведения - вполне, иначе бы меня из Саярна не выпустили. - Тоже верно.
   - Этот мир есть в каталоге телепорта...
   - Хорошо, я схожу, узнаю в гильдии, а ты пока затарься походным снаряжением.
   - Ладно.
   Походное снаряжение - это еда на четыре дня на двоих, оружие (всегда при себе)... на больше моей фантазии не хватает. Я сходил на кухню и попросил собрать чего-нибудь долгохранящегося через пору эа, забрал из хранилища медальон-переводчик и транспортный медальон - он позволяет телепортироваться по якорю и между мирами - потом спустился на веранду и стал ждать Джанн. Чу уже ползала в кустах, даже звать не надо. Я попытался разглядеть её, но скоро бросил бесполезное занятие.
   - Сидишь, скучаешь? А я стараюсь.
   - Что ты узнала? - Джанн хоть и придуривается, но заметно, что результатом не довольна.
   - Во-первых, в том мире только оборотни и люди, у них вооружённый нейтралитет - читай, портят жизнь друг другу как могут, - периодически переходящий в кратковременные войны, это как кратковременные дожди, наверное, покапало и перестало и так надолго. - Я посмотрел на свою белую руку с чёрными прозрачными когтями... Мда! - Правильно думаешь, человеком тебя не назовёшь, а там привыкли: не человек - так вражина. Во-вторых, там зима, холодная и снега много, так что одежда нам понадобится соответствующая. - Так вот что за свёрток она притащила. - Пошли наверх. - Я забрал на кухне котомку и поднялся в номер.
   Джанн развернула свёрток. В нём были два тёплых плаща, шерстяные штаны, башмаки, тёплая куртка.
   - Сейчас мы будем тебя упаковывать. Ты предупредил портье, что нас через пару эа уже не будет?
   - На ночь глядя? Нет, конечно.
   - Там раннее утро. Так, куртка твоя, у меня есть. А я пока заберу всё из своего номера и скажу портье.
   Всё понимаю, только как влезть в башмаки с моими когтями. Хвост я обернул вокруг пояса - не хватало ещё отморозить (аж дрожь берёт от этой мысли) - штаны были широкие и длинные: на мелкого человека любящего шаровары, Рукава курки закрывали половину кисти и завязывались на запястьях ремешками, пропущенными через петли. Выяснилось, как залезть в башмаки: под кучей я нашёл нечто похожее на калоши из грубой кожи (как, интересно она угадала с размером). За их разглядыванием застала меня Джанн уже при полном параде, так что пришлось поторопиться.
  
  
   Как переходят странники не известно - они бдительно хранят свой секрет - но результат поразительный. Мы появились на высоте нескольких метров и мягко приземлились в сугроб, на расстоянии полкилометра от дороги по снежной равнине. Дорога с высоты была хорошо заметна, на фоне блестевшего в утренних лучах солнца снега, она казалась тёмным провалом.
   - Удачно мы приземлились. - Джанн выглядела довольной, - Это называется позитивное мышление. - Несмотря на то, что капитально промахнулась как по горизонтали, так и по вертикали.
   - Ага, конечно...
   - Для первого раза. - Как я мог забыть! - Как мы будем выбираться отсюда? - Вот именно? - Кто здесь водяной эль.
   - Вообще-то ты вполне способна сделать это сама, можешь подумать как.
   - Не ворчи, всё равно в твоём исполнении это будет быстрее. - Знал ведь, что так и будет, а посему начал выбираться на снег, уже прокрытый настом. Джанн поняла, что к чему и моментально оказалась на сугробе.
   Дорога была ниже уровня снега на метр, утоптанная, на ней видны недавние следы лошади и повозки.
   - Нам туда. - Джанн указывала в противоположном движению повозки направлении. Вполне логично, выезжают из населённых пунктов чаще всего утром.
   - Значит так, мы идём в Улай, это большой приграничный город, на севере начинаются владения оборотней. Население половина тех, половина этих (сидят по своим районам), управляется наместником, магии в мире не много. Да ещё люди здесь несколько другие, в чём это заключается, не знаю. Оборотни узнаются по вертикальным зрачкам.
   - Понятно. Нам надо будет сразу найти жильё, не думаю, что мы быстро найдём лекаря.
   - Переговоры буду вести я, дабы не смущать аборигенов. - Хм! - Почему ты так скептически к этому относишься?
   - Они жители приграничья, видели многое и научились многое не замечать.
   - Я бы сказала о многом помалкивать, но менее наблюдательными они не стали, скорее наоборот.
   - Может быть.
   Изначально этот город не был приграничным или, когда его строили, люди и оборотни жили более мирно. Большой город даже не обнесённый крепостной стеной, никаких пошлин при входе, только появились расчищенные дворы и небольшие дома. Чем ближе к центру города, тем меньше дворы и тем больше и богаче дома.
   Спустя полтора километра нам на пути попался столб с фигурным щитом, очень натурально изображавшим подушку и ужмуренного кота не ней. Это, вероятно, было что-то вполне подходящее нам, тем более я уже замёрз. Никогда не видел такой зимы - на сухопутной части Мелларна редко замерзает вода в лужах, и зимой земля превращается в слякотную кашу - а тут сугробы в два метра, потрясающе голубое ясное небо, в котором висит солнце, но не тёплое, а колючее, снег бросает в глаза холодные искры. Это с равным успехом может быть царством покоя, равнодушия и света или миром чистоты, веселья, лёгкости. Недаром драконы любят горы и снег. Никогда не любил зиму Мелларна, но от такой зимы в восторге. Я представил себе академию в Хетье, её горгулий в снежных гривах, колонны и барельефы, так и должен выглядеть храм забытых богов, он должен быть пустым и заснеженным, жаль, что в Хетье не бывает таких зим, к тому же - академия.
   - Что ты тут делаешь, сколько ждать можно? - Джанн втащила меня в зал. - Какой-то ты совсем прозрачный стал, всё в порядке?... Что ты усмехаешься?
   - Люби на морозе краснеют, а эли становятся такими, в общем всё так же, просто у нас кровь другая, а при обморожении буду серый. Это так, на нехороший случай запомни.
   - Ага. Вон столик в углу за камином, я сейчас что-нить горяченькое принесу.
   Тёплый тёмный угол сбоку от камина, из него хорошо видно весь зал, но плохо видно столик из зала. Я уселся спиной к стене, ближе к камину, предоставив обозревать зал Джанн, и повесил на стул потяжелевший плащ. Чу вылезла из-под куртки и устроилась у меня на коленях, положив голову на стол. Она не любила холод, хотя в спячку как многие ящерицы не впадала.
   Джанн поставила у меня перед носом, чашку с горячим вином - пахло вполне ничего - и укоризненно посмотрела на меня.
   - Хорошо зал тёмный, а то бы таращились все на диковинного зверя. Знаешь, если спрятать уши и когти, можно выдать тебя за больного жителя заполярья из племени Ловили мы белого медведя с рогаткой. О, нахлебница я про неё забыла. С неё вообще толк есть, хотя бы гипотетический? Вот понимаю, у элей ветра лошадь, у огненных феррайны, а тут не знамо что.
   - Просто она маленькая ещё. - Чу поняла, что на неё бочку катят, и посмотрела коронным зырком, в котором пока не было магии (повезло Джанн).
   - Ну, какой толк может быть от такого нелепого создания? - Моя Чу действительно выглядела несолидно. Длинное и узкое тело, такие же шея и хвост: змея на ножках. Голова, тоже длинная и узкая, с коротким тупым рогом на носу, зато зубы у неё в шахматном порядке в два ряда зазубренные по краям. Зонт на голове всё время прижат к шее, смыкается под ней внахлёст, как будто она в платочке. Большие и длинные лапы с когтями, мелкая зелёная чешуя со светлыми и тёмными разводами. Мне стало обидно за Чу.
   - Ты даже не знаешь, какая именно это ящерица, хотя должна. - Не любит когда её ловят на незнании необходимого, хотя взрослого василиска она бы не прозевала.
   - Ну не дуйся. Какая? - Любопытно стало? Ну-ну, раньше надо было. Не идёт крокодилице виноватый взгляд.
   - Как хочешь. Пойду, ужин проверю, приготовили или нет, а ты пей вино, пока не остыло. - Я усмехнулся и поднял чашку, о которую уже давно грел руки, вино вкусное пахло мёдом и травой, не слишком сладкое и с кислинкой, как от зелёных яблок. Я разомлел и нехотя водил взглядом мало что замечая.
   Джанн уселась у стены и начала сканировать зал, не обнаружив ничего интересного, принялась за меня.
   - На улице ясный день, а ты уже как кисельный. Я, значит, стараюсь, чтобы оттаял, а ты уже растекаться начал.
   - Да, перестаралась. Это здесь ясный день, а где-то самая что ни на есть ночь. Почему ты со мной нянчишься?
   - Потому что ты мелкий, тощий и лохматый, прям смотреть жалко, так бы и дала денежку. Вон наш завтрак идёт. - Официант поставил на стол посуду и, мельком глянув на нас, удалился, спустя несколько метров он удивлённо оглянулся, но в тени рассмотреть меня было сложно, а возвращаться или задерживаться неприлично.
   - Теперь о тебе будет вся кухонная братия знать.
   - Если он рискнёт показаться психом.
   - Рискнёт, и они будут обязательно проходить мимо нашего столика, или нет, они пошлют местного принесиподая за дровами для камина...
   - Джанн, горничная сегодня вечером расскажет им всё во всех подробностях без лишних ухищрений, без постояльца в комнату она не может сунуться, а воду самим таскать, только вызывать подозрения.
   - А-а... - разочарованно протянула неудавшаяся разоблачительница.
   - Насколько хороший друг тут у Гории?
   - Он называл его старым другом, так сказала женщина, с которой я разговаривала, причём она знала, что Гория - вампир.
   - Значит, нам нужен кто-то очень приличного возраста, у вампиров старой дружбе должно быть, как минимум, лет семьдесят. Чем особенны местные люди?
   - Не знаю, тебя интересует, сколько они живут? Прямо сейчас?
   - Да, это. Но не сейчас, когда будем спрашивать про лекаря, всё равно узнаем.
   - Ну вот про лекаря и спрошу, всё равно когда-то надо. - Джанн быстро ушла, а я натянул плащ - он уже высох - и устроился поудобнее.
   С такими успехами друг Гории может оказаться оборотнем, а с ними общаться будет сложнее, люди интересующиеся лекарем оборотнем доверия не вызывают, а может и нет.
   Стул подо мной вздрогнул, отчего я сразу проснулся, прошло меньше эа. В зале появилась шумная компания во главе с разодетым франтом богатырского сложения, как я мог не заметить их прихода. Хотя на самом деле сон куда чутче чем дрёма, в этом случае часть сознания бодрствует и намеренно старается не замечать отвлекающих эффектов. Ко мне направлялся кто-то из этой компании. Человеку было лет двадцать пять, а высокомерное, но не отражавшее великого ума, лицо и не слишком богатая одежда говорили, что он был из разорившихся дворян, состоял в свите в статусе прихлебателя и подхалима.
   - Малыш скучает? Сейчас мы это исправим, тебе предоставляется возможность поразвлечь нас. - Компания дружно заржала, они все уже были слегка навеселе. Я оглянулся, за стойкой - пусто, в зале кроме меня и этих олухов никого не было, похоже все предусмотрительно разбежались.
   - Что молчишь? А это что за чучело? - на соседнем стуле сидела Чу, она философски посмотрела на любителя монологов и отвернулась, чем вызвала лишний взрыв хохота, но при попытке покушения на свой хвост схватила обидчика за руку. Хватка у неё как у крокодила, без применения магии полностью такие повреждения не вылечить. Ржание сменилось визгом и постепенно перешло в вой.
   - Твоя зверушка напала на дворянина, и ты за это ответишь, а тварь убить. - Сказано нарочито спокойно, по-моему, главным. Я уже некоторое время уделяю им внимание, достаточное лишь для понимания их ближайших действий, и просматриваю магический фон на предмет сюрпризов, у одного из них нашёлся зелёный амулетик и больше ничего.
   - У тебя со слухом плохо? - Кто-то метнул нож в Чу и естественно промахнулся, на людей её магия подействует не скоро, а вот всякую мелочь сглазить может без проблем, этот нож ещё несколько лет не будет попадать в цель. Молодцы очень удивились, видимо снайпер у них был неплохой.
   - Господа дворяне у вас ещё есть возможность уйти спокойно. - В ответ они заржали, один двинулся ко мне, но поскользнулся - на его пути лежала ледяная плёнка, покрывшая пол. Тут молодцы поняли, что дело нечисто и толпой бросились на меня. Не ожидал такой реакции, я привык, что в Мелларне с элями предпочитали не связываться даже в пьяном виде. Но о том, что это не Мелларн вспомнил после, а сейчас во мне поднималась злость, что какая-то шушера... За миг до того как кулак обрушился мне на голову, его хозяина снесло копьём хаоса, тусклая фиолетовая лента, раскручивавшаяся от наконечника по спирали, откинула детину до противоположной стены. Остальных окатило холодной водой, и они застыли на месте в нескольких шагах от меня, явно не понимая, что случилось. Я сидел на том же месте, так и не пошевелившись. В дверь вломились четверо стражников и взволнованный бармен, на которого орала Джанн. Похоже, он притащил её на пост стражи ничего не объяснив, в чём очень раскаивался под её напором. У стражников была серо-синяя форма, щиты, короткие мечи и дубинки, которые они держали в руках, но, осмотревшись, спрятали.
   - Что здесь произошло? - Старший стражник посмотрел на франта, который стоял мокрый посреди лужи и несколько протрезвевший, но по прежнему мало понимающий, обо мне они уже забыли. - А с этими что? - Он указал на жертву Чу и того, кому досталось копьё.
   - Покусанного надо быстро к лекарю, а то может без руки остаться, этот без сознания, о повреждениях на вид не скажу, но плохо. - Ответил один из стражников, местные герои побледнели и протрезвели окончательно. - Кто его так кусанул, я такого зверя не знаю даже. - Теперь вспомнили обо мне, Чу сидела рядом, как так и надо.
   - Парень, ты не объяснишь? - Стражник был оборотнем, я этого сразу не заметил, от человека он отличался только глазами, зато на магическом уровне был покрыт зелёными переплетающимися нитями, которые постоянно находились в движении, никогда такого не видел. Они должны быть долгожителями, и теперь я уверен, что друг Гории именно оборотень.
   - А что объяснять, не надо было руки совать. - Джанн вмешалась самым бесцеремонным образом и, подхватив на руки Чу, уселась на стул. Я вышел на свет и стянул с головы капюшон, зрачки щёлочки у стражника сразу стали похожи на сливовые косточки.
   - Я хотел бы поговорить с тобой, не думаю, что это займёт много времени. - Будь я человеком, оборотень только посмеялся бы, а так можно рассчитывать на его любопытство и эффект неожиданности. Стражник кивнул и отошёл к своим, а Джанн выразительно покрутила пальцем у виска, Чу была с ней согласна.
   - Что ты узнала?
   - Что местные люди быстро восстанавливаются от повреждений, и имеют непробиваемый иммунитет, то есть лекарей тут не много, и не привыкают к наркотикам, поэтому широко их используют, как для этого - Джанн кивнула на компанию, которую вовсю обрабатывали стражники, оборотню было всё равно аристократы или нет, молодцы это понимали и не трепыхались. - Так и при обучении и в медицинских целях, живут около двухсот лет. Кстати оборотни в шесть раз дольше, но у них есть опасный ритуал, который не всякому подходит, и значительно продлевает жизнь, с ним связано, что-то важное для оборотней. Их намного меньше чем людей.
   - Как ты узнала это так быстро? - Джанн самодовольно хмыкнула.
   - Ловишь на дворе подростка-принесиподая, спрашиваешь его авторитетного мнения по любому вопросу и делаешь соответствующие выводы. Кстати о выводах, тебе не кажется странным оборотень-стражник и то, что он всё так спокойно воспринял?
   - Кажется, и у нас будет возможность спросить его. Про лекарей ничего?
   - Парень знает только людей, подходящих трое, ещё один молодой совсем, это вообще все лекари-люди в городе. - В зал влетел вёрткий юноша в цветах стражи с ярко-синей лентой на груди и отдал пакет оборотню. Он быстро просмотрел написанное и, кивнув, подошёл к нам.
   - Сейчас я не могу говорить с вами, поэтому прошу прийти завтра днём в управление порядка. Попросите Келвара - это я - назовите свои имена, вас проводят без очереди. Ты - Джанн, а ты...
   - Ахерэ.
   - Ясно буду ждать.
   - Почему ты и с простыми стражниками? - Он ухмыльнулся, оценив "с".
   - Мы знаем о других мирах, можем засекать переходы и примерное направление к месту прибытия чужих, я знал, что рано или поздно вы проявите себя здесь или в соседнем секторе города. Я прикажу страже не трогать вас, но и наглеть не стоит. До встречи.
  
   Приятель принесиподая, согласившийся показать нам, где живёт лекарь, косился на нас с любопытством, но помалкивал. Лекарь жил всего в паре кварталов от постоялого двора в небольшом деревянном доме, в нём было жарко натоплено, пахло травой, Чу не понравилось она начала фыркать и возиться у меня запазухой. Комната, куда пригласил нас лекарь маленькая и светлая вдоль стен полки с книгами и никакой пыли. Лекарь предложил нам чай, но Джанн отказалась и сразу перешла к делу.
   - Вы знаете о множественности миров?
   - Да слышал, но никогда не интересовался. - Мы переглянулись, лекарь - его звали Реан - не был подозрителен, но говорил с нами неохотно.
   - Мы ищем одного человека, он периодически посещает этот мир, вы ничего об этом не знаете?
   - Нет, не знаю, но не сказал бы и в обратном случае: не хочу его подставлять.
   Оставшиеся двое тоже ничего полезного не сказали, кроме информации о лекарях оборотней.
  
   - Что дальше?
   - Дальше, у нас встреча с Келваром.
   - К нему без подготовки лучше не идти, он что-то хочет от нас, пока добром, если не получится... - Джанн развела руки, что нас не на чай приглашают - факт.
   - Что от нас можно хотеть?
   - Способ перемещения, магия (здесь она на уровне ярмарочных фокусов), информация о других мирах, оружие, ты тоже интересный зверь - для изучения. - Что бы значила такая плотоядная ухмылочка.
   - Ему нужно сотрудничество, добровольное. Но, прежде всего - оружие и магия, они найдут им применение здесь, остальное идёт во-вторых. Если для магии достаточно нашего присутствия, то с оружием сложнее, если он хочет получить его, нас придётся выпустить, а где гарантии, что мы вернёмся.
   - Что-то ты упускаешь. - Может быть, вполне. - В таком варианте, слишком велико наше влияние, причём мы можем и свинью ему подкинуть. - ? - Ну дезинформация, врагам намекнуть (их агенты пасти нас будут), привести извне кого-нибудь нежелательного, их секреты узнать. Эти такого допустить не имеют права.
   - И?
   - Нужно приготовиться к встрече с ним.
   - Проще загрести нас ночью, чем вот так мудрить.
   - Нет. Они отлично понимают, что мы не на прогулке и раз в гостинице, то больше чем на два дня. Причём такой вариант вообще не оставляет возможности сотрудничества. А во-вторых, он там на своей территории.
   - Полагаешь, может подготовить сюрприз?
   - Не может, а уже давно подготовлено и ждёт клиентов.
   - О! Даже так.
   - По-моему, ты не воспринимаешь такую возможность всерьёз, - Я пожал плечами, - Ну?
   - Нет, Джанн, скорее всего так и есть, просто ничего сделать мы с этим не можем, только защиту поставить.
   - Не люблю когда ты такой. - Джанн сердито глянула на меня.
   - Какой? - действительно не понимаю.
   - Невозмутимый, как несуществуешь, смотрю на тебя и вижу пустоту. Не по-человечески как-то.
   - Я не человек, и это нормально. - Джанн поморщилась и махнула на всё рукой.
   - Что там с защитой?
   - От чего защита нам нужна? Я могу поставить такую, что к тебе никто прикоснуться не сможет, как и ты ни к чему.
   - Ладно, банальная потасовка с мечами нам вряд ли светит, убивать не будут, - Случайно могут, - Магия? Слишком плохо они в ней понимают. - Ммм. - Что?
   - Плохо, не плохо, а нас засекли, что-то из предметов у них может быть.
   - Тогда это будет внушение. - Ну да магия тонких сфер самая распространенная, ей проще всего пользоваться, она работает сама по себе и никаких заклинаний не надо, потренировать способности и вперёд. На меня действует частично, но я этого даже не почувствую...
   - О чём задумался, у тебя же Браслет Безликого есть. - Точно! - Но это маловероятно. Ещё есть заклинание исцеления на мече. - Уж о своём мече и иже с ним она всегда помнит.
   - Джанн, сколько тебе надо для активации заклинания перехода?
   - Пара минут.
   - Из любого места. - Уверенный кивок. - Возможно, тебе придётся вытаскивать нас обоих. Как у тебя с магией тонких сфер?
   - Нас специально учили противостоять ей.
   - Против магов или против предметов? - Ясно, даже разницы не знает. - Скорее всего, против магов. Ладно, возьми Чу, никуда не отпускай её больше, и встань. Джанн встала посреди комнаты, Чу посадили ей в рюкзак, откуда она немедленно высунула свой нос.
   - Что ты хочешь?
   - Поставить на тебя щиты и по пути рассказать, чем отличается действие амулетов. У тебя есть свои щиты?
   - Да, конечно...
   - Не вздумай ими пользоваться. В лучшем случае не сработают, а могут попадать мои.
   Так сначала нужно сделать щит хаоса, тот самый о котором я уже упоминал, но не простой: он должен пропускать меня, включаться от сигнала - сигналом будет попытка вытащить меч или другое оружие из арсенала Джанн - ещё он должен работать долго и не зависеть от источника энергии. Я поставил неактивированную заготовку щита и запустил вокруг него три силовых кольца, они с шорохом перекатывались по полу, в центре стояла Джанн и беспокойно поглядывала на меня, такие довески требуют значительной силы при создании. Одно я соединил с оружием, как только соединение нарушится, разрушится и кольцо: его энергия заполнит заготовку, второе разомкнул и сделал энергетический насос - это тоже стандартная штука, сработает, кода исчезнет первое кольцо, третье настроил на приятие подобного, то есть облака хаоса, которое всегда присутствует вокруг меня. Всё, кольца легли на заготовку, она сразу окружила Джанн по контуру и исчезла. На это ушло почти эа, могло быть и больше.
   - Что ты сделал? - Джанн слегка побледнела и светилась любопытством.
   - Это щит хаоса, сработает, когда будет нужен, только не спеши и не хватайся за оружие почём зря...
   - Да я никогда, у нас с этим строго. - Обиделась, это хорошо, значит, не ошибётся.
   - Я понял. Ещё этот щит меня пропустит.
   - А ты сам?
   - Если будет плохо вытаскивать нас тебе, в другой мир. Потому что амулет надо настраивать на другой мир, ждать, когда он наберёт достаточно энергии для переноса.
   - А заранее?
   - Кто об этом знать должен. Настроить можно, но энергию он в себе не держит, неужто не знаешь, что бывает в местах с высокой концентрацией пространственной энергии. Но я ещё не закончил. - Я накинул на Джанн ещё один щит, который сработал сразу - водяной щит элей, он не нуждается в источнике энергии и нужен лишь для механической защиты засчёт собственной энергии щита, чтобы дать время схватиться за оружие. Я не могу ставить на других водяной щит постоянного действия, но на себя именно его и повесил, упадет сразу, как потеряю сознание, но до этого, надеюсь, не дойдёт.
   - Что там с амулетами? - Да, амулеты.
   - Маг направляет силу на сознание, это вас и учили отражать, - дождавшись утвердительного ответа, продолжаю, - амулеты идентифицируют тебя как материальный объект с сознанием, то есть амулету можно подсунуть кого-нибудь другого, я сразу покажу где, если он там есть.
   В полдень мы стояли в приёмной начальника тайной стражи, народу тут было много, некоторые даже стояли, странно, вроде стража тайная, это я и спросил у соседа, на меня посмотрели как на идиота, но ничего не ответили. Джанн откровенно веселилась.
   - Это осведомители. - Пояснила она шёпотом. - Пошли, секретарь вернулся. - Точнее секретарша, невзрачная женщина средних лет, о таких говорят обычная, с незапоминающимся лицом. Джанн потянула меня к ней.
   - Моё имя Джанн, нам назначено на это время.
   - Всем назначено, по какому вы поводу? - секретарша подготовилась к боевым действиям против любителей ходить без очереди.
   - По личному приглашению. - Джанн злорадно смотрела, как скисает секретарша.
   - Я спрошу господина Келвара. - Подобные угрозы на нас не действуют, более того этого нам и надо. Никто не двинулся с места, секретарше пришлось идти докладывать. Она вернулась очень быстро.
   - Вас уже ждут, идите за мной.
   В помещении, скорее всего, проводили совещания, но сейчас перед длинным т-образным столом прохаживался только Келвара, который сразу пригласил нас садиться.
   - Предлагать ничего не буду, вы не примете. - Даже ответа не нужно. Хм. - Меня можно называть командором. Как я должен обращаться к вам?
   - Шео Джанн, рао Ахерэ. - Джанн ответила за обоих, причём назвала себя как странника - странники предпочитают называть себя так, это слово старого гномского языка, означает того, кто ушёл из дома познавать мир, чтобы вернуться и научить своих.
   - Это титулы? - не понять это его действительно интересует или нет.
   - Нет, профессиональный статус, имеющий значение титула.
   - Насколько я знаю, вы ищите кого-то в Улае.
   - Мы ищем того, кто знает, где искать нужного нам человека. - Он задумался. Я осматривал комнату, обычная большая комната, магии не видно.
   - Что вы хотели от нас?
   - Этого зверя...
   - Нет! - Я готов был взорваться от такого предложения, хотя понимал: глупо злиться из-за слов. Чу начала вылезать из рюкзака, это вернуло меня к реальности, хватило взгляда, чтобы она обиженно залезла обратно.
   - Но...
   - Не обсуждается. - Джанн поняла, а вот Келвар нет. Ну и ладно.
   - Хорошо. Мне нужны книги на одном из языков моего мира, и возможность к перемещению.
   - Что ты можешь дать взамен? И почему мы должны тебе верить?
   - Взамен я могу помочь вам в поисках. А доверять вы не обязаны, могу только сказать, что однажды, мы попытались удержать пришельца силой, он разнёс пол управления, при этом погибло много наших сотрудников.
   - Ясно. Мы ищем человека по имени Гория, точнее информацию о нём.
   - Он тоже из другого мира?
   - Да, причём бывал тут достаточно часто.
   - А кого вы искали?
   - У него есть друг в городе - лекарь.
   - Я догадываюсь, кто это, правда, человеком его не назовёшь.
   - Как ты это определил?
   - Я оборотень, и имею некоторые преимущества. Значит, его вы ищите.
   - Да. Нам нужно знать из какого он мира.
   - Этого не знаю, но знаю, где сейчас этот друг. Сами вы его не найдёте. Итак?
   - Какие книги тебе нужны?
   - Описание миров, начальное обучение магии, метод определить наличие способностей.
   - Ты знаешь, где всё это взять? - Я обернулся к Джанн, которая, что-то уже придумывала.
   - В квартале магов в книжной лавке, только с методом определения способностей...
   - Камень Родаля.
   - А-а-а. Это можно достать за пол эа, там сейчас раннее утро. - Джанн исчезла, у неё всё делается быстро, иногда даже неожиданно. Келвар впал в некоторый ступор, и выдержка службиста не помогла. Он посмотрел на меня.
   - Вы не объясните мне, как пользоваться камнем Родаля, он предназначен не для теста на способности, если я правильно понял.
   - Это минерал, который светится в присутствии магической энергии, причём цвет света зависит от типа магии, его достаточно взять в руки. Вы знаете, чем оборотень магически отличается от человека?
   - Нет, только внешние проявления.
   - Вы покрыты сетью зелёной магии, если сеть нарушить, оборотень потеряет часть своих возможностей, но она способна восстанавливаться, поэтому камень в руках оборотня будет светиться зелёным всегда.
   - В каких ещё случаях мы можем терять свои способности? - На вид лёгкое любопытство, но он весь подобрался и ловит каждый звук, руки на столе абсолютно расслаблены, чтобы не выдать лишним движением, но это тоже не нормально - таким бываю я, когда полностью отделён от эмоциональной части сознания - кардинальный способ борьбы с эмоциями. Интересно.
   - Полагаю, если вы расскажете, как и где это происходит, я смогу объяснить причину.
   - В северном лесу есть такое место - курган, там мы теряем свои способности, при попытке его раскопать нас всегда выкидывает в одно и тоже место над рекой.
   - Что там было раньше, над рекой?
   - Не знаю. Так как насчёт причины?
   - Концентрация зелёной магии над курганом выше, чем в вашей сети. Это как махать веером во время урагана. Узнайте, что было над рекой, это может многое прояснить. - Он хмыкнул, понял, что я вытряс из него нужную мне информацию, правда, нужную не больше чем из любопытства. Думаю, мы вообще нарушили запланированный порядок разговора. Во-первых, он рассчитывал на разговор со мной, а не с Джанн, во-вторых, не в таком темпе.
   - Она маг? - Даже так. Джанн сейчас в магическом плане светится гораздо сильнее меня.
   - Нет. Как вы определяете присутствие магии? - На секунду он замер. Командор итак сидел неподвижно, но сейчас прекратились те мелкие движения, которые совершаются постоянно и неосознанно.
   - Грозой пахнет. - Ясно, хотя было бы странно, если магические существа не чествуют магию.
   - Мага таким способом можно узнать только когда он колдует.
   Джанн появилась посреди комнаты, довольная - кому-то досталось несколько неприятных минут.
   - Что, командор, пытаешься потягаться в выдержке с ним? Зря, проиграл не начиная - ему по породе полагается. - Он вопросительно посмотрел на меня, я улыбнулся, как улыбаются собственным умным мыслям. - Я принесла что заказывали.
   Келвар потянул за верёвку, которая сначала была спрятана за шторами. В комнату вошёл высокий стройный оборотень, Джанн окинула его оценивающим взглядом.
   - Отведи их к Лайману. - Оборотень удивился, но ничего не сказал, только кивнул и вышел.
   - А что у Лаймана приёмные дни раз в неделю и передачи по понедельникам? - Келвар перешёл из категории вражина в категорию можно фамильярничать, ему это не понравилось, но Джанн такие мелочи помешать не могут. Доиграется однажды.
   - Нет. Увидите.
   Лайман жил на другом конце города, куда мы доехали на санях, запряжённых зверем с широкими лапами и густой шерстью в полтора раза большем лошади. Дом стоял посреди прозрачного сейчас сада, каменный, одноэтажный и широкий. На пороге нас встретила девушка, светлая с круглым конопатым лицом, так и хочется назвать её пушистой. Марая. Она провела нас в библиотеку и велела ждать.
   Библиотека... Книг здесь немного, карта на стене, окон тут вообще нет. Тяжёлые кресла с резными подлокотниками, не думаю, что их стали бы двигать. За столом место хозяина, Гория же, скорее всего, любит тёмные укромные места, например, это кресло в уголке. Я уселся в него и начал пролистывать прошлое.
   Гория действительно был здесь. Последний раз дней десять назад - после того как мы встретились. Я сидел на его месте и был им, жутковатое ощущение, как шизофрения, главное не забыть себя. Они пришли вместе с хозяином дома...
   Марая принесла нам чейву, великолепную чейву, Лайман в этом деле знатный привереда. Мне не хочется говорить, что я ухожу надолго в этот раз и молчу. Лайман тоже молчит, знает.
   - Нашёл, значит, уходишь. Уверен, что кого надо?
   - Абсолютно. Только я думал, это будет человек или гном, в крайнем случае, а оказался водяной эль, к тому же малолетний. Кстати, диадема как оказалось сделана в Мелларне и в расчёте на них.
   - Я тебе говорил: это не человеческая штука, потому ты её и не нашёл в каталогах. Что кстати за эли?
   - Это мелларнская раса, больше ни в каких мирах элей нет. Делятся на четыре вида по стихиям, земляные и воздушные внешне как люди, огненные слегка отличаются, а водяные совсем другие - амфибии. Я не принимал их в расчёт вообще.
   - То есть имеют способности к магии стихий...
   - Нет, с магией у них также как у людей. А со стихиями - они часть их, не удивлюсь, если воздушные могут стать ветром, а водяные растечься лужей. - Однако я слишком предвзято отношусь к элям, нужно было узнать о них больше.
   - И как он отреагировал?
   - Я не сказал ему. - Может зря. - Не рискнул пугать заранее, дитё всё-таки.
   - Угу, я по твоим меркам тоже только что вышел из нежного возраста. - Хм. Ну, это ты переборщил, даже смешно. - И как он будет искать замок?
   - Я оставил помойнику (он сейчас владеет лавкой) письмо. Он обязательно вернётся туда за ответами. В письме написано, как попасть в Ллиериим. - Сомневаюсь, что Ахерэ разберётся с диадемой, а без неё не пройти. Меня это беспокоит.
   - Наши опять собирают группу в поход к Игле.
   - Я давно предлагал сходить туда, но сейчас мне некогда.
   - И что я скажу Келвару после того что ты устроил в управлении. Забудь об этом. - Ты просто не хочешь чтобы я там хозяйничал, наверняка быстро пойму что и как. А в управлении хорошо порезвился.
   - Ну радуйся, совести у тебя нет. - Конечно нет, я же...
   Смотрю в озабоченное лицо Лаймана, глаз прищурен, губы поджаты, челюсти напряжены. Что случилось и как он оказался так близко. Тяжело дышать... а понял, старый оборотень с силой прижимает меня к спинке кресла, сейчас он выглядел незнакомо, более того абсолютно чужим, раньше всё было настолько ясно, что я не глядя знал его выражение лица и понимал его. Я начал задыхаться, а старик по-прежнему выжидающе смотрел на меня.
   - Твоё имя? - Имя? - Ну? - При этом тряхнул меня как следует.
   - Ахерэ. - Лайман наконец отпустил меня.
   - Ты узнал всё что хотел? - Ничего себе вопрос, но я действительно подсмотрел (поучаствовал) личный разговор, есть на что злиться, и отрицать нет смысла.
   - Да. - Лайман бросил на меня неприязненный взгляд. Бледная Джанн сидела в кресле перед столом и поочерёдно смотрела на меня и на оборотня. Я развернулся на звук открывающейся двери, о чём сразу пожалел, в глазах всё поплыло, виски сдавило болью, дальше старался не шевелиться. Лайман удовлетворённо кивнул.
   - Марая приготовь отвар по шестому рецепту. - Девушка ушла. - Эту ночь ты проведёшь здесь. - Он не лекарь, а зелёный маг - многие люди просто не задумываются о том, что зелёные маги могут не только лечить - мы действительно не нашли бы его сами, но...
   - Ты хочешь что-то спросить? - Ну раз Вы настаиваете.
   - Я слышал, что магия здесь не используется, но ты маг, как так получилось? - оборотень усмехнулся, наверное решил: наглость второе счастье, зря.
   - Мне помог Гория. - Так вот почему они так доверяют друг другу - Лайман почти ученик Гории. Вернулась Марая, она поставила на стол высокий глиняный стакан и ушла. - Выпей это. - ? - Ты сегодня не транспортабелен.
  
   Тепло и мягко, даже шевелиться не хочется. Сколько не тянуть время, вставать придётся. Странный запах... приятный. Я лежу в постели, над головой переплетаются деревянные балки. Комната маленькая и уютная, что особенно подчёркивает характерный вой за плотно занавешенным окном. По телу растекается подозрительная слабость, мысли ворочаются с трудом, такое последний раз было на постоялом дворе по пути из Хашвира, только на этот раз память не отшибло. До занавески вполне можно дотянутся и отодвинуть. Темно, ночь, пролетающие мимо снежные облака периодически заслоняли звёзды, красивое здесь небо, тёмно-фиолетовое и две бледные луны в разных фазах. Я некоторое время наблюдал за мигающими звёздами. Но всё же заставил себя встать. На глаза попался лоток с опилками, висевший на части стены, сложенной из крупных камней - камни тёплые, наверное так отапливался дом - запах шёл от них.
   В конце коридора горела свеча, кто-то собирался вернуться за ней, и я решил подождать рядом. Вскоре появилась Марая. При виде меня она тихо вскрикнула и шарахнулась от меня.
   - Не пугайся. - Я даже не подумал о том где нахожусь.
   - Это ты, рао Ахерэ? Я разбужу лорда Лаймана.
   - Не надо. Просто дай мне что-нибудь поесть. - После таких отключек всегда хочу есть, а потом спать. Марая кивнула и отвела меня на кухню. Оттуда я вернулся в комнату и снова залез в постель. Это всё ещё были последствия того заклинания, я полагал, что оно меня больше не потревожит, ошибся.
   За ночь погода не улучшилась, некоторые окна в доме занесло до половины. Джанн ждала меня в библиотеке в компании с подносом еды. Интересно, мне предложит? Взглянула уставшими глазами... от безделья. Есть такие деятельные натуры, которым энергия спать мешает.
   - Это продолжается уже второй день. Ты похож на труп эля. Присоединяйся. - Унылое перечисление фактов в исполнении Джанн выглядело необычно.
   - Сколько я проспал?
   - Полторы местных суток (почти двое наших) и сегодняшнее утро. Марая встретила тебя утром. Лайман потом ругался, что ему сразу не сказали. - Джанн смотрела на меня с надеждой, надоело видимо просто так куковать.
   - Даже так. Тебе есть что сказать, я слушаю.
   - Я б тебя обняла и расцеловала, но тебе не понравится. - Ага, от меня после твоих объятий ничего не останется. - Значит так, я расспросила Лаймана о том мире...
   - Ллиериим.
   - Смешное название. Он рассказал много интересного. Во-первых, Замок: в нём что-то заключено или кто-то, во-вторых, это нестандартный мир (чем он сам не знает), в-третьих, там есть боги. В каталогах его нет, Гория проверял. На территории несколько цивилизаций на разных этапах развития, и много рас. И там развита магия. - Да, магия при должном умении с ней обращаться даёт одинаковые возможности и варвару, и учёному, и воину, но доступна лишь некоторым. Поэтому развитие магических цивилизаций идёт двумя потоками: обычные люди - до того момента когда могут пользоваться услугами магов, а маги - пока не устроят магическую катастрофу или выберутся во внешние миры - там эта братия имеет достаточную для динамичного общества численность и достаточно объектов изучения, чтобы занять чешущиеся ручки, а в родные миры удирали от врагов и ездили в отпуск. Бывает даже такое, что немагическое население достигает высокого уровня технического развития и забывает о своих магах, в таких мирах можно очень многое узнать.
   - Он дал ориентиры?
   - Да у него был амулет настроенный на этот мир, я скопировала с него.
   - И где нас выкинет?
   - Не известно. Это один из фокусов Ллиериима, там невозможно настроить выход.
   - Это значит моим амулетом-телепортом не воспользоваться и не будет связи с хранилищем. - Это меня несколько беспокоит. Деньги можно зачаровать, как и другие вещи, которые придётся волочь с собой, но это мелочи...
   - Как это может отразиться на работе твоего перехода? - Джанн задумалась, даже жевать перестала, похоже раньше такая мысль ей в голову не приходила.
   - Не знаю, но скорее всего резко отрицательно, если причина невозможности настройки в том, что я думаю, то выйти оттуда можно только в некоторых местах. - Совсем хорошо.
   - А о чём ты думаешь? - меня наградили покровительственным взглядом.
   - О пространственных аномалиях. - Сказано почти торжественно, но впечатления не произвело, видимо, потому что я в этом вопросе понимаю не больше среднестатистического аптекаря - в пределах определения. - Хоть что-то ты не знаешь. - Слабое утешение на фоне достигнутого успеха. - Невозможность настроить выходы - признак пространственной неоднородности. Её могут увидеть маги пространств... и ты с помощью этой штуки. - Ну да всё правильно, свет тоже существует внутри пространства, а магическое поле над, более того, оно может быть причиной аномалии.
   - Джанн, как это проявляется внешне?
   - Никогда не видела. - Мда! Но это мы увидим...
   - Кстати, ты ведь тоже можешь делать такие неоднородности, вот и подумай как они могут проявляться. - Ты хоть поняла, что сказала... Судя по тому как преспокойно Джанн поглощала еду, не поняла. Если аномалии вызваны большой концентрацией энергии хаоса, то я могу управлять этим... Слишком дикая мысль. С другой стороны хаос влияет не только на пространства, но вообще на всё...
   - Ты похож на человека который перекладывает горячую картошину с руки на руку. - Весьма точное определение.
   - Лайман, что ещё Гория рассказывал про Замок? - Он недавно вошёл и тихо слушал наш разговор, полагая, что его не заметили.
   - Ахерэ, кто-нибудь говорил тебе, что ты наглый. Задавать подобный вопрос после представления два дня назад, причём с таким невозмутимым видом... Но ведь ты даже не понимаешь, что делаешь не то. - Не будь это сказано тоном натуралиста, нашедшего интересный объект изучения, я бы разозлился, и оборотень это отлично понимает. Остаётся только усмехнуться в ответ.
   - Так как насчёт замка?
   - Гория ничего о нём не говорил, но очевидно, что замок влияет на окружающее и чего-то ждёт. Сейчас в Лиерииме вся информация о замке заключается в детских страшилках, сочиняемых экспромтом, про чёрный, чёрный гробик на колёсиках. Замка боялись и боятся. - Лайман внимательно наблюдал за мной, он был от воздушных, и наверное имел способности к магии воздуха, поэтому его столь острое внимание вызывало у меня ощущение обветренной сухой кожи, неприятное, но терпимое. Хотя с виду оборотень был безразличен, а от этого ощущение только сильнее. Зря считают, что есть стихии антагонистичные или союзные, все они чужды друг другу, просто в некоторых случаях не мешают.
   - Джанн, где Чу? - Я позвал её уже давно, но её всё нет.
   - Не знаю, вчера вечером была тут, из дому выйти не могла. А зачем она тебе?
   - Когда мы стартуем?
   - Хоть сейчас. Я от нечего делать всё собрала.
   - Значит остались только личные вещи и Чу.
   - Вы собираетесь взять её с собой? - Лайман был удивлён, мне это не понравилось, хотя может это просто раздражение на его внимание.
   - Конечно, мы притащили её из родного мира, и не оставим на полдороге. - Джанн опередила меня, она была настороженная, значит я не ошибся.
   - Вы знаете какая это ящерица, она может быть опасна... - Дальше я не слушал.
   Я прошёл по ниточке связывающей меня с Чу, чтобы позвать достаточно послать небольшую порцию энергии, но сейчас мне нужно её понимать. Чу была взбудоражена, и не сразу почувствовала моё присутствие. А когда это произошло, рванулась на встречу, что-то её напугало... Возможность остаться одной. Она понимала, что если зову значит скоро уходим. Я заставил Чу оглядеться. Холодно и темно, хорошо василискам: в темноте видят. Это было подполье с земляными стенами выход посередине в потолке, в таких хранят овощи и вино. Чу покажи как ты сюда попала, путь. Непривычно видеть всё с точки зрения Чу, но... Это дверь моей комнаты. Оборотень, который проводил нас сюда - я думал он ушёл, Келвару очень хотелось заполучить Чу. Расстроенная потерей контакта со мной, Чу позволила взять себя. Дальше оборотень дошёл до конца коридора и спустился на этаж вниз - подземный этаж - здесь он опустил Чу в подполье. Ладно всё ясно.
   В библиотеке оказалось ещё одно действующее лицо, это он уволок Чу. А сейчас спорил с Лайманом. Джанн стояла у меня за спиной, вокруг переливалась фиолетовыми сполохами защита. Я вопросительно посмотрел на Джанн.
   - Этот кадр, как оказалось, всё время был в доме по приказу Келвара, то ли охранять нас, то ли Лаймана: Лайман у них что-то вроде консультанта, имеет полный допуск ко всему и единственный маг оборотней, ещё его круто потрепало в последнем походе, так что они его стерегут как зеницу ока. Но кроме того, через него Келвар передал Лайману уговорить нас продать Чу, Лайман не согласился...
   - Почему?
   - Гория много нарассказывал, поэтому он решил, что это не беспричинно и хотел выяснить, - я посмотрел на Джанн, пальцы на моих плечах дрогнули: я напугал её, - потом пришёл этот, начал грузить о поведении неразумных тварей, а в итоге заявил, что зверя мы не получим, а можем и сами отсюда не выйти, и направился к тебе, я вспомнила про щит. - Но я не говорил как он активируется! - Иначе ты бы не заикнулся об оружии. - Иногда мне кажется, что она читает мои мысли.
   - В общем они ругаются уже пятнадцать эа. Лайман требует вернуть нахлебницу, а этот ни в какую. Пока речь о свинском поведении...
   - Может быть хватит делить моего льера! - Они оба посмотрели на меня, Лайман даже сочувственно.
   - Верни животное. - Сказано спокойно и даже устало.
   - Ты не понимаешь ценности ручного... - я метнул копьё хаоса, оборотень пошатнулся и упал, но оказался крепче пьяного человека и не потерял сознания, а в меня полетел метательный нож который рассыпался в пыль от соприкосновения с нитью хаоса (если копьё ударяет, ему дана форма и задача, то нить - это хаос, она просто нарушает структуру, я определяю лишь границы его присутствия), такого поворота никто не ожидал, магии здесь не знают, дальше следовала немая сцена.
   - Думаю ты понимаешь, что так я могу уничтожить не только нож. - Он понимал. - Сейчас ты уйдёшь в свою комнату и останешься там, пока мы не уйдём. - Он пошёл к двери.
   - Оружие оставишь здесь. - Оборотень оскалился, но сказать Джанн ему не дала. - Есть вопросы?
   Лайман отправил Мараю, запереть этого деятеля и повернулся к нам. Я снял щит, и он вздохнул с облегчением. Джанн внимательно посмотрела на меня и села в другое кресло.
   - Мне жаль, что так получилось, я должен был предвидеть.
   - Почему они так вцепились в Чу?
   - Ручной василиск цены не имеет, они даже не подпускают людей к себе. Как у тебя это получилось?
   - Я не человек, Чу не ручная, она - льер. Я схожу за ней. - Пусть Лайман допрашивает Джанн.
   Когда я вернулся, в библиотеке был только Лайман, он проводил меня задумчивым взглядом и вновь принялся наблюдать, как бы не заметно.
   - Если ты хочешь что-то узнать - спроси.
   - А ты станешь отвечать на вопросы? - Хм... - Вот видишь. Моё внимание причиняет тебе неудобство? Как?
   - Я чествую другую стихию. Воздух.
   - А земля...
   - Любая другая! Земля - давит, мешает движению.
   - То есть присутствие стихийных магов и элей иных стихий вам неприятно?
   - Не присутствие, а пристальное внимание, того кто плохо контролирует свою стихию, позволяя ей концентрироваться на объекте внимания. Стихии концентрируют только маги, эли их делают активными.
   - Как джины в магическом поле, только тут стихии - Это сказала Джанн, притащившая с собой небольшой рюкзак.
   - Джины - материальное и разумное магическое облако, причём форма и материальность, не присуща им с рождения, они учатся этому. - Теорию Лайман знает хорошо.
   - Почему не быть наоборот, что нужно учиться убирать форму. - Интересно, она вообще обращает внимание на свои такие интересные догадки. Сейчас это было сказано из чувства противоречия...
   - Гория тоже говорил об этом. - Знаю, подсмотрел.
   - Ахерэ? - Я пожал плечами. Это большой секрет элей, такое могут несколько воздушных, один наш и один огненный. У меня не получилось, хотя пробовал. Я отошёл от них и занялся рисованием на полу. Нужно достать сцину, камень Родаля и сеть. Сеть - это продукт производства джинов (Керойль - их мир, так что у меня много такого), в любом другом мире - артефакт, а у них так, полезно в хозяйстве. Представляет собой туманный мягкий комок размером с очень крупное яблоко, может превращаться в верёвку, сетку или любое другое верёвочное изделие.
   - Джанн, что ты взяла с собой? Из предметов.
   - Котелок, ложки, одеяло. Мы же не на необитаемый остров собираемся.
   - Ты помнишь, что телепорты нам недоступны?
   - Да. У тебя в закромах нет ничего, что поможет найти ближайший город?
   - Нет. Возьми это.
   - Не жалко потерять? - Джанн мяла в руках сеть, пытаясь понять что это, но в итоге засунула в рюкзак как есть.
   - Не потеряются, как только я дам сигнал, они будут в хранилище, и никакие аномалии не помешают: там это предусмотрено, но обратно будет не достать.
   - В этом свёртке тёплые вещи. Ты можешь положить их в хранилище? - Свёрток исчез со стола: пригодится.
   Джанн выглядела так, как на пути в Хетью - странно, ведь времени прошло немного, а кажется... наверно это потому что мы уходим надолго.
   - Удачи! - По-моему он бы с радостью терпел нас гораздо дольше хотя бы из любопытства.
   - Звучит как прощай - пессимистично. - Цветёт и пахнет, не то что утром. - Счастливо оставаться. - Джанн взяла меня за локоть и мы переместились.
  
   На этот раз лететь пришлось меньше метра. Это был сумрачный лес. Высокие деревья с гладкими серебристыми стволами больше двух метров радиусом, кроны шелестели на высоте тридцати метров, зелёным пологом укрывая от взгляда небо. Землю застилали листья, жёлтые и зелёные, разной степени свежести, огромные треугольные. Деревья сбрасывают листья постоянно, если нет смены времён года.
   Кроме ровного успокающего шороха наверху - тишина. Никакого подлеска, только колонны стволов и листья. Если в этом лесу и есть жизнь, то она наверху.
   А ещё лес был наполнен магией, в том числе хаоса. На эту мысль отозвалась диадема, и всё утонуло в зелёном тумане, по которому плыли фиолетовые ленты, обтекая деревья, светившиеся тем же зелёным цветом. С моего места видно только семь деревьев, остальные скрывает туман. Джанн здесь выглядела белым факелом с ярко-зелёными и жёлтыми всполохами. Интересно на что похож я. Сейчас я вижу не облако, а ауру магии, воздействие этого мира сделало её видимой. Невероятно!
   Я потянул к себе ленту хаоса, она ответила на удивление быстро, чуть ли не с радостью - (что за ерунда!) моей эмоциональной части сознания от такой мысли стало плохо - и обвилась вокруг меня, как будто ласкаясь. Я присмотрелся внимательнее. На первый взгляд тут не было никакого заклинания, но я подозвал ещё одну ленту, и ещё две. Все они имели похожие неоднородности и хотели быть рядом с моим облаком... нет, с аурой... Замок! который ищет. Нет, об этом не имеет смысл даже думать. Энергия ищущая общества своего мага - это беспредел. Я оставил в покое ленты хаоса, они не спешили покидать мня, скорее наоборот, и переключился на деревья. Стволы окружала тонкая зелёная паутина заклинания, разглядеть все детали с расстояния не получалось, нужно подойти ближе.
   - Рао, ты куда? Стой! - Я не обратил внимания, но почувствовав рывок обернулся. Джанн держала меня за руку и выглядела настороженно, почти испуганно. Причин этому не видно.
   - Ахерэ, что-то не так с этим лесом, за нами наблюдают, и я не могу понять кто. - Ничего не заметил. - С тобой всё в порядке? - Отчего такие подозрительные взгляды.
   - Да. А в чём дело? И почему ты решила, что за нами следят? - Джанн выдохнула и кинула на меня ещё один взгляд.
   - Отвечаю на первый вопрос. Эон назад вокруг тебя начал рябить воздух, как от огня, иногда выпуская сиреневые искры. Даже сейчас рябит в некоторых местах, преимущественно около тебя. - Ясно. Значит ленты хаоса соприкасаясь создают такие интересные явления, и до сих пор от меня не разлетелись. Да, вот они, круги нарезают.
   - Ахерэ! Не отвлекайся. - Какие мы нетерпеливые.
   - Здесь много магии. Я поставил маленький эксперимент - это его побочный эффект.
   - Предупреждал бы. Насчёт слежки: ветки на ближайших деревьях качаются не в такт. - Не аргумент. - Зря сомневаешься, даже нахлебница туда поглядывает. - А вот это игнорировать не стоит: Чу хищница при магической поддержке и живых чествует, как неизвестно, но факт.
   - Знаешь Джанн, не стоит обращать на это внимания, если им будет надо, сами покажутся.
   - Куда идём? - Как только источники беспокойства исчерпались, можно свалить всё на меня. Ну ладно.
   - Туда! - я указал направление - так как солнца не видно, то ориентироваться проблематично, с другой стороны, ориентирование имеет смысл только когда есть хотя бы минимальные представления о местности или местонахождении цели.
   - Почему? - И нечего ехидничать.
   - Потому что ленты хаоса плывут туда. - Вообще-то они плывут во все стороны: ведут себя как мигрирующая стая. Никак не могу отделаться от мысли о Замке, если он от хаоса, то должен влиять на ленты. О том, что Замок может быть в обратной стороне, думать не хочется. И мы бодрым маршем...
  
   - Рао, мы идём уже семь эа... - Если я сейчас остановлюсь, не встану, но семь эа действительно много.
   - С чего ты решила?
   - Я время хорошо чествую. Так вот, семь эа, мы никого не встретили, освещение не изменилось и за нами по-прежнему следят. Надо поесть, то есть найти воду и хворост для костра - листья быстро сгорят.
   - А без костра не обойтись?
   - Ну, можно и обойтись, просто привычнее, мало ли кто тут ночью бродит.
   - Когда будет ночь ещё неизвестно. А насчёт бродить, днём никто не бродит и ночью не будет: хищники и их жертвы активны в разное время суток. Джанн, кто здесь странник?
   - Я. Но ты живёшь дольше и опыт у тебя соответствующий. Тогда приземляемся? Поискать более удобное место не хочешь? - И демонстративно оглядела окрестности: всё те же серебристые гладкие стволы насколько хватало глаз. Я остановился и начал собирать в кучу листья, воткнув в землю сцину. Листья были толстые пористые и огромные, если поставить треугольник листа на основание, то вершина достанет мне до пояса, а черенок - до груди. Сидеть на этой куче, оперевшись на дерево, очень удобно.
   - Рао, ты ведь можешь превратить эту штуку во что угодно, сделай что-нибудь помещающееся в карман или завязывающееся на поясе. - Джанн вертела сцину, похожую сейчас на банальнейший кол. Первое невозможно - сцина сохраняет объём в любом виде, а о втором стоит подумать...
   - Ты хорошо ей владеешь?
   - Нормально. - Это уже спрашивала.
   - А мечём? - она что, тут избиение меня хочет устроить?
   - В руках не держал. Я владею сциной в классическом виде и посохом. - Похоже Джанн считала, что посох и есть стандартный вид, иначе не смотрела бы так. - Первый раз когда ты её видела, она была классической.
   - О! Жаль. А...
   - Нет.
   - Что ищут чужаки в Аархемуе - лесу дриад? Вам здесь не место.- Сколько пафоса, да ещё таким писклявым детским голосом.
   - Это она за нами следила. - Шепнула Джанн, и громко, - А что ты раньше не сказала, мы бы у вас тележку купили?
   - Как вы смеете пререкаться с хранителем леса, чей народ поставлен на стражу Властелином?! - За подкреплением бегала.
   - Это он вам сам сказал? - Наверху воцарилось удивлённое молчание, прерванное спустя эон.
   - Властелин ещё не пришёл, но пророчество вселяет в нас надежду на его скорейшее прибытие. - Нас записали в идиотов.
   - А, узурпаторы власти значит, в отсутствии хозяина. - На этот раз молчание было обиженное.
   - Появился кто-то ещё, наверно мы дошли до поселения и здесь наша сопровождающая осмелела. - Я кивнул, значит будут вопросы, судя по поведению собеседницы местные жители не агрессивны, но кто знает какие у них заскоки.
   - Вы понимаете, где находитесь? - Холодный спокойный голос, это больше похоже на хранителя... со стажем.
   - Ни здрасте, ни досвидания. - проворчала Джанн, глянув на меня.
   - Я вас прекрасно слышал: предупреждаю во избежание недоразумений. - Магия: если бы это было характерно для расы, девчонка бы реплики не пропускала.
   - Нам сказали как называется этот лес.
   - Если бы не тот факт, что вы появились изниоткуда, на глазах одного из хранителей леса, наша беседа не состоялась. - Джанн, расценив это как угрозу, подошла ко мне. - В Аархемуе вход запрещён, любого нарушителя мы можем расстрелять из луков, вы тоже на прицеле.
   Заскоки у аборигенов оказались весьма фундаментальные. Интересно, чем вызван такой режим. На войну не похоже, в мирное время такое поведение губительно, хотя если им нечего делить с другими расами остаётся только защищать лес.
   Джанн вопросительно изогнула бровь, я не сомневался, что могу здесь почти всё: ленты хаоса сплетались вокруг нас в сферу разрушения, не касаясь друг друга и дерева - это могло выдать, а может хозяева леса итак видели.
   - И что вы хотите от нас? - Голос Джанн стал жёстким, а вопрос звучал как ультиматум. А ведь у неё есть шарик-артефакт, надо было спросить на что он способен. Местный житель этого не понял: результат замкнутого образа жизни, они вообще не имеют представления об оценке потенциальных возможностей, да и не стремятся их иметь, такое простительно только если стоишь выше, в данном случае это не так.
   - Сейчас вы положите всё своё оружие и поклажу на землю, затем отойдёте на десять шагов. - Никто не двинулся с места.
   - А дальше? - Чем-то Джанн похожа на Чу, спокойно ждущую удобного момента для атаки. Он намеренно не обращает внимания на наше поведение.
   - Дальше мы заберём то, что может быть опасно для нас...
   - Уважаемый, в данном случае разбоем лучше заниматься на дороге. - В меня полетела стрела - решили, усмирить странницу, подстрелив спутника? Ну-ну! - конечно сфера разрушения её не пропустила, но мне не понравилось. Ближайшая к стрелку лента прошла сквозь ветку, лишив её связи с деревом, и абориген вместе с ней полетел вниз. К чести его не разбился.
   Перед нами стоял высокий тонкий человек. Нет, не человек, но похож. Красивый, конфетной красотой, которую можно воспринимать всерьёз только в комплекте со светски брезгливым выражением лица и умением постоять за себя. В остальных случаях остаётся любоваться как в музее. Хотя если они кроме соплеменников ни с кем не общаются, то это становится обычным.
   Жертва моего произвола была обескуражена и испугана, но твёрдо держала лук направленный в нашу сторону.
   - На земле вы не такие и грозные. - На приглашающий жест, абориген только больше напрягся. - Так чем вы объясняете своё нападение?
   - Я не отдавал приказа стрелять! - Это было сказано не нам, а соплеменникам, не повышая тона, но с угрозой. Похоже его разозлил не столько выстрел, сколько неподчинение.
   - Но ты отдавал приказ: держать оружие наготове, неужели не знал о несдержанности своих подчинённых. - Критиковать командира в присутствии его отряда - верх бестактности. Джанн вполне успешно роет могилку авторитету командира и стрелку, стоящему рядом, планомерно бледнея.
   - Что тебе здесь надо? - С этого надо было начинать.
   - Пройти мимо, и спросить дорогу. - Злорадно сказала Джанн, - Я рада, что вы изволили прийти сами и помочь нам. - Уверен горе-вояки в ярости, но своих слишком ценят и понимают: тот кто на земле сейчас в нашей власти, а потому не рискуют высказываться. И всё же не стоило их злить.
   - Диас, ответь на их вопросы и возвращайся. До границы леса вас проводит пятёрка наших воинов. - Ветки зашуршали, подтверждая слова Джанн о приветствиях и прощаниях.
   - Присаживайся, мы не кусаемся. Вы пока побеседуйте, а я еду достану. - Джанн пристроила перед собой лист и занялась перебором содержимого рюкзака.
   Абориген подошёл ближе: я у него не вызывал опасений. И он уставился с любопытством. Ну ладно, последуем поданному примеру. Абориген был вариантом человека: лесным вариантом. Природа любит универсальность, а жизнь специалистов. Поэтому сразу были люди, потом часть из них ушла в горы, и породнившись с ними стала гномами, эти - в лес и стали такими. Ловкие гибкие, бесшумные, не знающие лишений - лес даёт своим детям всё: пищу, защиту, лёгкие в обработке материалы, но требует внимания к себе, из-за густонаселённости и подвижности. Жители леса, должны уметь жить в такт с дыханием леса, иметь великолепный слух и зрение, координацию движений, гибкость, но не нуждаются в значительных личных навыках: для выживания достаточно инстинктов. Поэтому жителям остаётся заниматься всевозможными искусствами и теоретическими изысканиями: для практики лес материалов не предоставит, а живут здесь изолированно, это не позволит вести больше чем предметную торговлю.
   - Что ты хотел узнать? - старается выглядеть надменным и спокойным, но не выходит: досада и презрение переливаются во взгляде. Я усмехнулся, он этого даже не понял, как и того, что не Джанн сняла его с дерева.
   - Как называется ваша раса? - Праздное любопытство тоже надо потешить. Это очень важное правило для сохранения душевного спокойствия.
   - Эльфы. - Он был удивлён этим вопросом, значит раса достаточно известна в этом мире.
   - А почему Лес дриад?
   - Это живые деревья, а дриады их души, среди нас есть те, кто может говорить с ними. - Так вот почему деревья так выделяются на общем фоне. В живые и души я не верю, а в то, что в дереве может поселиться кто-то нематериальный и заботиться о своём доме вполне допускаю.
   - Почему вы не пускаете сюда никого? - На меня посмотрели как на дурака, не способного понять тонкости момента.
   - Это наш лес. - Джанн за спиной эльфа передразнила его, потом подошла ближе и вручила мне плоскую лепёшку и какой то незнакомый мне фрукт, а в рюкзаке в это время хозяйничала Чу. Я обернулся к Диасу, тот стоял с отвисшей челюстью и круглыми глазами, глядя на мои руки. А крокодилица начала хохотать.
   - Я же говорила, если тебя как следует завернуть, будешь похож на больного жителя заполярья. - Даже так. Эльф не понял, что я не человек.
   - Среди людей есть похожие на меня?
   - Существуют на севере белокожие люди, я никогда их не видел, но знаю. Как и то, что в нашем мире нет таких как ты. - Теперь меня разглядывали куда внимательнее, а все чувство вытеснило любопытство, наверное он молодой эльф.
   - Откуда такая уверенность?
   - Это моя работа: знать все расы и их особенности, мы изучаем природу нашего мира, а значит и его жителей. - Ясно.
   - Мне нужно знать о Чёрном замке, расскажи о нём. - На этот раз он удивился меньше.
   - А зачем вам это? И кто может знать о замке настолько мало, чтобы спрашивать первого встречного?
   - Надо! - Многозначительно сказала Джанн. - А что в этом мире все поголовно знают об этом?
   - Да, все. Раньше в Ллиерииме жили только великаны, орки и гоблины, они покланялись своим жестоким богам, принося им кровавые жертвы...
   - Будь добр, без подробностей.
   - Эээ... Потом пришли нынешние боги, в честном бою победили старых. Хмм... Но одного бога убить не смогли, он изменил свою сущность, став замком, его разум спит и видит во сне, что происходит...
   - Недостоверная информация. - Эльф был очень не доволен тем, что Джанн не дала рассказать сказку на пару эа. - И почему не разнесли замок?
   - Если замок разрушить, вся освободившаяся сила бога хлынет в Ллиериим и уничтожит его. - Назидательно произнёс эльф.
   - Способности бога переходят к убийце или к выбранному наместнику. Если бог без сознания, то способности уходят в пространство в виде энергии. Скорее местным богам очень хочется получить его возможности, поэтому они ждут. По крайней мере мир таким способом уничтожить невозможно: да тряхнёт, но не более. Так что не это сдерживает нынешних богов, а может у них просто не хватает сил.
   - Что? - Похоже до эльфа наконец дошёл смысл моих слов. Но это был не возмущённый вопль, а скорее дань традиции почитания богов. Эльфы очевидно не отличаются большой набожностью.
   - Как относятся к богам основные расы?
   - Мы им не поклоняемся: у нас есть лес, орки ждут когда проснётся бог в замке. У людей есть храмы, но они или фанатики, или богохульники. Гоблины похоронили старых богов и не признают нынешних. Урмы поклоняются богу войны и богине плодородия.
   - А замок?
   - Боги на него не обращают внимания. Он не подпускает никого близко, поэтому в том районе селятся отщепенцы и изгои.
   - Как дойти до замка? - Эльф испуганно-почтительно посмотрел на меня. С чего бы? Он не всё сказал!
   - Вы шли весь день точно на него, но этот путь проходит через земли урмов рядом с оркской границей. Я не советую вам идти там. - Карту бы.
   - Ты ничего больше не хочешь сказать? - Он сделал отрицательный жест. Не скажет! - На ночь нам сюрпризов не приготовили? - Да, пока мы разговаривали, стало темно.
   - Нет, не посмеют. - Мне послышалось в его голосе почтение или нет?
   - Ладно, мне больше ничего от тебя не нужно. - У Джанн загорелись глаза. Зря она так, поздно уже. Я завернулся в плащ и поудобнее устроился на листьях, не забыв поставить щит хаоса.
  
  
   Сутки в Ллиерииме оказались почти в два раза длиннее мелларнских, привыкнуть к этому достаточно сложно. На второй день похода по Аархемуе появилась светящаяся полоса на горизонте, означающая отсутствие препятствия солнечным лучам и границу леса. До которой мы шли ещё день. Как сказал допрошенный Джанн эльф, нам нужно забрать на юг и пройти земли урмов вдоль озера: в самом узком их месте. Урмы - народ севера Ллиериима и здесь появляются редко, но в суровые зимы, как эта, перебираются на юг. Причём урмы единственный народ, настолько не разборчивый в еде... Внушает опасения.
   Парадокс о суровой зиме и погоде в лесу разрешился как только мы вышли из-под деревьев. Похоже, магия леса сводит на нет сезонные изменения погоды. Шёл мокрый снег, и ни намёка на ветер. Холмистая местность с жидкими рощицами, отдельными деревьями и голыми кустами. Нехорошее ощущение, похожее на мушиное жужжание и такое же раздражающее, появилось почти сразу после выхода из Аархемуе.
   - Всё равно это не назовёшь суровой зимой. - Правда, если бы был ветер, я бы замёрз, она наверное тоже.
   - Суровая зима не здесь, а в землях ургов, а они далеко на севере. - У Джанн, в отличие от меня, настроение превосходное. - Как тебе озеро, по-моему его специально так обозвали, чтобы смущать иноземных путников. - Джанн подошла к воде и поболтала в воде рукой, попробовав её на вкус. Её что не учили: этого нельзя делать?! - Даже вода солёная, не то что берегов не видно. Не делай такую рожу, а то рыба в "озере" протухнет, оставишь без еды всё прибрежное население.
   Эльфийское озеро. Джанн права: не озеро - море. Вода как зеркало и пахнет водорослями. На архипелаге тоже так пахло, и там было тепло, а я сидел над книжками: сверстники не любили меня, единственного эля воды среди них, тогда ещё даже Чу не было... Вода была зелёная, на несколько оттенков темнее травы, которая росла по всему берегу, несмотря на зиму, заканчивающемуся высоким уступом, созданным волнами. Джанн сидела на этом уступе, распуская носком сапога круги по зеркальной глади, спокойная и умиротворённая: редкое явление.
   - Чем ты не доволен, Ахерэ? Ворчишь, хвостом дрыгаешь. - ?! - А-а, не замечал! У тебя хвост как у кошки - индикатор настроения. Когда дрожит, значит ты злишься, а если вздрагивает периодически - раздражен. Это в компенсацию за невозмутимую мину. - Ну и ладно. - Правда, только тогда, когда в холостую, в присутствии объекта недовольства я за тобой такого не замечала. - И то хорошо. Джанн усмехнулась, а меня не покидало неуютное назойливое чувство. Рябь на воде разбрасывает изумрудные отблески.
   - Странное здесь небо, и вода из-за него такая. - Я смотрел как на горизонте зелёное море сливается с зелёным небом, и только теперь это увидел... Небо было мягкого зелёного цвета, как пыльная трава только светлое. Мне стало весело. - Чему ты радуешься, никогда не видела тебя таким?
   - Мало кто видел. Джанн, это всё небо. Я не понял сразу, но почувствовал, что оно другое, а сейчас заметил. - Джанн фыркнула.
   - Пошли дальше. До города полтора дня пути, то есть завтра вечером мы должны быть там: здесь может быть опасно надолго оставаться. - Да, конечно. Джанн встала и, прихватив меня под руку, пошла вдоль берега.
   Хочется есть. Мы шли уже несколько эа. Джанн опережала меня на несколько шагов, щёлкала лещину, найденную в одной из рощиц: орехи до сих пор висели на ветках. Чу на её плече занималась тем же, изредка бросая назад виноватые взгляды: предательница за пару орешков продала. Мне нельзя есть орехи, никакие, что-то в них есть вредное для элей, да не особо и нравится. Я вновь повернулся к морю-озеру, оно по прежнему было тихим и зеркальным, портила впечатление только палка, торчащая из воды на расстоянии пятидесяти метров от берега, немного впереди. Палка?! Нет, металлический прут с загнутым концом.
   - Джанн, стой! - Кустов рядом не было, я спрыгнул с уступа на узкую песчаную полоску, постаравшись не замочить ноги, и поманил её за собой. Здесь уступ был до пояса Джанн, поэтому если присесть с суши нас не заметят.
   - В чём дело? - Она выполнила мои указания сразу, но выглядела озадаченной. Я показал на прут. - И что? Палка из воды торчит.
   - Ты давно заметила её? - И не обратила внимания!
   - Метров сто назад. - Джанн по-прежнему выглядела удивлённой, но начала беспокоится. - Ты скажешь в чём дело или нет? Мне надоело сидеть как в окопе. - Я усмехнулся:
   - Почему как? Именно в окопе. Такие палки фиксируют сети. Их трясут два раза в сутки... здесь три, поэтому ставят недалеко от дома. - Джанн внимательно, но быстро осмотрела окрестности.
   - Как понимаю за сетями постоянно присматривают? - я кивнул. - Вон та рощица выглядит очень удобной для стоянки и наблюдения. - Она кивнула в сторону холма поросшего лиственными деревьями и кустами, абсолютно прозрачными сейчас, никаких проявлений жизни там не было, только снег, задержанный ветвями. Не понимаю.
   - Как по-твоему северные народы от холода спасаются? В снег закапываются. Смотри какие сугробы, ты видел ещё где-нибудь здесь такие. - Да, действительно не видел.
   - Обходить их не имеет смысла: всё пространство просматривается с холма, нас возможно уже заметили. Так что надо попробовать прокрасться вдоль воды. - Она оценивающе посмотрела на меня, а я изобразил внимание: Джанн фыркнула.
   - Наши шансы возрастут, если отвлечь их. - Всё ещё посмеиваясь, сказала Джанн. - Ты можешь обвалить крыши домов им на головы?
   - Да думаю, если потянуть снег к земле их дома не выдержат. Но тебе не кажется, что это слишком?
   - Хочешь быть съеденным ургами? Кроме них тут некому быть. - Ладно, я понял.
   Под снегом действительно было что-то твёрдое, иначе он просел бы сразу. Донёсся треск, и холм сразу стал более пологим. С крайнего дерева рощи спрыгнула белая фигура и побежала к вершине холма: наблюдатель.
   - Вперёд! - Тихо, но чётко скомандовала Джанн и быстро зашагала, встав во весь рост. Оставалось только последовать за ней.
   Мы шли пока роща не скрылась из глаз за другими холмами. Только тогда Джанн поднялась на траву, уступ здесь доходил ей почти до плеча и вскоре грозил превратиться в обрыв. Это значит хотя бы то, что ургам нет больше причин подходить близко к берегу. А также то, что мне почти до макушки, я и так устал.
   Крокодилица рассмеялась, глядя на меня сидящего под уступом с клоком жёсткой и тонкой, похожей на щетину травы, которая оборвалась под моим весом. Мне стало обидно, если бы кто другой - разозлился бы, но... Я всегда был слегка неуклюжим, и Джанн не первая кто посмеялся над этим, но она друг. И понимание того, что не стоит переносить на неё детские обиды нисколько не помогало. Загнать эмоции за стенку тоже не получилось.
   - Не обижайся Ахерэ, я не хотела. - Веселье Джанн улетучилось, она выглядела виноватой. - Давай руку.
   - Я не обижаюсь, просто устал.
   - Врёшь! - Легко сказала Джанн, не подразумевая развития вопроса. - Надо поесть и идти дальше.
  
   Облака на закате были жёлтыми как и сам закат. Мы смотрели с обрыва на город окрашенный яичного цвета лучами. Высота была метров двадцать. Стена прессованного песка поворачивала под прямым углом к воде и уходила в глубь суши становясь на горизонте настолько пологой, что можно было попытаться слезть и иметь при этом шансы остаться с целыми костями. Забавная ситуация, жаль только в неё попали мы.
   - Город? Название столь же подходяще как озеро, только наоборот. - Джанн сделала вид, что не заметила препятствия.
   - Эльф не говорил об этом? - пришлось вернуть её на землю.
   - Говорил, это Северная стена, урги за неё никогда не заходят. Я ещё думала: почему, неужели они такие законопослушные. - О, на горизонте она не становилась пологой, а поворачивала по широкой дуге. - Кстати посмотри на неё иначе. - Как я сам не подумал.
   Море - обычное, стена в том месте, где были мы - тоже. Но горизонт мягко горел фиолетовым цветом: там проходил путь лент хаоса, от которого мы отклонились по совету эльфа. По городу перемещались светящиеся ауры магов: Две синих - воды, жёлтая - воздуха, зелёная и голубая - магии тонких сфер. За спиной светилось зелёное зарево Аархемуе. Больше никаких магических проявлений, что я и сказал Джанн.
   - Мы можем спуститься с помощью твоей артефактной верёвки. Тут восемнадцать метров - не велика беда. - Джанн передала мне Сеть. Исходя из переданной задачи сеть превратилась в верёвку с узлами через каждые пятьдесят сантиметров, один конец которой прирос к земле недалеко от края обрыва.
   - Ты первая. - Джанн только пожала плечами и взялась за первый узел. Я смотрел как она ловко и быстро спускается. Предыдущий опыт таких спусков кончился для меня полётом, хорошо: коротким, ниже спускался другой участник похода, он успел поймать меня. Это было ещё дома, я не хотел идти в тот поход, но попался на банальнейшую провокацию, а отступать было поздно.
   Джанн спустилась. Хм! Восемнадцать метров - не велика беда. Я взялся за верёвку. Даже не помню почему тогда свалился. Удобная верёвка не скользит и не слишком толстая... или тонкая. По-моему, я заговариваю себе зубы, чтобы не отвлекаться на спуск: веский повод для падения.
   - Рао, ты высоты боишься? - Джанн смотрела на меня как на воскресшего пророка, пытаясь отцепить от верёвки. - Почему не сказал? И отпусти наконец её.
   - Нет, не высоты - я боюсь лететь. - Джанн, взяв за плечи, тряхнула меня, и оцепенение спало.
   - В чём дело?
   - Просто, однажды я уже так летал.
   - Ты предупреждай в следующий раз. - Джанн была недовольна, но в открытую ругаться на меня не хотела.
   - А смысл?
   - Мы должны знать, чего ждать друг от друга, раз уж влезли неизвестно куда вместе. - Ммм...
   - Пошли в город, там должны быть суда идущие в более цивилизованные места.
   - С чего ты решил?
   - Там есть маги воды и ветра, они не станут жить в такой дыре, но могут наниматься на суда.
  
   Город изнутри выглядел также как и с обрыва: деревней, и весь пропах рыбой. Я поковырял когтем на ноге глинистую землю, оставив пыльную царапину: на такой земле кроме травы-щетины ничего вырасти не может, здесь даже рощиц нет и кустов. Как такое может быть: столь резкий переход? И зачем строить здесь город? Местные живут только засчёт моря, но и вымирающим город не назвать. Кроме того жители не выглядят подавленными привычками свойственными такой тяжёлой жизни: нет автоматизма в выполнении повседневных обязанностей. Они все выглядят потрёпанными, но здоровыми, что тоже странно в таких условиях.
   Мы пошли прямо в порт... хе, порт! Два судна пришвартованы по разные стороны причала. Одно местный рыбацкий баркас. А второе чёрное узкое и длинное с тремя короткими мачтами, мелкой посадкой, рассчитанное на большую скорость и маневренность, ассоциировалось у меня с пиратами, но флаг этого не подтверждал. Угольно-чёрное поле, золотое солнце на нём, блестит как будто действительно металлическое. На борту в половину длины судна потрясающе реалистично нарисован... василиск. Красивый зверь, Чу тоже такой будет: змеиное тело на крепких длинных и гибких ногах, широкие когтистые лапы, длинная изящная голова с рогом-тараном на носу, шея закрыта зонтом с крупной чешуёй (этот зонт очень чувствителен: ловит низкочастотный звук и колебания, позволяет ориентироваться в воде), большие глаза с вертикальными щёлками зрачков - когда василиск готов к атаке, зрачки становятся круглыми. Эти животные относятся к очень немногочисленной разновидности ящеров с бинокулярным зрением, то есть активных охотников, а не ждущих на месте когда подойдёт добыча и имеющих для удобства этого круговой обзор, хотя поле зрения у неё больше ста восьмидесяти градусов.
   И ещё, от судна под воду уходят три чёрные металлические полосы, пружинящие в такт покачиванию судна.
   - Рао, что ты там увидел? - Я обернулся. Джанн стояла рядом с высоким и пузатым человеком, главной приметой которого были роскошные седые усы, спускающиеся на грудь, и блестящая абсолютно лысая голова. Мужчине было немало лет, но назвать его стариком язык не поворачивался. Он посмотрел на чёрный корабль и довольно ухмыльнулся.
   - Оркский шандар. Это первый за последние восемь зим: Экспедиция какая-то. - Он говорил низким голосом, медленно и весомо произнося слова.
   - Они могут нас взять? - не представляю откуда у меня взялась эта дикая мысль, но...
   - Для вас так конечно удобнее, мы только что обсуждали это с хайей, - Он склонил голову в сторону Джанн, по-видимому она произвела на него изрядное впечатление, - Но орки не любят брать чужих на борт. Это очень гордая и уважаемая раса, лучшие моряки Ллиериима. - А ещё орки знают о Замке.
   - Но поговорить с ними нам ничто не мешает. Не так ли, уважаемый Харт?
   - Так. Буду рад, если у вас получится. Капитана вы найдёте в гостинице "Южный ветер", прямо по главной улице.
   Гостиница нашлась быстро, потому что тут негде искать. Не самое большое здание в городе. На первом этаже служебные помещения, столовая и кухня, на втором - комнаты, я думаю не больше шести.
   - Странный город. - Джанн отвлеклась от поглощения кальмарового супа.
   - Это не совсем город, пока ты разглядывал шандар, мы со смотрителем Хартом поговорили. Здесь добывают жемчуг и какие-то редкие водоросли. Постоянных жителей с десяток, остальные приезжают на пару лет (здесь - зим) заработать деньги, а заработав уезжают. Жемчуг чаще увозят с собой и продают в больших городах по пути домой, а водоросли требуют обработки в течение недели, так что продают их здесь. Суда приходят регулярно, за товаром и старателями, привозя взамен других.
   - И никто не пытался выкидывать таких старателей за борт?
   - Пытались, но каждый из них везёт с собой бумагу со списком уплывших предыдущим рейсом и названием судна. После того как несколько судов остались без команд или даже на дне, эту практику прекратили.
   - Почему было не наладить нормальную добычу, а не возиться с толпой искателей приключений?
   - Не знаю. Работа всё-таки тяжёлая и требует великолепного здоровья. - Да.
   Я вернулся к своему супу, половину которого успела выхлебать Чу, пока мы разговаривали, хотя уже была накормлена. Джанн захихикала:
   - Так вот почему ты такой тощенький.
   - Доедай тогда. - Чу благодарно на меня посмотрела.
   На улице было уже совсем темно, а орков мы так и не встретили, но до ночи ещё далеко. По залу растекался запах травяного отвара, который блаженно потягивала Джанн, и который не вызывал у меня доверия, от него мне хотелось чихать, правда не сильно. Ещё тут сидели старатели, праздновавшие хороший улов. Хозяин гостиницы подошёл к нам.
   - Господа, вы тут первый день, и должен предупредить, что столовая закроется для посещения не постояльцев через половину сектора. Если вам нужны номера обращайтесь ко мне.
   - Вообще-то мы хотели встретиться с капитаном шандара.
   - Они попросили ужин в комнату, я могу послать полового сообщить им о вас.
   - Да, пожалуйста. - Хозяин гостиницы, по совместительству много кто ещё, кивнув ушёл.
   - Думаешь с нами будут разговаривать?
   - Почему нет? Орки народ практичный, без заскоков, хотя и консервативный, насколько я поняла из разговоров с эльфом и смотрителем. - Задумчиво поболтала кружку, я не удержавшись чихнул. Джанн улыбнулась и накрыла отвар рукой.
   На лестнице зашумели шаги: спускались двое. Зал наполнило присутствие прохладной воды. Ох!
   - Джанн это маг воды, он сразу почувствует меня. - Даже предположить не могу чем это чревато.
   - Но ведь ты не возмущаешь магическое поле. - Ни чего ты не поняла, из того что я говорил про элей или не обратила внимания.
   - Я сам вода, он почувствует присутствие своей стихии посреди столовой, причём не мёртвую воду в стакане, а силу океана, пусть и немного.
   - Я об этом не подумала, но уже поздно. - В зал входили орки.
   Высокие, с матовой зелёной кожей, кажущейся очень прочной (скорее всего так и есть), плотного, но не массивного сложения. Густые чёрные волосы, тоже матовые и жёсткие, у капитана забраны гребнем, а у шаманки заплетены в толстенную косу до колена, завязанную кожаным шнуром. Также волосы росли по нижней части рук: от запястья до локтя становясь длиннее и гуще, в остальном, кожа была абсолютно гладкой у обоих. Широкие лица со слегка приплюснутыми носами, раскосые жёлтые глаза. Капитан одет в штаны из очень плотной ткани, такую же рубашку почти до колена с разрезами по бокам и косым воротом, стянутую широким поясом. Костюм шаманки был более экзотичным, именно из-за него и становится ясно, что это шаманка. Лиф и широкие штаны глубокого зелёного цвета, пояс и браслеты на щиколотках из чёрной кожи с геометрическим рисунком. Ожерелье, состоящее из кружков чёрно-жёлтого металла, на которых видны какие-то знаки явно магические, лежали на груди и плечах, на спине скрывало лопатки. Руки от плеча покрывали татуировки, думаю не только руки, просто под одеждой не видно, представляющие собой сложную вязь. На запястьях широкие браслеты из того же металла и тоже со знаками. У неё великолепная фигура сильной и здоровой женщины и полные губы. Кошачья грация, ловкие изящные пальцы. Шаманка красива как... цунами. А ещё она потрясающе сильный маг, но не сильнее меня. Красивая раса.
   - Приветствую, путники. - Слегка поклонившись произнёс орк. Интересно у них зубы устроены, нижние клыки впереди передних и больше, обычно наоборот.
   - Добрый вечер, господа. Присаживайтесь. - Капитан сел напротив Джанн, а орка рядом со мной, но рассмотреть меня под капюшоном не могла, зато я из подтишка наблюдал за ней. - Моё имя Джанн, это рао Ахерэ.
   - Рошиан, Шайлиль. Какое дело у вас к нам? - Внимания Шайлиль я не ощущал: хорошо контролирует силу.
   - Нам нужно уплыть отсюда, потому напрашиваемся к вам пассажирами. - Сила шаманки мягко укутывала меня, моя водяная сущность приняла её вполне благосклонно, орка не пыталась подчинить, а предложила "дружить". На самом деле - приятное ощущение, более того наверняка таким способом можно лечить элей. В Мелларне я об этом ни разу не слышал. Может с её помощью я мог бы научиться превращаться в воду. Шайлиль бросила одновременно тревожный и удивлённый взгляд на Джанн, которая спокойна ждала ответа Рошиана. Похоже она решила, что я навроде голема и принадлежу Джанн, а та не заметила как орка "захватила меня". Шаманка подала какой то знак капитану.
   - Вы знаете, что мы не берём пассажиров? - ясно, велела тянуть время, значит на разговор можно не отвлекаться.
   Шаманка потихоньку изучала меня, а я блаженствовал. Интересно, когда она поймёт, что я разумный, и разрешаю ей это делать. Высокая наклонная спинка кресла позволяет устроиться полулёжа и расслабиться. Орка это заметила, задумалась, но не догадалась. Шайлиль добралась до нити связывающей меня и Чу, попыталась проследить её, Чу не дала и недовольно пошевелилась под столом у меня на коленях. Отступилась. Она очень близка сейчас к моему сознанию, но самым банальным образом игнорирует, даже не пытаясь взглянуть в его сторону. Сможет ли шаманка управлять обручем, я закрыл глаза, если сможет, то ярко-синий свет её ауры ударит по моим глазам.
   Синяя вспышка была заметна даже через закрытые веки. Орка вскрикнула, я переключился на обычное зрение и открыл глаза.
   Зря вмешался, она поняла что к чему. Шайлиль стремительно бледнела, её сила медленно уходила. Я по-прежнему не подавал признаков жизни, она обеспокоено посмотрела на меня.
   - Всё хорошо. - Я говорил тихо, чтобы слышала только Шайлиль, она вздохнула с облегчением и хотела что-то сказать. - Не надо.
   - Шайлиль? - Рошиан заметил её беспокойство.
   - Думаю мы можем взять их. - Он удивился, но спорить не стал.
   - Завтра утром с отливом мы отплываем. - Он поклонился так же как и приветствуя. Орки ушли.
   - Как тебе они?
   - Замечательно. - Джанн хихикнула и пошла за ключами.
   Оркский шандар покачивался на волнах такой же красивый как вчера. Мы подошли к нему с левого борта, поэтому василиска не увидели. На палубе никого не было. Я перешёл на магический слой реальности: голубое зарево шаманки приближалось к пирсу, значит не слишком рано. Ого! На борту судна слабо тлели синие узоры, очевидно они работали по принципу артефактов, не слишком возмущая фон. Ай да орка. Если это конечно она, объём работы колоссальный.
   - Приветствую, господа. - Это Рошиан. - Надеюсь вы не слишком долго ждали. - Даже так, шаманки оказывается две. Вторая - зелёный маг, её аура меньше чем у Шайлиль, поэтому я не заметил сразу. Совсем молодая, похожа на капитана, видимо, дочь. - Позвольте представить, Келла, она судовой целитель.
   Рошиан дунул в свисток, не слышный для меня, но Чу не понравилось. На палубе зашевелились моряки. Мы поднялись на борт, и Келла развела нас по каютам, сказав, что отец велел не ходить в рабочую часть судна и в трюм. Рассказала, где её каюта и камбуз.
   Каюта небольшая и удобная, стены покрыты панелями янтарного цвета дерева, как и потолок, из него же сделаны кровать, узкий платяной шкаф, тумбочка и стол, освещалась полусферой на потолке, правдоподобно имитировавшей дневной свет. Ещё одна совсем маленькая комната - душ и туалет. В общем каюта явно предназначена для гостя, причём не простого гостя. Ну и ладно.
   Я сгрузил Чу на кровать, на месте сидеть она не стала. Надеюсь здесь нет достаточно больших дырок, хотя это более чем сомнительно.
   В коридоре было сумрачно, он был не больше двадцати шагов в длину. Ближняя ко мне дверь вела в общую часть корабля: камбуз, кают-компанию, комнаты Келлы. С другой стороны - каюта Джанн и лестница, ведущая на кормовую часть палубы.
   Первое, что я увидел поднявшись по лестнице - удаляющийся город, название которого даже не узнал, какие однако мысли меня посещают... сентиментальные. Хм! На палубе шестеро орков: по два на парус, меня они не удостоили более чем мимолётного взгляда, а закончив установку парусов удалились.
   Передняя треть поверхности палубы на полметра выше, зачем не понимаю. Ветер был слабый, но судно шло достаточно быстро. На полотне парусов светились синим узоры, гораздо ярче чем на бортах: активированные. У оснований мачт закреплены, канаты и спасательные круги. Как осуществляется управление не понятно.
   Кстати! Я выглянул за борт, где уходили под воду упругие металлические опоры, закреплённые так, чтобы не тормозить движение. На опорах было что-то похожее на полозья, протянувшиеся по всей длине судна. Очевидно они предназначались для большей устойчивости, компенсируя высокую посадку. Я уселся на корме свесив за борт босые ноги и оперевшись на леер. А вода, однако, холодная.
  
   В столицу Василиск - так корабль назывался - пришёл ночью, мне тогда не захотелось вылезать из постели и городу пришлось подождать меня. При свете дня Морн выглядел вполне обычно для порта - шумные доки, запыхавшиеся грузчики - по крайней мере ближайшая ко мне и палубе Василиска реальность. Непосредственно рядом с портом чаще всего находятся бедняцкие кварталы и рабочие базы преступных элементов, как пишут в отчётах для начальства представители соответствующих профессий. На другой стороне залива - богатая часть города, с роскошными дворцами и садами, некоторые имели собственные причалы. Утром, когда солнце ещё низко, смотрелось красиво.
   Морн мне не понравился. Этот город был гораздо младше Хетьи и не обладал её довольной степенностью. Я не воспринимал его целиком - смотря вправо видел одно, влево - другое, но никак не цельный объект. И пыль, которую я ощущал чувствами эля как свойство города, самое противное проявление земляной стихии в купе с воздушной.
   Я смотрел как затаскивают на борт пятидесятилитровые бочки под руководством третьего по рангу члена команды и ни о чём не думал. Одиннадцатая была последней. Сразу после ухода рабочих по трапу поднялась Келла, незамеченная мной раньше.
   - Доброе утро, аши Ахерэ, - она всегда так ко мне обращалась, но я так и не узнал, что это значит. - Как чувствует себя ваша спутница?
   Вчера Джанн решила попробовать оркскую кухню, оказалось, что она не для всех съедобна, а намёков Джанн не понимает.
   - Хорошо, но не её самолюбие. - Целительница мягко улыбнулась.
   - Мы надолго в Морне? - я первым нарушил установившееся молчание, на что Келла неторопливо ответила (она никогда не торопилась отвечать, но и молчаливой не была, интересная манера общения).
   - Я думаю через два сектора отчалим.
   Мы ещё помолчали.
   - Какова цель вашего плавания?
   - Зачем тебе это знать? - А почему бы нет? Меня несколько удивил "ответ" Келлы.
   - Просто праздное любопытство.
   - Мы ведём торговлю с эльфами, - я с сомнением посмотрел на неё, чем окончательно смутил целительницу. - Кроме того, жрецы людей говорят, что боги чем-то встревожены. Есть пророчество о появлении того, кто разбудит бога познания. - Это то самое, отредактированную версию которого мне рассказал Гория? Хм.
   - Где он должен появиться не упоминалось?
   - На востоке Эльфийского озера. - Слегка не угадали: мы появились севернее. То-то эльф так на меня посмотрел. А Гория - жрец.
   - А кто пророчество сказал?
   - Бог, перед тем как его заперли. - Ясно, читай пророчество - руководство к действию для жреца. Интересно, он уже тогда был вампиром?
   - Странный ты, слишком невозмутимый, на грани равнодушия, и под капюшон всегда прячешься. - Келла бросила на меня вопросительный взгляд, который я предпочёл проигнорировать. Разговор зачах.
   Моё прибытие в Ллиериим было разыграно как по нотам, сейчас это доказанный факт. И внушение, заставляющее меня искать замок тоже. Нестандартное внушение, оно не направляет в нужную сторону, а делает так чтобы я игнорировал другие варианты, но не мешает их видеть. Великолепная иллюзия свободного выбора. И я, по прежнему, стремлюсь к замку, а мысли об отказе от этой идеи вызывают отвращение. Мне это вмешательство в сознание очень не нравится, но что с этим сделать...
   - Келла, ты можешь видеть следы применения магии тонких сфер?
   - Извини, я такого не знаю. - Целительница выглядела удивлённой. Конечно, она же наверняка здесь называется иначе.
   - Я имею в виду гипноз, внушение, воздействия на волю и подобные этому вещи.
   - Ааа. Да могу, но если шаманку ловят на таком последствия бывают очень печальные. И откуда такое странное название? - Келла выглядела неприятно озадаченной.
   - Название это так, на уровне кухонного. У меня есть подозрение, что я попал под действие такой магии. - Теперь на меня смотрели с сочувствием. Даже не знаю что лучше.
   - Приходи вечером, только в таком случае я смогу сделать с тобой что-нибудь. - Нет, не сможешь.
   - Я возьму с собой Джанн.
   - Ты так ей доверяешь? - Я пожал плечами.
   На пирсе появилась Шайлиль. За всё время нашего плавания, я с ней ни словом не перемолвился и видел только издалека мельком. Странно такие как она не оставляют в покое так просто. Слишком гордая и самоуверенная, чтобы простить себе промах.
   - Шайлиль спрашивала о тебе. - Келла заметила направление моего взгляда.
   - Да? И что она хотела знать?
   - Ничего конкретного, просто спросила моего мнения. Она считает, что ты не живой. - Келла замолчала, позволяя мне прокомментировать, но я ничего не сказал. - Что ты водяной, создание какого-то мага и связан с его разумом, но можешь действовать самостоятельно в простых ситуациях.
   На палубе появились матросы, Василиск готовился к отправлению, и мы спустились в мою каюту.
   - Ты не думаешь, что моя просьба к тебе несколько противоречит версии Шайлиль. - Если честно мне было неприятно такое мнение.
   - Потому и рассказала тебе. Будь осторожнее с Шайлиль. - Это-то я понимаю. - И ещё я тоже не чувствую тебя как обычно.
   - Так и должно быть.
   - Не объяснишь?
   - Вечером сама увидишь. - Она кивнула и вышла из каюты, а я остался при своих мыслях.
   Значит старшая шаманка хочет выловить моего "хозяина", потому и на корабль нас взяли, и потому на глаза мне не попадается. Шайлиль хочет знать кто и как такое делает. Маги ревнивы к могуществу, отсюда большинство их столкновений. На эту мысль её натолкнул канал связи с Чу. Капитан вряд ли знает о деятельности шаманки, хотя она должна была как-то объяснить наше присутствие.
   Ладно, это всё несущественно, важно, что Шайлиль что-то готовит. И ещё интересный факт. Когда шаманка перевела обруч на отображение магических потоков, она должна была увидеть мою ауру, потому что Чу видит, правда иначе. Но этого не произошло. Почему?! И такое странное предчувствие, что ленты хаоса имеют к этому отношение, читай замок. Если вспомнить, что местные боги мной заинтересовались... не мной, а предполагаемым пришельцем: они ещё ничего не знают наверняка, то бог замка должен был это предвидеть и обеспечить защитой. В том числе спрятать ауру. Но почему разбудить бога не может Гория? При чём тут камень с Керойля? И неужели Гория не проследит за всем? Но он может появиться только когда о моём присутствии будет известно доподлинно, иначе выдаст.
   - Привет, рао. Как город? - Джанн тоскливо оглядела комнату, ничего нового разумеется не увидела. Но постучать могла бы.
   - Мне не понравился, а так, как все большие морские порты. Как ты себя чувствуешь?
   - Нормально, но они могли и предупредить. - Я усмехнулся. - Ты смеёшься?
   - Да. Они пытались предупредить, но ты не обратила внимания, я думал, намеренно. Тебе не кажется, что для странника ты ведёшь себя слишком беспечно?
   - Ничего же ещё не случилось. - Тоски Джанн не на долго хватило.
   - Когда случится, будет поздно. На самом деле как-то всё просто у нас получается. Тот кто в замке оставил какую-то защиту для нас и сделал путь проще. - Да наверное так и есть, боги могут попросить мир подыгрывать или наоборот (так были уничтожены многие нежелательные личности преимущественно маги, так как разница в возможностях мага и кучки энтузиастов в этом случае становится несущественна) тем и отличаются боги, что имеют власть над миром в целом, правда только над своим, и не кажут оттуда носа, слишком много могущественных врагов у них. Бог в замке кроме сокрытия оставил мне такую "удачу". Но не конкретно на меня, а есть какой-то признак по...
   - Ахерэ, ты тут? - Хмм. - Ты что-то хотел сказать?
   - Да, скоро всё будет куда сложнее, как только нас найдут местные боги. - Надеюсь их усилия не больше чем нейтрализуют наследство нашего благодетеля...
   - Рао!
   - Надо узнать побольше о лентах хаоса, это может помочь. Ты давно видела Шайлиль? - Джанн, похоже готова была меня придушить.
   - Стоило приболеть на день, как я не представляю, что происходит. Рассказывай!
   - Сейчас нам помогает бог из замка, точнее его предусмотрительность, когда нас обнаружат другие боги будет плохо. И Шайлиль, что-то готовит. - Я вопросительно посмотрел на Джанн.
   - По-моему, это слишком уж урезанная версия. - Форменное вымогательство.
   - Это вывод, можешь подумать сама и получить его...
   - А Шайлиль? - Джанн похоже успокоилась и можно поговорить нормально.
   - Она считает, что я кукла с зачатками разума и хочет выловить кукловода.
   - С чего это она решила? - Щас я начну звереть. Джанн засмеялась.
   - Когда ты злишься, выглядишь так как будто готов зашипеть, эдакая почти улыбочка.
   - Если это единственное что выдаёт мою злость, то простительно.
   - Ну не ворчи. Мы с ней однажды поговорили в том числе и о тебе, но не более чем уместно в виду того что водяных элей тут нет. Правда она не во всё поверила. Думаешь Шайлиль может навредить?
   - Не знаю. Если застанет врасплох, то вполне. И мне бы хотелось не допустить её активных действий.
   - Ну не знаю. По-моему она не представляет угрозу, а тебе что-то не даёт покоя, но ты не можешь ничего с этим поделать, вот и отдуваешься на шаманке. - Джанн посмотрела на меня покровительственно-торжествующим взглядом.
   - Да, мне действительно нечего ответить, но попадать под удар мага, о школе которого я не имею представления, не хочу.
   - Ну ладно, чем смогу помогу. Отправь, кстати, Нахлебницу пошпионить. - Это стоит сделать, только аккуратно.
   - Джанн, у меня есть просьба. Я хочу, чтобы ты сходила со мной к Келле. На мне, вероятно, висит внушение. Келла может это проверить.
   - Хочешь чтобы я проследила за процессом? Хорошо. Это насчёт твоего стремления к замку?
   - Да.
  
   Перед медпунктом сидел один из орков, я его ещё ни разу не видел, он неприязненно посмотрел на нас и больше не обращал внимания. По-моему, команда не одобряет нашего присутствия. Ну и ладно. Я переключился на магический пласт. Ничего интересного. Попробовал позвать ленту хаоса, она сразу сконцентрировалась в воздухе. Я ожидал, что прилетит и не сразу. Интересно она где-то растворилась или появилась новая.
   Орка уже не было, а Келла в зелёном ореоле позвала нас в комнату. Интересно она чувствует присутствие ленты?
   - Келла, ты не ощущаешь ничего странного?
   - Странного нет, но есть кое-что другое. - Она была удивлена, что я почувствовал, и ждала объяснений. Я пожал плечами, уходя от ответа.
   - А что это? - но был не прочь услышать сам.
   - Ты задаёшь вопросы так, что ответ не может не прозвучать, но сам никогда не отвечаешь. Удобное умение. Кроме того с тобой разговариваешь как будто речь репетируешь, вроде и надо, а слушают только стены, ты сама и некий предмет обстановки на подобии вешалки для плаща. - Раздражительные они все сегодня. И Джанн стоит в лекторской позе, подразумевая, что мне это надо принять во внимание. Ну и ладно.
   - Ты не говорила этого Шайлиль? - Весь запал Келлы пропал, а меня признали безнадёжным. Хм.
   - Нет.
   - Так что это? - она даже не сразу поняла о чем речь.
   - Оно исходит от замка, когда его много воздух рябит, и оно мешает колдовству и никому не подчиняется, больше мы ничего не знаем, зато знаешь ты. Ты вообще много чего знаешь. - Звучит как обвинение (в даче ложных показаний).
   - Я называю это лентами хаоса: такова их природа. И хотел бы знать зачем они. - Шаманка на долго задумалась, позволив мне за это время приглядеть удобное на вид кресло, но так и не добрался до него.
   - Подожди. Знаешь в легендах присутствует упоминание о том, что управлять этим явлением может тот кто разбудит бога, - И откуда она эти легенды знает. - А так как лента здесь...
   - Не стоит высказывать такие предположения вслух, кто знает возможности ваших богов. - Келла спохватилась и замолчала. - Не говори никому.
   Я снял плащ и устроился в кресле. Да чуть не забыл: "Чу, внимание!". Келла отстранённо разглядывала меня.
   - Значит, вы действительно из другого мира. Такой расы в Ллиерииме нет.
   - Я - водяной эль, и мы действительно не местные.
   - И зачем вы здесь?
   - Вот я и прошу тебя узнать, почему мы здесь. - Я коснулся пальцем головы. - А зачем: Замок. - Келла встала у меня за спиной и положила руки на мне на виски, у неё были очень тёплые руки.
   - Ты уснёшь сейчас, может, появятся неприятные ощущения. Эту процедуру вообще плохо переносят.
   - Келла, я прошу тебя только узнать, что это, но не в коем случае не трогать. - Она удивилась. - Это может плохо кончиться, а может и нет, но результат будет нулевым точно.
   - Как скажешь. - Я извернулся и посмотрел на Келлу, она меня опасалась, точнее нет, отнеслась излишне почтительно, это плохо.
   - Не надо так, я не стал другим чем пять эонов назад.
   - Мне просто надо переварить это. Теперь сядь по-хорошему. - Что я и сделал.
  
   Я почувствовал, что меня кто-то тормошит. Но откуда это исходит? Наведённый сон всё ещё продолжается. И осознавать его при нормальном течении процесса не положено. Чем может быть вызвано отклонение? Противное ощущение, как будто объём меня увеличился, а освободившееся пространство запенила холодная липкая жижа, и хочется схватить это невидимое "я", чтобы не разбежалось окончательно. Пришлось постараться не обращать внимания. Всё это потрясающе мешало. Думать было трудно, сосредоточиться вообще невозможно, осталась только роль стороннего наблюдателя. Потом всё начало затягивать синим туманом (этого не должно быть!), стена в моём сознании сейчас тонкая, и страх отвоёвывает себе всё больше места, правда, соображать я стал быстрее благодаря ему. Туман сгущается, пытаясь запереть меня и отделить от внешнего мира, и никакие панические попытки вырваться не помогают. Чу!..
   Гладкий пол, поцарапанный моими когтями. Что-то прижимает меня к нему. Хвост болит. Я попытался пошевелиться, давление сразу исчезло, и меня переместили в кресло. Перед глазами появилась встревоженная Джанн, которая держала мой хвост, сложенный на конце вдвое благо длина позволяла. Не удивительно, что он болит.
   - Отпусти, пожалуйста. - Джанн разжала руку.
   - Прости, но ты пытался им придушить Келлу. - почему-то она говорила шёпотом... Придушить Келлу? Ох. - С ней всё в порядке. Она ушла посмотреть, что с Шайлиль, как только стало ясно: всё кончилось. - Чу сообразила быстрее меня. Так ей и надо! В смысле Шайлиль.
   Значит старшая шаманка попыталась до меня добраться. Она знала в каком я состоянии, хотя она же за стенкой, не трудно было понять. Ну да, Шайлиль попыталась отделить меня от предполагаемого кукловода, за неимением оного получилось, что получилось. Как только Келла отпустила меня, Шайлиль вышвырнуло прочь, причём достаточно грубо. А Чу добавила.
   - Расскажи, что произошло.
   - А я вот ждала пока ты обдумаешь события, поймёшь что и как происходило, и захочешь выслушать ещё раз. - Джанн была полна сарказма в мой адрес, первый раз с тех пор как мы ушли из Мелларна, однако это слегка выбило её из колеи. Я рад, что всё возвращается на круги своя.
   - Что улыбаешься, бессовестный. Значит так. Ты отключился, как и обещала Келла. Затем она сказала, что нашла какие-то следы вмешательства, потом всё пошло не так, Келла попыталась разбудить тебя, не вышло, ты начал вырываться и так до тех пор пока она тебя не разбудила.
   Почему она не смогла меня вернуть сразу?.. Не хочу думать. Я расслабился и закрыл глаза.
   Сквозняк пощекотал пальцы, помешав заснуть окончательно. Вернулась Келла.
   - Какой-то зверь напал на Шайлиль, на него плохо действует магия.
   - Так ей и надо. - Сейчас можно дать волю злорадству. А, она тоже здесь, как я её в коридоре не почувствовал, хотя понятно как: спать больше надо.
   - Не надо так. - Досадливо сказала Келла. Шайлиль, наверное, была занята рассматриванием меня, её внимание вообще не чувствуется, сомневаюсь что смогу так же.
   - Можно было прийти и спросить по-хорошему, а не городить огород.
   - Ладно, я ошиблась и прошу прощения. - Что ж твоё достоинство осталось при тебе. Хорошее умение: принимать свои ошибки. Я открыл глаза и посмотрел на неё. Мда.
   - Будем считать инцидент исчерпанным. - Я усмехнулся.
   - Ты знаешь, что это за зверь? - скорее утверждение, чем вопрос.
   - Я не смогла полностью залечить эти раны. - Да, Келла, так и должно быть, Чу разошлась на славу.
   - Да знаю. Это мой зверь. - Я позвал её. Шайлиль сразу поняла, кто это.
   - Василиск, детеныш.
   - Не волнуйся так Келла, пока кому-нибудь из них хвост не отдавят, она не кусается. Пойдём, Нахлебница. - Джанн подхватила Чу и поманила меня из комнаты. - Все вопросы завтра. - И вопросительно посмотрела на целительницу, та кивнула.
   - Почему...
   - Потому что беседу этих дам с капитаном нам слушать не стоит, а то ведь и поучаствовать пригласят. - Как я не подумал, шума наверное было много.
  
   На завтра с Келлой поговорить не получилось, и мы с Джанн весь день играли в адру, точнее меня учили жульничать, вполне успешно, но абсолютно бессмысленно. Хм, как и весь день.
  
   Солнечный блик скользнул по отдраенной палубе, ударив по глазам. Не люблю этого и зелёное небо давит на плечи. На архипелаге есть остров, даже не остров, а скала торчащая из воды. Я всегда приходил туда в детстве. Место казалось особенным, может так и есть. И сейчас хочется туда, и чтобы был дождь. Дурное солнце... И почему боги не могут сами разобраться со своими проблемами? И ведь сам залез, и винить некого, кроме себя... Иначе было нельзя. Решено было когда я заговорил с Горией... Гория, да... Или раньше... раньше? Кто искал замок? Почему именно таким способом?... Ты не должен сопротивляться. Так не делают... Ты мой, Каэранн. Нет, я... Чем больше ты сопротивляешься, тем хуже. Нет! Нет пути назад. Ты мой, Каэранн! Ничей...
  
   - Ахерэ, Ахерэ, очнись. Что случилось? - Темно... Душная темнота, как утонуть в перине... Больно...
   - Что ты делаешь, не смей бить его! - Бить? Кого?... Ничей... Я резко выдохнул от удара по груди. Лёгкие разрывались, и вдохнуть не могу. Замолчите все! Больно. Что это значит? Тем хуже... Нет, ничей! Бред! Холодная солёная вода стекает по лицу, по закрытым векам. Рефлекторно проглотив её, я начал дышать и открыл глаза.
   Верхом на мне сидел орк. Хочется сказать что-нибудь злое и грязное, но я продолжал судорожно глотать воздух, осталось только смотреть дикими глазами. Рука зелёного была поднята, готовая ударить наотмашь по лицу. Теперь я испугался. Не его, а того что со мной произошло. Заметив что я очухался, орк встал. Стало легче. Пока меня не подняли в воздух за шкирку и не попытались поставить на ноги. Если бы не Джанн, бросившая своё ведёрко, проверять мне палубу на твёрдость ещё раз.
   Так я и повис на руках Джанн, уткнувшись носом в её плечё. Будь на моём месте человек, он оценил бы, а эли воды слишком отличны. Чтоб меня тот который в замке побрал, о чём я думаю. Ведь не то что пошевелиться не могу, но даже сказать. Как пьяный. Хочется смеяться, хорошо, что не могу. Но это беспредел, и когда я успокоюсь просто отключусь.
   Джанн что-то говорила, уже давно. Она пыталась открыть дверь не отпуская меня. А потом просто свалила на кровать, и я действительно отключился. Это начинает входить в привычку.
  
   На краешке кровати сидела Келла и улыбалась подбадривающе-вопросительно, и чуть разочарованно. Очень тихо, боясь потревожить. Ох, Келла, твоими улыбками можно поэмы писать. Я пошевелил пальцами руки, но на большее меня не хватит. Целительница взяла её в свои ладони, такие тёплые, как будто с дитем малым, пытается успокоить. Что-то она знает. О, это значит, прихожу в себя, раз уж речь зашла о вытягивании информации. А Келла осторожно, почти нежно перебирала мои пальцы. Странно, непривычно, приятно, и я не знаю как реагировать.
   - Если ты хочешь спросить, скажи. Я не понимаю выражения твоего лица. - Говорила она так же. Хотелось спросить о причинах её заботливости, но она может смутиться. Что ж, вероятно причина тоже там.
   - Что произошло вчера? - говорить всё равно тяжело, но Келла услышала.
   - Не стоило тебя тревожить, только Джанн сказала, что иначе ты мыслями изведёшься и будет ещё хуже. Ладно слушай. - Молодец Джанн. - Мой отец... Рошиан - жрец, потомственный, и моя сестра будет жрицей. Поэтому он поплыл к эльфам, говорил: время пришло. Откуда такая уверенность сам не знает, но... - Он не ошибся, судя по всему. - Мы долго пробыли в Аархемуе, с его хозяевами у нас хорошие отношения и не только торговые, и ничего не нашли, даже упоминаний. - ...но не понял этого. - Отец решил, что ошибся, такое было уже. А вчера он почувствовал присутствие Бога здесь на корабле. Он понял, что это кто-то из вас и теперь хочет поговорить. Шайлиль рассказала всё что знала о вас и почему взяла на корабль. С Джанн отец наверное говорит сейчас, она наверняка нахамит ему. - Келла улыбнулась в стиле дочь-хулиганка, а в глазах промелькнула стая чёртиков. Мне стало смешно. Кто тут капитан, Келла с Шайлиль? Хотя кто знает как у них это устроено. - Я не сказала ничего о тебе. И не велела тревожить тебя, не знаю, прислушается он или нет.
   Не хотелось бы разговаривать с Рошианом, ничего хорошего не выйдет, я уже устал. Как мне это не нравится.
   - А дальше? - Келла обошла вопрос о боге, уведя тему в другую сторону, тоже нужную. Теперь улыбка была извинительно-просительная. Но это для меня куда важнее, я должен знать чего бояться. Поэтому не сводил глаз с Келлы.
   - Ты хочешь знать о боге. С отцом тогда был Кош, так что вся команда уже знает. - Интересно, если бы тот знал, стал лупить меня. Я болею, и можно позлобствовать. - Правда лучше отец рассказал бы тебе сам...
   - Келла! - Я постарался, чтобы это звучало убедительно. Не вышло.
   - Ты не хочешь с ним разговаривать. Тебя напугал наш бог... и твой. - Аж дрожь пробирает. Наверняка она заметила, но виду не подала. Только ждёт сидит, пока я успокоюсь. Кому бы так мозги прочистили, что чуть концы не отдать, причём я многого не запомнил, не должен даже заметить. А Келла гладила меня по руке. Может и не для меня, для своего бога. Даже думать не хочу.
   - Аши Ахерэ, мы подружились до того как я узнала. - Тихо так сказала. Если бы я не хотел услышать, не услышал. Спасибо!
   Келла относится ко мне как-то по-родительски. У элей детей воспитывает община, но её не было на островах. Зато были обычные дети. У которых были родители. И мне оставалось лишь слушать и наблюдать издалека. Сейчас было странно и хорошо. Не будь мне так плохо, не позволил бы.
   - Аши Ахерэ. - Начинаю засыпать: плохо.
   - Я слушаю, Келла.
   - Как скажешь. - Не хочешь продолжать. - Бог говорил с кем-то, кого назвал Каэранн. - Келла остановилась, пришлось открыть глаза и посмотреть.
   - Это значит моё второе Я, нет моё младшее Я, или маленькое. Ка - душа, дух, всё что составляет личность. - Келла утверждающе кивнула. Что тоже меня не слишком порадовало. Кстати слово из языка джинов. В Керойле меня называли Лиоранн - мой (наш) маленький брат. С такой ассоциацией, даже не так страшно, но покушаться на мою личность, на всё что есть Я. Нет!
   - Отец сказал, что он любит того кого звал как... как отец. Не бойся наш Бог не злой, просто нетерпеливый. - Наш, было сказано как и мой тоже. Теперь Келла на меня смотрела чуть ли не с восторгом. Радует, что как другу мне досталась забота, а как посланнику (или иначе?) бога - восторг. Келла снова вернулась в первое состояние, что порадовало ещё больше.
   - Ты устал. - Да. - И ещё, маленькая просьба. Чу шипит на Шайлиль и не пускает её сюда... - Я даже улыбнулся. Здорово, вот кто присмотрит за мной как никто. Чу пропускай и её тоже: мы помирились. В ответ я получил некий аналог фырканья.
   - Хорошо. - Теперь улыбка была строго-весёлая.
   - Тебе нужно поспать. Могу я сказать отцу?
   - Не надо.
   - Не хочешь, чтобы он давил на тебя. Понимаю. Спокойных снов! - Келла ушла. Меня окружают одни женщины. Будь я человеком (или орком), я бы оценил.
  
   Темно и тихо. Слегка покачивает. Чу сидит сверху и чуть в стороне. Больше никого рядом нет. Я открыл глаза, пользы чуть, хотя в темноте вижу хорошо, не как Чу, но всё же. И чувствую себя гораздо лучше. Можно даже попытаться встать. Ноги дрожат. Это была плохая идея. Как мне не нравится: слишком часто в последнее время я оказываюсь в таком состоянии. Ууу... С трудом отдираю пальцы от кровати...
   - Ну и зачем я тебя лечила? - Шайлиль. Так вот почему я так хорошо себя чувствовал. Она сидела рядом на стуле, подсвеченная сзади неярким жёлтым светом переносной лампы. Ничего похожего на мягко-укоризненную улыбку Келлы, применяемую ей в таких случаях. Моим поведением были не довольны и не считали нужным делать хорошую мину. Вся такая холодная и статная, при этом в ней не было ни капли высокомерия. Весь вид портили ободранные плечи и руки. И, по прежнему, не понятно как она ко мне относится. Ну и ладно.
   - Ты закончил разглядывать. - Хмм. - Келла говорит, ты любишь спрашивать. - Она вопросительно подняла левую бровь.
   - Ты левша?
   - Да. - Она усмехнулась бессмысленному вопросу и продолжала выжидательно молчать.
   - Куда мы плывём?
   - Ты хочешь это знать? - шаманка действительно удивилась.
   - Где-то мы разойдёмся и стоит иметь представление об этом месте. - Ей не понравились мои слова.
   - Ты хочешь уйти с корабля. Рошиан не будет в восторге от этой идеи...
   - Почему?
   - Ты знаешь. И опасаешься его вмешательства. Ты боишься Бога познания. Позавчера он попытался сделать из тебя аватара - свою ипостась в мире. Кроме того использовать силу сейчас он может только через аватара. - На что спорим: Рошиан приложит максимум усилий, чтобы затея бога удалась. Нет! - Я хочу понять в чём причина твоего отказа.
   - Ха-ха. Ты променяла бы свою магию на божественную помощь? - Это вызвало недоумение Шайлиль. Мы разговариваем как глухой с немым и не понимаем друг друга.
   - Это разные вещи. Магия не на всё способна. - У, оказывается вы ещё не доросли до уровня Мелларна по части магии, не говоря уже о Керойле.
   - Боги тоже. Последнего бога моего мира уничтожили маги, когда тот уверовал в неправильность этого утверждения. Более того силы богов не распространяются за пределы их мира, чего не скажешь о магии.
   - Ясно. Ты воспринимаешь бога как равного. И угрозу он представляет только на своей территории. Как сейчас. Для нас такое внимание честь, для тебя - попытка ограничить. Я права?
   - Да. - Шайлиль задумалась, замерев как статуя.
   - В Ллиерииме не знают о других мирах и не пытались изучать возможности богов, принимая их как данность. Я не буду вмешиваться в твои отношения с Богом познания.
   - Ты не ответила на мой вопрос. - Шаманка усмехнулась, давая понять, что предпочла бы не возвращаться к нему.
   - Насколько я понимаю, ты идёшь к замку. - Я поморщился: дурацкое внушение. - Мы доплывём до Грасса, порт Данерии, оттуда домой. Вам нужно на Исарн. Туда можно попасть от нас в конце лета (через полгода) или на корабле до Верии. Там по суше. Замок находился на острове в северо-западном направлении от Исарна. О Верии я почти ничего не знаю. Там собраны все народы подряд. Страна разделена на княжества, централизованная власть слабая. Беспокойная страна. Было бы лучше, если ты поплывёшь с нами.
   - Я понял. От встречи с Рошианом мне не отвертеться? - Шайлиль теперь стало весело. Почему?
   - Не знаю, я поговорю с ним, чтобы он не наседал на тебя. Что ты хотел, когда встал?
   - Не быть здесь, но сейчас это не важно.
   Шайлиль ушла и унесла фонарь. Я ещё раз обошёл взглядом комнату, в которой смутно угадывались силуэты предметов. Хорошо, что темно: не хочу ничего видеть. А Шайлиль тоже хороша, узнала достаточно и о моём мире, и о менталитете магов. Она ведь великолепно впишется в эту компанию. И знает об этом из моего отношения к ней как к возможному союзнику, с которым стоит быть осторожным. То есть как к равному по силе и возможностям. Ну и ладно...
   Я сел, обхватив ноги руками и положив на колени голову. Ох! Похоже, когда падал, приложился лбом о край кровати. Воздух пощекотал голую спину, проветриться стоило бы. Когда долго лежу в тёплой постели кожа становится чувствительнее. Над полом натянута синяя сетка, как обычные нити, вот как шаманка узнала. Ну-ну.
   Я всё больше сливаюсь с обручем, теперь чтобы увидеть магию мне достаточно... Нет. Это как разговор рядом, можно прислушаться, а можно и не слушать. Способность видеть ауры так же точно. Не свойство этого мира, а возможность артефакта, которая вовремя появилась. Причём воздействия на силу обруч не изменяет, только расширяет восприятие. Так видят мир джины. Эльский артефакт, дающий возможности джинов и подаренный богом из замка. Бог познания, да? Больно ты шустёр для бога. Я поймал себя на злорадном скепсисе. Достаточно.
   Не хочу здесь сидеть. На этот раз стоит быть осторожнее. Вылезем из-под одеяла, по коже сразу побежали мурашки. Прошлый раз такого не было, посчитаем это хорошим знаком. Я потянулся и свернул хвост кольцами. Замечательно, тело слушается. Только противная слабость осталась, которая должна пройти когда зашевелюсь. Теперь сетка ячейки достаточно крупные, чтобы встать не касаясь их, но хвост надо прибрать. Покачиваясь и цепляясь за что получалось, я добрался до своих вещей и оделся. Все мои манипуляции отняли кучу сил, так что пришлось посидеть на стуле немного.
   Утро. Предрассветная марь. Бедная Шайлиль, я её чуть ли не из постели вытащил, хотя почему чуть ли. Облюбованное место ждет меня. Море было тихое, и брызги не долетали до босых ног. Но холодный воздух прихватывал кожу, заставляя нервно подёргиваться длинные когтистые пальцы. Тишина стояла потрясающая. Казалось, шандар скользит над поверхностью воду, не тревожа её. Море сейчас почти такое же как дома. И небо, предрассветное серое без гнетущей зелени. Сначала я нормально относился к этому, потом она стала назойливой. В итоге стало тяжестью, как шапка на голове. Для меня небо вообще много значит.
   Ощущение первозданности и спокойное уверенное ожидание начала. Мда, Утро. Да ещё после того, что произошло. А сейчас я наслаждался умиротворённостью, отодвинув прочь знание что всё пройдёт и сожаление об этом.
   Небо начало светлеть. Жаль. Я почувствовал присутствие, рядом за спиной. Как давно этот кто-то здесь, и почему я не почувствовал его приближения. Ну если он стоял тут некоторое время, постоит ещё. Не хочу ни с кем разговаривать и шевелиться не хочу. Небо начало зеленеть и светлело. Я закрыл глаза, окончательно повиснув на леере.
   - С тобой всё в порядке? - голос низкий слегка грубоватый, приятный.
   - Ты столько ждал чтобы спросить об этом?
   - Нет. Только раньше ты сидел иначе. - Моё хамство не произвело впечатления. Иначе? А ведь поза та же. Молчит. Я расправил ухо-веер и повел в его сторону, надеюсь, поймёт, что это вопрос, для наших достаточно подёргивания (а ведь Джанн знает все эти эльские привычки, хм, надо будет последить за собой и посмотреть как она реагирует).
   - Я пришёл посмотреть на тебя. Ведь говорить со мной ты не хочешь. - Так это Рошиан. Не узнал голоса. Они теперь ко мне по очереди ходить будут?
   - Да. - Сейчас вообще ни с кем не хочу. - Скажи мне почему здесь, в Ллиерииме, так спокойно отнеслись ко мне?
   - Рас много и всех не знают. Тебя считают выходцем малочисленного народа. - Ясно. Эльф ведь говорил, под описание кого-то я попадаю. Не помню уже кого.
   - Тебе лучше остаться с нами. - Я раздражённо дёрнул кончиком хвоста. - Это нужно считать недовольством?
   - Да. - Внимание начинает рассеиваться, пора возвращается в комнату.
   - Шайлиль отказалась задерживать тебя и мне не советовала. Ты посланник Бога, только поэтому я предпочёл беседу. - Хочешь сказать, что и без участия шаманки обойдёшься. Из этого положения я легко соскользну в воду, но это уж совсем крайний случай. Становишься параноиком? С чего бы? Даже в голове прояснилось. - Тому кто должен освободить Бога не обязательно быть добровольцем. - Весьма точное наблюдение, но не тебе со мной тягаться.
   Я поднял голову и развернулся к жрецу. В глаза бросилось, что над его головой висел прозрачный фиолетовый купол. Ещё один эффект обруча? Понял, это означает присутствие бога, через эту штуку жрец может приказывать силе. Да в этом и фокус, жрецам не надо колдовать. Божественная сила сама по себе, ей достаточно указать, что должно быть в результате. Но есть и побочный эффект такой самостоятельности: может не отозваться. Чем сильнее жрец, тем меньше вероятность срыва запроса.
   Бог сейчас со своей силой не в ладах (моё появление вернуло ему разум, но не больше), поэтому жрецу остаётся только орудовать самому. У магов в такой ситуации гораздо больше возможностей: не банальные приказы, а точно выверенные и исполненные пожелания. Неужели Рошиан этого не понимает. Должен понимать бог. Похоже у них нет связи. Хм.
   - Итак твоё решение? - Похоже он решил, что я обдумывал как подороже прожать свою свободу. Ха-ха. Я продолжал молча смотреть на него, уверенного в своей силе. Неужели правда не понимает. Физическое состояние оставляет желать лучшего, но весь океан к моим услугам, как и хаос включая ленты.
   - Ха-ха. - Повторил я вслух. Руку сразу хватило холодом. Это то же самое, что проделал бог: вторгся в сознание, но он только пытался словами подтолкнуть к вполне самостоятельным, но нужным ему действиям (знал про артефакт). А Рошиан навязывал свою волю. Ну-ну.
   - Это напрасная трата сил, если бог не смог, то тебе точно ловить нечего.
   Холод начал уходить, я хищно ухмыльнулся, показав зубы. Как водные хищники эли имеют достаточно широкую улыбочку и несколько нестандартный набор зубов: тонкие и острые на манер щуки, причём одна пара клыков сверху нормальная (как и снизу) а другая загнута назад. На некоторых производит забавное впечатление. Рошиан же только поморщился и завернулся в защиту хаоса. Простейшую надо сказать искажающую пространство, уводя в сторону материальные предметы и заклинания, но не свет (для световых заклинаний вообще не преграда) от остального помогает неплохо: сам пользуюсь. Но против меня такое смешно и даже обидно. Я поднял воду за бортом в копьё, поставив на конце шарик хаоса.
   Рошиан глухо вскрикнул когда водяной жгут прошил его плечо и растёкся лужей по палубе.
   - Ха-ха. - В данном контексте это было издевательством, но я был зол и доволен таким эффектом.
   - Ты помнишь, что вы на моём корабле? - Теперь "вы", раньше речь шла только обо мне.
   - Мы в океане. - Как только я вспомнил о нём, злость улетучилась. - И если ты думаешь, что Джанн так легко достать, то глубоко заблуждаешься.
   - Я не собираюсь причинять вред... - Рошиан говорил терпеливо выделяя каждое слово. Он что меня как дитё уговаривает. Так вот почему мне и хамство простилось и покапризничать можно, а коли что, так и не спросят. Интересно, что Келла нашла в моей голове? Воспользоваться ситуацией что ли? Даже смешно.
   - Ты можешь ко мне так относиться, но дураком считать не надо.
   - Почему ты не хочешь плыть с нами? Так проще... и безопаснее. - В голосе теперь не было елейности, он звучал хрипло. Всё-таки, не бесконечное у тебя терпение. Пошёл бы ты к Келле.
   - Боги не слишком рады моему присутствию и даже более, поэтому не стоит ждать до лета. И я не хочу подвергать опасности остальных. - А ещё, это дурное внушение щекочет мне пятки, иначе не стал бы я так беспокоиться. Неприятно постоянно ощущать напряжение на эмоциональной половине дома.
   - Остальных? - Хм! На этот вопрос я не стал отвечать. Рошиан ушёл, на этот раз я услышал как.
   Стало совсем светло, и сидеть тут уже не хочется, и вся прелесть момента исчезла. Встать оказалось не так просто, а отцепиться от леера страшно. Я опираясь на сцину-посох, которая до сих пор выполняла роль пояса, поплёлся в каюту Джанн.
   Ненавижу лестницы. Джанн не спала и теперь недовольно разглядывала меня.
   - Дай догадаюсь, Шайлиль и не знает о твоих походах. Хотя утверждала, что там не пройти, не потревожив сетку. Но так тебе ведь и море по колено. - Столько сарказма и всё для меня. - Завтра вечером мы будем в Грассе. Ты естественно ничего не знаешь о нём.
   - Не знаю.
   - Я тоже, обитатели корабля не очень разговорчивы, а шаманки никогда не интересовались этим вопросом. Знаю только, что город в полтора раза больше Морна. В нём живут представители почти всех рас Ллиериима. Куча действующих храмов, местный аналог квартала магов и гильдия. Неспокойный город, читай, гоняют всех подозрительных и пошлину изрядную на входе берут.
   - Пошлину?
   - Стражники тоже есть хотят. - Мда. А денег у нас нет. - Правильно думаешь, местных денег у нас нет. Но золото, думаю, везде золото. Главное попасть в город и найти ломбард. - Я бы пошёл в гильдию. Джанн посмотрела на меня долгим взглядом. - В гильдию идти не стоит, не известно как они отреагируют на мага с твоей специализацией неизвестной расы. В гильдии не могут не знать, кто живёт в мире. А маги народ любопытный и неотягощённый совестью.
   - Джанн как ты угадываешь мои мысли? Ведь это не первый раз.
   - Считай это женской интуицией. - Если бы искал отговорку, не спрашивал бы. - Прекрати скалиться и отпусти кресло, пока не наоставлял на нём своих когтей. - Джанн обошла кресло. Прижала меня к спинке и погладила по голове. Аж язык отнялся. - Вот видишь, рао, как ты не любишь когда пытаются уйти от ответа. Как ты думаешь, у кого я научилась? - И ведь даже не издевается, говорит как мурлычет. - Успокойся. Нервный ты сегодня. А?
   - Болею я. Извини. - Она права я действительно нервный.
   - Ты первый раз сказал это вслух. Вот видишь даже тебя можно перевоспитать. - Ей было смешно. Ну и ладно. - Не для себя ведь стараюсь.
   - Так как?
   - Здесь нет ничего магического, если ты это имеешь в виду. - Я шевельнул ушами. - Значит нет. Просто так бы подумало большинство людей, оказавшись на твоём месте. Кроме того, рао, мы не первый день знакомы. - Манера общения, значит, у тебя такая. Неприятная иногда, надо сказать.
   Значит, завтра вечером. Грасс. Странное ощущение: дежавю. Грасс... Надо поговорить с Келлой. Что-то я должен там сделать. Как будто в моей голове есть ещё один, и он знает, но бросает знания по косточке. Аыы...
   - Ахерэ, что с тобой? Прекрати. - Джанн встревожена. Отдирает мои руки от моего же лица. Я даже не понимаю, что делаю. Безумие, безумие...
   - Рао! Ты сидел спокойно, потом вдруг взвыл и вцепился когтями в башку. Что происходит?
   Я рассказал. Джанн сделала тот же вывод: про Келлу. А Келла сейчас занята. Мы сидели в разных углах комнаты и молчали. Противно было, и противность эта душила, заставляла подвывать провислые струны души.
  
   Пахнет чем-то съедобным. Похоже я заснул... а проснулся от напоминания о том, что зверски голоден.
   - Я вот думала, скоро ты проснёшься, даже помешала, чтобы лучше пахло.
   - С чего ты решила, что проснусь?
   - Ты почти местные сутки не ел. - О, не заметил даже. - Три эа прошло. - Ясно. Я сел напротив Джанн. - Как ты?
   - Странно. - Джанн приподняла бровь. - Сон странный. Раньше я просыпался и знал, что прошло время, и что-то видел во сне, не важно помню или нет. А сейчас, как в омут. Если бы не перемена обстановки, не понял даже, что спал.
   - Ладно ешь, пойду Келлу поищу. - Чем я и занялся.
   Джанн привела целительницу, когда я уже почти закончил уничтожать еду и был вполне доволен миром. Зато Келла нет. Так что я ждал пока она заговорит, но орка молча смотрела на меня и на Джанн.
   - Аши Ахерэ, ты должен быть в своей каюте. - Хм. - Что ты хотел знать?
   - Внушение. - Весь вид Келлы говорил: мне это знать не стоит. - Ты надеялась, что я не вспомню.
   - Да, но ты вспомнил. Мне тяжело было читать тебя, а понять ещё труднее. Сознание в несколько слоёв, это нормально?
   - Несколько? - Не нравится мне это слово.
   - Три. - Не даром не нравилось. Джанн удивлённо уставилась на меня.
   - Про третий ничего не знаю. - А теперь мы вместе уставились на Келлу, которая чувствовала себя неловко (?). Если бы наличие третьего слоя было нормально, об этом бы знали.
   - Первый, мёртвый... неживой, как часы. Другой молчал пока ты не испугался, зато потом накрыло так, что я не могла от тебя отцепиться. А третий вне и над другими, чтобы добраться до остальных надо пройти через него, хотя совсем другой, чем они. Когда я попыталась успокоить тебя, связь начала разрушаться в этом слое, а потом по всем. - Ничего не понял. Зато поняла Джанн и сияет как начищенный дарх. Злорадствует, аукнутся кошке крокодильи слёзы, даже если их не было. Ну и ладно. А Келла ждала объяснений.
   - Два слоя: рассудочный и эмоциональный. Достаточно сильные эмоции могут захватить оба слоя, как плотину при наводнении. Про третий сам ничего не знаю. - Я снова покосился на Джанн, поймав снисходительный взгляд. Келла сидела задумавшись. Приятно смотреть на размышляющих, они как будто неземные. Келла, в отличие от Шайлиль, кажется ещё более живой, похожа на кошку на солнышке. Шайлиль, наверное, попало за тот случай, иначе вряд ли целительница оставила бы меня тогда. Там не лекарский долг призвал, а праведная злость.
   - На слух всё просто, но представить не могу, даже с учётом того, что видела. Кто бы рассказал, не поверила. - Я махнул хвостом (как пожать плечами).
   - А внушение? - Лекари так себя ведут когда дело безнадёжно. Вот и Келла тоже.
   - Внушение, обычно, подразумевает желания, заставляет хотеть или не хотеть, основано на эмоциях. То есть применительно к тебе бесполезно. А это самая настоящая программа, но когда она работает объект, обычно, не осознаёт что делает и не помнит. Работает как программа, но проявляет себя как внушение. Я даже не предполагаю как такое сделать можно, не то что снять. Да, ещё под эту штуку занята память, но она заблокирована, как снять блок не знаю. Вообще не знаю, что с этим делать.
   Дежавю. Значит информация всплывает по мере надобности. В общем мне максимально облегчили жизнь, не появляясь собственной персоной. На их месте я поступил бы так же. Именно это не сказал мне Гория, а Лайман считал, что зря. Вопрос ещё, позволил бы я добровольно навесить на меня это внушение или, всё-таки, програму? Ой, вряд ли. И неужели Гория считает, что я не пойму. При том? я боюсь, но с такими успехами скоро забуду об этом. Каэранн, что он хотел этим сказать?
   - Ты не считаешь это серьёзным? - Удивление, сомнение, неодобрение, именно в таком порядке. Зато Джанн реагирует совершенно спокойно. Полагаю, ждёт объяснений, не тратя сил на эмоции. Плохо я на неё влияю.
   - Считаю. Просто я знаю кто, когда и зачем навесил на меня внушение. - Келла не прониклась, но приняла объяснение.
   - А третий слой? Джанн, ты ведь знаешь что это. - Не на долго хватило тебе удовольствия испытывать моё терпение и любопытство.
   Джанн подошла ко мне. Не понимаю. Взяла за руку, подняла её вверх и тряхнула, рукав соскользнул по гладкой чешуе с металлическим отливом. Браслет Безликого! Чувствую себя дураком. А крокодилица довольна произведённым впечатлением. Странно, что он пропустил Келлу, хотя то, что она делала не магия тонких сфер. В общем, не знаю и думать не хочу, тем более смысла никакого.
   - Келла, это из-за артефакта - браслет Безликого. Он даёт защиту от магии тонких сфер. Он выкинул тебя при попытке воздействия на мозги Ахерэ. - А холодно, потому что тянет энергию через руку.
   - Ты не спрашивала про Грасс?
   - Спрашивала. Ничего полезного для вас они не знают...
   - Ну и ладно. Полагаю, Гория предоставил достаточно полное руководство, чтобы наше посещение Грасса прошло спокойно. Тем более, сам хотел этого. - Келлу аж передёрнуло.
   - Гория наложил на тебя внушение? Кто он?
   - Жрец бога познания, вампир. Энергетический.
   - Почему энергетический? - Джанн, не могла промолчать. - Рассказывай давай. - Изверг.
   - Когда я подсмотрел их беседу с Лайманом, Гория несколько необычно воспринимал его: не только зрением и не чутьём кровопийцы, не знаю как это назвать. Но думаю, что так могут энергетические вампиры. До меня только что дошло, методом озарения.
   - То есть это только предположение? - Это тема Джанн больше не интересовала.
   - Жрец? - Зато Келлу интересовала. - Мы о нём ничего не знаем.
   - Тот, который пророчество сказал.
   - Но это было несколько тысяч лет назад. Он предсказал твой приход.
   - Да.
   - Может быть. Но это история. Важно, что он есть сейчас и действует. И не мне судить насколько правильно. - Значит целительница пришла к тому же выводу, что и Шайлиль. Осталось только убедить себя в его правильности. Ну-ну. Не буду мешать. Я ушёл в свою каюту.
  
   Не знаю, что нам... мне нужно сделать в Грассе. Я ведь уже решил, что не буду пытаться угадать и оставлю событиям развиваться своим ходом.
   Мы шли по центральной улице Грасса, удаляясь от порта в сторону деловой части города. Джанн шла немного впереди. Шла как по хорошо знакомому городу, причём не погулять, а по делам. Беглый взгляд, чтобы сориентироваться, быстрые целеустремлённые движения. Странники, они должны чувствовать себя своими в любом месте населённом людьми и им подобными расами. Я проследил как отлетел щуплый подросток от оплеухи Джанн, которая даже хода не сбавила. Мда. Зато я налетел на невысоко пузатого купца в зелёном жилете. Он обозвал меня деревенщиной, и если бы не спешил, сдал страже.
   Рыночная площадь похожа на разворошенный улей. Шум ассоциировался с бликами на воде: редкие яркие вспышки на фоне движущейся переливчивой массы. Взгляд выхватывал обрывки картины, не задерживаясь в одном месте надолго. Я отвернулся к фонтану.
   Этот фонтан не вписывался в архитектуру площади. Круглое сооружение из белого камня с бледно-золотистыми разводами на манер арки, с отверстием в крыше. Из центра здания била вверх струя, поднимаясь немного выше края отверстия. Вода падала в бассейн, на дне которого лежали крупные камни, и стекала по крыше, образуя тонкую завесу с обеих сторон арки, в канал опоясывающий строение, и по желобам попадала в бассейн. Фонтан стоял на холме с краю площади, а я сидел на бортике бассейна.
   Джанн ушла искать, где можно поменять золотые монеты на местные деньги. Мне же захотелось сюда. Очевидно, что это больше, чем просто фонтан. И он важен: так говорит заложенная в мою голову информация, но почему не ясно. С магической точки зрения тоже ничего, только вода кажется светлее. Мне ничего не говорит. Я закрыл глаза и погрузился в родную стихию, как в музыку.
  
   Тёмный серый цвет, тяжёлый как свинец. Давит. Тихий шорох, как будто вода перебирает песок. Зовёт меня? Просит помощи. Сонное оцепенение разорвано в клочья. Почему ты так зовёшь меня!? Крик вязнет в сером пространстве...
   Джанн стоит рядом. Целеустремлённо перебирает серо-синий почти чёрный платок. Большой, со светлой полосой по длинной стороне, проведённой в нескольких сантиметрах от края. Зачем ей платок? С другой стороны фонтана старик и девочка, лет двенадцати, набирали воду. Он держал кувшин, а девочка черпала кружкой. Я послал волну в их сторону... И ничего. Вода меня не слушала. По телу прошла крупная дрожь, пальцы онемели. Если бы рухнул мир, это не вызвало такого потрясения. Я дёрнулся и, нелепо взмахнув руками, оказался в фонтане. Старик брезгливо и осуждающе посмотрел на меня, зато внучка - с любопытством.
   - Рао, ты ходячее несчастье. Не успеешь очухаться от одного, так снова вляпался. - Такой тон полагается фразе о плохой или хорошей погоде. Мне захотелось отпрыгнуть. Она права, но не вовремя. - Что случилось?
   Я подошёл к столбу воды, и опять не заметил ничего необычного. Струи проходили сквозь пальцы, не оставляя ощущения сильного потока, как будто медленно повёл рукой в морской воде. Странно, завораживающе. Темнеющее небо с этого места видно сквозь радужные переливы в рассыпающейся воде, которые стали лучиками и каплями света падали на меня. Сквозь пальцы бежали пряди света, и это была вода. Она не слушала меня, но принимала и делилась чудом.
   Круг отражения не имеет никакого отношения к тому, что я могу видеть свет. Интересно они это видят. Судя по лицам, нет. И Джанн тоже.
   - Из огня да в полымя. - Я улыбнулся, продемонстрировав ей весь свой набор зубов (любая щука обзавидуется). Джанн поманила меня из фонтана. Не хочу, но капризничать - смешно. Струйки воды побежали по мрамору. Я тряхнул плащ и забрызгал Джанн.
   - Э-э. И как мы будем тебя сушить?
   - Высохнет само, и быстро. - На скептическую мину я не обратил внимания. - Зачем тебе платок?
   - Узнаешь, и быстро. - Ну-ну. - Это нам надо было в городе? - Джанн кивнула на бассейн.
   - Нет. Когда будет то самое, я скажу. - Что-то случилось? - Она хотела отмахнуться, но передумала.
   - Что-то происходит в городе, я чувствую. - Пустое знание, бесполезное.
   - Нас это не коснётся. Не стоит тратить внимание на лишнее, может не остаться места для нужного. - Я обернулся к площади. Раньше мне казалась это странным, чужим, противно липнущим к коже, взгляду, слуху. Теперь можно забыть, площадь существует в другом измерении.
   - Мне не нравится когда ты такой... - Джанн поморщилась и приготовилась ждать.
   - Какой? - Это похоже на ритуал. Мне хорошо сейчас.
   - Не по-человечески. - Да. Хотелось пропеть это короткое слово.
   - Тебе есть что сказать? - Вопросительно изогнулась бровь. - Точнее ответить. Ты ждёшь, когда я услышу. - Она беззвучно протянула "О". Как будто произошло желаемое, но вряд ли достижимое.
   - Нас не коснётся, потому что я узнаю вовремя и обойду. - Объясняет как мальку, если бы не ехидные интонации в голосе. О деятельности Джанн мне известно мало, но в эффективности не сомневаюсь.
   - Кстати, про фонтан... - я стоял лицом к фонтану, теперь вода выглядела обычной.
   - Как знала, что ты спросишь. Такие фонтаны стояли в Храмах природы. Они есть по всему Ллиерииму. Храмы разрушили жрецы нынешних богов, но фонтаны, которые есть суть, не смогли. То есть смогли, но они восстанавливаются. Причём ничего божественного в фонтанах нет. - Есть. Они одной природы: сосредоточение силы. Просто кто-то когда-то нашёл силовые узлы мира и придал им форму. Под защитой такого фонтана ни один пришлый бог-узурпатор не сможет меня достать. А вот боги рождённые этим миром могли ими управлять, и тот в Замке тоже. Мда, не тяну я на местного бога, чтобы приказывать этой воде. Но она приняла меня...
   - Джанн, я не понимаю...
   - Что? - Излишне быстро. Молчание прервано, и она рада этому. Мной прервано, ей надоело ждать.
   - То что я увидел, в чём суть, его заслуга. И это не было наследством, иначе проявилось бы сразу. - Это похоже на...
   - Рао, закончи мысль. Я не слишком понимаю ситуацию с богом, чтобы догадываться, что ты имеешь в виду.
   - Джанн, он отлично знает: я приду в замок. А фонтаны никак этому не помогут...
   - Хочешь сказать, зачем ему тебя умасливать, если всё равно никуда не денешься? - Джанн, этим кухонным жаргоном ты... ты заставляешь меня злиться, и моя меланхолия рассыпается тающими осколками. Тоже мне, знаток чужих душ. Пол хвоста даю за то, что она усмехается.
   - Можно и так сказать.
   - Ахерэ, ты не думал, что бог из замка, только-что проснувшись, был немного не в себе, а во-вторых, рад тебя видеть. Я бы на его месте тоже с писком вцепилась в такого благодетеля. А кто-то, с перепугу, его копытом. Подумай, может ли быть у этого имени другие значения. Но думаю, даже если нет, то имелась в виду твоя принадлежность к хаосу и способность принять его силу. Между прочим, с твоих слов предположение. - Рассудительно.
   - Ты с Келлой на эту тему не общалась?
   - Я с ней согласна. Рошиан говорил, что после того случая он часто бывает рядом с тобой, но не заговаривает, не хочет навредить ещё больше. И подкидывает мелкие радости, в которых ты даже не замечаешь его причастности. - Какие это? - Например, серое утро. Потому Рошиан не стал применять силу, что бог был рядом. - Ммм.
   У него была масса возможностей достать меня. Джанн права, но я по-прежнему не хочу идти на контакт. Почему? А потому что это сразу выдаст меня остальным богам. Если Гория это тоже заложил в мою голову. Накладочка вышла. Идти к тому, кого надо избегать. Ещё бы чуть-чуть и меня переклинило. Спасло, что сознание слоёное и хорошо контролируемое. Изнутри контролируемое. Фокус в том, что это будет постоянно мешать и разобраться где реальная опасность, а где запрограммированная почти нереально.
   Ты слышишь меня? Насколько я понимаю, здесь нынешние боги не властны. Не совсем, Каэранн. Ты можешь общаться со мной, только подделывая мои мысли? Круг отражения. Это отнимает много сил. Почему Каэранн? Много причин и грустная улыбка. Ты всегда меня слышишь. Нет место особое. Я ухожу. Волна по телу заставляет вздрогнуть: что-то слишком интимное. Странно для того, кто привык держать дистанцию и не любит неуправляемых порывов. О себе в третьем лице... Достаточно.
   - Тебе плохо? - Джанн была близко, легко касаясь пальцами локтя. Я заметил, что прижимаю ладони к животу, напружинив ноги и чуть наклонившись вперёд. С губ сорвалась злая усмешка.
   - Нет, Джанн, всё в порядке. Просто я не знаю как к этому относиться. Не спрашивай. - Джанн выдохнула приготовленный для вопроса воздух. В следующий раз только с моего согласия! Он не захотел услышать и дал понять это.
   - В порядке? Как хочешь. - Джанн взяла меня за плечи и развернула к площади. - Ты заметил: сейчас вечер. И мы не собираемся ночевать здесь. - На площади вяло переругивались остатки горожан. Было ещё достаточно светло, чтобы не выглядеть подозрительными, но это не надолго. Джанн положила ладони на мои уши. Не люблю когда их трогают.
   - Стой так.
   - Что ты хочешь... - Она одела на меня платок, завязав его сзади. Так вот зачем он её нужен. А мне? - Джанн...
   - Человек полностью завёрнутый в плащ выглядит в городе несколько неуместно, как и твои уши. - Не нравится мне это. Я потряс головой.
   - Рао, не капризничай, неудобно с непривычки. Зимой же ты в шапке ходишь. - На архипелаге не те зимы. Придётся смириться с необходимым злом в виде косыночки. - И вообще, тебе очень идёт. - Вроде не издевается, хотя кто её знает. Я попытался поднять край выше, но получил по рукам.
   - Шевелюра такого цвета здесь тоже не в ходу, а это всё-таки большой порт и надеяться на незнание признаков рас не стоит. Поймут двое из сотни, уже чревато последствиями.
   - Так как будто не поймут.
  
   Мы остановились на постоялом дворе не далеко от рыночной площади. Мне он не нравился, хотя причин к этому вроде не было. И косыночка на глаза съезжает. Джанн ушла рано утром, даже сказала куда и зачем, но я тогда спал и не помню.
   У дверей подпирал стену охранник, кавычек не хватает. Здоровенный мужик с нечёсаными соломенными волосами и зарождающимся пузом, которому это сто лет не надо. Я сидел напротив, между воротами и коновязью. Так что возможности не мозолить друг другу глаза у нас не было. По двору лениво перетекали пыльные барханчики. Прохладно, но яркое солнце греет бок и слепит левый глаз.
   Недовольную утреннюю тишину нарушил топот копыт. Во двор влетел мужчина лет двадцати пяти тридцати на изящной гнедой кобыле. Если бы я не принял меры, засыпало взвихрившейся пылью. Вновь прибывший этого не заметил, он вообще не считал нужным замечать всяких там. Зато охранник заметил и вытаращился на меня. В ответ я оскалился.
   - Где хозяин? - барханчики задрожали, поддакивая его холодному недовольству. Забавно выглядит. Охранник так не считает и неуверенно посматривает на меня, в поисках совета. От всадника веет землёй, закаменелой, не желающей принимать, то есть такие люди не хотят знать ничего кроме своей реальности. Но личные реальности бывают очень разные, и даже больше настоящей. Самодостаточность. Зато кобыла, могла быть льером. Шальной ветер, заставляющий гудеть скалы и что-то ещё. Ясно, всадник тоже ветер, но другой. Интересное сочетание.
   - Уехал. В казначейство. - Наконец промямлил охранник. - Пожалте в зал, если изволите дождаться. - Самая вежливая фраза, какую смог придумать? Ради кого, интересно. Мужчина прошёлся по охраннику взглядом, предназначенным для тараканов.
   - Приеду ещё раз, если не застану, его проблемы. - Он нарочито медленно огляделся и развернул гнедую. Когда был уже в воротах не глядя кинул мне какой-то мелкий предмет. Я не поймал, даже не пытался: без толку. Теперь моя очередь поглядывать на охранника вопросительно. Тот подошёл. Испугался всадника и теперь будет реабилитироваться в своих глазах за мой счёт. Соломенный страж явно не понимал причин моей озадаченности. Прикинемся жителем заполярья.
   - Кто это был? - На меня посмотрели так, как будто я с луны свалился, эта версия была посередине между моей и его реальностями. Правда от комментариев Соломенный страж воздержался. Я зря на него скалился, если он увидит мои руки, весь город будет знать. Не хотелось бы.
   - Посыльный храма с особыми полномочиями, их всего пятеро. - То есть в городе каждого знают в лицо, а так же кучу сплетен о них. Но почему так в открытую, хотят пошуметь.
   - А что за полномочия? Особые? - Охранник не знал, но и так ясно, что у Храма свои способы обеспечить себе безопасность. Насколько я понимаю, те кто попал в поле их зрения не возвращаются. Хотя эти скорее всего фасад для отвода глаз.
   Ищут меня. Кому-то из храмовников было озарение свыше. Обычно боги "вниз" не смотрят, но пробуждения древнего конкурента не хотят. Как они узнали о моём присутствии? Засекли здесь, в Грассе, иначе знали бы кто конкретно герой "пророчества" или всех подозреваемых с Василиска. И сделали бы всё тихо. А выдал нас фонтан. Точнее тот факт, что он вышел из-под контроля нынешних богов, не надолго, но хватило. О нашем присутствии уже было известно, и господа боги приняли меры. Хм, плохо.
   - А что значит этот подарочек? - в пыли лежало кольцо из тусклого серого металла, ажурная вязь (как что-то растительное, живое) обвита зелёной нитью, которая переливалась на солнце от очень тёмного до ядовито салатного цвета. Красиво. На песке кольцо казалось осиротевшим, и светилось мягким зелёным светом. Ага! Диадема сработала. Не ниточка, а змейка, созданная магией не только для красоты. А хотя кто знает? Красиво. Мне подарочек очень понравился.
   - Эльфийская штучка. - Можно было догадаться. - Дорогая. - Красивая.
   - Почему посыльный Храма дал его мне? - Соломенный проворчал что-то о пристающих с вопросами и ушёл. Я поднял кольцо. Оно было лёгкое и тёплое, а ещё большое. Да, змейка с чёрными глазками, непропорционально длинная. К Храму кольцо не имеет отношения, во-первых, он не стал бы использовать вещи безбожников эльфов, во-вторых, если бы и стал, молва такое стороной не обходит, а Соломенный не знает ничего. То есть подарочек лично мне, дорогой подарочек, не только в материальном смысле, значит мы ещё встретимся. По крайней мере, он так считает. Не нравятся мне мужчины, которые дарят кольца не слишком взрослым элям. И отказаться нельзя: отказ подразумевает наличие вопроса, а меня не спрашивали. Подозрительно как-то.
   - Дождь будет. Буря. - Подал голос Соломенный. - Хочешь верёвочку? - Я кивнул и взял проданную шёлковую нить, из таких нитей плетут рыболовные сети, наверное.
   - Ты рожки под платочком не прячешь? - Он усмехается, но этот смех не вызывает у меня отрицательных эмоций. И при чём здесь рожки. - Это ты вчера был у фонтана?
   - Да. - По части маскировки, я абсолютный бездарь. Когтистые руки меня опять выдали. Всегда люди в первую очередь обращают внимание на глаза - не цвет, а мимика глаз - и руки, так как что бы мы не делали, мы посмотрим и прикоснёмся. Каждый знает это за собой, и ожидает от других, даже не осознавая. Мда. Я повесил на шею кольцо и выжидающе посмотрел на Соломенного стража, он молчал.
   - Расскажи мне про фонтан. - Зачем тратить время на неловкое молчание, если можно провести его с пользой.
   - Он был всегда. Говорят вода в нём особая. Ты же видел его. - Да. Видел.
   Буря действительно будет, ветер дрожит в нетерпении.
  
   Деловой район города. Ха-ха. Здесь жизнь была для проезжих купцов, чиновников, приходивших сюда на работу, и клиентов с покупателями. Неуютный район, как второсортная гостиница. Пыль клубилась, радуясь, что ветер занят предвкушением. Верховые стражники циркулировали с поразительной регулярностью.
   Рыночная площадь ещё не заполнилась народом, по ней ходили ремесленники, закупавшие сырьё. Я свернул на улицу куда ушли старик и девочка: пахло фонтаном. Здесь жили и работали те, кто сейчас ходил по площади. На домах висели рисованные вывески, как всегда. В таверне никого не было, худая болезненного вида женщина протирала столы. Я хотел уйти, но сзади на меня рыкнули, чтобы не стоял в дверях.
   Круглый зал и колодец посередине. А снаружи здание квадратное, в одном углу лестница, в остальных даже двери не заметно. Хотя я думаю, в два угла выход из кухни. Рыкнула на меня женщина, не ожидал. Ростом с Джанн и в полтора раза шире её, в пользу фигуры, чем крокодилица не страдала. Правда к своей внешности она относилась пренебрежительно. Одежда аккуратная, но не шла ей, зато удобная на вид. И ещё она пахла травой, лугом. Полагаю, если посыльный был здесь, они это обсудят.
   Дождавшись когда хозяйка принесёт мой завтрак, я отошёл к столу, куда не падал свет. Женщины говорили о предстоящей буре, жуликах-торгошах и о местной бабке, успешно выполняющей обязанности разведки и распространителя информации. Так что дальше слушать нет смысла и можно спокойно поесть.
   Узнать о Храме можно элементарно заслав туда Чу. Нужно ли? Я знаю кто и почему меня ищет, знаю по каким признакам. Признакам? Ха-ха. Им известно, что вчера мы уже были в городе. В любом случае рано или поздно нас найдут, лучше поздно. Не храмовые, а боги. От первых мы отделаемся, когда покинем Грасс. Нет, будем с ними в одинаковых условиях: на чужой территории. Надеюсь Джанн понимает, что не из этого порта: за подозрительными пассажирами будут следить. На самом деле всё это поставлено в режиме опережения. Ни мы, ни Гория тягаться с богами-узурпаторами в принципе не можем. Фокус в скорости и неожиданных поворотах. Но когда нас засекут...
   Кто-то неуклюже-ласково прикоснулся к руке. Не люблю, когда подходят незаметно. Но с моей привычкой погружаться в размышления, это происходит постоянно. В поле зрения один новый человек, за столиком у другой стены. Всё та же сонная атмосфера пыльного затишья перед бурей. А рядом со мной Чёрное озеро тишины и печали, бездонное, полное покоя. Неподвижная вода, готовая принять в себя всё, в том числе время. Я был потрясён и напуган. Хорошо, что сижу, иначе свалился бы. Пальцы свело судорогой. Но это прекрасно... Нет! Прекрасно значит эмоции, здесь же покой и прощение, и тишина. Которая, как тьма, укрывает мягким пологом, дарит защиту от мира и от себя.
   Едва ощутимое прикосновение к виску и вниз по щеке задевает уголок глаза, заставляя моргнуть. Оцепенение спало. Я, по-прежнему не двигаясь, перевёл взгляд. И встретил серьёзные тёмно-серые глаза на улыбающемся лице.
   - Привет! - Как просто. Попытка шевельнуть ушами в жесте внимания провалилась. Та самая девочка, которую я видел у фонтана. Тонкая, со светлой кожей и тёмными пепельными волосами. Я указал на стул, но она только досадливо дёрнула головой на мою самонадеянную непонятливость взрослого: когда речь о важном, о мелочах не беспокоятся.
   - Я Альсин. - Вопросительная пауза, подразумевающая моё имя. Почему бы и нет.
   - Алька, не приставай к посетителям. - Фраза была встречена, как досадное недоразумение, которое нельзя игнорировать. Я заверил хозяйку, что всё в порядке.
   - Ахерэ, ведь ты видел радугу в воде? - Опа, значит она тоже видит это.
   - Да.
   - Это хорошо. А мне никто не верит. Маги не видели ничего, поэтому не верят. - Альсин в открытую разглядывала меня, она была рада. - Вода не послушалась тебя, и ты испугался. - Полуутверждения-полувопросы. Мне не нравятся слова. Откуда? Ловлю себя на мимолётном оскале, который можно принять за тень улыбки, если бы не клыки.
   - Почему ты так думаешь? - Не умею обращаться с детьми. Тем более с такими, за плечами которых полная силы гавань, невидимая, пока не прикоснёшься к ней.
   - Мне вода сказала. Она не умеет говорить, но я всегда знаю, то что знает она. - На краю сознания мелькает мысль, радостно приветствуемая эмоциональным слоем и недоверием разума.
   - А больше ничего? - Альсин неопределённо пожала плечами.
   - Нет, чаще всего мы играем. С тобой тоже хотела, но кто-то запретил обижать тебя. - Не хорошо лгать когда так искренне ждут ответа, но что мне сказать?
   - А почему вода разговаривает с тобой? - Мысль нетерпеливо тормошит мой разум.
   - Не знаю. Считает меня хозяйкой, как наша кошка. - Очень точное сравнение для поведения воды вообще. А девочка похоже богиня. Точнее может ей стать, или не стать. Мир - динамичная и самодостаточная система. И боги первый бастион его защиты. Но когда они пропадают, и те кто приходят на их место не вписываются в картину, мир порождает новых богов. Альсин снова попыталась прикоснуться к моему лицу, но я отстранился. Она смутилась.
   - Тётя Нис говорит, что это успокаивает. - Слишком успокаивает, точнее упокаивает. Так провожают мёртвых в путь до Серых врат. - Тебе не нравится? - Знали бы они.
   - Нравится, но сейчас не время. - Действительно нравится, но жутковато. Она кивнула.
   - До свидания. Меня дед ждёт.
   - Не уходи от фонтана, ни в каком случае. - Думаю, если и сможет узнать о своей сущности, то с помощью фонтана, во-вторых, у богов не вызовет восторга её присутствие.
   Мда, дворцовые перевороты на божественном уровне. Великолепно! Ради этого я в Грассе. Чтобы понять, почему сейчас самое время для моего появления. Контроль над ресурсами мира у богов сейчас не полон. Вот только собственной силы у них не мало, и следить за происходящим им ничто не мешает. И орки ещё, которые могут эльфов расшевелить, сила не из последних. Внизу эти дрязги проявятся минимально. Этот не готов, но снести его быстро не выйдет, а пока он - консерва, не добраться вообще. Как только окажется на свободе попытается перехватить контроль... Нет, не то. Не то. Для такого сценария не нужен я, в смысле маг хаоса.
   У входа поднялся шум, вошёл высокий человек в тёмной одежде. У пояса длинный кинжал с вытравленными на лезвии знаками, оружие не стандартное, говорит о принадлежности хозяина к небоевой организации. На шее медальон из тёмного металла, его можно и не заметить на фоне одежды. Значит посыльные Храма добрались сюда. Чу далеко, она вообще отпуск взяла после плавания. Как бы подслушать их.
   Людей в зале не слишком много, но есть. Не вписывающие в норму действия привлекут внимание. Служанки приходят к вечеру, так что уйти хозяйка не может, и говорить будут здесь. Если бы боги видели мои манипуляции, не сидеть мне здесь. Я расслабился и делал воду в комнате частью себя. С землёй проще она внимательна и запоминает всё, правда не надолго, достаточно спросить (после того как сам попался на этом, до конца дней помнить буду). А вот пар не считает нужным даже слышать, но для меня придётся. Я перелил своё внимание ближе к интересующим меня людям. Хо-ро-шо.
   Искали постояльцев, пришедших вчера вечером. Двоих, один из которых не человек, другой воин с магическим оружием. Оба не из этого мира. Про мир они зря: у людей богатая фантазия. И житель севера в компании разговорчивой девицы с мечём, в которой воина заметить может только другой воин, не тянут на представления о пришельцах народа, не знающего о других мирах абсолютно ничего. Хотя...
   Значит что-то они узнали от фонтана, о нём я вообще не подумал. Трактирщики могут понять, они неплохо разбираются в людях, должны разбираться. Я провёл пальцами по груди: он меня видел и не мельком, а очень хорошо рассмотрел. Только я этого не заметил. Хмм... Пора возвращаться.
  
   Джанн ждала меня во дворе. Подпирала стену, жевала травинку (где взяла зимой) и щурилась на солнце. Только расслабленности и умиротворённости в её позе не было. Прищур стрелка, рассчитывающего траекторию стрелы. Её взгляд наконец сфокусировался на мне. Недовольный и неспешный.
   - Нас ищут, рао Ахерэ. Служители Мириа. - Взгляд Джанн снова стал немного бесшабашным и насмешливым. - Вчера вечером к ним снизошёл бог, Мириа, огонь стал зелёным, стены заплакали, а статуя воспылала светом и заговорила... ну и прочие спецэффекты в соответствующей редакции. А, ты уже знаешь. Не далеко от города есть посёлок, туда приходят большие суда, промышленные, и вся незаконная деятельность идёт там.
   - Не понимаю зачем разделять порты.
   - Затем, что когда строили город судов с такой осадкой ещё не было, а там глубокая бухта, правда не большая. - Что помешает прошерстить и её. - Рао не смотри сквозь меня, если я говорю значит в этом есть смысл. - Верю.
   - Ты знаешь, что будет шторм?
   - Шторм, зимой? - Джанн скептически прищурилась. - Хотя я слышала уже это. Ты веришь?
   - Я чувствую. Ветер ждёт его.
   - Ооо. Странный мир. Зима не зима, у кого-то лето, а кто на юг улетает от холодов. Шторм этот.
   - Здесь пространство не линейное. Вполне возможно, что через сотню километров тропики, вот на границе и рождаются штормы, кроме того, тебе не кажется, что здесь слишком тепло. Странно почему мы не встретили ни одной такой складки пространства. - Джанн сочувственно вздохнула.
   - Встретили, но ты был занят. - Как это, занят? Моё удивление было удостоено умильной улыбки, а-ля, довольная мама. - Ты с богом отношения выяснял. - Губы дрогнули в досадливом оскале, что только повеселило её.
   - Джанн, ты не пыталась узнавать за карту этих аномалий.
   - Хочешь попытаться использовать как переходы. Нет, не пыталась. Шайлиль говорила, что аномалии переносят через раз, и их стараются обойти.
   - Ночной лес помнишь. Только там была область, а тут граница. - Джанн в преувеличенном ужасе выкатила глаза, даже смешно. - Нет, Джанн, две области сплавленные в одну и соприкосновение складок ковра разные вещи. Я о том, что вызвано это хаосом, возможно, у меня получилось бы выбирать направления.
   - Всё равно, раз ими не пользуются, то в подобной карте не нужды. - Это так. - Ну правда некоторые специфические организации могут иметь такую карту, на всякий случай. Не обольщайся. Одна из них очень рада будет нас видеть, но по другой причине. - Ясно. В гильдии магов должна быть: не стоит даже пытаться.
   Макушки деревьев над крышей раскачивались всё сильнее, ветви заходились в судорожном танце. В груди поднималась волна радостного болезненного напряжения. Будет буря. Буря в океане. Под стеной, где были мы, ветер выстудил воздух, но пока не мог добраться сюда своими ловкими пальцами, только травинка в руках Джанн трепетала. Тени начали исчезать, свинцовые тучи теснили солнечную зелень неба.
   Да будет буря. Жаль я не эль ветра, иначе вместе с ним рвал голые ветви деревьев. Жалкие и упрямые, посмевшие качнуться против. Медленно, сквозь зубы, почти судорожно втягиваю воздух. Хочется хохотать, отпустив на волю вожжи рассудка. В унисон с ветром, который надрывно выл, пел бесконечно нежно и выбивал безумный рваный ритм. Начиналась буря.
   Ветер соткался в моё имя, во взволнованный женский голос. Давит на плечи. Тебе не удержать меня земля, не гореть огню там, где ветер дарит Океану своё безумие, где вода дарит ветру свою равнодушную и неспешную силу, и нет места свету. Я расхохотался и хлынул дождь. Всё мешающее пропало. Остались ветер, дождь, Океан и я... я - Океан. Не осталось ничего. Безумие, сила, свобода. Как здорово, что эль воды. Моё счастьё и злая любовь ветра, рвущего в брызги тело и душу, Ши, и не хватает вдоха. Небо рушится на землю, Океан вздыхает клочьями белой пены, протягивает к небу волны, обнимает неистовствующий ветер...
  
   Я - дитя Океана, и он дарит мне свою ласку и радость, как счастливый родитель, выпустивший в первый полёт и дождавшийся возвращения. Упругие прохладные потоки гладят по спине и расчёсывают проволочную скользкую гриву, шепчут на ухо свою мудрость и покой. Тихое блаженство. Это и есть счастье. Мир может подождать и не существует времени. Хвост колыхнул воду плавным змеиным движением. Я сорвался с места, разогнав ласковые потоки. За такие финты кое-кто назвал меня лалью (мелкая шустрая рыбка, живущая в зарослях водорослей), хотел обидеть, но получилось наоборот. Не так легко даётся такая маневренность и мало кому.
   Баловство было прервано настойчивым дрожанием канала связи с Чу. Джанн. Потеряла меня. Надо возвращаться к реальности. Они шли по берегу следом за мной, изрядно отставая. Я развернулся и поплыл навстречу. В воде хорошо, зато наверху холодно. Как я оказался без одежды. И главное, только сейчас дошло, почему в воде? Я абсолютно не помню, что произошло когда началась буря... когда отбился от Джанн, кроме диких эмоций и ощущений. Это ведь была она? Да, человек земли и огня.
   Берег был крутой здесь, поэтому много мёрзнуть не пришлось, но приятного всё равно мало. Чу рада меня видеть, бегает вокруг. А Джанн была безнадёжно равнодушной: злится и у неё есть что спросить. Сожалеть или чувствовать себя виноватым не получалось, я блаженствовал и не знал в чём виноват, если это вообще имеет место. Вручила мне одежду. Мне показалось её удивление и мимолётный интерес?
   Плащ был большой и неудобный, приходилось держать его, чтобы не цеплять мокрую землю. Он принадлежал Джанн, и я затылком чувствовал, она с удовольствием наблюдает мои мучения. Ну и ладно. В конце концов, если её это радует, так мне не жалко.
   Поперёк дороги лежало дерево, вырванное с корнем. Перелезать через него ниже кроны в моём виде сложно, конечно я не против, но Джанн решила, что ей жаль своего плаща. Хе-хе. О кроне, даже без листьев, и говорить нечего. Мы решили обойти его по другой улице.
   Вообще, город плохо выглядел. Нам попалось ещё несколько сваленных деревьев. На торговой площади выбило несколько камней брусчатки. Людей не видно, у них тоже свои проблемы. Хотя порушенных домов не видно. Джанн поняла, что я высматриваю.
   - Этой части города не сильно досталось. - Кивнув на фонтан, сказала она. - Я провела тебя там где нет, серьёзных повреждений, здесь людей меньше.
   - Ты считаешь фонтан даёт защиту? - На самом деле, мне неинтересно, но чистые пустые улицы при этом слегка потрепанные, вызывали неприятные ощущения, как будто вошёл в светлый дом, стол накрыт, запах вкусной еды и люде, ещё не угасшее эхо разговора, но в доме никого нет. Брр, что-то похожее на суеверную опаску, мурашки по коже. Хотя на открытом месте эффект теряется. Но всё равно его хочется разрушить, даже словами.
   - Не совсем, хотя кто знает. Это старая часть города, и дома здесь построены в расчёте на шторм. Я спрашивала Сена. Он сказал, тут есть какая-то хитрость в архитектуре и материале. Я думала стены каменные, но они - смесь, покрытая сверху глазурью из битых ракушек и мелких камней. Потом когда город стал расти, пришлые понастроили других домов. Вот они и попадали. А фонтан: старый город был построен вокруг него.
   - Ясно. Сильно остальные разнесло?
   - Да. И эти тоже не слабо. С крышами намудрить нечего, так что посрывало. Сейчас все авральным порядком ремонтироваться будут. Бардак страшный. - Мне послышалось или она довольна. - Это нам может помочь. - Не послышалось. - В центре говорят не пострадали только казармы, библиотека и гильдия. Даже Храму попало: половину подсобных зданий снесло и арочные ворота в сам храм.
   История делает место живым и теснит равнодушие. Странно. Я не воспринимаю проблемы города, в контексте сейчас, не считаю их достойными внимания. Но когда знаешь чуть больше чем видят глаза и слышат уши. Город перестаёт быть плоским, таким что достаточно посмотреть под нужным углом, и ничего нет. А так можно увидеть всё немножко другим, и сказать нравится это или нет.
   - О чём ты думаешь? - Она злится на меня или нет? Предпочитаю иметь дело с чем-то определённым.
   - О том, что если хочешь пройти мимо, не стоит прикасаться. - Она довольно хмыкнула.
   - У нас тоже так говорят, другими словами, конечно. А ещё говорят, что нужно прикоснуться и понять, но не позволить прикоснуться в ответ. - Наверное, так правильнее и сложнее. Но у них больше опыта. А может твёрже шкура и уже не чувствует. Я тряхнул головой, развеять лишние мысли. О таких вещах лучше не думать, иначе однажды придёшь к выводу, что жизнь пуста и бессмысленна. Особенно если ты смертен. Но я - нет, и мне проще.
   Джанн обхватила меня за плечи и притянула к себе, прижалась щекой к мокрым волосам. Даже не заметил как она приблизилась. Я замер в ожидании, она скажет что-то важное для себя, значит подождем. Только мы так и стояли молча. Значит она не злилась: испугалась. Чего?
   - Того, что останусь одна. Помолчи, я знаю, что ты ответишь. Вот только я знаю, что делать, но не знаю зачем, не знаю куда идти. Множество целей, сотни дорог для их достижения, но цели надо знать, дороги видеть и выбирать, не важно правильно или нет, но надо выбирать и идти.
   - Поэтому вас отправляют с сопровождающими? - на скептический тон внимания не выделили, по смете не проходит.
   - Да. И я испугалась. - Не нравится мне её настроение.
   - Может, чтобы вы перестали бояться чужих дорог? - Теперь она была довольна. Самомнение восстановлено? Всё-таки обвинение в испуге, лучше чем обвинение в недостатке квалификации.
   - Ах, что бы я без тебя делала?
   - Джанн, ты на мне роли отрабатываешь? - Она отпустила меня, сделала шаг в сторону и невозмутимо поправила одежду.
   - Да! Репетирую. - Зар-раза!
   - Я думал ты злишься.
   - На тебя бессмысленно злиться, не оценишь. Ты подумал: она злиться, почему, не вижу объективных причин, забыл об этом. А когда причины есть, ты их честно перечислишь и смотреть предыдущий случай. - Ммм, действительно так.
   Дорогу размыло, здесь не было брусчатки. Потоки воды вымыли собственные дорожки, от того подобия колеи, какое тут было раньше, не осталось ничего. На постоялом дворе перекосило створку ворот, и разнесло сарай, под которым был погреб. А вообще ничего страшного, завал правда. Так мне даже нравится больше. Хотя, это потому что я по определению сейчас всем доволен.
   Джанн, быстрым взглядом окинув двор, пошла в зал. Людей во дворе много. И не только людей, ещё орки. Тот который повыше заметил, что я смотрю на них, и дал понять: ему это не нравится. В зале было тесно и шумно. Я попытался вдоль стены пройти в комнату, но меня поймал за предплечье растрепанный дядька с покрасневшим круглым лицом. Больно схватил и резко развернул к себе. Странно, что капюшон с головы не слетел.
   - А ты что тут ошиваешься? Мест нет. И не пытайся сторговаться в тихую. - А вот трогать меня не стоило. Он кричал, хриплым голосом, но слышать его могли только находящиеся радом с нами, они не обращали внимания, занятые своими проблемами. Это хорошо.
   - Ты не хозяин и не имеешь никакого права здесь распоряжаться. Иди прочь. - Да, Джанн не любит, когда я такой.
   Он попытался утащить меня к выходу. Из толпы выплыли двое здоровенных детин, охрана, его охрана, голову задирать не хотелось, пришлось ограничиться разглядыванием их пуговиц, мне хватило. Это плохо. Я положил руку на грудь дикого дядьки и...
   - Нет, рао. - Это Джанн, она сгребла в ладонь мои пальцы, чем спасла дядьку от копья хаоса. - Что вам надо? - Прикоснулась к руке, державшей меня. Эффект потрясающий: мужик отскочил с тонким писком, прижимая обмякшую конечность к груди. Ну надо же. Левый детина подался вперёд, но их шеф решил, что если они устроят тут свалку, ничем хорошим это не кончится.
   Джанн толкнула меня перед собой.
   - Знаешь в чём твоя проблема? Ты пытаешься быть незаметным, иногда у тебя получается очень неплохо. Но когда не выходит, кажется подозрительным и вызывает соответствующую реакцию. Ты похож на маленького шпиончика - недоучку.
   - Опыт сын ошибок трудных. - Джанн усмехнулась.
   - Знаю, очень хорошо знаю.
   К нам подошёл хозяин гостиницы, точнее не подошел, а подскочил. Забавно. Он был спокоен, но выглядел как будто пробежал весь город пешком, попутно пообщавшись с дельцами торговой площади. Я шагнул в сторону предоставив Джанн разговаривать с ним. На меня он не обратил внимания. Было бы на что обращать. Джанн этот плащ добавляет веса, как человеку много повидавшему в купе с тяжёлым взглядом, стирает небольшой возраст. Меня же делает оборванцем. Джанн подошла к нему вплотную.
   - Что происходит? - Угроза в голосе, я ещё не видел её такой. Так мог бы сказать тот, кто обладает властью и силой, и это настоящее, не игра. Причём для Джанн, судя по её поведению в других ситуациях, сила и власть не предмет гордости, а нечто обыденное, как сапоги на ногах. Я ведь ничего о тебе не знаю, крокодилица, но верю.
   - В городе много разрушенных зданий, в том числе, несколько постоялых дворов. - Хозяин похоже принял угрозу всерьёз. - Остальные постоялые дворы переполнены.
   - Ясно. И? - Я бы на его месте сбежал, он тоже так думал, но остался.
   - Уважаемая деар, я попросил бы вас со спутником освободить одну из комнат. Все неудобства я компенсирую. - Конечно компенсирует, он сейчас заработает в n раз больше, чем обычно. Джанн поймала мой взгляд. Я пожал плечами в ответ. Хозяин несколько недоумённо посмотрел на меня, переоценивая.
   - Что на кухне? - Похоже вопрос с едой он выпустил из виду. - Свободен. Ахерэ, возьми нахлебницу и иди в комнату, в мою. - Вручила мне суму и исчезла в направлении кухни. Мужчина ещё раз окинул меня внимательным взглядом и тоже ушёл.
   Комната Джанн ничем не отличалась от моей. Большая. Кровать у окна, комод в углу, вдоль стены кушетка, у противоположной стены полукруглый стол, вешалка-пальмочка в углу за дверью. Конечно не пальмочка, а дерево подходящей формы, но я привык называть их так. На ней висели мои слегка влажные вещи, так что плащ пришлось положить на кушетку.
   Из окна второго этажа хорошо видно, что город потрепало. Я только сейчас обратил внимание, что на улице утро. От бури остались только призрачные кисейные облака, океан виднеющийся над крышами абсолютно спокоен. Суда, ушедшие на ночь от берега, возвращаются в порт.
   По полу прошёл сквозняк. Не скрипят двери, это хорошо. Я обернулся. На пороге стоял подросток из прислуги постоялого двора с подносом в руках. Интересно, как это Джанн проворонила? Парень смотрел на меня в немом изумлении. Неужели, он не привык к разнообразию рас Ллиериима, и к тому факту, что не все он видел.
   - Поставь это на стол. - Мои слова вывели его из оцепенения, и любопытство взяло вожжи в свои руки.
   - Никогда не видел жителя северных островов? Давай отсюда. - Парень исчез. Джанн поставила рядом с подносом глиняный кувшин и кружки. - Ах, красавец, дети даже дар речи теряют. - Я фыркнул. - Знаю, знаю не надо было его посылать сюда. Он ничего не расскажет, а если и расскажет, так его здесь блаженным считают, не поверят.
   - Почему блаженным?
   - У него есть способности к магии тонких сфер, что точно не знаю. - Ясно. Мы принялись за завтрак.
   В кувшине оказался горячий напиток похожий на кисель мутно оранжевого цвета. Приятно пахнет, на вкус терпкий и кислый, но не плохо. Только с чего её на экзотику потянуло.
   - Что смотришь? Это согревает, предупреждает сопли и прочие побочные эффекты долгого похода по берегу. - Угу. Да ещё укоризненно так, даже намёк на раскаянье появился. - Не расскажешь?
   - Хотел у тебя спросить то же самое. Я не знаю. - Джанн внимательно посмотрела на меня, не верит. Зря.
   - Сначала ты был как одержимый, стоял посреди двора и смотрел в море...
   - Океан.
   - Здесь говорят море. - С нажимом произнесла Джанн.
   - У них мания величия. - Хорошо, даже от воспоминания. Мрр.
   - Рао, ты тут? - Мда, до чего дожил. - Ладно, пусть будет океан, тебе виднее. - Вот именно. - Кстати, буря шла оттуда. Потом начался дождь, я попыталась затащить тебя внутрь, но ты засмеялся, как безумный, и исчез. А у меня в руках осталось всё твоё барахло, промокшее насквозь, хотя меня замочило не сильно. При этом звук не пропал. Ну? - Нет слов.
   - Джины... но я не понимаю как вернулся и почему это получилось.
   - О, значит я была права. И многие это умеют? - Показали ребёнку конфету.
   - Почти никто.
   - Оставим пока, не об этом речь. Давай с самого начала. Почему ты застыл?
   - Ветер, Джанн, Ветер. - Как это можно объяснить? Слов слишком мало.
   - С большой буквы. Как ощущают эли. Никогда не понимала. Поэтому тебя сорвало с катушек?
   - Да. Потом земля и огонь, я просто ушёл с дождём и ветром.
   - Земля и огонь - это я? Но ведь я по части световой и зелёной магии. - Я досадливо дёрнул ушами, она поняла. - Как это получилось у тебя? - Даже не сразу понял, что имеется в виду.
   - Не знаю. Я знаю только, что это возможно. Когда-то пытался сделать или хотя бы понять исходя из умения джинов, но не вышло. Потратил массу времени. А тут чуть-чуть безумия с эйфорией и готово. При этом даже не осознал, что произошло. Не помню, не могу описать.
   - Может потому так мало знают, что это бессознательное состояние. - Да уж. А ещё мне интересно как я вернулся назад. Восстановиться можно из любой лужи или именно из того во что распался. Скорее всего первое, иначе получается бред. Ладно, это надо, как говорится правильную осаду устраивать, а не мудрствовать в холостую. Кроме того, возможно это будет изобретательством велосипеда.
   - Оставим эту тему, Джанн. Мне нечего сказать.
   - Знаешь какое удовольствие мне доставляют эти слова. Ты признаёшься в своём незнании. А то я иногда чувствую себя идиоткой. - Довольная, как от удавшейся пакости.
   - Зря, у тебя бывают очень интересные идеи. - Теперь просто довольная.
   - Ладно, нам нужно отсюда убираться. Сейчас можно даже из этого порта, в городе бардак. И вещи твои высохли. - Джанн показала мне косыночку. Ну и ладно, будет и на моей улице праздник. Реагирую как Джанн, хотя мне самому всё равно. Мда.
  
   В порту работа шла своим чередом, на каменную набережную и такие же пирсы буря не произвела никакого впечатления. Некоторые суда выглядели потрёпанными, но не больше. Склады из бурого камня в форме батонов тоже стоят как стояли. Первый раз я не обратил внимания на такую странную их форму, но теперь понятно, что она рассчитана именно на противостояние шторму, хотя реализовать сложнее, чем обычные коробки.
   Джанн поволокла меня к двери под нарисованным раком, буро-оранжевым и частично стёршимся. В лицо ударила смесь запаха пота, браги и табачного дыма (ненавижу), отчего я шарахнулся назад, налетев на почти закрывшуюся дверь. Джанн обернулась и отрицательно покачала головой. Чу недовольно царапнула меня по животу, даже не высунулась. Интересно, где она два дня бродила.
   Глаза начали чесаться, и всё оказалось в тёмном тумане. Какой то из запахов вызывает у меня раздражение, вот будет веселье, если я отравлюсь им.
   - Рао? - я чихнул, перед глазами появилось тёмно рыжее облако. Джанн взяла меня за плечи и посадила на подоконник. - Будь здесь. Просто человек, бесцельно шатающийся в порту утром, выглядит более чем странно. Не надо было брать тебя с собой. - В действительности я сам напросился, так что...
   У окна воздух был почище, и видеть я стал почти нормально. Джанн остановилась у стойки рядом с невысоким мужичком самого что ни на есть затрапезного вида. Над воротником потрёпанного пальто явно с чужого плеча всклокоченная полуседая шевелюра.
   Потолок в зале был низкий. Вообще зал был похож на пещеру, но не мрачную, а как будто обжитую. Дым перетекал по потолку как сметана. Было сравнительно тихо, что показалось мне странным. Джанн уже в полголоса разговаривала с мужичком как со старым знакомым. Как она это делает? В зал забежал какой-то парень и нарушил этим спокойную атмосферу, внеся элемент спешки. Он сказал что-то на ухо человеку за столиком в углу. Отчего тот поднялся и ушёл, оставив компанию в некотором недоумении.
   - Рао, проснись. - Я вроде и не спал. - Пошли.
   Мы шли мимо причалов. Кстати холодно стало. Вроде солнце греет, но воздух холодный.
   - Ахерэ, не отставай. - Зачем ты спешишь. Я поравнялся с Джанн, которая плотоядно водила по мне взглядом. Неприятно. Ругаться и злиться на меня она не может, зато смотреть вот так, запросто.
   - То что для тебя быстрая ходьба, для меня пробежка через шаг. Очень неудобный способ передвижения, или ты хочешь в итоге тащить меня на себе? - Крокодилица даже смутилась, не ожидал.
   - Знаешь, когда я уже решаю, что тобой можно вертеть, ты выдаёшь что-то такое, что мне становится за себя стыдно. - !?
   - Поэтому тебя не хотели брать спутником? Вертеть людьми (читай приказывать) для тебя даже не привычка, а выращенная и отшлифованная черта характера. - По-моему, она уже жалеет, что дождалась меня. Ну-ну.
   - Мы почти пришли. - Зато сворачивать щекотливые темы не научили. Но всему своё время. Торговое судно небыстрое, но надёжное. Матросы проверяли тросы на мачтах. Под надзором толстого коротышки рабочие порта таскали мягкие тюки с телеги, запряжённой местным вариантом лошади. Светло серого окраса, без гривы, длинный хвост с кисточкой, костяной нарост на морде, переходящий в короткий рог, на копытах по три нароста, заострённых вперёд, наполовину прикрытые длинной шерстью на бабках. Зверь посерьёзнее лошади в плане защиты и нападения. На таран с такой башкой идти должно быть удобно.
   - Понравилась лошадка? - Я кивнул. - Мне тоже. Привезти домой бы такую. Идём. - Джанн подошла к коротышке.
   - Уважаемый, где я могу найти капитана? - Мужчина развернулся к Джанн всем корпусом, смерил нас по очереди взглядом от макушки до подмёток.
   - Капитан командует в море и только экипажем, по остальным вопросам обращаться ко мне. - Это было сказано медленно в пространство, а не нам.
   - Вы направляетесь в Верию, мы тоже. И могли бы быть полезны друг другу... - Я отошёл в сторону, не люблю подобные беседы, точнее не понимаю и не хочу понимать, а Джанн играет.
   Маленькие пологие волны подкрадывались к ногам, но достать не могли: высоко. Я неподвижно стоял на краю пирса на грани падения в мутную воду и хотел, чтобы волны коснулись меня, а они ленились. Им было хорошо, мне, на самом деле, тоже. Это ещё остатки утреннего довольства.
   - Если ты свалишься...
   - Значит меня поймают, - волны. Я улыбнулся океану и шагнул назад. Мужчина с грубыми чертами лица и сутулыми плечами подозрительно смотрел на меня, затем ушёл, ничего не сказав больше. Джанн уже ходила вокруг "лошади", поглаживая её по шее. Та в свою очередь не забывала подставлять под руку щёку и фыркала в одежду. Чу высунулась из-под рубашки, не нашла ничего стоящего внимания и залезла обратно, ей сейчас холодно, поэтому она постоянно спит, хотя когда хорошо ест, может и не спать. Я подошёл ближе.
   - Знаешь как называется такая лошадка? Фирил. - Темный глаз задержался на мне. Фирил. - Они сильнее и выносливее наших лошадей, хотя я так и не разобралась насколько быстро бегают.
   - Как насчёт Верии?
   - Корабль отплывает через два эа, с отливом, у нас ещё есть время. - Ясно.
  
   Мы уходили из Грасса. Странно, если вспоминать его сейчас, то получится нечто похожее на мозаику, где некоторые элементы бледнее или наоборот ярче, или даже отсутствуют. Зато потом я буду видеть её как близорукий человек: нет слишком мелких деталей, как и мелких дефектов, но нет и прежней точности. А чтобы её вернуть придётся приложить немалые усилия: присмотреться - напрячь память. Так происходит со всеми воспоминаниями. И это хорошо не хотелось бы присутствия в памяти были пустых мест - неудачное сочетание слов, пустота не подразумевает место - о них бы запинались мысли. Я заметил, что машинально прикасаюсь к кольцу. И когда только успел обзавестись такой привычкой?
   А ещё я не уследил за Чу, которая опять залезла в продуктовую сумку и поглощает орехи, запасённые Джанн. Не скажу, что меня беспокоят последствия, но они будут. Я поднялся на палубу и почти налетел на капитана, который стоял рядом с выходом, но не заметен с лестницы.
   - Ты - пассажир. На девчонку похож. Как называешься-то: и имя, и раса? - Среднего роста и плотного сложения, чем-то напоминает подрощенного гнома. Земля, как дикий луг, и порывистый ветер. В глазах весёлые огоньки, волосы подсвечены сединой, кудрявая борода на крестьянский манер, только ухоженная. Такая непосредственность могла показаться невежливой, если бы не шла ему настолько. Сочетание гармоничности и какой-то лихости. Готов помочь ближнему, но сомнительных обязательств на себя не возьмёт.
   - Ахерэ. Эль.
   - Никогда не слышал. - Звучит так, как будто это неправильно, в смысле, он должен был слышать. Ну-ну. - Хоть врать не стал.
   - Тебе не надо быть на палубе во время отплытия?
   - Чего стоит команда, которая не может выйти из такого просторного порта без пригляда капитана? На это есть старший помощник. - Или он устранился от всего или достаточно хорошо вымуштровал команду. Уверен во втором.
   - Может представишься? - Он удивился.
   - Я думал ты знаешь. Капитан Делир. - И протянул мне руку, не ответить было бы свинством. На мои когти старый морской волк только хмыкнул и сделал свои выводы, предпочтя не распространяться о них. Не на месте он здесь.
   - Почему ты на этом судне? - Его улыбка на миг стала жёсткой.
   - Потому что платят хорошо. Неплохие у тебя зубки. А звук жутковатый, сплетается с плеском волн, не сразу поймёшь твою причастность к нему. Ахерэ, как падающий снег. - !? Я был удивлён. Действительно падающий снег, и Белое Безмолвие. Не понятно откуда взялось и чем является, но об этом знал я, это видели джины, и сейчас повторил Делир. Не люблю вспоминать Белое Безмолвие, от него становится холодно.
   - Ты не подходишь на эту роль. Больше похож на интеллигентного пирата. - Капитан расхохотался, одобрительно.
   - Очень точно сказал. Нас называют вольными охотниками, конечно в своих кругах, для остальных существуют легенды, а от догадок и сплетен вреда не будет. - Намёк на то, что я ничего не смогу сделать с этим знанием ? - А здесь я зарабатываю, на постройку нового судна. Ладно, Снежный мальчик, нужно поговорить с Гером. - Он хлопнул меня по спине: впору свалиться, и ушёл. Снежный мальчик, да? Осчастливил. А ведь может приклеиться.
   Я начал осмотр. Это вам не шандар. Широкие борта и низкая посадка, гасили качку. Сейчас, когда океан тих может показаться, что ты на суше. Палуба огорожена деревянными бортами: не посидеть свесив ноги. Судно двигалось на магии, иначе никак, причём мага тут не было. Вспомнились зачарованные паруса шандара.
   Значит здесь используют зачарованную технику. Её полезность очевидна, но это очень трудоёмко и требует изрядного количества ресурсов. А ещё маги становится из исследователей ремесленниками. Это плохо, хотя моё мнение предвзято. На Мелларне дешевле нанять мага, чем сделать подобную штуку. И эффективнее.
   Моряки были шумными и слегка бесшабашными... нет, наверное, чувствовали себя абсолютно свободно. Этакий мирок в пределах корабля, где скрывать что-то более чем бессмысленно, как и использовать чужие секреты: в закрытом коллективе чревато неприятными последствиями, даже смертельными. Они обязаны если не доверять, то знать чего ожидать друг от друга. Причём факты из прошлого играют не первую роль, важно настоящее.
   Мимо меня почти прокрался невысокий жилистый человек с покатыми плечами, он перебирал ловкими пальцами потрепанную колоду карт. Бросал расчётливые взгляды на членов команды, те в свою очередь виновато отворачивались. Когда-нибудь они встретятся с Джанн. Для неё это конечно баловство, но всё равно плавание долгое, делать нечего...
   Небо расцвело своей потрясающей зеленью. Но сарказм здесь неуместен, так же местные жители отреагировали бы на мелларнское голубое небо. Серый океан бросал в глаза изумрудные блики. Красиво, но то что не память меняет картину. Океан, не серый - седой, позади, я его не вижу но знаю и чувствую: он там. Волны подтачивают не песчаный уступ, а слежавшийся снег. И снег падает с неба, плотной пеленой закрывая его от меня, но не мешает смотреть вдаль на бледное зарево, которое кажется одновременно и оранжевым и фиолетовым (не понимаю, как такое возможно). Слышны только шёпот волн и шелест снега, опускающегося на сугробы. Тяжёлый плащ давит на плечи. Откуда взялась усталость?
   Я отогнал видение прочь. Оно всегда выглядит не воспоминанием, а реальным событием, постепенно затягивает в себя. Интересно, что будет если не гнать его? Не хочется проверять, точнее рисковать не зная ради чего. Однажды я спросил об этом старого эля воздуха, больше никто не знает обо мне столько. Он был другом, таким с которым можно помолчать, кто не требует твоего внимания: не важно здесь ты или нет, но если да, то это неплохо, и если мы больше никогда не увидимся, он не перестанет считать меня другом, а я его. Мы не тревожим свою и чужую память, просто помним. Так вот, он ничего не сказал, но был рад за меня. До сих пор не понимаю.
  
   Плавание продолжалось четвёртый день. Тоскливо. Джанн действительно пошла учит шулерству местного картёжника. Мелларн против Ллиериима, с последующим обменом опытом. Из этого целое шоу сделали, только мне оно сразу наскучило, за что я был оттуда выставлен, видите ли настрой сбиваю. Тьфу!
   "Руководит" здесь Занершим, он представитель торгового объединения, находящегося в Морне. Держится отдельно от всех, не доверяет капитану (правда доход от левых грузов и пассажиров они делят). У него есть двое телохранителей, которые принимают активное участие в общественной жизни, чем страшно злят Занершима.
   - Стоишь? Думаешь? - Это был Делир. Мы часто разговариваем, просто за жизнь? Ха-ха. Найдите общую тему для жителей разных миров, которые о своих рассказывать не спешат.
   - Да. Меня выгнали. - И беззвучно добавил, - Ни о чём. - На самом деле, говорил чаще всего он.
   - Меня тоже. Кстати, знаешь? Твоя зверушка повадилась на камбуз. - Так, между прочим, не ясно как он к этому факту относится.
   - Это настолько плохо?
   - Терпимо, но могут неправильно понять. - Это значит, ты не имеешь ничего против? За исключением непорядка.
   - Вряд ли она послушается. - Делир хмыкнул так, как будто сам дверь перед ней открывает. Хитро хмыкнул. И резко стал серьёзным.
   - Ты маг?
   - Почему задаёшь этот вопрос только сейчас?
   - Мы не просто так встретились. Не с вами двумя, а именно с тобой. Раньше сомневался, теперь нет. Божеским промыслом из трюма тянет. А?
   - Как тухлятинкой? - Глаза сверкнули, но лицо по-прежнему серьёзное.
   - Не богохульствуй. Чей ты клирик? - Стоит ли говорить? Благословение по прежнему при мне, и сводит меня с полезными, как бы меркантильно это не звучало, людьми, имеющими отношение к воде, но это оттого, что они ближе мне, чем любые другие.
   - Не клирик, я не знаю своего статуса, но того что в Замке.
   - Хан-вейль. Так называют замок мару-э-реан. Что если я не верю тебе?
   - Ничего, мы доплывём до Исарна и уйдём. Никаких обязателств, кроме этих, у нас перед друг другом нет.
   - Ты мне нравишься, пусть даже похож на девчонку. - Всё-таки он пират... интеллигентный. Ладно мне всё равно, что там у тебя с Ханом. В конце концов, должно же пророчество исполниться.
   - Пророчества не исполняются их исполняют.
   - Не любишь, когда твоя судьба прописана кем-то, хочешь сам её строить? - Джанн сказала бы так же, но никак не покровительственно-ироничным тоном с тенью собственного опыта. Этого тоже не люблю.
   - Нет, предпочитаю называть вещи своими именами, тем более, знаком с исполнителем. - Зло бросил я.
   - Ясно. - Что ему ясно... хотя может и так. Не место здесь раздражению.
   - Хан - это бог из Замка?
   - Да. Вейль - родовое владение мару-э-реан. - Кого? - Раса такая. Недалеко от Хан-вейль есть постоянный и широкий проход, выходящий на их границу. Некоторые называют эту расу тёмными эльфами, но на самом деле, ничего общего, кроме того, что и те и другие живут в лесах. Кстати, совершенно разных. Мару-э-реан живут в джунглях, а эльфы в лиственных лесах. Странно, что ты не знаешь, ведь ты встречал мару-э-реан.
   - Не понимаю. - Хотя... - Они могут замаскироваться под человека?
   - Да могут, и не только под человека. Они могут менять своё тело в некоторых узких пределах, и даже править сознание, но это опасно. Всё равно странно. Такую вещь просто так не дарят. - Я нащупал кольцо под одеждой. Он чувствует его?
   - Какую?
   - Не знаю. Предметы такого рода что-то несут в себе. Не волнуйся, это не опасно, скорее наоборот.
   - Почему ты спросил, маг ли я?
   - Если ты хотел скрыть причастность к богам, назвался бы магом. Мне было любопытно солжёшь ты или уйдёшь от ответа. Ты не маг, но это самая вероятная легенда. - Стоило городить огород.
   - Почему ты решил, что я не маг? - Он усмехнулся и вытащил из кармана хрустальную линзу... не хрустальную, состав камня Родаля совсем другой, его даже камнем не все считают. - Ты притащил его как последний аргумент для разоблачения меня? - Не понимаю, зачем ему это.
   - Ты знаешь как он работает? Откуда? Это же очень редкая и дорогая вещь. - Трофей? Ну-ну. Редкая значит.
   Я взял камень и начал строить вокруг него защиту хаоса. Вспышка густого как сливки фиолетового цвета. Я сбросил заклинание, и камень постепенно стал прежним. Всё-таки от наших он отличается, мелларнские разбрасывают прозрачные цветные лучи, а может обработка разная.
   - И что это значит? - Капитан выглядел удивлённым, но не обескураженным.
   - Камень Родаля можно обмануть, точнее скрыть свою принадлежность к магии, это достаточно просто.
   - Зачем скрываешь ты?
   - Не я, Хан. Думаю, если я буду постоянно светиться, то растревожу потоки лент хаоса. - Может переименовать их в виорианов (керойльские существа магической природы). Как я сразу не подумал! Это и есть виорианы, только в Керойле они были голубые и зелёные, причём надо было знать как посмотреть, чтобы увидеть их. - Виорианов. Это может выдать меня.
   - И почему ты рассказал это мне?
   - Мы встретились не случайно. Уже пожалел о своём любопытстве?
   - А в болоте водятся крокодилы. Дрязги наверху всегда неприятно, прежде всего тем что их участники не жалеют людей: ни союзников, ни врагов. Неблагодарное дело. Ну ладно, стой, думай.
   Я снова остался один. Безделье и однообразие заставляют думать о жизни. Когда о ней много думаешь, приходит тоска. Но не спокойная и тихая, а горячая. Как будто в груди тёплый упругий ком, который давит на рёбра мешает дышать, и его надо потратить, остудить. Хочется шипеть от злости, которую мы направляем на окружающих, таких же раздражённых, или просто закрыть глаза и не существовать. От резкого порыва ветра хлопнул парус. Солёные брызги коснулись лица. Холодно. Теперь это похоже на зиму.
   Над водой начал подниматься замок, из прозрачной воды с зелёным отливом. Вода всегда имеет оттенок неба, во всех мирах. Первыми появились флажки, затем башни с островерхими крышами, мостики и балкончики с ажурными оградами, деревья без листьев, как кружева. Солнечные лучи отражаются от граней, световые блики пробегают по поверхности. Слишком тонкий и изящный замок, чтобы он мог существовать, но другие не настолько красивы, пусть даже в нём присутствуют некая мягкость и отрешённость. Только ему нужна тишина, звук нарушает очарование.
   Когда я вечером пришёл в кают-компанию, застал процесс обсуждения моей художественной деятельности в самом разгаре. Одна половина присутствующих убеждала другую, что это коллективная галлюцинация, упоминая, что капитан запретил злоупотреблять брагой. И наоборот. Джанн через головы поймала мой взгляд.
   - Покажешь? - На самом деле я не слышал, что она сказала, но и так понятно.
  
   Режим сна и бодрствования нарушился окончательно и бесповоротно. Я валялся в постели под шум волн. Ну что ж, играть с водой было неосмотрительно. И ладно. Во-вторых, виорианы. Они как мотыльки. Все миры имеют энергетический и физический пласты реальности. В большинстве развитие существ идёт в физическом пласте реальности, в Керойле в энергетическом. Причём если процесс пошёл в одном из них, значит в другом не возможен. Растения не в счёт (а какие бывают растения... брр).
   Значит виорианов сюда притащили извне. И раз они здесь живут значит условия подходящие. Ещё бы они были неподходящие при такой концентрации магии хаоса и нарушениях пространства, которые в свою очередь создают поле магии пространств, правда клочковатое. Один раз - случайность, два - совпадение, три - закономерность, и можно делать выводы. Короче говоря, Хан имеет прямое отношение к Керойлю.
   Сегодня спокойный день. На корабле, до него спокойным был день, когда они на спор ловили рыбу. Но океан - нет. Все гадали, пройдёт шторм мимо или нет. В итоге судно прошло по самому краю, забирая ветер в паруса, чуть не порвав их. Океан и Ветер. Делир обещал, что завтра будет один интересный остров.
  
   Интересный остров появился к вечеру. На острове стоял фонтан. Сродни тому, что около грасской площади. Но... Чёрный камень с зелёными прожилками, покрывавшими его тонкой сетью. Крыша, тоже с дырой на вершине, опиралась на пять простых круглых колонн. И была в нём не вода, а огонь. Красный, жёлтый, оранжевый цвета перетекали друг в друга. Дыма не было. Пламя то взмывало к вершине, стекая вниз по колоннам, то стелилось по полу.
   - Мне нужно туда.
   - Нет, те кто пытался не вернулся или не доплыл. - Я не спрашивал, я утверждал! - Моряки не поплывут туда.
   - Это все твои аргументы? - Он похоже не ожидал такого напора с моей стороны, и изумлённо застыл.
   - Я не позволю тебе влезть туда. - Теперь была моя очередь изумляться. За это время он успел схватить меня за шиворот, но утащить себя в трюм не дал, более того, высвободился из ботинок, хоть босиком после всего не останусь. Я выскользнул из одежды вплоть до рубашки, хорошая у него хватка, и прыжком назад оказался за бортом, но не угадал с высотой ограждения и больно зацепил его ногой.
   Шум, поднявшийся на палубе остался сзади и сверху. Холодновата водичка-то, сейчас это чувствую, тогда нет. Нога не переставала ныть, если бы отделался только ушибом, то боль бы постепенно угасла. Я извернувшись осмотрел больное место. Попала по щиколотке в районе сустава: плохо, такое быстро не пройдёт, и опухнет до кучи, хромой буду. Штаны мешают, но у меня нет вагончика барахла, чтобы избавится от них и не пожалеть потом. Ладно не много плыть.
   Животные рядом с островом не жили. Это сразу бросалось в глаза, как пустыня. Вода потеплела... нет. Я даже остановился от неожиданности. Вода осталась прежней, но в ней как сахар было растворено тепло. Отчего мой организм не мог решить бороться с переохлаждением или с перегревом. Когда жар стал непереносимым он оказался как бы за стенкой. В общем, фонтан должен был подпустить меня в любом случае.
   Холодно! Я поднялся под крышу, через круглое отверстие в которой, заглядывало небо. Пол был устроен так же, как и в водяном фонтане. По зелёным прожилкам в камне пробегали блики. Такое великолепие красок показалось бы вульгарным, будь в нём хоть капля порядка и архитектура не столь простой. А ещё огонь шептал и кричал на множество голосов, только крик доносился как будто издалека и поэтому звучал не громче шёпота. Эти голоса доносились сразу со всех сторон, в них были призыв и боль, и радость. Но они проносились мимо, были адресованы не мне, а кому-то далёкому. Храм огня и ветра. Наверняка Делир знает сколько всего храмов.
   Корабль стоял со спущенными парусами, но всё равно его успело отнести в сторону. Плыть в полтора раза больше чем вперёд.
   Джанн и Делир ждали меня на корме.
   - Ну как водичка? А ветерок какой свеженький. - Из-здевается з-зараза. Зараза кинула мне на голову одеяло, предоставив мне самому выбираться из складок. Одеяло было наше, привезённое из Мелларна, вот только как она запихала его в свой рюкзак? Когда я выбрался, обстановка несколько поменялась. По-прежнему весёлая Джанн и ещё более хмурый Делир. Точнее Делир сначала выглядел так, что собирается устроить мне взбучку, на полном серьёзе, сразу я не обратил на это внимание, точнее не придал значения, теперь капитан выглядел как будто, только что бушевал в бессильной злобе. Мда. Значит Джанн заметила это сразу и пока я барахтался в одеяле провела некоторую просветительскую работу.
   - Тебе жутко повезло, мальчишка. Ты успел вернуться.- Бросил сквозь зубы Делир. Это значит, что ты взялся меня опекать? Неблагодарное дело.
   - Повезло? Какое злое слово, про героев и... Нет, не повезло, так и должно было быть. Кто-то близкий тебе не вернулся оттуда, но не надо обвинять меня в неразумности, тем более чужой. - Делир выслушал до конца, потом развернулся и ушёл, не сказав ни слова, причём его отношения к этим словам я не понял.
   Самое опасное в такой ситуации, эмоциональной ситуации, это домысливание, оно влечёт за собой неправильные поступки, от которых становится только хуже. И у Делира не было оснований злиться на меня, мы не несём перед друг другом ответственности. Зато были отрицательные эмоции: он испугался за меня, а страх требует активной ответной реакции, например злости. Не скажу, что не одобряю, но не понимаю.
   - Кстати, о неразумности. - Джанн толкнула меня по левой ноге, той самой. Всё ещё замёрзшая боль, из пульсирующего гула превратилась в раскалённый шип.
   - Если ты хочешь довести что-то до моего сведения, скажи это словами. - Она поморщилась, как от зубной боли (надо отвлечься от своей лодыжки).
   - Ты не думаешь, что это было жестоко? - Что? А, ясно.
   - Может быть, но это была правда.
   - Рао Ахерэ, ты... - Медленно и проникновенно начала Джанн.
   - Ты всё прекрасно понимаешь, или поняла бы. Если бы не ощущение безопасности и отношения, близкие к семейным. Это расслабляет, Джанн, но лишает возможности видеть причины и делать выводы. От этого всё становится непредсказуемым.
   - Умеешь ты опускать на землю, в том числе капитанов. - Разочарованный вздох был мне наградой. - Но как ты можешь жить в таком напряжении постоянно.
   - Под напряжением ты сейчас понимаешь контроль над эмоциями. Это моё нормальное состояние. Тебе тоже оно ближе чем то, что сейчас. Просто манера твоего поведения немного маскирует.
   - Иногда мне хочется, чтобы ты был таким чурбаном, как иногда кажешься. И когда-нибудь я перестану навешивать на тебя человеческие ярлыки. Ты хороший наставник, рао. Но только попробуй сказать что тебе нет до него дела. - Бастионы рухнули, пушки разряжены, но белого флага врагу не покажем (пошёл на портянки за ненадобностью).
   - Дело будет завтра, а сейчас я устал, замёрз и мне больно. - Я опёрся на сцину которая до сих пор была у меня на поясе в виде верёвки и пошёл (если это можно так назвать) в свою каюту. Джанн с постной миной поплелась следом.
   - Всё-таки, что-то тут не так. - Как хочешь.
  
   - Рао, пошли скалы смотреть. - Просыпаться под такой аккомпанемент то ещё удовольствие. Спустя некоторое время до меня дошёл смысл сказанного.
   - Скалы? - я прислушался. Мы вошли в тёплое течение, и для него граница - более холодная вода, а не берег.
   - Да мы теперь плывём вдоль берега. Скоро будем на месте.
   - Дай догадаюсь. Половина команды оттуда, и ты об этом месте знаешь слишком много, чтобы рассказывать мне. - Я попытался вылезти из-под одеяла, но пришлось вспомнить о больной лодыжке. Йарх... Хорошо не вслух сказал, хотя языка Керойля Джанн не знает. Вот чем чреваты фразы типа: к утру пройдёт.
   - Ахерэ? - Долгий пристальный взгляд, мне аж стало неуютно. - Я поняла, что не так. Ты просто не подпускаешь никого близко. - Джанн подошла и стянула с меня одеяло. Может она и права, и если подумать даже объяснение можно найти.
   - И нравится тебе спать в этом балахоне. - Девчёночье хихиканье в исполнении Джанн, скажу кому, что довелось услышать не поверят. - А таскать мне.
   Я сел на кровати, наблюдая за Джанн, которая осматривала мою лодыжку, кстати, она действительно опухла, но не сильно. Медленно вытягиваю пальцы. Как ватой обложили, но при этом через неё чувствовались гладкие твёрдые комья. Ноет, но терпимо, и слушается плохо, или это из-за изменения ощущений так кажется. Я снова попытался стянуть ногу на пол, Джанн вцепилась в неё чуть ниже колена, обхватив почти полностью даже вместе с балахоном, и сразу отдёрнула руку. А я потихоньку вернулся в нормальное состояние. Даже не заметил когда успел стянуть к себе энергию, но не сложил её ни во что конкретное, как это бывает обычно.
   - Не стоит, не больно потому что не пытаешься шевелить стопой. - Чуть севшим голосом сказала Джанн. - Рао, почему ты такой? Я видела других водяных элей. Они, в основном, среднего роста или чуть меньше. И не шарахаются от людей. Ты испугался сейчас. Молчи! Ты знаешь что меня бояться не надо, но на уровне рефлекса собрал энергию, даже я почувствовала. Кроме того, ни один из водяных элей, кого я знаю, не настолько агрессивен, любой чтобы защититься отойдёт или щит поставит, но не станет кидаться атакующими заклинаниями. Ты отличаешься от них.
   Ну да Джанн права, но не ожидал, что это так заметно. По коже пробежали мурашки, они это делали каждый раз когда взгляд или мысль цеплялись за неё, низкий рокот тревоги бродил по сознанию: я мог запустить в Джанн что-то опасное, был готов к этому. От чего, как и от её слов, хотелось залезть в угол. А она сидела напротив и выжидательно смотрела на меня.
   - И не думай отделаться на время, ты успеешь всё обдумать и выдашь мне хорошо отредактированные "выводы". - Холодные медленные слова, я начал вязнуть в них как в болоте. Звучит так как будто мне нельзя верить. Она права, есть причина. Тогда было плохо, и вытащили меня джины, потом сказали, что я звал, и был услышан, но даже не представляю как это. Нашли и вылечили, смогли потому что эли похожи на них, поэтому Керойль мне не менее родной, я жил там больше двадцати лет. Под зарытыми веками мелькают картинки: ночь, полувымершая деревня, заколоченные окна, пылающие дома, сеть между мной и океаном дерёт пальцы... Люди когда бояться ненавидят тех, кому боятся нечего, тех кто может жить иначе, требуют справедливости и сами вершат суды... по земле как мешок, злые глаза, кнуты и длинные колья, на которые налетали, те кто пытался бежать... Нуорикаль сказала, что нашла меня обгорелым и побитым в сгоревшем доме. Я помню, что деревня уже почти сгорела когда я потерял сознание. А Нуорикаль не говорила ничего больше об этом, болезненно и жалобно морщила лицо и растекалась прозрачным сиреневым облаком. Красиво. А у малолетних элей, слойность сознания делает психику неустойчивой.
   Я сидел прижав руки к животу, как делал всегда, испытывая неконтролируемые эмоции, и опустив голову. А Джанн отдирала от моих боков когти, по которым уже растекалась прозрачная чёрная кровь.
   - Тебя на минуту нельзя оставить, как ты что-нибудь натворишь или куда-нибудь влезешь. Герои не размазывают сопли. - Она повторяла за кем-то, старательно вспоминая интонации. - Ты конечно не ревишь, но выглядишь так, что не помешало бы.
   Мелкая дрожь побежала по рукам и спине. А Джанн гладила меня по голове, пытаясь привести меня в более естественное положение, и что-то говорила, негромко, но эмоционально, я не слушал. Зато почувствовал саднящую боль по бокам. Ладно, хватит, а то начну жалеть себя. Я втянул воздух в лёгкие, получился судорожный всхлип, и обвис на руках Джанн.
   - Ахерэ? - Я провёл руками по лицу, стирая остатки воспоминаний, и обернулся к Джанн, которая сразу дала мне стакан с водой. - Держи. Хотя если бы знала, что тебя так проймёт, принесла бы не воду. - Усмешка получилась жутковатая, Крокодилица со вздохом забрала уже пустой стакан и принялась за мою ногу. Быстро и аккуратно. Намазала какой-то зелёной гадостью, отдающей болотом, и туго перевязала. Подействует ли... - Поможет не волнуйся. Не я составляла, а гильдийские лекари, действует на большинство рас. Теперь вытряхивайся из этого балахона. - Что? Ждать она не стала, просто взяла за шкирку и в буквальном смысле вытрясла. Царапины были неглубокие и почти сразу перестали кровоточить, хорошо у нас шкура прочная. Вручила мне мокрое полотенце и ушла прихватив балахон. Я принялся оттирать уже подсохшую чёрную кровь.
   Потом она всё-таки вытащила меня на палубу и стояла рядом, молча, что примечательно.
   - Ты ведь не уйдёшь если я попрошу. - Ошеломление, которое бывает сразу после неприятных минут, прошло, и теперь я был как выжатый фрукт, хотелось зарыться в землю. Хотя нет не в землю, хотелось просто одиночества.
   - Не уйду. - Джанн пыталась говорить так же тихо как я.
   - Спрашивай, что хочешь знать. - Даже смотреть не надо, чтобы знать о её удивлении. - Сейчас я расскажу. Действительно расскажу, пока мне всё равно.
   - Но почему?
   - Чтобы ты никогда больше не спрашивала. - Смутилась, да? Ну-ну. - Итак? Конкретно и сразу, ты ведь знаешь, как расспрашивать, чтобы человек не знал, что несёт.
   - Не выйдет так. Что с тобой случилось тогда? - Официально и холодно, как не с живым человекам разговариваешь. - Рао!
   - Я заплыл к острову, в деревне на нём был мор.
   - И ты не понял?
   - Нет. Никогда не видел. Просто подумал, что деревня заброшена, даже не задумался почему так может быть. - Эли пока молодые вообще безбашенные, нелитературное слово, но точное. Я тоже был бы таким...
   - И?
   - Такие захолустные деревни, соседи сжигали вместе с остатками жителей, чтобы заразу не разносили. Я влез туда именно в такое время и попал под раздачу.
   - То есть тебя заметили пришедшие из других сёл, которые только что запалили деревню, где жили их родичи?
   - Да. - Я прижал уши и ощетинился, давая понять Джанн, что распространяться об этом не стоит.
   - Сколько тебе лет тогда было?
   - Двадцать четыре. - Точный вопрос. Двадцать тридцать лет у элей воды, как подростки у людей со всеми возрастными кризисами и скачками развития.
   - Дальше.
   - Меня тогда нашла джин...
   - Как?
   - Я звал на помощь, но тогда был без сознания, и никогда больше не смог повторить. Она была в соседнем мире и пришла. Забрала меня в Керойль.
   - Почему не к элям?
   - Она не знала Мелларна и об элях. Решила, что если здесь мне не помогли за то время, что она добиралась, то меня просто занесло в чужой мир. И существ, способных общаться таким способом, кроме меня, не нашла.
   - Не думаешь, что лучше бы свои нашли?
   - Нет. Если бы и нашли, то или случайно, или после тотального поиска мой труп. А джины всё правильно сделали. Ты угадала тогда, мы очень похожи на джинов, даже слишком, вот только джины легко учатся собираться в материальное тело, а мы переходить в нематериальное состояние далеко не всегда. Но энергетическая структура у нас почти одинаковая. Это как непохожие люди.
   - Ладно я поняла тебя. Значит они вылечили тебя.
   - Да. Четыре года я пролежал в бессознательном состоянии.
   - Поэтому ты такой мелкий и тощий?
   - Может быть, но я всегда был меньше, чем нормальные эли. Почему тебя именно это интересует?
   - На тебя смотреть жалко, да ещё рожа белая. Сразу голодной себя чувствуешь. Джины тебя магии научили?
   - Да. У меня был наставник в Мелларне, но мы друг друга на дух не переносили. То, что знаю я не получают от наставников, а джины не прячут знаний о магии, потому что для них это повседневность.
   - То есть они более развитая раса. - Ревность Джанн.
   - Они умеют обращаться с энергией, но не имеют ни малейшего представления о мельницах, водопроводах и арбалетах, как и о совмещении магии и техники. Я пытался объяснить Цаминну, как работает ткацкий станок, он не понял зачем это вообще нужно.
   - Тебе они нравятся, и ты рад поговорить о них. Почему ты вернулся?
   - Они много для меня сделали, но я был гостем, и, рано или поздно, должен был уйти. Нельзя злоупотреблять гостеприимством. Двадцать один год я прожил на Керойле. Это было хорошее время, хоть и приправленное плохими воспоминаниями.
   - Как эли отнеслись к тебе?
   - Они были рады, что я нашёлся. Но эли моего возраста так себя не ведут, и вообще. Я знал, то что не полагается знать ученику и даже ассистенту, а уходил неучем. Совал свой нос везде где не надо. Короче говоря, обо мне знали, но не признавали. Я был непонятный и чужой. А потом накрыло этой волной, от меня ушли Мон и Хеса: льеры. Мон - дельфин, он был моим льером ещё до того, но тогда был совсем маленький, Хеса (кошка) и Чу появились когда вернулся, тогда я ещё мог находить льеров, а сейчас уже нет. И эли сочувствовали мне, но сторонились, как и прежде, магам была удобнее моя смерть, но не на столько, чтобы приложить к ней руку. И я ушёл. Поиск причин был скорее поводом, чем целью.
   - А узловые миры? Там откуда о тебе знают?
   - Керойль очень старый мир, он пережил не одну цивилизацию и даже не десяток. Мы лазили по руинам. А потом занимались контрабандой неизвестных артефактов и техники. Это было весело. Джины могли принять любой облик, а я представитель малочисленной расы из захолустного мира, нас не могли ни идентифицировать ни поймать.
   - Ни фига себе игры у детишек. И как старшие к этому относились?
   - Не одобряли, но чем бы дитя ни тешилось... Там дети сами по себе, старшие вмешиваются только в крайних случаях. - У Джанн стало такое лицо, благостное.
   - А теперь вспомни, что из нафантазированного, ты осуществила дома, а так как больше половины...
   - Да эта половина сплошные мелочи. - Я усмехнулся. Мелочи. Легко сказать в конце всего, что это было просто. - Чего ты боишься?
   - Что не успею уйти, когда останется лишь шаг, и не останется сомнений. - Отражение в воде - я и Джанн, мы сейчас и здесь. Будет тяжело, но и это пройдёт, и мы скажем всё просто.
   - Чему ты улыбаешься? - Вкрадчиво так, как в чужую кладовку забралась.
   - Тому что всё осталось в прошлом.
   - Время лечит, как говорится. - Пренебрежительно, ей уже не интересно.
   - Нет, не лечит. Оно съедает воспоминания, медленнее или быстрее, но маленькими кусочками, оставляя смутную дымку на месте самых слабых. И это не плохо.
   - Почему? - Тихо спросила Джанн.
   - Есть куда положить новые.
   - Иногда от тебя становится жутко, а иногда всё кажется незначительным и несуществующим. Ты странный и тебя будут бояться, или игнорировать, если долго не будешь появляться, потому что ты кажешься равнодушным.
   - Равнодушным? - Это меня несколько задело.
   - Кажешься. А на самом деле, такой же как все эли, не оглядываешься перед тем как сделать. Но ты, в отличие от них, обстоятельно перебираешь после. - На слове "после" она сделала такое ударение, что мне захотелось оказаться подальше.
   Пошёл снег. Колючие белые хлопья из лёгких белых облаков, начирканных на зелёном небе, не мешавших светить солнцу.
   - Смотри. - Снег закружился оставляя пушистые беспорядочные кроны на зелёных прозрачных ветвях. Призрак сада явившийся зимой. Снежинки падали как будто сквозь кусты и деревья, ложась на волны и медленно растворяясь в них. Кроны разбрасывали разноцветные искры. Джанн стояла сзади, обхватив меня за плечи, это вызывало во мне лёгкую тревогу, но тепло, хорошо.
   - Красиво и грустно, а ещё холодно, но... - Кроны стали медовыми, летними, но не осенними, по-прежнему искрясь всеми цветами радуги, но как будто вобрав в себя солнечные лучи. Стволы и ветки - жёлтыми с подмигивающим зелёным отливом, снежные цветы играли между стволов. Джанн рассмеялась, звонко и весело, её смех очень подходил к этому новому саду, дополняя его. Вот только тряхнула меня, и я, наступив на больную ногу, отвлёкся от своего творения. Сад начал таять, теряя солнечные краски, превратившись, в конце концов, в разлетающиеся снежинки и водяные брызги. Начал я создавать этот сад на сотню метров впереди судна, а растаял он уже за кормой. Быстрое течение, ведь даже паруса не подняты.
   - Извини, Ахерэ. - Довольно сказала Джанн над самым моим ухом. И хихикнула или судорожно вздохнула. - Спасибо. Вот только, что скажет Делир, мы сводим с ума его команду.
   - Ничего страшного, они народ бывалый.
   - Знаешь, что они о тебе думают? Что ты балованный ребёнок из легендарного русалочьего племени и тебе надо устроить трёпку. - Насколько я понял, Джанн так мурлычет когда хочет выдать новость, которой будут недовольны.
   - К чему ты это говоришь? - Я попытался скопировать интонации, не слишком успешно.
   - А тебе не интересно легендарное племя?
   - Таких легенд, во всех мирах, до и больше. Так что ты хочешь сказать?
   - Я поспорила, что устрою трёпку их боцману. Он у них лучший боец. - Мда. Было бы ради чего... - Если ты думаешь, что из-за тебя, то заблуждаешься. Я отлично знаю как ты умеешь справляться с такими ситуациями, весьма кардинально справляться. А это так, слово за слово, тема поднята...
   - Ясно...
   - А ты придёшь туда и понаблюдаешь на всякий случай, только не очень ммм... кардинально. Я ведь не знаю на что способен местный лучший боец. - Кош-мар.
   - Ты тоже не медаль на шею. А Делир не обижается и хотел бы с тобой поговорить. Кстати, Чу не слышно.
   - Она ящерица и спит сейчас. - Джанн как будто удивило такое положение вещей, хотя Чу действительно не обязательно спать.
   - Ладно я пошла поставлю на себя копеечку. Знаешь какая с неё потом прибыль будет, если будет. Веди себя хорошо. - Она отпустила мои плечи и исчезла. Я сразу стал зябнуть. Пойду, найду Делира.
   Надо было пройтись до его каюты и камбуза, чтобы найти беседующим со штурманом на корме. Увлечённо так, меня не заметили. Речь шла о недавнем землетрясении и необходимости взять лоцмана, потому что рельеф дна изменился, и несколько судов уже потерпели крушение.
   - А откуда тогда информация о новом рельефе? - Если это землетрясение было недавно, то изучить новый рисунок дна могли не успеть.
   - Приветствую, та-ин-феру. - Я медленно кивнул в ответ. Не знаю что значит это слово, или слова. Зато знал штурман, который, услышав мой вопрос досадливо сморщился, а после приветствия капитана, смотрел чуть ли не в священном ужасе и дёрнулся в попытке какого-то движения. Делир усмехался в бороду. - Дно разведал маг, которому заплатила лоцманская контора.
   - Значит их услугами всё-таки пользуются. - Я уже думал, что только орки используют магию в таких земных целях. Морских.
   - Магия это очень дорого, не всякий владетельный ран может позволить себе услуги мага. - Заслать бы сюда отряд мелларнских магов для исправления их финансового состояния, есть у меня пара знакомых. Вот только большие дяди выгонят всех лишних, как только узнают об особенностях этого мира (одни фонтаны что стоят), чтобы не мешали исследованиям и не нарушали внутренний магический фон, как будто они это могут. - А в случае лоцманов это приносит изрядную прибыль. Завтра мы покинем Дарстрим и войдём в зону землетрясения.
   Тёплые течения всегда используются моряками и судов по ним проходит много. Я обратил внимание на то, что у дома на берегу стояло несколько узких лодок явно предназначенных, чтобы плавать на короткие расстояния.
   - Да, если подать сигнал, они приплывут. Но Гер не хочет тратить деньги на этих "троглодитов". - Ясно.
   - Та-ин-феру? - Я посмотрел в лицо Делира.
   - Ты выглядишь угнетённым и... чуждым. Та-ин-феру. Жрецы-маги мару-э-реан, но они тоже уже почти ушли в легенды. Нынешние боги не признают этого племени, а магия у них достаточно специфическая.
   - Какое отношение к этому народу имеешь ты? - Он ухмыльнулся и поймал мой взгляд. Если раньше он выглядел лукавым пройдохой, то теперь казался хищным и слегка безумным... что я несу. Штурман на границе поля зрения отвернулся, стараясь не замечать происходящего.
   - Мой родной город почти на границе их земель. Ритуал Шан - способ передачи способностей. Маленький и холодный, снежный. Ты не похож на девчонку, это слишком по-человечески, ты из легенды, но слишком настоящий, хромота разбивает сказочный ореол. - Слова не звучали а появлялись прямо в сознании. Я смотрел в пустые глаза с красным отливом зрачков, нос к носу (он стоял на ступеньку ниже). Когда Делир подошёл, я не понял. Он стоял убрав руки за спину, не прикасаясь ко мне. - Зачем ты здесь? Кто ты? Зачем я тебе? Я хочу создать свою легенду. - Двигаться было трудно, нет не трудно, просто на это уходило, гораздо меньше внимания. Как будто я забыл, что это можно делать и добиваться таким образом результата. Делир отступил на шаг в сторону и наваждение пропало. Что это было?
   - Джанн предупреждала меня, что этот жест означает готовность к атаке, как и то, что ты не любишь прикосновений, за исключением редких случаев. - Да, если бы он прикоснулся ко мне, я сразу очухался. Это было примерно то же, что и делала Келла, только она усыпила меня, но слова сказаны так, что сознание изо всех сил ловит их, кроме них ничего не существует. Вот только:
   - Смысл сказанного имеет значение? - Делир удивился, очень.
   - Да, имеет. Я хотел напугать, на другое ты вряд ли бы обратил внимание. Ты был в подходящем состоянии, но даже так получилось плохо.
   - Зачем?
   - Это магия мару-э-реан. Ты хотел знать, я ответил. Кстати, Генац, подавай сигнал "троглодитам", оплатит Гер их услуги. - Капитан подмигнул мне. Похоже выбора Геру не оставят. - Идём, мне есть что сказать тебе.
   Мы стояли на площадке куда должен был подняться лоцман, но он был ещё далеко.
   - Почему здесь?
   - Я знаю их всех, - он махнул рукой в сторону лодки. - А они меня. А с тобой я хотел поговорить о Джанн. Ты знаешь, что она затеяла?
   - Да, если ты о поединке. - Не скалы. Просто похоже если смотреть прямо. Сейчас на изгибе было хорошо видно, что толщина каменного массива не больше пятидесяти метров, а высота от ста до трёхсот метров. Причем в подножии было множество входов, в некоторых была видна местность за стеной: гигантские арки.
   - Именно. Вели ей прекратить это. - Это? - Ахерэ, ты отлично знаешь, что она разрушает дисциплину в команде, полновесная диверсия. И я не желаю ей вреда, а Заран настоящий мастер.
   - Я не могу повлиять на неё, но приду туда. - Делир саркастично поднял брови. - Я знаю, что делаю.
   - И ещё одно. Я решил что моя команда слегка помешалась от близости фонтана, такое бывает, но не надолго и в целом безобидно. Так вот речь зашла о замках вырастающих из воды. - Серьёзный и выразительный взгляд, а мне хотелось смеяться, я весело улыбнулся Делиру, он тряхнул головой в изумлении. - Значит действительно твоих рук дело, как и сад. - Я молча указал на приближающуюся лодку. Делир досадливо поморщился. С чего бы, ведь это у меня куча не заданных вопросов.
  
   Исарн. Город назывался Сарольен. Это был даже не муравейник, а кипящий котёл под давлением. Город торгашей, где все не просто спешат, а спешат с хорошо продуманной скоростью. Где давят неудачников, процветают подхалимы и мошенники. А ещё как сказала Джанн процветает работорговля, точнее её официально не существует, но бывало, что люди просто исчезали.
   Малые портовые ворота мы прошли без задержек, никого не удивил ни мой капюшон, ни оружие Джанн. Первое, что бросилось в глаза это нищие, которые цеплялись за одежду, не глядя выше сапог, нарочито грязные и больные, но при этом достаточно внимательные и ловкие. Фальшь. Они как грязь в воде порта. Мне было противно, хотелось давить как тараканов. Чу замурлыкала запазухой, успокаивая. Она права, это неуместная злость. Я нашёл глазами Джанн, которая уже попортила лохмотья излишне шустрого нищего, остальные смотрели на неё с привычной злобой, которую обычно бросают в спину.
   - Рао, не отставай. - Она подхватила меня под руку и потащила прочь. Тревожные нотки в голосе говорят об опасности, которая грозит не ей, а мне, иначе она была бы лихорадочно весёлой и быстрой. Что ж, полагаю я подходящий экспонат для зверинца, но...
   - Джанн, поясни.
   - Не знаю, рао, но Делир сказал, что нельзя терять тебя из виду. Я ему верю: могут быть сюрпризы. - Ясно. Мне не нравился этот город всё больше. Хотя он был впечатляющ. Особенно вход в одноимённую бухту. Широкая прореха в каменной стене, по краям которой стояли высокие утёсы, Один напоминает воина в карауле, другой ждущую женщину. А сам город огромный и похож но лоскутное одеяло Кварталы и районы застроены в самых разных стилях, по обычаям разных народов. Город который живёт по закону джунглей. Это впечатляет, но нравиться не может.
   Мы добрались до караванной станции, на другой конец города, уже ночью. Тащится по тёмным улицам в районе не с самой хорошей репутацией то ещё удовольствие. И не было ничего удивительного в тёмных силуэтах и глумливой фразе:
   - Гуляем, птенчики. А что так поздно...
   - Это банально. Если вы хотите произвести впечатление своей оригинальностью, поищите менее взыскательную публику или смените репертуар. - Чу не просыпаясь замурчала, на всякий случай. Джанн фыркнула.
   - Что, рао, никакого почтения к элям? Эх, дикари. - Она не видела тёмных силуэтов. Что ж подождём пока они подойдут ближе. Джанн прикоснулась к гарде и вопросительно взглянула на меня. Не понял. Сложила руки в коробочку. Щит. Я, не долго думая, позвал виорианов, в лесу они справились совсем неплохо. Фиолетовые змеи окружили нас, не прикасаясь друг к другу, не стоит нашим собеседникам знать об их присутствии.
   - Пошли, я не хочу продолжать представление, я устал. - Джанн поймала меня за локоть.
   - Голубчики, если вы всё же хотите получить грошик, можете сказать нам, где ближайшая гостиница. - Не оценили.
   - Послушай, наёмница, ты под прицелом арбалета... - Джанн сложила какой-то знак в направлении уже другого голоса. Оттуда донёсся электрический треск, а затем вспышка. Виорианы правильно среагировали на магическое возмущение с нашей стороны. Воры разбежались, проклиная шляющихся ночами магов. Остался только тот, кого приложила крокодилица. Мы подошли ближе.
   Юноша лет девятнадцати лежал без сознания. Высокий, худощавый, но складный, с узким лицом и тонким аристократическим носом. Его ладони были обожжены, правая обуглилась. Арбалет с деревянной рукоятью отброшен в сторону, на ней ни следа повреждений. Я смёл снег с ложа. Самодельный, грамотно сделанный. От стандартных отличается тем, что спуск с боку под большой палец. Ассиметричная конструкция усложняет балансировку. Мне стрелять из него неудобно: руки другие. Всё рассчитано на удобство конкретного человека. Тетива была спущена, значит он выстрелил, но из-за треска мы не услышали. Рядом лежал кусок светлой ткани покрытой пятнами. Ясно.
   Парень очухался и сидел, повернув лицо в мою сторону, в темноте не разглядеть выражения его глаз, но это очевидно.
   - Ты сам его делал? - Он медленно кивнул. Ого, уважаю, но... - Тогда почему занимаешься разбоем? - Неразборчивые слова захлебнулись в беззвучном крике: Джанн собрала его кисть в кулак. Спустя некоторое время произнёс сдавленным голосом.
   - Не разбоем, меня наняли. - Это несколько не согласовалось с криками улепётывающих подельников, но не факт, что они знали. Я ждал, а крокодилица плотоядно ухмыльнулась, привычно для меня. Её жертва содрогнулась. - У тебя есть враги. - Эта пауза была короче, он понял, что я не намерен разгадывать его намёки и недомолвки, а вид Джанн добавил энтузиазма. - Меня наняли, чтобы я притащил тебя в Храм всех богов, живым и бесчувственным.
   - От кого храм получил информацию? - Вряд ли знает, но всё может быть.
   - От торгаша какого-то, они сегодня вошли в порт. - Затем добавил. - У меня там знакомый есть. - Я перевёл взгляд на Джанн, а ведь мог бы догадаться.
   - Ты не подумал об этом, зато я подумала, но, видимо, плохо. Не ожидала, что он так доверяет клирикам. - Способы запугивания торгашей пока опустим. Гер, очевидно, понял, что искали в Грассе нас.
   - Слушай, парень, а почему ты не продаёшь арбалеты?
   - Кто станет обращаться к бывшему ученику плотника. - Неумелая ирония, это не твоя манера общения. Мы напугали его достаточно сильно.
   - Угу, а ещё у тебя больные родители...
   - Они умерли. - Похоже недавно. Но куда она клонит.
   - Пойдём с нами. Денег не заплатим, но скучно не будет точно, так что возможность намародёрствовать капиталец предоставится. - Зачем?!
   - А если я не соглашусь? Или убегу?
   - Куда? Докладывать храмовникам о провале, если не согласишься. А если убежишь, думаешь тебе поверят, что ты не специально для начала ушёл с нами. Ха-ха. А может тебе хочется, разбираться с подельниками, которых ты подставил, выведя на магов? - Парень сник.
   - Пошли в гостиницу. - Джанн повернулась ко мне и встала, толкнув в бок нашего потенциального спутника.
   Мы вышли на соседнюю улицу. Важех уверенно вёл нас в сторону границы города. Я придержал Джанн, чтобы немного отстать от него. Юноша оглянулся, но ничего не сказал. Арбалет был по-прежнему у меня.
   - Зачем он нам?
   - Знаешь, рао, когда организуется ясельная группа, в ней обычно бывает больше одного представителя. Он знает местность. Помнишь? Куда могут нанять бывшего ученика пекаря, то есть плотника? В охрану каравана, там достаточно продемонстрировать умение. - Джанн кивнула на арбалет. - Нам не помешает проводник, так как мы приобретём лошадей и будем передвигаться от города к городу, в которых он, вероятно, бывал или просто знает что к чему в этой стране. - Она подхватила меня под руку, заметив, что я снова начал хромать, и нашла взглядом Важеха.
   К гостинице мы вышли ещё через пятнадцать эонов. Ночной слуга, поупирался некоторое время, но под напором Джанн и Важеха сдался. Нас накормили холодным жарким, сыром и киселём. Точнее Чу накормилась сыром, а мы всем остальным. Потом проводили до покоев на двоих человек. Важеха мы уложили на пол. Как ехидно выразилась Джанн Он молодой, ему можно. С каких пор три года разницы стали существенны?
  
   Усиленное фырканье в ухо не способствует сну. А эта придумала послать Чу будить меня. Не только, Важех сидел на полу, ошарашено озираясь и держа на весу ладони.
   - Что с твоими руками? - Это точно не результат удара Джанн.
   - Не твоё дело! И вообще, с чего ты решил, что я не приложу тебя по голове сейчас. - Ну, моё любопытство выше понятия уместности. А доверять друг другу нам действительно не обязательно.
   - Сейчас не сможешь, а ночью: и меня, и Джанн. Чу кстати с тобой спала? - Скривился, значит я прав. Важех резко встал, огляделся и, заметив арбалет направился к нему. Ростом он был ещё выше, чем показался ночью. Смуглый, со смоляными волосами и большими тёмно-серыми глазами, почти чёрными и ни намёка на синеву. Высокие скулы, правильные черты лица, красивые, но неухоженные и подпаленные, руки. Да от него за версту везёт аристократией, причём высшей. Как он вообще оказался почти на дне общества. Хотя это как раз просто: бастарды. Но слишком уж он "породистый" для бастарда. Джанн кстати тоже, я привык общаться с такими людьми и не обратил сразу внимания, причём из правящей семьи, возможно даже наследница, которая удрала под шумок, при покровительстве Шарха. Ну-ну.
   - А где болт?
   - Там где ты его оставил. - Он посмотрел удивлённо. - Значит предполагается, что стрелял ты в кого-то из нас?
   - Не намеренно. Но полететь болт должен был в девушку.
   - Значит рассыпался. - Я вылез из-под одеяла. Нога не болела, но слегка опухла, не стоит злоупотреблять пешими прогулками.
   - И страшилище же ты. - Начинаю привыкать к внимательному разглядыванию.
   - Эх парень, по части оскорблений тебе ещё расти и расти, хотя мелкому наёмнику такие знания не нужны. - Важех вспыхнул.
   - Мелкому наёмнику? Да ни один убийца не станет тратить время на учёбу. - Учёба, кто-то тебя заставлял учиться, но не сказал зачем. Всё любопытнее и любопытнее.
   - Вот это ты зря, убийцы очень образованные люди и, чаще всего, очень уважаемые. Правда, если они не сброд из подворотни. - Теперь Важех побледнел, уже лучше, краснеют только торгаши и простолюдины. Всё-таки меня задели его слова, не содержанием, а формой.
   - А ты, рао, общался с убийцами? - Светская барышня, поднос вид портит, и в платье бы её одеть.
   - Приходилось. На продажу артефактов неизвестного происхождения, да ещё через голову гильдии, обижаются сильнее чем на воровство и контрабанду посредством подкупа гильдийских же чиновников. - Джанн неопределённо подняла бровь.
   - Ооо. - Бросила беглый взгляд на Важеха. - Всё-таки согласись, внешность накладывает некие обязательства. Например, быть таким лаптем при таком профиле, прямо таки неприлично. - Я завязал широкий пояс поверх хвоста и, забрав у неё поднос, поставил его на стол. Важех смерил крокодилицу презрительным взглядом, но тут же осадил, поймав вчерашнюю плотоядную усмешку. Завтракали мы в тишине.
   Под ногами рассыпалась мокрая каша из снега и песка. Ноги вязли, не далеко я уйду с такими успехами, но Джанн не дала мне остаться в комнате, на случай если появится ещё один охотник. Она права, конечно. Более того, Джанн хочет сегодня покинуть город.
   - Эх рао, разнежился ты пока на кораблях плавали. - Да уж. - Важех, притормози, поговорить надо.
   Шедший впереди Важех утомлённо обернулся к Джанн. На меня он посматривал украдкой, стараясь не сталкиваться взглядом, и ни слова с утра не сказал. По-моему, его одолевают нетактичные вопросы, а как подступиться ко мне не знает. Хм! Мне тоже любопытно, но я подожду.
   - О чём?
   - Ты знаешь как добраться до города Медиса? - Важех сбился с шага. Джанн вопросительно изогнула бровь. Кстати, она провела долгую разъяснительную беседу о её деле и не её. И если речь идёт о дорожных сюрпризах, церемониться не будет.
   - Знаю, раньше ходил туда с караванами. Далеко на севере.
   - A чём фокус?
   - Город не большой, но караваны ходят туда регулярно. Через него ведутся все дела с леями и тёмными эльфами, там их едва ли не больше чем людей. Во время прошлой стычки владетелей, они решили, что город должен принадлежать кому-то одному... Леи разбежались (они вообще безобидные), а тёмные эльфы устроили резню и уничтожили находящиеся в городе отряды обоих. Когда владетели попытались предъявить претензии, эльфы сказали, что могут вообще покинуть город, напомнив, что одним из условий договора о Медисе была безопасность нечеловеческих рас. Ясно дело, леи тоже ушли бы. Проблему быстро замяли, торговать с ними выгодно. И они делают магические предметы, люди таких делать не умеют, а ещё оружие.
   - Ты был тогда в городе. Но почему тебя воротит от похода в Медис? - Важех резко развернулся и посмотрел на Джанн с яростью загнанного зверя.
   - Они людоеды, тогда я сидел в щели как крыса и видел их, пожирающих человеческую плоть. - Впечатлительный мальчик. Джанн выжидательно уставилась на меня.
   - Это не имеет смысла. Мару-э-реан не дикари, и делают это не из суеверий. А плоть не несёт силы, только жидкости: кровь в первую очередь, ну разве что мозг печень и сердце.
   - Подробности мог бы оставить при себе. - Проворчала Джанн, указывая на бледного юношу.
   - Важех, ты поэтому опасаешься меня, что я как-то напоминаю о мару-э-реан. Я похож на них? - Он тряхнул головой и посмотрел мне прямо в глаза.
   - Нет, не похож. - Важех развернулся и зашагал вперёд.
   - Я ещё не закончила. - Вкрадчиво произнесла Джанн, уничтожив этим напряжение. - Меня интересует насколько опасен путь.
   - В начале не опасен: слишком много больших городов. В конце тоже: разбойники бояться мару-э-реан.
   - Насколько часто ходят по дороге одиночки?
   - Ты хочешь идти отдельно от караванов? Когда я говорил о разбойниках, то имел в виду, что у городов не нападают на караваны, зато на одиночек запросто.
   - Посмотрим, сначала ответь.
   - Ходят те у кого нечего красть или слишком самоуверенные. К тому же твой драгоценный и хлипкий рао такого путешествия не выдержит. - Хм. Не нравится мне когда так говорят. Это не смертельно, но тяжело.
   - Выдержит, не выдержит, я его за шкирку притащу, никуда не денется. - О чём и речь. - Скоро пойдёт следующий караван?
   - Через пять дней.
   - Пошли покупать лошадей.
   - Во-первых, это дорого, не похоже чтобы у вас были деньги, во-вторых, самоубийство, как ты собираешься отмахиваться от разбойников.
   - Один раз мы уже проделали это вполне успешно. - Важех чуть не зарычал.
   - Они не разбойники, а сброд, как ты сама выразилась.
   - Конечно, но те кто посерьёзней, на такую мелкую сошку не посмотрит.
   - Но их могут нанять, как меня. - Ты просто боишься.
   - Могут, но до них тоже нужно добраться, и даже если предупредят с помощью магии, то о караване в первую очередь, это первое, второе, если мы будем одни, удрать будет проще. Такие разбойники редко имеют быстрых лошадей: в лесу на них не наездишь, а чтобы тащить товары нужны не быстрые, а выносливые. - Может это даже хуже, хотя если лошадь не натренирована бегать на полном скаку, то долго не протянет в любом случае.
   - Ты так уверена, что нас будут ждать?
   - Да, рао. Во-первых, боги о тебе уже знают и попытаются погасить твою связь с Ханом, во-вторых, сведут на нет его благословение, в лучшем случае. - Это так. - Короче говоря, нам стоит попытаться обогнать неприятности. Мимо городов, нам не проехать?
   - Можно попытаться, но тракты идут от города к городу. И в Селил придётся заехать в любом случае, там горный перевал.
   - Перевал?
   - Северная стена? - Нервно он как-то реагирует на мой голос.
   - Не совсем. За несколько километров до Исарна, она разветвляется на Поющий вал и Прибрежный вал. - Я поравнялся с ним, Важех, шагнув в сторону, чуть не провалился в сугроб. - Неужели я такой страшный?
   - Там нет фонтана? - Оставшаяся позади Джанн издала глухой стон.
   - Фонтана? Кто станет строить фонтаны в горах?
   - Я полагаю горы. Если не фонтаны, так природные храмы. Круглое сооружение с символическими стенами и дыркой в крыше.
   - Да есть в Селиле что-то подобное. Я потому и запомнил, что дыра в крыше: бред какой-то. Но если это и был фонтан, то теперь воды в нём нет. Говорят он от землетрясений защищает и горы вокруг него пологие, из-за этого Селил там и построили. На самом деле Селил старейший город на Исарне. Говорят, ещё атавы. - Атавы? - И слово селил на их языке значит святилище.
   - Кто такие атавы и кому или чему они поклонялись раньше? - Ветер кинул мне в лицо пригоршню снега, который начал подать с неба, крупными хлопьями, ещё бы чуть-чуть и был бы мокрым. Я отогнал его прочь, вот только ему хотелось играть.
   - Атавы? Их называют гоблинами, я подумал, что если вы пользуетесь самоназванием тёмных эльфов, то и с гоблинами так же. Раньше они поклонялись земле, что-то связанное с плодородием. Не знаю даже...
   - Мне достаточно этого.
   - Насколько я понимаю, ты собираешься сунуть туда нос. - Правильно понимаешь. - Может паломничество по чужим святыням ты устроишь в другой раз.
   - Это по пути...
   - Они все были по пути, и ни одно их посещение не обошлось без происшествий.
   - Ну какое происшествие было у фонтана воды и света? - Ты преувеличиваешь Джанн.
   - После него за нами стали бегать посыльные храма. - ...или нет, ну и ладно. - Вот оно мировоззрение водяного эля, пусть хоть мир треснет, но сделаю по-своему. - Я улыбнулся Джанн, обвиняюще смотревшей сквозь пелену снега, она только рукой махнула.
   - Мы пришли. - Это был Важех. - Если лошадями ты называешь верховых животных. - Джанн просияла.
   - Фирилы! Как я могла забыть про них. Не лошадями, а лошадьми. Ты разбираешься в них? - Он пожал плечами, от излишней скромности, и пошёл к длинному низкому строению, за которым был виден огромный двор и несколько глухих зданий-коробок.
   Я огляделся, мы уже были на самой окраине города, почти сельская местность, вокруг были аккуратные глинобитные дома, одноэтажные, но чердачные окна выглядели обжитыми: с цветами на подоконниках и занавесками. Неподалеку стояла кузница, а ещё тут была лавка шорника. Полагаю большинство местных людей заняты на ферме фирилов.
   - Этот посёлок называется Беговое поле. - Джанн уже была внутри, а Важех ждал меня. Я подошёл к нему вплотную и посмотрел в лицо снизу вверх, несколько смутив этим. Он был выше Джанн, но не намного.
   - Если тебе интересно, просто спроси, я отвечу. - Юноша кивнул и отвернулся к двери.
   Всё всегда начинается с сердитого бледного человека, который устал от людей. Джанн стояла напротив стола и рассказывала, что нам нужны лошади, то есть фирилы.
   - Здравствуй, Барн. Как дела? - Полный мужчина с бледными щеками облегчённо выдохнул.
   - А, Важех. Неужели эта воинственная хайя с тобой? - Важех приобрёл замечательный тёмно оранжевый цвет, а Джанн беззвучно смеялась.
   - Помнишь я тебе о задании храма рассказывал? - Барн впервые посмотрел на меня.
   - Что у тебя с руками? И как получилось, что ты с ними? - Барн стал внимателен и чуть напрягся. Очевидно, что они близко знакомы и судьба Важеха ему не безразлична.
   - Я провалил задание. - Юноша украдкой глянул на Джанн, которая спокойно стояла в стороне. - Теперь мне надо уйти из города, хотя бы на время, а им нужен проводник. - Ответ подразумевает отсутствие у Важеха выбора, так и есть, Барн это понял.
   - Я продам вам фирилов, но берегите их.
   Джанн с Барном ушли смотреть фирилов, Важеха оставили следить за порядком и за мной, всё равно в лошадях ничего не понимаю. Мы благополучно играли в гляделки до прихода их возвращения. Я выиграл, мне не надо так часто моргать.
   Мы вышли во двор. Похоже, серый цвет у фирилов единственно возможный.
   - Рао, иди сюда. - Джанн поймала мою руку и положила на нос тёмной лошади с внимательными чёрными глазами, фирил принюхался, но стоял спокойно. - Это Сури, она теперь твоя.
   Сури по сравнению с остальными казалась жеребёнком, хотя не уступала им в росте. Это из-за немного угловатых очертаний, больших глаз, подвижных ушей и жилистого строения. Пока я раздумывал, Сури подняла голову и фыркнула в лицо, кожу обдало горячим дыханием. Она чего-то хотела от меня. Чу недовольно завозилась. Ревнуем? Ну-ну. Конечно Джанн же гладила того фирила по шее снизу, сделал то же самое. И был награжден осторожным, но довольным фырканьем, правда она не сделала ни шагу навстречу и постоянно одёргивала уши в мою сторону. А ещё фирилы оказывается не травоядные по крайней мере зубы у них несколько другие. Это я выяснил, когда Сури чуть не погрызла мою руку, правда не в серьёз, в целях изучения.
   Джанн насмешливо фыркнула, а я стоял на расстоянии пары метров от Сури, разглядывая свою руку, больше от обиды, потому что повреждений не было. На самом деле я неправильно повёл себя: нельзя было отскакивать, она не хотела плохого, но испугался и её напугал. Чу заворчала, но не удосужилась даже пошевелиться. Сури озадаченно потянула ко мне морду, но не шагнула, а запила рукав, заставив меня подойти обратно и медленно выдохнула мне в лицо. Я огляделся. Джанн выгуливала высокого фирила светло-серого цвета с тёмными ногами. Важех стоял, прислонившись к боку такого же светлого зверя и что-то жевал. А крокодилица уже сидела верхом, довольная, в глазах дорожный задор, читай, после меня хоть потоп, даже не оглянусь.
   - Ну что, голубчики, можно ехать.
   - Как это? Мне ещё вещи дома собрать. - Важех чуть не подавился. Так и без проводника остаться можно.
   - Во-первых у тебя неприятности и посещение твоего дома может привлечь нежелательное внимание, во-вторых, там есть что-то настолько важное? - Юноша растерялся.
   - Нет, но тёплые вещи и деньги в тайнике.
   - Ты доверяешь Барну? - Кивок в ответ. - Пусть он заберёт деньги из тайника, когда всё успокоится, и отдаст тебе сейчас некоторую сумму. А с вещами решим вопрос, когда это будет необходимо. Сейчас лучше не нагружаться. - Важех ушёл. - Чем ты недоволен, рао?
   - Недоволен?
   - Ну, тебя что-то тревожит. Если бы всё было нормально, тебя бы не задело ни моё поведение, ни слова Важеха.
   - Ты права, но я не придал этому значения.
   - Ахерэ, я всё хотела спросить, что за колечко у тебя на шее?
   - Это подарок. Когда я исчез во время шторма, оно осталось при мне, как и браслет Безликого с обручем отражения.
   - А верёвка - нет. - Я провёл пальцем по гладкому шнуру на шее, действительно, это совсем другая верёвка, но это не важно, она от океана. Джанн с сомнением, изучающе смотрела на меня, под такими взглядами даже шевелиться трудно.- Я не замечала этой штуки в Мелларне.
   - Мне его подарили здесь. Мару-э-реан. Потому Делир и связывал меня с этим народом. - В поле зрения появился Важех, он выглядел безнадёжно. Плохо уходить так, по тлеющим мостам, которые можно ещё починить.
   - Не только Делир. Хотя ты на них не похож. Любопытно, правда. - Что-то похожее на сочувствие мелькнуло в глазах Джанн, но исчезло когда Важех посмотрел на неё.
   - Можно ехать, я всё уладил.
  
   Я сидел на пеньке посреди кучи хвороста, присыпанной снегом, и наблюдал за Сури. Она оказалась спокойной, но хулиганистой, Джанн назвала это флегматичным свинячеством. Сури мне нравилась.
   Деревня называлась Шеша. Мы остановились здесь, чтобы купить еду на дорогу. Крокодилица отправила Важеха в лавку за продуктами и всем необходимым: он лучше знал местные условия. Редкие люди оглядывались на нас. Странные путники в такую погоду, какая может нравиться только детям.
   - Что скажешь, рао? - Джанн проводила взглядом старуху, по-моему, я уже её видел. Местный руководитель общественного просвещения. Ну-ну.
   - О чём? - На ладонь осел мокрый снежный комок, но не спешил таять.
   - О нашем путешествии. Например, куда делся тот кадр, который запустил волну?
   - Он не нашёл этого мира. Даже если и нашёл, то не думаю, что жаждет заделаться жрецом, от замка ему надо что-то другое. - Я не прочь поменяться с ним местами.
   - Не жрецом. Не кисни по этому поводу.
   - Да, действительно.
   - Рао, я ведь тебя как за ручку вожу, ты просто не хочешь туда идти, потому и злой такой. - Я закрыл глаза, в темноте лучше думать и легче признаваться в чем-либо, она создаёт иллюзию одиночества, а собеседник кажется обезличенным и незаинтересованным.
   - Я боюсь, Джанн. Эта тревога как волна накатывает, когда понимаю, что цель стала ближе. Я даже приблизительно не знаю, чем всё может кончиться. Более того, не думаю, что хочу этого.
   - Рао, ты ходишь по кругу, я не стану ничего говорить тебе. Всё уже сказано, но ты и так знаешь. - Да знаю.
   - А злой я был, потому что кто-то пытается дотянуться до меня, чужой. Моя везучесть кончилась.
   - Значит нам стоит быть внимательнее. Нам следует ожидать божественных проявлений...
   - Не думаю, они привыкли действовать чужими руками. Сами вмешаются лишь в крайнем случае, когда я уже стану чем-то другим.
   - Погоди, я думала, нам нужно дойти до замка и освободить этого бога, Хана. Или?
   - Освободить... Ты знаешь как это сделать? И как разрушить ракушку созданную богом? Это не легко. Гория этого сделать не может. Значит нужно что-то большее. Например, затащить меня в замок, где Хан имеет Силу, а не те крохи, что рассыпаны по миру. Кем я должен быть, чтобы разрушить созданное Ханом, и что не смогли разнести нынешние боги?
   - Ладно, я понимаю. Но тебя просто зациклило на этом. - Угу. - Рао, открой глаза. - Насмешливые глаза Джанн на расстоянии в ладонь. Неожиданно и неприятно, я не услышал как она подошла настолько близко.
   - Любой другой на твоём месте вздрогнул бы как минимум.
   - Да уж. - Бывают у людей увлечения мотать чужие нервы.
   - Важех идёт. Надо поесть и ехать дольше.
   Важех тащил изрядных размеров торбу и морщился от боли. Ну ничего, ничего, дурость наказуема, как и инициатива. Джанн усмехнулась, догадавшись о чём я думаю.
   - Давай я посмотрю твои руки. Тебе может приятно помереть за идею, но нам-то с этого никакого толку. - Юноша кинул в Джанн яростный взгляд.
   - Без толку Джанн, это не ожог, а проклятие. - Да, я отлично видел буро-зелёные разводы на его руках, просто раньше даже не пытался посмотреть под этим углом. В подтверждение этого, Важех побледнел от ярости и отшатнулся, борясь с желанием ударить меня.
   - Ты, кукла эльфийская, что себе позволяешь, думаешь она защитит тебя от... - Он осёкся, глянув на Джанн, которая стояла ко мне спиной. Джанн... ты действительно относишься ко мне не просто как ко временному попутчику. Затем несколько нервно сказал. - Ты не похожа на человека, который позволяет собой манипулировать всяким...
   - Делай выводы, и лучше до того, как позволяешь себе излишне много показывать характер и трепать языком. - И после паузы добавила. - Поехали.
   - Не так быстро, автор проклятия может проследить за ним. - Джанн застыла, как в ожидании приговора. - Пока нет, это бы я узнал сразу.
   - Как? - Вполне оправданное сомнение с учётом того, что прозевал само проклятие. Я положил руку на живот туда, где спала Чу. Василиск такое не прозевает, даже во сне, проклятья её профиль. Почувствовав прикосновение, она завозилась и начала мурлыкать.
   - Она сразу о нём узнала, но не сочла нужным обращать внимание.
   - Когда и от кого ты получил проклятье? - Если парень начнёт артачиться, она оторвёт ему голову, точнее устроит взбучку.
   - Это наказание за провал, они сказали, что снимут его на время выполнения другого задания, если в этом будет нужда. -
   - Ваши храмовники не похожи на извергов, с чего бы им хомут на тебя надевать. А? - Наш голубчик умолк. Не чиста у тебя совесть, Важех. Предавать ты не станешь, гордость помешает, а остальное не имеет значения. - Молчишь. Хотя оставим это. Рао, ты можешь снять проклятие? - Не мой профиль.
   - Постараюсь.
   Я призвал виорианов, они одним присутствием разрушают магию. Но виорианы не стали приближаться, не смотря на приказ, а просто кружились вокруг. В энергетическом плане: мутные бурые и зелёные разводы, даже зацепится не за что. Идея! Чу вылезай, я растормошил мою ящерицу. Хочу посмотреть на него, как ты. Она поняла, и в следующий момент я смотрел на Важеха её глазами. Ничего. Чу, проклятие. Картинка изменилась, Важех шарахнулся прочь, Джанн прикрикнула на него. Но суть не в этом. Разводы превратились в бледную вязь, которая обвивала всё тело и скрывалась под одеждой. Проклятия не магия, и я о них знаю мало, но попробуем. Что будет если я просто разорву нити, например, эту... По спине прошёл огненный хлыст, нет просто спазм. Чу решила, что вопрос адресован ей и вполне наглядно продемонстрировала. Не стоит, тогда я вообще не знаю. Как это убрать. Недоумение. Ну да василиски проклинают сами, а не наоборот. Расплести. Чу, соображай. Но она только трясла головой. Ладно, достаточно.
   Я открыл глаза. Перепуганный Важех, на него можно не обращать внимания, и задумчивая Джанн, она уже поняла, что дохлый номер.
   - Рао, я могу проклинать с помощью шара, но не знаю механизма. - Не получится. - Оставлять его в таком виде не стоит.
   Нечто похожее на деликатный стук в дверь, затем меня погладили по голове и плечам, аккуратно, заботливо. Чувствую себя ребёнком, и сказки у камина, хочется закрыть глаза и... Что ты хочешь? Я подошёл к Важеху и положил руку ему на грудь, под воротом. Эти действия не мои, хотя никакого принуждения нет. Через меня прошла сила, как вино, но не пьянит, а обостряет ощущения и проясняет мысли. Не чуждая ни мне, ни окружающему, она разлита в воздухе и не заметна. Сила обволокла юношу и исчезла, как и ощущение присутствия Хана.
   - Это был Хан. - Я кивнул. - Всё в порядке? Ты выглядишь грустным и мокрым.
   - Да, в порядке. И со мной, и с ним. - Просто, это было хорошо, как ностальгия. Дрянь, что ты со мной делаешь, я элементарно теряю контроль над собой. Мне в лицо прилетел мокрый снежок. Не понял!
   - Ну как, успокоился? - Снежная куча с хвороста взвихрилась, в итоге, Джанн стала похожа на снеговика.
   - Пожалуй, да.
   - Ах так. - Она начала снимать со своей одежды снег и швырять в меня уже твёрдые комки липкого снега, причём, как у приверженца метательного оружия, у неё получалось это лучше, чем у меня уворачиваться, а перехватить с помощью ши такой снаряд достаточно трудно. Мы скакали, выкрикивая дразнилки, как дети, пока я не провалился в канаву занесённую снегом. Мда, физкультурка. Смеясь и задыхаясь лежу в канаве, присыпанный снегом. Куда мир катится. И мне это нравится, вот только снег кусает холодом, когда забирается под одежду, но здесь есть своя прелесть.
   - Ахерэ, ку-ку. - Смех перешёл в глубокие судорожные вздохи. Физиономия Джанн засияла на сером небе, я фыркнул, подавив новый приступ смеха. Достаточно. - Ты мне нравишься таким. - Да? - О! Когда ты другой, это интригующе.
   Я вылез из канавы и огляделся. Чу венчала кучу хвороста, и сразу слезла, услышав мой зов. Холодная чешуя была несколько неприятным переживанием.
   - Так, все по коням, не будем смущать аборигенов нашим обедом. - Джанн запрыгнула на своего фирила и сорвалась с места, мы последовали за ней. Сури бежала весело, ей надоело стоять в стойле, и она порывалась пуститься вскачь. Джанн ждала нас на холме поросшем тонкими деревьями с гладкой и скользкой на вид корой. Она пыталась схватить за хвост небольшую птичку, которую мы спугнули. Обедали в тишине и быстро. Важех, полностью сбитый с толку, похоже решил вообще не обращать внимание ни на что. Надо выводить его из этого состояния, пока он не вписывается в нашу компанию.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"