Loup Garou, Jen-Shen: другие произведения.

Здесь принцы не пробегали?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кто не догадался это общий файл "вступления" Плюс бонус, теперь пророчество в стихах... Не наших, и слава богу. Обновление: первая часть главы Х-2 от 29.08.11.


  
   Здесь принцы не пробегали?
  
   Вступление.
  
   Знакомство с авторами или как всё начиналось.
   -Давным-давно в далекой-далекой галактике...
   -Та-а-ак это не отсюда.
   -Уверена?
   -Конечно. Давай лучше так: " жили- были..."
   -Фу, как банально. Мы же не новую сказку пишем
   -А почему бы и нет?! Что плохого в сказках?
   - Они для маленьких детей, а ты, насколько мне известно, из детсадовского возраста уже выросла, хотя иногда по тебе и не скажешь.
   - Да ну тебя сама-то ничего дельного ещё не предложила.
   -Я собираюсь с мыслями!
   -Было бы, с чем собираться.
   -Но-но попрошу без оскорблений!
   -Я говорю правду и ничего кроме правды!
   -Что-то мы слегка отвлеклись, так с чего же мы начнем?
   -Давай так...
  
   Глава 1.
  
   Дрейко Крайне
  
   -Дре-е-ейко-о-о!!!!!
   А что Дрейко?! Чуть что, сразу Дрейко. Нет меня, а когда рухнул потолок в тронном зале, меня точно не было. И вообще я не виноват, что в это время там были гости, я их туда не приглашал. И как сказал один очень мудрый человек: "наука требует жертв!" - интересно, а он долго жил?
   Радует одно - папы рядом не было. Иначе я не дожил бы до этого "чудесного" момента.
   Вдруг на площадку вылетел молодой человек, огляделся вокруг, заметил меня и закричал:
   -Ну, ты крут! Я б в жизни до такого не додумался!
   -Учись, пока я жив!- не говорить же, что и я не додумался, всё получилось спонтанно. Кто же знал, что из-за одной маленькой колонны... ну, буду честен хотя бы с собой, не такой уж и маленькой,... да и не одной...
   -Такими темпами тебе не долго жить осталось. Но не волнуйся, цветы на могилку я обеспечу. Что ты там любишь? Кактусы?
   Смейся- смейся! Как обычно не удержался и напомнил о том случае, с плотоядным кактусом в папином кабинете. Ну, в этом-то я точно не виноват, я всего лишь хотел, чтобы он поскорее расцвел. Нет, цветы, конечно, появились, но немного не такие как я рассчитывал. К сожалению, их кровожадная натура проявилась уже, после того как я ушел из кабинета. Всю степень папиной "радости" от моего подарка я почувствовал оттирая остатки несчастного растения от пола и стен кабинета. Но что не говори, цветочек получился удачный!
   -О да! Папа его оценил! Особенно, когда чудом спас свои штаны от твоего голодного растения! - ехидно заметил Кристиан.
   -Прекрати читать мои мысли, Крысик - поддел я его ненавистным прозвищем, не оригинально, зато действенно, тем более по отношению к младшему брату.
   - Не смей меня так называть! И вообще ты не слышишь, тебя папа зовет.
   - А он очень зол? - заискивающе спрашиваю я.
   -Безумно - никакого сострадания, нет, ведь чтобы успокоить. Есть только одна надежда- мама.
   -Она тоже не в восторге от твоей выходки, - ну, всё, я труп.
  
  
   * * *
   Мы стояли перед дверью кабинета отца.
   -Может, я не пойду? - пятый раз за последние десять минут спрашивал я.- Скажешь, что не нашел.
   -Прекрати канючить! Мне самому любопытно, что тебе светит на этот раз - в глазах Криса горел неподдельный интерес. Добрый у меня братик, любящий...
   Дааа, фантазия нашего отца поистине безгранична, особенно когда дело касается наказания горячо любимого среднего сына. Последний раз он послал меня чистить статуи на крыше нашего дворца. А вы представляете, сколько грязи там скопилось за последнее тысячелетие? Такое ощущение, что у нас не дворец, а сарай! На что нам слуги, спрашивается?
   -Входи, Дрейко! Я знаю, что ты там - раздался грозный голос отца.
   Все, пропал мой последний шанс на спасение. Глубоко вздохнув, я открыл дверь и сразу очутился под суровым взглядом родителей.
   - Ну что нам с тобою делать? - грустно спросила мама.
   - Наказать - не терпящим возражений тоном подписал папа мой смертный приговор.
   - За что-о-о?!!!- по моему слегка пристрастному мнению, я невинен как младенец. Похоже папа со мной не согласен.
   - И ты еще смеешь спрашивать? Даже во время великого противостояния тьмы и света в замке не было столько разрушений, сколько за последние полгода благодаря твоим экспериментам.
   Я не виноват, что мыслю глобально. И вообще, юный разум требует развития! А если я буду ставить опыты на братьях, мне ещё сильнее влетит.
   Похоже, он всё-таки обиделся на кактус, а ведь я для него старался. Вот и делай после этого людям приятное, хотя в нашем замке, по правде сказать, нет ни одного человека, но это мелочи жизни. Так, я опять отвлекся, а между тем ситуация усложнялась. Папа начал свой задушевный монолог на тему несоответствия одного индивидуума признанным канонам поведения принца-демона.
   - Я всё ещё надеюсь на спокойную старость! Да к тому же представь, какой пример ты подаешь своему младшему брату? Я совсем недавно застукал его за неподобающим занятием. Он подглядывал за купающимися нимфами.
   - Милый, а что там делал ты?- спросила мама.
   -Я э-а-у да так, мимо проходил, да и вообще сейчас речь не обо мне, - ага, конечно, быстро он стрелки перевёл. А ведь была такая возможность избежать наказания и тихонечко смотаться под старую добрую семейную ссору. Все равно ведь потом помирятся, а я хоть цел останусь. Отец между тем продолжал. - Я всё еще удивляюсь, как среди таких оболтусов как вы, воспитался такой замечательный молодой демон как Маран. Вы должны брать пример со своего старшего брата.
   Угу, замечательный, если мне не изменяет память, а она большей частью мне верна, то это именно Маран посоветовал Кристиану и мне понаблюдать за юными нимфами, к счастью на тот момент у меня оказались неотложные дела, а вот Кристиан похоже попал. Интересно сильно ли ему влетело?
   В это время отец всё более распалялся, видимо потихоньку вспоминал все наши, а в частности мои, коих больше, шалости. Этак он вспомнит, как я испортил его любимый мундир, будучи в младенческом возрасте. Я всерьёз начал опасаться за своё здоровье.
   Обстановка всё более накалялась и вдруг мама изящно, как только она умеет, наклонилась к папиному уху и что-то тихо прошептала. Лицо великого и ужасного Рафаэля IV (это моего папы если кто не понял) мгновенно просветлело, и даже засветилось от счастья, как будто он нашел решение всех проблем разом, по сути, как выяснилось позже, так оно и было.
   - Сын мой - начал он ласковым голосом. От ужаса у меня волосы встали дыбом. Точно таким же тоном он отправлял на казнь государственных преступников. - Ты, надеюсь, не забыл о тех гостях, которых ты так радушно поприветствовал несколько минут назад. Так вот тебе наверно буден интересно узнать, что это делегация из соседнего королевства, прибывшая с целью вести переговоры о нашем мирном дальнейшем сосуществовании. Они сделали интересное предложение, от которого признаюсь, я поначалу отказался, однако теперь мы с твоей матерью в виду возникшей ситуации решили, что это будет наилучшим выходом. Поздравляю, сынок в следующем месяце состоится твоя помолвка с принцессой Луизой Призонской.
   Сзади раздался оглушительный грохот, похоже, можно распрощаться с той миленькой статуей юной демонессы, по-моему, её лепили ещё с моей прабабушки. Однако чего это Крис так разнервничался, интересно он поставил мысленный блок, проверим: " А-а-а Дрейко женят! Ему же всего девятнадцать получается, что через год меня ждет то же самое?! Не хочу-у-у!!!"
   Да, забавная у него реакция на мою женитьбу. Стоп. НА МОЮ ЖЕНИТЬБУ! Судя по родительским лицам, они не шутят. Нет, на этот раз я точно попал, надо попытаться всё исправить. Гордо задрав голову с лицом демона готового к битве, от которой зависит вся его судьба, я вздохнул побольше воздуха и... упав на колени начал стонать:
   -Папочка, папик, папуся-а-а умоляю не надо я ещё так молод, чтобы умир... жениться - надеюсь, он не заметил оговорки, хотя, по-моему, это одно и то же, так о чем это я, ах да - обещаю я больше так не буду, я буду вести себя как мышка ты даже забудешь, что у тебя есть средний сын.
   - Прекрати ты ведешь себя не достойно принца - рявкнул отец.
   -Да правильно я её не достоин, я недостоин принцессы Луизы Призонской - ЛУИЗА ПРИЗОНСКАЯ - эта дура, да какой псих захочет на ней жениться, все её женихи внесены в красную книгу как вымирающий вид. Да, согласен, на лицо она не дурна, но с ней нельзя провести больше десяти минут, не умерев от скуки. Единственное о чем она умеет и любит говорить так это её одежда. Она не успокоиться пока не расскажет тебе хотя бы о своих любимых платьях, коих в прошлый раз я насчитал 127, далее идет черед тех платьев, которые ей сильно симпатичны. Лично я засыпал на платьях более или менее ей подходящих. Рекорд поставил Маран, который вытерпел до перечисления её любимых сапожек, насколько мне известно, его рекорд до сих пор не побит ни одним существом мужского пола.
   - Соболезную братишка, и помни кактусы за мной - после этих слов Кристиан вышел, оставив меня один на один с родителями.
   - Сынок этот вопрос уже решен и ты ничего не сможешь сделать - "успокоила" меня мама, после чего я угрюмо побрел в свою комнату, размышляя о методах спасения от столь нежданного "счастья" свалившегося на меня.
  
   * * *
   -Ничего не сможешь сделать... сделать... мгм - размышлял я вслух лежа на свой кровати, что поделать одна из многих моих вредных привычек. В крайнем случае я могу повеситься, утопиться или зарезаться, так что тут мама ошиблась, выходов у меня много, но что-то не один из них меня не прельщает. Да, такой вот я привередливый, и увы меня не исправить, значит нужно придумать что-то еще...еще...ещё... Что-то сегодня хорошая мысля в голову не лезет, видно не сезон. Как говориться утро вечера мудренее лучше буду спать и приятней, и полезней и ...Хррр
  
   Я иду по прекрасному лесу, птички поют, деревья растут, короче, всё до ужаса банально. Иду ни кого не трогаю, ни к кому не пристаю, сам себе умиляюсь с чего бы я такой смирный, аномально даже для сна. И вдруг из кустиков, хм, а что он там делал, ладно не будем никого смущать, пусть это останется его маленькой тайной. Так вот именно оттуда появляется эльф и с пафосом кричит: "Готовься к смерти злой демон!". Интересно, а как он определил, что я демон внешне мы с ним очень похожи. В смысле: заостренные уши и человекоподобная внешность, я лишь смуглее его, да к тому же брюнет, чем не темный эльф, кстати, нас очень часто путают, но эльфы используют природную магию, а мы стихийную.
   Так вот я решил проверить свою одежду на наличие таблички с надписью "злой демон", когда эльф снова проявил чудеса ораторского искусства. Он начал повествовать мне историю моей будущей ужасной смерти, в которой я погибну от его священного клинка. Он его, что каждый день святой водой обливал? Так она на меня не действует, я уже проверял, когда маленький был.
   Так вот я снова отвлекся, тем временем эльф, вылив на меня ведро презрения, перешел к активным действиям. Высоко подняв свой эльфийский клинок, он кинулся на меня. В последний момент я успел уклониться, спасибо папе и всем моем учителям по бою, коих, можете мне поверить, было немеренно. Опять бросок, уклон, атака красивое сальто через голову противника, нет, ну когда всё это кончиться. Снова увернувшись от решительного и, кстати, профессионального удара эльфа я кинулся к ближайшему дереву и отломал от него большую ветку. Следующий удар эльфа был направлен мне в грудь, но, к счастью, пришелся на моё импровизированное средство защиты, намертво в нем застряв, нет, его явно кто-то тоже учил фехтовать, но, по-моему, тяжелый меч не его оружие удары четкие, но сила не та. Я же, крутанув веточку, обезоружил противника.
   - Ну вот, теперь мы на равных, так чем тебе демоны не угодили - спрашиваю я с какой-то веселой злостью.
   - Вы враги всего мира и вас следует убивать - с наивной убежденностью ответил эльф хорошо заученной фразой.
   - А-а-а ну раз так тогда конечно тогда убивай, куда деваться, раз враги то ничего не поделаешь, но только не обессудь, я не буду безвольно стоять и ждать, когда это ты меня прикончишь. Смотри, как бы я не вспомнил всю ту чушь, что мне в детских страшилках про эльфов рассказывали и не начал поголовное истребления эльфов в своих собственных снах.
   - В твоих снах постой, но ведь это мой сон.
   - Ага, размечтался это мой сон и точка и... эй стой, стой ты куда, не смей исчезать, когда с тобой разговаривают. - Поздно он ушел, а только начали вести нормальную светскую беседу, я ведь был почти готов начать разговор о погоде. Эх, ну никакого воспитания у этих эльфов.
   Ладно, забудем про эльфов, что у нас дальше по плану концертной программы. А дальше у нас ничего и нет. Кошмар, не ожидал, что буду скучать в собственном сне. Может в крестики нолики сыграть с самим собой, так ведь тоже скучно всегда выигрываю, ну или всегда проигрываю, это зависит от точки зрения.
   Однако ж, куда пойти, кому отдаться, стоп это не из той оперы и вообще к сему положению отношения не имеет. Сколько раз себе твердил: "думай что говоришь"- даже во сне нужно следить за своей речью. Что-то я сам себе стал напоминать своего учителя по лексике и грамматике. Да у меня даже и такой был, правда, не долго. Ну, кто знал, что у почтенного демона окажутся такие слабые нервы. Да все, и я в том числе, чем и благополучно воспользовался, хе-хе. Да, не нравился мне этот предмет, теперь и моему бывшему учителю он тоже не нравится.
   Ух ты, кого мы видим... возвращение блудного эльфа акт первый.
  
  
  
  
   Глава 2.
  
   Эроу Аириди
  
   ...было темно, но даже в этой темноте я хорошо видел горящие яростью глаза демона. Наши клинки (странно, но во сне у меня всегда тяжелый меч как у всех героев древности, хотя в жизни я использую парные сабли) со звоном встретились, высекая искры, и демон отступил на несколько шагов. Он был огромен, черный как сама тьма и с красными, как кровь глазами, но я не чуть не боялся. Я знал, что должен победить, так всегда бывало во всех моих снах.
   Удар, еще удар и вот поверженный противник стоит передо мной на коленях. Я заношу меч для последнего решительного броска. Темная тварь, что-то шепчет, видимо молит о пощаде.
   - ... роу! Эроу! ЭРОУ! - вскочив он начал трясти меня за плечо - Да просыпайся же ты наконец!
   Резко открыв глаза, я понял, что это никакой не демон, а жаль, лучше стадо демонов чем один мой старший брат Бертрам, особенно когда он чем-то недоволен.
   -Мгм-гм-м-м. Ну, чего тебе надо? Я видел такой замечательный сон.
   - Нет, вы слышали это?! Чего мне надо?!- передразнил меня брат. - Мало того, что ты опять спишь в библиотеке, так ты ещё и умудрился проспать приезд Аовель, а ведь я вчера тебя предупреждал.
   - Да, ладно тебе она ведь твоя невеста, а не моя! Спорим, она даже не заметила моего отсутствия, ведь рядом был ты.
   - Не говори так, ты же знаешь, как хорошо она к тебе относиться.
   - Ага и я её давно уже воспринимаю как сестру. - проговорил я и быстро выскользнул из библиотеки.
   Я пролетел по коридорам и попал на улицу. Какой сегодня день! Теплый, солнечный, так и хочется пуститься в дорогу. Кстати о дороге, интересно, Аодан уже вернулся? Аодан - брат отца, но в отличии от всех эльфов нашего рода он любит путешествовать. С самого детства я обожал слушать рассказы о его приключениях. Благодаря этим историям я теперь тоже мечтаю увидеть весь мир. Встретить новых друзей, сразиться с чудовищами.
   - Эроу, о чем ты опять мечтаешь?- раздался голос позади меня.
   - Пап я хочу быть как дядя, путешествовать по миру, каждый день встречать что-то новое.
   - Нет! Даже не думай об этом! Хватит мне одного шалопая, такого как мой брат!
   От обиды у меня запершило в горле. Я, гордо подняв голову, развернулся и отправился в свою комнату. Закрыв дверь на замок, я начал приводить себя в порядок к торжественному обеду в честь приезда принцессы Аовель. В это же время я думал о словах отца. Почему он не может меня понять! Жизнь принца эльфов очень скучна и однообразна, я хочу большего!
   Неожиданно раздался стук в дверь.
   - Можно войти - послышался знакомый голос, и не дожидаясь ответа в комнату вошёл...
   - Дядя! Как я рад тебя снова видеть.
   - И я рад, Эроу. - глаза Аодана светились задорным весельем.- Ты не забросил тренировки, пока меня не было?
   -Конечно же нет!- с приходом дяди все мое плохое настроение улетучилось.
   -Проверим? Спорим, ты не сможешь меня победить?
   -А это мы ещё посмотрим! С нашей последней встречи я многому научился!- сразу же загорелся я.- Стоп. А как же обед?
   -Неужели ты думаешь, что мы там сильно нужны? Ведь это торжество в честь твоего брата и его невесты, а мы можем прийти и попозже.
   -Но отец....
   -Мой брат-сноб, пора его проучить, если что сваливай всё на меня. Жду тебя через пять минут на площадке для тренировок.
   Снова переодеваться уже начинает надоедать, но дяди уже и след простыл.
   Ровно через пять минут я выскочил во двор. Дядя уже ждал меня там.
   - А оружие ты не забыл?
   - Ой!
   - Растяпа, но к счастью для тебя я взял вторую пару.
   В руки мне полетели две сабли. И битва началась. Дядя был моим первым учителем. Благодаря его примеру я тоже начал сражаться парными саблями, хотя как и любой эльф я прекрасно стреляю из лука.
   -А скажи-ка мне дорогой племянник, что тебя так расстроило - ложный выпад вперед, но я разгадал его уловку и отбил удар направленный мне в горло.
   - О чем ты? - моя очередь атаковать, почти удалось, но в последний момент дядя увернулся.
   - Когда я зашел, на тебе лица не было. Так в чем дело? - чуть не пропустил удар, сам виноват, не надо было отвлекаться.
   -Я сказал отцу, что хочу путешествовать.
   -Наконец-то в этой до ужаса правильной семейке появился ещё кто-то нормальный! Я сейчас расплачусь. - сказал дядя и вытер воображаемую слезу, но каким-то образом все же умудрился отбить мою атаку. Тьма! - И как он отреагировал на это заявление?
   - Резко отрицательно, а то ты его не знаешь, - дядя перешел в наступление.
   -Не бери в голову. Мы сами творцы своей судьбы, - резкий выпад и острие его сабли уткнулось мне в грудь. - Ты труп. Я снова победил, - провозгласил он.
   -Ты так думаешь? - с иронией спросил я. Дядя недоумевающее оглянулся и только сейчас заметил мои сабли у своего горла. - Стареешь, - с улыбкой сказал я.
   -Согласен на ничью, карапуз, - быстро ответил дядя. - Пошли, нам уже пора на обед.
  
  
   * * *
   Мы стояли перед дверью обеденного зала. Я собрался толкнуть створку, но дядя придержал меня.
   - Говорить и оправдываться буду я. Как никак опыта побольше будет, - я согласился, поверив, что на этот раз легко отделаюсь.
   Дверь отварилась, и дядя с порога начал свою душещипательную речь.
   -Брат, не обижайся, он так просил, я не мог ему отказать! Он мой любимый племянник, так что он может вить из меня веревки, ты же это знаешь.
   -А-а-а. Что?- выкрутился, ничего не скажешь, а мне что прикажешь делать все шишки опять на меня нет, я так не согласен. - Это не...
   - Вот видишь, как он раскаивается - дядя зажал мне рот рукой. - Гордись, какого совестливого сына ты воспитал!
   - Садись и, пожалуйста, веди себя прилично, хотя бы при гостях.
   Дядя "пристыжено" побрел к своему месту, я мстительно показал ему язык.
   -Эроу тебя это тоже касается, - прикрикнул на меня отец.
   Я последовал примеру дядя и как послушный мальчик сел на место.
  
  
   * * *
  
   Вечерело. Приближалось время истории дяди о его похождениях. Это уже становилось семейной традицией, как только Аодан приезжал он обязательно рассказывал какую-нибудь историю, и мы все внимательно его слушали. Сегодня он рассказывал о Дун Голе - Горе слез, известной своими иллюзиями. Каждому виделось что-то своё, но к сожалению для некоторых посещение этой горы оказывалось смертельным. Следуя за своими видениями люди падали вниз на острые скалы. Дядя был прекрасным рассказчиком и слушая его я не заметил как заснул.
  
  
  
   * * *
   Всё развивалось по обычному сценарию. Я крался по лесу, выслеживая демона. Через некоторое время я на него наткнулся. Сегодня он был каким-то странным мало того что он был безоружен так еще и похож на темного эльфа. И если бы не мой дар различать ауры я бы в жизни не догадался кто передо мной. С криком: "Готовься к смерти злой демон!", - я выскочил из кустов. Вместо того чтобы кинуться на меня, рыча от злости, этот странный демон начал оглядываться по сторонам , будто не понял к кому я обратился, а после тщательно рассмотрел свою одежду.
   Я решил вернуться к проверенному сценарию и повторил монолог Эльдгара Победоносного из его биографической книги: "Как я победил Властелина демонов". Похоже, он не произвел на него впечатления. Обычно после этих слов демоны начинали атаку, а этот стоит и смотрит на меня как на умалишенного. Это меня разозлило, и я напал первым. Он легко увернулся от всех моих ударов, после же и вовсе меня обезоружил, а в конце заявил, что это его сон. Я пытался спорить, но меня разбудили, а мы так и не закончили разговор. Это дядя заметил что я уснул, что было страшным ударом по его самолюбию и поэтому решил привлечь мое внимание к своему повествованию.
   -Эроу, я для кого стараюсь?
   -Для себя?
   -Не без этого конечно, ты, что так хочешь спать?
   -Ага.
   -Потерпишь!
   -Прекрати мучить ребенка!- спасение пришло оттуда, откуда и не ждали.
   -Папа, я не ребенок, но спать пойду.
  
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   Стоило моей голове коснуться подушки.....
   -О! Кого мы видим! Неужели ты решил к нам вернуться? Так понравилась наша компания?
   -Ты все еще здесь?! А "вы" это кто?- неужели их здесь много?
   -Мы? Его Высочество Дрейко. А ты что такое?- с брезгливой гримасой спросил он.
   -Мы не что, а кто!- крикнул я разозленный его бесцеремонностью.
   -Ха! Да вы тоже страдаете манией величия!- почему-то дико обрадовался демон.- И кто же вы такое?
   -Я Его Высочество Эроноуэль Аириди.
   - Ну и что его высочество делает в этих глухих лесах рядом с злобным и опасным демоном?
   - Честно я еще сам не понял? Обычно все совсем не так!
   -Да мне тоже наивные эльфы по ночам не сняться, чаще наивные эльфийки, ну или на худой конец нимфы. Ну и что нам с тобой делать?
   - Уж точно не то, что с ними!- с возмущением ответил я. Мама, этот демон начинает меня пугать!
   - Нет уж, спасибо, я и сам этого не хочу! Нашел извращенца! Стоп! А откуда ты знаешь, что я с ними делал? Ой, а что это ты краснеешь? А-а-а, понял, тебе они тоже снились, а говорили, что я у них единственный! Хотя какие теперь эльфийки. Я женюсь!
   -Сочувствую!- на автомате ответил я.
   -Да, что ты понимаешь!
   -И правда. А я мечтаю о путешествиях.
   -А кто тебе мешает или ты у нас наследник трона?
   -Нет, я младший, просто родители против.
   -А ты убеги.
   -А, что тебе мешает сделать тоже самое?
   -Мешает? Дай подумать: да демоны уже тысячи лет не покидают свои территории! В чем проблема, я буду первым! Ну, пока я пошел собираться...
   И он исчез.... Да, странный демон, но мысли подаёт неплохие. Если сможет он, почему не смогу я? Решено завтра же отправляюсь в путь, главное чтобы никто не заметил.
  
  
   Глава 3.
  
   Дрейко Крайне
  
   Радуйся мир, я проснулся. Да, я очень скромный, и вообще весь такой душка, жаль, что кроме меня об этом никто не знает и, насколько мне известно, даже не догадывается и поэтому женят. Утро новое, а проблемы всё те же. К счастью и решение имеется, спасибо тому забавному эльфу. Убежать, а что мне мешает это сделать, помимо папы и принципов, вбиваемых мне в голову с малых лет. Цитирую: "Высшие демоны, а в особенности принцы крови от проблем никогда не убегают" - конец цитаты. А я вот возьму и докажу обратное, ещё как убегают, пошибче некоторых.
   Исчезну на некоторое время поброжу на людей посмотрю, на тех же эльфов, интересно а они там все на голову ударенные или этот исключение, а когда вернусь всё уже и утрясется. А если не утрясётся? Что ж, увы, тогда не вернусь, а может плюнуть на свободу, жениться на принцессе и ... О-о-о что-то мне резко поплохело, гнать такие крамольные мысли из головы надо, гнать безжалостно. Убегу и точка. И черта с два вы меня найдете даже со всей вашей армией.
  
   * * *
   Итак, план достиг своего апогея. Я ползу к главной башне нашего замка. Я долго размышлял, каким способом воспользоваться, дабы сбежать. Самый легкий способ это просто выйти из ворот замка, но во первых без провизии я далеко не уйду, а во- вторых пересекать горы в одиночестве и пешком - я еще не дошел до такой степени отчаяния.
   Остаётся другой путь воспользоваться которым могу только я. У нас в семье существует легенда, что раз в сто тысяч лет рождается демон "силы невиданной образа страшного". На этот раз повезло мне, знать бы кого "благодарить". Вы не подумайте что я действительно страшный, от девушек отбоя нет. А о силе скажу, что она довольно таки необычная, я первый и единственный оборотень среди демонов. Дракон - оборотень, что встречается еще реже, даже среди других рас, по крайней мере, я о таких не слышал. Эти возможности проявились не так давно, и знает о них только мой младший брат, так как он был причиной их проявления.
   Где-то около месяца назад я отбывал наказание за веселой прочисткой статуй на крыше дворца, о котором я уже говорил. Ко мне как обычно зашел Крис пособолезновать моей несчастной доле...
  
   - О, смотри пятно.
   - Где?
   - Сейчас будет.
   - Только попробуй!
   - И пробовать не буду, уже всё сделал.
   - Догоню, убью.
   -А ты сначала догони.
   И началась баталия местного значения. Я долго и упорно пытался поймать эту наглую бестию, было весело до определенного момента. На одном из поворотов Крис поскользнулся на тряпке, оставленной мной, и скатился с крыши. Не соображая, что я делаю, я прыгнул за ним...
   Очнулся я уже на крыше. Крис сидел передо мной и смотрел на меня так, будто впервые увидел.
   - Хороший дракончик, красивый, сытый... надеюсь,- бормотал Крис отползая назад.
   - Крис, ты, что сильно головой ударился. Видишь драконов, ладно согласен пусть будут драконы, главное не нервничай. Это лечится, я в этом уверен, - я сделал шаг вперед и упал, запутавшись в своих ногах.
   -Что...что-то много у меня ног! А-а-А!!! Крис, что со мной?! Что произошло? Откуда это?
   - Дрейко? Это ты?
   -Конечно я, кто же еще! Кошмар, я похож на ящерицу! - я повернул голову назад- Блин, еще и с крылышками.
   - Какая ящерица, Дрейко, ты дракон.
   -Ага, еще скажи, что фея! Всех драконов истребили еще до нашего рождения, за восстание против императора! Так нужно успокоится,- делаем глубокий вдох, расслабляемся. Ты демон Дрейко. Демон, а не дракон. У тебя нет ни крыльев, ни хвоста, ни чего-либо еще присущего рептилиям.
   - Слава Высшим, ты прежний. - Да-а-а, самовнушение это вещь. - И что нам теперь делать, Дрейко?
   - Во-первых, мы никому ничего не скажем.
   - Даже папе?
   - Особенно папе. Ты представляешь, что будет, если узнают, что в семье императора появился дракон?!
   - И что?
   - Бунты, восстания, революции, свержение власти, мне продолжать?
   - Но почему?
   - Драконов не стало, но страх и ненависть никуда не исчезли. Эта война нам слишком многого стоила, поэтому дракону не позволят жить.
   -Но мы не дадим тебя в обиду!
   - Да, и как долго наша семья продержится против всех. Я не хочу подвергать их такому риску. Мы сами найдем решение этой проблемы...
  
   В старинных семейных архивах мы с Крисом нашли легенду о "семейном проклятии". Представляете раз в сто тысяч лет... а "повезло" именно мне! Позже были долгие тренировки тайком от всех. Я научился полностью контролировать своё обращение: варьировать размеры и проводить частичную трансформацию (вы даже не представляете, как идут мне черные крылья). Постепенно это даже начало мне нравиться. И сегодня я решил воспользоваться своими способностями, чтобы сбежать отсюда. К тому же исчезну я, исчезнет угроза благополучию моей семьи.
   - Осторожно, тихо, как мышка, чтобы никто не услышал...- бормотал я себе под нос, пробираясь по темным коридорам.
   - Если мыши так топают, то я рад что они у нас не водятся. - Услышал я до боли знакомый голос.
   - Маран, что ты здесь делаешь?
   - Вопрос в том, что делаешь здесь ты? Судя по всему, ты спешишь в объятия к своей любимой невесте, я угадал?- это явно был риторический вопрос. Маран, как никто другой должен понять меня в моем стремлении избавиться от лишнего балласта в виде симпатичной, но, увы, не обремененной мозгами молодой демонессы. Он также имел счастье проводить долгие часы за "приятной" беседой ни о чем.
   - Ты ведь знаешь, что нет, так зачем спрашиваешь?
   - Побег не выход, и как будущий повелитель я просто обязан тебя остановить, а также донести обо всем отцу.- Все конец надеждам на счастье. Интересно, что мне светит на этот раз от папочки за мою "самоволку"- Однако, как понимающий брат, а также демон близко знакомый с твоей будущей женой, я сделаю вид, что меня здесь не было, и я никого не видел. В конце концов, женитьба на Луизе - это слишком серьезная кара. Я бы, наверное, на твоем месте поступил аналогично.
   - Спасибо, Маран, я знал, что ты отличный брат просто ты это скрываешь, причем очень хорошо.
   - Лучше не нарывайся, пока я не передумал.
   -Уже ухожу, не скучайте.
   - Без тебя скука в этом замке будет частой гостьей. Да, еще, Дрейко, береги себя и не забывай о нас - мне показалось или в его глазах действительно что-то блеснуло. Нет, скорее всего показалось, но только сейчас я понял как я буду скучать по всей семье. Однако, я не могу повернуть назад, всё решено.
   -Прощай брат - говорю я.
   - Нет, Дрейко, мы еще увидимся, так что до свидания.- И он ушел дальше по коридору, а я продолжил путь наверх.
  
   Ну, вот она и вершина, остался последний шаг, прыжок и я больше не принадлежу себе. Теперь я часть неба. Это непередаваемое чувство полета, когда ветер под крыльями, а под ногами ничего кроме воздуха. Это яркое ощущение свободы, ранее мнимое, теперь же полное. Такое невозможно забыть и от этого не возможно отказаться.
  
  
   * * *
   Эроу Аириди
  
   Всё утро я был в лихорадочном возбуждении. Сегодня идеальный день для побега, ведь сегодня пройдет официальная помолвка брата и Аовель. По традиции помолвка и венчание проходят в священном лесу, и на ней должны присутствовать все старшие родственники молодой пары, а так как процедура эта долгая отца не будет дома до самого вечера! Этого времени мне вполне хватит, чтобы убраться отсюда. Я прекрасно понимаю, что пешком далеко не уйду, меня быстро поймают. Но вряд-ли отец вспомнит о Заброшенном Храме, спрятанном в чаще леса. Несколько лет назад я случайно обнаружил го, и насколько я помню, там есть вполне целый телепорт, только ему необходим источник энергии, а его легко можно добыть в хранилище...
  
   Идем спокойно, не оглядываясь и не прячась, как говорится "хочешь остаться не замеченным, будь на виду". Принц может идти куда угодно, а то, что у меня в руках сумка с вещами еще ничего не значит. Все знают, что я люблю на долго отлучаться в лес.
   Прекрасно, а вот и двери хранилища! Спокойно заходим, мы в своем праве... да где же они?! Наконец справа я заметил горку кристаллов - накопителей. Чудесно! Теперь можно уходить.
   Как только я вышел, из соседнего коридора раздались голоса, по которым я с ужасом узнал отца и дядю. Не может быть! Я был уверен что они уже в священном лесу! Что они здесь делают?!
   - Бли-и-и-ин! Уж отца то не обманешь сказочкой о длительной прогулке, так как с утра я изображал умирающего смертельно больного эльфа, вымаливая разрешение остаться дома.
   Я вжался в стену, надеясь что меня не заметят. Первым из-за угла вылетел Аодан. И конечно тут же заметил меня, старательно изображающего предмет интерьера. Его глаза озорно блеснули и он повернулся к отцу:
   - Брат мой, я оставил в малой зале любимый кинжал!
   - А я тут при чем? - недовольно отозвался отец.
   - Как при чем? Ты бросишь своего младшего братика одного? И не проводишь его? А вдруг я заблужусь? - начал канючить дядя. Не знал, что он так умеет, даже мне стало его жалко.
   - Ну, хорошо! Только прекрати ныть, ты уже не ребенок.
   Так и не появившись в этом коридоре, отец удалился. Уходя, дядя шёпотом произнес:
   - А если кто-то хочет не заметно выбраться из дворца, то вполне может воспользоваться восточными воротами.- и поспешил следом за отцом.
   Пронесло! Похоже, дядя прекрасно понял мои намерения и он не против. УРА!!! Ладно, хватит радоваться, надо спешить. Не дай бог отец вернется!
  
  
   * * *
  
   Рисунок телепорта слегка светился, говоря о его готовности. Заряда кристалла хватит всего для одного перехода, ну, а больше и не надою
   Я оглянулся, вдалеке виднелся наш замок. Мой дом, в котором я провел первые 19 лет моей жизни. Внезапно сердце уколола тоска, захотелось бросить всё и вернуться я быстро отвернулся, судорожно вздохнул и шагнул в телепорт, не давая себе времени передумать. Жди меня новая жизнь! Я иду ...
  
  
  
   Отступление 1.
  
   - Ура, конец.
   - ЧЕГО?
   - Ну, конец же. Никому не придется жениться на глупых невестах и сидеть вечно дома. Все счастливы, короче, Хэппи енд.
   - А как же истинная любовь, вечная дружба, веселые приключения?
   - А на фига?
   - Философский вопрос. Чтобы было!
   - Логичный ответ. Ну, скажи на кой кому-либо знать, что случилось дальше? Думаешь это так интересно?
   - ДА! И вообще, неужели ты сама не хочешь об этом написать? Это же так волнительно, жить с героями, печалиться их неудачам, радоваться их победам...
   -И в том же духе, я поняла, можешь не продолжать. Но ты только прикинь, сколько нам всё это еще придумывать, размышлять о каждой мелочи и т. д.
   - Это не проблема! Есть много решений данной проблемы.
   - Я против плагиата. А откуда будем заимствовать?
   - ДА НЕ О ТОМ Я! В смысле научись получать от этого удовольствие.
   - Я уже умею, вот смотри...
  
  
  
   Глава 4.
  
   Дрейко Крайне
  
   Ух, ты какой городишка маленький, но уютненький. По моим прикидкам он в 1432 раза меньше моего родового замка. Ой, тут еще одна улочка, значит в 1431 раз, тоже ничего. Однако ж где-то здесь должен быть постоялый двор, его не может не быть! Хотя, судя по всему, может и не быть! Вот черт и что мне прикажете делать. Тот человек, которого я встретил, сказал, что постоялый двор находится где-то здесь. Надеюсь, я ничего не напутал. Так он сказал: направо, затем прямо метров 20, потом налево до камня похожего на голову гоблина, снова направо, опять налево, а потом, потом, а что потом? Потом я заблудился! Ну и куда это меня занесло?
   Так ладно Дрейко не нервничай ты у нас мальчик большой, тем более у тебя всегда есть вариант обернуться в маленького дракона и взлететь над этим городишком. Однако ж не хотелось бы вдруг, кто увидит, проблем не оберешься. Так что надо по простому как-нибудь. Так идеи у нас есть? Идеи АУ. Крикнешь, а в ответ тишина, странно я ожидал большей активности и энтузиазма от собственного мозга, я в нем разочарован. А если он и дальше будет безмолвствовать, то я на него вообще обижусь, и не буду контактировать год. Ой, лично мне уже страшно, жуткое будущее ждет наш мир при таком раскладе.
   Надо снова спросить дорогу, только вот у кого. О, а вот и симпатичный ответ на мой сложный вопрос. Мимо проплывала юная мадам. Та-а-ак меня не заметили, обидно. Нужно срочно исправить сею оплошность.
   -Доброе утро мадам - томно поднимает взгляд. Оглядывает с ног до головы и... Мама мне страшно. На меня смотрели глаза хищной кошки, увидевшей толстую вкусную мышку. Похоже эта мышка я плохо, очень плохо.
   Что-то не так надо посмотреть, о чем это она думает, и чем я ей не угодил: " Красавчик, господи как я его хочу, это любовь с первого взгляда, теперь главное затащить его в постель и..." боже ну у неё и фантазия. Я такого даже в свитках брата не видел, которые он вечно ото всех прячет. Главное сейчас не покраснеть не в коем случае. Ух-ты что за поза, а получится? Ой, не о том я что-то думаю, мне ж теперь всю жизнь эротические кошмары сниться будут. Жаль я не художник это ж такие иллюстрации б получились. И называлась бы эта брошюрка "Самые изощренные методы пыток. П.с. если уже ничто не помогает". А между тем мысли приняли снова довольно таки скромную формулировку: "...и главное все успеть до приезда мужа, а то он и меня и этого мальчика ...". Та-а-ак накапывает материал для второй брошюрки на ту же тему, нет, всё таки жаль, что я не художник такой источник дохода уплывает.
   - Чем могу помочь- маленький язычок проходит по алым губкам. Ага, соблазнение акт первый. Сцена первая.
   - Вы не подскажете, где здесь находится постоялый двор,- как можно более любезным и в то же время холодным тоном спрашиваю я.
   - Почему не подскажу, я вас туда даже провожу.
   - Ну что вы я не хочу вас утруждать,- да и, правда, зачем мне лишние проблемы.
   - Никаких проблем мне всё равно нужно было туда сегодня зайти - черт не отвязаться, настырная, ну ладно, зато не заблужусь, а там что-нибудь придумаю...
  
  
   * * *
   Эроу Аириди
  
   - У-у-у! Как больно-то!- Ощущения были такие, словно меня пропустили через мясорубку. Странно, вроде перемещение не должно доставлять таких неудобств. Вероятно дело в том, что телепорт старый и им давно не пользовались.
   Я оглянулся, ожидая увидеть море, ведь именно оттуда я намеривался начать свое путешествие, но меня ждало жестокое разочарование. Я стоял на холме недалеко от какого-то мелкого городишки, а моря не было и в помине. Что случилась? Ответ напрашивался только один: похоже, старый механизм не выдержал и окончательно прекратил свое существование, а меня выкинуло из тумана переноса. Это мне еще повезло, телепорт мог сломаться раньше, и меня я очутился бы где-нибудь в середине океана или же в толще скал. Да-а-а-а, не очень приятная перспектива.
   Ладно, всё обойдется, это конечно не море, но, в сущности, какая разница, откуда начинать. С этими мыслями я решительно начал спускаться с холма в сторону города.
  
  
   * * *
  
   Дрейко Крайне
  
   Скажите, ну что потащило меня в этот трактир?! Нет, ну скажите, только честно! Почему я не мог остаться в номере гостиницы, где остановился неделю назад. Нет, я решил прогуляться, полюбоваться на местные пейзажи, вот и набрел на это злополучное заведение.
   И вообще при чем тут я?! Этот придурок сам вылил на меня свое пиво, я его не трогал, видите ли, ему сказали, что я приставал к его жене, вранье это она ко мне приставала! А я тут не причем, поэтому с чистой совестью я высказал ему всё, что я думаю о нем, его жене и их родне вплоть до седьмого колена.
   Кто тянул меня за язык, я вас спрашиваю кто? Не сознаетесь, ну и ладно. А ведь мог и промолчать, возможно, всё бы обошлось, и я сейчас спокойно бы спал в своей теплой постельке. Так нет, мне обязательно нужно было ввязаться в драку. Нужно учиться смирять свою гордыню. Но почему меня никто не предупредил о том, что у этого дяди...так сказать, много друзей и все они под 2 метра ростом и 1,5 в обхвате. Кастинг он им, что ли устраивал, не суть важно. Меня более волнует, то, что сейчас я лежу на земле под старой дряхлой телегой, прячусь. И что самое обидное ведь легко могу их раскидать. Могу, но нельзя - найдут, папе пожалуются, папа меня поймает и все конец счастливой, холостой жизни.
   Ладно, попробую отсидеться здесь, а там может им надоест меня искать и они переключат свое внимание на более достойный объект, вон как та толпа, гоняющаяся за молодым эльфом. Давай- давай вы его уже почти поймали, ой какой прыткий. О, отлично так его ну, эх еще б чуть-чуть и вы бы его достали. Правильно палкой его подсекай ну, блин убежали, и представление мне не досмотреть.
   Ой, похоже, выводы были ранние, эльфенок - то оторвался и бежит один, толпы не видно. Стоп, а куда это он бежит? Нет не надо, а-а-а стой!! Ну же тормози!!!!! Ай!!!
   - Черт надо было вывесить табличку "занято"!- Ворчливо сказал я.
   - Тут кто-то есть?- раздался мелодичный голос.
   - О, да я смотрю, вы жутко наблюдательны. А позвольте поинтересоваться, что вы делаете в столь поздний час в столь неуютном месте? И только не надо говорить, что хотели мне составить компанию, не поверю. Да и вообще я предпочитаю общество существ несколько иного ... так сказать пола. Надо сначала смотреть куда лезешь! Или ты сначала делаешь, а потом думаешь? И вообще давай выметайся отсюда по-быстрому здесь и для одного места мало!- прошипел я со всем возможным возмущением в голосе.
  
  
   * * *
   Эроу Аириди
  
   -А-а-а! И как я умудрился в это вляпаться?!
   Я летел по улице, а по пятам за мной гналась толпа разъяренных горожан. Ну подумаешь пара сбитых продуктовых лавок и не оплаченный ужин, что так злиться-то? Я принц, логично, что я не подумал о деньгах мне редко приходилось, что-то покупать. Что мешало местному трактирщику поверить мне на слово? А торговать прямо перед входом в трактир- это просто преступление! Там же негде развернуться, я же просто не вписался в поворот, а все остальное они сами растоптали! Да, все было именно так! Но как втолковать это возмущенным жителям? Наконец я смог слегка оторваться от преследователей и тут же нырнул под счастливо подвернувшуюся телегу. Как оказалось место уже было занято кем-то еще....и этот кто-то очень ясно выразил свое неудовольствие моим присутствием.
   Сначала мне показалось, что я неправильно его понял. Но похоже мой слух меня не обманул. ДА...ДА...ДА КАК ОН СМЕЕТ!!! Я, Принц Светлого Леса! Гр-р-р! Что он себе позволяет? Только я открыл рот, чтобы высказать ему все, что я думаю, как этот припадочный рванул меня на себя. Что за обращение с не наследным, но всё же принцем!
   -Молчи ушастый! Если они нас услышат, то тебе тоже не поздоровиться, если я тебя раньше не прибью.
   Я только сейчас заметил, что рядом с нашим укрытием виднеются мои преследователи. Опа! Похоже там не только мои... Хм-м-м, ну не зря же это хам (Гр-р-р, он назвал меня ушастым!) здесь сидит. Ладно, пока я помолчу, но как только они уйдут...
   -Ой-йо-йой! Похоже нам сильно не повезло. Они объединились и направляются прямо сюда. Как только подойдут близко...
   -Смываемся ушастый!
   Он выскочил из-под телеги и рванул по улице. Мне ничего не оставалось как бежать за ним, так как я этого города совсем не знаю. Я от этого совсем не в восторге, но альтернатив практически нет, хотя я бы мог спросить дорогу у тех кто бежит за нами. Что-то мне подсказывает что тот грубиян немного лучший вариант, пока, но как только будем в безопасности уж я ему все выскажу, а за ушастого он у меня получит отдельно!
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   Заметив приближающуюся толпу я вылетел из под телеги и понесся в сторону городской стены. Повезло еще, что все вещи я взял с собой, больше появляться в этом негостеприимном городишке я не намерен. Затормозил я, только добежав до леса. И только сейчас заметил, что я до сих пор не один. Оказывается, Всё это время меня преследовал этот ушастик. Он что, так и бежал за мной через весь город? Надо же даже не запыхался, тренированный мальчик. Ладно честь ему и хвала за его спортивные достижения. А теперь внимание вопрос кто есть мой нечаянный попутчик? Я медленно перевел взгляд на его лицо....
   -ТЫ???- два вопля слились в один. Видимо ушастик тоже только сейчас разглядел, кто стоит перед ним.
   -Ты мне снился!!! - возмущенно объявил эльф.
   -Правда? Надеюсь, сны были вполне пристойные? Ладно, ладно хватит дуться. Сейчас лопнешь от злости. Ты мне тоже снился, если это тебя успокоит. Правда, я думал, что эти сны не более чем игра моего воображения, а не реальный...э-э-э эльф.
   -Я тоже не думал, что ты существуешь.- Он стоял и искоса поглядывал на меня, будто желая, но не решаясь, что-то у меня спросить.
   -Ну что?- наконец не выдержал я.
   -А ты, правда, демон? -Ну, что за детский вопрос
   - Конечно, да! Ты же сам сходу это определил.
   - Мелкий ты какой-то - с сомнением протянул эльф.
   -Что?! Я?! Мелкий?! - это недоразумение меня оскорбляет?- Ты что, никогда не видел высших демонов?- Хотя...мы ведь давно не появлялись во внешнем мире, похоже здесь совершенно забыли, что из себя представляют демоны.- Ладно, я сегодня добрый, и восполню проблемы в твоем образовании. Чтобы ты знал, жуткие монстры, которых рисуют в людских книжках всего лишь низшие демоны: не особо сильные, не особо умные. Высшие совершенно другое дело. Мы очень красивая и умная раса (это не нарциссизм это констатация факта!) Внешне мы слегка напоминаем темных эльфов. О, пока не забыл, эта раса еще существует? Помнится светлые на них чуть ли не охоту вели.
   -Да, мы твердо стремимся добиться перемирия.
   -Чудно, вот и вполне правдоподобная легенда! Давай знакомится - я раскланялся со всеми церемониями - Дрейко Нару, дроу из обедневшего рода отправился искать приключений и славы!
   -Что ж, раз так, рад вас приветствовать. Эроу Аириди странствующий бард.
   -Вот и познакомились. Ну что, куда пойдем о услада моих ушей, кстати ты хоть петь умеешь?
   -Конечно! Все эльфы умеют петь! Да, а почему пойдем, ты намекаешь на то, что мы будем путешествовать вместе?
   -Нет, я на это не намекаю, я прямым текстом говорю, что пока нам лучше вместе по открывать мир, ну или миру по открывать нас здесь как получится.
   - Зачем? - искреннее недоумение читалось в глазах цвета осенней листвы
   - Слушай чудо ты ушастое ...
   - Хватит обзываться! Между прочим у тебя тоже уши длинные и острые!!!
   - Да! Честно! Кто б знал, спасибо что просветил, век не забуду. Так вот ушастик - на этом слове эльф скрипнул зубами. Нет, какая я всё-таки сволочь. И как я это в себе люблю! - Впереди нас ждет не самое безопасное место в мире а именно лес. Ты не находишь что вдвоем нам будет безопаснее передвигаться по нему, можно будет спать по очереди и на охоту ходить, короче это вза-им-о-вы-го-дно!-произнес по слогам я. - Понял что имею в виду? Или повторить для особо одаренных?
   - Хорошо только давай ты меня больше не будешь называть "ушастым" - Оп-па мне поставили ультиматум, бедный я разнесчастный, что ж я буду делать. Да этот светлый еще не понял с кем связался, а зря...
   - Отлично, придумаю какую-нибудь другую кличку, как тебе "пушистик"? или же ну прям не знаю может "зайчонок"? "светленький"? Не ну это не серьёзно, а знаю...
   И так за столь занимательным диалогом, хотя точнее будет монологом, светлый от злости не знал что сказать.... Так вот под мое мерное бубнение мы вдвоем вошли в, не побоюсь этого слова, Лес.
  
   Глава 5.
   Дрейко Крайне
  
   Лес. Дерево. Синяк. Под глазом у эльфенка. Вы спросите, откуда он там взялся? Чесслово сам не знаю, но в скором будущем намерен выяснить. - Это теперь модный прикид у светлых эльфов? А что оригинально! Синячок под глазом и классная маскировка в лесу почти не заметно. Только по-моему необходим еще один, для симметрии.
   - Смейся - смейся, это ты виноват.
   - Тогда я собой горжусь, но ты только просвети меня, как я умудрился, а то я как-то позабыл.
   - Зачем ты оставил свою фляжку на земле, около вещей?!
   - Хороший вопрос, наверное, она там неплохо смотрелась, знаешь интерьер дополняла, а в чем дело-то?
   - Я её не заметил и из-за неё поскользнулся!!!!
   - Кошмар, как такое могло случиться?- с искренним переживанием спросил я - надеюсь, ты не испортил мою любимую фляжку.
   - Знаешь, ты, сволочь.
   - Комплиментами меня не задобришь, что с фляжкой?
   - Да что ты так о ней печешься!
   - Ты понимаешь, что это единственная фляжка, которая у меня была. И я сомневаюсь, что где-то здесь мы найдем другую.
   - Ну, во-первых ничего с ней не случилось, так помялась немного а во-вторых у меня тоже есть, вот!!
   - Ты знаешь это великий момент для истории эльфов, ты, а вместе с тобой и всё ваше племя резко выросло в моих глазах!
   - Держите меня, я сейчас расплачусь от умиления и гордости за наш народ - сказал эльф с таким выражением лица, что поверив в это, я сильно разочарую его в своих умственных способностях.
   - Да, правильно Марон говорил, язвительность это заразная болезнь, при том неизлечимая. Ладно, вдвоем болеть веселее как-то, а то, что это я один маюсь.
   - Тише ты слышал?- встревожено спросил "светлячок".
   - Нет, а в чем дело,- похоже, шутки кончились. Как не прискорбно это сознавать, но у эльфов в лесу больше преимуществ, именно поэтому я и взял его с собой, только ушастику не говорите, а то обидится, обзовет.
   - Понятия не имею, но скоро мы всё узнаем, кто-то идет.
   Я кинулся к своему мечу и встал в боевую стойку, тоже самое сделал эльф. Что было не удивительно. Лес, ночь как-то это не настраивает на оптимистичный лад. Я был готов встретить любого монстра от упыря до простых зомби, но из леса вышла молодая девочка, и молча уселась у огня. Так же, не сказав не слова, она подкинула веток к костру. Мы с эльфом все это время стояли в боевых стойках, и тупо смотрели на столь странное поведение уже девушки. Наконец, нам надоело изображать статуи и мы так же молча подошли к ней. Она выглядела, по меньшей мере, странно: длинные черные волосы, бледное, почти белое лицо, высокая худая. Из одежды не ней было, что-то черное и будто бы рваное. И самое интересное , что в данный момент это была уже женщина.
   - Мадам, лично я ничего не понял, но кто вы есть и что вам нужно? - деловито спросил я.
   Она обернулась и на меня тяжелым немигающим взглядом смотрела дряхлая старуха. Мне стало как-то совсем не по себе. И что-то мне подсказывала, что Эроу сейчас тоже себя не важно чувствует.
   Она молчала, а я не мог больше ничего сказать. Я утонул в её глазах, в них было всё. Что-то столь далекое и в то же время непомерно близкое... безумно холодное и обжигающе горячее...мимолетное и незабываемое, я не мог оторваться и вдруг услышал голос внутри себя и как будто бы снаружи, эхом повторяемый сквозь весь лес.
   - Давайте сыграем...- оригинально, ни тебе здрасте, ни тебе как поживаете, и что самое странное нет никакого желания отказаться.
   - Во что?- о, это уже эльф, явно азартная натура.
   - Я предпочитаю шахматы, но нас трое, посему выбор игры за вами - шахматы вы издеваетесь, терпеть не могу!
   -Я выбираю карты. На что играем?- Главное чтобы не на раздевание, а то с ее то неординарной внешностью, раздеваться начнет молодая девушка, а самое интересное покажет старуха под 80, не-не, я не согласен!
   - На желания, я выигрываю, вы исполняете мое желание, вы выигрываете я соответственно ваше.
   - Но, позвольте какое желание, мы смогли бы вам загадать - это эльф, достаточно вежливо, я бы спросил иначе, но суть осталась бы неизменной!
   - О, я много знаю, к тому же меня считают неплохой гадалкой, посему, предлагаю вам задавать вопросы, о прошлом, настоящем, и о будущем.
   Представьте себе картину, двое молодых, людей, сидят вечером в лесу у костра, к ним не с того не с сего подходит женщина, неопределенного возраста и предлагает сыграть в карты, при этом она еще нам погадает, в случае выигрыша. Вот вы бы согласились? А я согласился, что поделать люблю рисковать, да и интересно, о чем таком она может нас попросить.
   - Раздавайте! - был общий крик мой и эльфа.
   Из недр своей странной одежды, она достала старую потрепанную колоду карт. Вот интересно а если б нам в бильярд играть приспичило, она бы тоже все оттуда доставала, забавная была бы картина, ничего не скажешь.
   Игра началась...
  
   * * *
  
   Эроу Аириди
  
   Этот вечер был одним из самых странных в моей жизни, сначала синяк под глазом, и разборки с этим наглым демоном, грр. Потом эта женщина, ауры которой я не видел. И игра в карты. Лично я больше в шахматы люблю, но в нее и правда втроем не поиграешь, хотя можно было бы демону и не предлагать, сразу ясно, что в этой игре, он полный ноль, там же думать надо...
   Такой напряженной игры у меня еще никогда не было. Играть было трудно, соперники были сильными, ни один не показывал свои эмоции.
   Играли в дурака. Не бог весть, какая игра, но правила были известны всем. Козырь вини, ненавижу! Мне на них всегда не везет, и вот, пожалуйста, всего один козырь, и та шестерка. Ладно, скину всю мелочь демону, авось дама в черном подсобит. Что ж тот отбился, но вышло три козыря десятка, семерка и моя шестерка, жалко конечно, но чего не сделаешь ради победы.
   Игра подходит к концу. На руках 4 козыря, у каждого по 2 карты, у меня козырь один, зато туз и шестерка крести. Ход под меня. Из простых карт остался король бубен, только вот у кого он? И так дама сходила под меня, а вот и искомый король значит у нашего темного 2 козыря, и если мне подкинут короля козырного я пропал. Нет, ну, слава богу, мой ход, отбился дамой и ходит с короля, конец игры, проиграла женщина. Интересно, а почему он не подкинул мне короля, наверное, тоже было интересно, что она нам скажет
   -Итак, молодые люди, что вы хотите знать о будущем, прошлом, настоящем?
   - Всё о будущем!
   -Хм, вполне ожидаемо, в вашем возрасте еще смотрят вперед, ладно только хочу сказать, что будущее непостоянно, и вы всегда можете изменить ход любых событий, главное вовремя успеть. А я лишь предскажу вам самый вероятный исход событий.
   Она бросила какую-то пыль в огонь, и тот приобрел цвет крови. Его лепестки перетекали из алого цвета в бордовый, завораживая и пугая. Невозможно было не то, что отвернуться, даже моргнуть. Это колдовство, оно было за гранью темного, светлого и даже стихийного. Было нечто иное, что-то сродни магии жизни, нет, скорее наоборот, это магия...Тогда получается что она сама...
   И тут она заговорила, пристально глядя в этот дикий огонь
   - Вы возродите истину в огне,
   И светлоокой девой обернется
   Опасность жизни, что пришла извне...
   Она теперь обоих вас коснется.
   В руках ее смертельная стрела...
   Сама же- словно лилия светла...
   Вторая дева черная как смоль,
   И в сердце у нее слеза дракона...
   И с ней впервые испытает боль
   Сердечную беспомощный влюбленный...
   Беды с лихвой вы примете от них,
   Но влюбится один лишь из двоих....
   И только эта странная любовь
   От праха к жизни обратит все вновь...
   А, что до вас, то крепкими друзьями
   Вы станете на призрачном пути,
   И, что бы не вставало между вами,
   Ничто вас не сумеет развести...
   У вас уже сейчас одна дорога...
   Прощайте, я и так сказала много...
   Но помните, две девы впереди...
   От них нельзя ни скрыться, ни уйти...*- Огонь взметнулся к небесам в последний раз и стал опять обычным, а на месте той странной особы уже никого не было.
   -Как обычно всё жутко туманно и никакой конкретики, явно шарлатанка- это уже демон.
   -Я думаю, ты не прав...
   - Ага, ты знаешь я тоже великий колдун предсказатель, смотри: завтра ты проснешься, поешь и пойдешь, потом снова поешь и ляжешь спать! Вот!
   - Не смешно! И вообще мне кажется, я знаю, кто это была...
   - Да просвети неразумного меня!
   - Это леди смерть.
   - Не придумывай, сказки на ночь надо было меньше читать .
   - Да ну тебя я спать пошел.
   - Нет, я тебе дивлюсь, и после этого ты сможешь заснуть?
   - А в чем проблема?
   - Да ни в чем! Иди, спи, а я на страже. Первая половина ночи моя.
  
   *Стихи Марии Яблочной, за что ей огромное спасибо!
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   К счастью для всего окружающего меня пространства, а в особенности для одного эльфа, ночь прошла спокойно. А утро я счастливо проспал, и даже мошкара не особо меня тревожила, так что встал я как раз с той ноги, о чем и решил сообщить бедному эльфику.
   У того, к слову сказать, был какой-то грустный вид. Ну, там уши поникли, и глаза не блестят, осталось только нос пощупать вдруг горячий? И можно идти сдавать ветеринару. Короче вид, не мной хочу отметить, побитого щенка. На вопрос в чем причина, он только невразумительно хмыкнул.
   - Так я не понял, что за разлагающее настроение в строю!
   - Да, так ничего. Просто я тут пока дежурил, все думал, что же мне дальше делать, в смысле как жить, да и на что? Как таковых идей нет. Когда сбегал эта мысль меня не волновала, а сейчас, да я же практически ничего не умею. Может домой вернуться?
   - И зачем тогда сбегал? А теперь представь реакцию родителей на своё возвращение. -эльфа передернуло, а я продолжил. -Нет, ты конечно как хочешь, а вот мне туда точно дорога заказана. Если домой то сразу под венец! А это при такой- то невесте смерти подобно!
   - Что все так серьезно?- спросил эльф с грустной улыбкой.
   - Ты даже не представляешь как!
   - Что ж мне тебя даже жалко, но ведь просто бродить по миру и ничего не делать тоже не подходит. Деньги кончаться....
   -Начнутся проблемы - закончил я за него мысль.
   А ведь ушастик прав... я тоже не понятия не имею, что мне делать дальше. Так, подойдем к проблеме с точки зрения здравого смысла, ну или что там у меня, в общем не важно! Чем бы я хотел занимался? Ответ "ничем" не принимается! Ладно: это должно быть что-то необременительное, со свободой действий и перемещений, достаточно интересное и обеспечивающее достойный заработок, и желательно в одиночку, на крайний случай в паре. Ну, и какой вывод напрашивается? Элементарно, попросим помощи зала, то есть одной ушастой личности.
   - Эй, светлое недоразумение, идеи появились?
   - Идей к сожалению нет, но с ходом твоих размышлений я согласен...
   Моих размышлений? Я что, вслух говорил? Так, Дрейко, надо следить за собой!
   - Ты ведь прекрасно сражаешься, - продолжал между тем эльф, - почему бы нам не пойти в солдаты?
   Солдаты? Нет уж, увольте, я слишком люблю свободу, чтобы подчиняться каким-то идиотам, считающим себя умнее только из-за более высокого звания! Тем более кто знает берут ли в человеческие армии нелюдей?
   -Тогда может наемники? По-моему эта профессия отвечает всем названным тобой критериям.
   - А вот это уже интересней, но пожалуй, окончательное решение стоит отложить до того времени как придем в какой-нибудь город. - Наемники? Эта идея определенно начинает мне нравится. Светлого даже можно будет взять в напарники, сражается он профессионально, на себе убедился. А предать, даже такое порождение тьмы, как я не даст знаменитая светлая гордость. Интересно, а тихое стояние в сторонке, когда его убивать будут в определение гордости входит или нет?
   - Ладно, давай собираться, мы и так уже долго тут сидим. А находиться в этом лесу дольше необходимого я не намерен!- этими словами я вскочил и последовал своему совету... тем более, что свои советы всегда самые правильные!
  
   Глава 6
  
   Эроу Аириди
  
   Наконец мы добрались до города, да не скажу, что это было очень трудно, но могло быть и проще! А все из-за этого демона. Мало того, что он доставал меня всю дорогу своими дурацкими шуточками, так и еще в последнее время начал как-то странно на меня смотреть, будто что-то прикидывая на мой счет. Я начинаю подозревать его в неправильном влечении к представителям мужского пола, по крайней мере, от дяди я слышал о таких. Он рассказывал, как по ошибке попал в их город. Аодан говорил, что это было самое страшное, что происходило в его жизни. Если я не ошибаюсь нужно срочно прощаться, а не то я даже представить боюсь, к чему это приведет! Проще говоря, в этом городе наши дорожки расходятся!
   О том городе, в который мы попали, сказать ничего не могу, похож на тот, из которого мы пришли и на многие другие. Всюду шныряют люди в невзрачной одежке и стоит запах людской активности.
   - Итак первый пункт нашей развлекательной программы - это трактир. Там мы снимаем комнатку на ночь, а почему ты на меня так испуганно смотришь?- спросил Дрейко.
   - Почему комнату, почему не две?
   - Так ведь дешевле!
   - Я хочу собственную комнату!
   - Как пожелаете ваше высочество! Я хотел как лучше, только потом не жалуйтесь, что вам денег на еду не хватит. А если отметить то, что пока существуем мы только на мои средства, то...
   - Я продам что-нибудь из своих вещей и отдам тебе все!
   - Что ж твой выбор, я ничего против не имею, даже наоборот я всецело за! Пойдем снимать наши комнаты.
   Трактир мы нашли довольно- таки быстро. Назывался он "Приют демона". Дрейко что-то хмыкнул про знак судьбы и потащил меня внутрь. Трактирщик вопреки всем канонам был тощий человек с очень хитрыми глазками. Я решил взять дело в свои руки и сказал:
   -Уважаемый, мы бы хотели взять два одноместных номера на ночь и что-нибудь поесть. Вы не могли бы нам этого, скажем так, предложить?
   - Гы, вы слышали ребята "уважаемый"- язвительно пропел трактирщик - шел бы ты домой к мамочке, и дружка своего смазливого прихвати.
   - Что? Да как вы? - начал возмущаться я, но тут неожиданно влез Дрейко.
   - Так, ты, глиста переросток, если ты плохо понял, то я повторяю, нам нужны две комнаты, и пожрать! Я ясно выражаюсь - сие действие было сопровождено демонстрацией острых клыков и красных глаз, даа, а я и не знал, что он так умеет.
   - П-пппростите господин, я все понял, но н-н-но...
   - Что еще? - нетерпеливо спросил демон.
   - У нас осталась только одна комната, и та с двуспальной кроватью.
   - Что ж пусть будет одна комната, мне лично все равно.
   - А мне нет, что у вас совсем-совсем нет комнат? Хоть какой-нибудь маленькой?
   - Нет, господин, в городе скоро ярмарка, вот люд и приезжает. Честно вам повезло, что хотя бы это осталась. На других постоялых дворах и вовсе все забронировано вплоть до конца месяца.
   - Ясно, что ж резона искать другую гостиницу как видишь нет, посему скажите нам где комната, мы хоть вещи кинем.
   Кошмар это только мне показалось или Дрейко слишком быстро согласился на один номер. Нет, я все придумываю, он нормальный, я в этом почти уверен. Да, точно ему нравятся девушки. Но, тогда что он так пылко посмотрел на этого разносчика. Так, похоже сегодня я сплю на конюшне, определенно.
  
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   Ну что за жизнь, сначала эльф весь какой-то дерганный ходит. Я даже понять не могу что с ним не так, а мысли его я с самого начала прочитать не мог. Не получается, а пробовал, поверьте на слово. Хорошо пробовал, настойчиво. Так я опять отвлекся.
   Затем этот трактирщик - вечный тормоз. Нехватка номеров, и похоже, что эту ночь я проведу на одной кровати с эльфом. То, что он не храпит, я уже выяснил, осталось проверить, толкается ли. Ну, если ответ положительный спать он будет на полу, гарантирую. И венец всему, этот слон- разносчик наступил мне на ногу. Это он только выглядит тощим и легким, притворяется, точно вам говорю. Ощущение такое, будто на мне танго станцевали. Ууу, бычара, но я отомщу, только с эльфом этим пришибленным разберусь и за тебя возьмусь.
   Комната оказалась довольно просторной и как ни странно чистой. И что самое замечательное, там была отдельная комната для огромной бадьи. Все, после ужина, я купаюсь первый. Теперь понятно, почему эта комната столько стоила, честно за возможность искупаться я был готов заплатить и больше! Но не буду.
   Увы, как ни жаль, но купаться я пустил первым эльфа, сам в это время я спустился вниз, распорядиться насчет завтрака. Когда вернулся обратно в комнату меня ждала забавная картина. Мало того, что эльф лежал укутавшись по самое горло так он еще и одет был так будто ночью нас ждет по меньшей мере ледниковое похолодание. С фразой: "Смотри не замерзни" я покинул его неординарное общество и пошел принимать водные процедуры.
   Надо ли говорить, что из ванной я вышел в отличном настроении и одном полотенце, обвязанном вокруг бедер. Да, как было сказано выше, я жутко скромный и прыгать перед эльфом вообще без всего мне не хотелось, вдруг еще не то подумает...
   Как оказалось полотенце меня не спасло...
   У эльфа при виде меня, жутко увеличились глаза, и побледнело лицо. Он, смотрел на меня так, будто я над ним сейчас надругаюсь. Боже, да что с ним такое!!!
   - Не подходи ко мне извращенец, я не такой!- воскликнул эльф. Нет, он мог это тихо сказать, нас разве что в туалете не услышали, и то потому, что тот находится во дворе. Подожди, а что он сказал? Извращенец. Это он к чему? Про меня? Стоп, похоже я сегодня тормоз, так он серьезно принял меня за... И поэтому целый день... да и предосторожности эти с одеждой. Нет, он ведь серьезно считает, что я ... Я? Я!!! Ну, все эльф тебе конец. Гарантирую!!! Так, оскорблять демона, не смел еще никто. Я буду не я, если спущу тебе это с рук. Готовься узреть великого актера современности, такого ты больше не увидишь нигде, это я тебе обещаю!
   - Ну, зайчик, ну, что ты расшумелся?- пропел я сладким голоском - зачем нам зрители, и вдвоем нам будет хорошо- с этими словами я стал медленно подходить к кровати. Видели бы вы лицо эльфа, боже даже Крис не был таким бледным, когда отец поймал его около бани с нимфами.
   -Ой, а что это на тебе за пижамка симпатичная, давай, помогу снять, поверь, замерзнуть я тебе сегодня ночью не дам.
   -Н-нне н-над-до, пож-жалуйста - промямлил эльф.
   -Надо, пусик, надо. Ты даже не представляешь как давно я этого ждал - ага, последние секунд тридцать - для меня то время показалось вечностью - чистая правда, те тридцать секунд были ну очень продолжительными - давай же, иди ко мне, будь моим, заставь меня молить о пощаде или это сделаю я.
   - Уже - сказал эльф.
   - Что уже?
   - Уже молю о пощаде. Пожалуйста, давай останемся друзьями, давай а?
   - Нет, мой мальчик другом я быть тебе не могу, увы, мое сердце требует большего. И это большее я возьму сейчас - я с разбегу кинулся на него и начал срывать с него одеяло. Крик стоял такой, что я удивляюсь, почему к нам никто так и не зашел, наверное не хотели мешать нашим хе-хе играм, ну что ж так даже лучше. В это время я добрался таки до подушки и начал ей избивать эльфа.
   - Нет, и кто ты после этого, как ты мог такое подумать. Обо МНЕ!! Да нужен ты мне, и после этого еще предлагал остаться друзьями. Да с такими друзьями и врагов не надо.
   - Так ты не того, ну этого.
   - Конечно, нет, я же вроде говорил, что мне нравятся девушки. Девушки! Ты знаешь кто это такие? Если ты причисляешь себя к их племени, то позволь тебя огорчить, это не так.
   В общем, где-то через час моих едких подколов и язвительностей, да, я маленькая гадость, а вы еще не поняли, конфликт, мы наконец, уладили. И хвала всем богам, пришли к какому-никакому компромиссу насчет кровати. Мы спим на ней оба, но между нами одеяло. И на этот раз, как ни странно, на этом настоял я, и мне спокойнее и этот не дергается. А то вдруг этому ушастику гуманоидного типа придет в голову, что я, ко всем моим прочим достоинствам еще и маньяк. Нет, я конечно маньяк, очевидное отрицать глупо, но не в том смысле.
   Спать нам не хотелось и вдруг неожиданно, как оно всегда и бывает, светлого посетила, простите за тавтологию, светлая мысль. Хочу отметить, что меня отнюдь не посещают одни её темные товарки, хотя не без этого конечно, но на этот раз идея была не моей. Посему как личность сильно капризная я не мог согласиться с ней сразу. Проще говоря, я сопротивлялся, но не долго и увы безуспешно. Знал бы к чему это приведет вообще к кровати себя привязал, хотя нет, не стоит у эльфа фантазия жутко богатая еще бы не понял... опять.
  
  
   * * *
   Эроу Аириди
  
   - Скажи мне, светлый, зачем мы идем куда-то на ночь глядя? - Дрейко ныл уже давно. Очень.
   - Я же тебе говорил, на фестиваль. Он проводится ночью в честь каких-то людских богов, наш трактирщик очень советовал там побывать, а я не настолько хорошо знаю людей, чтобы пропустить такое зрелище.- Да и если честно Дрейко, похоже, тоже интересно, а ворчит он только из спортивного интереса - тем более, темный, мне так хочется! А если тебе не интересно, то ты можешь спокойно удалиться! Но ведь ты ещё здесь, не так ли? О чем это говорит?
   - Ну, что ж просвети неразумного меня
   - Эльф всегда прав! Цени мое общество, пока можешь!
   - Эроу, я поражаюсь, ты пытаешься шутить?! Мое влияние!
   - Слишком самодовольно звучит для раскаяния.
   - А кто сказал, что я раскаиваюсь? - этот наглый демон откровенно насмехается, но в последнее время другого я и не ожидаю, надо же оказывается и к нему можно привыкнуть - Тсс! Слышишь? - из подворотни доносились звуки борьбы.
   - Мы должны помочь!
   - Зачем? Нас это не касается. Мы их не знаем, они нас не знают. И меня такое положение дел вполне устраивает. Идем куда шли!
   - А что если там убивают невинного человека?
   - А что если нет? Сразу видно, что ты на сказках воспитывался. Не бывает абсолютно невиновных людей! Вдруг это бандитская разборка?
   - Все равно надо проверить и по возможности помочь!
   - Слушай тебя в детстве никто по голове какой-нибудь книжкой героического содержания не бил? А то у тебя на подвиги явная мания. Я начинаю тебя серьезно бояться...
   Не смотря на эту перепалку, мы тихонечко продвигались по направлению к шуму. Страха, что нас услышат, не было, в том гаме это просто не возможно.
   Дрейко заглянул за угол первым, я последовал его примеру. Увиденное, возмутило меня до глубины души: пятеро нападали на одного. Приходилось ему очень несладко. Его спасало то, что его противники были никудышные войны, но его все равно уже пошатывало от усталости, а нападающие к тому же успели пару раз ранить свою жертву.
   - Мы должны вмешаться! Это убийство!
   - Воин, который не может постоять сам за себя, не заслуживает спасения! - убежденно проговорил Дрейко. - И тем более, откуда ты знаешь кто он? Может это маньяк и здесь происходит оправданное возмездие?
   - Ты сам то в это веришь?
   - Ладно, надоел, сейчас я их убью, и мы наконец-то попадем на праздник! Но если мы ошиблись, виноват будешь ты!
   - Хорошо. Ну, зачем убивать? Мы их просто напугаем. Это ведь обычные бандиты.
   - И каким же образом? Мы не настолько страшные, чтобы от созерцания наших физиономий разбегались все вокруг. Нет, вот если бы они видели тебя утром после проведенной ночи в лесу, тогда бы у нас еще был бы шанс, а сейчас...
   - Что?!
   - Успокойся, я пошутил, чуть- чуть...
   - Просто сделай такое же лицо, каким пугал трактирщика, а соответствующую иллюзию, я обеспечу.
   - А ты сможешь?
   - Насчет этого не беспокойся. Ну, начали?
   - Я готов.
  
   Глава 7.
  
   Арел Нуари
   И зачем я взялся за это задание? Теперь я погибну в этом захудалом городишке и никто не узнает как закончил свою жизнь Арел Нуари. А ведь казалось как легко: пойди туда-то, забрать то-то. Чувствовал же! Все слишком просто! Что же особенного в этом невзрачном колечке, что на меня так охотятся? Но не зря я считаюсь одним из лучших в нашей гильдии: уходить от погонь было не так уж сложно, вот я и успокоился, расслабился... Дурак! Меня отравили в таверне, просто отравили, какой позор! А чтобы подстраховаться, прислали это отребье. В своем обычном состоянии я бы с ними легко справился... а сейчас... а что сейчас? Еще несколько минут и все. Блин, как сложно контролировать тело. Яд действует все сильнее, что самое смешное я даже знаю что это за яд, а также знаю, что противоядия нет, и быть не может.
   - Хе, хе, сдавайся парень. Тебе с нами не справиться. А мы так и быть убьем тебя быстро, чтоб ты шибко не мучался.
   - Не дождетесь, собаки! Еще парочку из вас я все же достану! - дешево свою жизнь я продавать не стану. Но спасти меня уже ничто не сможет, даже если случится чудо, и я убью их всех.
   Неожиданно стало холодно, и это не просто холод, такое ощущение, что нечто вытягивает из тебя тепло. От выхода из подворотни потянулись щупальца мрака. Такого темного и непроглядного, казалось, что никакой свет не сможет его разогнать. Было тихо, словно все звуки умерли. Нападающие замерли, видимо и их пробрало.
   - Что, черт возьми, происходит?
   Признаться, этот вопрос волнует и меня. Но судя по всему что-то очень нехорошее. Неожиданно звуки вернулись, точнее звук, один: вой, тихий на грани слышимости, но пробирающий до костей. Что бы это ни было, оно приближалось. Вдруг из мрака вынырнуло какое-то существо. Оно было похоже на человека, но моя интуиция просто визжала от исходящей от него опасности. Она (опасность) ни в какое сравнение не шла с предыдущей. Тем временем, сверкнув ярко красными глазами, Оно с тихим шелестом расправило большие перепончатые крылья. Это произвело оглушающий эффект, разбойники будто приросли к месту от страха. Оскалив клыки, чудовище рванулось вперед. В это момент силы окончательно покинули меня, и я опустился на землю, на секунду выпустив его из вида.
   В следующее мгновение он уже стоял рядом со мной, держа предводителя напавшей на меня банды, за горло, остальные участники драки валялись на земле в живописных позах, но похоже были живы и относительно здоровы.
   - Вы посмели тронуть мой ужин, - прорычал он в лицо разбойнику - понимаешь, насколько большую ошибку вы совершили?
   - И-и-извините, мы не знали, нам приказали.
   - Мне это совершенно без разницы! А вот ваша участь не завидна. Вы ведь не хотите, чтобы я устроил себе ужин из нескольких блюд? - он многообещающе улыбнулся и провел раздвоенным языком по кинжально острым клыкам.
   - Не-не-нет, господин.
   - Ну что ж радуйся, ничтожество, сегодня я добрый, тем более есть такое отребье, как вы - это ж себя не любить. Так что ты можешь уходить и забери с собой своих дружков - с этими словами он разжал пальцы с внушительными когтями и уронил главаря на землю. Быстро вскочив на ноги, тот пинками поднял остальных, и они быстро скрылись из обозримого пространства.
   Удовлетворенно улыбнувшись, чудовище направилось ко мне. Дурнота нахлынула с новой силой, сознание помутилось, последней моей мыслью было: "Надеюсь, Оно отравится".
  
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   - Ну и что мы будем с ним делать? - как только пострадавший отрубился, иллюзия рассеялась и через нее проступила обычная городская ночь. Я подошел к нашему спасенному. - По-моему он не дышит - сообщил я окружающему пространству в лице одного эльфа.
   - Что? - будто из неоткуда выпрыгнул Эроу, и тут же кинулся лежащему на земле человеку. - Кажется, его отравили.
   - И что? - абсолютно непонимающий взгляд моих честных глаз.
   - Как что! Дрейко! Раз уж начали помогать, то нужно закончить все до конца. Сейчас я его подлечу, а ты отнесешь в наш номер - с этими словами он вытянул над бессознательным парнем руки, засветившиеся мягким зеленоватым светом.
   Подлечит? Интересная способность, и как он это сделает? Нужно не забыть его расспросить об этом поподробнее. Хотя стоп, что он там еще сказал...
   - В наш номер?! - моему возмущению не было предела, - если ты не помнишь, у нас всего одна кровать! И я не собираюсь спать на полу!
   - Зато она широкая, подвинешься.
   - О, и это говорит тот, кто ещё утром подозревал меня во всех грехах, - побольше ехидства в голосе, ага у эльфа хватило совести покраснеть.
   - Ну, Дрейко! Я же извинился! И вообще хватит ныть! Давай, бери его и пошли.
   - У-у-у! И зачем я с тобой связался, ушастик! Ой, тяжелый ведь, а на вид и не скажешь, явно только что поел, а нам тащи. Все пошли скорей, а то я его по дороге брошу.
  
  
   * * *
   Арел Нуари
  
   Сознание возвращалось медленно. Я осознал, что лежу, и лежу на чем-то мягком, похоже это постель. Но как? Что вообще вчера случилось? Я даже не помню, как добрался до своего номера. Постойте, а ведь это даже не моя комната, свет бьет в глаза, а у меня кровать стоит в самом углу. Сегодня я должен был быть уже в пути, возвращаясь в Морталит, почему-то лежу непонятно где. Нужно восстановить цепь произошедших событий: возвращаясь из города я зашел трактир, чтобы перекусить, мне стало не хорошо и я поспешил уйти... ночь... темная подворотня... разбойники... мрак, холод... ЧУДОВИЩЕ!!!
   - О, ушастик, твой больной проснулся! - рядом со мной раздался веселый молодой голос.
   - Самое время, пойду попрошу еды, он наверное голодный. - это уже другой голос, более мелодичный, но тоже без сомнения мужской.
   - И мне захвати, я тоже есть хочу.
   - Куда уж без тебя. Бедный, несчастный и голодный. Смотри не съешь нашего гостя, пока меня нет - от этого предположения меня передернуло, в памяти сразу всплыло лицо чудовища, что собиралось мной поужинать. Раздался хлопок двери, возвестивший о том, что один из хозяев этой комнаты ее покинул. Я лежал, не открывая глаз, и думал, что делать.
   - И долго мы будем притворяться? - первый голос раздался совсем близко. - Я же вижу, что ты очнулся.
   Медленно я открыл глаза и посмотрел на своего собеседника. Он сидел рядом с кроватью, оседлав стул, сложив руки на спинке, опустив на них голову, и рассматривал меня. Я в свою очередь ответил ему тем же: очень молодой, лет восемнадцать - двадцать, с угольно черными волосами до лопаток собранными в хвост, ярко выделялась серебряная прядь идущая по всей длине, одет он был весь в черно - серебряной гамме, но одежда добротная, видно он путешествует. Самым примечательным были глаза - большие, глубокие, ярко серебряного цвета, у меня бы язык не повернулся назвать их серыми. Внешне он очень напоминал эльфа, но они не бывают брюнетами, только дроу...
   - Ну что? Налюбовался? Только ушастика так не разглядывай, а то он опять истерику закатит, а мне его успокаивать.
   - А вот и я! Еда сейчас будет, - в дверях появился обладатель мелодичного голоса. Вот это точно эльф: нереально красивые черты лица, присущие лишь этой расе, длинные, до талии, медные волосы, заплетенные в косу. Яркие золотые глаза, наполненные жизнью, если не ошибаюсь, такой цвет встречается крайне редко. Одежда состояла из разных оттенков зеленого.
   - Ты что позвал кого-то сюда?
   - Нет, что ты, через десять минут я спущусь и заберу, то, что нам приготовили. Ты вчера так запугал прислугу, что они даже к комнате подходить боятся - эльф радостно улыбался, но наткнувшись на мой изучающий взгляд, его улыбка увяла, он весь как-то съежился и даже попытался спрятаться за своего спутника.
   - А-а-а,... вы... - начал он.
   - Успокойся, эльфик, не о чем подобном он не думает. Откуда у тебя то такие мысли? Что у тебя за семья такая, что ты каждого подозреваешь в нездоровом интересе к своей персоне? Будешь продолжать в таком духе, нарвешься ведь - ехидно пропел брюнет. Они переглянулись и дружно рассмеялись. О чем это они, интересно?
   В дверь постучали и, не дожидаясь ответа, в нее вошел трактирщик с большим подносом в руках.
   - Уважаемые господа, я решил сам занести вам ваш завтрак, - медовым голосом затянул он, а сам в это время цепко оглядывал помещение. Брюнет в одно мгновение оказался рядом с ним:
   - Кому мы говорили не появляться в нашей комнате?! - обманчиво мягким тоном проговорил он, помолчал, а затем рявкнул, - ВОН!!! - мужчину словно вынесло за дверь. Эльф едва успел подхватить выроненный поднос с едой.
   - Дрейко, ну зачем ты так? Ну, зашел он и ладно, наш гость уже вполне здоров, да и мы все равно собирались уезжать - закрыв дверь, брюнет повернулся к нам.
   - Эроу, он просто меня бесит! Ты бы только знал о чем он думает, - в его глазах блестели алые искры сдерживаемого гнева, такие знакомые... как у ... О БОЖЕ! Тот де рост, длина волос, те же глаза... Вчерашнее чудовище!
   - Смотри-ка, светлый, он меня узнал. Плохо твоя иллюзия держится - засмеялся монстр.
   - Тебе ли жаловаться, я создавал только окружение. Он тебя по глазам узнал, тебе надо лучше уметь сдерживать гнев, - эльф, улыбаясь, отвернулся от насупленного товарища и обратился ко мне, - Не волнуйтесь, то, что вы видели вчера, было всего лишь иллюзией призванной отпугнуть ваших врагов.
  
  
  
   Ему легко говорить. Я почти уверен, что мне еще долго будут сниться красные голодные глаза. Похоже, эти эмоции отразились на моем лице, потому что эльф обратился к своему спутнику:
   - Дрейко, подтверди!
   - Да, да, мы пошутили. Не ем я людей... невкусные вы - он плотоядно улыбнулся.
   - Дрейко! Прекрати его запугивать! - казалось, возмущению эльфа не было предела.
   - Почему? Это забавно! Он так интересно реагирует, - этот...наглый брюнет откровенно издевается.
   - Он наш гость! Ладно, надо успокоиться... итак начнем заново: Меня зовут Эроу Аириди, я как вы уже заметили - эльф. Это, совершенно не знакомое с этикетом существо зовут Дрейко, он де..дроу. А вы?
   - Дроу?! Что?! Они же вымерли!
   - Ошибаетесь, - раздался шипящий голос темного эльфа, - нас очень сложно полностью уничтожить, - он угрожающе подался вперед, но через секунду ослепительно улыбнулся и, убрав из голоса все шипящие нотки, проговорил, - А вы так и не представились.
   - А?... О, да, конечно. Я Арел, Арел Нуари, младший сын рода Нуари, человек.
   - Ну, наконец-то все познакомились! Теперь давайте я вас осмотрю, вы знаете, что вас пытались отравить?
   И правда, я только сейчас об этом вспомнил. Но почему я тогда до сих пор жив?
   - Не волнуйтесь. У нас было противоядие.
   - Неужели? Мне необыкновенно повезло! Это очень редкий яд, после него практически невозможно выжить - да уж я не устаю удивляться обстоятельствам этого задания, сначала нападение, теперь чудесное спасение...
   - Похоже, мы оказались в нужное время в нужном месте - улыбнулся эльф. - О, какая интересная татуировка, совсем как живая! Дрейко, смотри! - дроу заинтересованно подошел и склонился над моей рукой, рассматривая рисунок.
   - И, правда. Кажется, что эта ящерица сейчас убежит - он провел рукой по изображению, словно проверяя свою гипотезу, - Что она означает?
   - О, ничего особенного, просто картинка.
   - Да? Ну, считай, что мы тебе верим - закончив осмотр, эльф отошел. Все, вы совершенно здоровы. Но все же будет лучше, если этот день вы проведете в постели. Вы отдыхайте, а мы, пожалуй, пойдем. Завтра мы уезжаем нам еще нужно купить запасы,- подхватив друга, он вышел из номера.
   Оставшись один, я стал размышлять. Невероятно, они видели знак Лагарто! Оба! И судя по их словам, и моим ощущениям, видели четко. А ведь его даже не каждый в отряде увидит. Они потенциально могут присоединиться к нам. Но пожалуй не стоит пока им этого предлагать, лучше присмотреться к этой парочке. Они и сами по себе более чем странные. Эльф и дроу! Вместе! И судя по всему, неплохо ладят. Это при знаменитой ненависти лесного народа к своим темным собратьям! Они сказали, что завтра уезжают, хм, мне тоже пора возвращаться. Пожалуй, позову их с собой, по пути и решу рассказывать им об отряде или нет. С такими мыслями я погрузился в сон.
  
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   Выйдя из комнаты, мы пошли наверх. С некоторых пор я люблю простор, поэтому для серьезных разговоров предпочитаю крышу, это уже стало привычкой, а Эроу похоже не возражает, тем более, что никто не сможет подобраться незамеченным. Как и ожидалось на крыше никого не оказалось, удобно устроившись на скате, я поинтересовался:
   - Ну и о чем ты хотел поговорить?
   - О вчерашнем вечере. Дрейко... я накладывал иллюзию,...но... крылья, когти... я не создавал этого. Что это было?
   - Да-а-а. Я слегка увлекся. Ладно, я тебе расскажу, но с тебя аналогичная услуга. - Эроу непонимающе на меня посмотрел, - Ушастик, ты правда думаешь, что я не заметил? Ты определил, что парня, в данный момент занимающего нашу постель,- вот ведь сволочь, до сих пор там, а я из-за него даже поспать нормально не смог, - отравили и даже каким именно ядом, лишь взглянув на него. И также легко его вылечил, хотя целебная магия самая сложная. Арел ведь сказал, что это очень редкий и сильный яд, да после этого ближайшие два дня ты должен был быть чуть ли не в коме, а ты бегаешь, как ни в чем не бывало. И к тому же я еще помню, что ты с первого взгляда определил, что я демон. Ну, так что? Я рассказываю о себе, а ты о себе? - на лице эльфика явно боролись любопытство и скрытность, и похоже первое побеждало.
   - Ладно, давай. Но ты первый! - я чуть не рассмеялся над этим детским заявлением, но сдержался, почувствовав, что смех будет нервным. Все же Эроу первый, кому я это рассказываю. Крис не в счет, он сам все видел. Ну ладно, начали...
   - Эроу, что ты знаешь об оборотнях...
   Спустя десять минут я закончил рассказ о некоторых особенностях своего организма. Эроу стоял и молча смотрел на меня, это заставляло нервничать...
   - Что?
   - Это, это, это... невероятно! Удивительно! - у этого... эльфа на лице появилась улыбка блаженного идиота и он чуть ли не полез целоваться, - А ты покажешь, как ты выглядишь в виде дракона? А какой ты окраски? А вида? А...
   - Эроу, ты что больной? Я же сказал, что я оборотень... я дракон! - эльфик недоуменно хлопал глазами.
   - Но ведь это чудесно! Ты просто не понимаешь! Драконы такие... такие прекрасные, мудрые, у них своя неповторимая магия. Сейчас они практически вымерли, ты должен гордиться принадлежностью к такому роду!
   - Ладно, хватит - я почувствовал себя немного неуютно, надо же, как много значит для меня чье-то одобрение, мне даже стало немного легче. - А ты не пытайся увильнуть. Сейчас твоя очередь!
   - Ну, что ж ты честно рассказал свою часть. Похоже, и мне придется. - Эроу глубоко вздохнул, будто перед прыжком в воду, и выдал, - Я - Маг Ауры! - мне показалось, что я ослышался.
   - Еще раз, пожалуйста, ты кто?
   - Маг Ауры, - еле слышно проговорил Эроу и съежился, будто я собираюсь его бить. Что это он? Наверное, у меня с голосом проблемы. Но это понятно, как бы вы себя вели встретившись с живой легендой? Теперь я понимал, что чувствовал Эроу когда я рассказал о драконе. Если у эльфов восхищаются драконами, то у нас умение манипулировать Аурой считается, чуть ли не божественной способностью.
   Видно ушастик расценил мое молчание, как пренебрежение.
   - Что, разочаровался? - было, похоже, что он сейчас разрыдается, бли-и-ин, будто ребенка обижаю, как можно быть таким ранимым!? Какое разочарование? Я на него молиться готов!
   - Давай поменяемся!
   - А? - да, не этого он от меня ждал, зато истерики не будет, - Чем?
   - У нас ненавидят драконов, у вас, как я вижу тоже "слегка" недолюбливают Повелителей Аур. Эх, вот бы поменяться силами! - видно у меня в этот момент было такое тупо - мечтательное выражение лица, что Эроу хихикнул, чудно, похоже он совсем успокоился.
   - Не получится, - сожалеющее сказал он.
   - Увы, - тоскливо протянул я. Мы помолчали, переглянулись и неожиданно рассмеялись. Мир и покой были восстановлены. Приведя себя в порядок мы наконец-то отправились за покупками...
   Но сначала эльф наконец-таки продал, причем довольно за большие деньги, два браслета, явно не из золота и даже не из серебра. В принципе, я все равно плохо разбираюсь в таких вещах, и если кому-то охота платить огромные деньги за всякое барахло, это сугубо его личные проблемы. А мне так даже легче не приходится содержать эльфа, на свои родные, поправка, на папины кровные, золотые.
   Помимо всего прочего я купил эльфийского хлеба, которого нам должно хватить на неделю пути. И разной мелочи не особо важной, но которой в дороге вечно не хватает. Эльф был жутко счастлив, причиной чему, были золотые, звенящие у него в кармане и огромное изобилие товаров вокруг.
   В общем, вернулись мы ближе к вечеру.
  
  
   * * *
   Эроу Аириди
  
   Возвращались мы ближе к вечеру. Я смог продать несколько браслетов, так что больше не зависел от денег демона. До сих пор удивляюсь, с чего вдруг он за меня платил. Я уже вполне отошел от разговора на крыше. Кто бы мог подумать, что демон окажется драконом? И почему я этого не заметил? Цвета демона в его ауре я разглядел сразу, но дракона... Наверное это потому что он оборотень и при обращении одна аура заменяется другой, или просто добавляется к ауре демона. Надо будет уговорить Дрейко сменить облик, мне все же интересно, как это происходит.
   А его реакция на мою тайну? Нет, он, конечно, объяснил отношение к таким как я в Империи Демонов, но это все же невероятно. Как у них ненавидят драконов, так у нас ненавидят Магов Ауры. И как не странно тоже из-за войны. Люди умеющие видеть и управлять Аурой, а вместе с ней и Энергией Жизни. Великие целители, они могут вылечить практически что угодно без вреда для себя, но также как лечить они могли и убивать. И последствия таких действий просто ужасны. Целители Ауры чаще всего были тихими и мирными, посвятившими себя спасению людей, но в любом обществе найдется тот, кто недоволен своей жизнью. Дерия - лучший маг и целитель леса решил, что он хочет большего, гораздо большего, власти. Он заключил союз с дроу, подчинив себе их правителя и начав войну со Светлым лесом. До сих пор события тех лет вспоминают с ужасом. Как сильнейший из Магов Ауры он уничтожил всех наших целителей, и огромное количество простых солдат и магов. Он проиграл, но победа далась слишком тяжелой ценой, чтобы Маги Ауры смогли восстановить свой статус в нашем обществе. Их боятся и ненавидеть, опасаясь появления нового Дерия, и так на протяжении множества веков. Мой отец пытается изменить это, но столь застарелую ненависть не искоренить за несколько лет. О моей силе знала только моя семья, до недавнего времени. Однажды Аовель неудачно упала и сильно повредила ногу, я вылечил её, но это заметили посторонние и вскоре все знали, что Младший принц - презренный Маг Ауры. Моё положение защитило меня от большей части унижений, но и того, что мне досталось, хватило с лихвой.
   Ну ладно, хватит о грустном, вернёмся к насущным проблемам. За заботами этого дня мы совсем забыли, что у нас всего одна кровать, да и та занята. Я был совсем не против спать на полу, но Дрейко...
   - С какой стати я должен спать на жестких деревяшках? - шепотом проговорил он, наш гость все еще спал, а разговор происходил прямо под дверью, - Эта комната стоила слишком много, чтобы я отказался от возможности поспать с комфортом.
   - Давай не будем теребить больного, тем более, что втроем мы на кровать не поместимся.
   - Единственная ночь с настоящей кроватью! И зачем мы его подобрали? Ладно, не ворчи, это был риторический вопрос. Пошли попугаем хозяина вдруг неожиданно найдется еще одна свободная комната - вдохновленный этой идеей, он пошел вниз, в зал, разыскивать трактирщика, я поспешил присоединиться, очень уж не хотелось пропускать такое зрелище.
   Через пятнадцать минут мы вернулись к двери в свой номер вполне довольные жизнью. Дрейко умудрился выбить еще одну комнату, на этот раз двухместную и даже по сниженной цене. Правильно говорила Аовель: "Искренняя улыбка откроет все двери", о, да, особенно если улыбнуться вовремя и во все клыки. Увидев такой "приветливый" оскал демона трактирщик сразу вспомнил о свободном номере, оставленном для особо знатных гостей.
   - Ладно, теперь по-быстрому собираем вещи и наконец-то идем спа-а-ать. - Дрейко душераздирающе зевнул.
   - Зубки спрячь, Арел тебя и так опасается. Зачем лишний раз напоминать, что ты планировал его съесть.
   - Только из соображений общей вредности. Все, все молчу, не улыбаюсь, не разговариваю, вообще рот не открываю. Хочешь я ещё глаза закрою?
   - Нет спасибо, еще врежешься куда-нибудь - с этими словами мы, наконец, зашли в номер.
   - Добрый вечер. Вы долго - раздался голос с кровати.
   - О, Арел, вы не спите. Мы пришли за вещами, завтра мы уезжаем.
   - И куда вы направляетесь? Вы заняты чем-то определенным?
   - Нет, мы ищем работу. Мы хотели бы стать наемниками.
   - Эроу! - Дрейко злобно на меня глянул.
   - Что?
   - Наемниками? - Арел, похоже, заинтересовался, - То есть, сейчас определенных планов у вас нет? Тогда я бы хотел вас нанять.
   - Убийствами не занимаемся!
   - Да при чем тут убийства! Я хочу нанять вас как охрану. Вы ведь сами были свидетелями того, что на меня напали. У меня есть некий предмет, который очень хотели бы заполучить мои враги.
   - Почему именно мы?
   - Один раз вы уже спасли меня, и даже вылечили, не думаю, что вы охотитесь за этой вещью.
   - Что нам это даст? В деньгах мы пока не нуждаемся.
   - Правильный вопрос. Но, видите ли, я направляюсь в Морталит.
   - Морталит? - я видел это название на карте, ну и что особенного в этом городе?
   - Это город наемников. У меня там есть некоторые связи, я мог бы вам помочь. - а вот это уже лучше, вижу Дрейко тоже заинтересовался.
   - Зачем вам нам помогать? - но от подозрительности этого демона ничего не избавит.
   - Благодарность, за спасение жизни, - что-то слишком сильно Арел хочет нас уговорить, не похож он на человека, который может настолько бояться за свою жизнь, чтобы нанимать первых встречных. Похоже, я становлюсь таким же подозрительным, как и Дрейко. Надо бы посоветоваться. Хм-м, Дрейко вроде говорил, что он телепат... почему бы и нет, может получиться.
   * Дрейко! Эй, Дрейко*
   * Эроу? Ну, надо же ты снизошел до беседы. Обычно твой разум полностью закрыт.*
   * Это вынужденная необходимость. И тем более кто бы говорил. У тебя блок не хуже моего.*
   * Спасибо, нас учил отец. Так что ты хотел, не просто ведь поболтать. *
   - Ваша благодарность столь велика, что вы готовы доверить нам свою жизнь. Даже если мы не охотимся за вашим сокровищем, мы вполне можем оказаться грабителями.
   * Конечно, нет, я хотел посоветоваться по поводу этого предложения. *
   - А почему бы и нет, вы кажетесь мне вполне надежными.
   * Оно слегка подозрительное, но опасности я не ощущаю. Что говорит твое чутьё Повелителя Ауры?*
   * Он говорит достаточно искренне, но у него на нас какие-то планы. Но ты прав непосредственной опасности нам это не представляет. *
   - Ваше предложение очень заманчиво, но нам бы хотелось узнать, что это за таинственная вещь, что мы будем охранять.
   - Что ж, пожалуй это обоснованное требование - он порылся в карманах своей куртки висящей рядом с кроватью и достал из нее какую-то маленькую вещицу. - Это кольцо. Если честно, я не знаю его силы, но именно его хотят заполучить мои враги.
   На его ладони и правда лежало кольцо, простое кольцо из тусклого металла, только посередине был яркий зеленоватый камешек. Несмотря на кажущуюся простоту в этом кольце было что-то непонятное. Не долго думая я схватил его и надел на палец, решив разобраться.
   - Стой, идиот! На нем же... - спокойно стоящий, до этого времени, Дрейко, взвился и бросился ко мне. Схватив мою руку, на которой было кольцо, он неожиданно остановился, - проклятье... было...
   * Признавайся, несчастье остроухое, как ты это сделал?*
   * Сделал что?*
   * Не строй из себя большего идиота, чем являешься на самом деле. Секунду назад на кольце было проклятье, убивающее любого посмевшего надеть эту безделушку! А сейчас его нет!*
   * Э-э-э. Но я действительно не знаю, что случилось! Я просто почувствовал легкий укол! И все!*
   * Что же тогда случилось? Ты сейчас должен корчиться в страшных муках, тебя спасло чудо... Слушай, а твои способности не могли случаем остановить враждебную тебе магию? Я где-то читал об этом.*
   * Вполне возможно, но раньше на меня проклятий не насылали, так что точно сказать не могу.*
   Уже вполне успокоившись, Дрейко отпустил мою руку и собрался вернуться в свой угол, когда неожиданно прищурился и внимательно посмотрел на меня.
   * Я тебя не чувствую.*
   * Что? Что это значит?*
   * Только то, что я сказал. Я не чувствую тебя. Совсем. Никаких колебаний воздуха, звука, в магнитном потоке ты тоже не отражаешься, да что говорить, у тебя даже тени нет!*
   * Думаешь в этом виновато кольцо? Если так я мог слегка подкорректировать его функции, и мы смогли бы замаскировать твою ауру.*
   * Зачем? Ведь ее видишь только ты.*
   * Нет, не только, достаточно сильный маг тоже может, правда не долго и нечетко, но понять, кто ты пожалуй сможет. Лучше не рисковать.*
   * Позволь напомнить, кольцо нам не принадлежит.*
   Даже в мысленном голосе демона слышались язвительные нотки, а ведь он еще успевал поддерживать разговор с Арелом, выспрашивая подробности получения этого кольца.
   * А это уже твои проблемы. Все не приставай ко мне, я занят.*
   * ТЫ! Опять мне отдуваться!*
   - Ладно, Арел, закончим. Мы согласны отправиться с вами, только если в награду получим это кольцо.
  
  
   Глава 8.
   Дрейко Крайне
  
   - Вы смеетесь, это не приемлемая цена, придумайте что- либо другое.
   - Либо так, либо сейчас мы с вами прощаемся, выбирайте. Но подумайте если бы не мы, вас бы уже не было, и это кольцо принадлежала бы тому, кто мог использовать его против вас. А так оно всего лишь будет у нас. У двух юнцов не представляющих для вас никакой опасности, я не прав?
   - Так то оно так, по крайней мере, я на это надеюсь, но у меня приказ...
   - Приказ, так вы на кого-то работаете?
   -Честно сказать я тоже наемник и мог бы помочь вам устроиться.
   - Это мы обсудим позже, а что насчет кольца? Вы отдадите его нам?
   - Приказ звучал так: получить кольцо, и принести его в наше главное здание...Вы ведь идете со мной, следовательно, кольцо и впрямь окажется там, где оно и должно быть, что ж я думаю мы договорились, по рукам.
   -Замечательно, когда мы выходим?
   - Чем раньше, тем лучше. Я думаю завтра с утра.
   - А транспорт?
   - Украдем.
   -Украдем?- О, наш спящий красавец очнулся неужто все, быстро он, однако, все перенастроил. - Я против, кражи, мы ведь можем и купить лошадей.
   - А зачем?
   - Это не законно - Да я слышал о том, что эльфы жуть как щепетильны насчет всех правил. Демоны в этом плане по спокойнее будут, лично я против кражи ничего не имею, так даже лучше. Мы сильно сэкономим.
   -Угомонись, Эроу, ты красть не будешь, просто ткнешь пальчиком в лошадку, которая тебе понравится. А все остальное сделаю я. Это тебя устраивает?
   -Нет, я лошадь буду покупать! А вы поступайте, как хотите.
   -Но после этого денег у тебя останется мало, ты снова хочешь жить на чужие средства. Если да, то запомни, что я тебя финансировать не собираюсь. В честь чего? Если только как ручную зверюшку, но как-то много на тебя уходит, я лучше себе хомячка заведу. Много дешевле выйдет!
   - Да пошел ты. Я сам справлюсь, продам еще что-нибудь, так что мне твоя помощь не особо то и нужна.
   - Ладно, ушастый, не дуйся, а пошутил, мог бы уже и привыкнуть. Если ты так хочешь, можешь купить себе лошадь, как жутко честное существо, ну а я предпочитаю немного сэкономить и это мое право, сойдемся на этом.
   -Хорошо.
  
  
  
   * * *
   Утро настало непозволительно рано, я не выспался! На все мои уговоры остаться и доспать мне отвечали, точнее мне не отвечали, меня просто игнорировали. Нет, ну что за кампания такая. Я бы отыгрался, но настроения нет. Единственное чего я хочу это спать, а месть подождет. А может им повезет, и я про нее вообще забуду.
   Да, кошмар похоже светлый на меня тоже влияет как и я на него. Я становлюсь, добрее. Нужно срочно сделать какую-нибудь гадость, чтобы оправдаться в своих глазах. Ладно, потом, блиииин как я хочу спать!
   А тут еще эти кони. Мне найти транспорт будет труднее всего, так как мало какая лошадь близко подпустит к себе высшего демона. Это должно быть нечто с диким норовом, иначе оно просто испугается и убежит, а это как понимаете неприемлемо.
   Так рынок, что мы видим? А видим мы сборище животных, которое иначе как ишаками и мулами и не назовешь.
   - Дрейко, смотри вон там, может он тебе подойдет?- это эльф. А что можно ему поверить маг ауры как ни как.
   -Где ничего не вижу?
   -Вон там, где толпа народу стоит, там еще и конь есть поверь мне!
   - Я схожу, посмотрю, кстати, а где наш, с позволения сказать, наниматель?
   - Он уже приметил себе кое-что, пока мы шли. Сказал, что встретимся у гостиницы через час.
   - Ну, вот нас уже кинули, а ладно и так справимся.
   - Э, Дрейко, хотел спросить, а ты сможешь украсть, ведь для этого требуется ... ну, определенное мастерство, если можно так сказать.
   - Не волнуйся, я справлюсь, мы с братьями часто соревновались, и воровство было одной из наших забав. Чем больше предмет украдешь, тем выигрышнее у тебя положения. Правда, нам потом сильно попадало, когда папа об этом узнавал, точнее если узнавал. До этого мы старались не доводить, а посему стали в этом деле почти профи - сказал я с гордостью
   - Тут абсолютно нечем гордиться!- эльф резко обернулся и ушел, высоко задрав нос.
   - Педант - прошептал я и направился в сторону толпы, а следовательно криков, шума и возможно моей будущей жертвы. Мы и правда воровали, но как только соревнования заканчивались, возвращали все на место, а иногда в случае особой необходимости и небольшое вознаграждение давали, за беспокойство так сказать. И тут впервые в жизни мне придется украсть, что-то не вернув позже, странное ощущение не особо приятное, но и не смертельное, наверное - это и есть то, что люди называют совестью. Что ж мадам проснулись вы не вовремя, а посему прошу вернуться вас в ваше законное состояние - в кому! А у меня есть дело.
   Эроу был прав, здесь действительно был конь, да и какой. Видно было, что он далеко не чистокровный, даже больше скажу, кого у него в предках только не было. Но его окрас был необычен. Вороной конь только чулки на ногах, да грива другого цвета, необычного. Может у него в предках эльфийские единороги были, не знаю. Но грива и ноги у него были серебряными. Короче мой вариант.
   И характер у него дикий, необузданный, такой не испугается, точно знаю, чувствую.
   Это была не торговая палатка, а скорее развлекательная, ярмарочная. Люди платили деньги за то, чтобы выиграть приз, которым и был тот конь. А для того, чтобы его получить, нужно было его усмирить. И все бы ничего, да только укротитель из меня никакой. А зачем мне это было нужно? Как никак я принц и это за меня должны делать другие. Правда, пап настоял, чтобы нас троих научили неплохо держаться в седле, а вот остального он не предусмотрел. Как оказывается, зря! И что мне прикажите делать, конь то явно хороший, лучше я вряд ли найду в ближайшее время. Ладно, дается три попытки, да и цена их не сильно большая, почему бы не попробовать. Может мне повезет и конь сильно устал. Ага, судя по тому как далеко улетел один из неудавшихся претендентов на лошадку версия очень достоверна. Что-то низко они все летят, ни к дождю ли? Все, ладно была, не была.
   Я заплатил, за свои попытки и начал медленно подходить к животному. Говорят, они очень любят ласку. Может попробовать, что я теряю?
   - Хорошая лошадка - зверь агрессивно заржал,- ой, то есть прости конь, да конь. Красивый конь, умный конь ты же дашь мне покататься, да. Давай покажем вместе, какие мы сильные и красивые - снова неодобрительное ржание - ладно-ладно ты сильный и красивый.
   С этими словами я прыгнул к нему на спину, увы ему это не понравилось. Да, ласка и нежность не помогла. Эта ... кобыла меня скинула почти сразу, как я оказался у нее на спине. Больно! Ну, все щас я тебя приласкаю, так приласкаю. Нет, вы не подумайте я очень добрый, и животных люблю, особенно когда они меня не трогают, но тут... все я зол, держись.
   Я начал на него наступать, смотря ему в глаза и аккуратно показывая ему свою сущность, так чтобы никто другой не заметил. Полностью, без остатка, я раскрывал себя перед ним, но не заметил, как увлекся, я вспомнил...
   Вспомнил то чувство полета, что испытываю будучи в другой своей ипостаси. То чувство свободы, легкости. И о чудо этот зверь не отшатнулся, а наоборот пошел ко мне, как зачарованный смотря мне в глаза, может быть, он почувствовал, родство. Ведь его бег даёт ему то же ощущение, что мне полет. Я наудачу начал транслировать свои мысли в его голове. Я обещал ему полет, полет по степи, по дороге, без остановок, без препятствий. Я обещал ему свободу, а вмести с ней и дружбу. И он откликнулся, подошел ко мне и уткнулся бархатным носом в плечо, приглашая прокатиться. Я не отказался, мы вместе сделали круг по арене. Мы вместе смотрели на удивленных зрителей, среди которых кстати был и мой ушастый товарищ - Эроу, видимо еще не нашел ничего подходящего.
   Я слез с коня взял поводья и поспешил выйти с арены со своим новым приобретением, нет другом, но мне преградили дорогу двое громил. Тут же, из неоткуда появился зазывала.
   - А не хочет ли уважаемый господин поиграть еще. Такой замечательный наездник без проблем сможет укротить еще одну лошадь, намного спокойнее этой, что вам стоит.- Он сделал знак и на арену вывели еще оного коня, на этот раз белоснежного (захочешь сменишь масть проблем нет) тонконогого красавца. Он в стоял даже не пытаясь сделать шаг. - Вы ставите свою лошадь против этого скакуна, победите его и оба красавца ваши. Это ж не трудно...
   Мне интересно, он на мне где- то табличку увидел - лох первой категории. Это что ж я так на дурочка похож, что надуть меня кажется легче чем отнять конфетку у молокососа. Тут даже мысли читать не надо, чтобы понять что здесь какой то трюк.
   - Смеетесь, естественно я...
   -Он согласен, при одном условии вместо него пойду я!- ну вот выскочил, на мою голову.
   - Ну, нет, не надейся, я не собираюсь терять его из-за твоей прихоти ушастик, не дождешься.
   - Поверь мне Дрейко, ты его не потеряешь - сказал он мне шепотом. -Ну, как согласны?- это уже жулику.
   - По рукам - сказал тот, но в случае проигрыша вы не получаете не коней не денег.
   *... ТЫ!... Эроу! Да ты за всю свою ушастую жизнь хоть раз лошадь видел?!* - я не собираюсь лишаться такого прекрасного коня только из-за того, что эльф ничего себе не нашел!
   * Не переживай Дрейко, я хорошо лажу с животными.* - нет, он еще и улыбается, тоже мне хорошо ладит...
   * Ну, Эроу если ты проиграешь, то сцена в отеле тебе покажется детской игрой. Легкой разминкой, перед настоящим сражением. *
  
  
   Эроу Аириди
  
   Дрейко с энтузиазмом рванул в сторону толпы, похоже, правда, заинтересовался. Хмм, а ведь там не один конь, но второй какой-то странный, пожалуй, я тоже пойду, посмотрю.
   Толпа вокруг загона была очень плотная, так что к ограде я протолкнулся только к концу представления устроенного Дрейко... открыть свою сущность этому красавцу... хороший ход. Теперь конь будет ему предан до конца своей жизни. О, а вот и тот ради кого я сюда явился.
   Похоже, хозяин пытается уговорить Дрейко, сыграть и на это белоснежное чудо, ну как, давайте вмешаемся...
   Да-а-а, демон похоже уже привязался к своему коню, ну чтож попробуем не разочаровать его, тем более жить мне все же хочется...
   Перепрыгнув через ограду я направился в центр загона где насторожено перебирал копытами прекрасный конь. Подойдя я протянул руку, он шарахнулся в сторону, странно. Благодаря своим способностям я близок к природе, животные доверяют мне и такая реакция более чем необычна. Не делая больше попыток приблизиться, я задействовал "Тайный взгляд", именно он позволяет видеть Ауры и определять дефекты в них, снаружи он проявляется лишь тем, что у меня зрачки становятся вертикальными, но это не страшно, редко кто такое замечает.
   Приглядевшись к Ауре моего будущего приза, я вздрогнул. О Светлый Лес! Что за звери могли такое сделать?!! Вся Аура была изодрана, было множество темных и серых оттенков. Не зря его вывели только сейчас, он убьет первого, кто попытается его оседлать, а потом вероятно погибнет и сам, с таким состоянием Ауры не живут. Несчастное животное, и как так можно!
   Я снова двинулся по направлению к коню. Он попятился, похоже он всеми силами сопротивляется тому, чего хотели добиться его хозяева.
   - Не волнуйся, хороший мой, я смогу тебе помочь, просто дай к себе прикоснуться.
   Белоснежный красавец настороженно замер прядая ушами. Было видно, что он очень хочет мне поверить.
   - Ну же, верь мне, я не желаю тебе ничего плохого. - я медленно приблизился и коснулся сильной шеи, конь взвился на дыбы, но я успел схватиться за гриву и взлететь ему на спину. Прижав ладони к груди коня я сосредоточился на своей силе и начал лечение. Почувствовав изменение в своем состоянии, конь остановился, и я смог спокойно закончить излечение его Ауры. Соскочив, я почесал его за ушами, а он благодарно ткнулся мне в плечо.
   - Пойдешь со мной? Мы с другом собираемся путешествовать, а верный конь будет как раз кстати. К тому же должен же быть хоть кто-то здравомыслящий в нашей компании. - он фыркнул мне в волосы и положил голову на плечо, соглашаясь.
   Мы с моим новым другом подошли к Дрейко. Рядом все еще стояли те двое громил и распорядитель здешнего представления, похоже, опасались, что демон сбежит. Бесполезно, если бы он хотел уйти они бы его точно не остановили. Приближаясь, я на всякий случай проверил повреждения черного коня Дрейко. Хвала Светлому Лесу, его, похоже, не тронули, судя по всему у него и так нрав бешеный не было резона еще как-то издеваться. Они точно сойдутся с Дрейко характерами.
   - Ну что, мы выполнили условие? - Дрейко самодовольно улыбался, будто все это его заслуга.
   Хозяин сего заведения заскрежетал зубами, но спорить с нами все же не стал.
   - Да, вы выиграли свой приз. Забирайте их и убирайтесь отсюда. - он чуть не рычал от ярости, зря, тот кто видел Дрейко в гневе не испугается жалкого человека.
   - Большое спасибо за вашу щедрость. Пойдем Дрейко, нас наверное уже ждут - проходя мимо дрожащего от еле сдерживаемого гнева человека, я слегка толкнул его и нацепив самую довольную улыбочку пошел дальше, интересно, как он будет зарабатывать дальше? Ведь я лишил его возможности даже близко подходить, к каким-либо животным. Это день с каждой минутой становился все лучше.
   - Ну что Дрейко, познакомь меня со своим компаньоном.
   - Конечно, как мы могли забыть о Вашем Высочестве, - он отвесил шутливый поклон, - позвольте представить вам - Анс, - он картинно взмахнул рукой в сторону коня и еще раз поклонился, на этот раз вместе с конем, похоже у этой зверушки такой же сволочной характер как и у его хозяина, в общем, что и требовалось доказать. - А услышим ли мы, недостойные, имя вашего скакуна, милорд?
   - Вообще-то не стоило бы, но сегодня я добрый и так уж и быть окажу вам эту честь. Это чудо зовут Рейвен!
  
  
  
   Глава 9.
   Дрейко Крайне.
  
   Наш наниматель ждал нас у ворот гостиницы, держа в поводу гнедого мерина.
   - Ну, что готовы, трогаемся?
   - Скорее уж тронулись и уже давно, но это моё сугубо личное мнение - вообще-то я имел в виду себя, ну, по крайней мере, мне об этом так часто говорят, что я начинал верить. Только, похоже, все здесь находящаяся приняли это на свой счет.
   - Держи свое мнение при себе. И прекрати портить всем настроение - гордо высказал эльф.
   - Как прекратить я же только начал. Знаешь, у моих родственников уже давно появилась поговорка "Чем бы Дрейко не тешился, лишь бы от скуки не начал экспериментировать". Запомни эту мудрость, проверенную веками.
   - Но тебе всего-то лет двадцать, не больше.
   - А предки на будущее подстраховались, чувствуя, что я у них появлюсь. И как видишь совсем не зря.
   - Ладно, ребята, прекращайте болтать, цепляйте свои вещи и поехали уже, а то ведь путь долгий.- Не люблю, когда мной командуют, но что не сделаешь ради положенного заработка, тем более я пообещал Ансу побегать..
   Мы быстро приторочили сумки к седлам, вскочили на коней и пустились вскачь.
   Да... хотелось бы мне так сказать, но увы. Сначала возникла проблема с моими сумками, а все эта скот... лошадь, Анс. Видите ли, его долго не устраивало то, что он теперь не только боевой конь, но и грузовая лошадь.
   - Запомни, Анс, мы теперь работники широкого профиля и скажут везти сумки, будешь везти, а в случае необходимости и летать научишься. Если тебя что-то не устраивает, тот аттракцион с тобой в главной роли еще не поздно открыть заново! - После такой длительной тирады, он все таки позволил закинуть сумки, но долго делал вид, что это не он меня везет, а я имею честь прокатиться на его спине.
   Дальше больше, чтобы выехать из города нужно пройти серьёзную проверку у ворот. И мало того, что мы простояли огромную очередь, так еще и стражнику чем-то не приглянулось мое лицо. Честно признаюсь, мне его тоже еще долго будет в страшных снах сниться, но я же к нему не пристаю. Боже, когда все это кончится? Уедим мы отсюда или пора требовать прописку?
   - Ты, темненький, слезай с коня - хорошее начало приятного разговора, ничего не скажешь.
   - Уважаемы, а что случилось? Чем вам не приглянулся мой охранник?- Терпи, Дрейко, терпи. Он сказал правду. Обидную, но правду. Ты сможешь, ты его не ударишь. Да, он останется невредим, пока... Ведь не вечно ему быть моим начальником.
   - Хе, а зачем вам охранник? На купца вы не похожи, и товаров с собой у вас нету. - Так нарвались, пора вмешаться. Спрыгиваю с коня. Хватаю его за грудки.
   - Слушай ты, у нас важное задание, которое мы должны выполнить в кратчайшие сроки. А ты нам мешаешь! Поверь, тот кто нам это задание дал, будет очень тобой недоволен. А мы ему обязательно о тебе сообщим.- А сейчас так, многозначительно смотрим на дом местной власти, и все, проблема решена.
   -А-а-а, простите. Я ж не знал. Пожалуйста, проходите. Только, может быть, не будем говорить ему - и он тоже стал смотреть на тот архитектурный объект.
   - Ну, посмотрим, возможно, я забуду о столь печальном инциденте.
   - Да-да, спасибо большое.
   Я снова, не помню уже в который раз за день, вскочил на коня и мы наконец-то двинулись дальше. Когда мы отъехали на довольно таки приличное расстояние от города, Эроу спросил:
   - И что это сейчас было? Зачем ты соврал стражнику?
   - Я? Что ты. Ни в жизнь. Когда это я совершил сие непотребное действо?
   - Ну, когда ты сказал про важное задание и недовольство нашего начальства.
   - А, что скажешь я не прав? Арел, неужели наше задание не важно? И твой начальник будет жутко счастлив, если мы задержимся?- На это Арел лишь хмыкнул и покачал головой.- Вот видишь.
   - А как же твой взгляд на дом, где живет глава города.
   - А мне вдруг безумно захотелось напоследок полюбоваться его архитектурой. Видел эти плавные линии колон, эту великолепную лепнину. У архитектора явно был талант - сказав это, я ему подмигнул и, наконец-то, пустил Анса в галоп.
  
   Эроу Аириди
  
   Городок скрылся из виду. Надо же, мне не верится, но я действительно убежал из дома, связался с демоном и теперь еду неизвестно куда...
   * Как же долго до тебя доходило!*
   * Прекрати подслушивать!*
   * Ну, извини, дурной пример заразителен, а это любимое развлечение моего брата. И ты будто специально все блоки снял. К тому же я не понимаю, чего ты так нервничаешь, ну сбежал, ну едешь, а я вообще лучшая компания из всех возможных! Научись видеть положительные моменты в любых ситуациях!*
   * Да я и не волнуюсь, просто слегка неожиданно, еще неделю назад я безвылазно сидел дома, и дядя был единственной ниточкой связывающей меня с внешним миром. Но ты прав, твоя компания вносит приятное разнообразие в это путешествие. Ты первый кто умудряется так меня злить! Такую язву я встретил впервые! И блоки я снял на всякий случай, вдруг случится чудо, и ты скажешь мне что-нибудь дельное. Да, я все еще остаюсь слишком наивным, но не бойся, исправлюсь. Тем более с таким учителем как ты.*
   * Ой, спасибо, польщен.*
   * Это не комплемент!*
   * Да? А было похоже.*
   Неожиданно на дорогу перед нами упало дерево. Рейвен и Анс остались спокойны, а лошадь Арела, похоже, испугалась и чуть не сбросила своего седока. Тут же сзади упало еще одно дерево - мы оказались в ловушке.
   * К слову о положительных моментах. Что ты видишь хорошего в такой ситуации?
   * То, что деревья упали не сами, было понятно сразу, и теперь оставалось только ждать, когда же появятся виновники этого происшествия. Наконец по обе стороны дороги материализовались разбойники. Выбравшись из кустов, они окружили нашу маленькую группу.
   - Что мы видим, трое так хорошо одетых господ, наверняка у вас водятся денежки, да и лошадки у вас очень хорошие, мой друг, ну очень просил их ему вернуть. А то он по ним жутко соскучился - проговорил главарь, поигрывая мечом. - Советую не дергаться, на вас нацелен десяток арбалетов.
   *Вот черт, видимо наш новый друг не захотел так просто расставаться со своим добром. Дрейко, у тебя деньги остались?*
   * Немного, может у Арела есть?*
   * Думаешь, хватит откупиться?*
   * По-моему нет, Тем более сильно сомневаюсь, что они отпустят нас живыми. Значит, придется драться. - Дрейко вздохнул настолько сожалеющее, что я даже почти поверил, что он действительно не хочет биться. Но затем он заметно повеселел. - Зато подзаработаем.*
   *???*
   * Ну, у них-то деньги точно должны быть.*
   - Эй, господа, вы, что от страха языки проглотили? - упс, за нашим разговором мы совершенно забыли, что мы не одни. Главарь разбойников, похоже, был очень раздражен тем, что на его угрозы не обращали внимания, а Арел просто стоял в сторонке и всем своим видом демонстрировал, что нам стоит заняться своими непосредственными обязанностями. Ну, Арел, ты за это еще поплатишься, многообещающий взгляд Дрейко брошенный на нашего спутника говорил о том же.
  
   Дрейко Крайне
  
   А день становится все лучше и лучше. Ехали мы спокойно никого не трогали. С Эроу так вяло переругивались, для поддержания дружеских отношений, и на тебе разбойники!
   Арел - гад! Что, если он нас нанял, значит, мы должны решать за него все проблемы? Ну-ну, разберемся с этой шайкой, я с ним поговорю.
   Ладно, вернемся к нашим баранам, то есть разбойникам. А их главарь нервничает, видно не привык, что его игнорируют. Нам полагается дрожать от страха и умолять его забрать все наше имущество, а не спокойно переговариваться, решая, кто из них останется в живых.
   - Ну, так что, "господа"? Кошелек или жизнь? - нет, этот мужик мне точно не нравится, зачем по два раза все повторять? Может, мы думаем или подсчитываем оставшиеся деньги? Нужно учиться терпению!
   - Ладно, мы согласны... Кошелек! Отдавай его и можешь спокойно уходить. Даю слово, преследовать не будем! - О, вот это экспрессия, вот они чувства, верю, честно верю, что ничего подобного ему раньше не предлагали. Но нужно отдать ему должное он быстро взял себя в руки. Грянул дружный хохот пришедших в себя разбойников.
   - Ну, насмешил! Давно так не смеялся! "Мы не будем вас преследовать!" За это я, пожалуй, оставлю вас в живых.
   - А кто тебе сказал, что я шучу? Я в отличие от тебя оставлять кого-то в живых не намерен, так что не советую испытывать мое терпение - смех резко оборвался.
   - Слушай ты, малец! Мои ребята утыкают тебя арбалетными стрелами быстрее, чем ты успеешь, что-либо сделать.
   * Он врет* - раздался мысленный голос Эроу.
   * Что?*
   * У него всего два арбалета. По обе стороны дороги. Стрелки нервничают и вряд ли попадут в цель, особенно быстро двигающуюся.
   * Откуда ты знаешь?*
   * А ты думаешь, я просто так тут сидел и помалкивал? Должна же быть польза от моих способностей, я пытался определить точное количество нападающих.*
   * И как успехи?*
   * Десять человек, не считая арбалетчиков. Не очень хорошие войны. Если их сильно напугать, то побегут* - похоже, Эроу намекает на то, что это именно я должен их пугать, я покачал головой.
   * Нет, я не хочу раскрываться перед Арелом. Я еще недостаточно ему доверяю. Придется драться.*
   * Все равно остается проблема со стрелками.*
   * Значит, нам нужно подобраться поближе к остальным разбойникам. Главное увернуться от первого выстрела, перезаряжать арбалеты слишком долго.*
   * Ладно, пошли.*
   Ушастик спрыгнул с коня и пошел к главарю, я последовал за ним.
   - О, простите моего неразумного друга! - даже не подозревал в нем такого актерского таланта. - Он просто головой часто ударялся...
   * Что?!!*
   * Не сбивай, я должен быть убедительным, иди за мной и не отставай, как дойдем ты направо, я налево, и все же попытайся не убивать.*
   * Да что я зверь какой-нибудь? Стрелки выживут... если успеют убежать.* - А представление между тем продолжалось.
   -... и теперь сам не понимает, что говорит. Конечно, мы все отдадим, и коней забирайте - он щелкнул пальцами, подзывая Рейвена и Анса. Умные животные сразу поняли, что от них требуется, Анс даже не стал выступать по поводу столь неуважительного к себе отношения. Мы подошли уже достаточно близко, но оружия у нас не было, это было бы слишком подозрительно. Когда Анс проходил мимо я молниеносно выхватил притороченный к седлу меч и ринулся в бой, краем глаза я заметил, что Эроу поступил так же. От единственной стрелы я легко увернулся, ушастик был прав, стрелки у них ужасные. Через пару минут все было кончено, воины из этих разбойников никудышные, так что все они просто валялись на земле с ранениями разной степени тяжести. Стоять остался только главарь, да и то, потому что мы его не тронули. Он так и простоял столбом всю схватку, спасибо простенькому заклинанию связывания и моему коварству.
   Подойдя, Эроу приставил одну из сабель к его горлу и, мило улыбнувшись, поинтересовался:
   - Мы все еще что-то вам должны? Может деньги? - доброжелательное любопытство в голосе ну никак не вязалось с полоской холодной стали давившей на горло. Такой контраст пугал разбойника даже сильнее, чем то, что мы в несколько минут справились с его шайкой.
   - Не-не-не-нет! ВЫ ничего мне не должны - даааа, что делает с человеком страх, смотреть противно. Но, пожалуй, стоит вмешаться, не все же светлому развлекаться.
   - А вот ты нам должен! - заявил я о своем существование. Все присутствующие удивленно на меня посмотрели.
   - Он? - решил уточнить Эроу.
   - Да, да, он. Он ведь нам предлагал: "Кошелек или жизнь". Я, насколько ты помнишь, выбрал деньги, и он до сих пор жив. Так что, требую вознаграждение за свое миролюбие. - Эроу вновь повернулся к нашему пленнику.
   - Я надеюсь, вы достойный господин и станете нарушать слово?
   - Нет! Нет! Нет! Я все отдам, только отпустите меня. Умоляю - отцепив от пояса кошель, он протянул его Эроу.
   * А как же твердое "нет" воровству, а ушастик?*
   * Это было не воровство, а моральная компенсация*
   * Иногда, ты меня удивляешь, ушастик.*
   - Ладно, хватит развлекаться, нам пора, - о, наш наниматель решил проявить активность, надо же, какая неожиданность!
  
   Эроу Аириди
  
   - О, Арел! Ты так вовремя! - сказал Дрейко. - Мы как раз почти закончили! Сейчас получим свои деньги и спокойно отправимся дальше.
   - Всё, пора закругляться, - я вновь обратил внимание на дрожащего разбойника. - Деньги ты нам уже отдал, больше ты нам вроде ничего не должен?
   - Нет, господин! Нет! Честно!
   - Вот и чудно! Ладно, я сегодня добрый, к тому же мы спешим, так что ... СПИ! - на мгновение, обратившись к своей Силе, я погрузил его в сон. - Дрейко, снимай свое заклятье, он еще часов пять проспит. Можем уезжать. - Я передал кошелек с деньгами демону, на его непонимающий взгляд я лишь пожал плечами.
   * Пусть останутся у тебя, будешь у нас ходячей казной.*
   * А не боишься, что я потихонечку стащу половину?*
   * А станешь?* - ехидные улыбочки теперь и мне удаются.
   * Я еще подумаю.* - А лицо серьезное, будто действительно думать умеет. Я тут же получил подзатыльник.
   - Ай, за что?!! - от возмущения я даже заговорил вслух.
   - Не пробуй меня оскорблять, даже в мыслях! - ой, какие мы серьезные.
   - Да кто тебя оскорбляет?!! Это был комплимент!
   - Сомнительный он какой-то.
   - Ну, уж какой есть.
   - Ребята хватит препираться, поехали уже.
   - Все, все поехали, - быстро забравшись в седла, мы отправились дальше. Правда, Анс пытался меня укусить, но после длительных извинений за оскорбление достоинства "Его Величества" успокоился и даже позволил себя погладить.
   - И в кого ты такой гордый Анс? Вот, бери пример с Рейвена, он не обижается на такие глупости... ай, хватит, все извини, ты прав, я дурак. Мир? - да, зря Дрейко пытался учить Анса, находясь от него в опасной близости. Но Анс, к счастью, быстро успокоился, стоило только демону признать свою вину.
   - И за что мне такое "чудо" как ты? - опасливо приближаясь, пробормотал Дрейко. - И не смотри на меня так, это был риторический вопрос!
   - Наконец все было улажено, и мы, объехав упавшее дерево, отправились дальше.
  
   Глава 10
  
   Дрейко Крайне
  
   Время близилось к обеду, о чем не преминул сообщить мне мой желудок.
   - Арел, открой мне великую тайну, а сколько дней нам туда добираться?
   - Не бойся, еды нам хватит. Три дня на лошадях.
   - О, и раз ты заговорил о еде, с тебя еще одна тайна, когда привал?! Я растущий организм, кушать хочу. Да и на Эроу посмотри, у него же уши от голода поникли, глаза не блестят. И вообще он весь, какой-то грустный.
   - Что? Я? Ты о чем? Дрейко, отвали, я спать хочу! В отличие от некоторых я все же бодрствовал свою часть дежурства, а не халтурил!
   -Видишь, у него уже галлюцинации. Явно измученный организм. Путает сон и явь! Чтобы я, и спал на дежурстве?! Да никогда! Но это не самое важное...Пора останавливаться, точно говорю. И вон там как раз чудная полянка есть, Эроу подтверди!
   -Да.
   -Что да?
   - Подтверждаю!
   - Что ты подтверждаешь?
   - Все что хочешь, лишь бы ты молчал. Так что Арел я тоже за небольшую остановку на обед. По-моему, это единственный способ его угомонить, хотя бы на какое - то время. И полянка впереди действительно есть. Я это знаю.
   - Что ж если вы настаиваете, но с одним условием, до вечера мы больше не останавливаемся. По рукам?
   - Ладно, пошли. - Мы спешились. Я достал из сумки хлеб и сыр, и честно поделил на троих. Всем по заслугам, то есть мне как самому активному больше всех. Эльф долго и упорно сверлил меня злобным взглядом, думал, подавлюсь, Хе. Наивный! У меня опыт богатый с такими-то братьями. И только я откусил кусочек, как эльф насторожено поднялся с земли. Взял свои сабли и молча, кивнул головой на кусты. Не реагируя, я попытался откусить еще кусок. Я не самоуверенный, я голодный. Увы, проглотить его мне не дали. С громким криком " Давай его сюда!" из кустов выпрыгнули два низших демона. Нет, я, конечно, знал, что они подрабатывают на стороне, но чтоб против своих, да еще и имеют претензии на мою собственность. Все, я зол.
   - Отдай его нам, и никто не пострадает.- Спасибо колечку меня не признали, ну щас, я отыграюсь. С бутербродом в зубах, по принципу все свое ношу с собой, я врезал гардой меча по зубам одному из них. В это время Эроу кинулся на второго. Убивать его я не собирался, но потрепать, намерен порядочно. Короче, не буду описывать как красочно и эффектно мы с эльфом обучали их хорошим манерам.
   Подведем итоги:
   Низшие демоны, кол-во 2 штуки, состояние плачевное, оно же потрепанное, оно же никакое.
   Эльф, светлый, кол-во 1 штука, больше я бы не выдержал, состояние стабильное, пока...
   Я демон высший, кол-во 1 штука, единственный и неповторимый, недостатками (и скромностью) не страдающий, состояние: возбужденное, то есть для меня естественное.
   Человек, кол-во 1 штука противный наглый и пока живой, больше я о нем ничего не скажу, вот.
   И последнее бутерброд-1 штука, состояние - несъедобное, обидно! Иду мстить...
   Не успел, первым до них добрался Арел. Решил проявить хоть какую-нибудь активность. Схватив одного из них за рог, он спросил:
   - Кто вас послал? Говори! - Какой оригинальный и неожиданный вопрос - Живо!- Весомость своих слов он решил подтвердить ударом в челюсть. Голову демона откинуло назад, но результатов это не дало. Конечно, они хоть и низшие, но профессиональная гордость присутствует. Нанимателя они не выдадут, даже под страхом смерти, разве что император прикажет. Он естественно молчал. Арела это не остановило, он врезал еще раз, уже не по лицу... Демона согнула пополам, бедненький. Однако и это не помогло.
   - Арел, Арел, брейк они устали, ты устал, давай иди, отдохни и попробую я, ладно?
   - Ты считаешь, что у тебя получится лучше? Я в конечном итоге опытнее в этом, - похоже, Арела задело за живое мое вмешательство, ладно попробую успокоить.
   - Не спорю, но я попробую один не стандартный метод, о котором, кстати, не одному человеку лучше не знать, поэтому, если ты не против, отойди и отвернись. Не бойся, клятвенно обещаю не делать ничего предосудительного, страшного и смертельно для всех опасного... сегодня. - Арел решил поиграть в "хорошего мальчика" и ушел в лес, сказав что- то о проверке его на вшивость. А я тем временем подошел еще ближе к демонам.
   - Не думай ты, эльфийское отродье, что тебе, в отличие от этого человека мы что-либо расскажем!
   - Эльфийское? Слышишь Эроу, меня путают с твоим светлым народом! Я оскорблен! А ты?
   - Конечно! Как же без этого? Я должен вызвать, сказавшего такое, на дуэль! - он картинно схватился за сабли и пошел к нам. Демоны совсем недавно достаточно близко познакомившиеся с его умением с ними обращаться, заметно побледнели, что в их исполнении выглядело как переход от черного к серому.
   - Стой, Эроу! Без рукоприкладства, пока, по крайней мере. - Пленники заметно расслабились. - А теперь займемся делом, - и я одним движением сдернул с пальца кольцо. Вы когда-нибудь видели, как демоны сначала бледнели. А потом краснели. Нет, зря многое потеряли, веселое зрелище. И вообще забавные какие то мне демоны попались, колор меняют каждые две минуты. А тем временем передо мной предстала скульптурная композиция: "Два демона стыдятся".
   - Вижу, осознали, пронялись, а теперь повторяю вопрос того доброго дяденьки: " Кто вас сюда приглашал?"
   - Господин... Ваше Высочество... мы не можем... вы же знаете... заказ... кодекс.
   - Так, я не понял. Вы пытаетесь перечить члену императорской семьи? Па-а-апе скажу. Он вас по головке не погладит, за попытку убийства своего горячо любимого, - все еще на это надеюсь, - сына.
   - Но Ваше Высочество!
   - Ребят, я вас конечно понимаю! Честь, кодекс, заказ - я все это знаю.
   Но и вы поймите, я очень ценю свою жизнь и мне бы хотелось знать кто послал вас... А нет, так ведь душераздирающая история о том, что жуткие кровожадные демоны пытались и весьма успешно замечу, лишить имущества и жизни бедного беззащитного принца может дойти и до мамы...
   - Что? Но... Господин! Вы же победили сразу, даже без ранений!
   - А ты попробуй, докажи это. Как ты думаешь, кому она поверит? - любезная улыбка для завершения картины. - Сыну или подозрительному демону? - посвящать пленника в то, что поверят, скорее всего, все же ему, зная мой вредный характер, я благоразумно не стал. - А что может сделать императрица за своих детей, ты примерно представляешь? - слава Рианны Властной редко кого оставляет равнодушным. Нет, не подумайте, она милая, добрая и очень воспитанная женщина, но когда дело касается нас, ее обожаемых деток, она превращается в настоящего зверя. Что она умудрилась сделать с несчастным сиамом ,(животное похожее на большую кошку, но с рогами загибающимися назад, чаще всего мирные, но бывают и исключения) который умудрился напугать пятилетнего Криса... И это еще один из самых безобидных случаев! В отличие от женщин внешнего мира, мама активно принимает участие в жизни государства. Она занимает должность главы Внутренней Службы. На ее веку множество раскрытых заговоров, она превосходный тактик и стратег и ее уважают наравне с самим императором.
   - Не надо Господин! Великой Тьмой прошу! Не надо! Мы все расскажем!
   - Итак, я вас внимательно слушаю.
   - Оборотень, в черном весь, сильный, мы чуяли...
   - И... - я ждал продолжения.
   - Все. Больше мы ничего сказать не можем, на нем был плащ с капюшоном. Так что мы его даже не видели, да нам и не надо было, главное чтоб платил.
   - Ну, хоть что-нибудь! Вы же должны были отчитаться о проделанной работе.
   - Да, господин. Он назначил встречу в Морталите в трактире "Лунный день"
   - Точное время и дата.
   - Каждый вторник до конца месяца, семь часов вечера.
   - Пароль или тайный знак?
   - Нет, он должен был сам подойти к нам.
   - Да-а-а, не густо. - Я покачал головой, демоны в испуге сжались. - Но вы молодцы ребята, можете забыть о встрече и возвращаться домой. - Освобожденные демоны тут же скрылись в провале порталов, одно из преимуществ низших, правда, сжигающие уйму энергии, поэтому используемое нечасто, но этим двоим, по-моему, уже было все равно.
   - Похоже, все дороги ведут в Морталит, - Эроу подошел ближе.
   - Да, интересный город, правда? Жду не дождусь на него посмотреть.
  
   Глава 11
  
   Эроу Аириди
  
   Наконец вдалеке показались стены Морталита. Мы все-таки до него добрались! Даже не смотря на последнюю стычку с демонами. А Дрейко оказался прав, спутать его с низшими просто нереально, если кто и соответствует описанию "детей Тьмы" данному в исторических хрониках, так это именно они. Неудивительно, что никто не ассоциирует Дрейко с демоном, этакий хрупкий юноша и такая махина. Вот только по мне первое все же гораздо страшнее. И, похоже, темный не врал насчет того, что он принц, нападавшие готовы были ноги ему целовать, стоило только снять маскирующее ауру кольцо. А что с ними стало при упоминании его матери, кажется, императрица умеет производить впечатление.
   Но существовало несколько смущающих меня моментов и их стоило прояснить. Покосившись на Арела и убедившись, что он едет достаточно далеко, я поинтересовался у Дрейко:
   - Почему ты так легко их отпустил?
   - Разве? - ради меня демон все же оторвался от раздумий, в которые был погружен все утро, право, я польщен...
   - А что, нет? - побольше сарказма в голосе, Эроу и вас уже не смогут различить, никогда не думал, что язвительность заразна. - Ты к ним приближался с таким кровожадным видом, будто собрался, как минимум казнить.
   - Ах, это, просто они испортили мне обед, а я был очень голоден... и тем более, эльфик, разве хороший правитель будет вредить своим подданным?
   - Они не твои...
   - Ну, папины, какая разница?
   - Они могут вернуться.
   - С чего ты взял? Конечно же, нет! Ни они, ни какие-либо другие, разве что оборотень догадается обратиться к нашим врагам, но не думаю, что эти ребята станут рассказывать ему о том, что он умудрился заказать члена императорской семьи.
   - Он послал их за кольцом, зачем оно оборотню?
   - Откуда мне знать? Может он просто любит безделушки? Эй, Арел, как ты считаешь? - ехавший несколько впереди Арел придержал коня и поравнялся с нами.
   - Вы что-то хотели?
   - Да, как ты думаешь, почему оборотень хотел получить кольцо?
   - Ну, я думал о том же, и поэтому имею несколько предположений на этот счет. В наше время оборотни чаще всего воры или наемники. Так что возможны два варианта или он хотел получить его для себя (при такой профессии невозможность обнаружения может очень пригодиться), или это колечко ему кто-то заказал. И судя по тому, что у него были средства, чтобы нанять этих чудовищ, я склоняюсь ко второму варианту, вряд ли у вора есть деньги на таких наемников, при всей их глупости они очень сильны и всегда верны нанимателю, что весьма высоко ценится. Если конечно это не простой, а какой-нибудь знаменитый вор, но такому вряд ли понадобится подобный артефакт.
   - Да-а-а, не густо. Но как говорится, поживем, увидим. Скорее всего, этот таинственный оборотень попытается завладеть колечком еще раз, тогда и посмотрим, что можно сделать.
   - Вы помните, что кольцо придется отдать?
   - Встречный вопрос, а ты помнишь, что это наша плата за твою охрану? По-моему, мы вполне отработали свой гонорар. - Арел досадливо поморщился, но все же кивнул.
   - Сделаю все, что в моих силах.
   Вновь отстав от Арела, мы продолжили беседу.
   - Ты говорил, что среди демонов не встречаются Маги Ауры...
   - Ага, говорил.
   - А как же эти демоны?
   - А что они?
   - Дрейко, прекрати! Они узнали тебя! А кольцо маскирует именно ауру!
   - Ах, это! Все объясняется совсем просто. Маскировка ауры, это твоя модификация, но ведь все те возможности, что были у колечка ранее остались при нем, а среди них и стиранее магического следа. У демонов с кровью императора специфический вид магии, и чем чище кровь, тем сильнее это ощущается. Зрение низших демонов устроено так, что они различают именно магические потоки, степень моего родства с правителем они видят очень четко.
   - Кстати, ты мне сейчас напомнил. Ты до сих пор ощущаешься как черное пятно, от тебя не остается никаких следов. Дай как колечко, я настрою его так, что ты будешь казаться обычным человеком... - демон с сомнением глянул на меня, - я хотел сказать эльфом... - еще один тяжелый взгляд, - ... темным. - Удовлетворенно кивнув, он передал мне артефакт.
  
   Дрейко Крайне
  
   Все утро настроение было хуже некуда. Эти низшие напомнили мне о доме... интересно, а обо мне волнуются? Да, что я спрашиваю? Конечно, волнуются! Особенно папа, наверняка обещает порвать меня на сотню маленьких демонов. Ну, ему же хуже, это ведь будет в сто раз больше неприятностей. Кажется, я все же скучаю... но вернуться домой?... Нет! Гнать от себя такие мысли! Может я и скучаю, но ехать обратно я еще не готов!
   От тяжких раздумий на тему моего душевного состояния меня оторвал эльф, и мы провели оставшееся время пути до Морталита за беседой.
  
  
   * * *
   Мой первый "настоящий" (а не это убожество, где я познакомился с Эроу) человеческий город, произвел на меня противоречивое впечатление. С одной стороны здесь слишком много людей, все куда-то спешат, суетятся, кричат, совсем не похоже на тишину наших городов. Ни один уважающий себя демон не позволит себе такое поведение, по крайней мере, при посторонних. За пределами нашей семьи мало кто знает, что представляет собой второй принц империи. Но, как ни странно это мельтешение не столько раздражает, сколько привлекает, именно своей непохожестью на всю мою предыдущую жизнь.
   Здешняя архитектура меня приятно удивила, такое ощущение, что город строили демоны, то же смешение стилей, плавность и агрессия в одном творении. Как ни странно, смотрится весьма гармонично и красиво. Здесь все это присутствует, но часто среди ансамбля древнего города слышатся фальшивые ноты - новые, современные строения, совершенно не вписывающиеся в рисунок. Похоже, люди обнаружили какой-то хорошо сохранившийся древний город и решили в нем поселиться. Что странно, я не помню, чтобы в исторических хрониках упоминалось о том, что демоны когда-либо жили в этой местности, хотя с моей любовью к истории я вполне мог пропустить этот раздел.
   Ну, хватит лирики! Пора бы решить, что нам делать дальше. Мы выполнили свою часть договора, пора бы и Арелу выполнить свою. Данный вывод я поспешил донести до ехавшего рядом человека.
   - Вы прекрасно справились с заданием! Я очень вам благодарен, но как я уже говорил не мне решать, отдать вам его или нет. Я предлагаю нам, пока что разделиться, вы найдете где вам остановиться. Кстати, могу посоветовать одну неплохую гостиницу, готовят хорошо и берут недорого: "Лунный день". А я пока поговорю со своими нанимателями, может мне удастся их уговорить.
   - Чтож, мы вполне можем подождать. А чтобы быть уверенными, что ты к нам все же вернешься, я пожалуй оставлю пока колечко у себя. Ты против? - Арел тяжело вздохнул.
   - Конечно, нет. Вечером я вас найду. До встречи! - с этими словами он развернул свою лошадь и поскакал в противоположном направлении.
   Эроу недоуменно посмотрел ему вслед.
   - А если мы не последуем его совету, и поселимся в другой гостинице? Где тогда он будет нас искать?
   - Ну, вероятно сердце приведет. Хотя идея заманчивая...
   - Дрейко!
   - Ушастик, прекращай, ты становишься похожим на мою маму!.. Ай! А бить то зачем?! - отвернувшись, эльф не спеша поехал вперед, тоже мне "оскорбленное достоинство"! С женщиной его сравнил! Да мою маму пол империи боится! А кто не боится, тот просто ее еще не встречал! Хотя, судя по тому, что он все еще со мной, а не пытается умчаться от "оскорбившего его нахала" подальше, он не так уж и зол. Идем налаживать контакт...
   - Так, где говоришь эта гостиница, светленький? - ой, опять не удержался, вот сейчас он точно психанет..., но вопреки моим ожиданиям эльф просто замер посреди улицы.
   - А ведь правда... Арел не назвал нам ни адреса, ни маршрута, только название. - Немного помолчав, Эроу с чувством сказал - Арел - гад! Он специально это сделал! - у эльфенка было такое обиженное выражение лица, что я не выдержал и расхохотался, он несколько секунд непонимающе смотрел на меня, а потом присоединился к веселью. Успокоившись, мы стали решать, что же нам делать. Сойдясь на том, что нам все же стоит последовать совету Арела, мы решили поспрашивать о расположении гостиницы у местных жителей. Как назло нам, похоже, попадались люди совершенно не ориентирующиеся в своем городе: нас все время посылали в разных направлениях часто прямо противоположных предыдущим. Наконец, к концу дня, мы уставшие, голодные и злые нашли эту злополучную гостиницу. К этому времени я уже был готов своими руками удушить Арела за совет, его жизнь спасла одиннадцатилетняя девочка, доходчиво объяснившая двум идиотам, что они весь день нарезали круги вокруг искомого предмета, точнее места.
   Сказать по правде гостиницу Арел посоветовал действительно хорошую: чистая, опрятная и хотя не блещущая роскошью, но видно, что хозяева не бедствуют. Мы только успели снять две смежные комнаты, как появился Арел.
   - Ну и как все прошло? - что-то эльф подозрительно бодрый, и как ему это удается? Ведь только что валился с ног от усталости. А у меня в отличие от некоторых ушастых такое ощущение, что если я сейчас же не окажусь в своей комнате и на своей кровати, то упаду прямо здесь. Но похоже моим мечтам на это вечер не суждено было сбыться...
   - Они все еще в раздумьях и хотели бы с вами встретиться.
   - Что? Обязательно сейчас? - Темные боги! За что мне это?!
   - Да, обязательно. Позже они могут передумать и...
   - Ладно, ладно, мы идем... - а что еще я мог сказать, если Эроу просто надрывался у меня в голове пытаясь доказать насколько важно для меня это кольцо. Одного не понимаю, ему-то какое дело, видно во мне демона или нет?
  
   Эроу Аириди
  
   Оставив вещи в номерах, мы последовали за Арелом. Когда же до Дрейко дойдет, что эта "безделушка" как он говорит, спасает ему жизнь? Сегодня в городе я видел, как минимум двух магов достаточно высокого уровня, чтобы уловить ауру демона. Я, конечно, могу исказить его ауру, но мои силы не бесконечны, к тому же, подобное легко засечь, а мне совсем не улыбается провести остаток жизни в качестве подопытного кролика, тем более, что демон в этом случае точно будет неподалеку. Мою ауру, конечно, сложно отличить от "нормальной", но если обратят внимание на демона, то и на меня соответственно тоже, что опять, же приводит нас к выводу изложенному заранее.
   "Ага, ага, а просто признаться, что он тебе нравится, ты не можешь? И что тебе совсем не хочешь, чтобы у него были проблемы."
   "..."
   "Твой первый настоящий друг.... Ведь во дворце отца ты все время был один. Эльф, мечтающий о путешествиях, неудивительно, что тебя сторонились,... а он тебя терпит, за что интересно?"
   "Цыц, ты вообще мой внутренний голос, так что помалкивай пока тебя не спрашивают."
   "А-а-а, правда глаза колет!"
   "Что я сказал?!"
   "Все, умолкаю..."
   За своими размышлениями я и не заметил, как мы добрались до пункта назначения. Это был небольшой особняк, похоже, принадлежавший аристократической семье. Не утруждая себя стуком, Арел вошел в дом.
  
  
   Глава 12
  
   Последовав за ним, мы попали в просторный холл. Не задерживаясь, Арел пошел дальше и после пятиминутного плутания по дому мы похоже прибыли на место назначения. Внутреннее убранство открывшегося нам помещения поражало своей "жизнерадостностью": все в черно-красных тонах, посреди комнаты стоял странный стол больше похожий на алтарь, рядом с ним полукругом стояло пятеро мужчин закутанных в черные плащи...
   *Плащики!*
   *Дрейко! Постарайся хотя бы сейчас быть серьезным!*
   *Да ну тебя светлый, будь проще!*
   ... такое ощущение, что они собрались здесь ритуал жертвоприношения устраивать! О, вон и ножик подходящий, в руках у ближайшей ко мне фигуры: тонкий, длинный со змеящимся лезвием. Что-то мне резко разонравилась идея мирных переговоров. Надо было по-тихому сбежать, пока нас оставили одних, как предлагал Дрейко!
   - Арел, что происходит? - ух ты, даже голос не дрогнул, я собой горжусь.
   - О, это лишь небольшое испытание...
   - Прошу вас, тэй Крайне, снимите кольцо... - заговорил один из стоящих у алтаря.
   *Дрейко не смей! Все пятеро сильные маги! Мы не можем так себя раскрыть!*
   - Зачем же?
   - Ну, оно все-таки не ваше, мы должны проверить та ли это вещь, что мы ищем, если нет, то оно нам без надобности и вы, конечно, сможете его забрать...
   *Эроу, отказываться будет еще подозрительней. Ты же Маг Ауры, неужели ты не сможешь спрятать меня?*
   *Наверное, смогу, но мне нужно сконцентрироваться, потяни время.*
   - Ладно, а вы не могли бы просветить меня, зачем вы искали это кольцо?
   - Вы хотите слишком много от первой встречи, - говоривший с нами мужчина слегка нахмурился, я же в это время отступил за спину демона, чтобы меня не было видно и попытался сосредоточиться, вероятно взгляд у меня сейчас совершенно стеклянный так что остальным это лучше не видеть.
  
   Дрейко Крайне
  
   - А вы намекаете, что будут и другие? - Я слегка улыбнулся, эта игра начинала мне нравиться.
   - Только если вы согласитесь.... Но, тэй, артефакт все еще у вас.
   - ВЫ также все еще не ответили на мой вопрос. А вдруг оно недостающий элемент машины способной уничтожить мир? - плащик заметно расслабился, обычная реакция, уж что-что, а говорить абсолютную чушь с серьезным лицом и фанатичной верой в глазах я всегда умел. На окружающих подобная сцена производит впечатление "не сильно одаренного умственными способностями", теперь главное лицо сделать посерьезней и не рассмеяться. - Гарантирую, этого не случится, мы сугубо мирные исследователи.
   *Дрейко, я готов, но в идеале они должны отвлечься на пару секунд пока я буду накладывать фальшивую ауру.*
   *А сделать это под прикрытием кольца нельзя?*
   *Нет, оно искажает восприятие, есть шанс, что замена получится неполная и из под фальшивки будет проглядывать настоящая.*
   *Да-а-а, проблема. Ладно, жди, будет тебе диверсия.*
   - Чтож, ладно вы меня уговорили. Вот ваше кольцо - я сорвал украшение и кинул в сторону скопления фигур, в ту же секунду почувствовав легкое головокружение. Эроу утомленно прислонился к моему плечу.
   - Оказывается, это трудней чем казалось, - прошептал он.
   - Но ведь получилось? - так же шепотом спросил я
   - Да, получилось.
   В этот момент "плащики" =) наконец поймали колечко, на которое я наложил слабенькое заклятье левитации, вот интересно, если они сильные маги, почему не воспользовались своей силой?
   - Чтож, тэй Крайне, тэй Аириди, мы бы хотели...
   - Они нам подходят... - голос казалось, раздался ниоткуда, но вот из темноты у стены выступила фигура. Так же как и остальные она была закутана в длинный черный плащ, но с капюшоном, так что лица было не разглядеть.
   - Но, Мастер... - судя по их реакции, это кто-то очень важный. - Хотя бы начальный этап... - Это долго! Я сказал вам, что они прошли, этого недостаточно?!- похоже не привык к тому, что ему перечат, вон голос какой возмущенный. - Арел, введешь их в курс дела, завтра с утра я хотел бы видеть вас двоих у себя, - последние слова предназначались уже нам с Эроу. - Ах, да, чуть не забыл! - он порылся в карманах и достав что-то перебросил мне. - Лови! Дарю! Тебе оно сильно пригодится. - с этими словами он покинул комнату. За ним последовали и остальные, в комнате остались только мы и Арел. Странный человек, да и человек ли? Как кольцо очутилось у него? Ведь оно же было у тех кто нас встретил, а он к ним не подходил. Одни загадки, но нам оставили Арела, так что есть кого расспросить...
  
   Арел Нуари (несколько часов назад)
  
   ... и мы благополучно прибыли в Морталит, - все, отчет закончен, осталось лишь дождаться решения Мастера по поводу моих спутников. За время путешествия я вполне убедился в их надежности и силе и думаю, что они смогут вступить в Легион.
   - Мастер, каково ваше решение?
   - Ты высоко оценил их, Арел, я это учту. Кто говоришь они?
   - Эльф и дроу, мастер.
   - Интересно, очень интересно... значит дроу, что ж пригласи их, мне стоит на них посмотреть.
   - Слушаюсь, - слегка поклонившись, я покинул кабинет главы Легиона.
  
   Данный момент
  
   - Ну, Арел, ты ничего не хочешь нам рассказать? - Дрейко занял позицию у двери, видно боится, что я попытаюсь сбежать. Наивный, куда я денусь от приказа мастера?
   - Ладно, слушайте. Как вы уже догадались, я состою в некоторой организации, которая называется "Легион Арвох". Наша история насчитывает множество столетий, легион зародился еще во времена правления Света и Тьмы. Сейчас, мы являемся чем-то вроде тайной силы, на многих ответственных постах либо наши люди, либо те, кто работает на нас. Наши шпионы есть практически везде, и конечно мы держим несколько отрядов наемников, работающих как группами, так и одиночки. Мы предлагаем вам вступить в один из таких отрядов...
  
   Эроу Аириди
  
   - Интересно, и даже заманчиво, но какова ваша цель?
   *Эроу, что ты думаешь по этому поводу?*
   *Опасности пока не чувствуется, по крайней мере, явной. Я бы послушал, что он еще скажет. Переговоры оставляю вести тебе, если буду в чем-то против, обещаю, ты узнаешь об этом первым!*
   - Равновесие. Стабильность. Мы по мере своих "скромных" сил стараемся сохранить мир и покой в этом и близлежащих государствах.
   - Почему именно мы? Мы знаем друг друга всего неделю, вдруг мы замаскированные преступники, вырезавшие где-нибудь целую деревню, включая всю живность и насекомых, с особым садизмом издеваясь над комарами?
   - Вы видели знак Логарто.
   - Какой знак?
   - Тот рисунок у меня на запястье. Его могут видеть лишь члены легиона, либо те, кто потенциально может присоединиться к нам. Во время нашего пути сюда я приглядывался к вам и остался доволен.
   *Что ж, по-моему, предложение интересное.*
   * Я тоже так считаю, но стоит все же еще подумать.*
   - Что будет требоваться от нас?
   - Это будет зависеть от того, куда вы поедете, полные отряды чаще всего отправляют на военные действия, но бывает, они долго сидят без дела; одиночки же все время заняты и диапазон их заданий гораздо выше: от телохранителя, до убийцы. Платят им хорошо, так как такая профессия очень опасна, ведь они часто выступают без какой-либо поддержки. Также одиночки бывает, работают парами, но такое редко встречается, так как в этом случае повышается риск обнаружения...
   *И что ты решил, светлый?* - и что он все время спрашивает у меня? Я что. Должен знать ответы на все вопросы?
   *Пожалуй, я за, по-моему, стоит попробовать.*
   *Да, я тоже пришел к этому выводу. Ну, чтож, соглашаемся.*
   - Хорошо, мы согласны, но мы будем работать именно парой! - моя первая реплика вслух за весь разговор, пора отвыкать общаться мысленно!
   -Как? Вы даже не обсудите это? Соглашаетесь? Вот так сразу? - похоже, нам все же удалось удивить Арела.
   - А мы мыслим на одной волне! - сколько самодовольства в голосе! Дрейко, смотри не лопни! - Только ответь мне на один вопрос. Вы ведь собирались устроить нам нечто вроде испытания, для этого и был весь этот маскарад. Тогда, что это за мужик в капюшоне и почему по одному его слову нас взяли можно сказать автоматом?
   - Это был Мастер, наш глава.
   *Что и требовалось доказать, ты же и так об этом догадался, зачем спрашивать?*
   *Чтобы подтвердить догадки. Отстать светлый, вдруг бы я ошибался?*
   - Видно вы его чем-то заинтересовали, он редко появляется на испытаниях новияков, а то, что случилось сегодня вообще впервые!
  
   Мастер. Ранее
  
   Дроу! Ну надо же! Интересно будет посмотреть на сородича, да еще и путешествующего со светлым эльфом. Это же практически нереально. Я прекрасно помню ненависть, появившуюся между нашими народами, во время Войн Затмения, (Войны Затмения! Ха ! Сейчас уже и не помнят, кто и за что там воевал! Люди! Как быстро они все забывают!) а ведь тогда мы еще были единым народом, просто одни поддержали Госпожу, а другие ушли на сторону света. Но я давно не общался ни с теми, ни с другими, так что все могло измениться в любом случае встреча должна выйти занимательная.
  
   * * *
   ... Нет, он не дроу, он даже не эльф, хотя похож, похож. Кто же он и почему прячет свою природу? Это колечко, из-за которого весь спор, отлично скрывает все особенности его ауры. О, Стил пытается заставить его снять, правильный ход. А это что за маневры? Почему эльф спрятался за спину своего непонятного спутника? Похоже, они что-то затевают, я непроизвольно напрягся, готовясь к худшему, но брюнет, Дрейко кажется, лишь резко снял кольцо и бросил его в сторону стоящих легионеров, в ту же секунду его аура ярко вспыхнула, но мгновенно погасла. Эльф как-то устало выглядит, - так, это его работа. К счастью даже этого мгновения мне хватило... Где же я видел подобный рисунок? Что-то знакомое, но давно позабытое... Мать Тьма! Демон! И не простой, а высший! В Морталите! В самом центре. Неужели они все же решили выйти из изоляции? Но это означает, что они набрали достаточно сил, чтобы не опасаться вторжения, ведь уходили они, из-за практически полного истребления расы, в той войне им досталось сильнее остальных темных народов Хотя, есть шанс, что это просто какой-нибудь бунтующий отпрыск аристократического рода. Сбежал посмотреть мир и т.д. Только почему мне кажется, что я что-то упускаю?
   Ладно, отложим пока эту проблему. Все от меня зависящее я сделал, им осталось только согласиться (в чем я практически не сомневаюсь). После посвящения я обязательно найду время поговорить с этой занятной парочкой.
  
   Дрейко Крайне
  
   После разговора с Арелом мы вернулись в гостиницу. Перед уходом он сказал, что зайдет к нам завтра, и если мы не передумаем, то будем проходить "посвящение", ну или что-то в этом роде. Эроу выглядел вполне довольным сложившейся ситуацией, да и меня на данный момент все устраивало, но за ужином я все же решил поднять эту тему.
   - Ну что, не пожалеешь о поспешном решении, а ушастик? - Эроу поднял на меня глаза.
   - С чего вдруг? Даже я понимаю, что мы с тобой слишком мало знаем о "внешнем мире", чтобы хорошо устроиться. А этот вариант не так уж и плох, тем более мы ведь и сами собирались пойти в наемники. Меня больше интересует, как будет проходить это "посвящение".
   - Помнишь, Арел говорил про знак ящерицы на его руке, Логарто кажется, возможно, в этом и состоит церемония, в том, что нам поставят эти знаки.
   - Все возможно, но до завтра мы этого не узнаем, так что советую заканчивать ужин и идти спать.
   - Пожалуй, я последую твоему совету.
  
  
   * * *
   Арел пришел ближе к обеду.
   - Ну, вы все еще согласны?
   - А ты что, так надеешься на наш отказ? - похоже Эроу не выспался, вероятно он волнуется о предстоящем гораздо больше чем хочет показать, как и я впрочем.
   - Не переживай Арел, мы до сих пор с вами и не собираемся отказываться.
   - Ну чтож раз ваше решение не поменялось, прошу пройти со мной, - он шутливо поклонился и указал рукой в сторону выхода.
  
   Эроу Аириди
   Мы остановились у вчерашнего здания, но на этот раз не пошли в парадный вход, а обошли дом и спустились в подвал, где, не задерживаясь, прошли в потайную дверь. Не люблю замкнутые пространства, но Дрейко спокоен, да и я не ощущаю опасности, так что нужно держать себя в руках... ну или хотя бы постараться. Надеюсь, эта церемония продлится недолго.
   Тем временем коридор, по которому мы шли завершился, выводя нас в огромный зал, освященный мягким зеленоватым светом. На высоте двух с половиной метров по всей окружности помещения можно было увидеть галерею, похоже обычно здесь собирается много народа, но сегодня никого не было, не считая одинокой черной фигуры посреди комнаты.
   - Ты свободен Арел, дальше я сам. - я узнал голос здешнего мастера. Поклонившись, Арел молча вышел. Любопытно, он что сам встречает всех новичков? Судя по лицу Арела нет. Похоже мы должны быть польщены, нам оказали немалую честь.
   - прошу за мной, - о, это уже нам. А я надеялся, что этот зал и есть конечная точка нашего маршрута, видно не судьба. Словно отвечая на мои мысли, Мастер произнес. - Это зал для соревнований и тренировок, нам же нужно, что-то более... уютное.
   Мы подошли к незаметной из-за полумрака двери. За ней оказалась небольшая комната, совершенно пустая, только посередине небольшой бассейн.
   - Это . Она осталась еще от Темной госпожи. Таким образом она набирала людей в свою гвардию. Все, что от вас требуется это опустить руку в воду, если вы подойдете, то на запястье у вас появится знак Логарто, ...
   - А если нет? - Дрейко прав, очень важный вопрос.
   - Если же нет, то вы умрете, - да, смешно, что-то мне резко расхотелось куда-то вступать. - просто превратитесь в воду... но не волнуйтесь, такое встречается очень редко, мы обычно хорошо проверяем кандидатов, - да-а-а, успокоил, как-то резко вспомнилось, что нас совсем ни на что не проверяли, такое ощущение, что он издевается.
   Мы с Дрейко одновременно подошли к водоему. Быстро, чтобы не передумать, мы засунули руки в воду.
   - Стойте! По одному! - я оглянулся на крик мастера, но все потонуло в ослепительном свете, ударившем из глубины бассейна.
  
  
   Отступление 3.
   -Ура, наконец-то наемники!
   - Мы все же добрались до этого момента!
   - А что там у нас по плану дальше? Верные друзья есть. Осталась вечная любовь и веселые приключения. Что выбираешь?
   - Не поверишь, но вот что-то не тянет меня на любовный роман. Может позже, а пока давай с приключениями разберемся.
   - Согласна. Итак, устроим им большие проблемы, у-ха-ха. *у автора появился агрессивный блеск в глазах, и он начал злобно потирать ладони*
   - Эй, ты поосторожнее там с проблемами, они нам живые еще нужны.
   - Не бойся! Они же главные герои, если и умрут, то не в середине же книги.
   - Только не забывай об этом хорошо? А то тебя временами заносит. Чего только стоит идея перебить всю семью Дрейко.
   - А что? Неплохая была идея, получился бы страдающий герой. У которого из близких людей только друг.
   - Нет, спасибо он мне нужен со здоровой психикой.
   - А Эроу психику покалечить можно?
   - Нет! Причины те же...
   - А если...
   - НЕТ!!!
   -Ладно, ладно, все успокоилась...пока * и все равно я кого нить убью, ждите, у-ха-ха*
   - Я все слышу...
   - Я ж ничего не говорила!
   - По твоему лицу и так все ясно...
  
   Глава 13
   Эроу Аириди
  
   Когда зрение восстановилось, я обнаружил себя сидящим у стены, рядом лежал Дрейко. Мастер Легиона нашелся у противоположной стены, судя по всему без сознания. Я поднял правую руку к глазам, здраво рассудив, что если я все еще жив, то посвящение я прошел. На внутренней стороне запястья красовалась черно - серебристая ящерка, обвив руку хвостом и расправив крылья... Стоп, крылья?!!!
   - Эй, ушастик, а разве они должны быть крылатыми? - я перевел взгляд на Дрейко, он также разглядывал возникший на коже рисунок. Его ящерица была такой же, как и моя только зелено-золотая.
   - Не знаю, у Арела была обычная. Вот очнется мастер, у него и спросим, - внезапно я ощутил легкое покалывание на месте знака. Но когда я перевел туда взгляд, никакого рисунка не обнаружилось, обвив мое запястье сидела самая настоящая, и что наиболее важно, живая ящерица. Посмотрев мне в глаза, она мигнула и хлопнув крыльями взлетела, тут же к ней присоединилась вторая. Глянув на Дрейко, я убедился, что у него такой же обалдевший вид как и у меня. Что, собственно говоря, и не удивительно.
   - А вот об этом нас не предупреждали, - умудрился выдохнуть он. Меня хватило лишь на кивок, именно этот момент выбрал Мастер, чтобы очнуться.
   - Что случилось? - послышался его слабый голос.
   - Это мы у вас должны спрашивать! - демон, похоже, уже приходит в себя.
   Поднявшись, Мастер подошел к нам, он видимо уже тоже взял себя в руки, с чем его и поздравляю, мне до спокойствия, как до Светлого Леса пешком.
   - Дайте руки, - мы послушно сделали, что просили. Удивленно поглядев на чистую кожу, он спросил:
   - А... Где...?Не получилось? И вы живы?
   - Ну не то чтобы совсем не получилось... - я махнул рукой в сторону резвящихся знаков. Увидев их, Мастер тихо охнул.
   - Что это?
   - Как что? Ваш знак! А почему мы раньше не знали, что он может оживать?! - так Дрейко похоже начал злиться.
   - Он не может... - видимо рано я хвалил его за самообладание, но его тоже можно понять, если для нас это шок, то что должно быть для него? Ведь он наверняка видел тысячи таких посвящений. А мы вот опять отличились! Дрейко же тем временем только распалялся.
   - Ах, не может! А это, по-вашему, что? Коллективная галлюцинация?! И как нам теперь прикажете ловить этих крылатых пресмыкающихся? Бегать с криками: "Вернитесь, мы все простим?"
   * Не тебе Дрейко задавать такой вопрос! Ты их в два счета поймаешь!* Мысленный голос демона был полон веселья.
   * Но, он, то об этом не знает! Дай оторваться! Я здесь столько нервов потратил. Пусть и ему будет плохо, мы что рыжие?!*
   * Э-э-э-э, это щас на что намек?*
   * Точно, ты ж вроде да...ладно теперь ты официально не рыжий, а медный!*
   *Угу, спасибо, всю жизнь мечтал*
   И что я волновался? Дрейко всегда Дрейко, в любой ситуации найдет повод поиздеваться над ближними. ...
   Словно отзываясь на слова Дрейко, одна из ящерок метнулась вниз.
   - И как вы себе это пред... Э? - прервав Дрейко в середине очередной гневной тирады, она заплясала вокруг его головы. - Как это она?
   - Ничего удивительного, ты позвал, она пришла. Теперь моя очередь. - Я сосредоточился и послал мысленный призыв оставшейся в высоте ящерице. Она тут же оказалась передо мной. - Похоже, с этим проблем не будет. Какие умные рисунки. - Вдруг я ощутил чье-то мысленное присутствие, но не сознательное, как у Дрейко, а что-то полуразумное, ближе к эмпатии. Оно разлилось чередой мягких импульсов, радость знакомства, безграничная любовь и множество других.
   * Дрейко ты почувствовал?*
   * Да. Как ты думаешь, кто это?*
   * У меня лишь одно предположение. Считаю, стоит попробовать?* - я вопросительно глянул на демона, он в ответ лишь кивнул. Я поднес сидящую на руке ящерку прямо к глазам.
   - Это была ты? - еще один взрыв радостных эмоций, похоже, она счастлива, что ее узнали.
   * Они нас понимают. Блеск, ничего не скажешь.*
   - А снова стать рисунком сможешь? - Дрейко тоже решил поэкспериментировать. Ящерка согласно кивнула, миг и на руке опять просто изображение, без малейших признаков жизни. Моя ящерка сделала тоже самое, видимо решив не отставать от подруги. Я лишь ощутил уже знакомое покалывание.
   * А крылья спрятать сможешь?* - чуть пошевелившись, рисунок сложил крылья, разглядеть их теперь можно было, лишь специально приглядевшись, все это опять сопровождалось покалыванием, ну что ж к этому неудобству можно привыкнуть.
   * Это ты устроил?* - Дрейко вопросительно смотрел на меня, приподняв руку, его ящерка тоже имела обычный вид.
   * Чем меньше мы выделяемся, тем лучше.*
   * И то верно.*
   - Ну что можно сказать... мы прошли посвящение? - Дрейко обратился к пребывающему в легком ступоре мастеру.
   - Что? Да... да. Обратитесь к Арелу, он теперь ваш непосредственный начальник. Вы, кажется, говорили, что хотите работать в паре, он подберет вам какое-нибудь задание. А мне нужно в библиотеку. Первый раз... нужно посмотреть хроники. О случившемся мы еще поговорим... через два дня. Да, два дня... должно хватить - с этими словами он удалился.
   - Стой! А мы? - как, по его мнению, мы отсюда выберемся? Ну ладно, в темноте мы ориентируемся, но здесь, же целый лабиринт!
   - Эроу, смотри! - рисунок Дрейко опять ожил и теперь кружил у двери, будто зовя за собой.
   - Может она знает выход?
   - Может быть. Что мы теряем? Удобный, однако, зверек, если на нем еще и ездить можно, я продам Анса!
  
  
   * * *
   Дрейко Крайне
  
   Вечером того же дня, мы сидели в своем номере в "Лунном дне". Эроу оккупировал кровать и теперь полулежал, поглаживая новоприобретенную живность. Она щурилась от наслаждения как кошка и была вполне довольна жизнью.
   Мое же хладнокровное имущество облюбовало потолочную балку и теперь взирало на нас с видом вселенского превосходства. Что ж мне так не везет на животных? Сначала Анс, теперь вот оно.
   - Кстати, Эроу, ты уже выбрал имя?..
   - Да, Игл, - ящерка согласно пискнула. Я в задумчивости посмотрел на своего питомца.
   - А тебя как назвать? - ответа я конечно не дождался. Не сильно-то и хотелось. - Может Лайон? Нет? Свен? Что опять нет? Дэрил? Ай! Кусаться-то зачем? - взгляд этой наглой ящерицы мне совсем не нравится, такое ощущение, что она всеми силами хотела сказать мне, что я дурак. И почему интересно? От данных мыслей меня отвлекло хихиканье эльфа. Повернувшись, я увидел, что это наглое существо еле сдерживает смех.
   - Эроу!
   - Что? - ой, какие невинные глазки, почти верю.
   - В чем дело? С чего такое веселье? - светлый продолжил хихиканье, но под моим негодующим взглядом быстро умолк. - Ну?! Я жду!
   - А ты не думал, что слегка ошибся с выбором имен? - я непонимающе уставился на вновь устроившееся, на балке недоразумение. - Это не он, и не оно, как, ты, наверное, подумал, а она. - Ящерка утвердительно пискнула и, слетев с балки, уселась мне на руку.
   -Она, класс, а я еще удивлялся её характеру. Что ж тогда может Фалько. Возражений нет?- Ящерица промолчала, что я счел за знак согласия.
   -Кстати слышал новость, теперь, мы будем жить в этой гостинице, бесплатно. Этот дом, на самом деле, принадлежит клану и в случае необходимости, обеспечивает его членов номерами.
   - Это тебе Арел сказал?
   - Он, самый.
   - Так что, теперь получается, что мы с тобой в течение неопределенного времени будем жить в одном номере? Я ж не переживу! Нет, все пошел топиться в сточной яме!
   - А почему там, а не, как все нормальные люди, в речке?
   - Нет, вот, ты скажи и какой ты после этого друг? Неужели не понятно, что если я утоплюсь в речке, то день-два посудачат и забудут, а так я стану местной легендой! И вообще, попытки приобщить себя к нормальным людям, я считаю личным оскорблением, и жесточайшим согрешением против истины.
   - Понял, но хочу тебя огорчить, твой яркий уход из жизни отменяется. Во-первых, по причине того, что тебе выделят личную комнату, а это соответственно, достанется мне. Ну, а во-вторых, Арел сказал, что завтра вечером он должен с нами поговорить, что-то насчет первого задания.
   - А, а сегодняшний вечер и весь завтрашний день нам я так понимаю на то, чтобы попривыкнуть к новым вещам, обжиться и так далее.
   - Думаю, да.
   - Кстати, насчет Арела, спасибо, что напомнил, я ж обещался отыграться за те дни позора, когда я был у него в подчинении. Ужас, вспомню, вздрогну. Как бы пострашнее его помучить...
   - Советую отложить коварные планы мести, с этого момента, если ты не помнишь, Арел является нашим непосредственным начальством. Через него будут передавать задания, различная информация ну и конечно зарплата.
   - ЧТО?!
   - Что слышал, теперь ты, ну и соответственно я, у него в подчинении, причем на неопределенный срок.
   - Всё, хватит новостей, я пошел к хозяину гостиницы.
   - Зачем?
   - Спрошу кратчайшую дорогу к сточной яме - Какое лицо у ушастого, неужто поверил? Нет, я знаю, что от меня много можно ожидать, но чтоб такое, да... - Я узнаю насчет номера.
   Уйти одному мне не дали. Фалько, все-таки соизволила спуститься с балки мне на плечо...когтями...зараза. Что ж мне так везет в последнее время на живность?
   - Они в тебе родственную душу находят.
   - Молчи умник! Зато мне с ними не будет скучно, вот.- В это время Фалько уже превратилась в картинку на запястье, теперь её никто не увидит.
  
   Эроу Аириди
  
   Демону, к счастью выделили комнату... по соседству... с моей. Я от радости не знал куда деваться...
   -Честно? - о, легок на помине. Вошел без стука, сел на мою кровать, на которой, кстати, обитал я. И где манеры?
   - Это был сарказм...
   - Мысленный сарказм, хм... круто...только не вижу смысла. Ну, ладно у каждого свои блохи в голове.
   - Не в голове, а на ней.- Поправил я его. После этого, он начал так аккуратно от меня отдвигаться.
   - Ушастик, а давно они у тебя?
   - Чтоб, тебя! Я хотел сказать не блохи, а тараканы! А ты, меня спутал!
   - Что-то мне от тараканов на голове не лучше. Помылся б ты, что ли...
   -Да, чистый я! Совсем! Абсолютно! Отвали! Не придирайся к словам.
   - Всё-все успокойся. Я что к тебе пришел, Арел внизу, заждался... Первое задание так сказать крещение огнем...
   - Жди меня и я спущусь, только очень жди...
   - Ты это чего? Не пугай меня ушастик, я и так дерганный!
   - А что, вдруг во мне поэт проснулся?
   - Проснулся? Ну, тогда убей его по-быстренькому, закопай и произнеси над несчастным калекой проникновенную речь. Что-то типа ты - был не очень, но мы тебя помним. И очень прошу, не пробуй больше себя в этой области. Если хочешь заняться искусством начни вышивать...крестиком.
   - Иди ты... - бровь у демона поднялась вверх - лесом... - за ней последовала вторая - светлым... - на что Дрейко лишь ехидно улыбнулся.
   - Жду тебя внизу и побыстрее...
  
   * * *
   Позвав Игла, я спустился вниз, вслед за демоном. Как и ожидалось, Дрейко и Арел сидели за столом и мирно, чего как раз не ожидалось, ели баранину. Я присоединился.
   - Эроу, что-то мне подсказывает, что ты какой-то неправильный светлый.
   - В смысле?
   - Ну, вы же эльфы, вам по статусу положено защищать природу, деревца там лечить, зверюшек спасать. А ты, в наглую, одного из них поедаешь, отбирая долю несчастного меня.
   - Я не понял тебе мало что ли?
   -Да, нет, это я так из общей вредности, но все равно не понимаю, вы же вроде вегетарианцы. Так?
   - Не так, мясо мы тоже едим. Но это наш клан, у каждого свои правила, дело в традициях, в то как трактуют "великую запись" и так далее, короче все очень сложно. Правда я слышал, что где-то имеется клан, питающийся только мясом, а есть те, что наоборот только растениями. Короче, ничего особенного в этом нет! Есть еще что-то, что ты хочешь узнать о моих гастрономических пристрастиях?
   - Нет, благодарю, на сегодня твоей вводной лекции в курс "Светлые эльфы и с чем их едят" достаточно. Теперь же меня интересует информация о том, куда нас пошлют. Ну, и собственно за что, то есть зачем? Уважаемый начальник, - на этом слове Дрейко скривился, смирился бы что ли, и как я не обращал бы на этот факт внимания, - что интересного вы можете нам сообщить?
   - Ладно, ребята, и, правда, пора перейти к делу. Ваше первое задание, в принципе, не сложное, ну оно и понятно. Вам необходимо сопроводить нашего человека до определенного места, ну и, естественно, помочь ему в выполнении задании по мере сил и возможностей.
   - Это все?- Спросил Дрейко.
   -А вам что-то еще нужно? - Так, если я правильно понял взгляд демона, пора брать дело в свои руки, иначе скоро станет всем здесь присутствующим плохо.
   -Арел, нам кажется, что информации немного не хватает. Например, за чем мы поедим?
   - Я же объяснил, вы будете помогать "нашему человеку".
   - Так, ладно Дрейко спокойно положи поднос на стол, ручки на колени, и посиди тихо, не двигаясь, пока я поговорю с Арелом. Арел, зайдем с другой стороны. За чем едет этот "ваш человек"?
   -Вообще-то, этого вам знать не положено, но так уж и быть скажу. Поступила информация что, в зеркальных скалах, что к югу от сюда, спрятан сильный артефакт. Какой, вам и предстоит выяснить. Еще вопросы...
   - У меня, кто этот ваш человек?- Так Дрейко успокоился, задает правильные вопросы. Радует.
   - Если тебе так интересно, то он твой сородич, дроу.- Что?! Дроу?! Настоящий!? Это что-то неожиданное, а если он раскроет Дрейко? Что мы будем делать?
   * Дрейко, ты думаешь, а том же о чем и я?!*
   * Да, вино здесь и впрямь сильно разбавляют, это не вино, это компот!*- возмущенно заявил тот.
   * Прекращай! Я серьезно?!*
   * Да понял я, понял. Ничего не могу сказать, он и впрямь может меня раскрыть, но всегда можно оправдаться тем, что бабушка у меня была светлой эльфийкой, ну или еще что-то в этом роде. Поэтому, я не совсем дроу, так сказать. Короче, проще говоря, выкрутимся.*
   *Мне бы твой оптимизм*
   -Ладно, Арел, последний вопрос...к тебе... на сегодня, где и когда нам встречать этого дроу?
   - Завтра у входа в таверну с рассветом. За припасы не волнуйтесь все будет готово. Ну, что ж ребята, бывайте, увидимся мы с вами еще не скоро.
   - И слава всем богам - тихо сквозь зубы прошептал Дрейко.
  
  
   Глава 14
   Дрейко Крайне
  
   Ура я выспался! Все в шоке. Сам не верю. Просто зная, что нужно будет рано вставать я лег еще за темно. Я гений! Все падайте ниц!
   Спускаясь вниз и насвистывая веселую песенку, я получал огромное удовольствие от заспанного лица Эроу. А причиной тому моя маленькая месть, я ж обещал. Одно маленькое заклинание и всю ночь именно под окном ушастика квакала назойливая жаба. Бедный, сколько раз за ночь он наверное вставал, пытаясь разглядеть её в траве и хоть как-нибудь заткнуть. Спорим, у него ничего не вышло, не спасало даже острое эльфийское зрение. Жабы не было, и заклинание, проверенное годами тренировок над братьями, никто не смог бы засечь. Оно идеально отработано, все концы закреплены на живую жабу, которая находится ну очень далеко.
   - Сволочь! Я из-за тебя всю ночь под окнами ползал, и ведь видел её ауру, пытался поймать, но только терял из вида, она перемещалась в другое место - проговорил из-под насупленных бровей Эроу.
   - С чего ты взял, что это я?! - Не докажешь.
   - Блок...
   - В смысле?
   - Ты блок мысленный не поставил. Я прочел...
   - Упс, так глупо я еще никогда не попадался, да расслабился я тут с тобой. Будешь мстить?
   - Месть это низко!- Не, это он мне щас в упрек поставил? Блок я по-быстрому восстановил.- Я тебя просто прикончу, потом...
   - Ну-ну, верю. Нет честно. Чудеса они ж такие, они случаются.
   У выхода нас уже ждали. Как я догадался, что человек, державший наших коней, нагруженных сумками, под узды и смотрящий именно нас, именно тот самый дроу, коего мы обязаны сопровождать? Не знаю, наверное, та самая пресловутая мужская интуиция во всей красе.
   Дроу, был как и я одет во все черное. У него было красивое смуглое лицо, присущее всей их расе и длинная белая коса до самых пят. Неудобно же с такой возиться, вот не понимаю я этих эльфов, что темных что светлых, с их любовью к длинным волосам. Мало того что временами это опасно, но так ведь и ухода это требует. Я то знаю, просто потому, что как-то на спор не стриг волосы 2 года. С каким удовольствием я потом их отрезал, это отдельная история, а пока...
   - Эклипс - представился он и кивком головы указал на коней. И это все, ни тебе "здрасте", ни "как поживаете?". Он запрыгнул на своего вороного, и выжидающе уставился на нас.
   - Я Эроу, а это Дрейко.- Пытался соблюсти хоть какие либо приличия эльфенок.
   - Знаю. Поехали.- И он поскакал.
   - Однако, болтливый нам спутник попался, ничего не скажешь.
   - Да, я тоже заметил, что разговор по душам у нас пока не заладился.- Сказал эльф и, запрыгнув на Рейвена, поскакал вслед за Эклипсом.
   - А я что, больше никому не нужен?- Спросил я пустоту. И кинулся их догонять, нет, не пешком. Иначе на кой, спрашивается, я себе коня заводил?
  
   Эроу Аириди
  
   Пока мы неслись прочь от города, я пытался составить свое впечатление о нашем новом спутнике. Разговаривать в галопе было не очень удобно, так что пришлось ограничиться только визуальным наблюдением. Если подумать это первый настоящий дроу, которого я вижу. Сейчас я по идее должен пылать праведным гневом по отношению к "темному" представителю нашей "светлой" расы... А я ощущаю лишь любопытство, общение с демоном "плохо" на мне сказывается. Интересно, а как сам Эклипс относится к тому, что ему приходится путешествовать с эльфом?
   *Чувствую, что наш спутник создаст нам кучу проблем...* - голос Дрейко был полон беспокойства
   *С чего взял? Ты его совсем не знаешь, вдруг он неплохой парень.*
   *Вот именно, что не знаю, и меня это тревожит... И хуже всего во всем этом то, что он дроу. Спорим, он уже знает, что я притворяюсь, но при этом, не сказал, ни слова. Почему, мне интересно? Ненавижу неизвестность. Ненавижу, когда от меня мало что зависит, и я практически ничего не могу сделать.*
   *А если он просто выжидает?*
   *Чего?*
   *Не знаю. Может подходящего момента? Что будешь делать в этом случае?*
   *Над этим стоит подумать. Пытаться настаивать на том, что он ошибся и я все-таки дроу бесполезно. Может, стоит признать то, что я демон, а легенду оставить неизменной?*
   *Наверное, подойдет. Но как мы убедим его не раскрывать твое происхождение?*
   *Природным обаянием?*
   *Очень смешно, Дрейко! А если серьезно?*
   *Не знаю, видимо придется действовать по обстоятельствам...*
   - Эй, охранники, вы что, уснули? - спросил нас Эклипс, которому пришлось дожидаться нас. И, правда, во время нашего разговора он вырвался далеко вперед.
   - Это не мы отстали, это ты гонишь неизвестно куда.
   - Я всего лишь пытаюсь как можно быстрее добраться до места.
   - О, и именно поэтому нам, сегодня придется ночевать в лесу?! - а ведь Дрейко прав, дорога мы едим прямиком в лес. Бедный Дрейко, я до сих пор помню, сколько проблем у него было с окружающей флорой и фауной в нашу первую прогулку по лесу. Но на этот раз мы на конях, так что он не должен особо мучиться.
   - Да, именно в лесу, этот лес для нас не опасен, в нем нет ничего, с чем бы мы не справились. Так что можешь перестать бояться - Эклипс смотрел на демона снисходительно, ох зря он это, теперь Дрейко будет еще больше злиться.
   - Бояться?! - Он даже на шипение срывается, ни разу еще не слышал подобного от него, но оно и понятно задета гордость принца. - Да как ты посмел сказать, что я боюсь? С чего мы должны ехать через этот лес, ведь насколько я помню, есть и другая дорога до зеркальных скал?
   - Даже если не боишься, миновать лес нам не удастся, это кратчайший путь до места назначения. И запомни, что для наемника и воина горячая голова плохой советчик, насколько талантливым он бы ни был. - Так пора и мне вступить, пока дело не приняло слишком серьезные обороты.
   - Кстати, раз уж зашла об этом речь, зачем мы все же идем? Арел нам сообщил лишь минимум.
   - Арел вам сообщил достаточно, и даже больше чем было необходимо. Вы моя охрана, а зачем это нужно мне, вам пока рано знать.
   - Рано? То есть мы все это узнаем?
   - В зависимости от того насколько я буду в вас уверен, ведь как никак вы новички. - Покровительственно улыбнувшись, Эклипс вновь понесся вперед в сторону леса.
   - И после этого ты мне говоришь, что он возможно неплохой парень, и я его совсем не знаю? - с сарказмом спросил демон.
   - Не ворчи Дрейко. Иногда тебе и впрямь нужно поубавить свою спесь. Он прав, как бы силен ты ни был, всегда найдется кто-то сильнее тебя. И хоть ты и принц, за тобой не стоит не папа- король, ни его армия. Сейчас ты наемник. Вот и веди себя как должно.
   - Это ты в своих книжках прочитал, а ушастый. Так вот и я тебе скажу, не все, что там пишут, есть святая правда. И, тьма, ты не имеешь никакого права предъявлять мне такого рода претензии.- Сказав это, демон подхлестнул Анса и поскакал вперед. Может я и впрямь переборщил. Но и он тоже хорош.
  
   Дрейко Крайне
  
   Да что же это такое! Опять лес! Ненавижу! И еще эти двое, ладно дроу, на него мне плевать, но Эроу...я думал он мне...друг. А и впрямь, друг ли он мне. Я был бы совсем не против. Ведь раньше моими единственными друзьями были лишь Крис и Маран, и то какие они мне друзья, они братья. А брат, это, как известно, диагноз. Так что Эроу мог бы стать моим первым другом, а я вспылил. Может он прав, и мне стоит стать поспокойнее. Но это сложно, менять себя, как-никак меня всю жизнь учили, что я принц, что я обязан чтить свой род гордиться им. А этот дроу, чтоб ему, усомнился в моей храбрости, а значит, он оскорбил не только меня, а весь мой род. Так, что извиняться я не перед кем не буду! Просто буду вести себя как обычно...
   А лес я все равно не люблю! И то, что на это раз мы на лошадях, а не пешком не сильно помогает. Такое ощущение, что сюда слетелись все комары в округе. И все только для того, чтобы попить моей "драгоценной" кровушки. Что самое обидное, Эроу и Эклипс сидят совершенно спокойно, их эти кровососы совершенно не беспокоят. Тем более уже темнеет, а я даже не могу использовать ночное зрение! Зачем пугать посторонних дроу ярко светящимися глазами с вертикальным зрачком? Ведь данная особенность присуща только нам демонам, ну и еще некоторым оборотням. Вот и приходиться довольствоваться лишь смутными очертаниями... Мне кажется, что я встретился с каждой веткой на этой дороге. Я уже начинаю подумывать, что этот... дроу специально выбрал наиболее заброшенную из всех имеющихся дорог и тропинок этого леса. Ай! Опять! Как я еще без глаз не остался?!! Все, если мы сейчас же не устроим привал, в команде нас останется только двое, и мы с Эроу наконец-то отдохнем!
   - Все, ребята, привал! - он просто читает мои мысли! Похоже, инстинкт самосохранения у Эклипса все же присутствует, что не может не радовать. - Сейчас доедем до небольшой полянки и заночуем.
   Через пару минут деревья действительно расступились, и перед нами открылась обещанная поляна. На ней виднелся след от костра, похоже мы не первые кто здесь останавливается.
   - Эроу, иди, набери хвороста. Дрейко, сходи за водой, здесь недалеко есть родник. - Он протянул мне пустой котелок.
   Снова приказ, а я промолчу. И плевать, что в мыслях я его уже прикончил раз сорок, внешне это никак не должно отразиться. Я спокойно взял котелок, и подошел к эльфу.
   - Тебе фляжку наполнить, раз уж я все равно к реке иду. -Эльф пристально смотрел на меня и молчал.- Я просто предложил, как хочешь.- Неужели я его так сильно обидел, досадно.
   - Буду признателен, если ты это сделаешь.- Он улыбнулся и протянул мне свою флягу.
   Отойдя от лагеря, я наконец использовал ночное зрение. Сразу стало значительно легче, я хотя бы перестал запинаться на каждой кочки и ветки подо мной перестали хрустеть.
   После пятиминутной ходьбы я увидел обещанный родник. Хотя родник это слабо сказано, скорее маленькое озерцо. Набрав воды, я решил, что ужин ужином, но чистота - залог здоровья. Поэтому, быстренько раздевшись, я залез в воду.
   Боги, как хорошо! Хотя было уже прохладно, вода хранила теплоту солнечного дня. Я всегда был чистюлей, так что, вдоволь поплавав, я с наслаждением приступил к омовению...
   Еще раз, припомнив недобрым словом, лес, Эклипса и Эроу за компанию я с остервенением принялся расчесывать окончательно запутавшиеся волосы. Уже взошла луна, ее отражение причудливо плясало на воде. У меня даже мелькнула мысль, что я слишком задержался, но, вспомнив Эклипса, решил, что подождут.
   Вдруг в неровном свете луны у самого берега озера что-то блеснуло зеленоватым светом. Заинтересовавшись, я вновь приблизился к озеру. Вглядевшись в темную воду, я пытался разглядеть, что же здесь блестело. Луна только что скрылась за тучей, и это было сложно сделать, но вот она вновь показалась, и я заметил на дне небольшой зелено-синий камень в форме слезы. Я уже решил достать его из воды и рассмотреть внимательнее, когда понял, что не могу пошевелиться. Окружающий мир быстро сузился до размеров этого камешка, который начал светиться зеленым пульсирующим светом. Я пытался сопротивляться, сбросить это оцепенение, но с каждой секундой все меньше... В голове все еще оставалась мысль, что нужно вырваться, но зачем?.. разве меня что-то держит?.. меня?.. а кто я?.. я?.. что это...
   ААА! Хватит! - неожиданная острая боль вернула меня обратно. Все вернулось, я вновь могу двигаться. Оглядевшись, я обнаружил, что стою по колено в воде, а за спиной распахнуты крылья. Видно я их выпустил, сопротивляясь власти камня, и инстинктивно пытаясь сбежать от опасности. Мимолетно порадовался, что был без рубашки, а то она у меня единственная, было бы жалко ее порвать, тем более в лесу, где шанс найти новую равен тому, что светлый помирятся с темными... да, неудачное сравнение. Так, стоп, причем тут какая-то рубашка? Я между прочим только что чуть не погиб! Что же все-таки заставило меня очнуться? Ведь я уже перестал сопротивляться. Источник неожиданного спасения обнаружился на запястье. Обвив руку, там сидела Фалько и с испугом глядела на меня, а чуть ниже виднелся след укуса, из которого тоненькой струйкой текла кровь.
   - Спасибо милая, похоже, ты только что спасла мне жизнь. - Я погладил ящерку по голове, она же, убедившись, что со мной все в порядке, пренебрежительно фыркнула, как бы говоря "делать мне больше нечего, кроме как спасать таких придурков" и вернулась в свое обычное состояние.
   Я же, оглядевшись, быстренько выбрался на берег, нагнувшись за рубашкой, неожиданно обнаружил, что что-то держу в руке. Разжав кулак, я увидел этот злополучный камень, оказалось, что это подвеска, а не просто камешек, как я подумал сначала, хотя назвать его простым это, по-моему, кощунство. Не тратя время на тщательное изучение, я уже хотел выкинуть его, как... раздался знакомый женский голос.
   - Ты жульничаешь сестра.
   - С чего ты взяла? Я лишь немного ускорила события.
   - Оде! Не вмешивайся в жизнь этих двоих!
   - Почему же? Они такие интересные! Почти как те девчонки.
   - О да, тебе, интересно, но этих я тебе погубить не дам!
   - Подумаешь, заигралась чуть-чуть. Ты же тоже вмешалась, Муэрта.
   - Чтобы исправить нанесенный тобой вред.
   - На этот раз я буду осторожней.
   - Оставь их в покое, за этой парочкой итак интересно наблюдать, поверь мне.
   - Что ж, ладно, посмотрим...пока я их не трону...ну это пока...
   Голоса смолкли. Одну я узнал, это как говорил Эроу - леди Смерть, с которой мы играли в карты. А вторая? Она назвала ее сестрой... Ох не нравится мне это. Что-то мне подсказывает, что говорили они о нас. Нужно будет посоветоваться с Эроу по поводу этого разговора, если конечно он не сочтет меня сумасшедшим.
   Вновь вспомнив о камне, я замахнулся второй раз...
   - А камень все же оставь себе. Авайн тебе еще пригодится...
   Опять Смерть. Послушаться что ли? Медленно опустив руку, я, на секунду замешкавшись, одел цепочку на шею. Подняв камешек на уровень глаз, я с опаской взглянул на него, но ничего не случилось. Что ж, поверим старой, мудрой..э-э-э, женщине и возьмем его с собой. Но на всякий случай спрячу-ка я его под рубашкой.
   Наконец собравшись и не забыв прихватить котелок (это все Эклипс виноват, вот пошел бы за водой сам, я бы столько нервных клеток сохранил) я направился к месту нашей стоянки. При моем появлении, Эроу сразу вскочил.
   * Что так долго?!*
   - Где ты был? - два вопроса слились в один.
   *Оуууу, у меня и так голова болит, а тут еще вы, я тебе завтра все расскажу.*
   - Заблудился, - уж кого-кого, а Эклипса я не собирался посвящать во все случившееся. Дроу наградил меня скептическим взглядом, но от расспросов воздержался.
   - Хорошо, раз ты все же нашел путь к нашему "пристанищу", мы, наконец, можем поужинать и лечь спать. Я буду сторожить первым, потом Эроу, потом Дрейко.
   Если подумать не такое плохое завершение этого беспокойного дня. С данными мыслями я погрузился в сон.
  
  
   Глава 15
   Эроу Аириди
  
   Следующий вечер нам предстояло провести в одном городке, что находился в сутках езды от скал. Этот факт существенно поднимал настроение. Что не говори, а спать в теплой постельке много удобнее, чем заниматься этим же, но на холодной земле. Судя по воодушевленным лицам моих спутников, можно догадаться, что думали они точно также. Оно и понятно, если учесть, что в последнее время нам о комфорте мечтать не приходилось.
   За прошедшую неделю, я смог получить некое представление о нашем новом спутнике. Он не был отличным собеседником, хотя что-то мне подсказывает, что это можно отнести к слишком короткому сроку нашего знакомства. Вполне возможно, что он просто не особо нам доверяет, и это по сути своей обоснованно, если учесть, что мы выдаем демона за дроу. Что странно, он так и не поинтересовался этим. Не задал ни одного вопроса, и это удивляет, а заодно и настораживает.
   Однако не могу ни признать, что он отличный командир. Он справедливо распределяет обязанности, и сам работает с нами на равных, хотя по идее является нашим начальником и может просто приказать, как это делал Арел. Данный факт, я предполагаю, отметил и Дрейко, поскольку за время пути, он больше ни разу не пререкался с Эклипсом, и не грозился даже в мыслях, в тех которые он позволял мне прочитать, убить "наглого представителя ушастой расы". Что позволяет предположить, что наш "непокорный принц" начал испытывать к дроу симпатию.
   * А вот это наглая ложь, и досужие домыслы. Ничего подобного нет и в помине. И что это за "непокорный принц", звучит как название одной из этих дамских книжонок.*
   * Ну, во-первых, если для этого нет острой необходимости, то даже не пытайся читать мои мысли. Не для того я снял для тебя блок, чтобы ты развлекался за мой счет. Во-вторых, ты можешь сколь угодно отрицать этот факт, но Эклипс тебя как командир устраивает, это доказывает то, что ты еще, ни разу не воспротивился тому, что он приказал. На что, кстати, твоя демоническая гордость не взыграла всеми красками, как при путешествии с Арелом. И та же самая гордость стала причиной этого прозвища. Это тебе за "ушастика", коим ты, если честно, меня достал.*
   - И это говорит, тот, кто вечно утверждал, цитирую: "месть это низко". Сам не следуешь своим принципам, а ушастик? - демон подъехал ближе, и поэтому можно было спокойно перейти на устную речь.
   - Это, не месть, это восстановление исторической несправедливости!
   - "Ты изменил название, но суть с того не поменялась"
   -Что это за высокопарный слог, ранее ты таким не изъяснялся?
   - Это из книги одного нашего популярного писателя...
   - Ты умеешь читать книги?! - на это дроу, с которым мы также оказались наравне, тихонько усмехнулся. Видимо надеясь на то, что я не замечу. А я заметил, и этот парень мне все больше нравится.
   -Нет, что ты я рассматривал картинки, и по ним понимал всю суть сюжета, очень интересно, попробуй как-нибудь...- язвительно отозвался демон.
   - Благодарю покорно, но я предпочитаю традиционный способ ознакомления с произведениями литературы.
   - Как хочешь, но помни, ты многое теряешь...- на этом наша дискуссия окончилась, и дальше мы ехали, молча, до самого городка.
   Наше прибытие в город не осталось незамеченным. На нас постоянно оглядывались, что не удивительно, если учесть какой разношерстной компанией мы являемся. К счастью, комнаты нам удалось снять без проблем, и даже лошадей мы пристроили без приключений, не повезло нам во время обеда...
   Все было просто замечательно. Настроение, подогретое мыслями об удобной постели, было заоблачным. Но, я что-то не припомню, чтобы у нас получалось все сразу и без проблем.
   Нет, не спорю, когда я жил с родителями все было чинно спокойно и правильно. Практически не случалось никаких неожиданностей, разве что испорченный костюм был целой трагедией, ну или что-то наподобие этого. Но, стоило мне сбежать, как неприятности посыпались одна за другой. Будто кто-то решил восполнить мне их за все годы спокойной жизни. И самая главная неприятность, сейчас стояла рядом со мной и тоже любовалась на открывшуюся картину. А посмотреть было на что. Внизу было столпотворение. В гостиницу, которую мы выбрали для ночлега, собралось все мужское население этой деревни, не считая детей. У кого в руках были вилы, у кого грабли, а кто-то держал факелы. И все смотрели на нас. Миленькая у них тут атмосфера, дружелюбная.
   - Это, только мне сейчас на язык просится фраза: "Сжечь ведьму"? - задал риторический вопрос темный.
   - Ты считаешь, что это смешно?- Спросил его дроу.
   - Ага, прикинь, мужики все сильно попутали. Начнем с того, что обычно подобного рода предприятия проводятся под покровом ночи, для создания торжественности атмосферы. По сути, для этого, факелы и нужны...
   - Не только для этого, хворост у столба ведь тоже поджигать нужно.- Вставил я свое веское слово. Вот мне интересно это всегда так, когда дело плохо ты начинаешь говорить о всякой ерунде.
   - Не спорю и для этого тоже... Но, вот еще один такой маленький нюанс мало того что мы далеко не ведьмы, мы ведь еще и сделать то толком ничего не успели. Да ведь, да?- С этими словами демон поворачивался то ко мне, то к дроу.
   - Меня не спрашивай, я здесь вообще в первый раз.
   - А я здесь вроде бывал, но это было так давно, что никто бы здесь меня не помнил бы, даже если бы я и свершил нечто крамольное. Так что я здесь тоже не причем - ответил дроу.
   - Итак, что мы имеем... мы только прибыли, гадостей, пакостей, глупостей и иже с ними не совершали, просто потому, что еще не успели, а следовательно бить нас не за что. Осталась сущая малость, убедить в этом ту милую компанию людей, что стоит сейчас внизу.
   -Ага, легко...- согласился с демоном дроу. - Итак, пути убеждения два, долгий нудный, но гуманный...-начал дроу
   - И быстрый веселый и жестокий. - Закончил демон.- Я бы предложил сразу начать со второго, и не разбираясь за что, набить всем их не столь симпатичные лица, но зная твою натуру, Эроу, чувствую, что мечтать об этом мне только и остается.
   - И тут, ты, как ни странно прав, поскольку я не считаю правильным избивать людей, только за то, что они на тебя косо посмотрели.
   - А если они смотрели на тебя косо, держа в руках вилы, кои, судя по их глазам, не прочь к тебе же и применить. Ты считаешь, это никоим образом ситуацию не меняет?
   - В данном случае нет. Но, решать, что делать все равно не мне, Эклипс, твое слово решающее.
   - Что ж тогда, делаем так. Эроу пытается выяснить, чем мы умудрились вызвать недовольство, ну и по мере сил и возможностей погасить конфликт в зародыше. А в случае его провала, мы втроем пытаемся обезопасить себя от населения с наименьшим для них вредом. Вам все ясно?
   - Не совсем, но разберемся на ходу, так как, я возможно не продемонстрирую вам чудеса своего гения в области пророчества, но еще чуть-чуть и они похоже перейдут в наступление. - Добавил Дрейко.
   - Эроу, я думаю, если ты все еще хочешь разобраться миром, то тебе лучше начать.
   - Ну и как это сделать, у меня ж опыта в этом никакого. Может лучше вы?
   - Эроу, это ты у нас великий гуманист, вот и стремись оправдать столь высокое звание. Марш улаживать конфликт. - С этими словами этот деб... демон, столкнул меня с лестницы. Равновесие я-то удержал, но оказался нос к носу с одним из представителем агрессивно настроенной человеческой расы. Тот поднял свои вилы ближе к плечу. Так похож если я сейчас не начну, то все будет плохо.
   - Добрый вечер уважаемые господа, с кем из вас я мог бы поговорить на животрепещущую как для нас, так, как я понимаю, и для вас тему?- И ответом мне были множество ничего не понимающих глаз и тишина.
   - Он спрашивает, кто из вас ему объяснит, за что вообще наезд? - раздался сверху глосс Дрейко.
   -А-а-а, ну так бы и говорил.- Вперед вышел крепкий мужик, невысокого роста.- Ну, я староста...давай побалакаем, если тебе от этого станет легче.- Сзади раздались неодобрительные крики. Общественность, судя по всему, не была в восторге от задержки расправы.- Цыц, мы ж все же люди, а не эти...звери. Пусть хот знают, за что биты будут.
   - Спасибо, нам определенно стало легче, приятно наткнуться на культурных людей в этой глуши.- Снова раздался выкрик сверху.
   - Итак, уважаемый, не соизволите ли вы объясниться? - и снова тишина...
   - Его зацепили твои слова, и он хочет понять так все-таки за что?
   - А-а-а, ну так бы и говорил, просто все. Были тут до вас, эти остроухие тоже. Мы их как родных, а они ...э-э-эх - в этом месте староста в сердцах махнул рукой.- Столько девок попортили, тьфу, срам один. И ведь те дурынды, защищали их, сбегать помогали. А когда те уехали, допрело до них, что не вернутся, не женятся... Сразу в слезы в крик истерику. Дуры они и есть. Раньше надо было думать, а сейчас нарожают безотцовщин и что с ними делать.
   - Я так понимаю, вы будете мстить нам, за несуразное поведение представителей нашей расы?- поинтересовался я.
   - Перевожу: а отыгрываться вы будете на нас.
   - А ну да...- Тут я не выдержал, я понимаю это не культурно, но эти...и вообще вся эта ситуация, ну и как можно...Короче я начал костерить этих людей неотягощенных знаниями о справедливости, на светлоэльфийском. Несмотря на свое воспитания, а может и благодаря нему, данный раздел родного языка я знал достаточно не плохо. Староста посмотрел наверх, в надежде, что Дрейко снова все ему популярно объяснит, на что тот ответил
   - Извини мужик, я сам не все понял.
   - Да, лан, пусть непонятно, но поет, шельма, красиво...- Тут я запнулся. Сверху раздался громкий смех Дрейко и Эклипса. Хотя смех это слабо сказано, скорее откровенный, как бы выразился демон ржач. Я честно не знал, что и сказать, зато к моему удивлению знал староста.
   - Эх, жалко такой талант губить, может ну их, парни вроде не виноваты. Отпустим с богом. Хотя и девочек жалко, они родные ведь. Что делать-то, а?
   - Слышь, мужик, девки ведь красивые? - на этот раз инициативу взял Эклипс.
   - Да, первые красавицы. Ну, оно и понятно, на других бы остроухие не позарились. А что?
   - И что неужели, никто из холостых их в жены не возьмет?
   - Так, взять то может и возьмет, но ведь не положено так, не по обычаям.
   - Ты мне скажи для тебя, что важнее обычаи, или юные девушки. Ну, последуешь ты этим обычаям, и что станется, ни счастья девкам, ни чести деревне. А если по-иному и девки при деле, и дети при отце. Ну, подумай?
   - Твоя правда, женихи мне думается, найдутся. А найдутся?- Спросил староста у людей за ним. Ответом ему был гул нестройных голосов. Неужели все уладилось. Слава пресветлой.
   - А вы ребятки, себе жен не хотите? А? Думается, любая бы за вас пошла. Обжились бы здесь, а ты бы - кивок в мою сторону - стал бы бардом местным, знаменитым.- На это доброе предложение мы дружно начали отнекиваться, находу придумывая причины. Неожиданно оказалось, что у Дрейко уже "восемь жен имеются, и все без мужей ласки", из дроу работник никакой, все из рук валиться, так что он только обузой и будет. А я... а я просто еще маленький, и мне по закону еще рано. Короче, говорили абсолютную ерунду, но нам вроде даже поверили.
   После все дружно решили отметить предстоящие свадьбы, куда делись вилы факелы и другая атрибутика, я так и не заметил. Нас очень настойчиво приглашали присоединиться, но мы решили не рисковать собственным здоровьем и вежливо отказались.
   На следующее утро, когда мы все дружно тряслись в седлах, Дрейко поравнялся со мной:
   - Да, Эроу, из тебя вышел просто отличный дипломат. А я состоялся как переводчик. Слушай, а можешь объяснить, о чем была та песенка, что ты с таким чувством распевал перед старостой и остальными. Я некоторые нюансы не понял.- Я решил его игнорировать. Мне было честно стыдно, я принц, и сорвался до некультурной брани. Какой позор, счастье, что там не было моих сородичей, иначе так легко я бы не отделался. А все эта наглая бестия, которая так планомерно меня доводила, и похоже собирается заниматься этим и дальше.
   - Дрейко, вся песня о любви и её проявлениях у различных рас. Чего тут не понятного? - Что?! Вот от дроу я такой подлянки не ожидал. По-моему я покраснел, а посему, дабы не слышать насмешки еще и по этому поводу, по-быстрому сменил тему. Как раз меня волновал один вопрос.
   - Эклипс, вот скажи мне это на словах, у тебя все звучало легко и просто, но ведь все будет иначе. Мало какой мужчина способен принять ребенка любимой женщины от другого. Ведь, скорее всего, будут издевательства, избиения, а может что и похуже. Ты это не учел?- дроу перестал улыбаться.
   - Ты немного путаешь высший свет, и жизнь обычных людей. Здесь все проще, ребенок будет еще одной парой рабочих рук, если родиться парень, на семью выделят дополнительно земли от общины. Если же девочка, то с учетом того, что она будет на половину эльфийкой, мало какой мужчина, откажется взять её в жены, а следовательно отец получит отличный выкуп. Не спорю, вероятность того, что ты предвещал, имеется, но она не так высока, да и что еще можно было сделать. Я думаю, на тот момент это был наилучший выход.
  
   Дрейко Крайне
  
   К вечеру мы, наконец, подъехали к Зеркальным скалам. У их подножья был небольшой лес... опять. Похоже это моя судьба.
   - Эклипс, нам придется подниматься? - идея лезть по этим скалам меня не сильно прельщает.
   - Нет, то, что мы ищем, находится где-то здесь.
   * Где-то? Как точно сказано.*
   *Дрейко, не придирайся к словам, лучше радуйся тому, что мы, наконец, достигли цели.*
   *Да радуюсь я, радуюсь...* - Мы спокойно шли по лесу, Эклипс в это время планомерно сканировал местность. Я слышал об этой способности дроу. Теперь представился шанс видеть воочию. Интересное зрелище, я бы даже сказал культурная композиция: "дроу каменный". Сидит не шелохнется, глаза закрыты, кажется, будто и не дышит. Видимо он всё-таки нашел то, что искал, так как остановился и подозвал нас.
   - Нам нужно туда, - он указал куда-то вперед, как оказалось, мы стояли на краю поляны, а прямо напротив нас находился вход в пещеру, - коней придется оставить здесь.
   - А нам точно нужно внутрь? - Эроу опасливо косился на темный проход.
   - Что, ушастик, боишься замкнутых пространств или может темноты?
   - Ничего я не боюсь! Просто, кто знает, что обитает в этой пещере.
   - Несмотря ни на что, нам все же придется войти. Цель нашего путешествия находится там. - Тяжело вздохнув, Эроу соскочил с коня, я последовал его примеру, привязывать ни Анса, ни Рейвена не имело смысла, они и так не уйдут. Оставив большую часть вещей снаружи, мы вошли в пещеру. Уж не знаю, кому пришла такая умная мысль, увы, не мне, точно помню, но мы зажгли небольшие светляки, света от них не много, но хоть какое-то подспорье. Как стало понятно впоследствии, сделали мы это не зря. Пещера сказалась громадным лабиринтом, мы блуждали в нем, как мне казалось уже около часа, хотя в действительности, наверное, меньше. Хорошо хоть Эклипс знал куда идти, иначе мы давно бы заблудились. Надеюсь, что знал...
   - Ну, так что мы здесь ищем Эклипс? Тебе не кажется, что стоит уже сказать нам об этом?
   - Я не знаю.
   - Что???
   - Как это не знаешь? Зачем мы тогда сюда ехали???
   - Это я и собираюсь выяснить. За некоторое время до нашего отъезда из Морталита в этом районе была зафиксирована вспышка необычного возмущения магического поля, меня послали узнать, что же здесь произошло.
   - Почему именно тебя?
   -Я засек его, поэтому знаю точное месторасположение источника вспышки, это, во-первых, а во-вторых, когда-то давно я уже встречался с подобным. - Коридор пещеры, наконец, кончился, и нам открылась большая пещера. На противоположных стенах было два выхода. Освещения практически не было, лишь наши светлячки, но этого хватило, чтобы заметить факелы по периметру зала, ура, да будет свет! Я решил поджечь их и для этого поднял руку, приготовившись призвать силу, но в тот же момент на мне повис эльф.
   *Даже не пробуй!* - я повернулся в его сторону. Вау! Вот это светила, куда там моему маленькому светлячку. Глаза эльфа светились ярким золотым светом, даже бросая тени на щеки, зрачок исчез, и золото заполнило вест глаз. Страшновато выглядит.
   *Освещение потуши.*
   *А? Что? - эльф недоуменно взглянул на меня, ну, по крайней мере, мне так показалось, потому что в том море золотого огня, что заменяло ему сейчас глаза, понять что-либо было сложно. - Ах, ты про это? - он указал на свое лицо - Не могу. Такого внешнее проявление использование способностей Мага Ауры.*
   *Раньше такого не было.*
   *Раньше, я использовал лишь небольшую часть сил, а здесь, что-то непонятное с магией, я попытался посмотреть на ауру этого места, а смотри, что получилось .Похоже, этот зал каким-то образом усиливает любые проявления магии. Так что я бы тебе не советовал что-либо делать, и даже не пробуй воспользоваться возможностями дракона, это наверняка приведет к полной трансформации, так как, насколько я понял, в твоем превращении используется магия*
   * А как же светлячки?*
   * Они уже сформированы как заклятия и поэтому не смогут измениться.*
   * Хоть что-то радует...Нужно предупредить Эклипса. И придумать объяснения твоим лучезарным глазкам, в буквальном смысле*
   *Да, наверное, кстати, о нем, чего это он?* - Дроу пока мы с Эроу выясняли особенности места в которое попали и физиологии друг друга. Не терял времени даром и прошел внутрь зала. Похоже проблема с объяснениями отпала сама собой, так как наш начальник ничего не замечал, а ушастик уже "потух", с чем его поздравляю, ну хотя бы мысленно. На противоположной стене обнаружилась каменная арка, где-то в два человеческих роста, именно её наш дроу и был занят. Ее украшали разнообразные цветочные узоры, но само пространство внутри арки было цельным камнем, так что оставалось непонятным ее предназначение. Толи собирались сделать еще один выход, но потом бросили, толи просто для красоты. На самом верху был расположен щит с изображенными на нем черным драконом, держащим обвитую цветами стрелу. Вот на этот-то рисунок Эклипс и уставился с каменным лицом, лично у меня создалось такое ощущение, что если мимо него гномы пройдут парадом в честь мира и дружбы, он не заметит, так что какой там эльф-светлячок... И что его так привлекло? Может это знак какого-то древнего бога, о котором мы ничего не знаем, а наш провожатый как раз наоборот? Вместо того чтобы гадать проще у самого Эклипса спросить. Решив осуществить сиё благое намерение сразу, не откладывая в долгий ящик, я направился к неподвижно стоящему дроу, А Эроу пошел по периметру зала, рассматривая знаки на стенах.
   - Эклипс...Эклипс! Эклипс!!?
   - Что?
   - Если ты пытаешься изобразить статую, то говорю сразу: получается плохо, ты продолжаешь дышать! Хотя некий талант в этой области у тебя явно наблюдается, я смотрю, ты даже по дороге сюда практиковался, вот только зачем?
   - А? - о, тяжелый случай, он еще в трансе или где он там был все это время.
   - Что за знак, говорю, раз ты так на него как на Явление Тьмы смотришь?! - Эклипс немного отстраненно улыбнулся.
   - Явление Тьмы, а что, похоже...
   - Что похоже?
   - Эй, ребята идите сюда! - голос Эроу раздался из дальнего конца зала. Мы направились к нему. Ладно оставим пока контуженного до выяснения обстоятельств. Эроу обнаружился неподалеку, он сидел на корточках, с чуть брезгливым интересом рассматривая груду хлама у своих ног. Подойдя ближе, я обнаружил, что груда ранее была живой, точнее живым человеком. Сейчас от него мало что осталось. Какие-то разорванные тряпки бывшие раньше одеждой и обезображенное до неузнаваемости тело, порванное когтями. Мда, хорошо, что я не плотно пообедал. А Эроу хоть бы что, он даже не побледнел...
   - Похоже, это и есть причина, по которой мы оказались здесь. - Эклипс тоже наклонился, рассматривая останки.
   - Интересно, кто его так? И где этот "кто" находится сейчас?
   - Ну, судя по состоянию "тела" это что-то большое, хищное и ... ядовитое, - Эклипс указал на маслянистую лужицу рядом. Вдруг он протянул руку и вынул что-то из груды лохмотьев. - Ну-ка, а это что? - он держал в руке цепочку с покачивающимся на ней камнем. А камень-то знакомый. В точности такой же, как тот, что я получил благодаря Муэрте и ее сестре. Занятно, она назвала его ключом, но ключом к чему? Эклипс внимательно разглядывал неожиданную находку. Вот глаза его расширились в удивлении, и он бросился обратно к арке. - Тьма, они же сказали, что не получилось... - выпалил он на ходу. Приблизившись, дроу начал тщательно изучать все пространство арки, наконец, обнаружив в полу прямо напротив нее углубление, положил в него камень. Вспыхнувший в то же мгновение свет заставил отшатнуться. Все пространство внутри арки осветилось и пошло волнами. Когда же успокоилось, мы смогли увидеть за ней удивительный пейзаж: пустыня, везде, куда только хватает глаз, и три солнца в небе, больше ничего. Все казалось таким реальным, что я даже мог ощутить дуновение сухого, горячего ветра.
   - Что это? - рядом раздался голос Эроу, который внимательно смотрел на раскрывающуюся перед нами картину.
   - Портал, окно в другие измерения, - голос Эклипса был глух и спокоен, однако чувствовалось насколько он напряжен.
   - Не обращай внимания, - дроу протянул руку, будто хотел коснуться другого мира, слегка засияв, кисть прошла через арку, он сразу ее отдернул. - Горячо, - с удивлением сказал Эклипс. Вдруг изображение пустыни поблекло, замерцало и с приглушенным хлопком исчезло.
   - Что случилось? Почему все пропало? - у Эроу был голос обиженного ребенка, у которого отобрали игрушку. Я наклонился к углублению, в котором лежал ключ, рядом обнаружилось точно такое же.
   - Похоже, камней должно быть два, - я указал на вторую нишу Эклипсу.- Ну, не скажу, что для меня это было большим откровением, но для спутников
   - Вот только где бы его найти? Это же практически невозможно, - Я согласно кивнул, но признаваться, что камень у меня так и не стал. Почему, не знаю, но уверен, что поступаю правильно. Я взял камень и встал. В этот миг раздался оглушительный рев, с потолка посыпались мелкие камешки.
   - Похоже, вот мы и дождались того, кто убил нашего нарушителя спокойствия, ну в принципе этого и стоило ожидать...правда мы как-то непростительно отвлеклись, не находите?- Отметил дроу.
   - Есть немного - согласился я - однако, на нас похоже обиделись. Оно и понятно, пришли в гости, а внимания не обращаем, нехорошо как-то получилось некультурно...
   -Ничего, сейчас мы эту вопиющую несправедливость исправим и уделим ему все наше внимание.- Это уже эльф.
   - А другого выхода у нас, увы, нет...
   Рев повторился, на этот раз гораздо ближе, вскоре должен был появиться и его обладатель. К выходу мы уже не успевали, да и бежать было бесполезно, тогда он догнал бы нас в коридорах, где было бы мало места для маневра. Так что мы рассредоточились по залу и стали ожидать того, кто должен был появиться из туннеля Наконец он выбежал и затормозил.
   Первым, на это чудо с крыльями прыгнул я...Зачем, а я и сам не понял, похоже у меня просто сегодня проблемы с умом, стресс там и всякое Прыгнуть то прыгнул, однако эта тварь, с позволения сказать, имела очень не плохую реакцию, и скорость, что не плохо для нее и плохо для меня. Она не стала уворачиваться, просто со всей силы ударила меня хвостом. Увернуться я просто не мог, меня отнесло к стене и неплохо приложило об оную. К тому же от удара я выронил меч, и он остался лежать около этого монстра. А тварь тем временем обратила свое внимание на Эклипса, ему с его мечом приходилось туго. Эроу неподвижно стаял неподалеку и, кажется, пытался удержать ее с помощью своих сил, но у него плохо получалось. Неожиданно Эклипс оступился, чем тварь не замедлила воспользоваться и вот он уже лежит на полу и на него опускается огромная лапа готовая раздавить несчастного дроу. Эроу бросил бесполезные попытки и схватившись за сабли кинулся на помощь, но он катастрофически не успевал. Я был ближе, но остался без оружия, кинжал этой твари точно не страшен. Воззвав к силе дракона, я отрастил когти на руках, понадеявшись, что этого хватит, и кинулся на врага. В середине пути меня скрутила дикая боль, упав на пол, я закричал, но наружу вырвался уже рев дракона.
  
  
   Глава 17.
  
   Эроу Аириди
  
   Начавшийся бой я встретил, пытаясь с помощью силы Ауры если не убить, то хотя бы замедлить чудище, выскочившее на нас. Но плетение его ауры было столь чуждо, что у меня ничего не получалось, даже с возросшими благодаря пещере силами. Продолжая делать новые попытки, я погружался все дальше в транс, и поэтому заметил грозившую Эклипсу опасность слишком поздно. Я просто не успевал добежать до него. С другой стороны к Эклипсу бросился Дрейко, короткое возмущение магического поля дало понять, что он совершенно забыл о моих словах, или же понадеялся на лучший исход, что учитывая его характер более вероятно. Надеюсь, обойдется...
   К сожалению, моим молитвам не суждено было сбыться. Не пробежав и половины, демон рухнул, и дико закричал, вскоре крик перешел в оглушительный рев. Тварь, отвлекшись от Эклипса, заинтересованно смотрела на мучения демона, да было бы странно, если б она не обратила внимание на дико орущего по середине пещеры демона. С ним же происходило что-то жуткое, его аура и магические потоки вокруг просто взбесились. Неожиданно прорвав рубашку ,появились огромные крылья, раскрылись и тут же опали, полностью скрыв происходящие с Дрейко изменения. Даже с помощью своей силы я не мог ему помочь, это, а как я понял ему больно из-за незапланированного превращения, он должен перетерпеть. Через несколько секунд перед нами уже стоял прекрасный черный дракон, по всей длине хребта которого шла серебряная полоса, однако даже в таком виде Дрейко умудряется выделиться. Встряхнувшись, он пошел на тварь, она же сначала, опешив от подобных изменений, пришла в себя и тоже приготовилась к бою
   *Дрейко, ты как?* - я все же был обеспокоен его состоянием
   *Все нормально, но повторения бы не хотелось. Посмотри, что с Эклипсом и уходите отсюда поскорее, а я пока отвлеку эту пародию на животное.* - Он прыгнул к своему противнику, но тварь увернулась и взлетела, Дрейко последовал за ней.
   *Будь осторожен у него зубы ядовитые.*
   *А также хвост, не бойся, я знаю. Как то уже догадался, глядя на то что осталось от прошлого её партнера по играм, не хотелось бы мне дойти до такого же финала.* - В этот момент я как раз добежал до Эклипса, он уже пришел в себя, но сломанная нога мешала встать.
   - И как это понимать, Эроу? - он указал на сражающихся у потолка противников.
   - Потом, сейчас главное выбраться отсюда, мы здесь, как ни обидно, только мешаем. - Я помог ему подняться, и мы со всей доступной нам скоростью заковыляли к выходу, по пути я подхватил меч и сумку Дрейко. До выхода оставалось еще пара метров, но, к сожалению это видимо был не наш день. Именно в этот момент тварь заметила, что ее добыча пытается сбежать, и с силой толкнув Дрейко в стену, ринулась к нам...
  
   Дрейко Крайне
  
   Тварь оказалась неожиданно сильной, но я все равно превосходил ее в ловкости. Она сильно ошиблась, взлетев, теперь я мог полностью реализовать свое преимущество. Я с успехом отвлекал тварь от перемещений своих друзей, несколько напрягало то, что я не мог использовать магию, но после неожиданного превращения я решил не рисковать.
   Я метался вокруг твари, уворачиваясь от ядовитых зубов и хвоста и сам пытался ее ранить. Сначала я опасался использовать огонь, это ведь тоже разновидность драконьей магии, но потом решил, что собственное пламя мне повредить не сможет. Уцепившись в тварь всеми когтями, чтобы помешать ей меня скинуть, я выпустил струю огня ей прямо в морду. Она заверещала от боли и заметалась, пытаясь сбросить меня, но я лишь сжал когти, разрывая крепкую броню. Поняв, что просто так я не отцеплюсь, она начала врезаться в стены, надеясь, что уж это-то на меня подействует. Должен сказать, что идея для нее была удачная, так как она все же была массивнее меня и после пары таких ударов, при особо резком рывке, я все же отцепился и опять врезался в стену. От боли у меня ненадолго потемнело в глазах, а раненная тварь тем временем решила напасть на более слабых жертв. Эроу и Эклипс были уже в нескольких шагах от выхода, но, судя по состоянию Эклипса, добежать они не успеют. Оттолкнувшись от стены, я рванулся к ним. Огонь уже нельзя было использовать, так как могли пострадать друзья, так что, нагнав тварь, я просто врезался в нее, столкнув с траектории полета, кувыркнувшись, мы, сбили несколько сталактитов, в изобилии растущих на полу пещеры. Хм, идея! Поднявшись чуть выше, я дождался, пока тварь последует за мной, а потом рухнул на нее, с силой толкнув вниз, прямо на торчащий из пола камень. Увернуться она уже не успела, пару раз дернувшись, она вроде бы утихла. Опустившись, я осторожно приблизился, чтобы проверить жива ли она, но отвлекся на вскрик Эклипса, когда он запнулся сломанной ногой за лежащий на полу обломок. По закону подлости, именно в этот момент тварь решила показать, что она пока что жива, изогнувшись, она вцепилась мне в плечо. Я заорал от боли и неожиданности и со всей силы ударил, ломая ей шею. Вырвавшись, я отскочил на пару шагов. Вроде живой, может ее яд на меня не действует? Лучше надеяться на это, чем на то, что он просто медленнодействующий. Подойдя к Эроу и Эклипсу, которые так и не добрели до выхода я махнул головой в сторону выхода, мол "пошли, что ту еще делать?". Эльф согласно кивнул, и они поковыляли дальше. Поглядев на их мучения, и поняв, что даже моего "ангельского" терпения не хватит на столь медленное передвижение, я решил все же смирить свою гордость. Уж больно мне хотелось вернуться в свое обычное состояние, а превращаться здесь я не рискну, кто знает, что из этого выйдет.
   *Эроу, сажай дроу на меня. * - На мое счастье размерами я сейчас был с крупную лошадь, мне крупно повезло, что меня выкинуло в последнюю использованную форму, если бы я был больше, я бы просто не смог выбраться из пещеры.
   *На тебя? С чего вдруг?*
   *Да на вас посмотришь, плакать хочется. Тем более хочу поскорее отсюда выбраться.* - Еще раз, с сомнением взглянув на меня и объяснив суть моего предложения Эклипсу, Эроу помог ему устроиться на моей спине, специально для его удобства я даже лег на время процесса посадки.
   * Ты кстати не забыл подобрать Авайн?*
   * Чего, я забыл подобрать?*
   * Тот камень, что в телепорте был?*
   *Да, и второй камень, что был у тебя тоже. Потом жду подробных объяснений* - Эроу пошел вперед. Я осторожно, стараясь не сбросить Эклипса, двинулся следом. Где-то на середине пути у меня начало неметь укушенное плечо. Тьма, похоже, это сказывается яд убитой твари. Эклипс конечно заметил, что я начал припадать на правую лапу.
   - Дрейко, с тобой все в порядке? - повернув голову в его сторону, я кивнул, хотя особой уверенности в этом не испытывал. Эроу, как самый здоровый, ушел вперед проверить есть ли там опасность. Так что в данный момент за помощью обратиться было не к кому. Я поспешил к выходу, справедливо опасаясь, что лишнее промедление плохо скажется на моем здоровье, а возможно и жизни.
  
   Эроу Аириди
  
   Оставив Дрейко и Эклипса за спиной, я поспешил наружу. Дополнительные неприятности нам сейчас не нужны, так что лучше сначала проверить местность. К тому же я волнуюсь о Дрейко, яд пока никак не сказался, но точно сказать, что укус не будет иметь последствий, я сейчас не могу. Первый раз встречаюсь с драконами и совершенно не знаком с их физиологией.
   Осторожно выйдя из пещеры, я прощупал местность вокруг. За пределами зала портала магические потоки пришли в норму и никаких затруднений в чтении ауры у меня не было. На счастье вокруг никого не было, нам бы очень не повезло, если бы рядом бродили родственники той твари или сообщники ее жертвы.
   В этот момент из пещеры появился Эклипс верхом на демоне, хотя, в данный момент на драконе. Я не удержался от смешка, как, наверное, подобное ударяет по самолюбию гордого принца. А ведь сам предложил, ничего не поделать.
   - Выходите спокойно, здесь никого нет, - я призывно махнул рукой. Увидев движения Дрейко, я тут же перестал улыбаться. Он сильно хромал, и его слегка шатало. Эклипс тоже заметил это и выглядел обеспокоенным. Подойдя ко мне, Дрейко опустился на траву, и я помог дроу сползти со спины дракона. Поднявшись, демон начал перекидываться обратно в привычный облик. Ох, как все плохо, обычно яркая и живая аура сейчас посерела и опала И чем дальше заходили изменения, тем хуже все выглядело, похоже на дракона этот яд действовал меньше чем на демона. Наконец трансформация завершилась.
   -Эроу, кажется, я себя не очень хорошо чувствую, - сказал он и, пошатнувшись, упал на траву. Опустившись рядом на колени, я перевернул его на спину, ну и вид. Практически белый, при его обычно смуглой коже, дыхание было частым и поверхностным, губы посинели, а глаза закатились, место укуса воспалилось. Надеюсь, моих сил хватит на то, чтобы вылечить его, приложив руки к ране я закрыл глаза и сосредоточился. Мысленно потянувшись к месту укуса, я попытался нейтрализовать яд, к моему удивлению это не получалось. Ладно, придется пойти сложным путем.
   *Дрейко, приготовься, сейчас будет больно.* - Сочтя свой долг, предупредить пациента об опасности, выполненным, я вновь потянулся к пораженному участку и, поймав источник заражения, который для меня выглядел как клубок шевелящейся грязи, просто выжег его направленным лучом силы. Дрейко закричав, выгнулся, мне с трудом удалось удержать его на месте. Вскоре он затих, а на месте раны остался лишь небольшой шрам. Он все еще не приходил в сознание, но теперь это больше походило на простой сон. После этого, залечить ногу Эклипса, было уже парой пустяков, тем более, что перелом был не очень сильным, всего лишь трещина в кости. Судя по выражению лица дроу, нас ждет множество вопросов, и отвертеться не получится, хотя, к этому мы были готовы с самого начала. Усталость навалилась неожиданно, все-таки два исцеления за один раз для меня пока многовато. Я еле заставил себя разложить вещи, оставленные у коней и развести костер, после чего перенеся Дрейко на одеяло (а Эклипс сам дошел, здоровый уже) и, решив положиться на свою силу, говорившую, что опасности в округе нет лег спать, мгновенно провалившись в сон.
  
   Эклипс
  
   Дрейко так и не приходил в себя, а Эроу уснул сразу же, как лег, похоже, ему тоже тяжело дался этот день. Я же заснуть не мог, наша неожиданная находка до сих пор не шла у меня из головы. Эти врата... Она говорила, что они хотели сделать что-то подобное, но ни разу не намекнула, что им это удалось. Почему же она осталась здесь? Это ведь такой шанс вернуться, то, к чему она стремилась, вначале стремилась, а потом.... Ладно, хватит ностальгировать!
   Мысли плавно перетекли на странности моих спутников. Дрейко, мало того, что демон, так еще и дракон. Однако очень оригинально. Хотя Рафаэль, кажется, рассказывал что-то об этом, но я очень смутно помню, надо будет поискать в архивах, потом, когда приедем обратно.
   Зато, теперь я знаю, откуда у их Логарто крылья. А Эроу? Практически оживил Дрейко, а потом еще и залечил мне ногу. Да обычный целитель уже после перелома свалился бы от усталости и истощения, а этот умудрился еще и лагерь разбить и даже то, что он эльф не объясняет этой феноменальной стойкости. Завтра мы уже отправимся назад, а уж в гнезде, я выясню все, если не из книг, то из первоисточника, то есть, просто задам вопросы этим двоим, и пусть попробуют не ответить.
   С подобными мыслями я, наконец, погрузился в сон.
  
   Дрейко Крайне
  
   Я проснулся оттого, что мне на нос сел жук, попытки согнать его без помощи рук успехом не увенчались, пришлось открывать глаза. Сфокусировав взгляд на наглом насекомом, до сих пор сидящем на кончике носа и мысленно попытался убедить его убраться, пока жив, он моим предупреждениям не внял. Ну, все, молись своим богам несчастный, я тебя прибью за то, что прервал мой сон.
   Победив еще одного злобного монстра, я решил снова заснуть, но какая-то назойливая мысль мне этого не давала. Точно! Монстр...укус... я тут трупом валяться должен. Хотя, если учесть, что в нашей веселой компании обретается маг ауры, я думаю, мои предположения излишни пессимистичны. Что ж, не забыть бы утром поблагодарить Эроу, правда тут главное не перестараться, а то зазнается, на шею сядет. А теперь спать, ага. Тьма, что ж так дует пониже спины-то. Я обернулся посмотреть на то, на что в приличном обществе не смотрят, и был сильно удивлен. И где мои штаны?! Проведя ревизию собственной одежды, я осознал, что штаны - это конечно потеря страшная, но не единственная. Из одежды на мне было, собственно, только одеяло. Я тихо ругнулся, вспомнил, куда все вещи подевались, выругался громко и продолжительно.
   Проснулся Эроу, пронзительно посмотрел мне в глаза, на плечо, снова в глаза, жестами показал, что он обо мне думает и куда мне пойти. Уснул. Хам, друг страдает от недостатка тепла, в прямом смысле, а он спит. Решил понаглеть, полез в сумку Эроу, одежды не нашел, видимо ушастик, как и я, сменки не взял, жалко. Лезть в сумку Эклипса не позволила совесть, да, та самая, что вечно либо в отключке, либо в отпуске. Понадежнее укутавшись в одеяло, полез к Эроу, будить.
   Побудка эльфа началось с девиза: "С криком по жизни". Такой ошарашенной физиономии я еще ни у кого не видел. Правда, оно и понятно, когда тебе нежно так, во всю мощь глотки, орут "подъем", другой получится и не должно. На меня снова посмотрели как на умалишенного, но все- таки снизошли до беседы:
   - Ну?
   -Я голый.
   - И?
   - Меня убивает твое красноречие, помоги другу, придумай что-нибудь.
   - Неа - после этих слов он завернулся в одеяло и снова уснул. Ну и что прикажите делать? Я подполз ближе к уголькам костра, чтобы не было холодно, спать уже не хотелось. Начал думать, о том, что сказать Эклипсу насчет дракона, и надо ли чего-нибудь говорить, вдруг пройдет все так же, как и в начале нашего путешествия. Да кстати, меня удивляет один факт, почему, при том шуме, что я устроил Эклипс не проснулся. Наемник он или погулять вышел? Не мог же он продолжать спокойно спать, когда я будил Эроу.
   - Эклипс?- решил я проверить бдительность нашего командира.
   - Да?
   - Ты спишь?
   - Ну, если с натяжкой, то да.
   - Ты ничего не хочешь спросить?
   - Прямо сейчас? Вряд ли, но если ты настаиваешь...Ты родственник Рафаэлю?
   - Ты знаешь моего отца?
   - Ну, так, наслышан.
   - Это все, больше вопросов не будет?
   - Мне этого достаточно пока, хотя нет, подожди... Эроу - маг ауры?
   -Да. А о его родне ты знать ничего не хочешь?
   -Да нет, меня это не особо интересует. Я надеюсь, теперь я могу лечь спать?
   -Пока нет, у меня к тебе тоже очень серьезный вопрос? От этого зависит моя жизнь, ну и гордость...
   - Нет, Дрейко, у меня нет лишней одежды. Спокойной ночи.
   - И что мне делать насобирать листиков и изображать дитя природы. Как я обратно поеду?
   - Спи, утром что-нибудь придумаем.
   Придумали, спасибо. Как вы думаете, это очень удобно ехать в седле в одном одеяле?
   Нет, я, конечно, не спорю, что возможно иллюзия, созданная Эроу, выглядит неплохо. Но на самом деле, это одеяло, ни больше, ни меньше. И мне как принцу, не кажется забавным путешествие по лесу почти голым. Хотя, если подумать, мало, кому покажется это забавным, вне зависимости от положения и титула.
  
   ***
  
   - Ну, первое задание выполнили, кое-как ну ведь главное результат. Да и весело вроде было. Теперь необходимо продолжение. Варианты...
   - Так, Дружба есть приключение, какое ни какое имеется. Что там у нас по плану - любовь? Думаешь пора?
   - Нет, маленькие они еще. Пусть вырастут сначала, поумнеют. Давай о чем-нибудь другом. Идеи?
   - Куча!
   - А если с учетом цензуры?
   - Злая ты! Ну, есть одна.
   - Вещай мой юный друг.
   - Юный, ну-ну. Ладно, как насчет предательства, ну чтоб им жизнь медом не казалась?
   - Да они вроде и так особо счастьем не наделены, но вообще ничего против не имею. Можно и предать. Только вопрос, с жертвами, али без?
   - Ну, тут уж как получится. Все зависит от того как у нас фантазия разыграется.
   - Ясно, то есть морально быть готовым ко всему.
  
  
   Глава 18.
   Эроу Аириди
  
   Мы ехали уже несколько часов, и мне все больше не нравилось поведение Эклипса. Что вопросы у него возникли, это понятно и закономерно, но почему он их не задает? Уж точно не из-за природной скромности. Неожиданно под ноги Ансу выскочила какая-то ящероподобная тварь. Лошади заволновались, и начали переступать с ноги на ногу.
   - Пошла вон! - раздалось яростное шипение, похоже, у Дрейко тоже сдают нервы. Так, нам срочно надо поговорить с Эклипсом, а то мы скоро на любое движение кидаться будем.
   * Дрейко, успокойся, ты сегодня с утра какой-то нервный.*
   * Это последствия обращения, не переживай. Я когда первый раз обернулся тоже, потом весь день ходил, психовал. Когда я контролирую трансформацию, подобного не происходит.*
   * Это радует, но все же постарайся держать себя в руках...*
   * Эроу, а давай его убьем?* - сколько надежды в голосе.
   * Кого? Эклипса? Мы только нашли работу и как объясним, что на первом же задании потеряли охраняемый объект?*
   * Он нервирует меня своей каменной рожей! Я ведь знаю, что он не забудет все, что случилось в пещере! А он молчит, ну не считая той пары вопросов почти не о чем! Чего нам будет стоить его молчание?!*
   * Мне бы тоже хотелось это знать, но будем надеяться на лучшее. Следующий ход за ним.*
   Через несколько часов Эклипс, ехавший впереди, чуть придержал коня и поравнялся с нами. Дрейко сразу напрягся.
   - Мне кажется, нам пора поговорить, - как ни странно я чувствовал практически физическое облегчение, наконец-то эта неизбежность закончится.
   - Да, я тоже так думаю, - Дрейко, похоже, наконец-то пришел в себя, во всяком случае, он как обычно спокоен. - Ты что-нибудь хотел у нас спросить?
   - Да, но сначала, объясни мне, почему, являясь высшим демоном, ты представляешься дроу? Я уж не говорю о неожиданно открывшихся способностях оборотня. Причину столь успешного целительства Эроу, я тоже хотел бы услышать.
   - Что, вот так все и сразу? Это долго.
   - А нам есть куда спешить? До Морталита добираться минимум 2 дня. Я успею выслушать всю историю, даже с подробностями. Признаться сначала я хотел поискать ответы в книгах, но затем решил, что проще поинтересоваться у первоисточников. - Переглянувшись с Дрейко, и дождавшись его кивка, я начал свой рассказ, история была предельно правдива, мы лишь единодушно опустили те моменты о которых Эклипсу знать не нужно. Постепенно Эклипс вытащил из нас подробности всего нашего путешествия до Морталита, и уже ближе к вечеру мы совсем выдохнувшись устраивались на привал.
   - И что ты теперь собираешься делать с полученными сведениями? - Дрейко подозрительно поглядывал на дроу, видимо так и не расставшись с мыслью прикопать возникшую проблему под ближайшим кустиком.
   - Пока ничего, а вы, как я понимаю, не собираетесь никого посвящать в свои особенности?
   - Конечно, кому хочется становиться объектом экспериментов или охоты? - Демонов люди ненавидят, драконов - ненавидят и боятся, Магов ауры мечтают разрезать на множество кусочков, чтобы понять механизмы их силы, ведь люди единственная раса, где Маги Ауры не рождаются, зато на них действует большинство их приемов.
   - А своему работодателю? - что за ехидная улыбочка? Чего такого мы не знаем?
   - Да не дай Тьма он узнает! Слишком подозрительная фигура чтобы доверять ему свои секреты.
   - К тому же кто скажет, как он к этому отнесется, вон на посвящении обещал, что объяснит странности с Логарто, а сам отправил на задание.
   - Что касается крыльев ваших ящерок...
   * А? Откуда он?..* - меня посетили смутные сомнения.
   - ... сейчас я вполне способен объяснить это аномальное явление...
   * Только не говори мне, что...* - похоже Дрейко подумал о том же.
   - ... хоть и несколько запоздало, я все же держу свои обещания. - Он довольно улыбнулся глядя на наши удивленные лица.
   * Дрейко, предложение по поводу убийства еще в силе? Кажется теперь я совсем не против...*
   * Теперь против я, мы же тогда останемся вообще без работы...*
   - Мастер? - я, наконец, обрел дар речи, Эклипс утвердительно кивнул. - Но зачем?
   - Зачем я отправился с вами или зачем рассказал о своем статусе? - Он лукаво взглянул на нас, все еще пытавшихся переварить эту новость.
   - А ответ на оба вопроса можно? - вот и Дрейко подал голос.
   - Легко. Поехал я по двум причинам: здешний выброс энергии действительно требовал моего внимания, и я понадеялся разузнать о вас побольше, - я в изумлении приподнял бровь, - Демон, выдающий себя за дроу, и сопровождающий его светлый эльф, согласитесь занятно. Что касается второго вопроса, думаю, вы заслужили это, ваш секрет в обмен на мой, справедливо?
  
   Дрейко Крайне
  
   Я не буду рассказывать о том, как мы добирались до Морталита. О вечере откровений с дроу. Да, не буду рассказывать о том, как мы снова проезжали ту деревеньку, кстати, в которой я и приобрел себе нормальные вещи. О том, как жители её просили Эроу спеть. Ушастик краснел, пыхтел, но в конечном итоге сдался и спел старинную эльфийскую балладу о храбром рыцаре, победившем злобного демона. Ну, снова, он, что других песен не знает? Однако, после следующих слов старосты, я почувствовал себя отомщенным.
   - Красиво, а давай теперь ту, веселую.- Эльф в ступоре. Я хочу себе такую картину, маслом. Повешу над кроватью и буду хихикать. По-моему, мне это никогда не надоест. Ладно, уж, спасу ушастика.
   - Увы, но та песня была навеяна ситуацией, она была полна эмоций. У эльфов такое случается - раз, и родилась песня, эльфы они ж такие, "талантливые". Однако, какое горе, мой друг под натиском хлопот и приключений забыл её записать. И то творение, без сомнений великое и оригинальное, более не увидит свет, так как мой друг его забыл.
   - Как жаль, как жаль.- Начал причитать староста. А эльф потом весь вечер бросал на меня злобные взгляды. У-у-у, боюсь, очень. Сейчас умру от ужаса. Ха.
   Да, обо всем этом я рассказывать не буду. Зачем? Вы и так все знаете.
  
  
   * * *
   А расскажу я о нашем триумфальном возвращении в Морталит. Триумфальном во всех смыслах. Стоило нам пересечь черту города, как нас подхватили под белы рученьки, и со всей честью, положенной нам по праву рождения, проводили в тюрьму. А самое интересное заключается в том, что сделали это члены ордена. В принципе, нам даже сопротивляться запретили, точнее, запретил, Эклипс. Сказал, что не позволит калечить своих людей, они ему еще нужны. Пообещал, что во всем разберется мирным путем. Еще один пацифист на мою голову, и благодаря этому индивиду мы уже час сидим в маленькой холодной камере. Одно хорошо, камера нам попалась просторная, рассчитанная на шестерых человек, даже не знаю, радоваться стоит или бояться. Толи здесь преступников слишком мало, толи от них быстро избавляются.
   Одного маленького окошка у потолка явно не хватало для освещения всей камеры, так что нам приходилось довольствоваться полумраком. Было довольно сыро и холодно, к тому же отсутствовали даже примитивные лавки и мы сидели на полусгнившей соломе, Эклипс у одной стены, мы с Эроу у другой занимались тем, что пытались осмыслить произошедшее. Удавалось туго за неимением информации.
   Нет, не спорю, возможно, Эклипс прав, и у нас бы не получилось их победить. Пусть их было всего четверо, но они как никак члены Арвох, а туда слабаков не берут. Ну, это опять-таки со слов Эклипса. Будь моя воля, я бы все же попробовал, и если б побороть их не получилось, всегда же можно просто сбежать. Это много лучше, чем в течение часа маяться бездельем и пытаться сообразить, что мы натворили. По-моему, наклёвывается тенденция: приезжаем, окружают, обвиняют, а за что, опять не объясняют. Мне это если честно начинает надоедать. И одного раза было много.
   - От-пу-сти-те!!! Отпустите! - начал орать я, ведя подвернувшейся палочкой по решеткам.- Ну, отпусти-и-и-ите же.
   - Дрейко, прекрати - это не красиво, ты действуешь всем на нервы.- Начал возмущаться великий моралист и поборник этикета и нравов.
   - И ладно они, но нам, то за что страдать?- поддержал эльфа дроу.
   - Виноват, исправлюсь.- Глотнув в грудь побольше воздуха, я снова начал.- Ну, пожа-а-а-а-алуйста, но отпусти-и-и-и-ите. Бу-у-у-удьте так добры-ы-ы!
   - Дрейко!
   - Что? Я же сказал: "Пожалуйста"- все предельно вежливо, чем вы недовольны?
   - В чем смысл?
   - Ну, я их достану, они нас и отпустят.
   - На их месте я бы просто пустил тебе арбалетный болт в живот, и проблем меньше, и тише, и в мире на одного психа меньше.- И это сказал светлый эльф? Это тот, который боялся крестьянина случайно покалечить? Самый главный пацифист в нашей компании? Мама, забери меня обратно! Как многого я не знал об эльфах. И после этого мы коварные, жестокие и агрессивные? Да, ну... Не верю!
   -Так, все успокоились, похоже, конец неизвестности - кто-то идет.- И впрямь, послышались шаги, и через несколько секунд в нашем поле зрения появился Арел, естественно не один, следом за ним шли представители нашего славного ордена в количестве трех штук. Судя по всему, место в организации они занимали не последнее. Подойдя к решетке нашей камеры, спутники Арела окатили нас презрительными взглядами.
   Ну вот, и чем мы могли заслужить подобное обращение? Я перевел взгляд на Арела надеясь, что он если не вытащит нас отсюда, то хотя бы объяснит, что случилось. Похоже, моим надеждам не суждено было сбыться, т.к. взгляд Арела был не лучше, только в нем, помимо показного презрения виднелось еще и торжество.
   - Арел, не мог бы ты нам несчастным объяснить, что случилось? Почему, Тьма все возьми, мы сидим за решеткой? - я встал, собираясь высказать все свое возмущение, но следующие слова заставили сесть обратно.
   - Эклипс Гардиа да'Лиа, Дрейко Нару и Эроу Аириди, вы обвиняетесь в покушении на жизнь Мастера Ордена Арвох, - чуть выйдя вперед, бесстрастным голосом проговорил Арел.
   - Что???!! - выкрикнули мы с Эроу одновременно, - Но Эклипс же...
   - Молчать! - грозный окрик заставил вздрогнуть, я обернулся и посмотрел на Эклипса, дроу все так же сидел у стены в расслабленной позе и пристально смотрел на Арела, - Доказательства? Как мы могли сделать это, находясь на задании?
   - Мастер был отравлен, и тебе ли, лучшему отравителю ордена, не знать, что яды бывают разными? "Кровь Мирами", которую вы использовали как раз относится к медленнодействующим. Мне сразу показалось подозрительным, что Мастер принял этих двоих без каких-либо испытаний, да еще и сам проводил их посвящение, но теперь я понимаю, это ты уговорил его. Ведь ты его любимый ученик, кому как не тебе он может доверять? А "Кровь Мирами" не обязательно даже пить, достаточно попадания на кожу и через три дня человек умирает, а уж во время посвящения твои сообщники легко могли это провернуть. Отпираться нет смысла, мы нашли этот яд в ваших комнатах.
   - Допустим это так, и что же нас ждет? Кстати, почему я не вижу с тобой Ороне?
   - К сожалению никого из "Тиен" нет сейчас в городе, Ороне уехал по заданию Мастера как раз перед его "болезнью". Но Мастер вовремя определил покушение и сейчас хоть и слаб, но в сознании, а я выполняю роль его "голоса". ВЫ же трое, за предательство ордена и покушение на жизнь Мастера приговариваетесь к смерти. Казнь состоится завтра, - лицо Арела приняло несчастное выражение, будто он о чем-то глубоко сожалел, - Эклипс, неужели ты настолько хочешь власти? Ты ведь и так рано или поздно получил бы его титул, ты же лучший ученик. Я не понимаю Эклипс, как ты мог? (здесь идут заламывания рук и обильные слезы, но мы это опустим - прим. автора) - он отошел от решетки, махнул на нас рукой и обратился к своим спутникам, - Пойдемте господа, как видите, он даже не отрицает своей вины, - с этими словами Арел и его сопровождающие, так и не принявшие участие в разговоре, удалились.
   Проследив за ними взглядом я уставился на Эклипса:
   - Ну и... что-то мне подсказывает, что ты понимаешь в этой ситуации гораздо больше нас. Как нас могут казнить за попытку отравления Мастера? Ведь если я не ошибаюсь Мастер сидит перед нами, или у тебя были попытки суицида, а мы так, мимо проходили? - эльф согласно кивнул и тоже посмотрел на Эклипса. Тот, оторвав взгляд от решетки, вздохнул и начал рассказывать.
   - Начнем с того, что о настоящей личности Мастера во всем ордене знают лишь 6 человек. Трое "Тиен" - нечто вроде заместителей и доверенных лиц, они редко бывают в Морталите, чаще всего они приглядывают за соседними государствами, и ученики - Арел Нуари и Эклипс Гардиа да'Лиа - он насмешливо склонил голову.
   - Что? Ты числишься учеником сам у себя?
   - А что в этом удивительного? Очень удобное прикрытие. Ни у кого не возникает вопросов по поводу моей осведомленности или приказов, ведь я "передаю волю Мастера". А, ни дай Тьма конечно, с Мастером что-то случится никого не удивит, если любимый ученик займет его место. К сожалению именно этим сейчас и воспользовался Арел.
   - А шестой?
   - Что?
   - Ты сказал, что о тебе знают шестеро, а назвал пятерых.
   - Ах, это, он тоже мой ученик - Менесс Гардиа да'Лиа, но он не является членом ордена, и о нем фактически никто не знает.
   - Мне кажется или это паранойя? - услышал я шепот эльфа.
   - Нет, не кажется, точно паранойя, - и уже громко в сторону Эклипса, - а он часом не твой сын?
   - Что? - о, похоже, даже столь недолгое заключение сказывается на психике нашего дроу, он начинает повторяться, а уж чего стоит это удивленное выражение лица, может он клаустрофобией страдает, хотя с чего бы, дроу ведь подземные жители, - С чего ты взял?
   - У него твое имя или скажешь, что совпадение?
   - Так ты об этом, нет, Менесс не мой сын, по крайней мере, кровно, я нашел его, когда он был совсем маленьким и воспитал, но сейчас речь не о нем.
   Арел появился в ордене лет 10 назад. Молодой, способный, амбициозный юноша, он не отличался особой силой, зато прекрасно вел дела и добывал информацию. О лучшем шпионе можно только мечтать. Вскоре я приблизил его и назвал своим учеником. О том кто я на самом деле он разузнал сам, это заставило меня гордиться своим выбором. Но Арел всегда хотел власти, он занимает третье место в ордене после Мастера и "Тиен", но он все же был недоволен. Он хотел изменить политику ордена, чтобы мы вышли из тени, чтобы нашу власть признали, чтобы нас боялись и уважали.
   В конце концов он связался с Тай Анх Санг. Можно сказать, что это что-то вроде конкурирующей организации, она несколько обширнее чем мы, их власть установлена в трех государствах Скалт, Линх Саи и Волтор, и в отличие от Арвоха Тай Анх Санг открыто стоит у власти. Арвох и Тай не враги и не союзники, у нас что-то вроде вооруженного нейтралитета, пока наши интересы не сталкиваются мы не трогаем их, а они не трогают нас, хотя никто не упустит шанса ослабить противника.
   Уж не знаю, что у них произошло, но похоже, что теперь они хотят избавиться лично от меня, по возможности уничтожив Арвох.
   К сожалению, об их связи с Арелом я узнал гораздо позже, чем хотел бы. Сначала он сидел тихо и просто собирал информацию, что было не трудно так как у него был свободный доступ к большей части информации об ордене, а задания он получал редко. Я, конечно, обратил внимание на участившиеся провалы и смертность своих людей, но по иронии расследовать это поручил именно Арелу. Мне повезло, что у меня есть Менесс, когда я сказал, что о нем никто не знает, я был немного не прав, его знают, но лишь как моего любимца, верное домашнее животное... Великая Тьма! Эроу! Подбери челюсть с пола и прекрати отодвигаться! Менесс - оборотень! Он ирбис и может спокойно бродить не вызывая подозрений, и некоторое время назад он заметил странное поведение Арела, особенно то, что он стал часто жаловаться на жизнь. Арела у нас любят и к нему прислушиваются, а теперь представь картину: приходит такой милый и наивный мальчик- в лице Арела и начинает так потихонечку жаловаться на странного дядю Мастера, который ну совсем не думает о великом Ордене. "Ах, наш Мастер велик, но вот, почему он сделал это, я не понимаю, ведь из-за этого, произошло, то и то, что совсем не хорошо отразилось на лике всего ордена. Я бы сделал по-другому, но кто я а кто Он, он наверняка знает больше и нам недостойным не суметь понять его". Над подобным, конечно, посмеивались, но осадок все же оставался.
   - Готов поспорить, что вскоре стали появляться слухи, порочащие вас как политического деятеля. Наподобие, что вы сошли с ума, или совершаете одну за ошибку за другой.
   - Да, ты прав, именно об этих слухах и их источнике рассказал мне Менесс. Выяснить причину подобного поведения, зная, что и где искать, не составляло проблему. К сожалению, формально ничего предосудительного он не делал. Слухи? Так ведь он просто жаловался на жизнь, все остальное люди додумали сами. Просто избавиться от него я уже не мог, он достаточно значимая и популярная фигура, чтобы неожиданно исчезнуть. Моя и так пошатнувшаяся репутация могла и не выдержать подобного. Так что я решил временно удалить его от дел, начав снова посылать на задания, во время его отсутствия тщательно проверив, как далеко распространилось его влияние. Могу сказать, что нам с Менессом удалось обнаружить всех сообщников и помощников Арела, но я не стал их трогать, решив сначала устранить предводителя. Задание, с которого он привез вас, должно было стать последним. А ведь как все было чисто организованно, послал его за своим же артефактом. Заставил своего личного ученика, организовать на него покушения, так чтобы его даже не заметили. Кто же знал, что ему так повезет, и он наткнется на вас. Хотя это, наверное, даже плюс, ведь благодаря этой случайности вы присоединились к ордену, но продолжим. Арел вернулся, и хоть я и на это не рассчитывал, ничего непоправимого не случилось, я все еще мог арестовать его вместе с остальными заговорщиками, но неожиданно был зафиксирован этот выброс у врат и я уехал, надеясь, что Арел ничего не натворит за время моего отсутствия. К сожалению, он все же, что-то почувствовал или просто решил не упускать шанс и воспользовавшись моим отсутствием решил пойти ва-банк. Сыграв на том, что Мастер якобы тяжело болен, он занял место его "голоса", объявляя "решения Мастера". Никто не усомнился, ведь он же его ученик, никого из Тиэн нет и некому опровергнуть его слова. Я беспокоюсь за них, ведь сейчас они единственные кто представляет угрозу для планов Арела, о Менессе он не знает, да и не поверят ему если он неожиданно появится и начнет обвинять Арела во всех грехах. Все, что ему сейчас осталось, это торжественно казнить "предателей" и спокойно продолжать изображать из себя Мастера.
   - Тогда нам нужно поскорее отсюда выбираться, - полностью согласен с ушастиком, я еще слишком молод, чтобы расставаться с жизнью, но есть небольшая проблема...
   - Выбираться! И как ты себе это представляешь? Ведь на этой... нехорошей тюрьме антимагическая сеть, причем не самая слабая. Я даже обернуться не могу! Вот скажи мне, Эклипс. Зачем тебе тюрьма с такой защитой, кого ты здесь держишь?
   - Никого, это было сделано на всякий случай, никогда не знаешь, что может случиться.
   * И послала же Тьма параноика на нашу голову... Эх, только стал наемником, выполнил первое задание и на тебе, увольняют, причем достаточно сурово. Лучше б по традиции, я даже согласен без рекомендаций, так гуманнее что ли. А если честно мы демоны очень гуманный народ, если дело касается нас самих, но это я так, к слову, что более важно так за что? Боги, за что? Я был хорошим мальчиком, ну почти, мелкие шалости не в счет, и вообще могли бы закрыть глаза, педанты!*
   * Дрейко, что ты делаешь?*
   * С богами общаюсь, а что?*
   * Успокойся, нужно просто подумать и найти выход.*
   - Эроу, мы находимся в каменном мешке, выход из которого нам покажут завтра... на рассвете. И даже проводят до... да, кстати, а как нас казнить собираются?
   - Хм, ну думаю, сожгут магическим огнем. Обычно казни проходят тихо и бескровно, немного быстродействующего яда и все, но не думаю, что это наш случай. Арел предпочтет что-нибудь зрелищное. Дрейко, а тебе, как дракону огонь ведь не страшен?
   - Если бы, отсюда нас конечно выведут, но эти симпатичные наручники, что на нас нацепили когда всем сюда точно так же блокируют мою магию и вряд ли их забудут одеть когда за нами придут, - Эклипс ехидно улыбнулся.
   - Одна из наших лучших разработок, глушит любую магию, правда только на три часа, но нам хватит и этого.
   - Надеюсь больше "приятных" сюрпризов не будет!
   - А что по поводу твоего ученика? Он разве не поможет любимому учителю? - о, светлый подал голос, я уж думал он там уснул.
   - Я даже не уверен, что он знает о том, что мы здесь чего уж говорить о помощи.
   Снаружи тем временем стемнело, пропал даже тот тусклый свет, что попадал в окошко, и наша камера погрузилась в темноту, факелов, как ни странно никто не зажег, толи решили не тратить их ради удобства предателей, толи они здесь просто не предусмотрены. Время в такой обстановке тянулось невозможно долго и я наверное должен был бы радоваться этому, но мне было до невозможного скучно, и вот, когда я уже собрался попытаться позлить Эроу со стороны решетки донесся странный звук, не успел я насторожиться, как раздался голос:
   - Учитель?
  
  
   Глава 19.
  
   - Учитель?
   Похоже, пришло наше спасение, если я не ошибаюсь, это и есть тот самый Менесс, о котором мы столько слышали. Настроение резко подскочило на отметку "отлично".
   За решеткой появился светящийся шарик и я смог рассмотреть новоприбывшего. И вот тут, я, признаюсь, был слегка разочарован, представляя "тайного" ученика "тайного" Мастера я рассчитывал на нечто более... представительное, чем худенький паренек лет пятнадцати. Неправдоподобно большие глаза с вертикальным зрачком, резкие, но в то же время гармоничные черты лица, небольшой шрам под левым глазом, чуть заостренные уши, но все же слишком малы для эльфийских, одет в какой-то темный балахон с капюшоном из под которого выбивается прядь ослепительно белых волос... Весь процесс осмотра проходил украдкой, мне хватило разборок с эльфом и его заморочками повторения подобного мне точно не нужно! И что-то не ощущаю я в нем оборотня... хотя, возможно это тоже влияние тюрьмы, как и блокировка магии.
   - Менесс, что ты здесь делаешь? Как ты узнал, где мы? - нет, я не понял, чем он недоволен? Нас вообще-то спасать пришли, тут от радости прыгать нужно, мне вот совсем не улыбается сгореть заживо.
   - Арел уже всем раструбил, что поймал предателей и, что завтра состоится казнь. Ну, я и решил, дай загляну, может вам помощь какая нужна? Хотя, как я вижу здесь и без меня совсем не скучно, - вот почему в процессе этой тирады этот мальчишка смотрел на меня, а? На мне, что написано, что я буйный?
   *Да, написано, причем большими буквами! Кто знает, сколько паренек здесь сидит, может он даже застал твое выступление.* - Ну, спасибо светлый, посочувствовал.
   *Всегда, пожалуйста!* - сволочь, и когда я научусь закрываться от этого представителя ушастого племени?
   *Эй!*
   *Ладно, ладно, понял, ты смотри, нас, похоже, сейчас спасать будут.*
   И, правда, паренек больше не отвлекаясь на разговоры ковырялся в замке. Несколько секунд и вуаля, пусть свободен:
   - Прошу на выход господа! Не забываем багаж и личные вещи, или, может, вы предпочитаете задержаться? - нам была адресована ехидная улыбка..
  
   Эроу Аириди
  
   Вот уже полчаса мы, таясь и прячась, цепочкой из четырех человек, ползем по городу к укрытию Эклипса. Хочется ругаться, желательно сильно, но приличные эльфы не ругаются, разве что иногда и только ну совсем уж в экстренных случаях. Отнести сей случай к экстренным я пока не могу.
   Мимо пробежала кошка, я отвлекся, на меня налетел Дрейко, больно...Твою...В мозгу родилась одна единственная мысль: "Уже могу...".
   Так, не скажу точно, сколько еще прошло времени, но до того как мы добрались до пресловутого, простите учителя этики, убежища... Я два раза наступил, на что то скользкое и противное, на меня четыре раза налетел демон, при этом готов поспорить, что три последних раза были не случайны, а как бы выразился Дрейко для профилактики товарищеских чувств. И закончилось все тем, что нам пришлось ползти по колено в луже. Покажите мне тех при... приличных людей, что делали здесь дорогу! Я им выскажу свою благодарность в особо материальной форме. Так сказать прикладной.
   Слава богу, пытка под громким названием "Побег" закончилась. Мы добрались!
   К слову сказать, добрались- то добрались, а толку. Идей как справится со сложившейся ситуацией, судя по отсутствующим минам, ни у кого не была. Признаюсь, от большинства я не отставал и также нацепил на себя маску: "Ничего не понимаю, и что с этим делать не знаю, и вообще мы люди не местные..."и далее по тексту.
   - Ну, что так и будем сидеть, загорать под крышей дома твоего?- начал, наконец, я разговор.
   - Почему загорать?- вопросил ученик нашего Мастера, как там его - Менесс.
   - Ну, особой интеллектуальной деятельностью мы не занимаемся, трудовых порывов тоже не наблюдается, значит либо мы маемся дурью, либо загораем. Первый вариант не особо нравится моей самооценке, так что предпочту второй.
   - Прекрасный выбор коллега, я вами горжусь, как считаете, получится ли у нас ровный загар, или же останутся полоски?- вопросил Дрейко
   - Главное не сгорите коллега. Вы ж понимаете луна она такая, коварная.
   - Прекратите паясничать! У нас тут серьезные проблемы, а вы несете какую то чушь! - Воскликнул Менесс.
   -Не обращай на них внимания, это у них манера общения такая, привыкаешь. А, судя по Эроу, коий вроде был сначала нормальным, это вообще болезнь заразная...втягивает.
   - Бойся хвостатый, скоро и тебя зацепит. - Ну, да промолчать Дрейко не смог. - А если серьезно поднимите ручку...или лапу, - косой взгляд в сторону Менесса, - у кого есть маломальский осуществимый план, так ясно молчание...
   - Так мы никуда не уйдем. А нет, уйдем обратно в тюрьму, сомневаюсь, что мы сможем долго здесь отсиживаться. Скорее всего, нас быстро найдут, - решил вставить свое резкое слово я.
   - Молчи великий оптимист, и без тебя позитива хватает.
   -А скажи мне Менесс, ты ничего не чувствуешь?- задал неожиданный вопрос Эклипс.
   -Ну, знаешь, после того как мы почти на пузе проползли все помойки города, я много чего чувствую, о чем предпочитаю не думать.
   - Это намек на то, что от нас воняет?- спросил Дрейко.
   - Это не намек, это констатация факта. Учитель, а к чему был сей вопрос?
   - Ну, что ж, по-моему, ты достаточно поиграл в прятки Оноре. Выходи друг мой.
   - Ой, здрасте дядя, а как вы тут? И с чего это никто, даже наши разлюбезные хвостатик и ушастик вас не заметили, я не говорю про себя.
   - Не волнуйся Дрейко, это мой друг, почти брат. И он тот кто поможет решить нам все проблемы, поскольку с его появлением у нас появились огромные шансы дать Арелу под ...- тут Эклипс оглянулся на Менесса - наказать, короче.
   - А не почувствовали вы меня, просто потому что малы еще для этого. Да и не просто так я вхожу в Тиэн Арвоха.
   - Итак, я сильно рад что у вас есть повод гордиться собой и своими деяниями, но может быть вы расскажите нам нечто более полезно, познавательное и интересно...Хм, даже не знаю, как насчет плана о том как из всего этого выпутаться?!!- Да, мои нервы начали сдавать...подкрадываются тут всякие.
   - Не волнуемся Эроу. Дышим ровно...один глубокий вдох, три коротких выдоха. Точно знаю, это успокаивает...Папа это маме говорил, когда она с Крисом под сердцем ходила. Ну, то бишь беременная была, это я для тех, кто плох в поэзии, - косой взгляд в сторону Менесса. Да, крепкой дружбы у них не получится. Та-а-а-ак, а теперь вопрос...
   - Ты меня, гад чешуйчатый, - Великий свет, что он делает с годами моего воспитания, а к демонам...точнее к одному - так, ты меня сравниваешь с беременными?
   - Нет, что ты, как можно, они как-то поспокойнее будут...по части незапланируемых психозов ты явный лидер...
   - Убью, - все, что я смог сказать.
   - Не напрягайся, Эроу, если вы не успокоитесь, тебе даже делать ничего не придется. Все само случится, с посильной помощью Арела, - прервал мой благородный порыв Эклипс, - Все? Конфликт забыт, хотя б на время? Не бойся, если выживем, я помогу тебе его поймать.
   - А я с удовольствием подержу, пока ты будешь его бить, - вставил Менесс.
   - Мда, не друзья, мечта...Всегда протянут руку, дабы ты протянул ноги.
   - Все шутки кончились, господа, прошу выслушать мой гениальный и простой план...и начнем с того, что вам ребятки, придется вернуться в столь уютную тюрьму. А то думается мне, что охранники очень соскучились.
   -Итак, мне изначально план не нравится, другие идеи имеются?
   - Дрейко. Дослушай до конца, а потом комментируй. В общем, тебе Менесс придется к ним присоединится. Составишь им компанию аж до эшафота.
   -Так, уже веселее,...но если б меня все равно не пытались сжечь, я был бы намного счастливее...
   - Заткнись, ты уже, ладно.
   - Тихо, хвостатик, не дергайся, нам с тобой еще у одного костра греться. Ну, или на одном, тут как повезет.
   - Дрейко, не нарывайся, и дай Эклипсу закончить.
   - Спасибо, Эроу. Кстати, тебе также придется кое-что сделать. Ты у нас вроде как мастер иллюзий.
   - Эмм...ну это единственная магия, которая мне дается помимо лечебной.
   - Вот и отлично, сможешь наложить на Менесса мой облик?
   - Смогу, но не больше чем на 8 часов. Больше просто сил не хватит, слишком сложно.
   - Нам хватит. Ну, что я думаю, вы поняли, что дальше будет.
   -Угу, предполагаем. Осталось только два вопроса. Первый: а почему без явления нам вашего хорошего друга у нас сей план не рождался?
   - Ну нужно же как-то объяснить неожиданное исцеление Мастера. Оноре как раз подойдет.
   - Хорошо, верю, второй вопрос: а не опоздаете?
   - Что ты? Как можно? Ну а если и да, вы вроде как хотели загореть, у вас будет отличный шанс, -Эм, только мне не понравилась улыбка Эклипса.
   * Поверь, ушастый, эта улыбка мне еще долго в кошмарах являться будет, если будет это долго...*
  
  
   Арел Нуари
  
   Сегодня день моего триумфа. Еще несколько часов и Эклипс и те надоедливые новички будут казнены. Долго изображать Мастера у меня не получится, но достаточный урон я нанести успею. Помешать мне могут только Тиэн, но Эклипс так вовремя отослал их, одни, во вражеских государствах... кто знает, что может с ними случиться? Особенно если предупредить о их приезде.... Но, даже если кто-то из этой троицы выживет, будет уже слишком поздно: настоящий Мастер мертв и ничего не исправишь, даже легендарное озеро Диэлли не спасет его. А без Эклипса Арвох уже не будет прежним Он, конечно, не исчезнет, но потеряет большую часть своего влияния и не будет представлять такой угрозы.
   Раздался стук в дверь.
   - Арел, пора... рассвет...
   - Уже иду.
   Когда я спустился во двор, троица заключенных уже была там, прикованные к столбу они спокойно стояли в ожидании своей участи. Неужели смирились? Приятно удивлен.
   В центре уже соорудили помост, где должны была происходить казнь, и что с того, что в ордене подобное не принято, зато огонь - это зрелищно! Такое надолго запомнят, а когда узнают кого казнили...
   Как хорошо, что сам суд был раньше, сейчас же просто формальность, а то, если бы пришлось разбирать здесь все доказательства вины процесс растянулся бы на долго. Мне и так огромных трудов стоило убедить остальных в виновности Эклипса, чего никогда бы не случилось, если бы на процессе присутствовал хотя бы один из Тиэн или же сам Эклипс.
   - Приведите заключенных, - да что происходит? Эклипс вскочил на помост чуть ли не раньше конвоиров. Пожалуй, стоит сократить обвинительную речь до минимума, пока он ничего не выкинул.
   Полюбовавшись на то как эту троицу приковывают к столбу в середине помоста я подозвал мага ответственного за казнь и вышел вперед:
   - Друзья мои! Сегодня свершится возмездие! Предатель и его приспешники, покусившиеся на жизнь Мастера будут казнены! И пусть смертью они искупят свои грехи!- я оглянулся на стоящего рядом мага, - Начинайте!
   Маг вышел вперед и начал бормотать заклинание. Ну же! Быстрее!
   - Стой, Арел! - разнесшийся над двором голос заставил меня вздрогнуть. Нет. Нет! НЕТ!!! Этого не может быть! Медленно обернувшись, я увидел Мастера. Он как обычно был закутан в плащ а за его плечом преданно стоял Оноре. Я не понимаю... КАК?!
   - Стой, Арел, - повторил он, - в своем стремлении защитить меня ты заходишь слишком далеко, - в голосе слышался мягкий упрек, - Какая радость, что ты не успел совершить ничего не поправимого, - Мастер подошел ко мне, в то время как Оноре освободил Эклипса... Эклипса ли?... Дрейко и Эроу.
   - Простите, что ввел вас в заблуждение, - обратился он уже к собравшимся, - но в виду некоторых особенностей моего организма большинство ядов на меня не действуют. Конечно "Кровь Мириами" очень силен и даже мне не удалось сразу справиться с его воздействием. Но сейчас со мной все отлично, и да благословенны будут боги. Что пришли мне на помощь.
   Я рад, Арел, что ты волновался за меня и пытался найти виновного, но ты поторопился с выводами. Стоило подождать возвращение одного из Тиэн, они бы тебе сказали, что Эклипс при всем желании не смог бы воспользоваться Кровью Мирами, у него тяжелейшая аллергия на цветы Мели, а они как ты знаешь главный компонент этого яда, - он снова повернулся к стоящим вокруг людям, - Можете расходиться! Представления не будет!.. Пойдем Арел, нам есть о чем поговорить.
   Даже если бы я попытался избежать этого разговора, ничего бы не получилось. Освобожденная троица ловко окружила меня, пока я как последний идиот глазел на раздвоившегося Мастера, но ничего амулет портала еще никто не отменял, дайте только отойти на два метра.
   Под таким "конвоем" мы направились в глубь замка, в кабинет Мастера, как я понимаю. Проходя мимо обеденной залы, я понял, что это мой последний шанс, резко толкнув не ожидавшего подобного эльфа, я метнулся в сторону. Да! Сейчас! Нащупав амулет, я активировал его. Белое сияние портала тут же окружило меня и последнее, что я видел в его вспышке это кинувшегося в мою сторону Оноре.
  
   Эроу Аириди
  
   Сказать. Нечего, мы его упустили. Тьма, кто ж знал, что у этого гада всегда с собой телепорт. Как я зол...Думаю и не я один.
   - Вопрос, у кого-нибудь сейчас цензурные мысли имеются, или я один такой вспыльчивый?- Спросил я. В ответ мне пришло многоголосое "нет". Я так понимаю, все дружно перебирали весь свой словарный запас ругательств, но как существа культурные, про себя.
   Поскольку мой резерв слов, в этом разделе был несколько скуден, закончил я рано, и начал активно думать над двумя вечными вопросами. Ответ на вопрос про виноватого, у меня сомнений не вызывал. Именно эту персону мои товарищи сейчас дружно благословляют на несколько поколений вперед.
   А вот со вторым вопросом, по поводу дальнейших действий возникли трудности.
   - Мой отец, учил меня, что нельзя оставлять опасного противника живым. - Начал я важный для всех разговор.
   - Пусть перевернется в могиле тот, кто сказал, что эльфы гуманисты. Он был не прав, в корне. Я в этом все больше и больше убеждаюсь.- Не мог не влезть с комментариями демон.
   - Ваш отец без сомнения опытный политик, я много о нем слышал. Однако, в данном случае, увы, мы ничего сделать не можем. Я готов поспорить, что за Арелом стоял куда более сильный наш соперник, и я даже предполагаю кто. Он его хорошо прикроет, нам до него не добраться.- Обозначил свои выводы Оноре.
   - Оно понятно, но нам также нужно сделать так, чтобы подобного не повторилось. Ведь проблема осталась. Для общественности Арел не в чем невиновен, и даже более того является ярым поборником справедливости. Если мы не с того не с сего объявим его преступником, то люди просто не поймут, а те кто был на его стороны не погнушаются устроить переворот в орден, за основу взяв причину вашей не объективности.- Я не мог не высказать собственных мыслей.
   - Да, но есть одно но...Арела сейчас здесь нет, своим побегом он в некотором роде развязал на руки.- сказал Эклипс.
   - Поясни, учитель, о чем ты?
   - Ну, допустим, мы можем аккуратно пустить слушок среди братства, что Арел не смог пережить собственной оплошности, а потому ступил с пути истинного. Он решил, что здесь ему более не место и нужно уходить. Да, не просто так, а прихватив один из сильнейших артефактов гильдии. Подстроим ограбление, покажем несколько свидетелей. Подсунем слепок ауры. Если не ошибаюсь Эроу, тебе это легко удастся.
   - Да, если у меня будет, хоть одна его вещь.
   - Ну, если я правильно понял, так поспешно удирать он не намеревался, так что его вещей должно быть более чем достаточно.
   - Ты прав, Дрейко. Но лучше подстраховаться. Менесс, ты ведь знаешь, где находится его дом. Бегом туда, осмотрись, может, найдешь что-нибудь подозрительное. И не забудь захватить какую-либо вещь. Я очень надеюсь на твой нюх.
   - Ага, хвостатик, фас - ехидно высказался, Дрейко. Чувствую я, дружбы у них не получится.
   - Глотку перегрызу, демон...- тихо прошептал, уже сквозь зубы снежный ирбис. И убежал выполнять поручение Мастера.
   - Мне этот парень начинает не нравится. И даже не из-за угрозы меня убить. Ха, там огромная очередь за этим делом. Дело в другом, откуда он знает, что я демон? Кто ему сказал. Колечко ведь на мне! Эроу?!
   - Что, откуда мне знать. По идее сквозь кольцо никто не сможет увидеть твою истинную суть.
   - Не бойся, дело в запахе.
   - Что?! Это он сейчас намекнул, что от меня пахнет?! Ну, да...так вроде как все присутствующие грешны в этом. После того, что нам досталось за последние сутки, особенно после путешествия в убежище и из, было бы подозрительно мое благоухание розами.
   - Угомонись, Дрейко. Дело не в этом, я говорю, что Менесс он непростой оборотень. И у него просто отменный нюх. Чрезвычайно острый, даже для представителя его расы. Так, что даже через магию, он чует твою истинную суть.
   - Острый говоришь, я запомню...Обеспечу злобному хвостатику стойкий насморк.
   - Дрейко, прекрати он наш товарищ.
   - Ну, я ж не сказал, что прямо сейчас.
  
   Дрейко Крайне.
  
   Итак, только сегодня и только сейчас разыгрывается сцена великого театрального гения - меня. Мне доверили главную роль в сценарии под названием " Арел- гад, пусть каждый знает". Название рабочее потом придумаем новое. А если серьезно, я под личиной небезызвестного нам представителя, уже бывшего, ордена, проникаю в тайник, где хранится всякая всячина. На страже там стоят два дядиньки. Эклипс сказал, что они не самые сильные представители нашего славного брата, но зато преданные. Просил не калечить. Сказал, что попробую, но ничего толком не обещал. Люблю когда есть простор для фантазии и деятельности.
   Итак, час "Ха" ползу я тихо по коридорам главного здания ордена. В зеркало принципиально не смотрю, дабы не видеть наглую морду Арела, а то еще разовью в себе комплексы, оно мне надо? Меня страхует Эроу, ну как страхует. Мысленно он рядом...буквально...Мы ментально поддерживаем связь, а на большом расстоянии это трудно, голова болеть буде-е-ет. Но что не сделаешь ради ордена! - Это официальная версия. И какой нить интересной штучки из хранилища - версия мотивационная для моей алчной натуры.
   *Не припомню, чтоб тебе кто-нибудь, что-либо обещал отдать*
   * Ага, а неужели этот загадочный кто-нибудь наивно верит в то, что я за бесплатно буду рисковать ради него своей симпатичной шкуркой?*
   *Думаю Эклипс не так глуп, и успел понять твою натуру, так что наверняка он в подобное не верит. Так что смело можешь идти дальше.*
   * Есть ваше высочество, спасибо что разрешили. Пошел воровать с вашего благословения. Конец связи*
   Тиха и красива ночь в Морталите, как-то излишне тиха, с учетом того что я подобрался к сокровищнице почти вплотную, а там по указанию нашего бессменного идеологического и не только лидера должна находится стража. В количестве двух штук.
   Если они такие профессионалы, что не звука не издают, находясь на ответственной должности хранителя всего того, что натащили представители нашего ордена, то Эклипса я все-таки прибью. Нет, конечно, берет гордость за товарищей, мол, не самые сильные представители, а уже такие профессионалы, но с другой стороны. Мне их еще глушить.
   Подобравшись вплотную к хранилищу, я с одной стороны испытал страшное разочарование, а с другой- так даже проще. Короче, славная стража сего места сладко спала. Не храпа не сопения, ну просто прелесть. Стою, умиляюсь над сими образчиками рода людского, а нет, один людь, один орк. Только проблема в том, что они меня увидеть должны, а иначе, зачем я сюда полз? Ладно, думаю как-нибудь разбужу, не проблема. А пока осмотримся.
   Прошло полчаса, если верить мерному бубнению Эроу у меня в голове. Я нашел много того чего хотел, и даже более того. Через эльфа мне передали, что больше одной вещи мне взять нельзя я обиделся, сказал, что никуда не уйду отсюда. Меня назвали нехорошим словом, взывали к совести, ха. Решил ради шутки разыграть её явление народу. Пристыдился, выбрал один из найденных мною предметов, серьгу в ухо, если я все правильно понял. То мне сильно пригодится. Потом еще с Эроу поговорю по её поводу. Короче, собравшись, пошел будить молодчиков, а то стало как то скучно.
   Решил начать с чего попроще. Уронил что-то тяжелое на пол, среагировал только орк. Ну как среагировал с криком : " Идите все по точному адресу" Цитата соответственно с моей редакцией, дабы не осквернять ничьего чувства прекрасного. Решил, что меня не оценили и проигнорировали. Перешел к тяжелой артиллерии подошел к ним и нежно наступил на руку, потом на ногу, и не обращая внимания на возмущенные крики снова на руку, ну да втянулся, бывает. Как воспитанный демон. Я сразу же попросил прощения. Меня не поняли, простить не собирались. Решили побить, ну вот, а где культурное: " Да что вы, наша вина, как мы могли оставить сие презренные конечности под вашими сиятельными ногами". Этого не было! Представляете! Вот, и я как-то особо этому не удивился.
   Ну так вот возвращаемся к моменту: "Ща будут бить". Весь в ужасе от предстоящей расправы, ха, я не особо напрягаясь, вырубил одним из простейших заклинаний хаоса. Вот вопрос нафига, спрашивается, будил? Правильно, чтоб они запомнили мою наглую рожу. Ну, точнее не мою, и скорее сейчас даже не наглую, а противную, но все равно. Надеюсь, у парней с памятью проблем нет.
   И так тихо посвистывая пошел я к выходу, довольный собой и своим новым приобретением.
   По плану через 15 минут добры молодцы очнутся и поднимут крик, дальше прибегает Эроу, и еще несколько магов ордена. Эроу незаметно подкладывает отпечаток ауры. Удачи ему в сеем действе. Все убеждаются, какой Арел нехороший человек, причитают и обещают покарать изменника, посылают его далеко и надолго, короче тут все от вкусов зависит. Дело сделано, ура оперативной группе.
   Дрейко сделал свое дело, Дрейко может уходить. И пойдет Дрейко не куда-нибудь, а спать. Это я может быть в обычной жизни весь такой крутой и сильный, а на самом деле я маленький и по моим биологическим часам всем демонам давно пора бай-бай.
  
   Работа под прикрытием или не доверяйте красивым принцессам.
  
   Дрейко Крайне
  
   С побега Арела прошел год. За это время многое случилось. Во- первых мой истинный возраст оказался равен двадцати годам. Для тех кто не в курсе объясняю истинный возраст у высших рас к коим относятся демоны, естественно, еще б нет, мы ж вообще круче всех, дальше дроу, хотя иногда глядя на Эклипса я сильно в этом сомневаюсь, эльфы, и тьма с ними, ой, то есть свет, да, и свет с ними, и не надо так коситься Эроу, вампиры и как это не прискорбно, оборотни. Маран не в счет, какой из него высший, правильно никакой! Это говорю вам я! Принц темной империи, да я им остался раз и навсегда. Но это другая история. Снова ушел не туда, так вот возраст, тот, что истинный, угу, это тот на который представитель выше перечисленных рас будет выглядеть даже на смертном одре. То есть будь ему хоть две тысячи предначертано ему выгладить как шестнадцатилетний мальчик, будет им. Зачастую истинный возраст колеблется от 17 до 40, но бывают забавные исключение.
   Был у меня случай. Подошел к нам с Эроу один пятилетний эльф. Эроу, добрая душа, ага, предложил ребенку леденец. Тот так обреченно:
   - 150...
   - Чего 150?- спросил его мой ушастый друг.
   - Лет мне 150,- схватил леденец и убежал.
   Вот так вот, так что нам с Эроу еще повезло. Кстати у Эроу, кому любопытно, истинный возраст 19 лет так и остался. Так что я теперь старший.
   - Это только ты так считаешь - тихо прошептал мне друг.
   - Сколько раз вам говорить, не дергайтесь. А то уколю! Все молча стоим, и не мешаем мне творить.- Прокричало противным голосом существо в разовом платьице, кружевами обделанном, предположительно женского пола людского вида, по роду деятельности - принцесса. Откуда таковая обрелась, вблизи нас несчастных? И почему несчастных? Естественно спасибо Эллипсу и новому заданию.
   То существо что усердно прыгает рядом, зовут Диана. Является она единственной наследницей государства соседнего. И минул ей 17 год, решил король, то есть папа её высочества, да, поясняю для самых сообразительных, что пора кажись обзавестись зятем.
   Все б ничего, но проблемка заключается в его родственничках. У многих его племянников мечта заветная править вместо горячо любимого дяди. А как это сделать? Самый простой способ, жениться на этом "чуде в рюшечках". Но король прогрессивный внуки нужны здоровые, поэтому зятя он требует не родственного.
   Опечалились братцы, огорюнились, но нежданно негаданно пришла мысля "светлая" в их головы дремучие. Принцесску прикончить. Чего раньше тормозили не знамо мне то, а также для меня тайна какого перешел я на слог былинный. Тьфу ты, все больше старые рукописи не читаю, Эроу проследит. Чтоб их.
   Возвращаюсь к причинам нашего здесь пребывания. Так вот, принцессы нет, наследника нет, шансы на трон растут. Не особо длинная логическая цепочка, но для некоторых и это прогресс. После третьего неудавшегося покушения король решил разориться и приобрести охранников для дочери, надежных. Дочь как никак эксклюзивная, экземпляр штучный беречь надо. Вот и обратился к нам. "Повезло" мне и Эроу, как вы догадались.
   Теперь ко второму вопросу. Почему несчастные. Эта, с позволения сказать, принцесса, жуть как любит наряжать свои игрушки по своему вкусу. Её любимая болонка щеголяет обритым эмм...именно им. На ней 142 бантика, да мы с Эроу как то посчитали, когда было нечем заняться. И самое страшное она фиолетовая. Бедная зверюга морально мучается, так Эроу сказал, он её как-то подлечивал в психологическом плане, а принцесса довольно, все в соответствии с её вкусами. Так ладно собака, она взялась за прислугу. Первыми под разнос попали горничные. Девушки неделю в городе не показывались, стыдно было. Их только жалеть и оставалось. Потом пажи, потом стражи и вот очередь дошла до нас.
   Час. Целый час принцесса и её преданные фрейлины кружились вокруг нас. Нас тянули кололи, щипали брызгали и использовали еще множество других приемов, о которых в моей родной стране знали разве что заплечных дел мастера.
   - Ну, вот и все,- сказала принцесса довольно, потирая ладони. - Готово.
   Итак, я обернулся посмотреть сначала на Эроу. Обернулся. Посмотрел. Заценил. Хотел засмеяться передумал, вспомнил, что мы в одной тарелке и вряд ли, я выгляжу лучше. В глазах эльфа читалось одно выражение за другим. В принципе сие было отражением моих чувств. В них я увидел, смех, жалость, осознание, страх и наконец ужас.
   - Что, Дрейко насчет три к зеркалу?
   - Думаю, что мое юное сердце такого не переживет. Может, ну его, так походим, не глядя.
   - Над нами будут смеяться.
   - Кто стражи? Ты их видел?
   - Поверь, то что сделали с ними ни в какое сравнение не идет с тем, что сотворили с тобой...и наверное со мной.
   - Да, глядя на тебя, я им даже завидую. И все равно настаиваю на том, чтобы пожалеть психику и в зеркало не смотреться.
   - Так, Дрейко, мы храбрые наемники за эти десять лет мы такого навидались, что один взгляд в зеркало вряд ли добавит нам седых волос.
   - Да, ты прав...все щас..Раз два аа-ээ, я тут подумал. Может и добавить. А и что мы там такого видели. Милые твари, пытались сожрать раздавить, это ж все несущественно...А тут, как никак гордость, психика в конце концов, может ну его к тьме.
   - Все гордый принц демонов, ты как хочешь, а я рискну.
   - Так, и быть друг, мы все эти годы вместе и тут тоже, вдвоем справимся...
   -Да, раз два три.
   И мы синхронно обернулись к огромному зеркалу, что стояло у нас за спиной. Уйййёёёёёё. За что боги, за что!? Эроу, как он?! Я глянул на эльфа, он в ступоре смотрел на свое отражение. Ни один мускул не дернулся на его лице, а в глазах выражение искреннего горя.
   -Эроу, друг, ну что ты. Все в порядке. Подумаешь, костюм, и тут вспомнив свое отражение в зеркале, я схватился за голову и сел. Вы даже не представляете. Нас нарядили в розовый, нет это не розовый...Это цвет изобретенный для морального уничтожения любого не сильного духом существа. Даже болонка завидев нас, скуля ускакала из комнаты. Так вот начнем с костюмы аля "храбрый борец" названия придумывала принцесса. Ну, думаю понятно, что она, фантазия её, видимо направлена только в русло портного ужаса, на остальных этапах творчества сильно буксует. Так вот костюм, в кой так любезно, чтоб ей эту любезность засунуть...кхм..кхм, извините. Короче костюм на мне. Впервые за свои 29, 5 лет жизни я одел панталоны. И чулочки, с бантиками подвязками...в сеточку. Это не конец. На мне кафтанчик, до пупка, далее все барышни млеют от вида моего пресса, при условии, что не умирают от смеха при первом взгляде. У кафтанчика пушистые, нет, серьезно, пушистые, из кроличьего меха, рукава. На голове сделали высокий хвост. Мерещится мне, что принцесса смутно себе представляет воинов. По крайней мере, я в этом нормально сражаться не смогу. Во-первых, мне будет стыдно показаться на глаза противнику, во вторых, если моя храбрость превысит все мои ожидания, в чем сильно сомневаюсь, так вот, если все же...бантики и блестки создадут не бывалую феерию сражения, раскрасив такой мрачный момент в позитивные цвета, ха-ха. Хотя есть другая сторона, шансы на смерть противника от смеха резко возрастают.
   Теперь костюм Эроу, "Юный любовник". Итак, у моего друга на голове сотни две косичек, и все б ничего, они б ему даже шли, если б в них не было вплетено столько ленточек всех цветов радуги. Бантики и блестки также имели честь украшать костюмчик моего друга. Кафтан по принципу моего, разве что рукава сделаны, из трех слоев легкой ткани, что "нежно колышутся на ветру, создавая ореол романтики" цитата принцессы.
   Самое страшное у моего друга в низу... На нем юбка! Честно! Это принцесска обрядила его в юбку! Не будь она заказчицей, думаю эльф - пацифист не позволил бы ей сделать еще хотя бы один глоток воздуха. При всем его к ней уважении. Все пора заканчивать этот фарс.
   Мы и Эроу, переглянувшись, начали снимать с себя все эти вещи, не особо заботясь о целостности и сохранности сего "произведения творчества".
   Фрейлины, смутившись, прикрыли глаза, одна принцесса неотрывно любовалась нами. Признаюсь, в моей жизни было не так много вещей, которых бы я боялся, сильно, до онемения. Так вот, принцесса вошла в список этих вещей, и заняла вторую позицию. На первой как вы помните брак.
   Взяв свои вещи и одевшись, мы молча удалились за дверь. Перевели дух и...
   -ААААААААААаааааааааааа, папочка, да как эти эльфы посмели, папочкаааа, накажи их! ААААААААААААААААААаааааааа, - разнеслось криком раненого зверя по коридорам дворца. Вздрогнули все, многие неожиданно стали верующими, я начал подумывать о бегстве, но храбро отмел недостойные принца мысли. Собой горжусь. А вот за жизнь начинаю опасаться...
  
  
   * * *
  
   Эроу Аириди.
  
   Приглашение к его величеству последовала незамедлительно и отказаться мы как-то не смогли. Все- таки годы этикета, что так упорно вдалбливали мне в голову, и в голову моему другу, так просто не забыть. Да, и просто ну не привыкли мы отказывать людям в визите. Тем более людям, что платят нам зарплату.
   Времени на переодеться нам не дали, перед королем мы стояли полуголые. Я в этой ужасной юбке, Дрейко в панталончиках и драных чулках в сеточку. До причесок, старательно сварганенных по приказу принцессы на наших головах, мы как-то не добрались. Короче выглядели живописно.
   - Итак, позвольте узнать, кто вам позволил оскорблять мою дочь.
   - Что простите? - поинтересовался Дрейко, еле сдерживая возмущение.- Поправь меня, Эроу, если ошибаюсь, но тьма все возьми, оскорблена была как раз наша честь.
   - Моя дочь, великодушно предоставила вам новую, дорогую, позвольте отметить, одежду, и вы неблагодарные. Что вы сделали? Порвали все в клочья.
   - Да знаете куда вы можете засунуть, эту вашу одежду?
   - Дрейко, не кипятись, помолчи. Иначе будет еще хуже. Позвольте извиниться за грубость моего друга, но он отчасти прав. Та одежда, в которую нас нарядила принцесса была неприемлема. Дело даже не в том, что была задета наша гордость, ведь мягко говоря вид был несколько нелеп для элитных наемников, коими мы, если вы еще не забыли, являемся.
   -Да, поверьте на слово, одежда была несколько не в моем вкусе. Розовый меня полнит, извольте войти в мое положение.- Здесь демон сделал элегантный поклон. Радует тот факт, что Дрейко начал шутить, значит жертвы сегодня отменяются.
   - Ну, мы уж молчим про такой несущественный факт, что защищать вашу дочь в столь праздном одеянии мы бы были неспособны. А, неустойки мы платить не любим, тем более если клиент сам виноват в нашей недееспособности.
   Тут вошла гордая принцесса, встала рядом с папенькой и мрачно начала смотреть на нас исподлобья.
   -Красавица, моя - *молчи, Дрейко, твоего мнения не спрашивают*, со стороны демона раздалось тихое покашливание,- они мне все объяснили, и ты знаешь, моя умница -*Дрейко, терпи, чтоб тебя, нас ведь и казнить могут* покашливание стало чуть громче,- в чем то они правы. Им будет не очень удобно в столь несомненно прекрасном костюме- * Дрейко...* *Молчу я молчу, успокойся!!*
   -Да, принцесса вы уж нас простите за столь не вежливое обращение с вашими вещами. Просто, а вдруг бы неприятели, не желающие вам всего самого наилучшего, напали бы именно в этот момент. Поэтому мы с другом, поспешили как можно скорее быть в полной боевой готовности. Только ради вашей безопасности.
   -Что ж, я вас прощаю, я поняла что вы это делали только ради меня.
   Уже возвращаясь на место службы - читай к покоям нашей сиятельной, у нас завязался диалог:
   -Хм, дипломат...Я тоже так могу - тихо, только для меня прошептал Дрейко.
   -Ага, можешь, верю. Только после твоей дипломатической миссии свидетелей обычно не остается.
   -Нет, я и силой разума могу, только это долго, большая часть населения намного быстрее работает подстегиваемая страхом, ну, в крайнем случае ценными вещами, включая деньги.
   - Ну, ты прям философ, а должен быть воином.
   - Слушай, хоть жертвой некромантского обряда, лишь не подопытным нашей принцесски.
   - Да, ладно расслабься обошлись малой кровью. Ну, поносишь ты этот хвост, а я пока косички расплетать не буду.
   -Ну, розовые в них ленточки, ну и что.
   - Я вот смотрю на тебя и думаю. Странно твой черный костюм смотрится с этой широкой розовой лентой. Как- то жалостливо и тоскливо, что ли.
   - Жалостливо, ну что ж вечером у меня запланирован поход к знакомой замужней даме, чей муж на неделю уехал на рыбалку, там меня и пожалеют, и приласкают. Ты не против подежурить в одного, или тоже планы?
   - Иди уж, герой - любовник. Справлюсь, но за это, утром ты мне выспаться дашь. По-рукам?
   -Договорились.
  
   Дрейко Крайне.
  
   Утро было отвратным. Погода была отвратной. И настроение было отвратным. Теперь по пунктам.
   Утро было отвратным потому, что эту ночь спать мне не давали. Сделал вывод, что муж у этой барышни удод. Кто такой удод, точно не знаю, мне про него Эроу как- то рассказывал. Всей сути не запомнил, то ли нежить вымершая, то ли зверь редкий, но одно я знал точно, муж - удод. И тут без вариантов. Знал бы, что меня там так сильно ждут, пошел бы дежурить с Эроу, так бы безопаснее было. Как выжил, понятия не имею, но мысленно этот день запомнил как личный подвиг силы воли, выносливости, храбрости и вообще какой я весь великолепный, прям хвалить надоело.
   Как итог я безумно хотел спать. А в это время светило солнце, ярко так светило в окно напротив которого я стоял. Птички пели, звери радовались новому дню, рабочий люд весело смеялся на улице, а я хотел спать, сильно. В такие дни очень раздражают все те, кому лучше, чем мне, спроецировав на мое состояния, делаем вывод, меня все бесят!
   Принцесса сладко спала в постельке, а я стоял, и ждал пока проснется мой эльфячий друг. Но одиночеством я долго не страдал. Видимо кто-то решил, что я один, да еще и не выспавшийся жертва намного более легкая, нежели пара. Ко мне подкрадывались наемники. Нет, можно конечно предположить, что ребята просто заблудились и хотят спросить дорогу, но на кой подкрадываться, правильно?
   Тьма упокой их души ибо в неверный час пришли они. Зато я хоть душу отведу.
   -Ребятки, я вас слышу, выходим по одному мечи на пол, магию неприменяем, говорим кто вас заказал и вы уходите живыми и почти целыми.
   -Ха-ха, а не слишком ли ты наглый, ты один, а нас пятеро.
   -Да, я один, я устал, и я злой. Теперь внимание вопрос кому от этого хуже? И сразу небольшая подсказка, чтоб вы не напрягались - не мне.
   - Да, что с ним разговаривать, в атаку, пока стража не очухалась, и не пришла к нему на помощь.
   Итак, в принципе я трезво оцениваю свои силы, и понимаю, что на открытом пространстве мне б пришлось сильно повозиться с ними, чтобы победить. И то не факт, что у меня б получилось. Но мне сильно повезло, коридор был узким, а следовательно сражение шло один на один, только вот у них была замена, а я существо эксклюзивное, штучное. Обычно меня это радует, но в данном случае, я немного пожалел об отсутствии партнера.
   Самое главное переместиться перед дверью принцессы и никого не мимо себя. Секунда на то, чтобы с помощью магии проанализировать отсутствие враждебных элементов с противоположной стороны. И понеслась...как любил говаривать Эклипс.
   Первый противник, не долго думаю, видимо не свойственно ему это действие, влетел в стену, сильно. Нет, будь его воля, вряд ли б он так охотно врезался б в стену, мне пришлось ему немного помочь. Он прыгнул на меня, я с помощью маленького магического трюка перенаправил его прыжок в сторону стены. Вспоминаю уроки физики, которые мне с братьями все же пришлось посещать. Вроде предметом его ненависти должен быть не я, а как там её, точно, инерция. Так что, парень, знай, я не виноват. Учи физику.
   Второму повезло больше, его я просто вырубил, плашмя ударив мечом по лицу. Нет, я знаю что по правилам фехтования, такого удара просто нет, но не забываем, настрой у меня, так сказать боевой. Если сотрясения не получил, выживет. Третий оказался противником посложнее. И амулеты у него антимагические, и сражаться на мечах умеет не плохо. Но кто сказал, что магию обязательно использовать именно на противнике. Изменяем интерьер коридора, разбиваем стекло, попутно в голове проносится мысль, где эта чертова стража, и что мне сделать чтоб они пришли. Осколки падают на меня и противника, мне плевать, переживу пару царапин, а от крупных отмахнусь магией, а вот парню не повезло. Большой осколок стекла упал ему прямо на макушку, острием. Мда...
   Четвертый был магом и подходить близко не стал, навязывая мне магическую дуэль.
   -Слушай, глупый вопрос, но все же, а ты чего своим не помог. Ну, поддерживай ты их магией, ваши шансы на победу сильно б выросли.
   - Ха, да кто они мне, чтоб я на них силу тратил. Тем более вознаграждение у нас одно на пятерых, теперь уже на двоих.
   -Забавный у тебя товарищ - обратился я к пятому - позитивный, ты главное спиной к нему не оборачивайся, а то мало ли что.
   -Хватит, болтать,- закричал четвертый. И запустил в меня какой-то гадостью, я даже уклоняться не пытался, мои щиты подобное отразят даже без дополнительной подпитки. Решил ответить подарком на подарок. Игла хаоса всегда была моим любимым заклятьем. Создать не просто, требуется много времени и серьезная концентрация, но у меня было несколько заготовок- контуров. Действует она очень интересно. Находит брещь в защите противника и бьет точечно, прилагаю всю силу заклятья в одно мест, тем самым проникая внутрь защиты и раня врага. А я не говорил, что хаос, не любит другие стихии, и просто поглощает их, вместе с носителем. Итог: два трупа, два парня в ауте, один живой, не тронутый мною, пока что...
   Но тут прибегает доблестная стража. Самое главное во время, ну что ж, самое сложное оставлю им. Кивком головы указываю на последнего недобитого, его окружают, и он делает резкий прыжок вперед, ударяет мечом стражника, попадаю точно между пластинками лат. Возникает дым, стража лишилась одного своего и одного пленника, поскольку тот сбежал. Великолепно, занавес, все свободны.
   Из-за двери вылез Эроу.
   -Ладно, стража, а ты чего так долго?
   -У нас был договор, ты работаешь, я сплю. Я решил, что справишься, тем более мне снился такой чудесный сон.
   -Спасибо, друг, а теперь я надеюсь, я отработал себе право на такой же чудесный сон, хотя бы часика на два.
   - Иди спи, лентяй.- На мой скептический взгляд, в ответ мне была состроено такое наивное лицо, что спорить далее желания не возникло.
  
  
   День, обрадовал нас известиями, что сегодня вечером будет бал, на котором будут рассмотрены женихи, а также потенциальные короли. Сделали вывод, королю надоело платить нам жалование, дороговатое мы удовольствие. Хотя двор без нас потускнеет, поскольку больше не останется в нем таких красивых, сильных, умных мужчин. А ведь еще не все симпатичные дамы были удостоены моего внимания, ну ничего, перебьюсь. Тем более в Морталите выбор богаче и шире. Да, и друг ушастый наверняка соскучился по своей нынешней пассии.
   - Сколько вы уже со своей Катрин вместе? - Спрашиваю, чтобы просто поддержать разговор.
   - Месяца три.
   -Да, это любовь...Предложение делать не собираешься?
   - Дрейко, если парень и девушка...
   - В твоем случае эльф и представительница славного рода нимф.- поправил я.
   -Да, так вот, если они встречаются больше недели, то по-твоему, это все, отношения на всю жизнь?
   -Эм, я столько не выдержу с одной женщиной, так что да.
   - Нет, мне с ней хорошо, но о чем-то большем я думать пока не хочу. Давай, лучше вернемся к сути задания. Сегодня по плану короля, принцесса, с каждым из претендентов проведет 15 минут наедине, а дабы ничего предосудительного не произошло, нам придется следить за порядком.
   - То есть совмещать в себе роль нянек, компаньонок а еще и телохранителей, я прав?
   - В точку, короче, будет очень весело, попросим прибавки, за совмещение должностей у короля?
   - Нет, лучше увеличим процент, получаемый с задания у Эклипса, за вредность работы. Может, еще и молока сторгуем, ежедневно, в целях оздоровления.
   - Вариант, главное не забыть.
   -Когда это мы забывали покапать на нервы Эклипсу, ведь он так сильно не любит расставаться с деньгами.
  
   Эроу Аириди.
  
   Бал. Еще, будучи принцем, я их терпеть не мог. Став наемником, своего мнения не поменял. Куча незнакомых людей, с точки зрения телохранителя очень опасно и трудно. Куча напомаженных дам, с точки зрения симпатичного мужчины, опять таки опасно и трудно, ситуация не очень, дружно, на пару с демоном терпим.
   Упорно стараемся не подпускать к принцессе никого ближе, чем на два метра. Получается с трудом.
   Претендент первый. Описываю вкратце. Дистрофичный принц соседнего королевства, восьмой сын по счету, шансов на престол минимум, видать, решил попытать счастье на ниве престола здешнего. Вот только гонору и самомнения больше чем требуется. Намного больше. 15 минутное свидание было предложено провести в саду. Мы как тени следом. Принцык, как обозвал его Дрейко, усиленно старается делать вид, что нас рядом нет. Следует логике, по которой мы не считаемся достойными внимания его высочества, ибо мы прислуга.
   Все было взято из его головы, барьерчик на чтение слабенький, нам с демоном потребовалось 30 секунд совместной работы, чтобы его обойти. Гордого звания прислуги демон не перенес, в принципе меня это тоже задело. Так что, пользуясь тем фактом, что нас игнорируют, дружно комментируем захватывающую речь N1, не по качествам, по порядковому номеру.
   -Мадам, я так рад оказаться с вами наедине.- начал Принцык.
   -Ну, мой друг, мы с вами видим картину соблазнения знати, акт первый. Как можете наблюдать самец выставляет собственное красочное оперение, в целях привлечения противоположного пола, посмотрим на его поведение дальше, коллега.- Начал тихо изводить парня Дрейко.
   - Согласен, коллега, нам предстоит занимательное зрелище. - Не мог не поддержать друга я. Принц в этот момент дернул глазом. Хм, тик, нервный, больной. Зачем местному королю такой зять, доведем, бесспорно. Поможем прижиться на местной ниве благородному гену, а то вторая половинка, в лице принцессы как-то пугает. А ведь королевство с Морталитом соседнее, нам с ними еще дипломатию вести.
   -Я хотел отметить, как прекрасны вы при свете луны,- продолжил воздыхатель.
   - Это такой намек, что при свете солнца, лучше не смотреть, что ли? - Спросил демон. Принцесса вспыхнула, принц снова дернул глазом.
   -Вы великолепны и при свете солнца, и при свете свечей и даже без света, ваша красота ослепительно.
   -Но, по-моему, он все равно намекает, что без света предпочтительнее...Ну, мне как мужчине кажется - Вставляю свое веское слово я. На что принцесса явно звереет, к счастью не на нас, а на неудавшегося жениха. N1 в свою очередь жаждет мести, оборачивается, видит качественную иллюзию клыков и красных глаз, что я наложил на себя и на демона. Возвращается к прерванной беседе...разумный выбор, гордость гордостью, а жизнь штука прекрасная, ценная, и единственная.
   - Я хотел сказать...- решает продолжить ухаживание он, но его перебивает злая принцесса, сообщив о том, что время вышло.
   Далее претендент номер 2. В плане характера картина та же, внешность более выигрышная. Вроде как более спортивное телосложение. Хотя на лицо не девичьи грезы. Скорее лицо типа кирпич мой брат родной.
   -Принцесса, я не любитель долгих речей,- начал он.
   -И я могу попробовать угадать почему - продолжил я.
   - Угу, построение пространных фраз, есть действие требующее серьезных затрат в плане умственной активности, а также необходим широкий лексический запас, что в свою очередь ведет к необходимости читать не только вывески магазинов, а литературу по- серьезней.
   -Чего?!- В два голоса спросили принц и принцесса, потом опомнились, что вроде как не должны обращать внимания на двух охранников. Вернулись к диалогу. Но я как добрый эльф, решил намекнуть на то, что имел в виду мой друг.
   - Да, коллега, трудно сие для неокрепшего и нетренированного ума.
   -Да, вы, да ты, как ты смеешь?- И накинулся, этот неврастеник на меня.
   - Эй, я только намекнул, сказал- то все он.- решил перевести стрелки я. Не помогло. Парень кинулся на меня с кулаками, от которых я успешно отклонился.
   -Эй, не покалечь парня, вдруг он будущий правитель этой страны, а нам необходимы хорошие отношения. За ухудшение политической ситуации Морталита с другими странами с нас Эклипс шкуру сдерет, или снова за артефактами отправит, а оно тебе надо?
   - Не надо, но мне что так и бегать от него по кругу?
   - Стой на месте, прислуга, как смел ты меня оскорбить? - разъярялся принц. - Да, я за это тебя...тебе..да я такое с тобой сделаю.
   - Мда, и ведь не скажешь, что мы его ложно оскорбили, так факт констатировали, не более.
   -Свет, долго прыгать буду? Сделай что-нибудь, Дрейко!
   - Угу, есть вариант, остановись, потерпи, он тебя немножко побьет и успокоится.
   - Еще гениальные идеи есть?
   - Масса, но я назвал самую либеральную. Есть еще вариант: Ты убиваешь его, потом её, как свидетеля - тут у принцессы глаза на лоб полезли- мы их прикапываем здесь же в саду, затем всем говорим, что между ними вспыхнула страстная любовь и они, почему- то решили, что им не быть вместе, и решили сбежать. Лучше?
   -Хватит шутить, я серьезно, у него же вроде как политическая неприкосновенность. Мне его даже не вырубить. А ладно есть идейка.- Весь диалог я носился по саду, уворачиваясь, подныривая под локоть принца и целенаправленно двигаясь к фонарю. Встаю лицом к принцу, чуть- чуть правее столба. Принц замахивается, я стандартно ныряю под удар, и он со всей своей скоростью попадает головой в столб. Принц в ауте, я перевожу сбившееся дыхание. Дрейко зовет лакеев.
   - Ребята, помогите этому молодому человеку добраться до отведенных ему покоев, а то у него не заладились отношения с ...с...головой наверное, да, Эроу?
   - Шутник, господа, принц немного перенервничал от общения с принцессой, и..
   - Напал на столб, видимо решил потренировать страстные объятия.
   - Кончай, придуриваться, лучше приводи принцессу в чувства, она от твоих гениальных планов все еще в ступоре.
   - Да легко, нашатырь мне- в руки ему сунули пузырек с нюхательной солью, он в свою очередь поднес его к носику принцессы. - от резкого запаха та очнулась, и осталась сидеть, упершись взглядом в одну точку.
   - Вы правда, меня того...убить хотели?- Спросила принцесса.
   -Нет, ваше высочество, это просто у моего друга юмор такой, не волнуйтесь нашей основной задачей остается ваша защита, а все то что он говорит, по большинству своему старайтесь игнорировать, кроме того что касается вашей защиты конечно.
   - И еще одно, принцесса, если вас захотят убить, об этом не будут говорить напрямую. Вас просто тихо и быстро убьют. Так, что принцесса, бойтесь не пустых угроз, просто будьте осторожнее и внимательнее. Так, где наша следующая жертва?
   - Вы имеете в виду претендент?- Серьезно спросила принцесса, впервые за время нашего знакомства в её голосе прозвучало что-то отдаленно напоминающее уважение. Хм, может все не так плохо как казалось и в этой головке не только креативные идеи в плане создания нарядов. Но, к счастью, не нам этого выяснять.
   - Следующая персона, оказалась жутко романтичным молодым человеком. Худой, бледный, почти зеленый. Ощущение, что дунешь - улетит. Мда, парень не жилец, в случае если ему не повезет оказаться королем данной страны, изведут те же кузены.
   -Моя чудная принцесса, увидев вас я понял, что все, что до этого я считал прекрасным, пустое, не достойное даже зваться оным. Лишь тень ваших ресниц способна затмить их красоту.
   -Хм, а знаешь, мне нравится, надо записать. Думаю, пригодится. Продолжайте юноша, мы внимательно слушаем.- сказал демон.
   -Кхем, правда нравится?
   -Честно наемническое, это бесподобно, наверняка все дамы ведутся? Есть еще что интересное, или это предел.
   - Да, нет, что вы у меня много. Я даже стихи немного пишу, ну там о любви, о сражениях...вроде как всем нравится.- Принц плавно перетек в беседу с демоном, совершенно забыв о цели собственного визита. Вот она проблема нынешней молодежи, совершенно не способны сконцентрироваться на цели, поэтому и вылетает все из головы.
   -Стихи, про любовь и войну, а прочитать что-нибудь можете.
   -Ну, я не готовился, да и стесняюсь если честно...
   -Ну, нет так нет- не стал настаивать Дрейко.
   -Ну, если вы так просите, то конечно...
   Упала роза прям с куста
   Увидел я ваши уста
   В груди вскипела моя кровь
   Я понял вот она любовь.
   Ну как?
   -Шедевр. Честное слово, хоть сейчас печатай сборник стихов, можно озолотиться,- явно начал иронизировать демон, вот только принц этого не понял.
   -Вы тоже так думаете, я так этого хочу, но папенька не дает денег, вот я и придумал, принцессу местную в жены взять, а потом писать буду, стану знаменитым.
   -Все чудно, решил вмешаться в их диалог я, вот только ничего, что принцесса все еще здесь и отлично вас слышит.
   - Да, вроде как вы тут из-за меня. То есть подразумевалось именно это, но по- моему у вас лучше всего получилось соблазнить моего охранника.
- Пардон, ваше высочество, я не по этому делу, да и вообще, ваше время истекло молодой человек, попросим вас удалиться.
   - Ну как же, а стихи?
   -Удачи вам в ваших творческих начинаниях - пожелал демон, и мы ушли вслед за обиженной принцессой.
   -Нет, я не понимаю, им вообще наплевать на то что я женщина, на то что у меня чувства в конце концов имеются?
   -Ну, да.
   -Дрейко!
   -Что? Честность одна из лучших моих черт.
   -Угу, помолчи пока честный. А вы, Ваше высочество не переживайте. Рано так разочаровываться, думаю и вам повезет встретить именно того кого нужно.
   -Хм, и где он, этот нужный и необходимый и прочее.
   -Ну, может следующий претендент.- И как будто подгадав, на свет вышел новый кандидат на руку и сердце принцессы.
   - А может и нет, - тихо прошептал себе под нос Дрейко. И оно понятно, тот парень ну не коим образом не создавал впечатления будущего короля. Скорее бандита с большой дороги.
   - И это принц, тихо спросил меня демон. Нет, ты мне скажи, это теперь нормальный принц, я что-то проспал и теперь стандарты на представителей королевской крови резко изменились. И мы с тобой мода прошлого. То есть теперь такое считается эталоном. Да на фоне него, все предыдущие просто красавцы.
   -Расслабься, может он человек хороший. Глупо судить по внешнему виду.
   - Короче, без лишнего трепа, сообщаю. Ты станешь моею телкой. То есть этой, женой, поняла? - Начал свой акт соблазнения парень.- Забацаем сразу этих..хе ..наследников, так что поскорее разбираемся с формальностями и за дело. Ты вроде ничего такая, не страшная, короче с элем потянешь.
   - Да, Эроу, согласен, милый парень. Так и располагает к беседе.
   -Беру свои слова обратно, зачастую внешность человека идеально соответствует его характеру. И как этого сюда впустили.
   - А ты попробуй такого не пустить. Принцесса, вы желаете продолжить общение с кандидатом или нам его выпроводить?
   - Господа, будьте так любезны покажите джентльмену, где выход. Его общество меня больше не интересует.
   -Не понял это наезд. Слышь курва, а по мозгам.- Мы с Дрейко начали мило улыбаться в предвкушении драки, и аккуратно подталкивали принцессу к нам за спины, чтобы не дай бог, что не случилось.
   - Месье вообще-то это второй сын короля Фрозландии. - сообщил нам лакей. -У него как бы сказать тоже политическая неприкосновенность.
   - Знаешь, чем больше живу, тем больше понимаю...ну не люблю я политику. Нет в ней справедливости.
   - А я вот задумался о том, как бы себе замутить эту политическую неприкосновенность универсальную. Прикинь картина, напали на тебя разбойники, а ты им говоришь: "ребята, извините, я политически неприкосновенен".
   -Ага, на что тебе ответ- зато физически еще как, щас докажем.
  
   Короче, так прошло еще два часа. Приходил жених, мы находили изъян, долго изгалялись, если претендент был терпеливым, не очень долго изгалялись, если терпением бог жениха обделил. Если жених хотел драться, нам вежливо сообщали, что, дескать, бить его нельзя, скандал произойдет. Мы вежливо убегали от разъяренного, но от этого не менее неприкосновенного гада, и он счастливо бился головой об окружающие предметы, заметьте без нашего посильного участия.
   Дрейко, пробовал возмущаться на тему, что неоригинально, давай для каждого придумывать свой способ. Я ответил, что метод проверенный и действенный, зачем отказываться от классики действия, если она эффективна, но, ежели, он желает, то путь свободен, я так и быть не откажусь остаться в стороне и заценить творческий потенциал одного демона. В итоге, все равно, несчастный отверженный случайно натыкался на окружающие предметы.
   Так продолжалось, пока не пришел еще один претендент. Вообще в нем не было ничего примечательного, кроме того что с ним рядом счастливо вышагивал крупный барс.
   - Что за бал, как можно было пропустить это блохастое животное. Он же явно переносчик заразы, я по глазам вижу,- начал возмущаться демон несомненно узнав в барсе Анса.
   В глазах нашего оборотня пылала ответная любовь целиком и полностью направленная на демона.
   -Тьен, может быть вы представитесь?- Кем бы не был этот молодой человек, но если с ним рядом Анс, значит именно его мы должны принцессе сосватать. Такой тонкий намек совсем не во вкусе Эклипса, но видимо ничего оригинальнее и веселее, он придумать не мог.
   -Прошу прощения, меня зовут Зельфиг Ринский, я третий сын короля Риансаинии. Я безумно рад нашему знакомству принцесса.
   - Вы знаете, за прошедшие два часа, я так устала от того, что мне льстят, угрожают, соблазняют, но только из-за того, что в моем приданном значится трон. Давайте вы быстро пробуете себя на место моего жениха, я отказываю и все свободны, больше я никого видеть не хочу. Хотя признаю, идея с барсом, это оригинально.
   - Да, принцесса я понимаю, как это неприятно. И врать не буду, сам я тоже здесь по причине той же причине что и остальные. Однако, я навел справки и меня заинтересовала и ваша персона. Это правда что вы сами шьете одежду слугам и придворным.- Здесь окружающие лакеи, служанки и мы шумно сглотнули.
   - Это правда. А вам действительно это интересно?
   -Честно, я не любитель врать. Не могли бы вы продемонстрировать ваши работы. Это так любопытно. И, признаться, я удивлен столь молодая особа стремиться развивать собственный талант, тратит на это силы.
   - А вы знаете у меня есть идея, может быть принцесса продемонстрирует свой талант, на этом милом коте. - Дрейко -садист. Конченный, бедный Анс, он нам этого не простит. Он еще даже не представляет какое унижение его ждет.
   - Ой, а правда можно?
   -Думаю, мой барс не будет против.- Барс, против был, но говорить ему нельзя, ибо сейчас он играл роль милой кисы, о чем демон естественно знал.
   Прошла неделя. Свадьбу сыграли максимально быстро. Дрейко предполагал различные причины спешки, от " чтоб жених не передумал", до " платить за охрану этой дамы дороговато". Анс на нас до сих пор обижен. После того как мы увидели, что с ним сделала принцесса, мы ну очень долго смеялись. Я честно пытался сдержаться, чтобы не обидеть чувств друга, но Дрейко. Это наглая сволочь скатилась по стене и била руками пол, этого я не выдержал и увы, позор моей выдержке, присоединился к нему. И как скажите на милость этого не сделать? ВЫ когда-нибудь видели крашенного косметикой барса. Они ему усы и ресницы тушью покрасили, тени на белый мех наложили! Этого было мало, его нарядили в золотистый кафтанчик. Было ощущение что его побрили, оставив лишь лапы и хвост. Хвост это отдельный разговор, его тоже покрасили в цвет радуги. И прицепили колокольчик. Этого было мало, нашему оборотню приделали гриву! Вся картина звалась "радужный пони".
   Менесс, когда принцесса легла спать прибежал в этом зверином облике, и пытался, на полном серьезе загрызть Дрейко. Демон не давался, правда обещал позволить себя ударить при условии, что оборотень тут же примет человеческий облик, ибо ему жуть как интересно, как вся эта одежда будет смотреться на юном парне. Менесс отказался...жаль...но тот факт что всю неделю ему пришлось ходить в этом, сильно грел душу демону. Я же искренне сочувствовал бедному парню.
   Но наконец-то это долгое задание закончилось!
  

Задание X-2: Встреча с родственниками или вы не ждали, а мы приперлися.

  
   Дрейко Крайне
  
   *Спать! Спать! Спать!* - безостановочно повторял я.
   *Замолчи!* - безнадежно простонал Эроу, - *Не один ты устал, но зачем же так громко жаловаться?!*
   - Сейчас отметимся у Эклипса и домой! Там сможешь спать сколько захочешь.
   - Хорошо бы, с Эклипса станется устроить нам какую-нибудь гадость, - Эроу поморщился, понимая справедливость замечания.
  
   * * *
   Эклипс встретил нас в прекрасном настроении, с невинной улыбкой и кристальной ясностью во взгляде. Стало страшно, не люблю я этого. Примета есть народная - Начальнику хорошо, значит тебе скоро будет плохо. Есть правда еще одна, там про то, что если начальнику плохо, тебе будет совсем... короче лучше б начальнику было нормально.
   - О, кого я вижу! Я ожидал вас позже.
   - Нам повезло, враги кончились неожиданно быстро, прям сами в шоке, как это ты нас в такой курорт отправил - сарказм из последних сил, слабенько, но репутацию язвы держать надо.
   - Вот и замечательно! У меня как раз появилась идеально подходящая вам работенка.
   *Это мне сейчас послышалось?!* - сказать, что я был далеко не за, значит отцензурить, все то, что я на самом деле хотел сказать.
   *Двоим сразу? Вряд ли* - эльф похоже разделял мое возмущение.
   - Эклипс! Да будет благословенна мать твоя, и все родственники до 7 колена! Мы только что вернулись, какое еще задание?! Ты посмотри на меня! Твой артефакт будет работать еще три дня! Я не хочу показываться в таком виде знакомым!
   - Не стоит так переживать. От вас требуется лишь формальное присутствие, как охраны посла. Приступаете к обязанностям только завтра, так что у вас есть целая ночь на отдых. В час дня быть здесь, я представлю вас послу. А ты Дрейко, можешь не волноваться, мы просто объясним твою ситуацию. Теперь можете идти.- Мы, обессиленные предыдущим заданием, и не желающие нарываться на еще большие неприятности, молча развернулись и ушли.
   - Да, ладно охранять, не так и трудно, тем более это наверняка не так долго. Да, и нам никуда не надо уезжать - пытался найти, положительные стороны эльф.
   - Ага, еще скажи, что и выходной он нам дал, считай целых 10 часов сна, и мы их тратим. Хочу домой, спать. Сейчас же. Я побежал.
  
   Эроу Аириди
  
   Дрейко будто обрел второе дыханиеи помчался по коридору к выходу. И это он жаловался на адскую усталость, может у женщин силы больше чем у мужчин...Ведь, благодаря специфичности последнего задания Дрейко теперь не совсем мужчина, то есть почти совсем не мужчина...ладно по порядку...
   Из-за очередного взбрыка фантазии Эклипса передо мной сейчас кипя от злости шагала миловидная брюнетка, чья фигура не давала повода усомниться в принадлежности к женскому полу. Виной тому был тот самый артефакт, о котором говорил Дрейко, ожерелье с небольшим зеленым камешком в форме сердца. Не знаю, в каких недрах своей коллекции Эклипс его нашел, но оно качественно меняет пол. (Иллюзия на столько сложная и качественная, что я уже не уверен, что это иллюзия, вполне может статься, что и нет. А плетение заклинания мне не по зубам. Я даже разглядеть линии с другом могу, не говоря про то, чтобы его снять). Спросить Дрейко Эклипс, конечно же, не удосужился, сразу же накинув на его шею артефакт.
   Дрейко тогда с диким видом рассматривал себя в так кстати поданное зеркальце.
   А я радовался, что жертвой стал не я.
   Внешне демон не то, чтобы сильно изменился. Черты лица стали мягче, волосы отрасли до середины бедра и стали завиваться, кожа приобрела золотистый оттенок. Фигура стала явно женской, что Дрейко откровенно убивало, он все недоверчиво тыкал грудь размера где- то 3-го, наверное надеясь, что она исчезнет... А уж, когда дроу сообщил, что снять камешек можно только после того, как истощится заряд, которого хватает на три месяца... не знаю, как Эклипс выжил, Дрейко приложил все силы для устранения этой ошибки.
   Так что, следующие три месяца с легкой руки нашего "любимого работодателя" мы очень успешно работали под прикрытием маскировки в соседнем королевстве. А по возвращении нас ошарашили новым заданием...
   Погруженный в свои мысли я не сразу заметил, что злобное мысленное бурчание Дрейко прекратилось, но столкнувшись с замершим на месте напарником не мог не обратить внимание на эту странность.
   - Что случилось, Дре... - резко повернувшись, демон зажал мне рот.
   *Помалкивай! Ни слова о моем имени или расе, пока он не свалит!* - я наконец обратил внимание на стоящего напротив молодого мужчину. Высокий, в дорогой, но немного пыльной одежде, преимущественно черного цвета, с несколькими темно синими вставками, коротко постриженные черные волосы, остроконечные уши, наводящие на мысли об эльфах, темные глаза и серьезный взгляд. Оценил ауру, понял, что не эльф, а как и мой друг - демон. На более полный анализ времени не хватило, ибо в голове раздался приказ.
   *И вообще лучше помалкивай* - быстро опустив руку, Дрейко встал рядом, опустил голову, так что длинные волосы закрыли почти все лицо.
   В это время очухался второй демон.
   - Я прошу прощения, за то, что столкнулся с вами, тэри, - он слегка поклонился и попытался заглянуть в лицо демону, но тот предотвратил попытку, обернувшись и сказав самым любезным и ласковым голосом, на который был способен:
   - Ничего страшного, бывает. Эроу, я очень устала, поспешим домой, нам рано вставать.
   - Простите нас, тэр, мы только что пережили очень тяжелое задание и впрямь очень устали, - я скорчил скорбную мину.
   - Тогда тем более извините, желаю вам спокойной ночи. А я пожалуй пойду. Я тоже устал с дороги, а у меня еще дела.
   - Благодарю, и вам удачного решения ваших проблем, - ответил демон, а голос аж приторный, того и гляди на кого-нибудь кинется. Кивнув головой, наш собеседник удалился.
   Пристально проследив за его передвижениями и удостоверившись, что новый знакомый скрылся из виду, Дрейко расслабился.
   - Ну вот и прекрасно, - он уже улыбался и заложив руки за голову и напивая какую-то веселую песенку направился в сторону выхода.
   - А ну стой, ящерица переросток! Что это за представление ты устроил?!
   - Имей терпение, ушастик, все подробности дома, - выйдя во двор, Дрейко активировал портал и исчез в вихре перехода. Покачав головой, я последовал за ним.
  
   * * *
   Дома кроме беглого демона обнаружился еще и Менесс. Он, как и любой кот предпочитал обретаться, где повыше, но из-за его размеров приходилось ограничивать свои запросы, вот и сейчас он в образе барса блаженствовал на спинке дивана не обращая внимания на едва слышное, но от этого не менее угрожающее поскрипывание пружин. А происходящее тем временем набирало обороты, Дрейко со злостью крушил все, что попадалось ему на пути, при этом безостановочно что-то разъяренно шипя.
   - Тьма! Только этого мне не хватало! Зачем он вообще явился?!
   - Дрейко, сядь, и объясни нормально, что случилось? - я отобрал у демона горшок с чрезвычайно редким растением, хорошо еще, что волна разрушений не успела добраться до моих посадок, - что это был за парень? Не могло же тебя взволновать то, что он тоже демон?
   - О, он не просто демон! - выплюнул Дрейко, - Это был Маран, крон-принц Риталии, империи демонов...и мой старший брат!
   *Надо же, так ты еще и принц?* - спрыгнув с дивана, Менесс крадучись приближался к демону, подойдя и обернувшись, он отвесил издевательский поклон, - Что желаете, Ваше Высочество?
   - А! Достал! - Дрейко запустил в смеющегося парня мини фаерболом, похоже и правда нервничает, обычно дело ограничивается рукоприкладством.
   - И главное, почему именно сейчас? Я можно сказать только устроился! А в империи меня ждет только сорванная свадьба, брррр, век бы не видеть эту невесту.
   - А ты не думал, что возможно, Маран здесь не по твою душу? - Менесс обосновался на столе и теперь хрустел вытащенным из чудом уцелевшей вазы яблоком.
   - Конечно, после стольких лет изоляции из неоткуда появляется посольство, именно тогда, когда я решил пожить в свое удовольствие и именно там, где я обосновался?! Вам не кажется это немного подозрительным? - Дрейко был уже почти спокоен и как всегда язвителен.
   - В любом случае, никто не отменял счастливое стечение обстоятельств. И пока тебе прямым текстом не заявили, что забирают тебя домой, почему бы не продолжить то недоразумение, что было в коридоре?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Твой брат считает, что ты девушка, - я усмехнулся, - причем девушка с весьма скверным характером. Так не будем же разубеждать его в этом.
   - О да, - Дрейко скривился, - мало мне было трех месяцев, теперь и перед братом бабу изображать, а ничего, что заряд в амулете кончится через три дня? Или ты надеешься, что к тому времени он благополучно свалит?
   - Не волнуйся, сейчас, когда сил в нем почти не осталось, защита ослабла, и я вполне могу, подправив пару характеристик, замкнуть его на себе. Правда, - притянув демона поближе, я вцепился в кулон и прислушался к своим ощущениям, - энергии он будет жрать немеренно, так что меня хватит только дней на пять.
   - Да. Все стало гораздо лучше, и теперь у нас есть неделя, чтобы избавиться от моего брата...хотя, - демон задумался, - неплохая идея, хорошо организованное покушение, мы смотрели в другую сторону...
   - Дрейко, - Менесс все же вступил в разговор, - вообще-то он твой брат.
   - Представь себе, я в курсе, - ядовито отозвался Дрейко, - и что с того?
   - А ты, если я не ошибаюсь, планируешь его убийство, - Менесс откровенно веселился, ожидая, когда же взорвется нас вспыльчивый демон.
   - Да Господи! Человеку не под силу убить Марана, даже я с ним не справляюсь, - отмахнулся от оборотня Дрейко.
   - О да, это показатель, - Менесс уже откровенно смеялся. Дрейко вскочил.
   - Сомневаешься?! Хочешь доказательств моей силы? Могу прямо на тебе продемонстрировать, ты, кошка облезлая, - демон практически рычал, нависнув над весело скалящимся парнем.
   - Хватит уже, мы отвлеклись от темы, - что за детский сад право, иногда мне кажется, что без меня они уже давно поубивали бы друг друга.
   - Ладно, - Дрейко вернулся на свое место, все так же злобно поглядывая на Менесса.
   - Значит, что мы имеем? Первое: твой брат не знает, что ты здесь (будем отталкиваться от лучшего варианта, потому что в противном случае нам все равно уже ничего не поможет, разве что сбежать куда подальше); второе: маскировки хватит на семь дней не считая сегодняшний, здесь плюс, когда Марана не будет поблизости я вполне могу отключать амулет, что позволит сэкономить энергию и в случае крайней необходимости мы выиграем еще один день; третье: Эклипс...
   - Убьем его? - воодушевленно отозвался Дрейко, видимо найдя того, кого можно обвинить в своих бедах.
   - Что-то встречи с семьей на тебе плохо сказываются, - прищурился Менесс, - они правда такие белые и пушистые как ты рассказывал? Может, вы все же едите младенцев на завтрак, запивая все кровью девственниц как в страшных сказках?
   - Ты абсолютно прав, блохастик, а еще мне с каждым мгновением все больше хочется попробовать какие на вкус оборотни, начну пожалуй с кошек, - Дрейко улыбнулся моментально увеличившимися клыками, получил в ответ такую же сияющую улыбку и оба успокоились довольные друг другом.
   - Убивать его, как бы нам не хотелось, мы все же не будем. Но, если он заявит, что тебя зовут Дрейко Крайне, я не думаю, что то, что ты женщина тебя спасет.
   - И что будем с этим делать? Искать его сейчас бесполезно, наверняка как обычно умотал по своим жутко секретным делам, - Дрейко скорчил издевательскую рожу, а придя завтра рискуем наткнуться на Марана.
   - Между прочим, у нас есть прекрасное решение этой проблемы, - посмотрев на Менесса я рассмеялся, - которое в данный момент целится в тебя огрызком.
   - Что?! - резко обернувшись, Дрейко натолкнулся на кристально чистый взгляд оборотня, но не до конца спрятанный огрызок его выдал, - а я то думаю, что он здесь притих! А ну иди сюда сволочь малолетняя, чему Эклипс тебя только учил, - поймать верткого кошака так и не удалось, избежав рук разъяренного демона, он примостился рядом со мной, здраво рассудив, что растерзать я его не дам. Что в общем-то мне и было нужно.
   - Ну, тогда будет считать, что он с тобой расплатился, - рассмеялся я.
   - За что? - удивился Менесс.
   - За то, что завтра ты найдешь Эклипса и настойчиво посоветуешь ему не упоминать имя Дрейко в разговоре, - я тихонечко наматывал на кулак белую прядь волос, мешая парню сбежать куда подальше.
   - Но если правда откроется, будет гораздо веселее, - взгляд стал просто умоляющим, - как я могу разрушить такую возможность своими руками?
   - А ты считаешь, что наблюдать за Дрейко скрывающимся будет менее забавно?
   - Эй! Я бы попросил! Между прочим, здесь нет ничего забавного!
   Менесс для виду еще потерзался выбором, но, в конце концов, согласился на наши условия, после чего обернувшись куда-то смысля (наверняка пошел трепаться к Оноре, как же такая возможность поиздеваться над Дрейко, как ей не поделиться).
   - Больше, к сожалению, мы ничего сделать не можем, сначала нам нужно "познакомиться" с послом, а потом будем действовать по обстоятельствам.
   - Наверное это первый раз, когда я предпочел бы более детальный план, - Дрейко вздохнул и откинулся на спинку дивана, предчувствуя утомительный день.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"