Кузьминых Юлия: другие произведения.

Alexa

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 4.37*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая часть трилогии в цикле "Хроники Ориона".

    Аннотация:
    Каждый новый день, она проживала, свято веря, что привычной жизни никогда не наступит конца, что все, кто её любит и ценит, всегда будут рядом. Но в день равенства - праздник мира и спокойствия, этой вере пришёл конец: все, кого она любила, были убиты, а её родная планета уничтожена. Ей лишь чудом удалось спасти свою жизнь. И в этот момент судьба столкнула её с Блейком Бентоном - человеком, который не ведал преград на своем пути, и чья сила воли могла подчинить себе любого. Будучи примером, для подражания и лучшим в своей сфере, этот мужчина, олицетворяющий идеал, даже не догадывался, что теперь, когда в его жизни появилась эта таинственная незнакомка, отнюдь не все будут играть по его правилам. Он спас ей жизнь, заключив фиктивный брак, и дал ей своё имя. Но к чему приведёт столкновение двух равных характеров под покровом тайного брака? К войне? К ненависти? К неожиданной и прекрасной любви? Или, может, им суждено стать спасением друг для друга...


  
  
   0x08 graphic
  

ALEXA

  
  
  
  
  
  
  

Автор: Юлия Кузьминых

(06/2007 - 08/2008)

   - Стоять! - В очередной раз приказала я, прицеливаясь в темноту. Но всё безрезультатно. Эта тварь была намного сильнее, изворотливее и, похоже, гораздо быстрее меня. Досадно вздохнув, я быстро убрала пистолет в специальное крепление на высоком кожаном сапоге и поспешила вдогонку. Сумерки в этот сезон на улицах Мельбурна всегда наступали рано, но сегодня, казалось, что кромешная мгла поглотила всё вокруг. Ориентируясь практически в слепую, я побежала вперёд. Едва одолев колючий кустарник, я остановилась в нерешительности. В зоне "Х" жизнь шла своим чередом и тот факт, что ты служишь в главном управлении М-666, не даёт тебе шансов на полную подчинённость и неприкосновенность. Но не только это разозлило меня. Зона "Х" ещё была и свободной территорией. Это значит, ошибись я всего с одним выстрелом и может запросто начаться война между мирами. А вот этого мне Дриада точно не простит.
   - Чёрт! - Выругалась я в сотый раз за сегодняшний вечер. - Мне сегодня конкретно не везёт!
   Увидев, что мой нексус, всегда висящий у меня на шее, засиял в темноте ярким голубым пламенем, я снова чертыхнулась.
   Взяв в ладонь небольшой овальный предмет, дисплей которого занимал его большую часть, я поднесла его ко рту и нажала на одну единственную кнопку вызова.
   - Я слушаю.
   - Алекса, - из крохотного динамика послышался голос Дриады, - как успехи?
   - Я потеряла его. - Разгневанно ответила я, - и хуже всего нексус не может определить моё местонахождение, так что я даже не имею понятия, где нахожусь.
   - Хорошо, сейчас загружу в его память новую карту, так что он должен заработать.
   - Единственное, что я знаю наверняка, так это то, что я в зоне "Х".
   - Чёрт! - Послышалось досадливое ворчание.
   - Успокойся, эта тварь тоже где-то здесь, - уверила я начальницу, - я это нутром чую.
   - Я нашла тебя! - Оживлённо воскликнула Дриада. - Ты в центральном лесу. Помимо тебя в радиусе двух километров я насчитала ещё пять объектов. Алекса, будь осторожна, не ошибись! Я высылаю тебе подкрепление, оно будет ждать тебя в зоне "Н". Твоя задача, не упустить и выгнать нелегала из леса. И ещё...
   - Что? - Нетерпеливо спросила я.
   - Особыми навыками не пользоваться. Стрелять из оружия только по необходимости. Ты меня слышала? Энергетические шары не использовать!
   - Ясно, - досадливо ответила я, оглядываясь по сторонам, - но если ты хочешь, чтобы я всё же выполнила задание, немедленно вышли мне ультрачувствительное тепловое снаряжение! Здесь ничего не видно!
   - Тебе придётся немного подождать, всё снаряжение находится...
   - Сейчас, Дриада! - Крикнула я в нексус, услышав недалеко от себя громкий шелест листвы.
   - Прямо сейчас могу предложить только пролинзы трёхдневного действия.
   " О, Боже, - пронеслось у меня в голове, - из-за этого нелегала мне ещё придётся три дня в линзах ходить!"
   - Давай их. - Я тяжело вздохнула и направила голубой луч нексуса на землю перед собой.
   - Высылаю. Только не забудь снять их через три дня и проверить зрение после этого! Не давай глазам привыкнуть, иначе навсегда останешься с ними.
   - Ясно. - Быстро сказала я, обрывая начальницу. - Товар получила.
   - Удачной охоты!
   - До связи.
   Подобрав с земли небольшую коробочку, я нажала на единственную кнопку, присутствующую на ней. Крышка начала медленно открываться. Используя нексус как источник света, я направила его лучи на полученную посылку. Совсем рядом, снова раздался едва слышный шорох. Я оглянулась, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь в этой кромешной тьме. Прекрасно понимая, что из-за яркого голубого света, исходившего от маленького прибора, я становилась очень легкой мишенью, я поспешила надеть прозрачные линзы. Едва инородный материал коснулся глаз, как острое жжение пронзило всё тело. Пока линзы медленно проникали вглубь незащищённой оболочки глаз, боль была невыносимой, однако спустя мгновение, жжение прекратилось, словно его и вовсе не было.
   Всего лишь однажды мне уже приходилось использовать это приспособление, да и то для учебных целей, но тогда я была полностью под присмотром специалиста. Открыв глаза, я часто заморгала, пытаясь сфокусировать взгляд.
   Вокруг меня царила всё та же тьма, в которой невозможно было что-либо рассмотреть.
   " Ну вот, - с иронией подумала я, - вдобавок ко всем сегодняшним неприятностям мне ещё и бракованные линзы попались. Редкостная удача!"
   Слегка дотронувшись указательным пальцем до правого глаза, я убедилась, что с ним всё в порядке (по крайней мере, мои глаза были ещё при мне). Линз не чувствовалось. Значит, процесс прошел успешно и они теперь внутри моих глаз.
   Внезапно нексус начал издавать тихие мелодичные звуки, которые напоминали то обрывки красивой мелодии, то плавное компьютерное звучание.
   Я медленно улыбнулась.
   - Не волнуйся, малыш. Мы справимся.
   Из динамика овального устройства вновь послышалось странная гамма льющейся мелодии.
   - Да, я знаю, что он где-то рядом. Но я справлюсь! - Твёрдо сказала я, обращаясь к нексусу. В такие моменты он приходился мне лучшим другом, и я была бесконечно благодарна Дриаде за то, что она заставила меня выучить язык машин, с помощью которого я и понимала своего маленького компьютерного друга. - Ты лучше фиксируй каждый мой шаг. Не хочу я здесь ходить кругами.
   Устройство снова тихо запищало и спустя мгновение, на дисплее высветился многозначный номер "М 666-00185". "М 666" - расшифровывалось, как мир N 666, это был электронный код Мельбурна, который всегда высвечивался спереди. Он всегда был одинаковым, поэтому на него внимания уже никто и не обращал. Гораздо важнее были остальные цифры, которые указывали точные местоположения объекта.
   Я снова закрыла глаза. В памяти возникли слова специалиста об использовании этих пролинз. Кажется, было сказано, что нужна глубокая концентрация.
   "Ну что ж, попробуем"
   Крепко зажмурившись, я постаралась сосредоточиться. Голова мигом налилась тяжестью, а в мое тело постепенно начала проникать невыносимая усталость.
   "Как же это трудно, - подумала я. - Нужно немедленно выходить из этого состояния"
   С трудом открыв глаза, я торжественно улыбнулась.
   Заработало!
   Я стояла на окраине огромной поляны у высокого дерева, вокруг меня гулял только ветер, шумно теребя листву деревьев и кустарников. Впереди никого не было, лишь только зелёная поверхность земли и пару рощ вдали. От внимательного изучения местности меня отвлёк громкий звук нексуса.
   Я резко обернулась и подняла голову. Всего в нескольких сантиметрах от меня, с того самого дерева возле которого я и стояла, свисала огромная не слишком-то симпатичная голова нелегала. Казалось, он изучал меня. Все его четыре пары глаз чётко следили за моими действиями. Очень медленно он стал приближаться к моему лицу.
   " Ну и вонь!" - Отметила я, с трудом сдерживаясь, чтобы не отвернуться.
   Краем глаза я заметила, что этот красавец висит на дереве с помощью одного толстого щупальца, который несколько раз плотно обмотал крепкую ветку. Другие два щупальца, плавно покачиваясь, висели в воздухе.
   Я истерично хохотнула.
   "Господи, и каких только чудовищ не увидишь на задании! Нет, нужно переходить в другой отдел"
   Приблизившись ко мне вплотную, нелегал едва заметно стал раскачиваться из стороны в сторону, маня своими движениями меня за собой. Это было похоже на гипноз. На пару секунд я поддалась и сама не заметила, как начала входить в транс, из которого меня сразу же вывел громкий писк нексуса. Быстро придя в себя, я сразу же поняла в чём подвох. Резко упав на землю и откатившись в сторону, я спасла сама себе жизнь. Всё было очень просто. Эта примитивная тварь имела четыре щупальца. Он показал мне три, в то время как четвёртую держал у меня за спиной, готовясь снести ею мою глупую голову. С шумом разрезав воздух, острые, как бритвы шипы щупальца с силой вонзились в ствол дерева.
   - Ублюдок, - выругалась я, с досадой вспоминая, что ответить я могу лишь оружием.
   "Ну почему Дриада так не вовремя запретила использовать специальные навыки?!" Руки так и чесались вызвать мощный разряд молнии по этому бесхребетному мутанту. Быстро выхватив ствол из крепления правого сапога, я с досадой заметила, как это инопланетное существо снова собирается ускользнуть от меня. Оно быстро соскользнуло с дерева и направилось к ближайшему колючему кустарнику.
   - Ну, нет! Теперь ты так просто от меня не отделаешься, - гневно прошипела я, подымаясь на ноги. Видя, куда направляется нелегал, я обежала кустарник с другой стороны, надеясь перехватить хитрую тварь спереди, но добежав до середины зарослей, в изумлении остановилась. Никого не было.
   Пока я соображала, куда могло деться существо высотой около пяти метров всего за одну секунду, моё внимание привлекло небольшое овальное пространство, находившееся прямо перед колючими зарослями. Было в этом небольшом кусочке воздуха что-то не то. Оно не светилось и не переливалось всеми цветами радуги, просто оно было слишком... слишком зеркальным. Медленно протянув руку, я дотронулась до невидимой границы. Рука словно утонула где-то в неизвестности, однако никаких неприятных ощущений во мне это не вызвало.
   - Что за чёрт? - Непонимающе проговорила я.
   Нужно было связаться с Дриадой и разузнать у неё об этом странном невидимом проходе побольше. Но с другой стороны, это же зона "Х" - свободная территория, а значит, здесь может твориться всё что угодно. К тому же каждая секунда на счету, чем больше я стояла и думала, тем дальше от меня мог убежать мой "милый приятель".
   Не теряя времени, я шагнула в невидимый проход. Через мгновение, едва не вскрикнув от боли, я с трудом осознала, что нахожусь в том же самом колючем кустарнике, перед которым ещё недавно стояла.
   С досадой осознав, что это была всего лишь злая шутка, и я нахожусь всё в той же зоне "Х", а не в мегасекретном штабе противника, с тихим стоном я начала выбираться из сильно царапающих кожу кустов.
   - Скотство! - Раздраженно прошипела я, стряхивая жесткие колючки с тонкой ткани короткого платья.
   Впереди вновь послышалось тихое шипение. Подняв голову, я увидела своего беглеца. Он стоял в шагах двадцати от меня. Слегка размахивая щупальцами, острия которых были направлены прямо на меня, он пытался снова завладеть моим взглядом, который я упорно отводила в сторону. По всему его поведению, было видно, что играть в кошки-мышки ему со мной порядком надоело.
   Левой рукой я неспеша потянулась к обороту высокого сапога. Достав второй пистолет, я быстро нацелилась на противника.
   - Именем центрального управления М-666, я приказываю вам сдаться!
   Как и предполагалось, эти слова не вызвали никакого действия. Вместо того чтобы послушаться и выполнить приказ сотрудника специального отдела, противник резко бросился в атаку.
   - Стоять! - Крикнула я, нажимая по очереди на спусковые крючки пистолетов. Однако это не помогало. Этому существу будто не были страшны специальные сверхмощные пули моего оружия. Нелегал всё так же быстро приближался ко мне.
   Меня отделяло от него уже примерно десять шагов. Я резко отбросила на землю два пистолета, чтобы освободить руки.
   "Прости, Дриада, но энергетический заряд мне сейчас просто необходим"
   Я быстро сконцентрировалась, пытаясь почувствовать в ладони знакомое чувство высокого напряжения, собранного в высоковольтный сгусток энергии. Но ничего не получалось. Я словно потеряла свой специальный навык. Вот тут-то мне стало по-настоящему страшно.
   Пять шагов....
   - Доигралась! - Услышала я собственный голос и непроизвольно крепко зажмурилась.
   "Лучше не видеть и не чувствовать!"
   Но я почувствовала. Меня как будто окатили полным ведром холодной и жутко вонючей слизи. Ошарашено открыв глаза, я увидела пару щупалец лежащих на земле передо мной. Видимо это была малая часть, которая осталась от моего недавнего "друга", всё остальное же, висело на мне, медленно скатываясь по коже. Едва не вздрагивая от отвращения, я посмотрела на собственные руки. Неужели мне всё же удалось? Однако, я совсем не чувствовала лёгкого жжения в ладонях, как это обычно бывало, после применения молнии, да и к тому же внутренний голос подсказывал, что я тут совершенно ни при чём. Ещё раз подняв голову, я увидела человека стоящего всего за шаг от того места, где ещё совсем недавно стоял нелегал. Он стоял под уличным фонарём, который полностью окутывал его мягким неоновым светом. Незнакомец был одет в чёрный кожаный плащ, который скрывал его фигуру. Однако, не смотря на это без труда можно было заметить, что он обладает достаточно крепким телосложением. Его тёмные короткие волосы слегка потрепались от слабого ветерка, который, казалось, пах как-то иначе. В руках он держал странное оружие, прицел которого, в виде небольшой красной точки, до сих пор был направлен на неподвижные останки нелегала.
   "Как же вовремя пришло подкрепление" - С облегчением подумала я.
   Не зная как выразить свою благодарность, я радостно посмотрела на незнакомца. Чёрные очки закрывали значительную часть жесткого лица, губы согнуты в едва заметной ухмылке. С моего лица медленно сошла благодарная улыбка, а на её место пришло непонимание и растерянность! Этот человек был не из долгожданного подкрепления. Он просто не мог быть оттуда. Ведь этот человек был мужчиной!
   Когда на смену моей растерянности пришло лёгкое любопытство, я, стараясь, чтобы мой голос звучал как можно твёрже и увереннее (казалось, уверенность впервые покинула меня), громко сказала.
   - Немедленно покажите вашу лицензию на оружие!
   В ответ незнакомец лишь сильнее улыбнулся и медленно поднёс руку к лицу, намереваясь снять тёмные очки. Лучше бы он этого не делал! Второй раз за сегодняшний вечер я снова очутилась во власти некого гипноза. Однако на этот раз я добровольно захотела утонуть в глубине его янтарных глаз. Такого красивого мужчины я ещё ни разу в жизни не встречала. А тот факт, что он умеет пользоваться оружием, приводил меня в ещё больший трепет. На Мельбурне просто не было таких мужчин. Совершенно забыв про свой приказ, я, не отрываясь, смотрела на своего спасителя.
   Наконец, улыбнувшись ещё шире, он что-то проговорил, сделав едва заметный жест рукой, в которой держал странное оружие.
   Слишком поздно я поняла, что язык, на котором он разговаривает, совершенно не знаком мне.
   Слишком поздно я заметила, как горевшая до этого красным цветом маленькая точка на прицеле его оружия, сменилась на голубой и теперь она была направлена прямо на меня.
   Слишком поздно я попыталась что-либо предпринять. Едва я услышала тихий щелчок, как с болью и ненавистью поняла, что мои колени начали подкашиваться, и я медленно опускаюсь на землю, снова неумолимо впадая в кромешную тьму.
   Небольшой овальный прибор, висящий на шее упавшей девушки тихо зазвенел, призывая ответить ему. Однако, так и не дождавшись её реакции на свой мелодичный звон, вывел на дисплее несколько цифр: "О 999-75947"
  
  
  
  
   Спустя три дня.
  
   Сидя на небольшом диванчике слишком ярко освещённой (как мне показалось) комнаты, я пыталась хоть немного отдохнуть и расслабиться. Тело будто налилось свинцом, каждое движение выполнялось через силу. Голова, вот уже несколько дней подряд, не переставая, раскалывалась от невыносимой боли, так что сконцентрироваться на чём-либо было просто невозможно. С тихим стоном я снова немного пригубила энергетического напитка из прозрачного стакана и, накрыв лоб тыльной стороной ладони, облокотилась на мягкие подушки дивана.
   - Алекс! - Словно из густого тумана донёсся до меня встревоженный голос Фиби. - Алекс, ты меня слышишь?
   - Да, Фиби, конечно слышу, - слегка улыбнувшись, я посмотрела на подругу.
   - Так что ты думаешь по этому поводу?
   - Ээ... Что я думаю? - Тупо переспросила я, пытаясь вспомнить тему нашей беседы. Казалось вся информация, которая проходила через меня в последнее время, не задерживалась в моей голове. Единственное что в ней сейчас обитало, так это рассеянность и постоянно давящий на нервы тихий монотонный писк.
   - Алекс, что с тобой происходит в последнее время? - Так и не дождавшись моего ответа, тревожно поинтересовалась Фиби.
   - Ничего, - ответила я измученным голосом, - ничего хорошего.
   - И ты не знаешь, от чего это может быть?
   Я устало вздохнула и поставила стакан с недопитым напитком на небольшой каменный столик, стоящий передо мной.
   - Точно не знаю. Но думаю, что это как-то связано с моим последним заданием.
   - С тем ночным происшествием, когда ты полночи гонялась за инопланетным нелегалом?
   - Однозначно. - Твёрдо сказала я.
   - И ты ничего не хочешь сказать мне по этому поводу?
   - Вот именно, Фиби, мне просто нечего сказать тебе по этому поводу!
   Подруга непонимающе посмотрела на меня.
   - Я ничего не помню! - Слова прозвучали как тяжкое признание.
   - Совсем ничего? - Удивлённо спросила девушка.
   Я закрыла глаза и мысленно пробираясь сквозь густой туман, царивший в моей голове, медленно начала вспоминать минувшие события.
   - Помню клуб... окровавленное тело жертвы нелегала... погоня... темнота... сплошная темнота вокруг... - я поморщилась от сильной давящий на уже уставшие нервы головной боли. Казалось, чем больше я старалась вспомнить, тем сильнее она становилась. - ... Там ещё был лес. Да, точно лес!... Всё, - открывая глаза, прошептала я, - больше ничего не помню.
   - Лес? - В изумлении переспросила Фиби. - Что ты делала в лесу?
   - Полагаю, гналась за преступником. - Сыронизировано ответила я, сосредоточенной подруге.
   - И в каком именно лесу ты была? В Мельбурне их сотни.
   - Не знаю... - Шумно вздохнув, я снова потянулась к стакану. - Ничего не знаю. Но обязательно выясню!
   Внезапно в моей голове начал нарастать тот непрекращающийся звон, заставляя меня взвыть от боли.
   - Боже, - простонала я, - что же со мной происходит?
   Обеспокоенная моим состоянием, Фиби села на диван рядом со мной и поднесла свои ладони к моим вискам, не касаясь их. Я сразу же почувствовала, что боль начала отпускать мое тело. Когда, наконец, звон почти стих я благодарно улыбнулась подруге.
   - Спасибо, мне лучше.
   - Облегчая твою боль, я так же просканировала и твою голову, - серьёзно ответила подруга.
   - И?
   - С тобой действительно что-то не так!
   Я грустно усмехнулась.
   - Спасибо за ценную информацию, ведь я до этого даже ни о чём таком и не подозревала!
   - И всё же, дайка мне получше посмотреть, что у тебя там творится.
   - Оставь.- Ответила я, уклоняя голову от протянутых рук Фиби. - Со мной всё в порядке.
   - Ох, Алекс, - Серьёзно продолжала она, - как же я жалею, что ты ушла на это задание, не дождавшись меня. Была бы я там и ...
   - И сейчас мы бы обе корчились от жуткой головной боли, - закончила я, слабо улыбаясь. - Со мной всё будет хорошо. Не переживай, и хуже бывало.
   - Ну а нексус! - Радостно воскликнула девушка. - Ты же можешь всё вспомнить благодаря ему. И почему мы раньше о нём не подумали? Ведь он же всегда записывает всю информацию, нам нужно только...
   Я снова печально покачала головой, обрывая на полуслове возбуждённую напарницу.
   - С ним тоже что-то случилось. Его батарея пуста.
   - А если...
   - Я уже пыталась восстановить его энергию, но... - Беспомощно пожав плечами, я снова отклонилась на подушки. - Правда иногда он всё же начинает мигать, будто пытается сам включиться, но энергии слишком мало.
   - Да, - тяжело вздохнув, произнесла подруга, - ну и дела! Придётся ждать помощи от Дриады. Послезавтра она возвращается в Мельбурн и...
   - Я уже связалась с ней, - перебив Фиби, ответила я, - она обещала выслать мне программу для восстановления энергетической мощности нексуса. Так что, надеюсь, скоро мой малыш снова будет в порядке.
   - Да, - снова произнесла напарница, - жаль, что твой нексус недоступен. Так бы ты могла переместиться на то место, где ты в последний раз видела своего нелегала и глядишь, вспомнила бы всё.
   - Если бы нексус работал, я бы не только переместилась на последнюю зафиксированную им территорию, я бы обшарила все места, где только побывала в ту загадочную ночь.
   Поджав губы, Фиби сосредоточенно нахмурилась.
   - Но ведь должна же ты помнить что-то ещё! - Не унимаясь, сказала она.
   Я устало покачала головой.
   - Ни-че-го! Ни как я полночи гонялась за этим ублюдком, ни где именно я была, ни то, как вернулась домой... Кстати, о доме! Который час?
   - А ты что, торопишься?
   - Алан...- Коротко пояснила я.
   - Вы с ним так и не нашли вашу золотую середину? - Слегка насмешливо спросила подруга.
   - Нет и если честно, я уже отчаялась её когда-нибудь с ним найти.
   - Неужели вы всё ещё деретесь за решение: кто на какой стороне кровати будет сегодня спать?
   - Нет, мы уже дерёмся за то право, кто из нас вообще будет на ней спать.
   - О, Боже! - Театрально ахнула Фиби. - Неужели всё так плохо?
   - Нет, - натянуто улыбнулась я, - всё ещё хуже. А если серьёзно, то мы уже давно не спим даже в одной комнате. Так больше продолжаться не может. Мы слишком разные.
   - Что думаешь делать?
   - А что я могу сделать после семи лет совместного проживания с ним?
   - Ну, расстаться, например.
   Я грустно посмотрела на подругу.
   - Ты думаешь, я об этом не думала? Знаешь, работая на нашей работе, я думала, что слабаков здесь просто не бывает. Что раз ты способна в одиночку выследить и ликвидировать всякую нечисть, которая в последнее время всё чаще встречается в нашем мире, значит, ты должна быть сильной и смелой. Но... но я не могу. Что-то всегда останавливает меня, и я не решаюсь сказать ему о разрыве.
   - Ладно, скажи, а давно ли у вас в последний раз был контакт?
   - Контакт? - Якобы непонимающе переспросила я. - Да у нас с ним каждый день происходит очень длинный негативный контакт.
   - Перестань! - Укоризненно произнесла напарница. - Ты знаешь, о каком контакте я говорю. Когда вы в последний раз занимались сексом? И не надо раздражённо отворачиваться от меня, мы давно уже вышли из школьного возраста, так что, думаю, можем и об этом поговорить.
   - Фиби, пойми у нас сейчас совершенно не тот период в жизни, чтобы мы ещё думали о желаниях и удовольствии друг друга.
   - И всё же когда? - Не унималась подруга.
   - Не помню. - Тихо произнесла я.
   - Так я и думала. - Посмотрев на меня, ответила Фиби. - Слушай, сегодня весь Мельбурн отмечает праздник дня Равенства и весь наш отдел собирается сегодня вечером в центральном клубе. Приходи, повеселимся.
   Я снова досадливо покачала головой.
   - Я уже пообещала Алану, что проведу этот вечер с ним.
   - Ну, тогда удачи. И желаю вам приятно провести время, занимаясь не руганью, а более приятными делами.
   - Если бы. - Буркнула я себе под нос, поднимаясь с дивана. - Пойду. Не хочу опоздать к запланированному ужину, который, я уверенна, Алан полдня готовил.
   - А почему бы вам не поесть в каком-нибудь более романтичном месте и без таких ярых усилий?
   Я устало закатила глаза.
   - Ох, и не спрашивай. Когда я предложила ему то же самое, разгорелся фатальный скандал с упрёком, что я всё-таки не выношу его стряпню.
   - О, Господи. Это уже серьёзно. - Только и ответила сочувствующая напарница. - Удачи, Алекс.
   - И я желаю тебе удачно оторваться с друзьями в свой единственный выходной. Смотрите, не разгромите самый престижный клуб в Мельбурне.
   Выйдя из небольшого одноэтажного особняка подруги, я направилась к дому. Глубоко вдыхая свежий воздух я, полностью уйдя в себя, неспеша брела вдоль длинных улиц Мельбурна, которые пока были пустынны. Люди готовились к предстоящему ночному празднику и уже примерно через час все выйдут из дома, а здесь даже и яблоку некуда будет упасть.
   Не заметив как прошло время, я изумлённо уставилась на вечно бушующие волны океана, расположившегося передо мной. День клонился к вечеру и огромный красный диск раскалённого солнца уже начал скрываться за бескрайней полосой океана.
   Сколько раз в самые различные моменты жизни я приходила на этот пляж, чтобы побыть сама с собой, решить, казалось бы, не решаемые проблемы и просто отдохнуть от повседневной жизни. Как же мне хотелось и сейчас забыть обо всём на свете, сесть на песок и просто наблюдать за этим мощным, таким глубоким и неприступным красавцем.
   Но вместо этого я повернула голову вправо и печально посмотрела на двухэтажный дом белого цвета. Дом грусти, непонимания и вечного одиночества. Мой дом.
   Миновав входную дверь, я сразу же направилась на второй этаж. Алан одиноко сидел за роскошно накрытым столом, читая галожурнал. Медленно войдя в столовую, я остановилась в паре шагов от него.
   - Привет. - Тихо сказала я.
   - Ты опоздала на полчаса! - Не отрываясь от газеты, вместо приветствия произнёс мужчина.
   - Прости, я не заметила, как пролетело время, - оправдывающимся тоном ответила я, - вообще-то я торопилась, но протопать пару кварталов не так-то быстро.
   - Могла бы и переместится! - Недовольно буркнул Алан.
   - Мой нексус сломан, - не выдержав, я повысила голос, - и я тебе уже об этом говорила.
   - Где ты была?
   Едва не потеряв полный контроль над собой, я с силой сжала ладони в кулаки.
   - У Фиби.
   - А что, у Фиби нет таково же чёртова нексуса? И ты не могла попросить её о маленьком одолжении?
   - Я не могла взять его у неё, - холодно ответила я, с досадой понимая, что поужинать мне сегодня, видимо, не удастся. - Он может понадобиться ей в любую минуту.
   - Это в день Равенства-то? Очнись, Алекс, сегодня весь мир отдыхает. Фиби не нужен нексус. Ни тебя, ни её сегодня не вызовут на задание.
   "Господи, и почему я всё это терплю?" - В сотый раз задавала я себе один и тот же вопрос.
   Ни один человек не смел так обращаться со мной. Ни один! Кроме Алана. Почему? Где-то в глубине души, я прекрасно знала ответ. Когда-то, когда Алан и сам был всего лишь зелёным подростком, он случайно спас жизнь маленькой девочке. И вот теперь эта девочка всё никак не может с ним расплатиться. Я печально усмехнулась. Спас. А зачем? Чтобы постепенно превращать жизнь спасённого человека в сущий ад. Чтобы постоянно напоминать ему о своём геройстве и всё время твердить, что ему теперь обязаны?
   "Но так нельзя. Я не кукла, чтобы со мной так обращаться!" - Хотелось выкрикнуть ему во весь голос, однако вместо этого, я сказала совершенно другое:
   - Всё равно, - твёрдо настаивала я, - это её личная вещь! Нексус - это не игрушка, это вся твоя жизнь и нельзя просто так раздавать его всем своим друзьям и знакомым. Пусть даже и лучшим друзьям! - Переведя дух, я попыталась немного успокоиться. - Послушай, Алан, полчаса это не так уж много и не стоит из-за этого раздувать скандал.
   - Ты опоздала! - Закричал он. - Неважно на сколько, но ты опоздала. Это прекрасно говорит о том, как сильно ты меня уважаешь!
   Терпение взорвалось. Круто развернувшись на каблуках, я вылетела из столовой. Быстро одолев длинный коридор, я вбежала в свою комнату и нажала на небольшую кнопку в стене. Сразу же справой стороны входа прямо из бетонной стены появилось толстое стекло, которое быстро и плотно закрыло весь входной проём, соединившись с левой его частью. Едва я заметила идущего по коридору Алана, как рука сама собой сразу же потянулась к ещё одной кнопке в стене. Нажав её, я невольно принялась наблюдать, как прозрачное стекло начало быстро менять цвет, пока полностью не превратилась в чёрную гамму. Когда же дверь стала полностью непроницаемой, и через неё уже невозможно было увидеть вечно хмурое лицо Алана, я облегчённо вздохнула, прислоняясь спиной к стене. Мгновением позже я услышала приглушённый стук по толстому стеклу с другой стороны входа.
   Сильно зажмурившись от вновь подступившей острой головной боли, я тихо застонала, схватившись за волосы.
   - Я так больше не выдержу. Оставь меня в покое! - Со злостью выкрикнула я, сама не зная, к кому больше адресованы эти слова: к мучавшей меня вот уже как третий день сильной мигрени или к сосущему из меня жизнь уже седьмой год Алану. Какая же я была дура, когда думала, что в пятнадцать лет я хозяйка своей судьбы и значит, могу принимать все самые важные решения сама без посторонней помощи. Первым из таких решений было как раз проживание с Аланом, о чём я до сих пор себя корила.
   Сложившаяся ситуация выглядела не слишком-то уж весело. Скорее, без слёз на неё невозможно было и взглянуть. Но даже чтобы поплакать (а я совершенно не знала, как это делается) нужны были силы, а как раз этого у меня сейчас абсолютно и не было.
   Подойдя к небольшому столу, я включила тонкий монитор, чтобы проверить не пришла долгожданная программа от Дриады. Но, увы, монитор, который всегда высвечивал более сотни новых сообщений в день, сегодня был пуст. На чёрном дисплее в этот раз не высвечивалось ни новых заданий, ни специальных кодировочных знаков, ничего. В этот момент ко мне в душу ещё глубже закралось чувство одиночества и печали. Оставив монитор включенным, я забралась на широкую кровать. Едва моя голова коснулась подушки, как я почувствовала, что последние силы покидают меня и постепенно мой разум обволакивает глубокий сон.
   "Вот и хорошо, - сонно улыбнулась я, - по крайней мере, там будет лучше, чем здесь"
  
  
   Бесшумно открыв стеклянную дверь, я медленно вошла в длинный коридор.
   - Алан? - Негромко позвала я.
   Солнце давно зашло за горизонт, погрузив во тьму всё вокруг, от этого в доме было слишком мрачно.
   "Почему Алан нигде не включит питание?"
   Проходя мимо гостиной, я заглянула внутрь комнаты.
   Несколько открытых бутылок энергетического напитка валялись на полу. Настенный экран был включен, но ничего не показывал, на месте галограммического изображения, ярко светила рябь. Я уже хотела было подойти и выключить монитор, как что-то иное привлекло моё внимание. Я пошла дальше по коридору. Впереди на стене показалось нечто непонятное. По мере того как я приближалась, это нечто всё лучше напоминало мне человеческую фигуру. Не дойдя до стены всего несколько шагов, я резко остановилась. Передо мной был Алан. Его голову пронзал толстый железный лом, которой был воткнут высоко в стену. Глаза, в которых больше не светилась жизнь, опустошённо смотрели на меня. Смешно, но даже сейчас я видела в них осуждение. От неожиданности я с трудом поняла, что выпустила что-то из рук, и теперь это что-то с глухим стуком упало на пол. Оглядевшись, я увидела, как скользкая зелёная слизь облепила всё вокруг, кроме пола. Приглядевшись повнимательнее, я поняла, что эта слизь живая, и она постоянно двигается, поглощая ещё не захваченные места. Внезапно за спиной послышалось тихое шипение. Я почему-то была убеждена, что времени оглянуться мне не дадут, а моя смерть гораздо ближе, чем я предполагала.
   Услышав резкий рассекающий воздух шум, больше похожий на свист, я поняла, это конец.
  
  
  
   Резко открыв глаза, я увидела, как на чёрном дисплее монитора часто мигает отчёт о получении нового сообщения. Так это был СОН! Я облегчённо закрыла глаза и счастливо улыбнулась. Только сон!
   Поднявшись с постели, я случайно посмотрела в окно и отметила, что солнце на самом деле давно уже село.
   "Значит, на улицах Мельбурна уже давно начался праздник. Все гуляют и выселяться ни в чём себе не отказывая" - Немного завистливо подумала я.
   Взяв в руки нексус, я подошла к монитору. Пришло новое сообщение от Дриады. Быстро раскодировав письмо, я начала загружать полученную информацию на экран.
   - Ну, вот и всё малыш, скоро снова будешь как новенький.
   В ответ на мои слова нексус едва заметно мигнул, затем снова отключился.
   До полной загрузки информации оставалась пара минут. Посмотрев на помятую постель, я снова вспомнила недавний кошмар. Недолго думая, я решила пойти посмотреть как там Алан. Взяв по привычке нексус, я вышла в коридор. Может из-за влияния недавнего сна, может из-за того что я не хотела, чтобы Алан вошёл в мою комнату, я решила закрыть дверь спальни. Выйдя в коридор, я нажала указательным пальцем на небольшую панель в стене. Как только индификатор сравнил мой отпечаток пальца с отпечатком из базы данных, толстое стекло бесшумно закрыло проход.
   - Алан?
   Я пригляделась, но в слишком густых сумерках трудно было что-то разглядеть. Нужно сходить вниз и включить питание. Медленно продвигаясь по коридору, я увидела тусклый свет впереди. Подойдя ближе, я поняла, что освещается гостиная. Заглянув в комнату, меня словно передернуло. Острое чувство опасности охватило душу. Уставившись невидящим взглядом на рябь, показываемую настенным экраном, я отступила назад в коридор. Медленно повернув голову, я пыталась рассмотреть дальнюю стену. Спокойно. Вроде впереди ничего не было. Или всё-таки... Глубоко вздохнув, я сделала первый шаг вперёд. Ещё один. Затем ещё и ещё. Пока, наконец, не увидела... Теперь я знала наверняка, это был не сон, это было видение.
  
  
   Передо мной, так же как и во сне, пригвожденный ломом к стене, висел труп Алана. Все стены и потолок были словно пропитаны скользким зелёным веществом, которое пожирало площадь нетронутой территории с каждой минутой всё больше и больше.
   Что это такое я понятия не имела. Ясно для меня было лишь одно, эта тварь пробралась в мой дом без спроса! Так и не дойдя до того места, где мне довелось стоять перед Аланом во сне, я, придерживаясь пока ещё пустой стены, начала медленно отступать. По привычке рука потянулась к сапогу в поиске оружия, которого там, к сожалению, сегодня не было. По правилам Мельбурна в день равенства никому не разрешалось иметь при себе даже ножа, что уж тут говорить о паре стволов.
   Внезапно моё внимание привлёк тихий шум надо мной. Не поднимая головы, я почувствовала, как на моё правое плечо капнуло что-то очень тёплое. Затем этого же места коснулось что-то гладкое и холодное. Через секунду я поняла, это была одна из щупалец нелегала, такого же за каким я пробегала полночи три дня назад. Медленно повернув голову, я посмотрела на свою правую руку, которая была уже полностью окутана щупальцем.
   Горячее дыхание коснулось моего вспотевшего лба. Не зная почему, но я была уверенна, что эта тварь медлит, потому что ждёт моего прямого взгляда. Ждёт, что в моих глазах она увидит застывший страх и повиновение. И как только это произойдёт, жить мне останется считанные минуты.
   Если бы только я могла высвободиться из его стальных объятий, я бы обязательно накормила этого холодного ублюдка мощным зарядом электричества, хотя при моём внутреннем состоянии этот заряд был бы не таким уж и мощным. Но даже этого могло хватить, чтобы добежать до своей комнаты, открыть дверь, взять оружие и... Я грустно усмехнулась. Зачем врать самой себе. Я бы даже не смогла пробежать и пяти шагов.
   Щупальца сдавливала руку всё сильней и сильней. Оттого что кровь перестала поступать в перекрытые вены, сжатая часть тела начала понемногу синеть. Не удержавшийся в скрюченных пальцах, нексус выпал из моей ладони. Нелегал не торопился, он медленно и очень эффективно продолжал мою пытку. Боль становилась всё острее и невыносимее. Сквозь непереносимую муку, в голове раздался странный, словно нечеловеческий голос:
   " Посмотри на меня... Сдайся сама... И я прекращу твои страдания"
   Стиснув зубы и, едва не закричав во всё горло (казалось, он хотел вырвать мне руку), я всё же не отрывала взгляд от пола.
   В какой-то момент я смирилась с неизбежным и уже приготовилась к самому худшему, но внезапно, мой взгляд наткнулся на небольшой плазмодинамический пистолет, лежавший на полу возле ног Алана.
   Ни о чём уже не думая, я резко рванулась назад, но только для того, чтобы получше подпрыгнуть и достать ударом ноги до головы мутанта. Мне повезло и всё вышло удачно. От неожиданного столь позднего сопротивления нелегал не сразу напряг сою щупальцу и я всё же смогла немного вывернуться и угодить этой твари тонкой железной шпилькой сапога прямо в глаз. От меня не требовалось особых усилий, чтобы острый наконечник моего каблука пробил оболочку глаза. Когда же щупальцы мутанта начали с силой обрушиваться на всё вокруг, я попыталась высвободиться. И мне это почти удалось. Задёргавшийся от боли нелегал не обращал на меня внимания, но этого всё равно было не достаточно, чтобы я смогла освободиться от его смертельных объятий. Не теряя времени, я упала на пол и подползла к пистолету. Схватив его левой рукой, я только едва успела прицелиться, как новая волна нестерпимой боли снова пронзила моё тело. Нелегал выпустил из щупальца свои острые шипы. Вонзившись ими в мое предплечье практически до кости, он с силой рванул ею на себя, выворачивая мою руку и глубоко порвав мышцы предплечья. Выронив пистолет из своей ладони, я громко закричала. Боль поглотила меня целиком. Я молила Бога, чтобы он даровал мне потерю сознания, однако моя просьба так и не была услышана. И с дикими стонами я перевернулась на живот, прислоняясь мокрым лбом к прохладному полу.
   Словно во сне до меня долетел громкий звук выстрела. Первой моей мыслью было, каким образом нелегал смог взять оружие и нажать на курок? Однако мгновением позже я увидела, как чудовище не удержавшись, само рухнуло на пол. Отяжелевшие веки не давали мне рассмотреть всё вокруг и, не выдержав, я закрыла глаза.
   - Не засыпай. - Услышала я незнакомый голос. - Спать нельзя!
   Открыв глаза, я увидела, что лежу на своём просторном диване в гостиной, а мой спаситель-незнакомец сидит рядом, бережно накладывая повязку на ободранное предплечье.
   - Кто... кто ты?- С трудом выговорила я.
   Не отрывая взгляд от своей работы, мужчина тихо ответил.
   - Моё имя Лестер, - затем, посмотрев на закрытую дверь гостиной, быстро сказал. - У нас мало времени. Эта дверь не такая плотная, как та, что ведёт в твою комнату, она не выдержит слюну слизня.
   - Слюну слизня? - Непонимающе повторила я.
   - То, что ты видела на потолке и стенах, зелёная слизь - это и есть слизень.
   - Но он не накинулся на меня (хотя как бы он смог это сделать, я понятия не имела). Что он делает?
   - Он растворяет все, что попадается ему на пути. В его слюне содержится особый токсид, который помогает ему расщеплять все органические и неорганические свойства вещей, а после этого, он просто сжирает их. Попав к нему в ловушку, ты уже никогда не сможешь выбраться из неё. Одним словом, он только кажется безобидным. Но стоит тебе прикоснуться к нему хотя бы одним пальцем, и ты даже не заметишь, как он облепит тебя с ног до головы. Не пройдет и минуты, а от тебя уже ничего не останется. Ну, а от этой двери, - мужчина ещё раз посмотрел в сторону входа, - ничего не останется уже где-то минут через пять. Нам нужно торопиться. Скоро здесь будет уже не один кракен, а сотня подобных тварей.
   - Хочешь сказать, что то чудовище, с которым я дралась, называется кракен и скоро с десяток таких же, как он заполнят мой дом?
   Лестер едва заметно усмехнулся.
   - Нелегал - это не только кракены и слизни. Им может оказаться любой. Нелегалы - это мутирующие существа. Мутанты, проще говоря. - При этих словах, Лестер опустил взгляд на свои руки. - Тебе нужно собраться с силами, чтобы смочь уйти отсюда. Алекса, у тебя не так много времени, может около часа.
   - Откуда ты знаешь моё имя?
   - Я много чего знаю. - Отмахнулся от прямого ответа Лестер. - Я вколол тебе вакцину, она должна притормозить яд и восстановить на время твои силы.
   - Яд? - Непонимающе переспросила я. - Какой яд?
   - Которым напичкал тебя кракен. В каждом его шипе находится небольшая доза смертельного яда. А в каждом его щупальце имеется около сотни как мелких, практически незаметных, так и больших, которые глубоко поранили тебя, шипов. Достаточно, чтобы тебя уколол всего один его шип и можно смело прощаться с жизнью. - Снова дотронувшись до моей больной руки, Лестер ободряюще улыбнулся. - Тебе придётся потерпеть, я должен вправить твоё плечо обратно.
   - Ты что хочешь завершить то, что не успела сделать со мной та щупальцеобразная тварь? - Резко спросила я, громко вскрикнув от боли, пока Лестер вправлял мою руку.
   Когда боль постепенно начала отступать, я прищурено покосилась на моего спасителя.
   Высокий мужчина среднего телосложения стоял у окна, всматриваясь в темноту. Его немного длинные светлые волосы, слегка разметались в разные стороны. Обтягивающая грудь белая майка создавала резкий контраст черным джинсам.
   - Откуда ты всё это знаешь? - Заинтересованно спросила я.
   Разминая шею круговыми движениями головы, Лестер явно не спешил с ответом.
   - Мы можем выйти через чёрный ход? - Снова спросила я.
   Мужчина медленно покачал головой.
   - Нет, весь первый этаж оккупирован слизнем.
   - Тогда как, чёрт тебя дери, ты пробрался сюда? - Уже громче спросила я, чувствуя как силы, и в самом деле, возвращаются ко мне.
   Так и не ответив, мужчина вышел на центр небольшой комнаты. Сначала я не поняла, что он делает. Но уже через секунду, я онемела от открывшийся правды. Сзади Лестера появилось сначала одно большое чёрное крыло из тонкой туго натянутой кожи, затем и второе.
   - Господи, - тихо выговорила я, - да, кто же ты?
   - Я - нелегал. - Невозмутимо ответил он. - Проще, мутант.
   - Ты..., - слова словно застряли в горле, - так ты такой же, как и они? Значит, ты с ними?
   Подойдя ко мне поближе, он попытался взять меня на руки.
   - Прости...
   - Нет, нет, нет! - Выворачиваясь, закричала я! - Убери от меня руки, ублюдок хренов!
   Внезапно, я поняла, что снова свободно сижу на диване.
   Он выполнил мою просьбу.
   - Держи, - протягивая пистолет, спокойно сказал он, - держи, он твой.
   Быстро выхватив пистолет из его ладони, я подозрительно спросила.
   - Он заряжен?
   - Сама посмотри.
   Индикатор на стволе горел зелёным цветом, это означало, что оружие и впрямь заряжено.
   - Теперь-то ты мне веришь? - Изогнув брови, спросил он. - Дверь почти растворилась, нам нужно скорее выбираться наружу.
   - Зачем ты помогаешь мне? Зачем спас мне жизнь?
   - Нет времени на разговоры. Пойдём. Я отвечу тебе позже.
   Выбив локтём большое гостиное стекло, Лестер решительно подошёл ко мне.
   - Обхвати мою шею руками.
   Я подчинилась и через мгновение уже была в воздухе.
   Обняв меня покрепче, он в последний раз спросил:
   - Готова?
   Не успела я утвердительно кивнуть головой, как в тот же миг Лестер поднялся в воздух и вылетел из окна.
   Я не спрашивала, куда мы направляемся, сейчас мои мысли были заняты другим. Опустив голову, я смотрела на остатки моего мира. Мельбурн полыхал огнём. Стоны людей были слышны даже на огромном расстоянии, повсюду были разбросаны окровавленные трупы Мельбурнцев. Мой мир был разбит и уничтожен.
   Сотни или даже тысячи нелегалов оккупировали улицы. Не осталось ни одного уцелевшего здания, ни одного цветущего дерева, которыми был усеян Мельбурн, ни хоть какой-то прежней красоты. Везде только трупы и лужи крови. Впервые в жизни на моих глазах выступили крупные солёные слёзы. Всё, чем я дорожила, во что верила и чем жила, было полностью уничтожено всего за несколько часов.
   Приземлившись у некогда самого модного клуба, мы спрятались за перевёрнутыми мусорными контейнерами.
   Стараясь не слишком высовываться из укрытия, я пыталась выяснить нет ли какого-нибудь нелегала поблизости.
   - Вроде всё пусто. - Тихо сообщила я. - Что теперь?
   - Не знаю. - Неоднозначно пожав плечами, ответил Лестер.
   - Как не знаешь? - Не веря собственным ушам, переспросила я. - У тебя нет плана? Зачем тогда мы вообще сюда прилетели?
   - Не знаю. - Повторил он. - Я просто знал, что должен привезти тебя именно сюда и тогда..., - Лестер немого помедлил, - и тогда ты справишься со всем сама и сможешь выжить.
   - Со всем сама справлюсь? - Ошарашено произнесла я. - Это с одним-то единственным пистолетиком и телом, в котором по венам вместо крови течёт яд? Справлюсь? И как же, позволь узнать?
   - Алекса, - тихо прошептал моё имя Лестер, - я, правда, не знаю как. Я... я просто знаю будущее.
   - Ты знаешь моё будущее? - Изумлённо спросила я.
   Грустно улыбнувшись, светловолосый мужчина покачал головой.
   - Я знаю своё будущее ... И в нём была ты. Пойми, я должен был принёсти тебя сюда.
   Закрыв глаза, я тихо засмеялась.
   - Значит, ты оставишь меня здесь совсем одну?
   - Прости, - прошептал Лестер.
   - Тогда уходи сейчас. - Сквозь предательские слёзы сказала я. - Убирайся! Мне никто не нужен!
   - Алекса...
   - Никто!
   - Алекс...
   - Никто, слышишь?!
   - Слышу, Алекса, слышу.
   Присев рядом со мной на корточки он протянул мне платок.
   - Возьми, сейчас он тебе нужнее.
   - Я никогда в жизни не плакала, - досадливо произнесла я, забирая небольшой лоскут ткани из его рук.
   - Послушай Алекса, я не хочу тебя бросать, но если я пойду с тобой, может измениться будущее и не всё будет так, как должно быть. Но если, - он приподнял мой подбородок и внимательно посмотрел в глаза - если ты пойдёшь туда одна, - кивнув головой в сторону клуба, продолжил мужчина, - то у тебя есть шанс выжить! Понимаешь?
   - Куда мне...
   - Больше ничего у меня не спрашивай. Единственное что скажу: будь осторожней! Помни, нелегалы это не только кракены и слизни, ими могут оказаться кто угодно.
   - Почему вы напали нас? Почему среди тысячи других миров вы выбрали именно Мельбурн? - Не унимаясь, спросила я.
   Глубоко вздохнув, Лестер быстро ответил.
   - По всем внутренним параметрам этого мира, это место подходит им идеально. Тут есть свободный кислород, вода насыщенная минералами, умеренное тепло от вашего красного солнца, в общем, все, что нужно, чтобы выжить и плодотворно размножаться. А почему сегодня? Потому что именно в этот день захватить ваш мир было проще простого.
   - Но... - Я попыталась возразить.
   - Алекса, даже если бы сегодня и не было вашего праздника, у вас всё рано бы не хватило сил против целой армии нелегалов. В последнее время, ваш мир всё чаще подвергался обследованию, которое проводили их разведчики. Конечно, некоторых из них вы ловили и ликвидировали, но как бы я не хотел тебя растаивать, должен сказать, что большая часть из них всё же возвращалась обратно, принося с собой всю полученную информацию.
   Поднимаясь с корточек Лестер протянул мне свою руку сжатую в кулак.
   - Это тоже твоё, - произнёс он, медленно раскрывая ладонь, на которой лежал небольшой продолговатый прибор.
   - Спасибо, - благодарно прошептала я, позволяя Лестеру надеть мне нексус на шею. - Я думала, что больше никогда не увижу его. - Слабо улыбнувшись, я вспомнила об ещё одном сильно интересующем меня предмете. - Лестер, ты ведь так и не ответил мне на самый важный вопрос. Почему ты спас меня? Почему пошёл против своих?
   Может быть мне показалось, а может быть и нет, но всего лишь на секунду светло-голубые глаза Лестера полыхнули ярким огнём и взгляд, который до этого казался слишком холодным и опустошенным, быстро сменился на живой и неукротимый.
   - Я не такой как они! - Яростно проговорил мужчина. - И не хочу таким быть! - Затем, посмотрев на меня уже гораздо мягче, он уверенно проговорил. - Когда-нибудь, Алекса, ты сможешь отблагодарить меня, спася мою жизнь.
   Я непонимающе уставилась на него. В голове крутилась куча вопросов. Спасти от чего? Когда и где? Но я отчего-то знала, что Лестер не ответит мне. Ещё раз, посмотрев на него, я слабо кивнула головой.
   - Когда-нибудь, Алекс, и ты спасёшь меня. - В последний раз сказал Лестер и взлетел ввысь.
   Я долго смотрела ему вслед, провожая и одновременно прощаясь с ним. Хоть Лестер и многое сумел объяснить мне сегодня, но я так и не поверила, что смогу выжить. Да и как вообще такое было возможно в мире, который полностью населили жуткие чудовища, уничтожающие всё на своём пути. Если в Мельбурне ещё и осталось несколько людей, то это ненадолго.
   Постепенно я начала чувствовать, как силы вновь стали покидать моё тело. Сколько у меня ещё осталось? Минут двадцать? А может и ещё меньше. Что я смогу сделать за такой короткий промежуток времени?
   Но пока у меня ещё оставалось хоть немного сил, я решила не сидеть на месте.
   Не имея понятия куда идти дальше, я решила заглянуть внутрь клуба и выяснить не выжил ли кто-нибудь из наших. Осторожно обойдя вокруг здания, я уже было собралась войти в главную дверь, как заметила неподалёку несколько обнажённых человеческих тел. Я думала, что после всех пережитых мною сегодняшних кошмаров, буду готова ко всему. Оказывается, нет. Подбежав к лежащим без движения людям, я узнала в них свою команду из пяти человек. Это был весь наш особый отдел. Убедившись, что все они мертвы, я с болью закрыла глаза. Каждый труп лежал в собственной луже крови. Их не убили по-быстрому, над ними будто специально поиздевались. Изрезав каждый сантиметр голого тела, нелегалы оставили умирать своих жертв от невыносимой боли и слишком сильной потери крови. Я с трудом посмотрела на бывших напарниц. У некоторых из них не хватало различных частей тела, о том, как это произошло, я даже не хотела думать. Из-за слишком изуродованных лиц я узнавала всех с огромным трудом.
   Натали, Джессика, Кортни, Роуз и... Фиби.
   Я медленно подошла к подруге. Её изрезанное тело было разорвано почти на две части, единственное, что скрепляло его вместе - это чудом уцелевший позвоночник.
   - Фиби, - тихо прошептала я, - о, Господи, что они с тобой сделали?
   Упав на колени рядом с подругой, я плотно зажала рот рукой.
   - Фиби, - словно в трансе повторяла я, - как... как же так?
   Внезапно ресницы девушки слабо затрепетали.
   - Алекс? - Едва слышно произнесла она.
   - Я здесь, Фиби. - Беря подругу за руку, сказала я. - Я здесь.
   С трудом выговаривая слова, девушка тихо произнесла:
   - Алекс... мы были не готовы... никто не выжил. Всё было спланировано. Ты должна... ты должна уходить.
   - Мы уйдём вместе. - Сквозь слёзы произнесла я.
   - Нет, Алекс. Не нужно геройства... Ты должна бежать пока не поздно. Возможно, - Фиби тяжело вздохнула, но всё же продолжила, - возможно, в одном из округов ещё остались живые люди. Найди их, они помогут... Спасайся. - Одними губами тихо договорила девушка.
   - Фиби. - Тихо позвала я подругу. - Фиби? Фиби, очнись! - Заплакала я ещё громче, прижимаясь к голове напарницы.
   В голове резко всплыли воспоминания о весёлом и беззаботном детстве, которое мы обе провели в специальном пансионате главного управления М-666. Я знала Фиби с четырёх лет. В нас было гораздо больше общего, чем могли подумать окружающие. Мы обе были сиротами, которые по невероятной случайности оказались на виду у Дриады. Все те годы, что нас обучали специальным приёмам, мы всегда поддерживали и выручали друг друга. И сейчас, сидя на коленях возле тела мёртвой подруги, я просто не могла поверить, что её больше нет. --- Фиби, очнись. Очнись, пожалуйста. - Неугомонно повторяла я.
   За спиной раздался какой-то тихий непонятный шум. Не обращая на него внимания, я потянулась к шее напарницы, намереваясь взять её нексус. На этот раз я не почувствовала особого разочарования, я даже была готова к этому. Держа в руках полностью разбитый нексус подруги, я горько усмехнулась. Они точно знали, кого сразу же нужно убивать, что нужно вывести из строя, чтобы жертва не могла скрыться и куда нужно бить в первую очередь, чтобы твой враг даже не смог воспользоваться своей силой. Они знали о нас всё!
   Сзади снова раздалось приглушённое шуршание.
   Я обернулась. В двух шагах от меня стоял черный паук гигантских размеров. Издав какой-то непонятный звук, он начал приближаться. Разозлившись на всё на свете, я выхватила пистолет и спустила курок.
   - Сволочи, - громко закричала я, - вы уничтожили все, что мне было дорого. Ненавижу! - В бешенстве продолжала я, безостановочно нажимая на спусковой крючок. - Это вам за Мельбурн, это за Фиби, это за все мои вмиг растоптанные мечты! - Резко прицелившись в голову подходящей всё ближе твари, я громко проговорила. - А это за меня!
   Голова монстра разлетелась на части. Враг был побеждён, но на шум от громких выстрелов сбежался ещё с десяток таких же пауков.
   Встав полукругом, каждый из них смотрел прямо на меня. Мне стало всё равно. Я стреляла, не различая целей пока моё оружие не начало издавать частые тихие щелчки. Патроны кончились. Отбросив пустой пистолет в сторону, я попыталась быстро сконцентрироваться и соединила ладони так, чтобы в них смог появиться небольшой электрический шар. Но в этот момент, моя слишком короткая удача покинула меня. Я скорее увидела, чем почувствовала, как мою левую ладонь насквозь проткнула острая, будто заточённая паучья клешня. Следующей его атакой стали лёгкие укусы. Укусы, с помощью которых в моё тело проникал растворитель.
   Сил не было. Перевернувшись на грудь, я старалась отползти от атакующего меня гиганта, но и это у меня уже не получалось. Сквозь слёзы отчаянья и поражения я увидела рядом с собой мой нексус. Подвешенный на мою шею с помощью тонкого кожаного ремешка, он волочился вслед за мной по пыльной земле.
   Уже ни на что не надеясь, окровавленными пальцами я всё же нажала на кнопку вызова и чётко произнесла команду:
   - Перенеси меня... перенеси меня как можно дальше отсюда.
   Но маленький прибор не оживился и не выполнил команды. Тогда я громко закричала из последних сил.
   - Пожалуйста, заработай и перенеси меня в безопасное место. Прошу!
   Неожиданно слабый огонёк зажёгся внутри маленького устройства, и едва видимые цифры высветились на небольшом дисплее: "О 999-75947".
  
  

*** *** ***

  
  
   "Полдень по местному времени. Орион по-прежнему продолжает радовать своих жителей теплом и спокойствием. Всего через несколько минут прохладный Орон снова уступит своё место горячей Целоре погрузив весь мир во власть короткого затмения, которое продлится ровно три секунды. Во избежание несчастных случаев, пожалуйста, не забудьте воспользоваться искусственными лучами.
   К другим новостям.
   В ближайшие несколько дней нас ожидает потепление. Горячие лучи Целора..."
   - О, Боже, ребята, каждый день одно и то же, как по заезженной пластинке. Вам самим-то это ещё не надоело?
   Выключив радио, молодой человек устало отклонился на кожаное сидение своего новенького лексера.
   Ещё раз, убедившись, что не по одной из служебных волн так и не поступило ни одного срочного вызова, он быстро посмотрел на небольшой прямоугольный навигатор, встроенный в переднюю панель лексера, на сенсорном дисплее которого подробно изображалась карта местности. Всего через пару минут его смена заканчивалась, а это означало, что при первой же возможности он с радостью покинет этот практически необитаемый участок Ориона.
   "И почему меня послали именно в то место, где совсем ничего не происходит?" - В сотый раз уныло подумал мужчина, устало оглядев окружающую местность. Ему достался отдаленный от хоть какого-нибудь населения дикий парк Ориона, в котором без твоего разрешения и маленькая мышь не побежит, что уж тут говорить о преступности.
   Снова нехотя переведя свой взгляд на дисплей навигатора, он протяжно вздохнул. Контрольная точка вот уже несколько дней подряд так и не появлялась... А раз так, то значит можно и отдохнуть немного!
   Мужчина широко улыбнулся, полностью забираясь внутрь своего небольшого укрытия. Оставив переднюю дверь открытой, он небрежно потянулся всем телом и, скрестив руки за головой, уютно устроился на мягком кожаном сидении.
   - Да, - обращаясь к самому себе, протянул он и посмотрел через ветровое стекло на простирающуюся перед ним широкую поляну, сплошь покрытую сотней видов диких цветов.
   - Красота. - Тихо произнёс мужчина, спуская со своего лба широкие тёмные очки. Как только они оказались на глазах, функция "лёгкого отдыха" не заставила себя долго ждать. Едва указательный палец руки прикоснулся к практически неразличимой кнопке, находящейся сбоку изящной черной оправы тёмных линз, как перед глазами вместо дикой природы появилась голограмма с двумя красивыми девушками. Танцуя под лёгкую ненавязчивую мелодию, они неспеша начали снимать друг с друга остатки итак ничего не скрывающей одежды.
   - О, да! Я ж говорю красота! - Удовлетворённо повторил он, снова скрещивая руки за головой. - Я на такую красоту могу часами смотреть.
  
   Бесшумно подъехав и остановив своего чёрного красавца недалеко от обочины дороги, мужчина с интересом посмотрел на молодого парня, уютно сидящего внутри небольшого лексера серого цвета, стощего прямо перед ним. Прошло три минуты, но молодой человек так и не заметил его присутствия. Казалось, что он вообще ничего не замечал. На его лице играла сладостная улыбка, глаза, скрывающиеся за тёмными очками, смотрели прямо перед собой на изумительный вид дикой природы Ориона.
   - Ну, Крис! - Недовольно произнёс мужчина. Слегка поджав губы, он выключил зажигание, от чего его лексер сразу заметно осел вниз, держа расстояние всего около десяти сантиметров до поверхности земли. Едва ноги обутые в черные кожаные туфли коснулись пыльной дороги, как мужчина резко повернул голову и внимательно посмотрел в центр широкой поляны. Затем немного расслабившись и быстро оглядевшись, он глубоко вдохнул. В воздухе чувствовался холод и влажность, а значит, снова эти метеорологи обманули с погодой.
   Подняв голову и посмотрев на начавшие уже заметно тускнеть слабые лучи Орона, мужчина приблизительно рассчитал оставшееся время до затмения. Оставалось всего около восьми минут. Нужно спешить.
   - Крис! - Громко обратился он к молодому человеку, положив свою большую ладонь на его плечо.
   От неожиданности парень вздрогнул и быстро снял очки.
   - Чем это ты тут занимаешься в служебное время?
   - Бентон? - Изумлённо произнёс юноша, растерянно смотря на стоящего перед ним высокого мужчину. - Я? Да ничего особенного. - Уже более твёрдым голосом сообщил Крис, снова одевая очки на лоб.
   - Чтобы я этой хрени больше не видел, ясно?! - Строго приказал он.
   - Конечно, ясно, - широко улыбаясь, ответил Крис и быстро перевёл тему. - Что тебя сюда привело? За последние семьдесят два часа кроме меня здесь больше никто не появлялся.
   Бентон недоверчиво выгнул бровь.
   - А ты уверен?
   - Да брось, Блейк, я тут уже три дня торчу один одинёшенек, ожидая хоть чего-нибудь новенького, но, - Крис досадно развёл руками, - видимо это самый необитаемый участок Ориона...
   - И что, поэтому ты и решил, что можешь себе позволить отдых в рабочее время?
   - Да ладно тебе, не кипятись так. Я тут уже третий день подряд с ума схожу от безделья. Скажи, это только новичкам так везет, и их направляют охранять такие самые "небезопасные" территории Ориона? Уверен, Клейтон никогда не посылал тебя в такую глушь.
   - Но я же здесь. - Усмехнувшись, ответил Бентон, уже теплее смотря на молодого коллегу.
   В данный момент он мог понять Криса. Парень очень долго и упорно добивался своей цели. Прошло много лет, прежде чем он доказал, что подходит для работы в особом отделе. И теперь, когда его мечта, наконец, осуществилась, командир посылает его следить за каким-то заброшенным парком.
   - Крис, - гораздо мягче сказал он молодому мужчине, - я всё понимаю. Это твоя первая смена и я догадываюсь, что ты не так её представлял. Но пойми, будь то многолюдный центр Ориона или тихий дикий парк, в нашей работе каждый объект важен. Мы - порядок и закон, и мы должны знать всё, что происходит в любой части Ориона, даже, - он взглядом указал на окружающую местность, - даже на этой заброшенной поляне. Понимаешь? - И уже резче договорил. - А всеми прочими глупостями дома будешь заниматься.
   Развернувшись, он неспеша направился к центру поляны.
   - Бентон! - Громко крикнул Крис, выходя из лексера. - Эй, Блейк! - Снова обратился он к уходящему мужчине. - Так что тебя сюда привело?
   Достав из кармана своей серой рубашки продолговатый коробок, Блейк вытащил из него одну небольшую спичку и положил её в рот, прикусив кончик зубами, затем медленно развернулся и сказал:
   - Дело.
   - А, - досадно опустил голову парень, - понятно.
   Суровое лицо Блейка немного оттаяло и кончики всегда плотно сжатых губ, незаметно изогнулись в понимающей улыбке.
   - Хочешь со мной?
   Серые глаза Криса оживленно блеснули, и на лице появилась счастливая мальчишеская улыбка.
   - Конечно! Оружие брать?
   - Обязательно. - Уже открыто улыбаясь, ответил мужчина, затем так же, как и до него это сделал Крис, поднял с глаз тёмные очки, оставив их надетыми на голове. Его слегка отросшие из короткой прически чёрные волосы теребил лёгкий ветерок, тёмные брови хмуро обрамляли высокий лоб, сосредоточенный взгляд внимательно всматривался в каждую деталь находящейся перед ним местности.
   - Кого-то ищешь? - Спросил подошедший Крис.
   - Идём дальше. - Всё так же продолжая куда-то всматриваться, тихо ответил Блейк. - Держи оружие наготове, но без моёй команды огонь не открывать!
   - Есть.
   Пройдя ещё пару шагов вперёд, но так ничего и не заметив, Крис тихо прошептал:
   - Блейк, ты думаешь, мы тут не одни? Я хочу сказать, - быстро поправил сам себя мужчина, - я не сомневаюсь в тебе, но ни мой навигатор, ни устройство слежения, ничего не указывало мне на скорое появление непрошенных гостей.
   Блейк остановился около центра поляны и задумчиво произнёс:
   - Ровно через минуту наступит затмение.
   - И что? Мне бы уже давно сообщил навигатор появись в этой части Ориона хотя бы один нелегальная выродок. Откуда ты знаешь, что нам нужно ждать здесь?
   Слегка раздражённо Блейк посмотрел на молодого коллегу.
   - Сигнал слишком слаб, чтоб его смог засечь твой навигатор.
   - Чёрт, - тихо выругался Крис, - а твой, значит, всё-таки смог поймать этот сигнал, да? Тебе установили новую модель? Честно сказать, я даже вообще не видел в твоём лексере навигационной системы. Где она у тебя находится?
   Слегка улыбнувшись, Блейк медленно поднял указательный палец к виску.
   - Здесь. - Тихо ответил он. - Я позже спрошу тебя, какого чёрта ты делал в моём лексере и надеюсь, что у тебя найдётся очень основательный ответ. А теперь приготовься, начинается затмение.
   Мгновенно всё вокруг погрузилось во тьму. Высоко в небе круглый диск потускневшего Орона сменился ярким распалённым овалом Целора. Казалось, что вся жизнь в эти считанные секунды замерла.
   Едва первые лучи Целора коснулись земли, как прямо перед ногами Криса появилось какое-то неясное, немного бледное свечение. Быстро нацелившись на источник непонятного света, мужчина отступил на шаг, ожидая приказа от Блейка. Наконец, блеклое свечение исчезло. Лишь мгновение светло-карие глаза непонимающе изучали неизвестное открытие. Однако уже через секунду, Блейк опустил оружие, поняв, что перед ним лежит безжизненное человеческое тело.
   - Не стрелять! - Громко скомандовал он и осторожно приблизился к недавно появившемуся объекту. По всему виду можно было предположить, что перед ним лежала девушка. Чёрные кожаные сапоги, плотно обтягивающие стройные ноги доходили чуть выше колен, некогда белое короткое платье, теперь превратилось в красное от собственной же крови, тёмные, слегка кудрявые волосы без труда доходили до середины спины. Блейк присел на корточки рядом с ней и дотронулся до её шеи в районе сонной артерии, пытаясь определить, живали ли она? На его удивление он смог прощупать слабый, но всё же ровный удар пульса. Аккуратно перевернув окровавленное тело на спину, он, не сдержавшись, изумленно произнес:
   - Опять ты?!
  
   - Доктор Вайет, так чем Вы сможете порадовать нас сегодня? - Полушутя - полусерьёзно осведомился пожилой мужчина, пристально посмотрев на сидящую за длинным прямоугольным столом женщину в белом медицинском халате. - Как продвигаются успехи у... - Он на секунду прервался, пытаясь подобрать нужное слово, - у нашей гостьи? Есть хоть что-то новое?
Джулиан Вайет подняла голову от стопки бумаг лежащих перед ней на гладкой поверхности стола и спокойно встретила строгий взгляд начальника. Вот уже двадцать лет как она являлась главврачом этого самого лучшего и в тоже время самого секретного реабилитационного центра главного управления. За эти годы ей не раз приходилось общаться с начальством Ориона, и этот случай не был исключением. Стойко выдержав непроницаемый ледяной взгляд Клейтона, она не спеша встала со своего места и мягко улыбнулась.
- Наша гостья поправляется, и я думаю, что уже в скором времени, может даже завтра, мы сможем поговорить с ней.
- Уже завтра? - Удивлённо переспросил Клейтон. - Три дня назад, когда её сюда доставили, на ней не было живого места. Вопрос был в том: сможет ли она вообще выжить? Я полагал, что если она и сможет когда-нибудь открыть глаза, то это будет через месяц, не раньше.
- Весь яд, что находился в её теле, мы вывели, ну, а со всем остальным она справилась сама. Дело в том, что её организм обладает высоким иммунитетом и уникальными способностями к выживанию. Клетки её тела, будто сами способны восстанавливаться после такой сильной травмы, делая её все сильней с каждым пройденным часом.
- А как её рука?
- Микроробот подобрал схожие образцы тканей её кисти, так что после часа восстановительной процедуры её рука выглядит как новая. В том же состоянии и её правое плечо.
- Что ж Джулиан, вы в очередной раз доказали свою компетентность и настоящий профессионализм. Я рад, что не ошибся в вас, - на мгновение ледяной взгляд мужчины немного смягчился и будто даже с похвалой посмотрел на всё так же слегка улыбающуюся женщину.
Не ожидав такой реакции от начальника, Джулиан Вайет слегка растерялась и неуверенно отвела взгляд в сторону.
Благодарность от Клейтона? Это что-то новенькое и просто даже невозможное! Скорее всего, это луч искусственного солнечного света попал на одну из линз её очков, превратив желаемое за действительное.
- Значит, с девушкой всё в полном порядке и в скором времени мы сможем отправить её в свой мир. - Клейтон плотно сжал губы и тихо проговорил сам себе. - Вот только смогли бы мы ещё связаться с её миром. - Затем вновь обращаясь к Джулиан, громко договорил, - ну, раз всё в порядке, я могу не беспокоится за судьбу нашей непрошеной гостьи.
Видя, как начальник быстро встал со своего места, намериваясь выйти из кабинета, Джулиан, вспомнив об утреннем обследовании, громко произнесла:
- Но это ещё не всё!
Остановившись на полпути до входной двери, седовласый мужчина резко обернулся, выгнув правую бровь в ожидании продолжения.
Выбрав несколько листков бумаги, доктор Вайет разложила их один за другим на поверхности стола.
- Мы до сих пор так и смогли одолеть внутренний барьер девушки и просканировать её память, чтобы понять, что же всё-таки произошло? - Сосредоточенно смотря на один из листов лежавших прямо перед ней, Джулиан нахмурилась, пытаясь объяснить то, что она и сама ещё не до конца смогла понять. - Дело в том, что её тело только похоже на наше, и оно даже выполняет те же самые функции, но внутри у неё всё по-другому.
Подойдя к столу Клейтон внимательно посмотрел на разложенные на столе листы.
- Смотрите, - продолжила Джулиан, указывая взглядом на один из них, - это снимок её головного мозга. Если посмотреть на него обычным взглядом, то кажется, что это самый обычный сканируемый снимок самого обычного человека, но это далеко не так.
- Продолжайте. - Заинтересованно сказал Клейтон.
- На снимке чётко выделяются клетки её серого вещества. Посмотрите, они занимают практически всю часть головного мозга. Так не должно быть! Помимо этого по моим личным наблюдениям я выяснила, что эти клетки могут делиться и даже, что уже совсем невозможно для обычного человека, некоторые из них могут отделяться друг от друга!
- И что всё это значит? - Тихо спросил мужчина.
- А это значит, что ей просто могли впаивать некую информацию или что-то подобное. В общем, то, что обычный мозг не способен принять. Но как бы то ни было, пока клетки её серого вещества продолжают делиться с бешеной скоростью, наш робот не в состоянии просканировать её память. Придётся ждать её пробуждения. Далее, - рука Джулиан потянулась за другим снимком, - в районе глаз, я бы даже сказала, что в них самих, очень хорошо виден инородный предмет, который явно не принадлежит её организму, однако как мы не старались, но робот так и не смог обнаружить его точное границы. - Громко вздохнув, доктор Вайет положила снимок обратно на стол. - И я думаю, что это далеко не всё. За её недолгое пребывание в нашем центре у меня уже скопилось масса вопросов. Мы не знаем о ней ничего. Ни её имени, ни того как она к нам попала, умеет ли она вообще разговаривать на нашем языке, мы даже не знаем из какого именно она мира? А ведь без этой информации, я не могу ввести в её организм некоторые оздоровительные вакцины. У каждого жителя разных миров на одни и те же препараты могут возникнуть совершенно разные побочные действия.
- Что ж, Джулиан, - ещё раз внимательно посмотрев на снимки, Клейтон тяжело вздохнул, - пожалуй, я смогу ответить тебе на пару вопросов, если они тебе так нужны. Эта девушка не говорит на нашем языке, так что как только она очнётся, сразу приготовьте языковую программу, чтобы научить её языку Ориона. И насчёт вакцин, приготовьте медикаменты, которые безвредны для жителей Мельбурна.
- Но откуда вы всё это...
- А за это можете поблагодарить агента Бентона. - Клейтон не спеша обернулся и направил свой взгляд в противоположную сторону стола, где в самом дальнем его углу удобно опираясь локтями на спинку собственного стула, внимательно слушая разговор, сидел Блейк. - Он мне уже второй раз за эту неделю притаскивает на руках эту девицу. Бентон, смотри, чтобы это не превратилось в привычку! - Строго обращаясь к подчиненному, договорил он.
Однако Блейка, по-видимому, ни слова, ни резкий тон начальника нисколько не интересовали, его взгляд, по-прежнему, задумчиво смотрел на лежавшие на столе снимки.
- То есть, вы хотите сказать, что эта девушка уже была на Орионе? - Переспросила Джулиан. - Тогда позвольте узнать, в её организм не было введено каких-нибудь наших препаратов?
- Конечно, были введены! - Резко ответил Клейтон. - В её организм была вколота небольшая порция сонного препарата "АР 112".
- Значит, она не помнит, что уже была здесь. - Подытожила Джулиан, задумчиво прикусив нижнюю губу. - Так может быть именно в этом загвоздка! В её памяти, будто не хватает несколько частиц... в ней словно небольшая дыра. И именно из-за этого, клетки её мозга начали делиться с такой огромной скоростью, пытаясь заполнить этот пробел! А чтобы наш робот смог полностью просканировать голову этой девушки, придётся ввести ей ещё один восстановительный препарат, чтобы вернуть этот недостающий кусок в её памяти. Только так мы сможем увидеть полную картину всего происшедшего.
- Хорошо. - Нехотя согласился Клейтон. - Мы пока не можем выйти на связь с Мельбурном, а это значит, что до этого времени девушка будет находиться здесь в реабилитационном центре под вашим чутким контролем доктор Вайет.
- Но когда она придёт в себя, что если она захочет уйти отсюда? Мне что, держать её под замком? Как мне вообще с ней быть?
- Ни в коем случае не выпускайте её за пределы реабилитационного центра! Заинтересуйте её чем-нибудь. В конце концов, Джулиан, найдите ей какую-нибудь лёгкую работу, что-то подобное, как перебирание бумаг на вашем рабочем столе. Да неважно что, главное, чтобы она всегда находилась в вашем поле зрения. Ясно? - Скорее утвердительно произнёс Клейтон, берясь за дверную ручку. - Да и ещё, чуть не забыл! На днях к вам приедет работник из научного отдела, проверять наших сотрудников на их трудоспособность. Будь добра, Джулиан, предоставь ему специальный кабинет и направь к нему на обследование наших ребят. Он новенький, так что будь с ним потерпеливее. - Быстро посмотрев на наручные часы, Клейтон негромко присвистнул. - Ну, мне пора. Надеюсь, вам всё ясно, доктор Вайет.
- Но если у меня с этой девушкой будут проблемы или я не буду знать, что ей разрешено, а что нет, мне обращаться прямо к вам? - Всё ещё думая о своей недавней пациентке крикнула вдогонку уходящему Клейтону растерянная Джулиан.
Уже выйдя из кабинета, мужчина резко обернулся и с лёгкой, немного хитрой улыбкой проговорил:
- Ну, зачем же прямо ко мне? Мне некогда возиться с какими-то инопланетными девицами. В вашем полном распоряжении, доктор Вайет, есть наш самый опытный и самый лучший работник особого отдела - агент Блейк Бентон. По всем вопросам насчёт нашей загадочной гостьи обращайтесь прямо к нему.
   Всё ещё улыбаясь, Клейтон, в последний раз посмотрев на нахмурившееся лицо Блейка, чётко произнёс:
   - Пока она на Орионе, ты за неё отвечаешь головой! Так что смотри за ней в оба. - И прежде чем Блейк смог произнести хоть одно слово ярого протеста, громко добавил. - Это приказ!
С шумом закрыв за собой дверь, седовласый мужчина быстро направился дальше по длинному узкому коридору, оставив в небольшом кабинете слегка растерянную женщину и жутко недовольного мужчину.
  
   Медленно приходя в себя, словно после сильного опохмела, я с трудом попыталась открыть глаза. Яркий свет ослепил глаза, но я упорно пыталась осмотреть всё вокруг, мне нужно было убедиться, что все те ужасы, через которые я прошла мне просто приснились в жутком кошмарном сне.
   "Всё хорошо, я в Мельбурне" - Повторяла я про себя, разглядывая незнакомую обстановку.
   Наконец, когда глаза полностью привыкли к яркому освещению, я непонимающе огляделась вокруг. Это была большая светлая комната, в которой кроме одной широкой кушетки больше ничего не было. Приглядевшись повнимательней к этой кушетки, на которой я и находилась, я увидела небольшие кожаные ремни, примыкающие к моему мягкому ложу в районе рук и ног. Взгляд автоматически потянулся к моим запястьям на руках. Ничего. Кожа была мягкой, абсолютно без каких-либо повреждений, что обычно оставляют такие ремни.
   "Значит, меня, слава Богу, к ним не привязывали, - облегчённо подумала я. Однако следующая же мысль заставила меня вновь нахмуриться. - Пока, не привязывали!"
   На время, отодвинув всё негативные мысли о ремнях в сторону, я вновь подняла голову и продолжила осмотр своего места обитания. Комната освещалась с помощью двух длинных ламп встроенных в потолок. Ни окон, ни дверей в помещении не было, лишь одно место отличалось от общей картины - это длинная стена, всю площадь которой занимало одно большое зеркало.
   "Значит, за мной всё же наблюдают!" Это открытие сразу же заставило меня поёжиться и внимательно всмотреться в огромное зеркало. Я с изумлением вгляделась в своё отражение. Вместо моего лёгкого платья и длинных сапог, на мне была одета лишь белая короткая майка и короткие плотно обтягивающие тело ночные шортики. Согнув ноги в колени, я принялась ждать дальнейших событий.
   В голову время от времени лезли некоторые фрагменты из сна, которые я сразу же гнала прочь. Где-то внутри меня всё же оставалась надежда на то, что я всё-таки нахожусь в Мельбурне в какой-то незнакомой мне лаборатории. Сейчас здесь окажется Дриада и всё объяснит, а если даже и нет, то она обязательно передаст всю нужную информацию через нексус и я...
   Нексус!
   Я быстро прикоснулась к собственной шее, ища тонкий кожаный ремешок, на котором всегда висел этот маленький прибор. Но его не было.
   Быстро оглядевшись по сторонам, я отчаянно прикусила губу.
   "Неужели я..."
   Додумать я не успела. Часть зеркала словно отсоединилась от стены и отодвинулась в сторону, создавая небольшой проход, а уже через мгновение в нём появилась женщина, одетая в белый медицинский халат. Как только она вошла в помещение, зеркальная дверь тут же закрылась и огромная стена вновь стала одним большим зеркалом.
   Посмотрев на меня, женщина нежно улыбнулась. Её светлые волосы были убраны на затылке, мягким чертам лица придавали некую серьёзность широкие прозрачные очки. Присев на кушетку рядом со мной она осторожно коснулась моей левой руки. Аккуратно ощупав мою ладонь, женщина довольно улыбнулась и что-то сказала. Я не понимала её языка, однако на слух он показался мне очень мелодичным. Увидев, что она вопросительно смотрит на меня, я растерянно улыбнулась и отрицательно покачала головой в знак того, что ничего не поняла.
   Тогда женщина утвердительно кивнула и достала из кармана своего халата небольшое устройство больше напоминающее резиновый ремень с несколькими приделанными к нему присосками. Не успела она обязать этот ремень вокруг моей головы и прилепить каждую присоску к коже, как в её руках тут же оказался тонкий провод, который был впаян в боковую часть кушетки. Как только этот провод подсоединился к резиновому ремню на моей голове, я сразу же начала чувствовать, как моё тело начинает пронзать слабый электрический заряд. Постепенно сила заряда начала расти. Едва сдерживаясь от боли, я потянулась руками к ремню, намериваясь снять это ужасное устройство с себя, однако мои руки перехватила женщина, которая вновь пыталась мне что-то сказать.
   - е...нь...ач...мн...ид...ся...прив...ть...ебя... этой...ушетке.
   Сквозь адскую боль я не сразу поняла, что начинаю различать её слова, и что самое невероятное, я начала понимать её.
   - Перестань, - снова повторила женщина, - иначе мне придётся привязать тебя к этой кушетке. Ты же этого не хочешь?
   - Нет. - Удивляясь собственному ответу, сказала я. Я не только смогла понять язык этой женщины, я ещё и смогла ответить ей на этом же языке.
   - Ты меня понимаешь? - Снова услышала я её вопрос.
   - Да, - всё ещё изумленно ответила я.
   - Отлично. Тогда нам это больше не понадобиться, - снимая с моей головы это "орудие пыток" проговорила женщина. - Мне очень жаль, что я заставила тебя помучаться от электрического заряда, но это было необходимо. Надеюсь, ты за это на меня не станешь сердиться? - Улыбнувшись, спросила она. - Ведь я очень хочу подружиться с тобой.
   Не обратив внимание на её вопрос, я всё так же изумленно продолжала смотреть на неё, не зная, что мне было бы лучше сделать в такой ситуации: раскричаться на неё, завалить вопросами или всё же умерить свой пыл и спокойно подождать её разъяснений?
   - Я... я умею разговаривать на вашем языке? - Немного неуверенно спросила я.
   - Теперь умеешь. - Кивнув, женщина протянула ко мне свою правую руку. - Меня зовут Джулиана Вайет. А как твоё имя?
   - Алекса. - Произнесла я, непонятливо смотря на её протянутую ладонь.
   - У нас, Алекса, - так же тихо проговорила Джулиан, - принято пожимать друг другу правую руку при знакомстве.
   - Хорошо, - протягивая руку, ответила я. - Меня зовут Алекса.
   - Алекса... а дальше?
   Вновь непонимающе посмотрев на эту странную женщину, я немного раздражённо переспросила:
   - Что дальше?
   - Фамилия. У тебя есть фамилия? - Увидев на моём лице полное изумление, доктор Вайет попыталась объяснить. - Фамилия это... это как второе имя человека... только она даже намного важнее... В общем, без фамилии человек... как бы это правильнее сказать? - Слегка нахмурившись, проговорила Джулиан. - Без фамилии человек, будто не существует вовсе.
   - Не существует? - Удивилась я. - Нет. Ни у меня, ни у моих знакомых фамилии нет.
   - Ну, хорошо, - Джулиан снова улыбнулась, беря меня за руку, - будешь пока просто Алексой, а я - Джулиан. Договорились?
   - Договорились, доктор Вайет.
   - Нет, нет, нет! - Качая головой, произнесла женщина, - просто Джулиан.
   Слабо улыбнувшись в ответ, я всё же тихо повторила:
   - Договорились, Джулиан.
   - Ну вот, а теперь, когда со знакомством покончено я бы хотела узнать, как ты себя чувствуешь?
   - В целом хорошо. Вот только в голове очень... очень мутно. Там сплошная каша. Надеюсь, Вы понимаете, о чём я говорю.
   - Продолжай. - Заинтересовано проговорила моя новая знакомая.
   - Из-за этой каши я ничего толком не могу вспомнить и... это же из-за этого я и оказалась здесь, верно? - Вопросительно посмотрела я на Джулиан.
   - Угу. - Уклончиво пояснила она. - Что ещё?
   Измучено вздохнув, я прикоснулась рукой ко лбу.
   - Да ещё этот приснившийся кошмар мне покоя не даёт. Я совсем запуталась, что реальность, а что выдумка моего воображения. - Потерев ладонью лоб, я устало спросила, - А когда придёт Дриада?
   - Дриада? - Непонимающе переспросила женщина, затем на её лицо вновь вернулась всё та же лёгкая улыбка, - Ах, Дриада! Она скоро подойдёт.
   - Хорошо, - пожимая плечами, ответила я, - меня больше интересует мой нексус. Где...
   - Послушай, Алекса, - быстро перебила меня Джулиан, - буду с тобой откровенна. Ты уже несколько дней подряд находишься в этом реабилитационном центре после очень сильной травмы. Твой организм сейчас уже в полном порядке, однако, твоя память повреждена и, чтобы её восстановить, нам нужно ввести в твой организм специальный вещество. - Услышав мой протяжной вздох, Джулиана быстро заверила, - не волнуйся, это совсем не больно.
   - А может со временем эта каша в моей голове сама собой пройдёт и ко мне вернётся память? - Попыталась возразить я.
   - Алекса, не будь маленьким ребёнком. Это будет для тебя даже лучше. Тем более что нам нужно будет ещё и просканировать твою память, чтобы узнать, что же с тобой произошло.
   - Это приказ Дриады? - Слегка встревожено спросила я.
   - Да.
   - Хорошо. - Тихо вздохнув, мне оставалось лишь покориться. - Мы пройдём в другую комнату? - Спросила я, намекая, что вокруг не было ни одного сканируемого аппарата.
   - Нет. Мы всё сделаем здесь. Ложись на кушетку и...
   - И вы привяжете мои руки ремнями. - Утвердительно договорила я вместо Джулиан. - Знаете, я это не очень-то люблю.
   - Нет, Алекса. Обещаю, что не стану тебя привязывать.
   После этого обещания я постаралась успокоиться, и всё же легла на кушетку, смотря в потолок.
   - Что-то я не вижу в этой комнате ни одного сканируемого аппарата, - непонимающе произнесла я, - или он вам не нужен?
   - Сканируемое устройство вмонтировано в одну из ламп, которая висит прямо над тобой. Как только оно получит сигнал, так сразу же начнётся полное сканирование твоей мозговой системы. Ну а теперь дыши глубже. - Тихо обратилась ко мне Джулиан и тут же громко добавила, посмотрев на зеркало. - Пустить общий газ!
   Лежа на кушетке, я начала вертеть головой, ожидая, что сейчас со всех сторон меня окутают клубы плотного белого дыма, однако ничего такого не произошло. Тогда я непонимающе посмотрела на внимательно следившую за мной женщину. Уже приготовившись открыть рот и задать ей вопрос, я вдруг резко почувствовала сладкий запах спелых яблок.
   "Ненавижу яблоки!"
   Это было последнее, о чём я подумала.
   Передо мной всего за одно мгновение пронеслась вся моя жизнь. Детство в специальном пансионе...дружба с Фиби...работа в главном управлении...моё последнее задание...таинственный мужчина, спасший мне жизнь и тут же выстреливший в меня...последняя ссора с Аланом...нелегал Лестер...разрушенный Мельбурн...слёзы на глазах...много очень солёных слёз...терзающие мою кожу паучьи клешни...десятки пауков... сотни пауков...тысячи пауков....
   - Нет! - Выкрикнула я, со всей силы ударив тянущуюся ко мне ядовитую клешню гигантского паука.
   Затем в голове снова стало пусто и темно. Словно через густой туман до меня донеслись тихие голоса.
   - Чёрт! - Взревел мужской голос.
   - О, Боже! - То ли смеясь, то ли плача услышала я знакомый женский голос, - это всё последствия от кошмарного сна. Она не умышленно, уверяю тебя.
   Постепенно голоса становились всё яснее и чётче. Теперь, чтобы всё понять мне уже не приходилось прислушиваться.
   - Зайди в соседний кабинет. Сьюзен обработает рану льдом.
   От резкого света направленного мне прямо в глаза, я резко поморщилась.
   - Алекса, ты меня слышишь?
   "Господи, - устало подумала я, - кажется, я уже где-то это уже слышала"
   - Да. - Ответила я немного хриплым голосом.
   С трудом открыв глаза, я осмотрелась.
   На этот раз меня поместили в маленькую, скудно обставленную комнату. Рядом со мной всё так же, как и до моего сна сидела доктор Вайет.
   - Где я? - Указывая взглядом на окружающую меня обстановку, спросила я.
   Как всегда (по крайней мере, я так начала полагать) приятно улыбнувшись, доктор Вайет неторопливо ответила:
   - Это твоя временная комната. Конечно, тут ничего особенного нет, но надеюсь, она всё же тебе понравится.
   Я огляделась ещё раз. Небольшое окно плотно закрывали металлическими жалюзи, одна узкая кровать, в которой я сейчас и лежала, стояла у пустой белой стены. Рядом с кроватью находилась небольшая тумбочка, на поверхности которой стоял круглый поднос с полным графином воды и пустым стеклянным стаканом. На полу лежал толстый ковёр с причудливым абстрактным рисунком посередине. У противоположной стены располагался широкий деревянный стол, где в самом углу стояла небольшая настольная лампа, рядом с которой лежала толстая книга в чёрном кожаном переплёте.
   В целом комната создавала довольно приятное впечатление, если бы не одно замеченное мной в последнюю очередь обстоятельство. В самом дальнем углу, прямо возле входной двери, висела одна небольшая видеокамера направленная прямо на меня.
   - Понравится? - Морщась, повторила я. - Это смотря на какой срок и за что меня посадили в эту тюрьму? Как долго я побуду здесь? - Грубо спросила я, смотря в глаза сидящей рядом со мной женщине.
   Шумно вздохнув, доктор Вайет поправила очки и отвела свой взгляд в сторону. Что-то подсказывало мне, что это не к добру, но я упорно продолжала смотреть на неё, дожидаясь интересующего меня вопроса.
   - Алекса, - твёрдо начала она, - ты помнишь, что с тобою произошло за последние пару дней?
   Уже хотев сказать, чтобы мне не морочили голову всякими отвлекающими разговорами, а чётко ответили на прямо заданный вопрос, я будто сквозь сон вспомнила о напавшем на меня пауке.
   Плотно сомкнув веки, я попыталась сконцентрироваться. Некоторое время картинка в моей голове была неясная и слишком отдалённая, но вдруг...
   Едва не закричав от пронзившей меня боли потери и ужаса всего произошедшего, я ошеломлённо посмотрела на сидящего рядом ЖИВОГО человека.
   - Где я? - Снова задав мой изначальный вопрос, прошептала я.
   - Алекса, всё хорошо. - Успокаивающе произнесла женщина, взяв в руки мою ладонь. - Ты уже в безопасности. Не бойся.
   Едва истерично не рассмеявшись в лицо этой заботливой женщине, я резко вырвала свою ладонь из её рук.
   - Ещё в пятилетнем возрасте из моего мозга было удалено и глубоко похоронено такое чувство, как страх. - Громко сказала я. - А теперь я просто хочу знать, где я нахожусь?
   - Ты на Орионе. В одном из самых цивилизованных миров. - Просто ответила женщина.[Author ID1: at Mon Jul 30 21:07:00 2007 ]
   - Орион? - Задумчиво повторила я. - Никогда не слышала о таком мире. Какой у него номер?
   - А что даст тебе этот номер? - Растерянно спросила доктор Вайет, но всё же ответила на мой вопрос, - " М 999"
   Снова не узнав названное число, я задумчиво нахмурилась.
   - Я не понимаю, почему же тогда мой нексус принял ваши координаты?
   - Нексус - это тот продолговатый маленький прибор, висящий на твоей шее?
   Увидев мой резкий прищуренный взгляд, Джулиан успокаивающе заговорила:
   - Твой нексус скоро вернётся к тебе в целости и сохранности, к сожалению, его батарея пуста и он не может функционировать без специально разработанной для него программы. Но возвращаться в Мельбурн только из-за него слишком опасно. Тем более твой дом полностью оккупирован нелегалами. Так что Клейтон тебе этого точно не позволит. Увы, но я думаю, о нексусе тебе придётся забыть.
   - Откуда вы столько знаете и о моём мире и о моей жизни? - Подозрительно спросила я.
   - Мы всё о тебе знаем. Вся информация, хранящаяся в твоей памяти, теперь записана в наш архив. Лишь несколько человек на Орионе имеют право доступа к нему, и я в том числе.
   Видя, как Джулиан снова зачем-то потянулась за моей ладонью, я резко убрала подальше от неё свои руки.
   - Алекса, - снова услышала я её спокойный голос, - я была с тобой довольно откровенна и я очень хочу стать твоим другом, прошу, не отворачивайся от меня.
   Устремив взгляд на свои колени, я отказывалась понимать что-либо. Мной постепенно начало завладевать чувство, которое приходит к жертве только тогда, когда она начинает понимать, что она в ловушке и шансы на своё спасение равны нулю.
   - Ты здесь ненадолго, - вновь услышала я спокойный голос Джулиан. - Пока Клейтон не решит, какой сектор Ориона лучше всего подходит для тебя, ты останешься здесь, в этом оздоровительном комплексе. Таким образом, у нас есть время познакомиться друг с другом поближе.
   Так и не дождавшись от меня какой-либо реакции, Джулиан медленно встала и, посмотрев на входную дверь, тихо произнесла:
   - Мне пора идти.
   Сделав всего один шаг, она остановилась и вновь внимательно посмотрела на меня:
   - Алекса, ты здесь не заключённая и я не стану запирать эту дверь. Пойми, ты для нас - гость. И если у тебя возникнут какие-либо вопросы, я буду очень рада тебе в них помочь. А пока отдыхай, - снова мягко улыбнувшись, проговорила женщина, - через несколько часов я снова зайду. Нам нужно провести с тобой ещё пару оздоровительных процедур. - Словно извиняясь, сказала она. - А заодно я принесу для тебя новую одежду. Я подумала, что тебе должно быть нравится тот фасон, который ты носила до этого, поэтому новая одежда будет очень похожей.... Ну, ладно, я пошла.
   - Доктор Вайет, могу я попросить вас кое о чём? - Тихо спросила я, продолжая смотреть на свои колени.
   - Да конечно. - Услышала я обрадованный голос Джулиан.
   - Пожалуйста... отправьте меня домой в мой мир.
   С секунду в комнате возникла неловкая тишина, затем, словно придя в себя, женщина растерянно проговорила:
   - Но это же самоубийство! Это... это просто невозможно.
   Резко соскочив с кровати, я подбежала к всё ещё ошарашенной от моей просьбы женщине.
   - Но вы же сами говорили, что хотите стать моим другом, - быстро произнесла я, - так вот, у вас есть именно такая возможность. Просто отправьте меня назад, и я буду до конца своих дней вам благодарна.
   - Да, но этот конец настигнет тебя в тот же миг, как только ты вернешься! - Возмущенно воскликнула Джулиан. - Алекса, я понимаю как тебе сейчас тяжело, но постарайся успокоит...
   - Да, ни черта вы не понимаете! - Вскричала я. - Мне от вас ничего не нужно и я просто прошу вернуть меня в мой мир! Это что, так трудно?
   - Это невозможно! - Так же громко выкрикнула женщина.
   Внезапно в комнате прогремел строгий мужской голос:[Author ID1: at Mon Jul 30 21:39:00 2007 ]
   - Что здесь происходит?
   Таким голосом, сразу решила я, могут только отдавать приказы, а не выполнять их. Я быстро оглянулась. Всего в паре метров от меня у двери стоял высокий широкоплечий мужчина, грозный взгляд которого был направлен в мою сторону.
   "Так это и есть Клейтон? - Неприязненно подумала я. - Значит, это именно он решает мою судьбу?!"
   Быстро ощетинившись, я решилась принять точно такую же позу, в которой сейчас находился мой пусть пока и незнакомый, но уже противник.
   Расставив ноги и скрестив руки на груди, я даже и не предполагала, как слишком откровенно я смотрюсь со стороны.
   - Алекса, - быстро объяснила Джулиан этому верзиле, - хочет вернуться на Мельбурн.
   - Так в чём же проблема? - Сурово спросил мужчина.
   - Но... но ты же сам понимаешь, что это всего лишь простое детское ребячество.
   Рассерженно наблюдая, как его наглый взгляд внимательно оценивает меня с ног до головы, я чувствовала, как моё терпение покидает меня с космической скоростью. А когда же на его суровом лице стала медленно появляться противная циничная ухмылка, я вконец потеряла контроль. Во мне словно взорвалась бомба замедленного действия. И... эта улыбка. Я узнала её! Невольно мой взгляд поднялся выше и вновь встретился с этими пронзительными янтарными глазами.
   - Так это ты стрелял в меня?! Ублюдок! - Крикнула я, кинувшись к стоящему в дверях мужчине.
   Всё произошло очень быстро и слишком неожиданно почти для всех. Подбежав к этому двухметровому мужчине, я со всего размаху ударила кулаком в его левый глаз. Конечно, потом он заставил меня очень сильно пожалеть за этот невиданный проступок, но это было до моего маленького мстительного триумфа.
   Резко завернув мне руку за спину, он уложил меня на пол. Плотно сжав зубы от сильной боли в плече, я уткнулась лицом в ковёр, затём у самого моего уха раздался зловещий шепот:
   - Ещё никому в этом мире не удавалось ударить меня по лицу. А тем более, дважды за один час. Я ещё заставлю тебя, девочка, пожалеть об этом, клянусь. - И прежде чем отпустить мою руку, так же тихо, но уже более мягким тоном пообещал, - ещё одна такая выходка - убью!
   В том, что он может выполнить свою угрозу, я не сомневалась, но ещё я не сомневалась и в том, что так просто без боя, я тоже сдаваться не собираюсь.
   "Хорошо, - коварно подумала я, - никаких больше рукоприкладств, но кто говорил о словах?"
   Почувствовав освобождение от его стальной хватки, я медленно поднялась на ноги. Подойдя к узкой кровати, я всё же не удержалась и тихо прошипела в спину уже покидающему комнату мужчине:
   - Скотина.
   Едва с моих губ слетело это грубое ругательство, как тотчас этот двухметровый тиран резко развернулся и возвратился в помещение, громко хлопнув за собой дверью.
   Его колючие глаза словно пронзили меня насквозь. С пяти лет я не знала что такое страх, но вот, похоже, это дремлющее чувство вновь пробудилось во мне.
   - Доктор Вайет, - громко обратился он к Джулиан, продолжая сверлить меня глазами, - немедленно выполните просьбу этого ребёнка... Причём, очень глупого ребёнка!
   Затем быстро вышел из комнаты.
   Всё ещё продолжая изумлённо смотреть на захлопнувшуюся дверь, я не сразу поняла, что ко мне обращаются.
   - Алекса, - услышала я взволнованный голос Джулиан, - не советую тебе больше так поступать с ним, иначе лежание на полу с заломанной за спину рукой тебе просто раем покажется. Он очень влиятельный человек на Орионе.
   - Мне это неважно. - Твёрдо произнесла я. - Кажется, Клейтон приказал вам отправить меня домой, так выполняйте!
   Немного странно заулыбавшись, Джулиан поспешно направилась к двери.
   - Нет, Алекса, ты никуда не вернёшься. Отныне Орион - это твой дом.
   - Но Клейтон...
   - О, нет, дорогая, слава Богу, это был не Клейтон, - весело сказала Джулиан, открывая дверь и выходя из комнаты, - это был всего лишь твой муж.
  
   Прошло уже несколько долгих часов после того как по динамику раздался мелодичный женский голос о наступлении тихого времени. Как бы я ни старалась хоть немного приоткрыть жалюзи на окне, чтобы увидеть, что же сейчас происходит за пределами этой комнаты, но всё было напрасно. Слегка приоткрытые металлические пластины не двигались с места, позволяя увидеть лишь непроницаемую мглу за собой. В последний раз, безуспешно пытаясь отогнуть в сторону прочную пластину жалюзи, я, окончательно поняв, что моей силы здесь точно не хватит, нехотя бросила эту затею. Включив небольшую настольную лампу я, молча сидела, опёршись спиной о стену в самом дальнем углу своей кровати. От всего того, что я вспомнила и узнала за последние сутки, мой организм до сих пор находился в стадии сильного шока. Что со мной только не происходило за последние несколько часов: и с ума шедшая громкая истерика и безудержный неконтролируемый смех, и многое что ещё, от чего Джулиан уже два раза прибегала ко мне с успокоительными медикаментами. В этот раз я просто тихо сидела на своей узкой кровати, уткнувшись подбородком в колени. Стараясь забыть о следящей за мной видеокамере, я пыталась успокоить свои нервы и, наконец, взять себя в руки. Мыслей о разрушенном Мельбурне я даже не допускала в свою голову, слишком уж болезненными были эти воспоминания. А чтобы окончательно свихнуться мне хватало и моей нынешней ситуации. После того как доктор Вайет сказала о том, что этот грубый, неотесанный, совершенно не поддающийся никакому контролю и просто наглый мужлан является моим мужем, я лишь непонимающе пожала плечами и оставшись в полном одиночестве, растерянно смотрела на бесшумно закрывшуюся дверь.
   В моём мире, если пара начинала жить вместе, то это совершенно ничего не меняло. В любой день, в любой час я спокойно могла заниматься своими собственными делами, совершенно не заботясь о том, что обо мне мог подумать мой партнер (правда в моей ситуации с Аланом всё выглядело несколько иначе). Как бы там ни было, именно сейчас я впервые услышала это резкое и по какой-то неведомой причине совсем непонравившиеся мне слово "муж". Однако жестокое объяснение не заставило себя долго ждать.
   От вновь вспыхнувшей искры злости и негодования мне захотелось с силой зашвырнуть графин с водой в противоположную стену, но вовремя сдержав поток бушующих эмоций, я несколько раз глубоко вздохнула и, плотно сжав ладони в кулаки, медленно повернула голову в сторону непрерывно наблюдающей за мной видеокамеры. Вовремя подумав о том, что потеряй я снова контроль над собой, как через пару мгновений в этой комнате вновь окажется Джулиан с кучей всяких успокоительных, я быстро пришла в себя.
   "Ну, нет! С меня довольно, - со злостью подумала я, - надо мной уже достаточно поиздевались. Я вам не какая-нибудь лабораторная крыса, чья жизнь предназначена только для ваших безумных экспериментов. Я - ЧЕЛОВЕК!"
   Спрыгнув с кровати, я в два шага преодолела расстояние до стола и выключила настольную лампу. Тот час вся комната погрузилась во мрак.
   "Вот и отлично, - довольно усмехнувшись, подумала я. - Теперь наблюдайте за мной, сколько вашей душе угодно"
   Снова очутившись на своей узком ложе, я легла на спину и попыталась хоть немного вздремнуть. Однако, чем-чем, а сном мой организм явно перенасытился за последнее время. Подложив под голову правую руку, я вновь принялась размышлять.
   "Итак, что же я имею на сегодняшний день?"[Author ID1: at Mon Jul 30 21:39:00 2007 ]
   Первое, мой родной мир захвачен неисчисляемой армией нелегалов, которые за считанные часы уничтожили всё живое, да и весь Мельбурн в целом. Вернуться туда, означает обречь себя на неминуемую смерть. К сожалению, пока я ничего не могла сделать для своего мира, но это только пока! Настанет день, и я вернусь. Вернусь, зная, что это мой последний путь и обратной дороги уже не будет. Вернусь, чтобы покарать и отомстить за всё, что всего лишь за пару часов было жестоко растоптано и безжалостно украдено из моей жизни.
   Второе, благодаря поистине настоящему волшебству, я чудом избежала смерти и оказалась в параллельном мире под названием Орион. И как бы мне он не нравился, но здесь жили такие же люди, как и я. Люди, которые спасли мне жизнь и до сих пор относились ко мне весьма дружелюбно.
   Третье, моё здоровье не вызывает никаких опасений, что не могло не радовать. Единственное чего мне стоило опасаться на Орионе, так это какого-то там очень редкого сорта цветов, от которого у меня может начаться сильная аллергия и, как сказала доктор Вайет, с весьма жуткими последствиями.
   Ещё один отдельный пункт занимали мои глаза. Кто бы мог подумать, что надетые неделю назад специальные линзы ночного виденья перерастут в такую проблему. Эти линзы были очень опасны и если бы я сейчас находилась у себя дома, то независимо от того напали бы нелегалы на Мельбурн или нет, я всё равно была бы уже мертва и даже всесильная Дриада не смогла бы этого предотвратить. Дело в том, что эти линзы не причиняли вреда человеку только первые три дня, после чего твой организм начинал слабеть до такой степени, что не мог справляться с сильным кровяным давлением внутри твоей головы. В течение одной недели тебя постоянно мучают невыносимые головные боли, от которых ты уже сам готов себя прикончить. Ты начинаешь забывать даже совсем недавние поступки, твой организм ужасно слаб, и сконцентрироваться на чём-либо уже просто выше твоих сил. Ты живёшь с постоянным чувством боли. И так продолжается до тех пор, пока один маленький сосудик в твоей голове не смилуется над твоими страданиями и не лопнет, принося с собой долгожданное освобождение от этих нестерпимых пыток. В Мельбурне не было средства предотвращающего этот кошмар и именно поэтому эти линзы использовались лишь в крайних случаях. Но видимо мой час ещё не пробил, и я не зря оказалась на Орионе в этом реабилитационном центре, где благодаря заботе и помощи Джулиан мне больше не грозила эта страшная кара. Только за последние двадцать четыре часа мне вкололи свыше тридцати видов различных вакцин от различных инфекций и заболеваний. Так что теперь моя жизнь была вне опасности. Единственное, что не смогла сделать Джулиан, это удалить эти смертельные линзы из моих глаз. Так что теперь они стали для меня нечто между проклятьем и чудом, чем больше - я пока ещё не решила.
   Закрыв на секунду глаза, я быстро сконцентрировалась и, сфокусировав взгляд на графине с водой, смогла чётко увидеть его контуры. Ещё раз медленно оглядев всю комнату, я в очередной раз поразилась свойству этих смертельно опасных пролинз. Не смотря на то, что в комнате невозможно было рассмотреть и держащую перед собой ладонь, я видела абсолютно всё, что находилось в комнате очень чётко и ясно.
   Снова быстро открыв и закрыв глаза, я вновь очутилась в окутавшем меня густом мраке, ощущая себя слепой и беспомощной. Но уже через мгновение я вновь прозрела.
   "Потрясающе! - Радостно подумала я. - Это просто как новый специальный навык"
   Однако едва вспомнив о своей отобранной силе, моё настроение вновь ухудшилось. Они заблокировали мои умения. У меня больше не было ни мощного высоковольтного электрического заряда, ни умения в один раз запрыгнуть на крышу двухэтажного здания - у меня ничего не было. Резко поежившись, я быстро растёрла озябшую кожу рук своими холодными ладонями. На какой-то момент я ощутила себя ОБЫЧНЫМ человеком, силы которого в схватке с нелегалом равнялись одному круглому нулю. Неприятное предчувствие овладело мной. Со стоном закрыв глаза, я перевернулась на живот, спрятав голову под большой мягкой подушкой. Однако это совсем не помогло спрятаться от своих печальных мыслей. Ведь сейчас я на самом деле была самым обыкновенным, самым уязвимым и беспомощным человеком. И всё это благодаря ЕМУ! Я на сто процентов была уверенна, что решение отобрать у меня все мои специальные навыки не обошлось без него!
   "Ненавижу!" - Хотелось выкрикнуть мне во весь голос, но что это даст? Ещё одну очередную порцию успокаивающих таблеток? Нет, спасибо. Ими я уже сыта по горло. Лучше оставьте эти средства для другой, более важной персоны. Клянусь, скоро они ему понадобятся.
   Злорадно улыбнувшись в темноте, я принялась размышлять о сладком плане мщения.
   - Муж. - Злобно процедила я сквозь зубы. Сегодня весь вечер Джулиан пыталась растолковать мне значение этого слова. - Муж. - Снова тихо повторила я.
   Из слов Джулиан я поняла, что женаты мы с ним только фиктивно и что больше всего сейчас занимало мои мысли так это то, что наш брак - это тайна. А тайну эту знали всего лишь четыре души на Орионе: я, он, этот всемогущий Клейтон и доктор Вайет.
   "Интересно, - подумала я, - так ли важна для него эта тайна или же ему как и мне всё равно? Нужно будет обязательно это выяснить"
   И хотя Джулиан очень долго и упорно объясняла мне, что став моим мужем он уже во второй раз спас мою жизнь, сейчас мне было на это ровным счётом наплевать. Он стрелял в меня, он приказывал и повышал на меня голос, он чуть не сломал мне руку и придавил своим огромным телом к полу (хотя должна признать, что этот трюк он сделал профессионально). Нет, он точно заслуживает наказания.
   "Сначала расквитаюсь, - сердито подумала я, - а поблагодарить его я и позже успею"
   Я просто была слишком зла на него, чтобы думать иначе.
   Однако мысли, каким же именно способом я бы хотела расквитаться с этим слишком напыщенным типом, почему-то совсем не занимали мою голову, вместо них я задумалась совершенно о противоположном. Ведь он действительно спас мою жизнь уже во второй раз и вместо того, чтобы поблагодарить, я мечтаю лишь о том, как бы заставить его посильнее рассвирепеть, от чего мне уж точно кошмарная смерть от линз сказкой покажется.
   Снова громко застонав, я встала с постели и запустила обе ладони в свои распущенные густые волосы.
   "Нет, чтобы точно не сойти с ума и не умереть тут от сплошных угрызений совести из-за и не произошедшего ещё поступка, мне просто необходимо выбраться из этих четырёх стен"
   Быстро подойдя к двери, моя рука медленно потянулась к дверной ручке.
   "Но можно ли мне выйти за эту дверь?"
   "Ты здесь не заключённая и я не стану запирать эту дверь. Пойми, ты для нас - гость" - Тут же вспомнились мне слова доктора Вайет.
   - Ну что ж, Джулиан, - надавливая на железную дверную ручку, прошептала я. - Будем считать, что вы сами разрешили мне тут немного погулять.
   Открыв дверь, я увидела длинный коридор, тянущийся от меня в обе стороны. Решая, в какую сторону пойти, я ещё раз посмотрела в оба направления. Тусклый свет едва освещал узкий проход. Ни в левой, ни в правой части коридора никого не было. Посмотрев на небольшую табличку с номером, висевшую на моей двери, я решилась обследовать правую часть.
   Пройдя примерно минут пять, я не обнаружила ничего нового. Коридор словно не кончался. Впереди по-прежнему невозможно было разглядеть стены означавшей конец прохода. Все двери, тянущиеся с обеих сторон от меня были заперты и ни из-под одной из них я ещё ни разу не встречала яркую полоску света, которая бы означала, что за этой дверью кто-то есть.
   "Может, все спят?" Не очень-то веря в эту мысль, я побрела дальше.
   Внезапный порыв яркого света заставил меня остановиться. Впереди, справа от меня находилась настежь распахнутая дверь, из которой струился яркий свет. Прикрыв ладонью лицо, я попыталась рассмотреть, откуда идет такой поток столь яркого освещения. Однако из-за легкого ослепления, я так ничего и не увидела. Решая, стоит ли мне заходить в эту дверь или нет, я нерешительно остановилась на пороге.
   - Ну, так и будешь стоять в дверях? - Услышала я знакомый слегка насмешливый голос. - Или всё же зайдешь.... Если, конечно, не боишься.
   "Боже, - досадливо подумала я, услышав этот голос, - прощай надежда на хорошее настроение"
   - Слушай, ты, - бойко начала я, входя в светлое помещение. От слишком яркого света глаза начали щипать и слезиться и я, чтобы полностью не ослепнуть слегка прикрыла их рукой. - Если ты ещё хоть раз...
   Наконец, после нескольких секунд мои глаза всё же привыкли к яркому свету и всё-таки смогли различить царившую вокруг меня обстановку. В туже секунду я словно решилась дара речи.
   Прямо передо мной располагалась самая настоящая дубовая роща. Вместо обычного пола по земле растелилась зеленая трава, из которой росли пять высоких деревьев. Всю комнату заполняло звонкое щебетание лесных птиц, а на самом верху, среди ясного синего неба, ярко светило солнце Ориона. Всё это выглядело словно мираж посреди знойной пустыни.
   Забыв, о чём вообще шла речь, я изумленно посмотрела на этого огромного мужчину уютно сидящего посреди небольшой деревянной скамьи.
   - Куда я попала? Как... как всё это здесь оказалось? - Слегка онемевшими губами прошептала я.
   - Нравится? - Вместо ответа спросил он, тоже устремив свой взор на этот сказочный кусочек рая.
   У меня не хватало слов описать свои чувства. После всех волнений и переживаний увидев это... это воплощение природной красоты и свободы, я не могла подобрать нужных слов. Словно находясь в священном месте, боясь спугнуть это сказочное наваждение, я медленно кивнула.
   - Бесподобно. - Прошептала я.
   - Садись рядом.
   Один шок последовал за другим. Изогнув брови и едва не открыв рот от изумления, я осторожно покосилась на него. Увидав моё состояние, он только ещё шире растянул губы в своей широкой и, как мне показалось, слишком уж тёплой улыбке. Положив руку рядом с собой на свободное место скамьи, он повторил свое предложение:
   - Садись, я тебя не укушу... - Увидев, как я сделала к нему первый шаг, его глаза как-то озорно блеснули, а улыбка стала ещё шире и довольней, - сегодня.
   - А завтра? - Смущенно улыбнувшись в ответ, спросила я, подходя к нему вплотную.
   - Ну... - не спеша потянул он,- это будет зависеть от того... - Его взгляд заскользил по моей фигуре: медленно поднялся от моих ног, заметно задержался на моей груди и слишком откровенно закончил своё тщательное обследование на моих губах.
   Однако в этот раз его взгляд совсем не был мне неприятен, а даже наоборот... желанен. Отчего-то всё моё тело покрылось мурашками и меня начал пробивать лёгкий озноб. Боясь выдать столь неадекватную для себя реакцию, я поспешила занять свободное место. Но либо скамья оказалась слишком мала, либо это мой собеседник был слишком большой для этой скамьи, в любом случае, как бы я ни старалась избежать этого, но моё правое бедро слишком плотно прижималось к его ноге. Я практически вжалась в свою часть скамьи, но и это не помогло, его нога всё так же тесно касалась меня. Тогда я медленно подняла на него свой просящий помощи взгляд. Он, казалось, поистине забавлялся всем происходящим, и всё так же озорно улыбаясь, специально придвинулся ко мне ещё ближе. Меня словно ошпарило кипятком.
   "Боже, что со мной происходит? - Немного истерично подумала я. - Сейчас же прекрати и возьми себя в руки, ты глупая девчонка. На кого повелась? Он же хищник и, если ты только дашь хоть малейшую слабину, то он проглотит тебя, даже не задумываясь. Хватит! Больше никаких любезностей и этих глупых улыбочек, иначе я, наверняка, покажусь ему слабоумной дурочкой... Если он уже так не думает"
   Однако уже через секунду я вновь улыбнулась ему в ответ.
   "Нет, я точно кажусь ему полной дурой!"
   Быстро переведя взгляд на зелёную листву деревьев, я тихо спросила:
   - Так от чего это будет зависеть?
   Не зная, что со мной сегодня происходит, я вся внутренне сжалась, ожидая его ответа. Это так спонтанно начавшаяся невинная игра всё больше перерастала в слишком интимные заигрывания. С силой сжав челюсть, чтобы он, не дай Бог, не услышал, как стучат мои зубы от всё больше завладевающим моё телом ознобом, я с нетерпением ожидала его ответа. И, о помогите мне святые небеса, я хотела, чтоб он оказался дерзким.
   - От твоего поведения, - услышала я его нежный шёпот у самого уха.
   В туже секунду кровь ударила в голову. Словно задыхаясь, я, не отрываясь, смотрела в его такие загадочные и в тоже время такие тёплые глаза.
   - Что... что со мной происходит? - Прошептала я одними губами. - Я словно тону...
   Уже даже не стараясь контролировать себя, я с трудом поняла, как моё тело начало медленно продвигаться к нему. Ни на секунду не отрываясь от его карих глаз, я чувствовала, как между нами начинают пробегать слабые электрические заряды.
   Оставалось всего три секунды до его манящих губ.
   Две секунды.
   Мгновение.
   Слегка прикоснувшись до его губ, я не сразу поняла, что он, качая головой, начал медленно отдаляться от меня, приложив к моим губам свой указательный палец.
   - Прости. - Словно в тумане услышала я его хриплый голос. - Я перестарался.
   - Перестарался? - Непонимающе повторила я. - Что это значит?
   Встав со скамьи и отойдя на пару шагов в сторону, он небрежно сказал:
   - Перегнул палку. Я всего лишь хотел успокоить, как-то расслабить тебя, а в итоге... перегнул палку. Прости.
   - То есть, - я боялась даже подумать об этом, но, набрав в лёгкие побольше воздуха, всё же решилась задать вопрос, - то есть это... это всё сделал ты? Ты просто... манипулировал мной? Заставил меня ощущать... заставил меня захотеть поцеловать те...
   - Да. - Жестко ответил он. - Это всё сделал я.
   Сейчас, смотря в его лицо, я больше не видела того озорного мальчишку с широкой улыбкой и загадочным озорным взглядом. Вместо него передо мной стоял спокойный уверенный в себе воин, в чьих глазах сквозил холод и отчуждение, а на суровом лице вновь появилась эта циничная усмешка.
   - Ну и где же твоё любимое слово "ублюдок"?
   Раньше бы меня такая ситуация только раззадорила и я абсолютно не думая о последствиях кинулась бы в бой. Но не сейчас. За это совсем короткое время, что-то словно сломалось во мне, заставляя меня ещё острее почувствовать свою женскую слабость и ранимость. Сейчас мне совершенно не хотелось ни кричать, ни драться, единственное чего я сейчас желала, так это остаться одной и вдоволь... поплакать.
   Впервые в жизни я позволила кому-то унизить себя безвозмездно. Налепив на лицо искусственную широкую улыбку, я невидящим взглядом уставилась вглубь дубовой рощи.
   - Зачем мне это говорить, - тихо произнесла я, - ты и сам только что сказал, кто ты есть. Так что не вижу смысла повторяться.
   Ожидаемого ответа так и не последовало. С огромной радостью и непередаваемым облегчением я, наконец, услышала его удаляющиеся шаги. Уже неимоверно обрадовавшись представившейся возможности остаться тут одной, я вздрогнула, вновь услышав его громкий голос.
   - Алекс, я...
   - Алекса! - Сквозь зубы, чётко выговорила я. - Меня зовут Алекса!
   - Хорошо... Алекса. Если только тебе потребуется любая помощь...
   - Тогда я позову доктора Вайет.
   - Но её может и не быть рядом.
   - Тогда, - я подняла на него свой рассерженный взгляд и громко выговорила, - я обращусь за помощью к ближайшим людям.
   - А что если совсем никого не будет рядом? - Таким же рассерженным тоном спросил он. - Ты об этом подумала?
   Едва выдавив из себя хоть какое-то подобие улыбки, я чётко выговорила каждое слово:
   - Да я лучше предпочту сдохнуть в паршивой сточной канаве до краёв наполненной собачьим дерьмом, чем позволю себе обратиться к тебе за помощью.
   Вконец решив добить меня, он широко улыбнулся и безразлично пожал плечами.
   - Как тебе будет угодно... Кстати, могу показать тебе канавы, о которых ты так мечтаешь.
   - При случае обязательно учту и узнаю эту информацию у тебя.
   - Вот видишь, ты и сама признаёшь, что всё-таки придёшь ко мне за помощью! - Довольным тоном заявил он.
   - Убирайся! - Взорвалась я, услышав уже удаляющийся приглушённый смех. - Оставь меня в покое!
   Убедившись, что осталась одна, я печально опустила голову на руки.
   "Сама виновата! Ты сама виновата!" - Твердила я себе. Но корить себя всё равно было уже слишком поздно и, поддавшись лёгкому пению птиц, я медленно поднялась со скамьи, направляясь к ближайшему дереву.
   "Интересно, - подумала я, входя в рощу, - откуда же здесь, посреди коридора в обычной комнате, появились все эти деревья, небо, птицы?"
   Вздохнув полной грудью, я ощутила, что что-то тут не так. Воздух имел какой-то непонятный запах.
   "Нужно было сразу спросить про это место у ..."
   Резко остановившись, я вдруг громко засмеялась над самой собою.
   "Боже, меня уже два раза за одну неделю спас один и тот же человек, которого я просто даже не могу нормально переносить, постоянно злюсь на него и кричу во весь голос. Более того, я даже являюсь женой этому грубияну, который к тому же обладает способностью внедряться в сознание к чужим людям и заставлять их делать всё, что он только пожелает. Да я его просто ненавижу... Но КОГО? Я ведь даже не знаю его имени!"
   Всё ещё продолжая смеяться, я, встав рядом с огромным деревом, решила опереться спиной о его широкий ствол.
   - Осторожно! - Внезапно услышала я предостерегающий крик, но было уже слишком поздно и я, неуклюже взмахнув вверх руками, упала на землю.
   От сильного удара на спину в глазах всё заискрилось.
   - Я же сказала, ОТВАЛИ! - Громко выкрикнула я.
   Когда же искры постепенно растворились в воздухе, я увидела над собой приветливо улыбающиеся женское лицо. Протянув мне руку и помогая подняться с земли, незнакомка весело присвистнула.
   - Ого! Это ты после разговора с Блейком такая агрессивная?
   - Если ты имеешь ввиду двухметрового неотёсанного самовлюбленного болвана, вышедшего из этой комнаты минуты две назад, то тогда, да, это он.
   Девушка вновь широко заулыбалась.
   - Ага. По всем параметрам это точно Блейк.
   Оправляя своё новое платье, я тоже едва заметно улыбнулась.
   - Приятно осознавать, что со мной хоть кто-то согласен в этом мире.
   Незнакомка поспешно кивнула в ответ.
   - Да, Блейк конечно далеко не подарок и временами он бывает просто невыносим, очень жесток и вообще, если он что-то вобьёт в свою голову, то тебе лучше сразу сдаться и не перечить ему. Поэтому-то его практически никто и не выносит. Кстати, - звонко проговорила девушка, протягивая руку, - я - Вивиан, сестра Блейка.
   От удивления мои глаза расширились раза в два. Передо мной стояла молодая невысокая милая блондинка, чьё лицо не могло и минуты продержаться без улыбки. Как бы то ни было, разница между братом и сестрой была просто поразительна.
   Всё ещё находясь в лёгком потрясении, я медленно протянула ей руку.
   - Алекса. - Вовремя вспомнив своё первое знакомство в этом мире, я быстро договорила. - Просто Алекса... А ты на самом деле его сестра?
   - Угу, - кивнув, Вивиан изогнула губы в кривой усмешке. - К сожалению, это правда. - И указав взглядом на ту же самую скамью, где мы с Блейком недавно сидели, предложила. - Может, присядем на скамейку?
   - Нет уж, я уже насиделась вдоволь. - Отвертелась я. - Лучше пойду назад в свою комнату.
   - Тебя проводить?
   - Да, конечно. - Улыбнувшись, с радостью согласилась я. - Буду рада общению.
   Ещё раз, оглянувшись на чудо-обманный пейзаж, я наконец-то смогла задать свой вопрос:
   - А что это за место?
   - Это? - Уточнила Вивиан. - Это, наверное, самое лучшее место в норе.
   - Где?
   - В норе. - Пояснила девушка.
   - Прости, я тебя не понимаю.
   Остановившись, Вивиан внимательно посмотрела на меня.
   - А как давно ты здесь?
   - Точно не знаю, дня три-четыре. Я тут после сильной травмы головы, - быстро придумала я, - так что почти ничего не помню.
   - Бедняжка. - Сочувственно сказала девушка, выходя в коридор. - Сейчас ты находишься в реабилитационном центре Ориона или по-другому - Р.Ц.О., который находится на глубине десяти километров под землёй, поэтому мы и называем это место норой. А та комната, в которой мы были - это комната отдыха. И дубовая роща и птицы и небо и всё, что ты там видела - всё это голограмма, что бы человек находясь здесь глубоко под землёй, мог представить себе, что он отдыхает на поверхности Ориона. Комната отдыха - это наше с братом любимое место в норе. А вообще, - Вивиан снова как-то странно посмотрела на меня, быстро переводя тему разговора, - Бентон очень хороший человек, просто он очень трудный. Он одиночка по жизни, понимаешь? - Девушка остановилась, вопросительно посмотрев на меня.
   Поняв, что пока я не дам ответ, мы дальше с места не сдвинемся, я поскорее кивнула, после чего мы сразу же пошли вперёд.
   - Знаешь, - продолжала Вивиан, - мне кажется, что Бентон и сам этого не осознаёт, но по нему уже практически всё женское управление Ориона с ума сходит.
   "Интересно, - думала я, - а причём тут этот Бентон? Кто он вообще такой? Всё же странная сестра у Блейка, хотя, если подумать, то он и сам такой же"
   - А почему всем женщинам так нравится Бентон? - Всё же спросила я, решив поддержать беседу.
   - Да потому что одну половину женского управления он уже спас на заданиях, а вся другая половина пока только и мечтает попасть в какую-нибудь жуткую передрягу, только чтоб поблизости оказался он.
   - И он всех спасает, рискуя собственной жизнью?
   - Конечно, а почему ты спрашиваешь?
   Широко улыбнувшись, я увидела Блейка стоящего почти рядом с моей дверью. Облокотившись локтем о бетонную стену и скрестив руки на груди, он не слишком-то радостно смотрел на нас обеих.
   - Так, девушки, - раздался его командный голос, от которого по моей коже вновь забегали мурашки, - быстро по комнатам и спать.
   - Есть, сэр, - выговорили мы обе в один голос, после чего вместе весело рассмеялись.
   Пропустив Вивиан вперёд, я остановилась перед ним и, широко улыбнувшись, тихо произнесла:
   - Ты, кажется, хотел знать к кому я сама прибегу за помощью в трудную минуту?
   Его правая бровь медленно изогнулась.
   Решив быть храброй до конца и как можно сильнее разозлить этого самовлюбленного грубияна, я чётко произнесла:
   - Так вот, ты не единственный мужчина на Орионе, чья помощь неоценима. Есть ещё и Бентон. - Увидев, что за нами с очень сильным интересом наблюдает Вивиан, я перешла на шёпот. - И именно к нему я и приду в трудную минуту... именно его я и отблагодарю... именно он мне и нужен.
   Ожидаемого мной очередного взрыва бешенства от Блейка я с некоторым изумлением так и не обнаружила. Вместо этого, в его глазах вновь вспыхнули весёлые искорки. Отклонившись от стены и подойдя ко мне вплотную, он тихо проговорил:
   - Бедняга Бентон. Его удар хватит, когда он узнает, что его помощь оценивают чуть лучше, чем перспективу умереть в какой-нибудь сточной канаве. Я уже не говорю, с чем должна быть это канава. Смотри, а вдруг после этого открытия он не захочет тебя спасать?! Тебе придётся постараться очень хорошо отблагодарить его за эту помощь.
   - Да пошёл ты! - Процедила я сквозь зубы и, развернувшись на каблуках, быстро направилась к своей комнате.
   Уже открывая входную дверь, я вдруг услышала голос Вивиан.
   - Алекса, если, конечно, это не секрет, не скажешь о чём ты только что разговаривала с моим братом?
   - Вивиан, какие у меня могут быть с твоим милым братцем секреты? - Улыбнувшись, ответила я. - Мы разговаривали о том самом Бентоне, о котором ты мне сама недавно рассказывала. А теперь, спокойной...э-э-э, я полагаю, всё же ночи.
   Проигнорировав моё пожелание, девушка осталась стоять на пороге моей комнаты, изумлённо смотря на меня.
   - Да, но ведь это одно и то же лицо.
   Резко замерев на месте, я непонимающе уставилась на белокурую девушку.
   - Бентон - это просто фамилия Блейка. - Тут же пояснила она. - Его полное имя Блейк Бентон. Разве ты не знала?
   Увидев моё потрясённое лицо, Вивиан смущённо улыбнулась и шагнула в сторону.
   - Ну, ладно, мне пора. Спокойной ночи, Алекса.
  
   Прошло уже три дня с тех пор, как я впервые решилась покинуть свою комнату. На следующий же день после той ночи, доктор Вайет пригласила меня в свой кабинет. Никаких осуждений или предполагаемых упрёков по поводу моего ночного разгуляванья по коридору я так и не услышала, вместо этого её лицо всё также освещала мягкая улыбка, а внимательно смотревшие на меня глаза искрились добром и заботой. В этот раз Джулиан не назначила мне новых процедур, а даже наоборот попыталась обрадовать, сказав, что мой организм очень сильно окреп за эти дни, но не настолько, чтобы покинуть Р.Ц.О. и мне придётся прожить здесь ещё минимум дня три-четыре. А чтоб эти несколько дней не казались мне вечными, Джулиан любезно предложила мне работу, на которую я сразу же с радостью согласилась.
   Но уже через пару часов я уже жалела о своём опрометчивом решении. Мне досталась очень важная и ответственная должность - переносить никому ненужные бумаги из одного кабинета в другой. Не нужней и скучней работы я ещё не встречала! Но что поделать, ведь сказанных слов не вернёшь и я, плотно сжав челюсти, стараясь натянуть на лицо хоть какое-то подобие от счастливой улыбки, ответственно выполняла эту возложенную на меня важную миссию. Целыми днями я скиталась по коридорам разных уровней. В конце третьего дня я уже знала всё настолько хорошо, что смогла бы запросто ориентироваться в норе с закрытыми глазами. Да, не зря этот реабилитационный центр прозвали норой. Р.Ц.О. состоял из четырнадцати уровней. Самые низшие четыре уровня занимали секретные лаборатории Ориона и специальные операционные, доступ к ним, конечно, строжайше охранялся. Следующие пять уровней занимали различные специально оборудованные кабинеты. На следующих двух уровнях располагались палаты для агентов, работающих в особом отделе. Последние же три верхних уровня занимали сотрудники специального отдела или, проще говоря, работники обычной полиции Ориона. Все уровни считались сверху. Я и Вивиан располагались на первом, Блейк, как я потом узнала, на четвёртом. За последние три дня я его так ни разу и не встретила. Порой казалось, что мои глаза сами собой начинают искать его в толпе прохожих. Какие именно чувства я к нему испытывала: ненависть, дружбу, раздражение - я не знала. Знала лишь одно - я очень хотела его увидеть.
   Кстати, о безлюдном мрачном коридоре, я оглянулась и оглядела его ещё раз. Днём он вовсе не казался таким уж мрачным и безлюдным, как мне показалось в первый раз. В дневные часы по нему проходила, казалось, не одна сотня людей, а помимо чудесной комнаты отдыха я обнаружила ещё одно не менее интересное место - это игровая площадка, которую мне показала Вивиан.
   При мысли об этой миленькой шаловливой блондинке я невольно улыбнулась.
   Как бы я не уверяла себя, что не останусь долго на Орионе, как бы ни старалась поверить в то, что я сильная и в друзьях не нуждаюсь, я всё равно не смогла удержаться и безумно привязалась к этой милой, всегда весёлой девочке. Вивиан была всего лишь года на три младше меня, но она уже занимала одно из неплохих мест в специальном отделе. После наших общих длительных бесед выяснилось, что наши вкусы очень часто совпадают. И так, день за днем мы даже не заметили, как стали почти везде появляться вместе, словно не разлей вода. Не смотря на то, что она приходилась сестрой Блейка, Вивиан была само сотворение доброты и чистоты. На следующий же день после нашего знакомства она пришла ко мне с целью провести небольшую ознакомительную экскурсию по норе. Как оказалось позже, эта небольшая лёгкая прогулка отняла часов пять нашего времени, однако благодаря ней я сейчас не боялась заблудиться, неся новую стопку бумаг в очередной кабинет.
   - Ой! - Внезапно воскликнула я от резкой боли в плече. Потирая своё ушибленное место, которое слегка покалывало от резкого столкновения с не слишком-то осмотрительным человеком, бегущим в противоположную сторону.
   - Простите, пожалуйста, - услышала я извиняющийся голос подруги. - Ох, Алекса, это ты! Слава Богу! - Обрадовано договорила она.
   - Что, слава Богу? Думаешь, что если ты чуть не сбила меня, то это я просто так оставлю? - Шутя, пригрозила я. - Куда это ты так торопишься?
   - Ну, так я и говорю, слава Богу, что я нашла тебя только на этом втором уровне, а то даже не представляю, сколько бы мне потребовалось ещё часов, будь ты, к примеру, чуть ниже!
   - Можно подумать я куда-то пропадала, - буркнула я себе под нос. - А что такое? Случилось что-то важное? - Немного встревожено поинтересовалась я.
   Однако как я уже поняла, Вивиан никогда не давала прямого ответа сразу.
   - Ты сегодня уже была на седьмом уровне в кабинете мистера Хаккинса?
   - Нет, конечно. Ты же знаешь, что мой код доступа ограничивается только пятью первыми уровнями, по которым я и должна разносить эти бумаги.
   - Ну, так вот, забудь на время о своих бумагах и беги в семьсот седьмой кабинет к мистеру Хаккинсу.
   - И зачем позволь узнать, мне нужен этот мистер Хаккинс?
   - Тебе не нужен, это, скорее, ты ему нужна. - Улыбаясь, ответила Вивиан, но увидев мой изумлённый взгляд, поспешила пояснить. - Где ты была утром, когда по динамику объявляли, что всем сотрудникам специального отдела сегодня срочно нужно пройти проверку на собственную дееспособность у мистера Хаккинса в семьсот седьмом кабинете?
   - Вивиан, но... - Не зная как лучше признаться подруге, что я вовсе не сотрудник специального отдела, протянула я, - но я же не...
   - Давай-давай! Бегом к нему. - Потянув меня за собой, упорно продолжала девушка. - Ты же не хочешь лишиться лицензии на хорошую работу?!
   Мысленно отбросив все доводы "за" и "против" я сдалась на волю судьбы и позволила Вивиан уволочь себя к огромным металлическим дверям лифта, ведущего на другие уровни норы.
   - Знаешь, - неуверенно начала Вивиан, - у меня тут осталось ещё пара незаконченных дел. Ты справишься с этим сама?
   -Да, конечно. - Улыбнулась я, видя встревоженность подруги. - Не волнуйся, я не заблужусь.
   Оставшись одна у дверей ожидаемого лифта, я в очередной раз подумала о семьсот седьмом кабинете.
   "Зачем мне это? Меня туда не звали"
   Посмотрев вслед быстро удаляющийся Вивиан и уже собравшись потихоньку сбежать с этого места, я с досадой увидела, что массивные двери лифта начали плавно открываться. А следующая картина ошеломила меня так, что я, забыв обо всём на свете, словно вросла в пол. В просторной кабине лифта находилось двое человек, одним из которых была ошеломительной красоты брюнетка (рядом с которой, я почувствовала себя даже слегка неполноценной), а вторым же объектом являлся никто иной, как Блейк Бентон собственной персоной.
   Не зная от чего, но в душе моей начал закипать гнев, и что хуже всего, каждый раз очередная крышка пара взрывалась от слишком громкого и весёлого смеха издаваемого этой парочкой.
   Облокотившись локтями о круглые поручни расположенные полукругом у стен внутри кабины, Блейк принял свободную позу и мило улыбался этой смеющийся девушке.
   Наконец-то заметив, что лифт уже давно остановился, брюнетка ещё раз широко улыбнулась своему спутнику и нежно прижалась губами к его небритой щеке.
   - Спасибо тебе большое, - услышала я её громкий шёпот, - ты в очередной раз выручил меня.
   После этих слов она быстро развернулась и, наконец-то, обнаружив меня, слегка улыбнулась и быстрым шагом направилась по коридору.
   Заметив на себе тяжёлый взгляд Бентона я опустила глаза к полу и, но всё же решилась и зашла в уже почему-то совсем не кажущуюся такой уж просторной кабину лифта. Двери снова плавно закрылись.
   - Какой? - Вновь услышала я этот слегка суровый и в то же время такой пьянящий голос.
   - С-с-с... седьмой. - Еле выговорила я.
   Указательный палец Блейка сначала задержался на кнопке с цифрой четыре, а затем нажал и на седьмую сенсорную клавишу.
   Я продолжала молчать, всё так же чувствуя на себе его взгляд.
   "Ну почему он со мной не ведёт себя так, как пару минут назад с этой черноволосой дамочкой? Чем она лучше?"
   От досады и обиды я едва не топнула ногой, но вовремя вспомнив о таких чувствах, как гордость и достоинство я упрямо вздёрнула подбородок и дерзко улыбнулась этим янтарным глазам.
   - Значит, Джулиан тебя уже на седьмой уровень посыльным отправляет? - Хмурясь, спросил он, смотря на стопку бумаг крепко зажатую в моей руке.
   - Да. - Ни секунды не стесняясь, соврала я.
   - Тебя проводить? - Тихо спросил он. - Там сейчас полно незнакомых личностей, которые тут же забывают о джентльменских манерах, едва увидят на горизонте красивое личико.
   - Нет. Не нужно. - Ещё шире улыбаясь, ответила я. - В отличие от некоторых, я не такая слабохарактерная дурочка, чтобы флиртовать с каждым кто только решит составить мне компанию. К тому же, - смотря прямо в его глаза, чётко выговорила я, - разве ты не знаешь, я ведь, кажется, замужем.
   Едва с моих губ вылетело последнее слово, как я увидела, что его суровое лицо начало быстро приближаться ко мне. Мигом вспомнив, что между нами чуть не произошло в комнате отдыха, я убрала в сторону свой взгляд от его манящих карих глаз. Подойдя ко мне вплотную так, что его тело соприкоснулось с моим и, обхватив круглые поручни с двух сторон от меня, он медленно наклонился к моему уху.
   - А ты разве не знаешь, что эта церемония прошла тайно и что лучше б о ней так никто и не узнал? Ты же умная девочка и можешь это понять?
   Моё тело сотрясалось в миллионах предательски вожделённых мурашек, когда я почувствовала как его указательный палец нежно обжог мою левую щеку, затем заскользил ниже и, остановившись на подбородке, легонько приподнял его.
   - Ну же, смелей Алекса. - Вновь услышала я его медовый шёпот и встретилась с этим чарующим взглядом.
   - Не играй со мной. - Хотелось выкрикнуть мне, но вместо этого мой ответ прозвучал, словно просящим пощады голосом.
   - Я и не думал играть, - продолжал он своим нежным шёпотом. - Это ты, кажется, вспомнила о том, что мы женаты. А как же может быть законен брак, если муж с женой ещё даже ни разу не поцеловались?
   Едва не подавшись его словам и не прилипнув к его мощной груди, я вновь постаралась широко улыбнуться и так же тихо продолжила:
   - Блейк, неужели ты такой ненасытный и одной жгучей красавицы за раз тебе недостаточно? У тебя, правда, остались силы на меня? - Невинным голоском поинтересовалась я.
   - О чём ты говоришь? - Якобы непонимающе спросил он.
   - Бедная очаровательная брюнетка! Ее, наверное, удар хватит, узнай она, что ты женат.
   - Ты... ты сейчас о Хезер говоришь?
   Его полное непонимания лицо сначала сменилось на сильное недоверие, а затем и того лучше - на громкий раскатистый смех.
   - Отлично, - пробурчала я. - Значит, как я поняла, ей будет всё равно женат ты или нет.
   В неудержимых спазмах весёлого смеха Блейк не заметил, как лифт остановился, и огромные двери беззвучно разошлись в стороны.
   - Алекс, послушай...
   - Я же тебе уже сказала, меня зовут Алекса!
   - Но все твои друзья там, на Мельбурне, всегда называли тебя Алекс. Неужели ты не позволишь своему законному супругу тебя так называть? К тому же, - он вновь мягко улыбнулся и продолжил чувственным голосом, - мне так больше нравится.
   Почувствовав его тёплое дыхание на своих губах, я вновь сердито посмотрела на него.
   "Нет, это уже слишком опасная близость!" - С лёгким испугом подумала я.
   - А чтобы вконец успокоить такую ужасно соблазнительную, но и не менее свирепую тигрицу, хочу сказать, что у нас с Хезер чисто...
   - А мне это и неважно! - Всё ещё злясь, перебила его я и, упершись свободной рукой о его широкую грудь, резко вытолкнула из лифта, после чего быстро нажала на кнопку срочного закрытия дверей.
   Увидеть его изумлённую гримасу я так и не успела, но зато вся радостная и счастливая от этой небольшой выигранной схватки, я расслабленно облокотилась о прохладный поручень и победно улыбнулась.
   - Значит, тайная церемония говоришь? Что ж, посмотрим.
   Оказавшись на седьмом уровне, я сразу же решила отыскать семьсот седьмой кабинет в целях скрыться там на некоторое время, если вдруг Блейк всё же решит догнать меня и закончить наш так случайно прервавшийся разговор.
   Нужное помещение оказалось в самом конце коридора. Постучав три раза, я услышала молодой мужской голос:
   - Войдите.
   Открыв дверь, я увидела небольшую светлую комнату с повсюду расставленной техникой. Молодой человек, разбирающий какой-то странный предмет, даже не посмотрев в мою сторону, протянул мне небольшой листок с ручкой.
   - Заполните анкету и ложитесь на кушетку, что стоит возле окна.
   Ознакомившись с полученной анкетой и даже заполнив некоторые обязательные поля, я всё-таки решила покинуть эту комнату.
   - Знаете, сэр, вообще-то я не работаю в...
   - Вот и отлично! - Перебил меня мистер Хаккинс. - Благодаря новейшей технике вы сами можете узнать для какой работы вы более подходите. И если вам не нравилось ваше старое место работы, после этого тестирования, вам вполне могут дать новое место, о котором вы до этого могли только мечтать!
   - Вы не понимаете. Я совсем не...
   - Вы всё заполнили? - Наконец-то обратив на меня всё своё внимание, спросил мужчина. - Положите все свои бумаги ко мне на стол, а сами ложитесь на кушетку.
   Слегка пожав плечами, я направилась к окну.
   "Что ж, раз меня не слышат, будь что будет"
   - Скажите, а это надолго?
   - Минуты три-четыре. - Ответил подошедший ко мне молодой мужчина. - Вот. - Протянул он нечто похожее на железную каску. - Наденьте это на голову.
   - Зачем? - Сомневающимся голосом спросила я, однако всё же надела этот железный агрегат на свою голову.
   - Это как раз то новое устройство, которое и выяснит, для какой работы Вы больше всего подходите. А теперь лежите спокойно пока это устройство будет тестировать ваш мозг. Через четыре минуты я вас отпущу.
   Еле дождавшись окончания этих мучительно долгих четырёх минут, я наконец-то сняла с себя эту тяжёлую железную каску и встала с кушетки.
   Забрав свои бумаги, и уже намереваясь выйти в коридор, я вдруг услышала голос мистера Хаккинса:
   - Мисс, подождите!
   "Ну вот, он наконец-то узнал, что я не работаю в специальном отделе" - Разворачиваясь, подумала я.
   - Вы забыли ответить на один очень важный вопрос в анкете! Простите, если бы я здесь работал уже много лет, я б сам смог вписать это, но я здесь новенький. - Немного смущённо сказал мужчина. - Так как ваша фамилия?
   Немного растерявшись, я не знала что ответить, как вдруг в голову пришла одна безумная мысль.
   - Бентон. - Чётко произнесла я. - Моя фамилия Бентон.
   И довольно улыбнувшись, я выскользнула в коридор.
   Добежав до дверей лифта, я с радостью обнаружила, что они открыты. Вбежав внутрь, я сразу же нажала на кнопку один.
   Едва я смогла облегчённо выдохнуть, как сразу же заметила бегущего ко мне Блейка. Он явно был чем-то взбешен, однако меня это сейчас совсем не беспокоило и, смотря на него сквозь закрывающиеся двери, я, весело улыбаясь, помахала ему рукой.
   - Алекс, немедленно останови эти чёртовы двери! - Услышала я его яростный крик. Но лифт уже тронулся и я, продолжая улыбаться, тихо прошептала:
   - Прости.
  
   Быстро пробежав вдоль длинного коридора первого этажа, я с замиранием сердца постоянно оглядывалась назад. Не требовалось большого ума, чтобы понять, Блейк так просто не даст мне оставить за собой последнее слово в нашей короткой беседе. А это означало, что он вот-вот будет здесь, что одновременно и заставляло мой мозг бешеными темпами выбрасывать в кровь просто убийственные порции адреналина, и в тоже время где-то далеко-далеко внутри у меня зарождалось то чувство, которое жаждало повторения... нет, скорее жаждало завершения того, что уже так легкомысленно начал Блейк как той ночью в комнате отдыха, так и сегодня в лифте. Но понять чего же на самом деле я так сильно хочу, я всё же не успела, так как прямо перед моими глазами уже виднелась заветная дверь ведущая в моё маленькое, но всё таки надёжное (как я думала) убежище.
   Влетев со всех ног в свою комнату, я тут же принялась запирать замок.
   - От кого-то прячетесь?
   Так и неиспользованный замочный ключ беззвучно упал на мягкий ковёр. Сердце забилось с бешеной скоростью, а руки непроизвольно сжались в кулаки.
   Я снова чувствовала так хорошо знакомое мне чувство опасности. И опасность эта исходила от человека, обладающего таким хриплым и слишком холодным голосом.
   Медленно развернувшись лицом к незнакомцу, я немного растерялась. Седой, уже достаточно пожилой человек прямо в обуви разлёгся на моей кровати. Собравшись уже было высказать ему все свои мысли по этому поводу, я уже было открыла рот, как вновь то чувство неминуемой опасности постигло меня. Шумно выдохнув, я повнимательней присмотрелась к своему гостю.
   От моей глупой оплошности у меня едва не помутилось в глазах. Липкое и противное чувство страха, как мороз начало медленно расползаться вдоль спины. Как могла я так ошибиться, приняв этого мужчину за обычного старика? Да и что говорило мне о том, что он стар - его седина на голове? Нет, в нём всё пылало жизнью: его мощное, накаченное здоровьем тело, его сильные, совсем недряхлые руки, но что больше всего поразило меня - его холодный прямой взгляд, от которого просто хотелось забиться в какой-нибудь тёмный угол и громко закричать в истерике.
   Еле сглотнув подступивший к горлу комок, я неосознанно отступила спиной к стене.
   Чудовище! Хотелось крикнуть мне и пуститься наутёк, но я не могла. Что-то держало меня. Сильно держало.
   Нет, я не подкосила колени, не закричала о помощи и не забилась в истерике, но я и не смогла, впервые в жизни не смогла протестовать этому вызову. Единственное с чем я могла себя поздравить, так это в том, что я до сих пор продолжала прямо смотреть в эти холодные глаза.
   Продолжать разговор он явно не торопился. Да и к чему спешить? Я прекрасно понимала его игру, ведь сначала нужно показать кто здесь главный. Это было первое правило на Мельбурне при столкновении с нелегами. Итак, тут я явно проиграла, но ведь и оспаривать это я даже не собиралась. Уровень его биополя одновременно как морозил, так и обжигал мою кожу, каким-то образом заставляя меня всё больше чувствовать себя виновной и ... послушной.
   Господи, разве может быть в одном человеке столько силы?
   Вскоре, совсем сдавшись от такого столь сильного напряжения, я опустила взгляд.
   Секундой спустя, услышав скрип от пружинистого матраца моей кровати, я поняла, что мужчина встал на ноги.
   - Неужели такая столь милая и обаятельная девушка уже успела нажить здесь врагов, что даже вынуждена запираться на ключ и прятаться в своей комнате?
   Хоть его голос и старался звучать как можно мягче и заботливее, мне хотелось как можно скорее прекратить эту встречу.
   - Вас кто-то напугал? - Вновь послышался его тихий бас.
   Едва снова попробовав поднять глаза и ещё раз посмотреть на своего собеседника, я резко зажмурилась. Из моих глаз сильным ручьём потекли жгучие слёзы, голова резко налилась тяжестью и густым туманом, а громкий пронзительный свист напрочь пронзил мои уши. Сильно зажав себе рот ладонью, чтобы тут же не зареветь во весь голос и вконец не опозориться, я сильно замотала головой, пытаясь хоть каким-нибудь образом ответить на его вопрос.
   Будто не замечая ничего странного, мужчина продолжал всё тем же лживо-ласковым голосом:
   - Может, вы не доверяете кому-то или подозреваете в чём-то? Что вас пугает? Только скажите и я разберусь.
   На этот раз мне захотелось упасть на пол, закрыть руками уши и ещё громче зарыдать в три погибели.
   Сквозь пелену тумана и слёз я всё же поняла, что мои ноги начинают подкашиваться, и я вот-вот буду на полу. Собрав свои последние силы и упёршись ладонями и спиной о бетонную стену, я тихо прошептала:
   - Нет, сэр. Меня никто не обидел и я ... я никого не боюсь.
   Я скорее почувствовала, чем увидела (что в моём нынешнем состоянии было просто не возможно), что в ответ на мои слова, мужчина улыбнулся и слегка ослабил свою стальную невидимую хватку. Однако сейчас это мне мало чем помогло.
   Уже почти не понимая, где я и что со мной происходит, сквозь так плотно окутавший меня густой туман я всё же услышала, как где-то совсем вдалеке резко хлопнула дверь и свирепый голос, больше напоминающий рык грозного зверя, чем человека, громко сказал:
   - Алекс, если ты ещё хоть раз так со мной поступишь, клянусь... Какого чёрта тут происходит? - Ещё громче взревел этот голос. - Немедленно прекрати это!
   В тот же миг всё прошло.
   Не было ни этого ужасного звона в ушах, ни тумана, ни желания кричать. Единственное, что напоминало о том, что я на самом деле только что пережила этот ужас, было мое мокрое от слёз лицо и сильно болевшие глаза. Исчезло и чувство опасности. Медленно, вздохнув полной грудью, я открыла глаза. От нового потрясения мне вновь захотелось убежать.
   Прямо передо мной стояли два человека, которые (я могла в этом даже поклясться) готовы были убить друг друга одним только взглядом.
   Секундой позже я поняла в чём дело.
   Приняв этот мучительно-опасный взгляд незнакомца на себя, Блейк упрямо продолжал сверлить глазами моего недавнего карателя.
   - Хватит! - Вновь сердито прошипел Бентон.
   Но незнакомец так и не отвёл взгляд, однако, постепенно цвет его серых глаз начал меняться на светло-зелёный и уже через некоторое время я услышала тяжёлое дыхание Блейка.
   Тем временем, взгляд незнакомца вновь медленно опустился на меня, затем снова на Блейка. Слегка усмехнувшись, он немного удивлённым голосом, обращаясь скорее к самому себе, тихо проговорил:
   - А это уже что-то новенькое! - Затем вновь став серьёзным и, строго посмотрев на своего агента, четко сказал. - Оставь нас наедине!
   Метнув взор в сторону Блейка, и тут же встретив его неуверенный и обеспокоенный взгляд, я слегка улыбнулась ему.
   - Бентон, - вновь послышался строгий голос, - выйди из помещения!
   - Зачём? - Всё так же продолжая смотреть только на меня, спросил он у незнакомца.
   - Блейк, - грозным шепотом начал "пожилой" мужчина, - не смей!
   Понимая, что добром их беседа не кончится, по крайней мере, для Блейка, на свой страх я всё же решила вмешаться.
   - Со мной все будет в порядке. - Нежно смотря в глаза своему неожиданному спасителю, тихо сказала я.
   Однако вместо успокоения я увидела, что на лице Блейка засветилась мягкая радостная улыбка. Не совсем поняв этот жест, я с ещё большим удивлением увидела, что лицо незнакомца тоже освещено улыбкой, правда не такой радостной и довольной, как у его агента.
   Ещё секунда и эти двое точно засмеются в один голос.
   "Интересно, - совсем невесело подумала я, снова прикасаясь спиной к стене, - кто же из нас троих точно спятил: я или эти двое?"
   Однако звонкого смеха я так и не дождалась, вместо этого мою левую щёку нежно обожгла правая ладонь Блейка.
   - Алекс, - услышала я его тихий, почти нежный голос, - конечно, теперь всё будет хорошо! Ты молодец! Просто умница! Ты одна из немногих на Орионе, кому по силам пройти самое тяжёлое испытание. Поэтому теперь всё будет хорошо!
   Стоя вплотную к нему, чувствуя его тёплую ладонь на щеке и смотря в эти такие тёплые и одурманивающие глаза, мне стало так хорошо, что забыв обо всём на свете я готова была броситься в его сильные объятия, раствориться в них и на самом деле поверить, что отныне у меня всё будет хорошо. На моё счастье этому сумасбродному поступку помешал тихий голос:
   - Блейк, я прошу тебя, выйди из комнаты. Я обещаю, я за эти пять минут я её не съем.
   Мгновенно почувствовав прохладу на том месте, где только что ещё лежала его ладонь, я разочарованно выдохнула, провожая Блейка взглядом.
   Медленно отворив дверь, он ещё раз посмотрел на незнакомца.
   - Пять минут. Не больше! - Строго произнёс Бентон и захлопнул дверь.
   Ещё раз, тихо вздохнув, я вновь посмотрела на своего недавнего карателя.
   - Ну что ж, Алекса, теперь мы, наконец, сможем спокойно поговорить, - начал он как ни в чём не бывало. - Меня зовут Клейтон. Вот уже сорок лет я являюсь главой этого мира. Присаживайся. - Указав рукой на кровать тоном больше похожим на приказ, нежели на любезное предложение, сказал мужчина. Затем оглядев комнату, тихо продолжил. - Что ж, а я, пожалуй, присяду на угол стола.
   Не спеша, подойдя к кровати, я присела на самый кончик, продолжая всё так же смотреть ему в глаза.
   - Не нужно на меня так смотреть, Алекса. Я не враг.
   - А кто тогда? Неужели друг? - Холодным голосом поинтересовалась я.
   Немного помолчав, мужчина усмехнулся.
   - Я - часовой. Наблюдатель, так сказать. Я не сделаю тебе ничего плохого, пока ты сама этого не заслужишь. Живи по правилам и наши пути не пересекутся, обещаю.
   Почему-то это обещание совсем меня не успокоило.
   - Что это было? - Тихим голосом, снова спросила я.
   - Испытание. - Просто ответил мужчина. - Испытание последней категории. Мне очень хотелось узнать, на что же ты способна.
   - Ну и как, - набравшись смелости, гораздо громче спросила я, - достаточно узнали? Понравился результат?
   - Узнал достаточно. - Спокойно сказал Клейтон. - Но результату я рад не особо.
   Я иронично выгнула одну бровь.
   - Видишь ли, Алекса, ты, как сказал Бентон, одна из тех немногих единиц на всём Орионе, кто смог пройти это испытание. Этот тест даже не в силах пройти все мои агенты, работающие в особом отделе, а ты... совсем другая, да ещё к тому же и женщина, смогла пройти его. В любом другом случае, я был бы очень рад и непременно начал бы тебя уже давно поздравлять, но видишь ли, есть одна маленькая проблема - ты не из нашего мира.
   В комнате повисла напряжённая тишина.
   Я, не отрываясь, смотрела в холодные глаза Клейтона, ожидая его приговора. Мне казалось, что стоит мне только опустить свой взгляд, и он снова нападёт на меня, заставит меня сдаться, а повторить этот опыт мне совсем не хотелось.
   - Что же мне с тобой делать? - Тихо продолжал Клейтон. - Я и не могу отослать тебя назад на Мельбурн, вернее на то, что от него осталось, но мне и нелегко оставлять тебя здесь.
   Упоминание о Мельбурне расстроило меня, но собрав всю свою волю в кулак, я всё же выдержала его взгляд и иронично усмехнулась.
   - Так ликвидируйте меня.
   Слабо усмехнувшись в ответ, мужчина громко вздохнул.
   - И этого я сделать тоже не могу. Мы же всё-таки не тираны какие-нибудь.
   Отклонившись от стола, Клейтон сделал шаг в мою сторону.
   - Алекса, по особому параграфу законодательной книги Ориона и по специальной лицензии вам разрешается поселиться в четвёртом секторе Ориона. В ближайшее время вам предоставят работу и жильё. В течение первых трёх месяцев вам не разрешается путешествовать на расстояние превышающие законоотведённых вам норм. Так же в первые три месяца вы будете под скрытым наблюдением моих людей, так что советую очень хорошо подумать, прежде чем сделать какую-нибудь глупость.
   "Звучит словно приговор" - Печально подумала я, хотя любому было бы ясно, что это именно он и был.
   - Может, всё же проще ликвидировать меня, - грустно улыбнувшись, иронично пошутила я.
   - Увы, даже у меня нет на это права. - Довольно серьёзно ответил Клейтон.
   - А что с моей силой? Вы вернёте её мне?
   Конечно же, ответ я знала, но всё же внутри меня продолжала жить хрупкая частица надежды, которая тут же вдребезги разбилась на миллион кусочков, едва я увидела как мужчина, так и не произнеся ни слова, встал и не спеша направился к двери.
   Уже перед самым уходом я снова услышала его голос, но впервые за весь разговор он звучал не так спокойно и уверенно, я готова была поклясться, что в нём слышалось искренняя грусть и ... извинение.
   - Пойми, Алекса, ты тут ... гостья без особых прав. Вернее вообще без прав... Мне очень жаль.
   Оставаясь, словно в пустом невесомом пространстве, я, подняв голову, тупо уставилась в потолок. По лицу в три ручья текли крупные немые слёзы.
   "Так не должно быть, - повторяла я себе. - За что?"
   Казалось, что все мои надежды рушатся одна за другой, придавая моей оставшейся жизни никчёмное существование, как вдруг голову пронзила новая, совершенно простая идея, несущая с собой огромную надежду, о которой я и мечтать не смела.
   Резко вскочив и со всех ног бросившись к двери, я выскочила из комнаты. Клейтон вместе с Блейком стояли в конце коридора у дверей лифта и явно о чём-то спорили, однако это обстоятельство совсем не удивило меня. Боясь, что двери лифта вот-вот откроются, и я потеряю из вида Клейтона, я громко прокричала:
   - А что если я хочу получить права на Орионе? Что я должна для этого сделать?
   Хмурое лицо Клейтона осветилось ярим светом льющимся из только что открывшейся кабины.
   - Ты должна заслужить их. Доказать всем, что ты их достойна. - Напоследок крикнул мужчина и исчез из вида.
   Двери лифта плавно сошлись, и длинный коридор снова погрузился в тускловато-жёлтую гамму.
   Бесшумно прикрыв за собой дверь, я направилась к кровати. Лёжа на спине с запрокинутыми за голову руками, я вновь упёрлась взглядом в потолок. С каждой секундой в голове рождались сотни новых идей. Все они были такие разные и такие нереальные.
   Клейтон сказал, что уже в ближайшем времени мне предоставят жильё.
   Что ж, это значит, что уже совсем скоро я наконец-то выйду наверх и смогу увидеть этот мир. Интересно он и вправду как две капли воды похож на Мельбурн? Понравится ли мне он? Примет ли он меня? Но самый главный вопрос - смогу ли я в нём выжить?
   "Ну, что за вопросы, - строго сказала я себе, переворачиваясь на бок лицом к стене, - конечно выживу. - Но для этого мне нужны хотя бы самые обычные права, такие же как и у всех жителей Ориона, а не то что сейчас предлагает Клейтон!"
   - И я добьюсь этих прав. - Твёрдо сказала я самой себе. - Любым способом, любыми путями, но я обязательно докажу, что я их достойна!
  
   Сидя в своём просторном кабинете небольшого двухэтажного здания главного управления, Ричард Джеймс Клейтон задумчиво смотрел во внутреннее окно, ведущее в ещё одно более обширное помещение. И хотя весь первый этаж предназначался для сотрудников специального отдела, а кабинет главы Ориона располагался на этаж выше, большое зеркальное окно, установленное почти над потолком, соединяло между собой эти две комнаты.
Медленным, рассеянным взглядом мужчина посмотрел на свой кабинет. Мощный стол из красного дуба словно возвышался над всеми остальными предметами, словно одним своим видом указывая на место хозяина. Рядом на полу лежал огромный бардовый ковёр, на котором почти всё место занимал овальный стол с обставленными вокруг него двадцатью стульями. Слабый успокаивающий свет мягко освещал комнату, нежно касаясь картин висящих на стене.
Но второй этаж предназначался не только для главы Ориона, он полностью состоял из кабинетов (правда, не таких огромных), в которых работали агенты всего особого отдела. Именно так и задумал Клейтон почти ровно сорок лет назад при строительстве здания главного управления. Во всём должна быть система. И хотя, на первый взгляд, особый и специальный отделы не имели между собой ничего общего, именно они являлись стержнем этого мира, выполняя одну общую цель, а точнее - следили за внутренним и внешним порядком этого мира.
И именно здесь он мог одновременно наблюдать и контролировать эти две самые важные организации на Орионе.
Взгляд Клейтона снова перекинулся на специальное окно.
На первом этаже, в специальном отделе работа кипела как обычно. Кто-то сидел за столом, заполняя очередной штраф, кто-то вёл допрос нарушителей, кто-то заносил новые сведенья в компьютер. На первый взгляд везде казалась суматоха и сплошная неразбериха, но Клейтон знал, что это только видимость. Как знал и то, что уже три дня весь специальный отдел находился в трауре. Совсем недавно произошёл совершенно непредвидимый случай.
Убийство - огромная редкость для Ориона. При попытки задержания группы грабителей был застрелен сотрудник спец. отдела - Мак Спенсер, проработавший уже десять лет спокойной службы. Для всех это был настоящий шок, ведь в крайне редких случаях нарушители осмеливались противостоять сотрудникам главного управления, а уж, чтобы в них стрелять - этого обстоятельства вообще не возникало на чёткой памяти Клейтона.
Так что же всё-таки пошло не так?
Клейтон чувствовал свою вину. Он должен был предвидеть, узнать, устранить, предостеречь своих людей! И совершенно неважно, редкий ли это случай или нет, возможно ли было предотвратить такие последствия или невозможно. Всё равно он должен был что-то сделать. Но что?
Клейтон со страхом подумал, что когда-то построенная им такая крепкая, надёжная система дала небольшую, но всё-таки трещину. Словно какое-то маленькое, едва заметное звено, выпало из прочной массивной цепи, но именно это и может привести к катастрофическим событиям. И это подозрение ещё больше утверждалось, стоило ему только задуматься о событиях сегодняшнего утра.
Блейк.
Его лучший работник. Правая рука. Почти сын. Человек, в котором он был уверен на сто процентов, сегодня первый раз за всё время пошёл против него. Клейтон устало закрыл глаза, он знал, что когда-нибудь обязательно наступит такой момент, но чего он никак не ожидал - что этот момент наступит из-за женщины.
Женщины!
Губы Клейтона согнулись в кривой усмешке. Даже Блейк не в силах устоять перед их чарами. Но всё же, кто бы мог подумать? Такого циника, эгоиста и женоненавистника как Блейк на всём Орионе не сыскать. Даже он, сам Клейтон, когда-то не в силах был отвергнуть это чувство, эту магическую энергию издаваемую женщиной. И, как он убедился на собственном же опыте - это приносит весьма катастрофические последствия. Сегодня Блейк вступил на эту тропу ведущую, в лучшем случае, к бесхребетности, легкомысленности и, в конце концов, к разрушению своих целей и, конечно же, своей нормальной жизни.
К нему снова вернулось ощущение, что его спокойное время вот-вот закончится.
Он должен любой ценой предотвратить это!
Из столь невесёлых раздумий его вывел громкий звук хлопнувшей двери, раздавшийся за его спиной. Так и не повернувшись лицом к вошедшему, мужчина тихим, но твёрдым голосом велел:
- Садись!
В последний раз, взглянув во внутреннее окно, он вновь тихо вздохнул, прогоняя прочь мрачные раздумья. Облокотившись спиной о мягкую спинку кожаного кресла, Клейтон плавно развернулся лицом к своему посетителю.
- Я слушаю. - Нетерпеливым и столь же недовольным тоном обратился к нему молодой мужчина, сидевший на одном из двадцати стульев за огромным овальным столом.
- Следи за тоном! - Строго предупредил Клейтон. Голос его не предвещал ничего хорошего, но это мало как повлияло на его собеседника.
Глаза сужены, взгляд прямой, руки, скрещенные на груди, говорили о явной враждебности и готовности к любому нападению, от него буквально исходила сила и...гнев.
Клейтон устало вздохнул.
"Он слишком похож на меня" - В сотый раз подумал он, но на этот раз это совсем не заставило его порадоваться, а скорее наоборот, Клейтон едва не содрогнулся, на секунду представив его в роли своего врага.
"Тяжёлый случай" - Недовольно подумал он, однако всё так же строго продолжал смотреть на своего самого лучшего агента.
- Я весь во внимании. - Натянуто улыбнувшись, сквозь зубы продолжал мужчина.
- Блейк, может, хватит уже дерзить? Или ты совсем забыл с кем разговариваешь? - Едва сдерживаясь, чётко проговорил Клейтон.
Последние слова слегка смягчили нападающего, и он резко перевёл взгляд от лица начальника на большую абстрактную картину, висящую на противоположной стене.
Как бы ни старался Блейк обуздать свой гнев, жвелки на его скулах продолжали слегка подрагивать.
Решив немного развеять напряжённую обстановку, Клейтон заговорил на нейтральные темы:
- Как прошёл день?
- Нормально. - Прорычал молодой мужчина.
- Как Вивиан?
- Нормально. - Снова послышался тихий рык.
- Как прошло дежурство у Криса?
- Нормально.
- Хватит! - Не выдержав, закричал Клейтон. - Имей ко мне хоть с каплю уважения!
Сощуренные глаза Блейка снова вонзились в противника.
- А может, хватит уже играть в эти дурацкие игры? - Тихо начал он. - Зачем спрашивать о том, что ты и сам прекрасно знаешь?
- Это не даёт тебе никакого права дерзить и разговаривать со мной подобным тоном! Да кем ты себя возомнил? Главой Ориона? Господом Богом? - Нет! Ты всего лишь агент особого отдела. При этом МОЙ работник! И от своих людей я хочу получать полную и достоверную информацию!
Быстро вскочив со стула, так что он с грохотом упал на пол, Блейк направился к столу начальника.
- Да что с тобой случилось? - Невозмутимо спросил его Клейтон. - Какой дьявол в тебя вселился?
Встав напротив начальника, Блейк слегка нагнулся и положил обе ладони на глянцевую поверхность стола.
- Я скажу тебе, что со мной случилось! - Яростно прошипел он. - И я доставлю тебе очень достоверную и весьма полную информацию.
- Так начинай. - Спокойно ответил начальник.
- Во-первых, по-поводу Вивиан. Как, по-твоему, я должен чувствовать себя? Если ты ещё помнишь, в неё стреляли!
- Но не попали же! - Всё так же спокойно продолжал Клейтон.
- Её прикрыл своим телом напарник, который сейчас, между прочим, уже четвёртые сутки покоится в могиле.
- Это случайность.
Блейк цинично усмехнулся.
- И после этой... "случайности" она уже четвёртые сутки проводит в реабилитационном центре! Чего ты от меня ждёшь? Чтоб я прыгал от радости?
- Она уже не ребёнок и знает, что работает на опасной работе. К тому же, она одна из лучших работников в своей области!
- Переведи её на более безопасное место.
Клейтон отрицательно покачал головой.
- Ты же знаешь, она будет против.
- А мне на это плевать! Пока что я вижу, что против тут только ты! - Взревел Блейк. - Я её брат и пока она живёт со мной, именно я решаю, что для неё хорошо, а что нет! Мне надоело постоянно следить за ней, каждый раз боясь, что на неё вот-вот нападут. Чёрт, у меня есть ещё и своя работа!
- Хорошо. Я переведу её в диспетчерскую. - Сдался Клейтон. - Но она будет очень недовольна!
- Я, кажется, уже сказал, насколько меня это волнует.
Клейтон недовольно покачал головой, но вслух ничего не сказал.
- Хорошо, - устало проговорил он, - теперь, когда с проблемами закончено...
- Не закончено! - С новым всплеском гнева продолжил Бентон. - Во-вторых, по-поводу моего сегодняшнего дня! Он был бы более приятным, если б не одно утреннее обстоятельство.
- Какое обстоятельство? - Предостерегающим тоном, спросил Клейтон, сощурив глаза.
- Ты не имел права тестировать её! Чёрт возьми, ты понимаешь, что мог её запросто убить? И даже, если ты каким-то чудом узнал, что у неё есть такая мощная внутренняя сила, она ведь всё равно могла сломаться! Что тогда? Ты думал об этом? Ей бы сопутствовала только одна весьма короткая дорога в этом мире - прямиком в психушку!
- За своих подопечных отвечаю я! И именно я пока ещё глава этого мира! - Строго продолжил Клейтон, едва сдерживая внутреннюю ярость. - Отвечу тебе, как ты сам недавно выразился по-поводу Вивиан - пока она живёт на Орионе, именно я отвечаю за неё и решаю, как с ней поступить!
- Чёрта с два! - Ещё ближе придвинулся Блейк. - Ответственность за неё лежит на моих плечах! Именно я нашёл её. Именно я должен присматривать за ней пока она на Орионе. - В глазах Блейка зажёгся хитрый огонёк. - Это, между прочим, твои слова!
- Я снимаю с тебя эту должность. - Чётким ровным голосом проговорил Клейтон, продолжая смотреть прямо в глаза Блейку. - И я приказываю тебе, держаться от этой девчонки подальше. Она больше не твоя головная боль! Ты больше не имеешь на неё никакого права.
- Я, чёрт возьми, её муж!
Правая бровь Клейтона насмешливо изогнулась.
- А это очень интересное замечание! Ты знаешь, что означает одно очень простое слово - "развод"?
На секунду в глазах Блейка отразилось изумление и недоверие.
- Если тебя так гнетёт, что ты являешься её мужем, то разведись с ней.
- И?
Громко вздохнув, Клейтон продолжил объяснение:
- И она выйдет замуж за кого-то другого. Уж кого-кого, а мужчин на Орионе хватает.
- За кого? - Убийственным тоном тихо прошипёл Блейк.
- Ну, - не спеша, протянул Клейтон, - за Диккенса, например.
- Ему же семьдесят четыре года! - Во весь голос воскликнул Блейк.
- А при чём тут возраст? Насколько я понимаю, в этом случае выполнять супружеские обязанности совсем не обязано!
- А каким образом он будет ей помогать?
- Я что-то не заметил, что она нуждается в чьей-либо помощи. - Криво усмехнувшись, проворчал Клейтон. - Ну, или за Кристиана, - громче проговорил он.
- За Криса? - Ошеломлённо проговорил Бентон. - Ты что с ума сошёл? Он ведь даже пока о самом себе позаботится не может, а ты предлагаешь...
- Я не предлагаю, - громко прорычал начальник. - Я приказываю! И я уже сказал, выбрось эту девчонку из своей головы! Тебя больше не касается, что с ней будет дальше. - Сделав небольшую паузу, он чётко продолжил. - Бентон, я хочу, чтоб ты услышал и понял следующие слова: держись от этой девчонки подальше! Это приказ!
- А что, если я ослушаюсь? - Так же спокойно и чётко переспросил Блейк.
Встав со стула и приняв точно такую же позу, как и Бентон, Клейтон тихо, но очень серьезно произнёс:
- Тогда катись ко всем чертям! Можешь попробовать себя в карьере сантехника, в которой, между прочим, очень нуждается Орион, но про работу в главном управлении можешь забыть раз и навеки вечные! Ослушаешься, и я уволю тебя к чёртовой матери, клянусь!
Наклонившись к начальнику ещё ближе, так что расстояние от своего лба до лба начальника оставалось всего в пару миллиметров, Блейк злорадно ухмыльнулся и совсем тихо прошептал:
- Рискни.
От залпом нахлынувшей ярости вены на руках Клейтона вздулись. Казалось, что оба готовы в любой момент сорваться и накинуться друг на друга не на жизнь, а на смерть.
Резкий стук громко хлопнувшей двери немного привёл их обоих в чувство.
- О! Оригинально! - Послышался звонкий слишком жизнерадостный женский голос. - С вас обоих можно прямо сейчас картину писать. А название такое - "Два барана, которые вот-вот перегрызут друг другу глотку!" Нет, правда! Такой картине цены не будет, зуб даю.
- Вообще-то бараны - это травоядные животные, Хезер. - Недовольно сказал Блейк, нехотя отходя от Клейтона. - Что ты здесь делаешь?
- Как что? Пришла по требованию босса! А что, я помешала важной беседе? - Спросила она, улыбаясь слишком невинной улыбкой.
За эти несколько секунд Клейтон быстро пришёл в себя, снова удобно расположился в изысканном кожаном кресле и принял самый непринужденный вид.
- Так зачем я понадобилась? - С некоторым женским любопытством поинтересовалась девушка. Подняв опрокинутый Бентоном стул, она села на него, сложив нога на ногу, так что взгляду без особых проблем открывались пара длинных точёных ножек.
- Агент Бентон отстранён от своего задания, так что в ближайшее время вы будете работать вместе на твоей, Хезер, территории.
- Отстранён? - Удивлённо воскликнула красивая брюнётка, изумлённо посмотрев на Блейка.
- Есть подозрения, что его могут раскрыть, а это может очень губительно отразиться на его карьере и даже жизни! - Спокойно солгал Клейтон, смотря прямо в глаза Блейку. - Так что с этого дня вы напарники. Будете работать в твоём двадцать третьем регионе.
- Но это, насколько я знаю, совершенно другая часть Ориона, которая находится в целом дне пути от дома Бентона, даже если взять самый быстрый лексер. - Изумлённо сказала Хезер. - Блейк там ничего не знает. Не лучше ли оставить его здесь?
- Нет! - Чётко сказал Клейтон. - А для того, чтобы он побыстрее всё узнал, есть ты!
- Хорошо. - Больше не споря, пожав плечами, выдохнула девушка. И взглянув на гневное лицо Блейка, неуверенно произнесла. - По... пойдём?
Уже закрывая за собой дверь кабинета, Блейк оглянулся и, посмотрев на Клейтона, тихо проговорил:
- Знаешь, в чём твоя ошибка? - И не дожидаясь ответа, так же бесстрастно продолжил. - Ты думаешь, что между главой Ориона и господом Богом нет никакой разницы, но скажу одно - ты ошибаешься в своей всесильности.
  
   Шёл уже третий день моей жизни на поверхности этого такого похожего и в тоже время такого чужого мира под названием Орион. На первый взгляд всё было также как и когда-то на Мельбурне. Тот же ландшафт, тот же климат, даже архитектурные строения напоминали о любимом месте, но всё же я всем своим существом чувствовала, что я здесь чужая, нет, вернее будет сказать, что мне всеми возможными способами показывали это!
   На поверхности меня разместили в четвёртом регионе. Мне достался довольно милый двухэтажный дом, построенный из белого кирпича. Вокруг дома располагалась огромная зелёная площадка, видимо предназначенная для будущего сада. Не скажу, что дом мне не понравился, да и район оказался совсем неплохой, очень аккуратный и тихий.
   Я скривила губы в лёгкой усмешке.
   Конечно тихий, как может быть иначе, если тебя разместили в самом центре пенсионного района! Когда я только узнала об этом, я думала, всё, приехали, не перенесу такой жизни. Уж лучше жить по соседству с группой наркоманов, чем с этими милыми стариками. От наркоманов хоть знаешь чего ожидать, а вот что на уме у моих новых соседей я могла только смутно догадываться.
   Однако в первую же ночь пребывания в моём новом доме, я поняла, что всё не так уж и плохо, по крайней мере, острой неприязни к соседям у меня не будет.
   Это умозаключение пришло в голову почти сразу же после знакомства с моей соседкой по правую сторону - Амалией Пекерс. Последние несколько лет миссис Пекерс жила одна, не считая одной маленькой "карманной" собачонки постоянно лежавшей на её дрожащих от возраста руках. Её густые седые волосы были убраны в плотный пучок. На милом морщинистом лице чётко выделялись большие очки в широкой оправе, а в сильно улыбающемся рту, виднелась железная вставная челюсть. Тогда, быстро представившись ей и слабо улыбнувшись в ответ, у меня едва хватило терпения на то, чтоб спокойно закрыть красивую калитку от маленького декоративного заборчика, проходящего вокруг моего нового жилья. Как только за мной захлопнулась входная дверь, я, со вздохом облокотившись об неё спиной, подумала, что худших соседей ещё не встречала.
   Господи, чего можно ожидать от стариков - только жалоб, круглосуточной слежки и постоянно косых взглядов. Я с ужасом обхватила голову.
   "Боже, упаси!" Но для молитв было уже слишком поздно.
   Хотя снаружи дом и выглядел весьма мило и опрятно, словно райское гнездышко, особенно для тех, кто собирается обзавестись семьёй, но внутри почти всё нуждалось в ремонте. Слава Богу, что паркет на полу, не смотря на его долгую жизнь, оставался надёжным и весьма привлекательным. Но всё остальное...
   Я ещё раз оглянулась, решая с чего всё-таки начать. Стены срочно нуждались в побелки и новых обоях, трубы заржавели так, что через них не могла просочиться даже малюсенькая капля воды. А запах... Запах старой обветшай мебели чувствовался повсюду. Поэтому первое, на что были устремлены мои силы, так это на то, чтобы как можно скорее избавиться от этой старой рухляди. И хотя этого вонючего "антиквариата" было, слава Богу, совсем немного, все же я до самой ночи протаскала всё это в огромную гостиную, которая занимала почти весь первый этаж. В ту ночь сон долго не шёл ко мне. Расстелив тонкое покрывало (которое мне досталось из реабилитационного центра) прямо на пол, я не спешила на него ложиться. Тихо сидя на коленях возле раскрытого окна, я, молча, смотрела на звёзды. Внезапно ночное небо пронзил громкий выстрел из совсем не эмитируемого оружия. Опустив взгляд, я быстро начала вглядываться в сторону главной дороги, ища нарушителя царившего покоя. Второй выстрел не заставил себя долго ждать. На этот раз я, наконец, смогла понять откуда стреляют. Быстро прибегнув к помощи ночных линз, которые по-прежнему служили мне, я, наконец, увидела, что происходит. В следующие несколько секунд, я буквально потеряла дар речи. Моё ошеломлённое лицо продолжало смотреть в темноту, не веря своим глазам. Амалия Пекерс - эта милая беззащитная старушка "божий-одуваньчик", сейчас в три часа ночи стояла посреди своего двора с огромным дробовиком, нацеленным на ближайшие кусты.
   - А ну ты, мерзкая тварь, вылезь сейчас же! - Прокричала она невнятным голосом из-за отсутствия вставной челюсти.
   Поплотнее завязав тёплый махровый халат она продолжала смотреть на уже прилично потрёпанные кусты, сквозь толстые линзы очков.
   - Что случилось, Амалия? - Послышался встревоженный голос соседа из дома напротив.
   - Гарольд, выходи. - Крикнула ему в ответ старушка. - Помоги мне поймать этого маленького ублюдка.
   - Что опять? - Недовольно переспросил старик. - Да что же это такое, когда эти чёртовы кроты уже вымрут? Весь двор перекопали, сволочи! - Пробурчал мужчина. - Амалия, подожди я только возьму свою "сладкую".
   От том, что собой представляет его "сладкая" я догадывалась, и догадки эти были очень ясные. Пока я наблюдала за всей этой картиной, меня резко пробрал глупый смех. Быстро закрыв окно и прислонившись спиной к стене, я начала безудержно смеяться. В эту минуту будущая жизнь казалась не такой уж сложной, а окружающие соседи, вовсе не такими уж скучными. Что ж посмотрим. Утро вечера мудренее.
   Лёгкая улыбка осветила моё задумчивое лицо, когда я вспомнила свою первую ночь на поверхности. Однако эта улыбка не продержалась слишком долго. Не заметив небольшой бордюр на своем пути, я неуклюже споткнулась и, едва не растелившись во весь рост, тихо выругалась. День выдался никчёмный, в принципе, как и тогда, сразу на следующее утро после моего ночного наблюдения за соседями.
   Приглашение на очень интересную работу пришло на следующий же день после новоселья. Недолго думая, я решила как можно быстрее узнать свою новую должность. Так как с водосточными трубами у меня до сих пор была огромная проблема я, так и не умывшись, быстро "причесавшись" пальцами рук, взяла в рот мятную жевательную резинку, которой меня когда-то угостила Вивиан, пытаясь хоть как-то освежить дыхание. Осмотрев себя в маленьком "карманном" зеркальце, я пришла в настоящий ужас. Тёмные круги под глазами, лохматые волосы, я уж не говорю от исходившем от меня запахе!
   "Господи, да за кого они меня там примут? - Только за грязную попрошайку. - С ужасом подумала я, но тут же скиснув, продолжила мысль. - А ведь они окажутся правы"
   Слегка повесив нос, я бездумно поднялась в свою комнату. Из-за полного отсутствия мебели, мой взгляд сразу же упал на чёрную спортивную сумку, которую Вивиан долго уговаривала взять с собой на первое время. И хотя сумка и не была такой уж большой, вес её значительно опровергал первое обстоятельство. Резко дёрнув молнию, я с нескрываемым любопытством посмотрела внутрь.
   - Боже мой, Вивиан! - Благодарный вздох вырвался из моей груди.
   В сумке лежало всё самое необходимое "на первое время". Шампуни, крема, мыло, расчёски, зубная паста, немного еды и даже одежда!
   Причесавшись уже по-настоящему и надев короткий чёрный топ с голубыми плотно обтягивающими джинсами, я вышла на улицу.
   День окончательно испортился, когда я узнала свою новую, очень ответственную должность. Адрес привёл меня к дверям огромного пятиэтажного универмага. Подойдя к окну информации, я протянула приветливо улыбающейся молодой девушке утреннее письмо с приглашением на работу по этому адресу. Позвонив по внутреннему телефону и сообщив кому-то о моём приходе, девушка любезно попросила меня немного подождать. Через пару минут ко мне подошла одна пышнотелая женщина с ярко-рыжими волосами.
   Посмотрев на меня, оценивающим взглядом, она высокомерно произнесла:
   - Это ты что ли новенькая?
   Вместо ответа я протянула ей всё тоже письмо.
   Быстро пробежав глазами вдоль длинных строчек, женщина недовольно поджала губы, но вслух так ничего и не произнесла. Кивком головы она дала понять, чтобы я следовала за ней.
   Стоя со мной в небольшой кабине лифта, она, наконец, снизошла до краткого разговора:
   - Меня зовут мисс Хук. Советую тебе часто не произносить это имя! Я заведую пятым этажом этого универмага, на котором, кстати, ты и будешь работать. Работа не пыльная с девяти утра и до шести вечера, с двенадцати до часу дня пауза на обед. Неявка на работу хоть на один день и ты сразу же уволена! Опоздание, даже всего на пять минут приравнивается к неявке на работу, что грозит теми же последствиями. Всё поняла? - Недоверчиво посмотрев на мой кивок, она вздохнула. - Как только я покажу тебе, твоё рабочее место можешь приступать немедленно. Особого ума там не требуется, так что разберёшься во всём сама!
   Наконец лифт остановился. Металлические двери плавно разошлись в стороны, открывая одну огромную вывеску на весь этаж: "Одежда для больших"
   "Что это ещё означает?" - Недоумённо подумала я.
   Однако долго прибывать в неведенье мне не дали. Вокруг меня размещалось множество прилавков с одеждой очень больших размеров. Подойдя к очередному прилавку, мисс Хук остановилась.
   - Ну вот, милочка. Добро пожаловать на своё рабочее место в этом мире.
   От её слов меня неприятно передёрнуло. А от того что я узнала, что является моим товаром, едва не наступил приступ эпилепсии. Над моею головою ярко светила небольшая вывеска: "Мужское и женское нижнее бельё"
   Господи, да расскажи мне кто-нибудь всего лишь месяц, назад какая жизнь меня ожидает в будущем, умерла бы со смеху и похвалила бы столь фантастическую шутку.
   Однако сейчас мне хотелось только плакать. Такой неудачницей я себя ещё ни разу в жизни не чувствовала. Зайдя за прилавок, я начала свой первый рабочий день, разбирая мужские трусы XXL-ного размера.
   И вот сейчас, возвращаясь тем же путём, по которому я ходила уже третий день подряд, я в первый раз жизни хотела побыстрее придти домой.
   Вовремя увидав очередной бордюр, я ловко перепрыгнула его и поспешила дальше.
   День уже клонился к вечеру, а дома меня ожидала ещё уйма работы.
   После долгих уговоров мусорной компании, мне наконец-то удалось добиться, чтобы машина по сбору мусора подъехала поздним вечером, правда они согласились на это за двойную оплату, но в моем положении было не до привередничества. Слава Богу, что мисс Хук, не была полностью бессердечной женщиной и в первый же день моей работы дала мне небольшой аванс, большую часть, которого я, скрипя сердцем, отдала мусорной компании. Как только от старой мебели не осталось и следа, я сразу же начала сухую уборку.
   Однако всё это было вчера. А сегодня с новыми силами мне нужно было двигаться дальше. Но, увы! Без воды я была бессильна. Ту воду, что я покупала в универмаге, я тратила очень экономно. А четыре дня подряд практически без питья и без ванны - это было просто ужасно. "Поэтому первым моим делом на сегодня станет капитальная прочистка труб!" - Твёрдо сказала я себе. Ну а то, что я не имела абсолютного никакого понятия как это всё провернуть - меня пока не тревожило.
   Тревожило то, что я даже не подозревала, что жить одной будет так трудно! Только совсем недавно, я, еле сдерживая скрип плотно сжатых зубов, едва призналась себе, что надеялась, очень надеялась на помощь Блейка. Но... Вот уже четыре дня я ничего не знала ни о нём, ни о его сестре, ни даже об особом отделе, который как я знала, следит за каждым моим шагом. Где-то в глубине души я надеялась, что именно Блейк возьмёт на себя эту должность. Но с каждым новым днём, эта надежда все сильнее покидала меня.
   Но, даже если предположить, что это так, тогда почему он так и ни разу не появился?
   Хуже всего, что засыпая последние пару ночей, я просто не могла желанно раствориться в мире своих снов, не вспомнив его. Он стал сниться мне ночами в таких ярких, почти реальных снах и именно там, рядом с ним я была счастлива и могла по-настоящему радоваться жизни, но каждый раз просыпаясь, я снова и снова погружалась в этот порою невыносимый, порою терпимый, но всё же жестокий мир. Мир, в котором для меня не было счастья, ровно как и места.
   Из раздумий меня вывел мой маленький, с виду такой уютный виднеющийся дом. Словно улыбаясь хозяйке, он всё сильнее манил меня к себе.
   "Первый раз я так спешу домой!" - Улыбаясь, подумала я, открыв входную дверь и зайдя на кухню.
   - Ну, здравствуйте, мои милые старые заржавевшие трубы!
  
   - Ну, давай же! - В сотый раз крикнула я трубе, стукнув по ней огромным гаечным ключом, найденным вместе с другими инструментами на чердаке.
   На улице давно стемнело, а от слабого света, исходящего от грязной лампы, висящей на потолке кухни, глаза ужасно болели. Хоть я и могла воспользоваться линзами, я, скорее по привычки, чем по необходимости нашла другой способ осветления территории.
   Взяв в зубы небольшой фонарь, лежавший в ящике инструментов, я залезла под раковину к чёрным трубам.
   Так как одежды у меня почти не было, я сняла с себя совою "рабочую" одежду (пока ещё более менее чистые джинсы и топ). Решив ещё раз заглянуть в спортивную сумку, я не ошиблась и в сотый раз мысленно поблагодарила Вивиан. Когда моя рука нащупала прохладную гладкую ткань, я с огромным любопытством поспешила вытащить очередной сюрприз. На моё удивление им оказалась большая тёмно-синяя шелковая рубаха.
   Но самым приятным оказалось то, что эта рубашка была мужская! А поскольку у Вивиан ещё пока не было мужа, то, кажется, я даже догадывалась, кому она могла принадлежать.
   Неосознанная глупая улыбка коснулась моих губ. Уткнувшись лицом в шёлковую ткань, я вздохнула её едва обоняемый нежный аромат. От неё пахло свежестью, приятным мужским одеколоном и... им! Мне было жаль одевать такое сокровище на своё грязное тело, но с другой стороны, не голой же теперь ходить?
   Оставив на себе лишь тонкие кружевные трусики, я с несравненным блаженством надела шёлковую рубашку и едва не умерла от восторга. Ткань облепила моё тело, словно нежные руки любовника, не пропуская ни одной живой клеточки.
   Нехотя вернувшись в реальность, я открыла глаза. Хоть в доме не было большого зеркала, я всё же не смогла не отметить, что мой наряд смотрелся весьма сексуально. Шёлковая ткань нежно обжигала кожу, выделяя при движении каждый изгиб моего тела. Длина рубашки была достаточная (по крайней мере, когда ты в доме одна) и доходила до середины бедёр, невольно делая итак слишком длинные ноги ещё длиннее.
   И вот теперь, лежа на спине под кухонными трубами с тяжелым гаечным ключом в руках и фонарём в зубах, я в сотый раз проклинала судьбу-злодейку.
   - Ну же! - В отчаянье крикнула я неподдающемуся вентилю и со всего размаха зарядила по нему инструментом. В следующую секунду что-то громко загудело, но, слава Богу, тут же перестало.
   "Ох, и не нравится мне этот шум!" - С беспокойством подумала я.
   Снова полностью сосредоточившись на трубе, я сильно стукнулась об неё лбом, едва в комнате раздался неожиданный громкий звук дверного звонка.
   "Боже, так у меня оказывается ещё и дверной звонок есть?" - С иронией подумала я, потирая ушибленный лоб.
   Открывая дверной замок, я недовольно пробормотала:
   - Ну кого там ещё черти принес...
   - Всего лишь меня. - Послышался немного насмешливый мужской голос.
   Обомлев прямо на пороге, я не сразу сообразила, что от неожиданности у меня перехватило дыхание.
   Его прямой оценивающий взгляд очень, очень медленно прошелся по мне с головы до самых ног (причём, точно до пяток!).
   - А я и не знал, - наконец начал он, - что эта рубашка настолько сексуальна.
   - Ну... - Не зная, что сказать на его слова, сбивчиво произнесла я. - Одежда делает любого человека... привлекательным.
   - Не любого, а тебя! - Серьезно сказал мужчина, однако глаза его ярко светились весельем. - Мы так и будем стоять здесь на виду у твоих любопытных соседей? - Тихо сказал он, указав взглядом на миссис Пекерс, которая едва не вываливалась из окна с... биноклем! - Или, все-таки, может, пригласишь меня в свой милый дом?
   Быстро убрав свой оторопелый взгляд с миссис Пекерс, я снова посмотрела в его карие глаза.
   - Зачем, Блейк? - Тихо, почти мучительно спросила я.
   - Что зачем?
   "Зачем ты мучаешь меня? Зачем пришёл, когда я хочу научиться жить одна?" Однако мне не хватило мужества высказать всё это вслух и, опустив взгляд, я тихо сказала:
   - Я уже ложусь спать. Давай, в другой раз.
   - Как тебе дом? - Игриво улыбаясь, он резко перевёл тему, задавая новый вопрос. - Снаружи и правда весьма мило, а как внутри?
   - Всё... - Не зная, что ответить, пробормотала я. - Всё отлично. Внутри он даже ещё лучше, чем снаружи. Я всем очень довольна, уверяю. - Якобы в подтверждение своих слов на моём лице появилась широкая улыбка. - У меня все отлично...
   Внезапно позади меня в одной из комнат (я даже с ужасом догадывалась в какой именно) вдруг что-то очень сильно загудело и громкий хлопок оглушил уши.
   Больше не обращая на мою персону никакого внимания, Блейк отодвинул меня с дороги и поспешил на раздающийся шум.
   - Блейк, - спохватившись, кинулась я за ним, - подожди!
   Когда я вбежала на кухню, он уже сидел на корточках возле раковины, пытаясь понять, где именно прорвало трубу.
   - У тебя есть чем заткнуть дыру? - Громко крикнул он, пытаясь перекричать шум, издаваемый от сильного напора вытекающей воды.
   Беспомощно пожав плечами, я извиняющимся тоном громко ответила:
   - Нет. Но зато у меня есть целый ящик инструментов.
   Блейк как-то странно усмехнулся и снова попытался посмотреть под раковину.
   - Чёрт! - Выругался он. - Видимо всё же придётся намокнуть, пока тут всё не затопило.
   Сняв с себя чёрный кожаный пиджак и так и не найдя куда его можно положить, Блейк протянул его мне. Затем засучив по локоть рукава белой рубашки, полез под раковину.
   - Ты же промокнешь! - Охнула я.
   - Чем причитать, лучше подай мне гаечный ключ!
   Ему потребовалось всего каких-нибудь две минуты, чтобы напрочь заблокировать пробитую дыру, а вместе с ней и долгожданную воду.
   - Ну вот и всё, - сказал он поднявшись и снимая с себя насквозь мокрую рубашку, - воды больше не будет.
   - Это уж точно. - Грустно подтвердила я, прикусив нижнюю губу.
   Сняв с себя рубашку, Блейк начал выжимать её прямо на пол.
   Невольно мой взгляд задержался на его широкой груди, прошёлся по накаченным мускулам бицепсов и остановился на плоском животе.
   - Тебе лучше перестать на меня так смотреть. - Хрипло сказал он, не отрывая глаз от своей рубашки в руках. - Ещё не время.
   Тут же спохватившись, я немного смутилась.
   - Значит, ты живёшь в этом... - Хмуро начал Блейк, оглядываясь по сторонам. - Пойдём в гостиную, присядем и поговорим.
   - Нет, - тихо сказала я, покачав головой.
   - Алекс, - строго сказал он и легонько обхватил меня за плечи, - нам срочно нужно поговорить. Не сопротивляйся!
   - А я и не сопротивляюсь! Просто... в гостиной, как и во всём доме, нет мебели, и... давай лучше останемся здесь.
   Блейк недоумённо посмотрел на меня.
   - Хорошо. Тогда принеси хотя бы пару стульев.
   Я опять медленно покачала головой.
   - Ты не понял. Вообще нет мебели. - Ещё тише призналась я.
   Глаза Блейка потемнели от гнева, и впервые в жизни я радовалась тому, что этот человеческий гнев направлен не на меня.
   Внимательно осмотрев комнату и задержав взгляд сначала на ящике с инструментами, потом на раковине, а потом и на мне, он осторожно произнёс:
   - Когда ты в последний раз принимала ванну?
   - Четыре дня назад. - Не успев подумать, слова быстро слетели с моего языка. - Но... но я очень надеялась, что сегодня починю трубы.
   Блейк недоверчиво прищурился, смотря в мои стыдливые глаза.
   - Алекс, а ты имеешь хоть какое-нибудь представление, как это делается?
   Соврать под его пристальным взглядом у меня просто не было сил.
   - Но ты ведь знаешь, правда?! - Смущенно предположила я.
   Тяжело вздохнув, Блейк снова полез под раковину.
   - Иди сюда, будешь помогать! - Громко скомандовал он, приняв точно такое же положение на спине, что и я несколько минут назад до его прихода.
   - Чем? - Удивлённо произнесла я.
   - Будешь подавать инструменты.
   Послушно подойдя, я встала рядом с ним. Толстые трубы были спрятаны в специальном тайнике под раковиной, поэтому лица Блейка мне не было видно, но я кожей чувствовала, как его взгляд скользит по моим голым ногам, явно пытаясь заглянуть куда-то ещё.
   Резко почувствовав себя голой, я стыдливо прислонила края рубашки вплотную к ногам. Тут же из под раковины послышался тихий смешок.
   - Никогда не предполагал, что из под грязных толстых труб может открываться такой потрясающий вид!
   - Блейк! - Как можно строже воскликнула я.
   - Подай мою рубаху. - Всё ещё с весёлой интонацией в голосе, попросил он.
   Быстро взяв с пола его выжатую рубашку, я протянула её ему.
   - Не эту.
   - ЧТО?
   Блейк выглянул из своего укрытия и озорно подмигнул мне. Губы его снова смягчились в мальчишеской улыбке, от которой моё сердце стало биться чуточку быстрее.
   - Шучу. - Ответил он, забирая материю из моих рук.
   - Ну, вот, - через пять минут, вылезая из под раковины, сказал мужчина, - на первое время поможет. Это центральный кран, так что в ванной тоже должна пойти вода. Ванная-то тут есть? - Полусерьёзно-полушутливо спросил он.
   - Слава Богу, есть! - Улыбаясь, ответила я.
   - Что ж, может, пойдём проверим, а заодно и искупнёмся. - Озорно улыбаясь, предложил Блейк.
   - Если только там вода пойдёт.
   - Конечно, пойдёт! - Уверенно сказал мужчина.
   - А ты случаем, никогда сантехником не подрабатывал? - Шутя, поинтересовалась я.
   - Нет. - Как-то странно посмотрев на меня, тихо ответил Блейк. - Но видимо скоро буду.
   Еле перестав весело смеяться, я смахнула ладонью выступившие от смеха маленькие кристаллики счастливых слёз и уже немного серьёзнее произнесла:
   - Думаю, что в ванной теперь тоже будет всё в порядке. Спасибо тебе за помощь. Одна бы я не справилась.
   - Тогда почему ты не обратилась в специальную службу? - Тихим серьёзным голосом спросил Блейк.
   - Я звонила, но... - Так и не договорив, я опустила взгляд на пол. "Ну не говорить же ему теперь, что у меня на это, как и на многое другое просто не было денег?" - Но... но ведь всё обошлось! - Наконец, как можно веселее произнесла я.
   Ещё раз, когда Блейк стал снова осматривать кухонную комнату, он отвернулся от меня, став ко мне спиной. С нарастающим беспокойством я заметила, как его большие ладони сжимаются в кулаки. Когда же он повернул ко мне своё лицо, я не узнала его. Глаза светились гневом и бешенством. Челюсть плотно сжата. Всё ещё сжатые кулаки не предвещали ничего хорошего.
   "Господи, - промелькнуло у меня в голове, - это совсем не тот смеющийся мужчина, стоявший со мной всего пять минут назад. Это сам дьявол!"
   - Когда ты в последний раз ела? - Спросил он тихим хриплым шёпотом, от которого мне совсем стало не по себе.
   Отвести взгляд от его пронзительных глаз я так и не смогла.
   - В... в магазине.
   Его взгляд стал ещё жестче, и с огромным трудом закрыв глаза, я тихо произнесла:
   - Я не вру. Я действительно там съела бутерброд.
   Быстро пройдя мимо меня, так что холодный ветерок остудил мою кожу, Блейк стремительными шагами умчался вглубь дома.
   - Подожди! - Спохватилась я и, быстро подобрав с пола фонарь, кинулась следом. - Там же нет света.
   Едва я договорила, как из гостиной послышались яростные проклятия.
   - Блейк? - Ища его в кромешной тьме, тихо позвала я.
   - Я здесь. Включи фонарь. - Послышался ровный голос за спиной.
   Мгновенно развернувшись, я направила тусклый свет от фонаря на его сердитое лицо.
   - Как ты здесь живёшь? - Уже гораздо спокойнее спросил он.
   Слегка пожав плечами и слабо улыбнувшись, я тихо ответила:
   - Нормально. Это же ведь так только вначале, а потом здесь будет просто райское гнёздышко, а не дом.
   - Может быть, потом, когда-нибудь здесь и будет райское гнёздышко, но сейчас тут темно!
   "И слава Богу!" - Со стоном подумала я.
   - Как ты можешь "нормально" жить в темноте?
   - Да, нормально же! - Уже громче сказала я. - Я не боюсь темноты. Я в ней всё прекрасно вижу!
   - Да неужели? - Язвительно переспросил Блейк.
   - Вот именно! И знаешь, что - темнота мне даже очень нравится!
   Так и не ответив на мои резко сказанные слова, он немного опустил взгляд и задумался. Постояв молча с минуту, Блейк резко поднял голову и решительно произнёс:
   - Собирайся!
   - Ку... куда! - Тупо смотря на него, переспросила я.
   - Собирай свои вещи, мы немедленно уезжаем!
   - Но, Блейк, я...
   "Я очень хочу это сделать, но... не могу, - досадно подумала я. - Ты жалеешь меня, а я в этом не нуждаюсь!"
   - Я не поеду. - Тихо сказала я.
   - Что? - Недоумённо переспросил он. - То есть, хочешь остаться в этой дыре?
   - Это не дыра! - Чётким голосом громко выговорила я. - Ещё раз назовёшь так мой дом и можешь забыть сюда дорогу!
   - Вообще-то, мисс, - язвительно прошипел он, - я думал, в первую очередь о вас и ваших желаниях!
   - А что ты знаешь о моих желаниях? - Выкрикнула я во весь голос. - Все мои желания здесь со мной и я здесь счастлива! - Уже не разбирая явной лжи, закричала я.
   - Алекс, - сдержанным голосом, разговаривая, словно с ребёнком, снова начал Блейк, - пойдём ко мне. Тебе нужно нормально поесть...
   - Я не нуждаюсь в твоих подачках! - Яростно выкрикнула я. - Я всю свою жизнь сама справлялась и этот случай не исключение. Уходи! А я останусь здесь в своей дыре, где я, между прочим, СЧАСТЛИВА!
   Холодно посмотрев на меня и забрав из моих рук свой пиджак, Блейк резко развернулся, исчезая в темноте.
   Через пару минут я услышала громкий стук захлопнувшейся двери.
   Тупо уставившись в пустое пространство, я медленно побрела наверх в свою спальню.
   После столь сильных выплеснувшихся эмоций в результате никчёмной ссоры, сил не осталось даже на то, чтоб помыться в долгожданной ванне.
   Ложась на расстеленное на полу покрывало, я так и не сняла с себя тонкую шелковую рубашку.
   Тихо лёжа в темноте и едва не стуча зубами от пронзающего до костей холода, я ругала себя за свою ненужную гордость, злилась и обижалась на Блейка за то, что он не уволок меня отсюда силой, и я просто проклинала свою судьбу за то, какой слабой я стала.
   Словно в подтверждение моих дум, по моим щекам сильным ручьём полились немые слёзы. Немного всхлипывая, я старалась прекратить это только что начавшееся себяжеление и с силой зажмурила глаза. Однако это не помогло беспощадному рассудку продолжать вспоминать детали последних минут.
   "Я тут счастлива!" - Ну надо же, едва горько не рассмеявшись вспомнила я свои слова и вновь убиваясь слезами, поняла, что старалась обмануть не Блейка, я старалась обмануть именно себя!
   - Ты плохо лжёшь. - Услышала я тихий голос. - По крайней мере, для меня.
   Быстро открыв глаза, я попыталась при помощи линз увидеть его, но из-за плотных слёз стоящих в моих глазах, даже линзам не по силу было рассмотреть хотя бы смутный силуэт Блейка.
   - Я здесь. - Совсем близко, снова послышался его голос. - С тобой!
   И как только он присел рядом со мной, я снова заплакала во весь голос, обнимая и прижимаясь к нему всем телом. Только на этот раз я не ругала себя и не стеснялась своих слёз. Ведь слёзы, что текли по моим щекам, были слезами благодарности и внезапно озарившего меня счастья. Уткнувшись лицом в его широкую грудь, я почувствовала его нежные руки у себя на волосах. Ласково гладя меня, Блейк нежно прошептал:
   - Алекс, пойдём со мной. Позволь мне хоть немного помочь тебе. Прошу.
   На этот раз я не могла, да и не хотела больше сопротивляться тому, о чём раньше и мечтать не смела.
   Счастливо улыбнувшись, я быстро кивнула в ответ.
   Пока я наспех натягивала на себя упорно не желавшие надеваться на меня джинсы и короткий чёрный топ, Блейк терпеливо дожидался меня на улице. О том, что, разумеется, уже все соседи были в курсе наших с ним "отношений", я даже не хотела думать.
   Быстро сложив в сумку вещи, я поспешно спустилась вниз.
   Вновь увидев его красивое, слегка сосредоточенное лицо, я не смогла удержаться от слабой счастливой улыбки.
   - Я готова. - Тихо сказала я и подошла ближе.
   Продолжая находиться всё в той же задумчивости, Блейк медленно протянул ко мне свою правую руку и заботливо убрал непослушный локон с моего лица.
   - Тогда в путь. - Не отрывая свой внимательный взгляд от моих глаз, так же тихо сказал он.
   Будто поняв, что он до сих пор ждёт моего окончательного ответа, я, молча, кивнула и положила свою руку в его раскрытую ладонь.
   - В путь! - Как можно решительнее произнесла я.
   Наконец, эта тревожащая меня задумчивость сошла с его лица. Ласково улыбнувшись, он поднял с земли мою сумку и, не отпуская моей руки, повёл за собой.
   Выйдя на дорогу, я внезапно остановилась, невольно потянув за собой Блейка. Поймав на себе его вопросительный взгляд, я немного растерянно пояснила:
   -Что это такое? - Настороженно-восторженным голосом произнесла я, глядя на большой чёрный механизм, возвышающийся над поверхностью дороги.
   Блейк слегка улыбнулся и потянул меня к себе, тем самым заставляя как можно ближе подойти к неизвестной машине.
   - Ты про лексус? - Спросил он, указывая взглядом на это чудо техники. - Разве ты до сих пор не видела их на Орионе?
   Я молча покачала головой.
   - Не забывай, я живу в пенсионском районе. Блейк, - мой голос немного осип от нахлынувшего на меня странного переживания, - ты же не хочешь, чтобы я в него села, правда? Скажи, что мы в него не залезем? - Будто чужим голосом, начала упрашивать я.
   - Ну же, Алекс, - смеясь, сказал Блейк, - откуда такая робость?
   - Это вовсе не робость. - Как можно непринуждённее возразила я. - Просто... просто мне немного не по себе. Я в жизни не была в таких штуках.
   - Ну так садись. - Озорно улыбаясь, сказал Блейк, открывая переднюю дверцу. - Зная твой характер, я почему-то даже уверен, что тебе эта "штука" очень понравиться.
   - Ты слишком самоуверен! - Серьёзно сказала я, однако мой рот уже скривился в смеющийся улыбке.
   - Ну, хорошо. - Притворно вздохнув, задумчиво начал Блейк. - Пусть я буду самоуверенным всезнайкой, но тогда ты, моя дорогая, будешь, ни кем иным, как самой обычной трусихой!
   - Что? - Еле выговорила я, осознавая смысл его последних слов. - Никогда!
   Понимая, что его слова - не что иное, как очередная маленькая ловушка, я всё же не смогла сдержать улыбку и укоризненно покачала головой.
   Быстро забравшись в эту огромную, немного пугающею своими гигантскими размерами машину, я и не могла ожидать, что внутри всё окажется так уютно и комфортно. Чисто мужской вкус чувствовался во всем. От чёрных кожаных сидений до такого приятного дурманящего мои обнажённые чувства одеколона. С настоящим блаженством я вздохнула этот аромат.
   Противоположная дверь бесшумно открылась и Блейк сел на соседнее сидение.
   Едва его руки коснулись большого круглого руля, как вдруг вся машина словно сама по себе ожила. Передняя панель загорелась темно-красными огнями, прежняя высота, на которой "стояла" машина заметно стала выше.
   - Добро пожаловать, мистер Бентон. - Послышался компьютерный женский голос.
   В тот же миг три зеркала (висящие одно в салоне и два за дверьми), немного развернулись, словно подстраиваясь под взгляд водителя. На передней панели теперь светился специальный номер Блейка, далее, его имя, рост, вес, цвет глаз и прочие уже непонятные мне обозначения.
   Увидев на моем лице сплошную маску изумления и непонимания, Блейк сразу же объяснил:
   - Видишь ли, на Орионе существует только два вида лексера: один для всего населения, а второй только для лиц, работающих в главном управлении.
   - Между ними существует какая-нибудь разница? - С нескрываемым интересом, спросила я.
   Блейк криво усмехнулся, чем напомнил маленького хваставшегося мальчишку.
   - Конечно существует. У каждого сотрудника главного управления свой уникальный лексер. Такой может быть только один на Орионе! Его создают специально для тебя, учитывая все твои наклонности, силу характера, особые привычки и многих других вещей. Но самое важное, так это то, что каждый такой лексер знает своего хозяина и он просто не включится, окажись за рулём кто-то другой!
   - Ну надо же, какой верный! - Шутя, поддразнила я.
   - По крайней мере, вернее его, я ещё не встречал. - Тихо ответил Блейк, смотря мне в глаза.
   - В жизни всякое бывает. - Тепло улыбнувшись ему в ответ, так же тихо сказала я. - Кто знает, что тебя ожидает впереди?
   В салоне наступила небольшая пауза и, не выдержав его глубокого взгляда, я как можно непринуждённей продолжила:
   - Ну, может, покатаешь меня на своей мощной лошадке?
   Увидев в его глазах искрящиеся весёлые огоньки, я вдруг сообразила, какую двоякую фразу только что произнесла! Сильно смутившись, я резко повернула голову к своему окну и как-то, совсем по-детски, вжалась в сидение.
   - Я... я имела в виду...
   - Конечно. - Улыбнувшись, ответил Блейк, прекратив мою пытку.
   "Дура! Думай что говоришь!" - Ругала я себя.
   Однако о своем столь откровенном промахе, я тут же забыла, стоило мне только почувствовать, как машина начала подниматься в воздух.
   - Мы что, полетим? - С восторгом спросила я, разглядывая дорогу через окно.
   - Можно и так сказать. - Ровным голосом сказал Блейк. - Высота над дорогой составляет всего два метра. - Так же "кисло" продолжал пояснять он. - Алекс? - Наконец, сменив интонацию обратился Блейк, ожидая моего внимания.
   - Что? - Почти шёпотом спросила я, боясь разрушить это потрясающие ощущения невесомости.
   - Пристегнись!
   Едва ремень безопасности щёлкнул в специальном замке, как, от огромной скорости, которую с каждой секундой всё быстрее и быстрее набирал лексер, моё тело тут же вжалось в мягкую спинку сидения.
   Наконец, набрав нужный скоростной ритм, лексер выровнял своё положения, возвращая в салон прежнее чувство лёгкости и восторга.
   - Не страшно? - Услышала я озабоченный голос Блейка.
   - Шутишь? - Весело воскликнула я. - Это... это же изумительно!
   - Я же говорил, что тебе понравится! - Довольной улыбкой усмехнулся он.
   Больше, впредь до самого дома Блейка, мы не произнесли ни слова.
   Блейк, делая вид, что внимательно следит за дорогой, на самом деле исподтишка наблюдал за мной. А я, в свою очередь, никак не показывала, что подозреваю о его взгляде и все так же восторженно смотрела в окно на постоянно меняющийся пейзаж.
   Казалось, что лексер летел со скоростью света, плавно переходя любые повороты и совсем незаметно меняя положение то вверх, то вниз. Я и не подозревала, что встречу в своей жизни что-то столь же уникальное, как и мой нексус.
   В этот момент я могла думать лишь об одном:
   "Я обязательно, ну просто ОБЯЗАТЕЛЬНО должна добиться и приручить этого красавца!"
   О каком именно красавце я имела в виду (об этом чёрном красавце, что нёс меня вперёд со столь нереальной скоростью или о другом, черноволосом мужчине-мечте, что руководил первым), я не задумывалась.
   Они оба стали моей главной целью!
   От плавного, очень лёгкого движения, я не заметила, как заснула.
   Словно сквозь окутавшую меня пелену тепла и безмятежности, лёгкий ветерок коснулся моей чувствительной кожи. Сонно моргнув, я не сразу сообразила, где я и что со мной происходит.
   Впереди возвышался красивый двухэтажный особняк, в котором кое-где горел свет.
   Находясь всё ещё в глубоком сонном состоянии, мне казалось, что всё это мираж и что я снова парю в облаках, плавно летя над землёй.
   Умиротворенно улыбнувшись, я прижалась щекой к чему-то очень тёплому.
   Снова моргнув, я ещё раз посмотрела вниз.
   Нет. Это не сон.
   Я действительно парила над землёй в самых нежных и надёжных объятиях самого красивого и дорогого мне мужчины.
   Я слабо улыбнулась своим мыслям.
   "Интересно, когда это Блейк стал для меня самым дорогим?"
   - Блейк... - Хриплым голосом, тихо позвала я.
   - Ш-ш-ш... Скоро придём. - Тихо отозвался он.
   - Но ты вовсе не обязан нести меня. - Сквозь сонный зевок, невнятно сказала я. - Я и сама умею ходить.
   Блейк нежно улыбнулся, но твёрдо сказал:
   - Спи.
   С удовольствием подчинившись его заботливому "приказу" я снова канула в безмятежную пелену.
  
   - Алекс! - Услышала я тихий голос, раздавшийся откуда-то издалека. - Алекс, проснись!
   Еле открыв глаза, я не удержалась от глубокого сонного зевка. Потянувшись во весь рост, я бесцельно уставилась в потолок.
   "Боже, как же это хорошо лежать на мягкой постели!"
   Повернувшись на правый бок и, ещё удобнее расположив под головой большую мягкую подушку, я смущённо улыбнулась Блейку.
   Сидя на корточках пред кроватью он внимательно наблюдал за мной. Лицо его озаряла самая нежная, самая обаятельная улыбка, какая только могла существовать в этом мире.
   "Боже, так и влюбиться недолго!" - Быстро промелькнула мысль в моей голове.
   - Ванна готова. - Словно оправдываясь за то, что разбудил, тихо произнёс он.
   Широко улыбнувшись, я с радостью подумала, что сейчас в этом мире нет никого счастливее меня!
   - Ты всегда такой обаятельный?... Такой совершенный? - Хриплым от сна голосом спросила я, не ожидая, что со стороны мой голос мог показаться таким чувственным.
   Блейк хитро усмехнулся своей мальчишеской улыбкой и поднялся с корточек.
   - Вообще-то, говорят, что я и такое понятие как "совершенность" - две абсолютно не совместимые вещи.
   Ещё раз, сладко улыбнувшись, я словно говоря самой себе, тихо произнесла:
   - Не верю. Нужно быть полной дурой, чтоб не заметить твою врожденную сексуальность и сверхчувствительную обаятельность.
   - Значит, ты заметила? - Усмехнувшись, спросил он.
   "Заметила? А что я заметила? - Всё ещё витая в сонных облаках, пыталась понять я. - Так, Алекс, - сказала я самой себе, - немедленно просыпайся! А то наговоришь Бог знает что, за что потом придётся очень усердно расплачиваться!"
   - Да, Блейк, я всё заметила. - Решилась согласиться я с его вопросом. Ведь он так нежно смотрел на меня и... так довольно улыбался!
   Однако так долго не продолжалось. Подойдя к двери, он медленно развернулся и уже гораздо серьёзней сказал:
   - Я зайду к тебе через час. Кстати, ты любишь булочки по-пикантски?
   Не переставая широко улыбаться, я быстро произнесла:
   - Никогда таких не ела. Но уже думаю, что люблю.
   - Отлично! - Весело подмигнул Блейк. - Тогда через час я обслужу вас по полной программе, моя сонная леди.
   После его ухода на моём лице ещё долго покоилась такая глупая и в тоже время такая счастливая улыбка.
   "Ну что ж, мистер Бентон, я совсем не против, чтоб вы обслужили меня по полной программе"
   Ещё раз потянувшись всем телом, я нехотя поднялась ища взглядом дверь, ведущую в ванную комнату.
   По царившей вокруг атмосфере, сразу ощущалось, что это владения женщины. Вся обстроенная в розовых тонах, комната словно излучала любовь и уют. Подняв с ночного столика небольшую рамку с фотографией, я с интересом посмотрела на неё. С фотографии мне улыбалась красивая молодая блондинка, крепко обнимающая серьёзного черноволосого красавца. Вивиан и Блейк. В какой-то момент мне стало очень завидно положение Вивиан. Пусть у неё и не было родителей, как и у меня, но зато у неё всегда было надёжное сильное плечо брата, за которым нестрашны никакие преграды.
   Вовремя напомнив себе, что зависть - это весьма плохая черта, я принялась искать ванную комнату.
   Не спеша отмокая в роскошной круглой ванне, я в третий раз намылила голову. Когда же моё тело, наконец, снова почувствовало себя чистым, я быстро вылезла из воды, надела тёплый махровый халат и снова улеглась на постель.
   Прошло гораздо больше часа, но Блейк так и не пришёл. Решив снова не заморозить своё распаренное тело я, скинув халат, улеглась под одеяло.
   Обнажённая кожа немного остудилась от прикосновения холодной материи. Однако уже через минуту я снова начала согреваться и невольно сонно зевнув, удобно устроила свою голову на мягкой подушке. Казалось, сил совсем не осталось, даже на то чтобы отключить слабо горевший ночник, стоящий на ночном столике.
   "Не буду отключать свет, - сонно подумала я, - а вдруг мистер само совершенство всё же вспомнит о своём обещании обслужить меня по полной программе? Было бы жестоко, если б он, движимый столь благородной целью, споткнулся и упал в темноте"
   Однако как я не пыталась, я так и не смогла представить себе неуклюже падающего Блейка. Казалось, что он совершенен во всём! Что в свете дня, что в темноте, он просто не мог допустить себе такой проступок, которому мог подвергнуться любой обычный человек.
   - Эх, мистер совершенство, вам просто необходимо отдохнуть и забыть хотя бы на время обо всех этих ненужных запретах, которые вы так строго чтите. - Не понимая, что говорю всё это вслух, тихо пробурчала я, всё больше погружаясь в волшебные чары сна.
   - И ты мне в этом поможешь? - Услышала я тихий воображаемый голос, так напоминающий Блейка.
   - С удовольствием. - Широко улыбнувшись, тихо выдохнула я.
   Сонно перевернувшись на живот, я не заметила, как с меня почти полностью сползло одеяло. Заложив руки под подушку, я медленно погружалась в так часто посещаемые меня в последнее время приятные наваждения в виде меня и Блейка.
   Удовлетворённо вздохнув, я почувствовала нежное едва заметное касание к своей пояснице. Немного поворочавшись во сне на одном и том же месте, я с огромной надеждой ждала продолжения своих бурных фантазий.
   - Не уходи. - Тихим, молящим голосом попросила я. - Останься со мной хоть немного.
   И о Боже, моя мольба была услышана!
   Я сладко улыбнулась, едва почувствовав продолжение столь яркого сна.
   Лёгкое прикосновение снова почудилось мне на моей пояснице и постепенно оно начало опускаться всё ниже и ниже. Остановившись на нежной коже ягодиц, прикосновение стало более сильным и заметным, однако это только ещё сильнее раздразнивало меня. Когда же я решила перевернуться на спину, то смутно поняла, что не могу этого сделать, так как часть моего тела от ног до пылающих жаром ягодиц вдруг накрылась приятной тяжестью.
   - Ещё. - Тихо выдохнула я. - Хочу ещё.
   Внезапно что-то, напоминающее слабый электрический заряд, начало пощипывать обнажённую кожу спины медленно следуя вдоль позвоночника. С каждой минутой ощущения становились настолько реальными, настолько мучающими, что из моей груди вырвался тихий невольный стон.
   -Ещё? - Прошептал мой воображаемый любовник.
   Не долго думая, я слабо кивнула в ответ.
   Электрические заряды, которые теперь всё больше напоминали мне сладко-мучительные поцелуи, медленно приближались к моей шее.
   "О, Боже, - сбивчиво подумала я, - неужели мне всегда снятся подобные сны, да ещё так... почти реально?"
   Почувствовав на себе воображаемую тяжесть мужского тела, я выгнулась, стараясь как можно сильнее почувствовать его близость. Сладкое лёгкое пощипывание нежно коснулось мочки моего уха, и тихий ласковый голос прошептал:
   - Ещё?
   Ещё сильнее выгнувшись под ним, я громко простонала, снова кивнув головой.
   Невольно, словно поддаваясь сильному гипнозу, я почувствовала, как моё тело меняет свое положение. Сквозь пелену дурманящего тумана, я смутно поняла, что уже не лежу, а сижу коленях. Но менять я ничего не хотела. Пусть будет, как он хочет, главное, чтоб он остался со мной.
   Его жаркое тело всё так же прижималось ко мне сзади.
   Шея, спина, ягодицы - всё горело во всепоглощающем меня страстном огне, и впервые в жизни я хотела отдаться этому огню без остатка.
   "Боже, ну почему это только сон?"
   - Так? - Вновь услышала я его чарующий голос, и на этот раз всю мою грудь пронзило раскаленным жаром.
   - Так? - Снова раздался голос, требующий так и неполученного ответа. - Ты этого хочешь?
   Жар в груди стал просто невыносим. Не разбирая, что сон, что реальность, я громко прокричала в ответ:
   - Да! Да! Да! Я всегда тебя хотела!
   Легкий нежный смех тихо донёсся до моего одурманенного сознания.
   - Тогда иди ко мне. - С огромным облегчением услышала я его слова. - Иди ко мне, Алекс!
   Счастливо улыбнувшись, я почувствовала, как прохладная материя коснулась моей горящей спины, и мягкий воздушный матрац принял меня в свои объятия.
   Вновь почувствовав на себе его блаженное тепло, я сонно улыбнулась. Он всё ещё был со мной. Был ли он ангел, дарующий мне счастье и радость, был ли он демон, мучающий своим раскаленным огнём и отчаянными желаниями - мне было не важно. Главное - ОН БЫЛ МОЙ!
   Понимая, что силы мои на исходе, я, ещё сильнее прижимаясь к своей почти реальной иллюзии, тихо прошептала:
   - Блейк? - Тихо позвала я, не ожидая ответа.
   Однако ответ не заставил себя долго ждать.
   - Что, Алекс? Скажи мне, что ты хочешь?
   - Я хочу, - радостно, совсем по-детски улыбнулась я, в ответ на его такой чувствительный голос, - я очень хочу... спасть. Спокойной ночи и до следующего раза.
   Перед тем как меня полностью окутал густой туман глубоких сновидений, я всё-таки успела расслышать тяжёлый мужской стон. Но уже в следующую секунду я забылась бездонным сном, настолько глубоким, что на этот раз столь ярких почти реальных видений в нём, увы, больше не происходило.
  
   Сонно потянувшись, я нехотя открыла глаза. Яркий дневной свет освещал комнату, делая царившую обстановку в ней ещё милее. Медленно обведя комнату взглядом, я заметила, что раннее включенный ночник не горел, следовательно, мистер само совершенство всё же приходил.
   Мистер совершенство!
   Мысли мои тут же коснулись вчерашнего сна. Такого яркого... Такого страстного...
   Удовлетворённо улыбнувшись, я вновь взглянула в направлении красивой ночной лампы. Лениво посмотрев на стрелку небольших часов, стоящих почти на самом углу красивого столика, я чуть не упала с кровати.
   - Проспала! - Крикнула я самой себе. - Боже, мисс Хук меня вышвырнет!
   Подбежав к своей аккуратно сложенной на стуле одежде, я судорожно начала натягивать её на тело.
   - Проспала! - Всё ещё изумлённым голосом повторила я себе. - О, Боже!
   Еле как надев одежду, я вылетела из комнаты.
   - О, Боже! Боже! Боже! - Постоянно повторяла я, спускаясь по широкой мраморной лестнице, ведущей в гостиную первого этажа.
   Почти пробежав мимо Блейка, я едва не упала от неожиданного невольного поворота на все сто восемьдесят градусов. Резко перехватив сою руку, Блейк повернул меня к себе лицом. На его прищуренный требующий немедленных объяснений взгляд, я беспомощно пожала плечами и чуть ли не прокричала:
   - Проспала!
   - Куда? - Тихо и очень спокойно, словно он и вовсе не слышал паники в моём голосе, переспросил Блейк.
   - Что значит куда? - Тупо переспросила я. - На работу. Куда же ещё?
   - На какую работу? - Всё так же медленно продолжал спрашивать он.
   - Блейк, ты что надо мной извиваешь, да? - Чуть ли не в отчаянии воскликнула я.
   - А ты думаешь, что это дозволенно только одной тебе? - С каким-то непонятным осуждением тихо ответил он, заглянув на секунду в мои глаза с таким упрёком, от которого мне стало не по себе.
   - О чём ты? - Непонимающе спросила я. - Когда это я над тобой издевалась?
   - Проехали. - Отвернувшись от меня, всё ещё с некоторым негодованием проворчал Блейк.
   Так как времени на все эти детские разборки у меня совсем не было, я решила вновь вернуться к своей начальной цели.
   - Блейк, отпусти меня. - Я указала взглядом на свою руку, крепко зажатую в его ладони. - Мне срочно нужно бежать.
   Медленно закрыв глаза, Блейк что-то проворчал очень тихим, почти не разборчивым голосом. Однако в одном я была уверенна, это "что-то" было как-то связанно со всем женским полом и ещё с какими-то страдающими глупостями.
   Резко потянув меня за собой, мы вышли из гостиной.
   Зайдя в небольшую светлую комнату, он усадил меня в кожаное кресло, а сам сел в другое, стоящее напротив.
   Решительно посмотрев на меня, он всё так же спокойно спросил:
   - Рассказывай что за работа, где она находится и так далее, по-порядку.
   - Блейк, - стараясь как можно спокойнее объяснить ему, начала я, - у меня сейчас нет времени на всякие россказни о своей жизни. Пока я здесь с тобой мило болтаю, мисс Хук готовит документы о моём увольнении.
   - А с чего ты взяла, что тебя хотят уволить?
   - Да потому что она только спит и видит, как вышвырнет меня из своего драгоценного универмага.
   Блейк вновь медленно закрыл глаза и сделал глубокий вздох.
   - Рассказывай! - Строго, не терпя больше никаких возражений, чётко произнёс он.
   Решив последовать его примеру, я набрала в лёгкие побольше воздуха и начала свой короткий рассказ с того дня как впервые оказалась на поверхности Ориона.
   Пока я поспешно рассказывала свою небольшую историю, Блейк не сказал ни слова, он просто внимательно слушал. Иногда в его глазах зажигались искорки света и весёлья, но чаще всего его взгляд становился таким глубоким, тёмным и непроникновенным, что делалось даже немного страшно.
   Когда же мой рассказ подошёл к концу, он поспешно поднялся с кресла, улыбнулся мне подбадривающей улыбкой и... отослал меня обратно в "мою" комнату, с целью одеть на себя что-нибудь более подобающее для сегодняшнего запланированного мероприятия. Сквозь своё категорическое несогласие и возражение против того, что он может так бесцеремонно вмешиваться в мою ЛИЧНУЮ жизнь и решать без спроса все мои проблемы, я всё же подчинилась и вернулась в прежнюю комнату.
   В очередной раз, прибегнув к неоценимой помощи Вивиан (пускай об этом моя помощница сама пока и не догадывалась), я одолжила у неё ещё пару вещей. Выбрав из огромного гардероба короткие бежевые шорты и лёгкую белую майку, я в сотый раз посмотрела на себя в зеркало. И хотя, всего час назад, я спускалась вниз без "особой" подготовки, на этот раз мне очень хотелось выглядеть перед Блейком на все сто, а лучше даже и на все двести. В последний раз, проведя расчёской по своим длинным вьющимся волосам, я всё же сделала над собой усилие и оторвала свой придирчивый взгляд от зеркала.
   Искать Блейка долго не пришлось. Сидя за уже накрытым столом в небольшой столовой, находящейся сразу за гостиной, он, не отрываясь, читал какие-то бумаги, лежавшие в кожаной коричневой папке.
   Стоило мне только переступить порог, как его внимательный взгляд тут же оказался на мне. Быстро захлопнув папку и убрав её на край стола, он приветливо улыбнулся и, указав взглядом на соседний немного отодвинутый стул, любезно предложил сесть за стол.
   Тут же, словно почувствовав запах еды, мой желудок не вытерпел и громко заурчал. После такого столь красноречивого заявления моего организма, делать вид, что я "вовсе не голодна" было бы просто глупо.
   "Господи, - с некоторым изумлением заметила я, - виду себя как тринадцатилетний глупый подросток. Едва от еды не отказалась и всё из-за того, что в его присутствии я полностью перестаю здраво мыслить. Да что со мной происходит? Откуда эта так сильно раздражающая меня неуверенность и ... стыдливость? Вместо того чтобы сесть и серьёзно поговорить с ним, я только и думаю, как бы не сморозить очередную глупость. Может, хватит уже?!"
   - Алекс, что случилось? Тебе что-то не нравится? - Наблюдая за моим сосредоточенным лицом, усмехнувшись, заметил Блейк. - Хотя, дай догадаюсь... ты не голодна, ведь верно?
   "Нет. Ну, за кого он меня держит?" - Вновь недовольно подумала я. Однако признаться в том, что всего пару минут назад, меня посещала подобная мысль, я не смогла даже самой себе.
   - Мне двадцать три. - Слабо улыбнувшись, ровным тоном сказала я.
   - Прости? - Непонимающе посмотрел на меня мужчина.
   - Блейк, мне уже двадцать три года, а не тринадцать лет! Поэтому, может, хватит вести себя со мной как с ребёнком?
   Облокотившись правой рукой о подлокотник высокого стула, Блейк вновь задумался и оценивающе смерил меня взглядом. Наконец, через минуту столь долго тянущегося времени, он всё же произнёс:
   - Я заметил.
   - Прости? - На этот раз в его ответах запуталась я.
   - Я заметил, что тебе не тринадцать.
   - А-а, - тихо потянула я. - Ну и быстро ты это понял? - Стараясь хоть немного вывести разговор в непринуждённое русло, с лёгкой улыбкой спросила я и потянулась за кофейником.
   - Почти сразу, стоило тебе только освободиться от этих ненужных тряпок и... заснуть сладким сном. - С игривой усмешкой ответил он, взяв в руки чашку чёрного кофе.
   От его столь странного тона, меня прошиб лёгкий озноб.
   - В каком смысле? - Резко поинтересовалась я.
   Налепив на лицо невинную улыбку и слегка пожав плечами, Блейк любезно (даже слишком любезно) пояснил:
   - Я всего лишь имел в виду, что стоило только тебе нормально выспаться, помыться и одеться в чистую одежду, как передо мной возник совершенно другой человек.
   Я искоса посмотрела на него. Что-то тут не так. Вроде всё в его словах было чётко и вполне объяснимо, но слишком уж слащавая фразочка получилась!
   Пока я сидела и пыталась учуять подвох, Блейк закончил с завтраком и вновь хитро усмехнувшись (словно прочитав мои мысли), быстро перевёл тему:
   - Кстати говоря, у меня есть новость относительно твоего милого "райского гнёздышка".
   При слове "райского" улыбка его значительно искривилась.
   Я внимательно посмотрела на него.
   - Я нанял бригаду мастеров и... в общем, всего через пару дней в нём вполне можно будет жить.
   При этой новости сердце моё почему-то совсем не радовалось, а только наоборот, казалось, совсем перестало биться.
   "Пара дней. Всего пара дней"
   Однако выдать свои истинные эмоции я не могла и, благодарно улыбнувшись, тихо произнесла:
   - Спасибо. Это очень... быстро.
   - Ну, там же будет работать не один человек.
   - Конечно. - Немного грустным голосом согласилась я. - Интересно, и как же мне с тобой потом придётся расплачиваться? - Я задумчиво посмотрела на мягкое пирожное в своей руке.
   - Там видно будет.
   Всё ещё размышляя о своём будущем долге пред ним, я медленно произнесла:
   - Пришлёшь мне счёт, а я... в счёт будущей зарплаты попрошу денег у мисс Хук. Надеюсь, она... - От дальнейших слов меня остановила широкая, почти смеющееся улыбка Блейка. Я непонимающе посмотрела на него.
   - Алекс, - быстро начал он, - дело вовсе не в деньгах.
   - А в чём же? Хочешь меня заверить, что всё эти мастера работают на тебя бесплатно?
   - Конечно же, нет. Но я могу себе это позволить.
   - Но... - Тут же возмутилась я.
   - Но, даже, если бы ты попросила деньги у мисс Хук в счёт будущей зарплаты - это всё равно тебе бы не помогло.
   Заметив мой недоумевающий взгляд, Блейк откинулся на спинку стула и не спеша проговорил:
   - Она бы тебе не дала.
   - Почему? - Словно издалека услышала я свой дрогнувший голос, хотя об ответе, кажется, уже догадалась.
   - Потому что ты у неё больше не работаешь. - Чётко выговаривая каждое слово, спокойно произнёс Блейк.
   - Меня... Так она меня всё-таки уволила?!
   - Нет. Ты сама уволилась сегодняшним утром.
   - ЧТО? - Казалось, мой голос прогремел во всем доме.
   - Начнёшь меня уверять, что тебе нравилась твоя работа? - Ехидно, спросил он.
   - Но... но это была МОЯ работа! Ты не имел права решать за меня.
   - Алекс. - Громко сказал Блейк. - Тебе вроде уже давно не тринадцать! - Напомнил он, о моём же недавнем восклицании.
   Немного остыв, я потёрла заболевшие виски кончиками пальцев.
   - Алекс. - Вновь обратился ко мне Блейк. На этот раз его голос звучал так нежно, так успокаивающе.
   Медленно открыв глаза, я молча посмотрела на него.
   - Прости. Наверное, в этом есть и доля моей ошибки. Нужно было посоветоваться с тобой прежде, чем... Но я подумал, что такой смелой, красивой и даже умной девушке, - при этом замечании он игриво подмигнул мне, - не место за торговым прилавком.
   - И где же мне место в ВАШЕМ мире? - С нескрываемой обидой и болью глухо произнесла я, смотря в пространство перед собой.
   - Там, где ты можешь быть самой собою. - Всё так же тихо, почти ласково ответил Блейк. - На первых парах будешь в помощницах у Вивиан, а дальше...
   - Главное управление? - Тихо спросила я. - Ты... ты хочешь сказать, что мне дадут место в главном управлении? - Всё ещё боясь поверить в такое счастье, спросила я. - И... и что Клейтон совсем не против?
   - Угу. - Кратко ответил Блейк.
   Однако для меня такого объяснения сейчас было явно мало.
   - Блейк, что значит "угу"? Клейтон и, правда, не против?
   - Алекс, ну я же уже сказал. Или ты сомневаешься в моих словах?
   - Боже! - Всё ещё не до конца поверив в это чудо, возбуждённым голосом произнесла я.- Конечно, не сомневаюсь.
   - К тому же, - будто не замечая моего восторга, спокойно продолжал Блейк, - если ты так дорожишь своей связью с мисс Хук, то можешь в любой момент вновь обратиться к ней. Думаю, теперь ты там сможешь стать самой любимой клиенткой.
   - О, Боже, - усмехнулась я, вспоминая нижнее бельё XXL-ного размера, - надеюсь, что нет.
   И совершенно обезумев от счастья, я, радостно подпрыгнув со стула, кинулась к нему на колени.
   - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - Прижимаясь к его широкой груди, то и дело повторяла я.
   Когда первые лики незабвенного счастья прошли, и ко мне вернулась способность вновь здраво размышлять, я, наконец, поняла, где нахожусь. Медленно подняв голову, я встретилась с этим глубоким янтарным взглядом.
   - Спасибо! - Вновь прошептала я.
   Блейк молчал.
   Он просто сидел, крепко держа меня в своих объятиях, и не отрываясь, смотрел мне в глаза.
   - Пожалуйста. - Наконец, прошептал он. И видя, что я по прежнему прижимаюсь к нему всем телом, тихо спросил. - Это всё?
   Ещё раз, благодарно улыбнувшись, я уже хотела убрать свои руки с его плеч, но в самый последний момент вспомнила свою (теперь уже кажущуюся такой нелепой) фразу: "Мне двадцать три, а не тринадцать"
   - Нет, не всё. - Слабо улыбнувшись, ответила я. Странно, но эти слова дались мне так легко и уверенно. - Не всё... - Прошептала я у самых его губ.
   В следующую секунду, я почувствовала, как его горячие губы завладели моим ртом. Буря неутолимого желания чувствовалась в каждом его прикосновении. С такой же страстью и отчаяньем я без стыда ответила на его поцелуй. Все чувства, живущие во мне, словно обострились троекратно. С огромной радостью, я отдалась во власть его чар.
   - Эй, Бентон! - Донёсся незнакомый мужской голос с порога. - Может, хватит уже целовать чужую жену?
   Меня словно ошпарило кипятком. Резко прервав поцелуй, я посмотрела на "незваного" гостя.
   Незваных гостей оказалось даже двое. Один, причудливо одетый по ковбойской манере, весьма пожилой мужчина, а другой, совсем ещё молодой, робко прячущий взгляд юноша. В отличие от своего молодого друга, пожилой мужчина держался весьма раскованно и смело.
   Я попыталась встать с колен Блейка, но он, крепко прижимая моё тело к себе, держал меня стальной хваткой.
   В отличие от меня, он медленно, почти нехотя обратил своё внимание на говорящего.
   - Тебя стучать, прежде чем войти в детстве не учили? - Не слишком-то любезным тоном обратился он к нему.
   - Я уже давно вырос из детства, мальчик мой, так что, думаю, могу себе позволить некие вольности на старости лет.
   - Не в моём доме! - Грозно прорычал Блейк.
   Однако, казалось, на старца его тон не произвёл никакого впечатления и он, нисколько не заботясь о приличиях, подошел к нам, сел за свободный стул и очень резво потянулся за сахарным пирожным.
   От всей этой нелепой картины, я едва не открыла рот.
   - Зато, - наливая в чашку горячий кофе, продолжал старик, - я с детства знал, что заигрывать, а тем более целоваться с чужими жёнами запрещено.
   Блейк криво ухмыльнулся в ответ на его слова.
   - Тогда ты ошибся домом. Здесь всё принадлежит только мне.
   - Ты в этом уверен? - Невинно улыбнувшись, спросил пожилой мужчина.
   - А ты? - Прищурившись, строго спросил Блейк.
   - Фактически, она ещё пока твоя жена, но вот-вот...
   - Вот-вот? - Резко переспросил Блейк. - А с каких пор, это "вот-вот" считается фактом?
   Слегка пожав плечами и слабо усмехнувшись, пожилой человек продолжил завтракать.
   - Если не хочешь, чтобы это "вот-вот" реализовалось, тогда прими мой совет: разберись по этому вопросу с начальником и как можно скорее! Иначе в роли её супруга окажется кто-то другой.
   - И как я понимаю, этот "кто-то" никто иной, как Крис? - Обманчиво-спокойным голосом, произнёс Блейк, при этом взгляд его вонзился в лицо молодого парня, стоящего по-прежнему у входа в столовую.
   - Блейк, - робко улыбнувшись, начал молодой человек, - я же... я...
   - Не срывай гнев на парне, - тихо заметил пожилой мужчина, - его дело маленькое. Он всего лишь исполняет приказы данные свыше.
   Наконец, выйдя из сковавшего меня оцепенения и вконец разозлившись оттого, что они так просто обсуждают мою судьбу в моём же присутствии, я гневно посмотрела на Блейка.
   - Может, объяснишь, что здесь происходит? - Тихим, но чётким голосом потребовала я.
   Тяжело вздохнув и облокотив голову о спинку стула, Блейк нехотя представил своих гостей:
   - Алекс, познакомься, этот наглый тип, который со сверхзвуковой скоростью поглощает все мои припасы сахарных пирожных - Эдвард Диккенсон, а вот этот, - он повернул голову к направлению молодого парня, - самый "зелёный", находящийся под моим строгим руководством, сотрудник особого отдела - Кристиан Коттон. И оба они - твои БЫВШИЕ кандидаты в мужья!
   Совсем не смущённый таким представлением, пожилой мужчина приветливо протянул мне свою руку.
   - Рад, наконец, с тобой познакомиться Алекса...
   - Бентон. - Утвердительно произнес Блейк. - Алекса Бентон!
   Пожилой человек скромно улыбнулся и, всё так же приветливо смотря на меня, тихо согласился:
   - Конечно, пока ещё миссис Бентон.
   В комнате раздался яростный рык Блейка.
   - Клянусь, Эд, если бы не твой возраст, я бы давно дал волю своим кулакам.
   - Прежде, чем попросту махать кулаками, мой мальчик, съездил бы ты сначала к Клейтону, а не то уведут твою красавицу прямо из-под носа.
   - Когда? - Кротко спросил у него Блейк.
   - Тебе стоит поторопиться. Приказ начинает действовать с двенадцати часов этого дня.
   Все резко посмотрели на большой циферблат часов, висящих на стене столовой. Стрелки показывали без пятнадцати двенадцать.
   - Чёрт! - Выругался Блейк и, слегка повернув мой подбородок на себя, нежным голосом успокаивающе прошептал:
   - Я скоро... И оденься потеплее, вечером на улице становится прохладно.
   Поцеловав меня лёгким поцелуем на прощание, он быстро пересадил меня на соседний стул и поспешно вышел из столовой.
   Всё ещё находясь в каком-то непонятном мне состоянии, я тупо смотрела в пустой дверной проход, откуда только что вышел Блейк.
   - Не беспокойся, девочка, - мягко улыбаясь, произнёс Эдвард Диккенсон, - теперь всё будет хорошо. Вот увидишь, Блейк так просто не сдастся!
  
   Задумчиво глядя в пустое пространство, глава Ориона в сотый раз за сегодняшний день недовольно поджал губы и в бессильной ярости крепко сжал кулаки.
   Всё пропало.
   Его мир рушился у него на глазах.
   С каждым днём сотни отрядов нелегалов атакуют всё новые и новые миры и вот, похоже, очередь дошла и до Ориона.
   Неужели ничего нельзя сделать? Неужели именно так, в самом рассвете сил должен пасть Орион?
   Устало потерев лоб, глава Ориона пытался найти хоть какую-то спасительную лазейку в этой катастрофической ситуации. И пускай все эти домыслы были пока только подозрениями, но вся его интуиция и чутьё, так верно служившие ему всю жизнь, и на этот раз просто кричали о надвигающийся беде.
   Ещё раз, взглянув на вчерашний отчёт, написанный одним из агентов особого отдела, он не сдержал невольный вздох. Десять листов и все они о вчерашнем наблюдении за парой мерзких инородных тварей. И где? В самом центре двадцать первого региона.
   "О, Боже, - впервые за долгие годы Клейтон подумал о всевышнем, - пускай это останется только моими догадками"
   От резкого удара входной двери мужчина криво усмехнулся.
   - Ну, наконец-то, ты вернулся! Я ведь было уже подумал, что ты ненароком забыл дорогу в мой кабинет. - Клейтон вновь налепил на лицо кривую ухмылку. - Я, конечно, слышал, что семейная жизнь расслабляет, но не настолько же!
   Подойдя к овальному столу, вошедший мужчина удобно расположился за одним из стульев и молча посмотрел на начальника.
   - Я не намерен её отдавать! - Твёрдо произнёс он. - Мне плевать, будь то приказ или личное желание, но я не отдам Алексу ни Кристиану, ни кому-либо ещё!
   Слушая всю эту ярую тираду, Клейтон внимательно смотрел на Блейка, однако мысли его витали далеко отсюда.
   "Боже, - с едва заметной улыбкой заметил он, - как же возмужал за последние десять лет его "мальчик". Его сила и надежда. Вот и настало время применить всю эту силу по максимуму... может быть, даже в последний раз"
   Горько вздохнув вслед своим невесёлым мыслям, Клейтон вновь обратил внимание на своего сотрудника.
   - Хорошо. - Тихо произнёс он. - К чему спорить и ссориться, если ты всё равно сделаешь по-своему. Будь с ней, хоть я и против этого. Однако я тебя очень прошу, не теряй головы понапрасну!
   Вновь устало потерев лоб, он якобы вскользь заметил:
   - Слышал, ты перевёз её к себе, пока бригада высококачественных специалистов благоустраивает её дом. Это правда?
   - И что из этого? - С вызовом отозвался Бентон.
   Криво усмехнувшись, мужчина громко продолжил:
   - Ей Богу, Блейк, не понимаю, что на тебя нашло? Не проще ли было просто переспать с этой девчонкой пару раз и дело с концом? Зачем, ну зачем тебе всё это? Я понимаю заботу о Вивиан, она твоя сестра. Но... но ведь эта девчонка тебе чужая. Зачем тебе лишние хлопоты?
   - Я так решил. - Упрямо ответил Блейк.
   - Почему? - Никак не унимался Клейтон. - Почему, черт возьми, мой лучший агент плюёт на всё, что ему столько лет было дорого и сломя голову несётся за этой девицей. Тебе что, других девиц на Орионе мало? Ответь, почему именно она?
   Немая тишина стала красноречивей любых слов.
   Недоумевающим взглядом Клейтон во все глаза уставился на Блейка. Внезапно прерывистый смех тихо сорвался с его губ. Запустив в волосы обе руки, мужчина ошеломлённо проговорил:
   - Знаешь, все эти годы я боялся, что кто-то сможет сломать... - пытаясь правильно подобрать слова, начал он, - ... вывести тебя из колеи так, что в один ужасный день я потеряю своего самого ценного агента. Конечно же, по моим предположениям, этим "кем-то" был никто иной, как самый типичный нелегал, ждущий удобного момента для нападения, но... я и предположить не мог, что настолько серьёзная опасность может крыться в самой обычной бабе!
   - Хватит! - Рявкнул Бентон. - Я довольно наслушался и прекрасно тебя понял. Однако право свободного выбора на Орионе пока ещё никто не отменял. Можешь протестовать сколько угодно, угрозами смены работы меня не возьмёшь!
   - Делай, как знаешь. - Устало сдался Клейтон. - Она больше не моя головная боль. Но не дай Бог, - он строго посмотрел на своего подчиненного, выпятив указательный палец правой руки, - у меня, а значит и у всего Ориона, возникнут хоть какие-нибудь проблемы из-за этой девчонки, вся ответственность ляжет на твои плечи! И ещё, - он вновь устало вздохнул и посмотрел на бумаги лежавшие на столе. Выбрав из них один листок, он недовольно проговорил, - судя по результатам нашей беседы, я так полагаю, что ты так и не передумал по-поводу... - На этом эпизоде он запнулся, дальнейшие слова казалось, давались ему с большим трудом. Наконец, заставив себя поднять глаза на Бентона, он бессильно стукнул кулаком по глянцевой поверхности стола. - Ну, неужели тебе мало того, что я итак позволяю тебе виться у этой девчонки на коротком поводке? Неужели ты хочешь убить меня наповал, предлагая её кандидатуру в главном управлении? Блейк, сжалься, скажи, что я ополоумел!
   - Ты прекрасно знаешь, она будет отличным работником. - Твёрдо продолжил молодой мужчина. - К тому же, так будет выгоднее в первую очередь для тебя!
   - Да неужели? - Иронично усмехнувшись, поддел Клейтон.
   - Она всегда будет в поле твоей видимости, так что это и отличная работа... и спокойные сны по ночам.
   На минуту в комнате повисла напряжённая тишина.
   - Будь по-твоему. - С тяжёлым сердцем вновь уступил начальник. Спорить сил больше не было, а тем более сейчас, когда они так важны. - И убери с лица эту довольную ухмылку! А то я, ей Богу, чувствую себя, как мягкотелый юнец, из которого уже начали вить верёвки.
   Мгновенно став серьёзным, Бентон внимательно посмотрел на Клейтона.
   - Тебя что-то беспокоит? - Серьёзно спросил он.
   - Неужто, так заметно? - Изумлённо поинтересовался начальник.
   - Ну, если ты так быстро согласился на все мои требования, не прибегая хотя бы к лёгкому рукоприкладству, то полагаю, основания для какого-то столь сильного беспокойства всё же есть. - С легкой иронией закончил свою мысль молодой мужчина.
   - Хм, - вновь усмехнулся Клейтон. - Всегда восхищался твоей наблюдательностью.
   - Что случилось?
   - Пока ничего. - Смотря куда-то в пространство, тихо произнёс глава Ориона. - Но скоро случится.
   - Что-то серьёзное?
   - Серьёзное? Да как сказать?... Помнишь такой мир под названием Мельбурн?
   Перед глазами Блейка быстро возник силуэт окровавленного, едва дышащего тела девушки, неподвижно лежащий посреди зелёной поляны.
   - Насколько мне известно, этого мира больше не существует. Захватившие его твари уничтожили там абсолютно всё.
   - Вот и я о том же. - Медленно покачивая головой, задумчиво произнёс Клейтон. - А я не хочу той же судьбы и для Ориона. - Резко выйдя из своей задумчивости, начальник посмотрел в непроницаемое лицо сотрудника. - Они наступают. Очень медленно они атакуют мир за миром, не оставляя за собой ничего живого.
   - Хезер, она что-нибудь видела?
   - Пока ничего. Но ты же знаешь, видения Хезер возникают не по расписанию. Иногда они появляются за месяц до нужного случая, а иногда и за пару часов.
   - Думаешь, - медленно проговорил Блейк, - они рискнут напасть и на нас?
   - Не исключено.
   - Но нужно быть сумасшедшим, чтобы решиться напасть на хорошо развитый и столь мощный мир, как Орион!
   Губы Клейтона скривились в горькой усмешке.
   - Можешь спросить об этом Пурон и Сензир. Эти два отлично развитых мощных мира тоже так думали пару недель назад.
   Дальнейшие разъяснения вряд ли были нужны. Минутную паузу, нарушил задумчивый голос Блейка:
   - Мы можем обратиться за поддержкой к соседним мирам. Знаю, такое практикуется лишь в очень редких случаях, но, по-моему, это и есть тот случай!
   - Как раз сейчас Эпос борется за выживание. Начальство ближних миров в панике и вряд ли нам удастся добиться от них помощи. Это война, Блейк. И в этой войне каждый сам за себя!
   - Будешь объявлять о надвигающейся опасности? - Вопросительно посмотрев на начальника, спросил Блейк.
   - Нет. У нас ещё есть время. В конце концов, если поразмыслить, у нас ситуация далеко не критическая. Что такое пара ночных наблюдений за разведчиками нелегалов?
   - Сколько? - Глухо спросил Блейк. - Сколько времени у нас в запасе?
   Слегка пожав плечами, Клейтон задумчиво произнёс:
   - Неделя, может быть, две. Но, Блейк, пойми, я не хочу, чтобы на Орионе начался хаос. Нет. Только не это! Мы будем жить и радоваться жизни не взирая ни на что, а когда придёт время, мы ответим и выстоим свой мир! Так что пока я не буду полностью уверен в атаке нелегалов, на Орионе будет протекать жизнь в её обычном порядке. В конце концов, кто знает, может, нам неимоверно повезет, и эта война обойдёт нас стороной.
   Словно намекая собеседнику, что их разговор закончен, Клейтон углубился в лежавшую на столе кипу бумаг.
   - Для меня будут какие-то специальные указания?
   Оторвав свой задумчивый взгляд от документов, Клейтон устало улыбнувшись, вновь посмотрел на Блейка.
   - Развлекайся... пока у тебя ещё есть такая возможность. Насколько я знаю, через пару дней Вивиан вернётся домой из реабилитационного центра, так что запасайся силами, чтобы одним махом ублажать сразу двух девушек.... И ещё... по-поводу этой беседы...
   - Я уже забыл. - Чётким голосом проговорил Блейк. - С чего начнёшь?
   - Для начала вновь просмотрю все воспоминания Алексы, кто знает, может чего-нибудь важного в них и найду.
   - Держи меня в курсе! - Вставая со стула, сказал Блейк.
   Подойдя к двери, он вдруг резко обернулся.
   - И спасибо. - Поймав на себе удивлённый взгляд начальника, он, слегка улыбнувшись, пояснил. - Спасибо тебе за неё.
  
   - Так вот. В то время я был ещё совсем юнцом, - вдохновенно продолжал свой рассказ Кристиан.
Вновь рассмеявшись, я принялась вытирать выступившие от непрекращаемого смеха маленькие слезинки с глаз.
- А значит, сейчас передо мной стоит эдакий дедушка мистер Коттон, да? - Весело проговорила я.
- Ну, - важно начал мой собеседник, - теперь-то я намного опытнее и мудрее, чем был тогда.
- Да неужели? - Игриво посмотрев на него, лукаво произнесла я.
- Ну... да. - Тихо, с немного зардевшимся лицом, проговорил Кристиан.
Решив больше не мучить своими плутовскими чарами бедного парня, я, сделав серьёзное лицо (что было далеко не просто при сложившейся беседе) и заинтригованно спросила:
- И что же было дальше?
- Ну, а дальше мне досталось пополной. - Кисло усмехнувшись, вспомнил юноша. - Ну откуда мне было знать, что всё это чистой воды развод? Представляешь, я, как полный идиот, опустился перед ней на колени, - решив продемонстрировать мне тот момент "вживую", Кристиан опустился предо мной на одно колено и, трагично протянув ко мне руки, начал свою горестную речь, - прости меня. Я был...
От моего дальнейшего раскатистого смеха, Кристиана спас только тихий насмешливый голос, раздавшийся у него за спиной:
- Как мило.
Быстро оторвав свой весёлый взгляд от ошеломлённого лица юноши и, подняв глаза немного выше, я встретила пару насмешливых карих глаз.
- Стоило оставить тебя с ним всего лишь на полдня, как мальчишка уже ползает перед тобой на коленях. - Укоризненно качая головой, насмешливо продолжал Блейк. - И тебе не стыдно?
Скромно улыбнувшись, я отвела взгляд.
- Блейк, - быстро поднявшись на ноги, попытался оправдаться Кристиан. - Мы... мы просто...
- Кристиан рассказывал мне одну из его любовных драм. - Всё ещё скромно улыбаясь, чётко выговорила я, вновь встретившись с глазами Блейка.
Внезапно, время словно остановилось. Продолжая пожирать друг друга страстными взглядами, мы не замечали ни стыдливо прячущего глаза Кристиана, ни царившей вокруг нас кухонной обстановки - всё просто перестало существовать, потому что во всём мире остались лишь он и я.
Продолжая смотреть на меня всё тем же магическим взглядом, Блейк медленно проговорил:
- Крис, а не пошёл бы ты... домой со всеми своими любовными драмами!
Мгновенно встрепенувшись, юноша быстрым шагом вышел из кухни.
- И не забудь при выходе из столовой погасить свет. - После чего озорно улыбнувшись, громко добавил. - На кухне в том числе!
- Но там же вы! - Не оборачиваясь, недоумённым тоном проговорил парень. Однако уже в следующую секунду его голос дрожал от едва сдерживаемого смеха. - Понял. Выключу.
Не удержавшись, моё тело тоже начало содрогаться от немого смеха.
- А ты молодец! - Тихо сказала я. - Завтра об этом... небольшом инциденте будет знать всё главное управление.
- А мне плевать. - Подойдя, прошептал он. - Если только тебя это так сильно волнует?
Стоило ему только оказаться в нескольких сантиметрах от меня, как мои руки тот час обняли его шею, и всё моё тело очутилось в его одновременно таких нежных и таких сильных объятиях. Медленно подняв меня с небольшой и слишком тесной для двоих кухонной софы, Блейк бережно перенёс меня на большую кухонную плату. Сидя на её гладкой поверхности, я, притянув к себе вплотную Блейка, крепко обняла его бёдра ногами. Почувствовав через плотную ткань штанов, как напряглась его мужская плоть, я с горечью упрекнула себя за то, что надела на вечер чересчур плотные джинсы.
- Так, как, - раздался у самого уха его насмешливый шепот, - тебя всё ещё волнует, что завтра скажут о нас в главном управлении?
- Нет, - таким же шёпотом ответила я. - Мне всё равно. Главное для меня - это всегда быть с тобой. - Тихие слова признания робко слетели с моих губ.
Наконец свет погас, но это не помешало мне смотреть в эти так сильно чарующие меня янтарные глаза, любоваться сильным волевым подбородком, ласкать взглядом эти манящие жесткие губы.
Не спеша подняв руку, Блейк запустил её в мои распушенные волосы. Позволив ему управлять собой, я медленно закрыла глаза.
Тем временем, его другая ладонь нежно коснулась моего лба, легко проведя пальцем небольшую линию, потом опустилась немного ниже и теперь бережно, почти незаметно прошлась по моим закрытым векам, ласково коснулась правой щеки и нежно легла на сухие губы. С огромным трепетом я почувствовала, как большой палец руки начал плавно двигаться вдоль контура моей нижней губы. Не выдержав столь сильного напряжения, я немного приоткрыла рот и легонько прикусила его палец, заставляя прекратить эту сладостную пытку.
Сквозь пелену страсти и обезумевшего желания я словно в бреду услышала громкое тяжелое дыхание.
Сердце моё радостно подпрыгнуло.
Это было его дыхание!
Внезапно, взяв моё лицо в обе руки, Блейк осипшим от страсти голосом проговорил:
- Ты моё наваждение.
Его губы нежно коснулись моих изголодавшихся губ.
- Моё безумие.
Ещё один короткий поцелуй.
- И моя жизнь!
На этот раз поцелуй превзошел все мои ожидания. Страстно впившись мне в губы, я почувствовала, как его язык сладостно проникает в мой рот. Громко застонав от столь бурлящего во мне урагана чувств, я жадно запустила свою ладонь в его густые волосы.
Всё моё тело горело адским пламенем, требуя немедленной разрядки. Не прекращая страстного поцелуя, я быстро нащупала края его кожаной куртки и резко потянула её с плеч, намереваясь как можно быстрее избавиться от ненужных деталей.
- Нет. - Громким шёпотом сказал он, перехватив мои ладони. - Не сейчас.
В голове всё плыло. Не до конца осознав весь смысл его слов, я непонимающе посмотрела в его лицо.
- Хочу. - Из всей орионской речи, это было единственное слово, которое я с трудом смогла вспомнить.
Блейк тихо рассмеялся и, уткнувшись подбородком в мой висок, нежно прошептал:
- Не сейчас и не здесь. Кухня - не самое лучшее место для занятий любовью, - и целомудренно поцеловав меня в лоб, тихо добавил, - к тому же, я обещал тебе небольшое мероприятие сегодняшним днём... А для этого, - он вновь коснулся моих слегка припухших от страстных поцелуев губ, - у нас впереди есть целая ночь.
- Этот вечер итак станет незабываемым. - Попыталась возразить я, положив свою ладонь на его плоский живот. - К тому же, - моя рука начала медленно спускаться ниже, - кухня - это моё самое любимое место.
Как назло Блейк даже не попытался перехватить мою ладонь. И когда моя цель была всё же достигнута, я едва не простонала от охватившего меня жгучего желания.
- Блейк, ну пожалуйста. - Сбивчивым молящим голосом шептала я. - Ни один человек не заслуживает такой пытки. Ты не можешь так безумно всё начать и так просто всё бросить. Не в этот раз, Бентон! - Твёрдым приказывающим тоном возразили мои губы. - Не издевайся надо мной, - вновь молящим голосом закончила я. - Я не переживу.
- Переживёшь. - Ехидно улыбаясь, ответил он. - Проверял на собственной практике. - И подхватив меня на руки, словно лёгкую пушинку, весело добавил. - Ну а сейчас, моя обворожительная миссис Бентон, вас ожидает небольшая лёгкая прогулка по вечернему Ориону.
- Ненавижу тебя за это! - Притворно гневным тоном строго сказала я, и вот же момент счастливо вздохнула и ещё крепче прижалась к его груди.
   "И безумно люблю" - Впервые, признав этот факт, безмолвно закончила я фразу.
Рассмеявшись на мои до сих пор не унимавшиеся возражения против вечерней прогулки, Блейк быстро вынес меня из кухни.
   Оказавшись под ночным звездным небом, я ещё крепче прижалась к сильной мужской груди и довольно улыбнулась. Смотря из-под полуприкрытых ресниц на его жёсткие черты лица, меня захлестнула волна необъятного счастья.
   "Почему же я раньше не понимала своих чувств к этому самому лучшему и самому любимому мужчине на свете?"
   Любовь. Она словно бабочка порхала вокруг меня, заставляя моё сердце биться как-то иначе, призывая всё мое тело чувствовать себя так легко и свободно.
   Насчёт чувств Блейка, я пока не хотела задумываться. Любит или нет? К чему терзать себя этими вопросами, тем более, когда ты точно знаешь, что мучающего тебя ответа ты всё равно так и не узнаешь, но зато есть огромный шанс испортить своё великолепное настроение. А вот этого-то мне сейчас хотелось меньше всего.
   Открыв глаза, я встретилась с его нежным взглядом и, ласково прикоснувшись к его щеке, вновь счастливо улыбнулась.
   "Я люблю тебя" - Хотелось сказать мне, но мой предательский страх и вечная неуверенность в себе напрочь лишили меня такой возможности.
   "Нет. - Вновь с лёгкой грустью подумала я. - Ещё не время. Наступит день, когда он сам всё поймёт. Но не сейчас"
   Прервав свои размышления, я мечтательно посмотрела на звёздное небо.
   - А я и не знала, что уже так поздно. - Задумчиво произнесла я.
   - Это всё из-за Орона. - Пояснил Блейк. - Видишь ли, в нашем мире действуют две солнечные планеты - Орон и Целор. И когда Орион находится во власти Орона, то сумерки сгущаются намного раньше положенного, создавая такое звёздное небо и немного прохладный воздух, но когда на его смену приходит Целор, то день заметно прибавляется, на улице становится гораздо теплее, но, увы, про такое небо, - он поднял голову, посмотрев ввысь, - можешь забыть. Как правило, оно сплошь усеяно плотными облаками и...
   - А мне оно всё равно бы понравилось. - Улыбаясь, решительно произнесла я.
   Блейк вновь посмотрел в мои счастливые глаза и, наконец, тихо произнёс:
   - Думаю, мне тоже.
   Ещё раз улыбнувшись, я опустила голову.
   - Может, уже отпустишь меня? - Пока не передумав, громко произнесла я. - Мне бы тоже не помешало хоть немного размять ноги.
   - Теперь я тебя никуда не отпущу. - Серьёзным тоном сказал Блейк, ещё крепче прижимая моё тело к себе.
   Оказавшись всего в паре сантиметров от его лица, я тихо спросила:
   - Ну и зачем нам нужно было уходить из кухни?
   Придвинувшись губами почти вплотную к моим губам, Блейк также тихо ответил:
   - Терпение, миссис Бентон, рождает ещё большее удовольствие.
   Моё лицо мгновенно озарила смеющаяся улыбка.
   - А вы, оказывается, мазохист, мистер Бентон! - Весело посмеялась я, быстро опустившись ногами на землю. - Вот только на мою задницу не рассчитывайте!
   - А кто сказал, что собираюсь мучить именно эту часть твоего тела? - Подыгрывая, невинно произнёс мужчина, опуская меня на землю. Однако уже через секунду голос его принял довольно серьёзный тон. - На самом деле у меня и в мыслях не было мучить тебя, наоборот, я всего лишь хотел хоть сделать тебе небольшой приятный сюрприз.
   - Да ну? - Сомневающимся голосом, возразила я, скрещивая руки на груди.
   Быстро подойдя ко мне и нежно обняв за плечи, Блейк медленно развернул меня лицом к дороге.
   - Всё ещё сомневаешься? - Услышала я его насмешливый шёпот у самого уха. - Может, хочешь попробовать в действии этого красавца?
   Восторженно глядя на чёрный, как сама ночь, шикарный лексер возвышающийся над дорогой, я едва не захлопала в ладоши от такой идеи.
   - Господи, - радостно произнесла я, - конечно же, хочу!
   И не выдержав, я нетерпеливо потянула Блейка за руку, заставляя его как можно скорее направится к дороге.
   Остановившись на полпути, я непонимающе посмотрела в его лицо.
   - А что означает "попробовать в действии"? Я что, смогу сама им управлять?
   Губы мужчины лениво растянулись в легкой ухмылке.
   - Но... но ты же сам говорил, что никто кроме тебя не сможет его подчинить?!
   - Всё верно. - Подтвердил он, ещё сильнее вводя меня в полное непонимание. - Только после моего специального разрешения. В конце концов, у тебя совсем скоро появится свой собственный лексер. А какой это работник главного управления, если он даже им руководить не умеет?
   От переполняющей душу радости, мне казалось, что моё слабое сердце не выдержит и вот-вот всё это окажется очередным фантастическим сном.
   - Так ты идёшь? - Крикнул он, открывая переднюю дверцу водителя.
   Задав на передней панели специальный код, Блейк пропустил меня на место водителя.
   Стоило мне только полностью очутиться внутри просторного салона, как кресло подо мной немного приподнялось и придвинулось к лобовому стеклу. Зеркала тоже слегка изменили свои прежние позиции.
   - Добро пожаловать на борт, миссис Бентон. - Послышался уже знакомый компьютерный голос.
   Оказавшись за рулём этого скоростного красавца я уже совсем не чувствовала былой уверенности и решимости в приручении этого дикого зверя. Ещё раз оглядев освещённую множеством красных клавиш переднюю панель, я робко покосилась на сидящего рядом мужчину.
   - Блейк, - тихо начала я, - не знаю...
   - Сможешь. - Уверенно прервал он.
   Его слишком уверенный тон немного успокоил мои нервы. Решительно положив руки на руль, я, вложив в голос максимум оставшейся уверенности, громко произнесла:
   - Что ж, тогда вперёд!
   Едва с моих губ слетело последнее слово, как лексер, словно сам приняв решение, начал подниматься ввысь.
   - Блейк, что...
   - Не волнуйся. Он просто, как ты и хотела, начал движение.
   - Но я ведь ещё даже не успела никуда нажать! - Непонимающе воскликнула я.
   - Алекс, - мужчина придвинулся ближе, - не пытайся вести лексер вручную - это невозможно!
   От его последних слов, мои брови изогнулись ещё сильнее.
   Не отрывая своего изумленного взгляда от светло-карих глаз, я почувствовала, как его указательный палец слегка коснулся моего лба.
   - Отсюда, - серьёзно сказал он, - именно отсюда исходят все твои указания прямиком к центральному миникомпьютеру, который и управляет лексером. Ты просто должна быть внимательной и с огромной чёткостью думать о своих дальнейших действиях. Именно от этого и зависит всё управление этой, казалось бы, сверхсложной машиной.
   - Значит, - медленно произнесла я, - то, что я подумала и сказала, сразу же воспринялась как новая команда?
   - Ему, по большому счету, наплевать, о чём говорит водитель, но то, как ты обдумываешь свой дальнейший путь, он и вправду воспринимает за новый приказ. А теперь, пока мы не врезались в какую-нибудь звезду, давай-ка снижайся.
   - Как всё просто! - Не выдержав, нервно усмехнулась я. - Ладно, попробуем.
   Закрыв глаза, я старалась унять бешеный стук сердца и хоть немного вернуться к трезвому мышлению.
   Глубокий вздох. Медленный выдох.
   "Вот так! Всё хорошо! Я справлюсь! Вот только нужно немного понизить уровень адреналина в крови и..."
   Почувствовав как лексер начал плавно снижать высоту, я испуганно открыла глаза.
   "Нет. Нет! - В панике подумала я. - Я имела ввиду уровень адрена...А чёрт! - Почти в истерике, едва не взвизгнула я. - Верх! Лучше поднимайся вверх!"
   Мгновенно расстояние от земли начало увеличиваться с бешеной скоростью.
   "Ну всё, дружок, с меня хватит! - Уже изрядно разозлившись, гневно подумала я. - СТОЯТЬ!"
   Почувствовав, как этот буйный зверь словно повис в воздухе, мои губы растянулись в довольной хозяйской улыбке. Ещё раз внимательно посмотрев вдаль на простирающуюся впереди дорогу, я, мысленно задав небольшую скорость, чётко отдала приказ:
   "Вперёд"
   Лексер медленно, но уверенно сдвинулся с места.
   По мере того, как всё больше крепла моя уверенность в себе, так постепенно и увеличивалась скорость машины парившей в нескольких метрах от дороги.
   Когда бешеный стук сердца полностью перестал звенеть в ушах, и я без особых проблем могла держать в узде этого буйного зверя, я, наконец, вспомнила, что нахожусь в кабине далеко не одна.
   Так и не решившись оторвать свой сосредоточенный взгляд от дороги, я искоса взглянула на Бентона.
   Удобно расположившись в мягком сидении, он, плотно сомкнув веки, казалось, спал!
   Возмущению моему не было предела.
   - Прекрасно! - Не выдержав, громко сказала я. - Я тут рискуя головой пытаюсь не разбиться вдребезги, а он... - От переполняющего меня возмущения, я как можно сильнее стукнула рукой по его плечу. - ...Он... сладко спит!
   В салоне послышался громкий мужской смех.
   - Смеёшься?! - Всё так же неистово продолжала я. - Пока я тут...
   - Алекс, - пытаясь унять свой весёлый смех, как можно серьёзнее начал Блейк, - ты справилась! Ты молодец!
   - Но... но я... - Обескураженная его ласковым голосом, тихо протестовала я.
   - Ты самая лучшая из учеников, которых я когда-либо видел. - Так же успокаивающе добавил он. - А теперь расслабься и наслаждайся вождением.
   Мгновенно успокоившись и взяв себя в руки, я благодарно улыбнулась.
   - Спасибо. - Тихо произнесла я. - Мне просто необходимо было избавиться от скопившегося стресса, вот я и...
   - Бывает. - Понимающе ответил Блейк.
   - Куда поедем? - Вновь возвращаясь к мыслям о лексере, спросила я.
   Слабо пожав плечами, Блейк без особого интереса тихо отозвался:
   - Куда повезёшь.
   Не получив чётких указаний, я вновь начала сосредоточенно следить за дорогой.
   Углубившись полностью управлением лексера, я не заметила как быстро пролетело время. Очутившись в очередном новом регионе, я притормозила и вопросительно посмотрела в сторону Блейка.
   - Ну что, может, уже пора домой вер... - Слова словно замерли на языке.
   Прямо напротив нас располагался небольшой одноэтажный коричневый домик. Такой знакомый... Словно верный друг он вновь готов был гостеприимно распахнуть передо мной свои старые двери.
   Дом Фиби.
   - Алекс! - Голос Блейка вывел меня из лёгкого оцепенения. - Всё в порядке?
   Нехотя оторвав свой взгляд от небольшого коттеджа, я непонимающе посмотрела на него.
   - Да, да. - Отстранённо ответила я. - Может, мы всё-таки ещё немного покатаемся. Ты не против? - Стараясь не выдать своих столь бурно нахлынувших эмоций, как можно спокойней произнесла я.
   - Конечно, нет. - Отозвался он.
   Вновь заставив лексер не спеша ехать вперёд, я с огромным интересом всматривалась в окружающую среду, стараясь найти новые сходства.
   Но искать их особо не пришлось. Я узнала бы это место даже с закрытыми глазами. Когда-то там, на Мельбурне, здесь жила моя самая близкая и верная подруга, Фиби. Нет, я прекрасно знала, что это за место, как и то, что совсем недалеко отсюда находится бескрайние просторы вечнобушующего океана...а значит и мой дом.
   Свернув пару раз с главной дороги, мы покинули жилую зону, оставив красивые, порой так сильно напоминающие кукольные домики далеко позади.
   Очередной поворот и, наконец, впереди появилась бескрайняя тёмно-синяя полоса.
   Остановив лексер на обочине, я, даже не взглянув на Блейка, молча вышла из машины.
   Лёгкие кожаные босоножки утопали в мёлком золотистом песке обширного побережья. Быстро сняв их, я продолжила свой путь босяком. Не спеша, я подошла к самой кромке воды, которая то и дело меняла своё положение: то удалялась от меня ещё дальше, то едва не достигала моих босых ног.
   Тупая боль невыносимо сдавила грудь, на глазах почему-то выступили непрошенные слёзы, а на душе от чего-то стало очень грустно и тяжело. Глубоко вздохнув, я медленно оглянулась по сторонам. Почти всё то же самое. Тот же океан, то же пустынное побережье и почти та же я.
   Только две вещи остро напоминали мне, что всё-таки всё это уже никогда не будет прежним.
   Первое, как бы этот мир не был похож на мой родной, я всё-таки отчётливо понимала, что это совсем не Мельбурн.
   И второе, более радующее меня открытие, показывало, что вокруг располагалось только это огромное пустынное побережье... и больше ни-че-го!
   Ещё раз грустно улыбнувшись, я внезапно поняла, что исчезло то былое чувство одиночества и обречённости, так верно преследовавшее меня на Мельбурне, стоило мне только взглянуть в сторону небольшого двухэтажного дома, одиноко стоящего на берегу бескрайнего океана.
   Его здесь не было.
   И никогда не будет!
   Вновь улыбнувшись, я почувствовала, как по моему лицу медленно катится крупная горячая слеза. Такие постыдные, но такие долгожданные слёзы радости и освобождения.
   - Прощай, Алан. - Тихо прошептала я. - Я больше не привязана к тебе. Теперь я свободна.
   После стольких лет неприступного одиночества и сплошного непонимания, наконец-то, и в мою душу начал слабо пробиваться лучик долгожданного умиротворения и настоящей радости от предстоящих дней.
   Полностью погруженная в свои мысли я не сразу услышала тихие шаги за спиной. Нежно обняв меня за талию, Блейк медленно прислонил мою спину к своей груди. Не открывая глаз, я с огромной радостью растворилась в его крепких объятиях.
   - Почему ты не остановил меня? - Тихо спросила я.
   - Ты всё равно рано или поздно нашла бы это место. Только вот, - я почувствовала слабое касание его подбородка о мой затылок, - я бы не хотел, чтобы ты оставалась тут одна.
   - Ох, Блейк, - тихо сказала я, разворачиваясь к нему лицом и благодарно посмотрев в его глаза, - спасибо тебе. Ты даже не представляешь, как я тебе благ...
   Его рот так и не дал мне договорить. Лёгким поцелуем, Блейк словно помог мне сделать последний шаг и навсегда закрыть дверь в своё одинокое прошлое.
   Чувствуя, как мелкие поцелуи начали нежно покрывать каждую частичку моего лица, я радостно засмеялась. Набравшись сил, чтобы хоть немного заставить себя оторваться от него, я заглянула в его янтарные глаза, которые сейчас стали ещё темнее, ещё глубже.
   - Блейк, - медленно начала я, - я... я хочу сказать, что...
   Его руки снова очутились на моей талии, и медленным настойчивым движением он вновь притянул меня к себе. Всё так же, не отрывая взгляда от моих глаз, его губы не спеша приблизились к моему лицу.
   - Я тоже. - Прошептал он, накрывая мои губы очередным пьянящим поцелуем.
   "Что, тоже? - Непонимающе спрашивала сама у себя я. - Любит?... Хочет?... Что???"
   Однако его страстный поцелуй прекратил ненужные раздумья.
   Ещё ближе придвинувшись к крепкому мужскому телу, я с жаром ответила на его ласки. Находясь в его сильных объятиях, я словно растворялась в захлестнувших меня волнах нежности и любви, исходивших от этого порой такого надменного, порой такого чуткого, но всегда только МОЕГО мужчины!
   В вихре страстных поцелуев, в раскалённом неистовом желании любить друг друга, я забыла о том, что было и что есть. Мой разум, моё тело, моё сердце и душа - всё принадлежало только ему. С неким неожиданным пониманием в голове прозвучали его недавние слова: "Ты моя жизнь!"
   Словно в бреду, слегка оторвавшись от требовательных губ, я глухо прошептала, запоздалый ответ:
   - Ты вся моя жизнь... - Очередной пьянящий поцелуй затопил меня в безумной буре страсти. - И без тебя она не имеет смысла. - Тихо договорила я, пред тем, как полностью окунуться в бездонную пропасть счастья и любви.
   Через окутавшую пелену неутолимого желания, я с радостью почувствовала, как его горячие ладони быстро проникли под мой лёгкий голубой свитер.
   Очень медленно, почти лениво его руки начали продвигаться всё выше и выше от моей талии, постепенно освобождая меня от мягкой вязаной ткани. Подняв руки, чтобы помочь ему как можно скорее избавить меня от ненужной детали, я вновь прильнула к горячим губам. На этот раз я крепко обхватила края его куртки и настойчиво потянула её с широких плеч. Почти с трепетом мои ладони медленно проскользнули под его плотную бежевую футболку. Нежно коснувшись его обнажённой груди, я довольно, словно пригретый бездомный котёнок, тихо промурлыкала от неповторимого удовольствия. Быстро сняв с него и эту плотную майку, я с огромным восторгом посмотрела на его мощную, слегка накаченную грудь. Нежно прикоснувшись губами к его плечу, я начала медленно целовать каждую клеточку его обнажённой кожи. Тем временем, пока я так тщательно исследовала его тело, проворные пальцы Блейка быстро справились с замысловатой застёжкой кружевного бюстгальтера. С глухим стоном блаженства я почувствовала его ладонь на своей правой груди. Разгоревшееся желание полностью лишило меня остатков былого разума. Подняв голову, я посмотрела в его затуманенные страстью глаза. Вновь встретившись с его жаркими губами, мои руки уверенно коснулись застёжки его плотных джинс.
   - Блейк... сейчас же... пожалуйста... - Бессвязно шептала я.
   Находясь во власти безумной сладостной эйфории, я с изумлением поняла, что лежу посреди пустынного побережья на мягком песке абсолютно обнажённая. Однако в ту же секунду я вновь забылась в безудержных ласках экстаза. С огромным удовольствием я почувствовала, как его горячие губы коснулись моей груди. Когда он, нежно обхватив губами сосок, немного втянул его внутрь своего рта, от нахлынувших на меня мучительных спазмов неудовлетворённого желания, я громко выкрикнула его имя. Тёплый ветер-бродяга, тут же подхватил мой страстный крик, унося его с собой в пучину бескрайнего союзника-океана. Как два верных товарища, объединённые одной общей тайной, они словно оберегали двух страстных любовников, расположившихся на их территории.
   Сильно изгибаясь от его жгучих поцелуев, я в сотый раз с силой сжала ладони, вонзённые в бархатный песок. Мелкие крупицы с лёгкостью просочились сквозь мои пальцы, однако всё моё существо ещё сильнее запылало в жгучем огне немыслимой страсти. Почувствовав, как его рука медленно поднимается вдоль внутренней стороны моего бедра, я крепко зажмурилась, стараясь не умереть от предчувственного восторга. Когда его пальцы всё же достигли самого сокровенного места моего тела и очень нежно начали свои лёгкие незатейливые движения, я сорвалась от острой так долго мучающей меня боли желания.
   Не выдержав, я приподняла его голову, заставляя посмотреть мне в глаза.
   - Я больше не могу! - Хрипло выговорила я. - Пожалуйста, Блейк, сейчас.
   Дважды просить мне не пришлось. Мгновенно накрыв моё тело своим, он немного приподнял мои бедра и резко вошёл в меня. Лёгкая, едва заметная боль остро вонзилась в моё тело. Он был намного больше того, что показывал мой не слишком-то богатый в этой области опыт. Немного привыкнув к его, казалось просто огромным размерам, я ещё сильнее обхватила мужской торс ногами. Быстрые движения с каждой секундой становились всё сильней и сильней. Не поддающийся никакому контролю бешеный ритм поглотил меня, заставляя всё моё тело подчиниться ему полностью. С безумной силой мои ногти оставляли тёмные, цвета жгучей крови глубокие следы на его спине. С каждым новым движением, с каждым новым толчком, я всеми фибрами души чувствовала, как он проникает всё глубже и глубже, заполняя всю меня своей обезумевшей страстью. От этой дикой бешеной скачки всё тело пылало жарким огнём. Глотая солёный океанский воздух, я, в последний раз сильно изогнувшись всем телом, позволила ему ещё глубже проникнуть в меня, и громко, выкрикнула его имя.
   В туже секунду меня пронзила крупная дрожь. Медленно погружаясь в безмятежные просторы сладкого экстаза, я устало закрыла глаза. Через пару секунд ко мне присоединился и Блейк. Тяжело дыша, он лёг на спину. Притянув меня к себе вплотную, он бережно уложил мою голову себе на грудь.
   Наконец, когда шумное дыхание выровнялось, а бессвязные мысли вновь вернули способность здравого мышления, я, медленно возвращаясь с небес на грешную землю, нехотя открыла глаза. Посмотрев вдаль на вечно бушующие волны, я ещё сильнее прижалась к горячему мужскому телу.
   Играя указательным пальцем, я легонько провела кривую линию вдоль его груди. Заметив по его тут же напрягшимся мускулам, как он остро реагирует на мои столь простые движения, я довольно улыбнулась.
   Мгновенно накрыв своей рукой мою ладонь, Блейк тихо произнёс:
   - Может, лучше продолжим дома?
   В очередной раз широко улыбнувшись, я немного приподнялась и заглянула в его тёмно-янтарные глаза.
   - Если только, мы очень-очень-ОЧЕНЬ быстро приедем домой, иначе я не выдержу и накинусь на тебя прямо в дороге.
   Довольно усмехнувшись, Блейк приподнялся, опираясь руками о песок, и медленно оглядев моё обнажённое тело, тихо произнёс:
   - Что ж, придётся поторопиться, не то чувствую, несдобровать сегодня моему стальному другу в сватке с такой дикой львицей.
   Весело рыкнув в ответ, я подхватила брошенный мне чёрный бюстгальтер.
   - Советую побыстрее одеться, иначе, у одной ненасытной кошечки, есть все шансы провести ночь на этом холодном песке. - Вполне серьёзно сказал Блейк, натягивая джинсы.
   Нехотя поднявшись, я начала одеваться.
   Внезапно ночное небо осветилось яркой вспышкой красного света. Тревожно оглянувшись, я увидела, что эти красные огни исходят из кабины лексера.
   - Вот, чёрт! Только не сейчас. - Хмурясь, выругался Блейк и, надевая на ходу куртку, подбежал к машине. Оказавшись внутри лексера, мужчина, продолжая недовольно хмурится, плотно закрыл за собой дверцу. Быстро включив, какой-то специальный передатчик, устроенный на передней панели, он начал разговор. По его коротким фразам и плотно сжатым губам, сразу можно было догадаться, что беседа выдалась не из самых приятных.
   Не желая вмешиваться, я отвернулась и продолжила одеваться. Когда, наконец, с внешним туалетом было покончено (последней деталью которого была продолжительная борьба с атаковавшим волосы мелким песком), я вновь оглянулась в сторону черного лексера. Блейк по-прежнему сидел внутри, продолжая серьёзную беседу. По его лицу без особого труда читалась злость и сплошное недовольство.
   Какое-то непонятное чувство страха и печали незаметно проникло в моё сердце.
   Отгоняя прочь непрошенные мысли, я не спеша побрела вдоль побережья, приближаясь к огромным скалистым валунам, начало которых скрывалось под тёмным покровом бурлящей воды. Запрыгнув на самый ближний небольшой камень, я начала двигаться дальше, постепенно поднимаясь всё выше и выше. Добравшись на самый дальний от берега камень, я села, прислонив подбородок к притянутым к груди коленям.
   Опустив взгляд со звёздного неба, я посмотрела вниз. Грозный океан вновь поразил меня своей нереальной мощью. Огромные волны, казалось, с лютой яростью хлестали твердый гранит, каждый раз вновь и вновь растворяясь в бурлящей густой пене подо мной. Так и я. Я вновь боялась поверить и взлететь, чтобы потом вновь разбиться и исчезнуть в густой серой дымке печали и безнадёжности. Чувство, пришедшее ко мне несколько минут назад, так и не отступало, наоборот, казалось, оно ещё сильнее проникло внутрь, быстро заполняя всю мою душу тревогой и каким-то непонятным смятением. Внезапный страх настолько сильно парализовал мозг, что я едва удержалась от громкого панического вскрика.
   Я боялась.
   Я боялась как никогда раньше, ибо теперь мой страх касался того, что я с таким трудом обрела в своей жизни, того, кого я так сильно боялась потерять.
   Блейк.
   Его милая мальчишеская улыбка, его нежный, такой глубокий взгляд, его всегда уверенные чёткие действия - всё это стало для меня дороже собственной жизни. Так почему же сейчас, когда я всё это имею, я невольно начинаю думать о потере? Откуда взялся страх крушения надежд и одинокого несчастного будущего? Почему я так боюсь увидеть его улыбку ВПОСЛЕДНИЙ РАЗ?
   "Нет! - Я встряхнула головой, отгоняя от себя столь ужасные мысли. - У нас с Блейком всё получится, ведь я люблю его"
   Резко вздрогнув всем телом, я испуганно оглянулась назад на тихий шорох за спиной, но тут же на смену лёгком испугу, пришла необъятная радость, и крылатое счастье вновь заполнило всё моё существо.
   - Испугалась? - Нежным голосом спросил Блейк, приседая рядом со мной на корточки.
   - Немного. - Призналась я, с неподдельной грустью отмечая то, что на этот раз он вовсе не спешит ко мне притронуться. - Ну что, едем домой? - Как можно веселее спросила я.
   Услышав его тяжёлый вздох, сердце, словно почуяв неладное, мгновенно ускорило свой ритм.
   - Да. Поедем. - Тихо ответил мужчина, продолжая смотреть вдаль океана. По его напряжённому лицу, я окончательно поняла, что сегодняшняя ночь закончится совсем не так, как планировалось ранее. - Я должен уехать на пару дней. - Прямо сказал он.
   Стараясь ничем не выдать вконец испорченного настояния, я, так же как и он, принялась рассматривать бурлящие тёмные волны океана.
   - Будешь ждать? - Словно без всякого интереса спросил мужчина, слабо усмехнувшись.
   - Конечно. - Тихо отозвалась я, опуская грустные глаза. - Это работа?
   С минуту Блейк хранил молчание, затем тихим, будто обреченным тоном ответил:
   - Да. И очень срочная. - Поднявшись на ноги, он протянул мне свою большую тёплую ладонь. - Пойдём. Нужно спешить.
   Чуть ли не добежав до дороги, мы быстро сели в просторную кабину лексера.
   Начать разговор у меня почему-то не хватало сил. Блейк тоже молчал, сохраняя на лице маску спокойной безмятежности. Однако мне вовсе не нужно было смотреть в его лицо, чтобы понять, что что-то случилось.
   Прохладный ветерок необъяснимой тревоги вновь коснулся моёй незащищенной души. На этот раз, я больше не пыталась проигнорировать это чувство. Прислонив лоб к прохладному боковому стеклу, я без особого интереса начала разглядывать проезжавшую местность.
   Через довольно короткий промежуток времени, мы очутились перед огромным двухэтажным особняком.
   Выйдя первым из машины, Блейк любезно открыл мне дверцу. Холодно приняв его протянутую ладонь, я резко оказалась в его крепких объятиях.
   - Прости меня за то, что всё так вышло. - Услышала я его едва сдавливаемый голос. - Я прошу тебя, не надо так грустить.
   - Я понимаю, - печально улыбнувшись, тихо произнесла я, - ведь я и сама когда-то работала на такой же работе. Правда тогда я совсем не видела себя со стороны и не понимала, что всё это выглядит настолько... грустно.
   Он нежно улыбнулся и, приподняв мой подбородок, настойчиво заглянул в мои печальные глаза.
   - Это из-за одиночества. Раньше тебе было всё равно, но теперь ведь всё по-другому, верно? - Озорно подмигнув, спросил он.
   - Скорее, это я у тебя должна спросить. - Слабо усмехнувшись в ответ, сказала я.
   - Глупышка. - Губы Блейка нежно коснулись моих губ. - Никому тебя не отдам! - Страстным шепотом произнёс он.
   - Будешь торопиться домой? - Опустив взгляд на его куртку, совсем детским голоском, жалобно спросила я.
   - Конечно. - Касаясь макушки и утопая в моих волосах, серьёзно ответил мужчина. - К тому же признаюсь, что у меня есть одно очень-очень срочное дело к тебе.
   - Постель. - Вяло усмехнувшись, утвердительно сказала я.
   Взяв моё лицо обеими руками, Блейк медленно приподнял его.
   - И не только. - Возразил он, слабо улыбаясь. Затем, обняв меня ещё крепче, серьёзно добавил. - Мне нужно кое-что сказать тебе.
   Моё сердце вздрогнуло.
   - Скажи сейчас. - Тихо попросила я, утопая в глубоком взгляде светло-карих глаз.
   - Алекс, это ведь не два слова. - Тихо отозвался мужчина, слегка качая головой.
   - Скажи, хотя бы их. - Шепча одними губами, продолжала настаивать я.
   - Ты сама уже обо всём прекрасно догадалась. - Улыбаясь, произнёс он.
   - Скажи! - Не сдаваясь, продолжала я. - Скажи сейчас.
   Плотно зажмурив глаза и набрав полные легкие воздуха, Блейк на секунду замер. Затем шумно выдохнул и, вновь посмотрев на меня с такой огромной неподдельной и совсем нескрываемой любовью, тихо произнёс:
   - Алекс, я безумно...
   Внезапный красный свет снова осветил всё вокруг.
   - Дьявол! - Громко выругался мужчина с недовольством отвлекаясь на яркий свет, затем с явной досадой вновь посмотрел мне в глаза. - Мне нужно ехать. - Напрочь забывая о моёй просьбе, быстро сказал он, положив в мою ладонь связку ключей. - Я приеду дня через два-три. Здесь ключи от дома. Пользуйся в нём всем чем угодно. - Отойдя от меня на пару шагов, он вдруг вновь поспешно обернулся. - Да, совсем забыл, ровно через четыре дня тебя ожидает твой первый рабочий день в главном управлении, так что набирайся сил.
   И уже открыв дверцу, собираясь сесть внутрь огромной кабины, в последний раз посмотрел на меня. Взгляд его совсем на мгновение вновь засиял нежностью и огромной любовью.
   - Не скучай.
   Через пару секунд ни его, ни лексера, ничего уже не было. С тупой болью в груди, я молча направилась к дому.
   В голове крутился только один вопрос: "С каких пор я стала такой сентиментальной?"
   Решив не мучить себя этими глупыми беспочвенными страхами, я принялась планировать ближайшие пару дней.
  
   Сидя в удобном кресле, я с огромным трудом пыталась заставиться себя прочесть хотя бы пару строк в очередной толстой книге, принёсенной из кабинета Блейка. Но сколько бы часов я не просидела над этим занятием, я так и не смогла уловить ни строчки из пятой по количеству книги за сегодняшний день.
   - Что за чертовщина! - Злясь, тихо пробурчала я, захлопнув толстый том.
   Уже второй день подряд я не находила себе места в этом богатом особняке. За что бы я ни взялась - всё тот час валилось из рук, постепенно подводя меня к грани неудержимого бешенства.
   "Нет. Так больше продолжаться не может!"
   Я устало прикрыла глаза, прислоняясь к мягкой спинки кресла.
   - Блейк, где ты? - В сотый раз за вечер тихо спросила я, мысленно обращаясь к нему. - Пожалуйста, поспеши! Не дай мне окончательно свихнутся от непереносимого одиночества.
   Словно в ответ на мои слова с улицы послышался громкий гудок.
   Изумлённо распахнув глаза, я боялась поверить своим ушам.
   "Может от моего нудного нытья, мой разум решил сыграть со мной злую шутку?"
   Снова гудок.
   В ту же секунду моё лицо осветила широкая счастливая улыбка.
   - Приехал! - Радостно воскликнула я, выбегая из спальни.
   Быстро спускаясь по лестнице, я увидела, как входная дверь настежь распахнулась, и на пороге появился мужчина моих грёз.
   - Блейк! - Радостно выкрикнула я.
   Подлетев к нему и крепко обняв за шею, я высоко подпрыгнула, сильно обхватив его талию ногами.
   - Ты вернулся! - Вновь звонко воскликнула я, кружась в вихре обуревавших меня счастливых эмоций.
   - Привет, куколка. - Тихо смеясь, нежно проговорил он. - Конечно вернулся. А ты уже не ждала? - Изогнув бровь, насмешливо спросил он.
   - Конечно же, ждала. - Серьёзно ответила я, неминуемо попадая под чары его янтарных глаз.
   Насмешливая ухмылка мгновенно исчезла с его лица, освобождая место некой напряжённости и пылающему страстью взгляду.
   - Боже, - хрипло проговорил он, - как же я по тебе соскучился!
   Почти почувствовав сладостное касание его губ на своих губах, я внезапно оторопела от неожиданного постороннего голоса:
   - Интересно, а в этом доме кто-нибудь будет хотя бы наполовину так же рад моему приходу?
   Обе головы резко повернулись на звонкий женский голос.
   - Вивиан?! - Опомнившись от столь неожиданной встречи, немного потрясённо воскликнула я.
   Быстро отпустив Блейка и встав на ноги, я прямиком направилась к единственной девушке на Орионе, которая без всяких условий и пререканий очень помогла мне пережить самые первые и самые сложные дни моего пребывания в этом мире.
   - Вивиан, как же я рада! - Подойдя и крепко обняв улыбающуюся блондинку, честно призналась я.
   - Привет. - Так же радостно отозвалась она, задержавшись в моих объятиях. - Вижу, что я не вовремя. Но... но я так рада! - Девушка снова сильно прижала меня к своей груди.
   Наконец, когда первая волна потрясения начала отступать, я немного покосившись на непроницаемое лицо Блейка, извиняющимся тоном, начала тихо пояснять:
   - А мы тут... тут...
   - Не объясняй. - Весело произнесла девушка, слегка махнув рукой. - Мне уде далеко не пять лет. К тому же, я уже всё знаю. Кристиан меня подбросил. - Пояснила она, многозначительно улыбнувшись. Легонько потянув меня за руку, мы направились к широкой лестнице. - И я очень-очень этому рада. - Радостно продолжала на ходу девушка. - Ну, пойдём быстрее в мою комнату. Я о стольком хочу с тобой поболтать.
   И хоть слова Вивиан помогли мне раскрепоститься и вновь почувствовать себя счастливой, я всё-таки опять покосилась на оставшегося позади мужчину, которого девушка почему-то упорно не хотела замечать.
   - Господи, ты же мне теперь почти как сестра. - Всё так же радостно, продолжала щебетать блондинка.- Вот, здорово! Мы...
   - Вивиан, - останавливаясь на середине лестницы, обратилась я к ней, абсолютно не представляя, что сказать дальше, - а, может...- Поймав на себе её непонимающий взгляд, я вконец почувствовала себя полной дуррой, решив вмешаться в их личные семейные дрязги. - Ну... - Глупо улыбнувшись и вновь не найдя нужных слов, тихо начала я. - Ты разве не хочешь...
   - Вивиан, - с гостиной донёсся чёткий уверенный голос, - Алекса всего лишь хотела напомнить тебе об элементарном этикете! Может быть, поднатужишься и вспомнишь, что ты забыла?
   - Да? - Слегка нахмурившись, задумчиво произнесла блондинка. - А, по-моему, я ничего не забыла. - И вновь натянув на лицо широкую улыбку, потянула меня дольше по лестнице.
   - Вивиан! - Грозно произнёс Блейк. - Немедленно прекрати свои детские игры! Сейчас же подойди и поздоровайся со мной как следует.
   - Ну, вот, всё-таки не пронесло. - Совсем как ребёнок пробурчала себе под нос девушка. - Прости меня. - Тихо прошептала она мне, извиняющее улыбнувшись. Однако уже в следующую секунду лицо милого ангела резко переменилось в коварную дьяволицу. В суженных глазах девушки пылал яркий огонь бешенства и нескрываемой злости. Отпустив мою руку, она медленно начала спускаться со ступенек.
   - Детские игры, говоришь? - Прошипела она, подойдя к мужчине. - Теперь-то я уж точно буду играть в детские игры, находясь целыми днями в этой маленькой, противной диспетчерской комнатушке! Ну, спасибо тебе, братик, угодил!
   - Вивиан, - спокойным тоном начал Блейк.
   - Замолчи! - Воскликнула девушка. - И слушать больше не хочу твоё вечное: "так для тебя будет лучше!" Не желаю, слышишь?! - Вновь выкрикнула она, громко топнув каблучком по гладкой мраморной плитке. - Ну, сколько тебе можно повторять, что я не ребёнок!!! И вполне сама могу за себя всё решать. - Чуть ли не со слезами на глазах договорила она. - Блейк, имей ко мне хоть каплю уважения как к личности. Это не справедливо!
   - Хватит! - Блейк сжал ладони в побелевшие от сильного напряжения кулаки. - Я достаточно наслушался этого концерта. Прекрати сейчас же! - Велел он, предостерегающим, почти зловещим тоном.
   Слезы, так сильно струящиеся по лицу Вивиан, мгновенно высохли. Губы превратились в одну сплошную узкую полосу. Подбородок упрямо вздёрнут. Ни дать - ни взять, настоящая готовая к любой атаке амазонка.
   - Я ухожу! - Чётко выговорила она. - И на этот раз ты меня не остановишь.
   Быстро схватив сестру под локоть, Блейк грозно прошипел:
   - Попробуй только.
   Однако девушку его реакция явно не испугала, и победно изогнув губы в хитрой ухмылке, она иронично произнесла:
   - Слишком поздно, братишка. Дядя Клейтон это одобрил!
   В сильно прищуренных глазах Блейка появился дьявольский огонёк.
   - Посмотрим!
   Впервые обратив внимание на его слова, Вивиан немного обуздала свой гнев. Однако в ту же секунду вновь смело встретила испепеляющий взгляд братца.
   - Не прощу! - Прошипела она. - И отпусти меня! - Вырвавшись из его рук, она быстро направилась к лестнице.
   - Алекса, - пробегая мимо, обратилась ко мне девушка, - ты ведь не оставишь меня сегодня одну? Я отродясь никогда не знала о настоящем дружеском плече. - Жалобно посмотрев мне в глаза, тихо произнесла Вивиан, при этом, не забыв очень громко шмыгнуть носом.
   "Вот, мерзавка. - Мысленно аплодируя ей за такой великолепный спектакль, подумала я. - Опасно играет"
   - Я буду тебя ждать! - Прокричала девушка, вбегая в коридор второго этажа.
   Незаметно изогнув губы в понимающей улыбке, я проводила её взглядом.
   Очередная женская уловка на то, чтобы растопить непреклонные чувства ледяного мужчины. Посмотрев в сторону Блейка, я невольно пожалела Вивиан. Шансов на то, что она смогла растопить хотя бы одну крошечную толику льда от небольшой верхушки айсберга, увы, равнялись нулю.
   Мгновенно подавив ухмылку, я серьёзным тоном обратилась к нему:
   - Ну и что ты теперь собираешься делать?
   Устало сняв с себя кожаный пиджак, Блейк начал медленно подниматься по лестнице.
   - Для начала, - растягивая слова, начал он, - я приму горячую ванну, затем немного отдохну, ну а потом уже лягу в постель. - Поравнявшись со мной ступенькой, тихо, даже немного интимно произнёс он. - И если б ты получше знала эту чертовку, то не побежала бы к ней, выслушивать все казни ее "несправедливого" братца-тирана, а, наоборот, с радостью присоединилась бы ко мне.
   - Я так не могу. - Виновато опустив взгляд, тихо созналась я.
   - Почему-то я так и знал. - Усмехнувшись, ответил мужчина, продолжая подниматься по лестнице. - Но если вдруг передумаешь, думаю, ты уже знаешь, где моя комната. Ну, а если же нет, то, - мужчина на мгновение остановился и слегка пожал плечами. - Удачи. Надеюсь, Вивиан все же прекратит этот спектакль ещё до утра и даст тебе хоть немного выспаться.
   - А ты бы дал? - Слегка прикусив губу, вдруг спросила я.
   Остановившись в тёмном коридоре, мужчина пронзительно посмотрел мне в глаза.
   - Твоё решение зависит от моего ответа?
   Ещё сильнее прикусив губу от отчаянного желания разделить сегодняшнюю ночь с этим неприступным, самонадеянным, противным, непонимающим, милым и любимым гордецом, я отчаянно покачала головой.
   - Тогда какой смысл отвечать? - Непринуждённо отозвался Блейк, отворачиваясь от меня.
   И хоть вся это его непринуждённость от начала до конца была всего лишь напускной маской, я ничем таким похвастаться не могла. Мысленно поругав себя за свою женскую слабость, я всё же произнесла своё заветное желание вслух:
   - Может, всё-таки поцелуешь меня на ночь?
   Мужчина вновь медленно обернулся ко мне. На его лице играла хорошо знакомая озорная мальчишеская улыбка. Глубокий взгляд манящих глаз словно проник внутрь моего естества, заставляя беспрекословно подчинится ему.
   - Придёшь, - тихо произнёс он, - и я поцелую.
   Он ушёл, а его тихий шёпот ещё очень долго не мог выйти из моей головы. Вовремя вспомнив о его даре сильного гипноза и полного лишения воли у жертвы, я быстро встряхнула головой, стараясь придти в себя.
   - Эй, так нечестно! - Слабо запротестовала я, глядя в опустевший коридор.
   Однако, как я не пыталась избавиться от его чар, его нежный шёпот по-прежнему продолжал преследовать меня.
   "Придёшь, и я поцелую" .. "поцелую" .. "поцелую"...
   С огромным трудом удержав в себе резкий порыв сломя голову кинуться за ним и упасть в его (я уверена) уже приготовленные распахнутые объятия, я, слабо улыбнулась и быстро направилась в противоположную часть дома.
   Сегодня я впервые увидела поразительное сходство сестры и брата.
   Оба гордые, неприступные и непобедимые!
   "Да, весёлая семейка, ничего не скажешь, - мысленно заключила я, - но именно с ними, я, наконец, чувствую себя своей!"
  
   - А я тебе говорю, что это просто кошмар жить с таким человеком, как мой братец, в одном доме! - Упрямо повторила блондинка, укладывая вещи в большую дорожную сумку.
Удобно расположившись в мягком кресле, я, молча, наблюдала за Вивиан.
- Может, поможешь? - Словно между делом спросила девушка, вновь заглядывая в огромный шкаф.
- Нет. - Плотно поджав губы, в который раз отказалась я. - И не проси.
С противоположного конца комнаты послышался громкий притворный стон.
- Ну и ладно. Попробуй у меня только что-нибудь попросить. - Напыщенно буркнула она себе под нос.
Вновь устало вздохнув, я подумала, что наша беседа слишком затянулась. Взглянув на небольшой циферблат настольных часов, я потрясённо изогнула брови.
Девять тридцать утра. Боже, как быстро пролетело время!
- Вивиан, - решительно начала я, поднимаясь с кресла. - Ты не можешь уехать. Пойми, я себе этого не прощу!
- А причём здесь ты? - Обернувшись в мою сторону, девушка непонимающе посмотрела мне в глаза.
- Да потому что стоило мне только появиться в вашей семье, как тут же между вами произошёл такой разлад. Ты уходишь из дома, бросая своего ненавистного брата с какой-то...
- Стоп! - Подойдя и взяв меня за руку, Вивиан потянула меня к кровати. Присев на неё вместе со мной, она мягко улыбнулась и изумленно спросила:
- А когда это я говорила, что ненавижу Блейка?
Растерянно моргнув, я внимательно посмотрела в её лицо, ожидая продолжения ее слов.
- Я люблю его. - Вновь мягко улыбнувшись, весело ответила блондинка.
- Вивиан, - тихо произнесла я, наконец, уловив смысл её слов. - Ты - хамелеон!
- Вот только на личности переходить не надо! Обозвав меня серо-бурой ящерицей, ты много не добьёшься! - Строго покачав пальцем, весело отозвалась она. - Конечно же, я люблю своего брата, - вновь продолжила подруга, - и я в любой момент готова за него жизнь отдать. Он был мне и отцом и матерью, и верным другом и, даже, строгим наставником. - Улыбнувшись личным воспоминаниям, тихо произнесла блондинка.
- Тогда в чём проблема? - Ещё больше запутавшись, спросила я.
- Проблема как раз в том, что я не хочу потерять к нему эту любовь! - Медленно подняв голову, Вивиан с некоторой долей грусти посмотрела мне в глаза. - Я взрослая самостоятельная девушка, которая очень хочет по-настоящему узнать, что такое жизнь. Что плохого в том, что я больше не хочу то и дело выглядывать из под широкого плеча брата, стараясь хоть мельком разглядеть очередную проблему, возникшую на моём пути? Я вполне могу и сама за себя всё решать. Скажи мне, Алекс, - впервые назвав меня сокращенным именем, серьёзно спросила Вивиан, - разве это плохо желать самостоятельности и собственной ответственности?
- Нет. - Я слегка покачала головой. - Думаю, что нет.
- Я выросла. Я взрослая самостоятельная женщина. - Повторила она больше для самой себя.
Грустно улыбнувшись, девушка подняла с ночного столика небольшую рамку с фотографией. Медленно проведя указательным пальцем по серьёзному лицу брата на снимке, она печально добавила:
- А пока я живу с ним под одной крышей, он никогда этого не поймёт.
- Вивиан, но...
- Алекс, скажи мне, - вновь заглянув мне в глаза, настойчиво продолжала она, - скажи мне только честно, ты любишь его?
Не раздумывая ни секунды, я, нежно улыбнувшись, быстро кивнула в ответ.
- Всем своим сердцем. - Тихо ответила я, почувствовав как мою ладонь тут же сжали тёплые пальцы подруги.
- Я очень рада за Блейка... За вас обоих. - И смахнув невидимые слёзы, девушка быстро встала, вновь подойдя к своему обширному гардеробу.
- Тебе нравится фасон моих вещей? - Повертев очередную вещь в руках, и вовсе не ожидая от меня ответа, спросила она. - У меня здесь целый шкаф забитый абсолютно новыми вещами, которые я сама не знаю когда умудрилась приобрести. Одежды так много, что и всей моей жизни не хватит, чтобы переносить её всю. Может, выручишь и возьмёшь половину себе?
Уверенно приняв моё молчание за согласие, девушка довольно улыбнулась.
- Вот и прекрасно! - Поворачиваясь к часам, весело сказала подруга. - Боже, уже скоро десять! Нужно торопиться, пока Дом не приехал! - Зашвырнув в сумку ещё пару джинсов, Вивиан сосредоточено свела брови. - Доминик приедет за мной с минуты на минуту, а мне ещё нужно успеть ополоснуться перед дорогой.
- А кто такой этот Доминик? - Любопытно изогнув брови, спросила я.
- Да, так, - уклончиво пояснила она, - очередной агент из главного управления.
- И у тебя что-то есть с этим Домиником? - Прямо спросила я.
В ответ на мой вопрос, Вивиан звонко засмеялась. Когда же смех немного отступил, и она вновь смогла встать прямо, девушка весело произнесла:
- Ты что, хочешь, чтобы моего любимого братца инфаркт схватил? В Доме он видит самую ничтожную и самую последнюю кандидатуру в спутники своей обожаемой сестры. Когда-то они были друзьями, но в последние несколько лет, ни Блейк, ни Дом даже не разговаривают друг с другом. Я не знаю, какая кошка между ними пробежала, но Блейк строго настрого приказал мне никогда не впускать Доминика даже на порог нашего дома. Однако так слепо идти за братом я вовсе не намерена, и мы с Домом до сих пор, втайне конечно, остаёмся всего лишь друзьями. - Пояснила Вивиан, прикусив губу, чтобы вновь не засмеяться. - Так что можешь представить, что будет с Блейком, обнаружь он меня с ним вместе?
Мысленно представив пред собой ошарашенное лицо Блейка при раскрытии тайного возлюбленного сестры, я сама едва подавив непристойный смешок, иронично добавила:
- Скорее всего, это точно приведёт к одной многострадальной смерти.
- Не уверена! - Возразила подруга. - Дом тоже не промах. И если я не потороплюсь, то, скорее всего, в гостиной нас будут ожидать сразу парочка свеженьких трупов.
Едва наши с ней взгляды пересеклись, как в комнате раздался дружный громкий смех. Когда первые спазмы безудержного веселья отступили, Вивиан вновь закопошилась в сумке.
- Не думаю, что ты много часов будешь проводить в этой комнате. Скорее всего, Блейк запрёт тебя у себя и привяжет к кровати. - Скривив губы, весело пофантазировала она. - Но если ты всё-таки сумеешь высвободиться из его плена и решишь скрыться тут, предупреждаю, на эту кровать особо не рассчитывайте! Ей с её трудовым стажем уже медаль за стойкость можно вручать. Так что не обижайте старушку своим развратным поведением.
- Вив! - Притворно ужаснулась я.
- А что, разве кто-то говорил, что я ангел? - Невинно улыбнувшись, отмахнулась девушка. - Кстати, ты, только, об этом факте до моего отъезда Блейку не говори, как и о том, с кем я собираюсь уехать.
- А разве твой друг не зайдёт за тобой? - Спросила я, совершенно забыв о приказе Блейка не впускать этого человека даже на порог его дома.
- Нет. Мы договорились, что Дом будет ждать меня на улице в своем лексере. Ну, вот, - вновь улыбнувшись, произнесла Вивиан, закрывая молнию на сумке. - Я почти готова.
- Значит, всё-таки уезжаешь. - Грустно улыбнувшись, я поднялась с постели. - Где будешь жить?
Слегка разведя руками, Вивиан весело подмигнула мне.
- Это не проблема, я уже обо всем договорилась. Сначала поживу у Кристиана, а потом думаю обзавестись каким-нибудь маленьким уютным домиком.
- Вив, может не стоит? - В последний раз, пытаясь уговорить её остаться, тихо спросила я, останавливаясь на пороге комнаты.
Однако притворившись, что не услышала моего вопроса, Вивиан быстро скрылась за дверьми ванной.
С лёгкой грустью на душе, я покинула комнату подруги. Не спеша спустившись в гостиную, я решила быстренько заглянуть на кухню и приготовить себе чёрный ободряющий кофе, чтобы хоть как-то более радостно встретить наступающий день.
Пройдя по короткому коридору, ведущему в столовую, я резко остановилась. Моё внимание привлекла слегка приоткрытая дверь в кабинет Блейка. Недолго думая, я решила открыть её и заглянуть в комнату. Едва моя рука прикоснулась к прохладной позолоченной входной ручке, как всё моё тело замерло.
- Ты уверена? - Раздался за дверью голос Блейка. - В любом случае, я не могу сейчас уехать.
По коротким молчаливым паузам и сдержанному тону, я поняла, что он разговаривает с кем-то по внешней связи. Я уже собиралась уйти и не мешать его беседе, как вдруг нечто заставило меня остановиться. Его голос. Его холодный сдержанный тон теперь переменился на более мягкий, с отблесками нескрываемой нежности.
- Нет. - Тихо сказал он. - Ты же знаешь, я не могу к тебе сейчас приехать. - Вновь повторил он. - Пойми, я только что вернулся домой и хочу хоть немного отдохнуть.
Небольшая медлительная пауза заставила меня всего за один миг задать себе миллион непонятно откуда взявшихся вопросов.
- Поверь, мне тоже было очень хорошо... И я тоже не помню когда в последний раз испытывал такой накал страстей и столь полную удовлетворённость, как в эти последние два дня. - Его легкий смех, словно острый нож, вонзился в моё открытое беззащитное сердце.
- Веснушка, ты ненасытна. - Вновь засмеялся он тихим грудным голосом, по которому я столько раз сходила с ума. - Мы провели за этим делом целых два дня почти без перерывов, но тебе уже и этого мало, ты хочешь ещё. - Снова тихий смешок. - Что-то я не заметил на твоем удовлетворённом лице и капли недовольства, когда уезжал прошлым днём от тебя. Умерь свой пыл... - Шутливо продолжал мужчина, однако, я уже перестала разбирать слова и понимать что-либо.
Внутренности скрутились в тугой узел так, что хотелось согнуться пополам и вопить от пожирающей моё тело адской боли. В голове пульсировала лишь одна мысль:
"Нет. Нет. Нет. Только не ты! - Едва не проклиная себя за свою доверчивость и глупость, я закрыла ладонями лицо, не в силах до конца поверить в услышанное. - Как ты мог так легко позволить влюбиться в себя, а затем так беспощадно растоптать эту любовь в объятиях другой?"
Ватными ногами, я медленно отошла от ненавистной двери и побрела обратно.
"Нет. - Сумасбродно начала я подыскивать объяснения всему услышанному. - Он не смог бы так со мной поступить. НЕ МОГ!!! - Но горькие хриплые стоны боли уже душили горло. - Господи, пожалуйста, только не он!"
Но неподкупная безжалостная память уже начала приводить свои столь мучительные доказательства:
"Поверь, мне тоже было очень хорошо... Ты ненасытна..."
С лютой болью вновь вспомнила я эти слова.
"Мы провели за этим делом целых два дня почти без перерывов, но тебе уже и этого мало, ты хочешь ещё..."
Голос в моей голове становился все громче, всё мягче, все нежнее...
"Я не заметил на твоем удовлетворённом лице и капли недовольства, когда уезжал прошлым днём от тебя. Умерь свой пыл..."
От раздирающих меня на части слов, мне хотелось заткнуть уши и убежать от всех.
Зная, что первый способ - это не выход, я решила тот час же воспользоваться вторым.
Убежать, исчезнуть, раствориться - неважно, главное, прочь из этого дома. Прочь от него!
Но как? Как найти дорогу домой? Как объясниться с Вивиан? КАК ПОРВАТЬ С НИМ?
В голове царила сплошная путаница и неразбериха. Зайдя в просторную гостиную, я тупо уставилась на входную дверь.
"Это выход!" - Словно откуда-то сверху донесся тихий голос.
Невидящими, от едва сдерживаемых слёз, глазами, я потянулась к дверной ручке.
В ту же секунду по всему дому раздался громкий звук дверного звонка.
Постояв в каком-то отрешенном состоянии ещё с секунду, я медленно потянулась к двери.
- Минуту! - Услышала я приглушённый дверью голос далеко позади.
"Нужно уйти, пока он не пришёл. - Снова прозвучал тихий голос в моей голове. - Действуй!"
Быстро налепив на лицо приветливую улыбку, я распахнула дверь. Прямо предо мной стоял стильно одетый высокий мужчина. Черный кожаный плащ скрывал под собой сильное тело. Большую часть его лица закрывали тёмные очки, однако все остальное выглядело на редкость правильно и красиво. Невольно вспомнив мою самую первую встречу с Блейком, я едва сдержала горький всхлип, и, незаметно прикусив нижнюю губу, продолжила осмотр незнакомца. Коротко остриженные светлые волосы были поставлены под "ёжик", что привело меня к мысли, что обладатель столь вызывающего фасона далеко не стар и обладает ярким темпераментом.
- Привет. - Улыбнувшись одними губами, произнёс незнакомец. При этом не один мускул, кроме губ на его лице так и не дрогнул. - Ты, наверное, Алекса? - Слишком уверенно спросил он. И вовсе не дожидаясь ответа, задал следующий вопрос. - A где Вив? Она готова ехать?
Продолжая стоять на пороге, я непонимающе продолжала смотреть в лицо незнакомца.
- Простите. А вы...
- Доминик Кэртон. Агент особого отдела и бывший приятель хозяина этого дома. - Произнося последние слова, он вновь улыбнулся своей очаровательной улыбкой.
- Бывший? - Тихо переспросила я. - Раз так, зачем же вы сюда пришли?
- Поверьте, я здесь не по своей воле. Вчера вечером меня об этом лично попросила Вивиан. - Немного разведя руками, пояснил мужчина. - А что, уже боитесь за меня? - Сняв очки и улыбнувшись мне своими холодно-синими глазами, спросил он.
- А вы сами? - Тут же спросила я, наконец, полностью взяв себя в руки.
План. Безумный, опасный, рискованный план уже сидел в моей голове, ожидая своего момента. Громкие шаги вдалеке с новой силой подтолкнули меня в его объятия.
- Нет. - Безмятежно ответил мужчина. - Хотите проверить?
- О, да. Очень! - Призывно улыбнувшись в ответ, сказала я. - Может, поможете слабой беззащитной девушке?
Медленно оглядев меня с ног до головы с откровенно оценивающей мужской улыбкой Доминик, наконец, произнёс:
- Для вас, всё что угодно!
- Прекрасно. - Обрадовано произнесла я. Однако острая боль начала сильно пульсировать в моей голове, а ноги, словно не желая двигаться, намертво приросли к полу. Стараясь не обращать на предательское тело никакого внимания, я всё-таки умудрилась сделать шаг вперёд, в такие холодные и неуютные объятия незнакомца.
- Тогда поцелуйте меня, Доминик. - Слова так упорно не хотевшие слетать с моего языка всё же произнеслись.
Сабо усмехнувшись в ответ на столь необычную просьбу, мужчина всё же не выразил удивления, а наоборот, ещё теснее прижав моё тело к себе, крепко прислонился своими губами к моему рту.
В следующую секунду я почувствовала острую боль в плече. Крепко схватив мою руку чуть выше локтя, Блейк с силой выдернул меня из объятий бывшего друга.
Резко отлетев к стене, я с ужасом взирала на искажённое гневом лицо Бентона. Стоило ему только оказаться в шаге от Доминика, как его кулак не заставил себя долго ждать.
- Ублюдок! - Сквозь зубы процедил Блейк, замахиваясь во второй раз. - Мразь!
Вовремя увернувшись от нового удара по уже слегка болевшей челюсти, Дом резко присел и, ловко поймав движущийся в его сторону кулак, крепко зажал его в своей ладони, с силой заставляя опуститься вниз.
Медленно возвращаясь к реальности, я с широко открытыми глазами следила за этими взрослыми детьми.
Глаза, неотрывно следившие друг за другом, пылали раскалённым огнём, челюсти плотно сжаты, мышцы рук и плеч напряжены до предела. Казалось, эти двое вовсе не шутили, собираясь убить друг друга прямо здесь и прямо сейчас!
Но вот, Блейк всё же опустил руку и разжал пальцы. Продолжая смотреть в глаза сопернику, он тихо, но с таким зловещим оттенком в голосе (от которого моя кожа вмиг покрылась мурашками) произнёс:
- Клянусь, я вышибу из тебя все твои мозги, в которых я очень сомневаюсь, и с огромным удовольствием обмажу ими твою наглую рожу... но, увы, этот радостный миг настанет чуть позже. У меня есть ещё одно незаконченное дело. - Произнёс он, вновь плотно сжав пальцы обеих рук в побелевшие от перенапряжения кулаки. - А сейчас, пошёл вон!
Напряжённое лицо Доминика вновь расслабилось, приняв всё то же спокойное выражение, как и незадолго до произошедшего инцидента.
- В любое время. - Беззаботно отозвался мужчина.
Слегка улыбнувшись кончиками губ, он отступил назад и исчез с моего поля зрения.
Входная дверь с шумом захлопнусь, оставляя за собой сильный грохот в ушах, и очень тревожное предчувствие в сердце.
   Я плотно сжала веки, пытаясь вообразить, что ничего страшного не происходит. В конце концов, мы оба взрослые люди, поэтому сможем вполне спокойно поговорить друг с другом. Но эта мысль тут же показалась смехотворной и слишком абсурдной, стоило лишь снова открыть глаза и встретиться с его "милым" личиком. Холодный невыносимый взгляд неотрывно следил за каждым моим движением. Частое глубокое дыхание, невольно подчёркивающее его напряженное тело, говорило о том, что он на взводе.
"Интересно, он сам-то понимает, в каком состоянии находится? - Спонтанно подумала я. - И, чёрт возьми, как это меня саму угораздило попасть в эту самоубийственную ситуацию?"
Вмиг вспомнив его недавний разговор с некой Веснушкой ("интересно, его что так сильно привлекают конопатые девицы?"), во мне вновь проснулась слегка замедленная решимость и храбрость.
Гневно сузив глаза, я чётко произнесла:
- Бога ради, успокойся! Мы с тобой оба взрослые люди, так что давай вежливо и... - Внезапная боль резко поразила моё тело. - Чёрт! Больно!
Вновь схватив мою руку чуть выше локтя, Блейк с силой потащил меня за собой.
Влетев в его кабинет, я то и дело, старалась вырваться из его стальной схватки.
- Немедленно отпусти мою руку!
Напрочь игнорируя мои слова, мужчина обернулся и плотно запер дверь кабинета.
"Ну, надо же какой предусмотрительный! - Саркастично подумала я. - Раньше насчёт плотного подперания дверей нужно было думать! Да и вообще, - внутренний гнев разгорался во мне с новой силой, - причём тут эти чёртовы двери? Он открыто разговаривал со своей любовницей, а теперь ему вдруг вздумалось разыгрывать из себя ревнивого мужа?! Сволочь!"
- Отпусти руку! - Выкрикнула я, теряя терпение.
Холодный взгляд тёмно-карих глаз мгновенно вонзился в меня. На жёстком лице заиграла дьявольская усмешка.
- Если я отпущу твою руку, то боюсь, не удержусь от искушения свернуть твою шею! Ты этого хочешь, лю-би-ма-я? - С неприятным нажимом на последнее слово, процедил он, скаля зубы.
- Не смей разговаривать со мной в подобном тоне, - в тот же миг прошипела я, - иначе, клянусь...
- Иначе, что??? - Издевательски поинтересовался он. - Что ты сделаешь?... Вновь наставишь мне рога с каким-нибудь смазливым идиотом, пока я нахожусь на службе?
От громкого биения сердца уши почти заложило. Глубоко вздохнув, я высоко приподняла подбородок и твёрдо посмотрела в бушующие свирепой яростью глаза.
- Не хочешь ли сказать, что все эти два дня ты - один из самых добропорядочных жителей Ориона, провёл на работе, в то время когда твоя предполагаемо верная жена, как последняя продажная девка, вешалась на всех подряд?... Ты это хочешь сказать?
- А разве нет?
Хруст костяшек от его ладони, которая вновь сжалась в плотный кулак, заставил меня внутренне вздрогнуть и отступить на целый шаг. Внезапный удушливый спазм крепко сдавил горло.
Последующий вопрос дался мне с неимоверной трудностью, потому что именно его я всегда считала гранью между доверием и обманом. Гранью, на которой отчётливо виднелись жалкое унижение и отчаянная надежда на неприкрытую ложь!
- Где ты был эти два дня? - Хрипло спросила я.
Блейк явно понял, что не на шутку пугает меня своим темпераментом, от чего насмешливая улыбка на его лице стала ещё шире.
- Ты уже забыла? Надо же, как удачно! Что ж, могу напомнить. Всё это время я пахал на работе, как проклятый.
"Ложь! - Хотелось выкрикнуть мне. - То, что пахал, как проклятый - в этом я не сомневаюсь, но вот вряд ли на той самой работе, скорее уж, на ком-то более приятном и мягком!"
Его ложь с новой силой вонзилась в моё и без того уже хрупкое сердце, разбивая его вдребезги на миллиард крошечных осколков.
Не зная что делать дальше, я опустила голову, с болью закрывая глаза.
"Что делать? Как быть дальше?" - На эти вопросы я даже не представляла ответов.
Судорожно пытаясь скрыть наступившие слёзы, я пыталась найти решение в себе. Тяжкая масса разочарования и ненавистного предательства с нестерпимой тяжестью обрушилась на меня, безжалостно заставляя сходить с ума от горя. Постепенно в голове начал нарастать какой-то непонятный свист. Он нарастал и нарастал, становясь с каждой секундой всё громче и невыносимей.
"Боже, неужели именно так люди и сходят с ума?" - Мелькнула мысль в моей голове.
Едва сдерживая свербящий шум в голове, я с силой стиснула зубы, ожидая итога этой ужасной пытки. Громкий свист настолько проник в моё тело, что я не сразу сообразила, как что-то, словно совсем маленькая невидимая частичка взорвалось в моей голове. До сих пор не осознав, что всё-таки со мной только что произошло и насколько важная во мне была эта взорвавшаяся частичка, я снова открыла глаза и посмотрела вперёд совершенно другими глазами.
Всё прошло. И злоба, и обида, и даже страх. На их место пришло полное равнодушие и ... огромная, пугающая холодная пустота.
Пусть кричит... обвиняет... да, пускай хоть убьёт - мне стало всё равно.
- Так чем же позволь узнать занималась моя верная жена? - Словно издалека услышала я язвительный, едва сдерживаемый голос Блейка.
Подняв свой отрешённый бесстрастный взгляд, я посмотрела на него и... Я горько улыбнулась, стараясь вызвать в себе хоть какие-нибудь эмоции, потому что впервые в жизни, заглянув в лицо любимого мужчины, я не почувствовала ровным счетом ничего!
Вместо предполагаемого ужаса и страха, перед моим лицом вдруг возникло безмятежное лицо Доминика.
"Так несправедливо! - Скорее больше по привычке, чем по настоящей озабоченности рассуждала я. - Он ни в чём не виноват! Нужно обязательно сказать об этом Блейку, чтоб та, ребяческая разборка больше не повторилась"
Я изо всех сил искренне старалась посочувствовать Доминику, принимая всю вину на себя. Хотела даже устыдиться. Но... Как будто внутри меня что-то разъединилось между искренними чувствами и холодным расчётливым разумом. Редкие, почти незаметные ощущения всё же иногда пробивались сквозь толстую кожу, но всё стало совершенно по-другому.
"Так вот, оказывается, за что отвечала та маленькая частица ... - Вновь слегка усмехнувшись, поняла я. - Эх, бедный Дом, я даже нормально посочувствовать тебе не могу!"
Вдруг до меня, наконец, дошло о ком я думаю в момент полного крушения моей жизни. В тот же миг с моих губ слетел безумный истерический смех.
Увидев, как в пылающих глазах Блейка появилось некоторое непонимание, и даже в какой-то степени едва заметная капля жалости, я засмеялась пуще прежнего.
Плевать! Плевать на всё и всех! Пускай думает, что я совсем двинулась с катушек. Его мнение меня больше не волнует! Всё кончено... так какого чёрта?!
Наконец, заставив себя прекратить этот пугающий смех, я вновь заговорила:
- Прежде чем...
"Прежде чем что? Договорить? Расстаться?"
На секунду я задержалась, пытаясь подобрать верное слово, но так почему-то и не высказав его вслух, я всё же продолжила.
- Насчёт Доминика.
Лицо Блейка из язвительного резко превратилось в каменное.
"Это хорошо, что хотя бы один из нас ещё в состоянии испытывать искреннюю ненависть и...режущую боль" - С некой долей злорадства подумала я, заглянув в его тёмные глаза.
- Он ни в чём не виноват. Это была моя идея, поцеловать его... Он не хотел.
Решив более не встречаться с его слишком откровенным взглядом, я ожидала его ответа, но, так и не услышав, решила договорить:
- Пожалуйста, не вини его ни в чём... Просто, чувствуется, что вы...
- Чувства? - Послышался хриплый голос. - Что может знать о чувствах такое бессердечное существо, как ты?
Слегка пожав плечами, я покачала головой.
- Наверное, ты прав. Видимо я действительно никогда не умела по-настоящему чувствовать, раз так легко смогла принять их за иллюзию. Всё, это время, я верила в них и...
- Поверь, мне в высшей степени плевать на твои так называемые чувства. - Резко прозвучал голос Бентона.
- Как, в принципе, и было всегда. - Тихо заключила я.
Громко хмыкнув в ответ, мужчина немного отошел в сторону.
- Вот только не надо сцен, разыгрывая из себя невинную жертву в униженности и оскорбленности. Можешь смело искать другого зрителя.
- Не волнуйся. Обязательно. - Едко ответила я.
Решив, наконец, оторвать голову от пола, я всё же подняла её, однако смотреть ему в глаза так и не стала.
- Я в этом даже не сомневаюсь. - Язвительно произнёс он в ответ. - Уверен, кандидатов полюбоваться твоими редкими ценностями и талантами будет предостаточно.
Пропустив его колкость мимо ушей, я всё же смогла без особых проблем решительно улыбнуться.
- Не сомневаюсь в том, что у тебя тоже... Хотя, кто знает, может быть одна счастливица уже есть. Ведь знаешь, это очень удобно, клясться в безумной любви одной наивной дурочке, чтобы потом...
- Заткнись! - Грозно прошипел Блейк. - По-моему, мы начинаем ходить по кругу.
Прикусив губу, чтобы с моего языка не слетело очередное язвительное замечание, я снова уставилась в пол, ожидая его дальнейших действий.
Минута молчания показалась бесконечной вечностью.
- Ну, раз нам нечего больше сказать друг другу, то полагаю, разговор окончен. - Безразлично заключила я.
Вновь горько усмехнувшись, я подумала о том, что как должно быть, это больно, вот так смотреть, как всего в один миг мы смогли разрушить то, что построили с таким трудом. Как же это оказалось просто.
На секунду закрыв глаза, я попыталась вообразить, что всего этого нет. Это просто самый жуткий ночной кошмар, приснившийся в моей жизни. Сейчас я проснусь, и всё будет по-прежнему: только он, я и бескрайное побережье, на котором мы с такой страстью любили друг друга.
Но последующие слова вконец разрушили эту недолгую иллюзию.
- Убирайся! - Приговор жёстко слетел с его губ. - Убирайся навсегда из моей жизни!
Медленно подняв голову, я безуспешно попыталась улыбнуться.
- С удовольствием! - Наконец, ответила я, зашагав к двери. - И спасибо, - обернувшись, тихо произнесла я. - спасибо за то, что сделал меня прежней... "Сильной, холодной и совершенно мёртвой!" - Добавила я про себя.
Но, в самом конце, всего на секунду наши взгляды встретились. И то, что я увидела, заставило меня пошатнуться.
Боль. Ужасная, мучающая, свирепая боль таилась в его глазах.
Однако уже в следующий миг на меня вновь смотрела пара презирающих холодных глаз.
"Что это было? Очередная иллюзия или реальность?"
Но видимо, я действительно престала что-либо чувствовать в данный момент. Поэтому выбросив этот эпизод из головы, я решительно сделала новый шаг вперёд.
"Интересно, можно ли так просто стереть последние несколько дней из своей жизни?" - Спокойно подумала я.
Я почти поверила, что спокойствие и безмятежность, которые сейчас так плотно окутали меня, были настоящими.
Но на самом деле - это было не что иное как очередная фальшивка. Защитный слой, придуманный моим организмом ни то для целей самообороны, ни то для самовыживания, дал небольшую, но всё-таки трещину. Как же жаль что этот слой не такой прочный, как показался мне в начале, потому что в последний раз открывая дверь его кабинета, я все-таки почувствовала сильный удар внутри. С неимоверной силой он пробрался сквозь неодолимую преграду к самому сокровенному источнику - единственной живой и крохотной чувствительной частички, спрятанной глубоко во мне.
От внезапно нахлынувших несчастных чувств, мне хотелось прокричать только один единственный вопрос, который каким-то образом проник внутрь меня и теперь так беспощадно отравлял мою душу:
"ПОЧЕМУ?"
Откуда мне было знать, что тот же самый вопрос не давал покоя и ещё одному человеку, находившемуся всего в паре шагов от меня.
Шагов, путь между которыми был разрушен со стихийной скоростью.
   Поклявшись себе не реветь ни сейчас, ни после, я решительно захлопнула входную дверь огромного особняка. Конечно, с моей стороны выглядело довольно некрасиво, что я ушла даже не попрощавшись с Вивиан. Но пережить ещё один тяжёлый разговор мне было просто не по силам.
   Выйдя на специальную пешеходную дорожку, проходящую вдоль главной дороги, я растерянно остановилась. В какой стороне находился мой дом, я не знала. Поэтому, выбрав наугад своё дальнейшее направление, я быстро зашагала вперёд. Неважно куда идти. Главное, как можно скорее уйти прочь от этого дома.
   Громкий свист и знакомый голос, заставили меня резко остановиться.
   - Алекса!
   Я обернулась и посмотрела на своего недавнего приятеля.
   - Может подвести?
   Слегка улыбнувшись своей интриганке-судьбе, я подошла к серебристому лексеру и быстро села внутрь.
   - Просто удивительно! - Вслух произнесла я.
   - Что именно? - Поднимая лексер на нужную высоту, спросил мужчина.
   - Да то, что ты вообще со мной разговариваешь! - Усмехнувшись, ответила я. - После всего того, что я тебе причинила, ты дожидаешься меня практически у самых входных дверей и ещё любезно предлагаешь подвезти до дома! Как это понимать?
   - Как хочешь, так и понимай! - Слегка пожав плечами, ответил он. - Ты ничего такого не сделала, всё уже было сделано задолго до тебя. Так что будем считать этот инцидент не более чем предвиденной случайностью.
   - Предвиденной? - Не совсем поняла я.
   - Угу. - Как обычно улыбнувшись одними кончиками губ, ответил Дом. - Стоило тебе только открыть дверь, как по одному выражению твоего лица, я сразу понял, что тебе срочно нужна помощь.
   - Хм, на тот момент я вовсе так не считала. - Сомнительно отозвалась я.
   - Ай ли, Алекса? - Брови Доминика слегка изогнулись. - Разве в тот момент тебе не было плохо, и ты совершенно не хотела долгожданной разрядки, чтобы, наконец, выплеснуть всю эту боль на своего обидчика?
   - Даже если и так, причём здесь...
   - Но ведь именно после меня у тебя и появилась такая возможность, верно? - Открыто усмехнувшись, произнёс он. - И должен заметить, что на тот момент наш поцелуй пришёлся очень кстати!
   Слова "наш поцелуй" слегка смутили меня.
   - Я... я не....
   - Только не говори, что тебе он не понравился.
   "Конечно, нет!" - Хотелось ответить мне, но, немного поразмыслив, я всё же решила обойти этот вопрос стороной. К чему теперь все эти ненужные уверения?
   - А это так важно? - Холодно спросила я.
   - Нет. - Мужское лицо вновь обратилось в каменную маску спокойствия и безмятежности. - Совершенно неважно.
   Убрав взгляд с его лица, я посмотрела в своё боковое окно.
   - Куда мы едем? - С легкой тенью тревоги поинтересовалась я.
   Уголки его губ снова приподнялись.
   - К тебе домой, конечно.
   - Ты знаешь, где я живу? - Удивилась я.
   - Конечно, знаю. - Весело отозвался он. - Работа у нас такая, про всех всё знать.
   - Ну да, конечно же, - тихо прошептала я, - для вас же не существует неожиданностей. Вы всегда всё знаете и быстро, прямо на месте принимаете свои смертоносные решения... Окончательные решения. - Горько усмехнувшись, договорила я, обращаясь самой к себе.
   Как я не старалась подавить в себе постепенно нарастающую боль, я чувствовала, что ещё вот-вот и мой спасительный барьер окончательно сломается. Поэтому чтобы не вызвать в глазах Доминика даже крупицу жалости, я молча уставилась в окно.
   - Не волнуйся. - Услышала я его ободряющий голос. - Он вернётся. Нужно быть полным идиотом, чтобы позволить тебе уйти... Честно говоря, я и не предполагал, что ты сможешь сделать и пару шагов от его дома.
   - Как видишь, смогла. - Стараясь говорить безразличным тоном, ответила я. - И даже больше чем пару.
   - Ну, наверное, в жизни и такое бывает. Но думаю, это ненадолго. Уверен, уже завтра вы снова будете вместе.
   Резко повернув к нему голову, я холодно произнесла:
   - А кто сказал, что я этого хочу?
   На секунду мужчина непонимающе посмотрел в мою сторону, но уже в следующий миг снова превратился в холодную статую.
   - Что ж, я очень рад. - Его губы слегка растянулись в довольной ухмылке. - Мне же легче.
   Пропустив его последнюю фразу мимо ушей, я вновь отвернулась к окну.
   "Пускай думает, что хочет. Меня уже, мягко говоря, достало всем что-либо объяснять! - Устало подумала я. - А объяснять придётся ещё довольно много и не один раз! Вивиан с меня так просто не слезет"
   Смеющееся лицо белокурой девушки невольно встало перед моими глазами.
   "Вив! О, Боже, я - ходячее несчастье, так безалаберно испортила все планы подруги!"
   - Вот, чёрт! - Досадно проворчала я.
   Заинтригованный взгляд каменного лица резко метнулся ко мне.
   - Вивиан. - Нехотя призналась я в своих мыслях. - Ты же её должен был забрать, а не меня.
   - Не думаю, что Бентон позволил бы мне за раз увести от него сразу двух девушек. - Шутя, ответил он. - Ничего. Вив, умная девочка! Захочет смыться, уйдёт любым способом и тут уж никто её не остановит, даже родной брат.
   - Всё равно. Я не должна была так поступать по отношению к ней. Ведь я... я даже не попрощалась.
   - Расслабься. - Хмыкнул мужчина в ответ. - Зная Вивиан, большого ума не надо. Уверен, что ровно через десять минут, после того как ты окажешься дома, она уже начнёт ломиться в твою дверь с кучей всевозможных вопросов. Так что прими мой совет, используй эти десять минут по максимуму и постарайся хоть немного отдохнуть. - Сказал он, плавно останавливая лексер и опуская его чуть ли не до самой поверхности дороги. - Кстати, через минуту начнётся отсчёт.
   Я резко повернулась к окну и изумлённо уставилась на небольшой красивый домик.
   "Ну, вот, наконец-то, моё долгосрочное отсутствие прекратилось и я снова дома!"
   - Спасибо. - Слегка улыбнувшись, я посмотрела на сидевшего за рулём очень симпатичного мужчину. - Спасибо, что подвёз.
   На секунду мраморная статуя ожила, изобразив на лице открытую добрую улыбку.
   - Всегда, пожалуйста. И раз уж мы с тобой сегодня уже целовались, то можешь уже идти.
   - Ну, спасибо! - Усмехнувшись его шутке, ответила я, выходя из просторной кабины.
   Быстро развернув лексер в обратную сторону, Дом медленно подъехал ко мне.
   Опустив тонированное окно, он вновь посмотрел на меня своим загадочным непроницаемым взглядом.
   "Странный мужчина. - Подумала я. - Вроде он может быть таким добрым и весёлым, и в тоже время слишком холодным и безчувственным, словно и вправду перед тобой красивая мраморная статуя, а иногда вообще..."
   Надев тёмные очки, Дом вновь медленно улыбнулся.
   - Ну что ж, до встречи! А насчёт долга, не волнуйся. Потом расплатишься. - Быстро сказал он и мгновенно сорвал лексер с места.
   Растерянно посмотрев ему вслед, я, наконец, закончила свою мысль:
   "... а иногда вообще очень, ОЧЕНЬ наглый!"
   Безуспешно пытаясь понять на какую именно расплату рассчитывал Доминик за мой, так называемый, огромный долг, я быстро открыла дверцу декоративной изгороди и как можно скорее побежала домой, подальше от слишком любопытных глаз соседей.
   Подбежав к крыльцу, я в растерянности остановилась пред крепко запертой дверью.
   Ключи. Они остались в комнате Вивиан.
   Не оглядываясь по сторонам, чтобы не вызвать подозрений у соседей, я с деланной уверенностью присела и слегка приподняла край входного коврика. Каково же было моё радостное удивление, когда я на самом деле обнаружила под ним ключ.
   "Господи, какой же замечательный человек так заботливо оставил его здесь?"
   Наконец-то, в этот день со мной случилось хоть что-то хорошее!
   Быстро подобрав ключ, я повернула его в замочной скважине. Замок с легкостью поддался, и дверь плавно открылась мне навстречу.
   Единственное, что удержало меня на ногах, так это смутное понимание того, что за мной непрерывно наблюдает пара любопытных глаз миссис Пекерс из соседнего дома. Наконец, немного придя в себя после кратковременного шока, я сделала шаг вперёд и переступила порог собственного дома. Каким-то невероятным усилием я заставила себя закрыть входную дверь.
   Скудная обстановка дома, который я покинула всего несколько дней назад и роскошные апартаменты теперешнего окружения, были просто поразительны. Медленно пройдя вдоль красиво отделанного небольшого коридора, я очутилась в просторной гостиной, которая теперь преобразилась до неузнаваемости. Во время моего отсутствия в доме произошел не только капитальный ремонт, но и даже детальные изменения. Во всей комнате находились подобранные явно со вкусом, абсолютно новые вещи. На красиво сверкающей напольной плитке, красовались абстрактные узоры, создавая впечатление специального поверхностного покрытия. Небольшой стеклянный столик, стоял по центру комнаты. Изысканно переливающееся стекло крепилось на руке обнаженной мраморной женщины, лежавшей на боку.
   "Нда, весьма оригинальный столик!"
   Рядом располагалась огромная полудуговая софа. Прямо напротив неё на стене висел весьма больших размеров плоский тёмный экран, видимо предназначенный для развлекательных нужд человечества, так же как и на Мельбурне.
   Но самой изысканной изюминкой гостиной стал встроенный прямо в стену большой мраморный камин, в котором уже ожидающе лежали несколько небольших круглых поленьев. По обе стороны от него уютно располагались два больших кресла, сделанных из точно такого же материала, что и софа.
   И на каминной полке, и на стеклянном столике - во всей комнате были предусмотрительно расставлены красивые букеты свежих цветов. Изысканные шторы мягко колыхались от легкого ветерка, проникающего в комнату сквозь специально приоткрытые окна, создавая ещё пущий эффект нереальности происходящего.
   Ватными ногами я не спеша дошла до кухни - то же волшебство! Дорогая изысканная мебель со вкусом подчёркивала каждую деталь светлой обстановки. Создавалось впечатление, что в этой роскошной комнате никогда и не могло существовать грязных ржавых труб.
   Боже, дом и вправду походил на настоящий райский уголок!
   Наверх я подниматься не стала. Я была абсолютно уверена, что там точно так же, как и здесь царят только изысканность и сплошное великолепие.
   Разбитое сердце вновь напомнило о себе.
   Глубоко вздохнув, я с силой сомкнула веки.
   "Только не смей думать о том, какой он нежный и хороший! Не смей так думать!"
   Но предательские чувства вновь восстали во мне.
   "Господи, - я вновь оглянулась, рассматривая всё вокруг, - он, наверное, выложил приличную сумму за этот ремонт!"
   Стоило мне только так подумать, как во мне тут же заговорили остатки былой гордости:
   "Какую бы сумму всё это не стоило, по-моему, я достаточно с ним расплатилась!"
   Громкий мелодичный звонок заставил меня вновь вернуться к входной двери.
"Надо же, а Доминик оказывается провидец!" - С улыбкой подумала я, открывая тяжёлую дверь.
- Не знаю, что там между вами сегодня произошло, - послышался с порога сердитый голос Вивиан, - но я очень надеюсь на твои убедительный объяснения без применения средств насилия!
Пролетев мимо меня, Вивиан быстрыми шагами направилась вдоль коридора прямиком в гостиную.
Обречённо вздохнув, я не спеша закрыла дверь.
Следуя за подругой позади, я, вдруг, услышала её восторженный свист.
- Вот это да! Домик - класс! - Сказала она, оглядываясь по сторонам, совершенно позабыв, о цели своего визита. - А почему ты мне раньше ничего о нём не рассказывала?
- Потому что ещё десять минут назад обо всём этом, я и сама не догадывалась. Пока я... гостила у вас, здесь проводился капитальный ремонт. Так что за всё это, нужно сказать спасибо твоему брату. - Нехотя признала я.
- Да... - Подойдя к камину, тихо проговорила Вив. - Очень романтичный стиль, ничего не скажешь. Думаю, Блейку вылилось это в солидную сум... - Резко замолчав, девушка извиняющее улыбнулась. - В общем, я думаю, что он на самом деле хотел произвести на тебя впечатление. Это... - Не зная как описать свои чувства, Вивиан развела руки в стороны, пытаясь подобрать верные слова. - Это как... как рай для влюблённых!
"Райское гнёздышко" - Мгновенно вспомнила я свои слова, когда пыталась объяснить Блейку, почему мне нравится этот дом.
Невольная улыбка незаметно коснулась моих губ.
"Надо же, он всё-таки запомнил мои слова. И даже реализовал мечту в реальность!"
Тяжело вздохнув, я вновь посмотрела на до сих пор восторженное лицо подруги.
- Знаешь, - продолжала она, - я тебе даже немного завидую. О таком милом доме можно только мечтать! А ты случаем не знаешь, у вас тут поблизости такие же дома не продаются? Мне всё равно в самом ближайшем будущем нужно будет искать жильё, так было бы здорово оказаться соседками, не находишь?
- Вив, я не знаю. - Немного устало проговорила я, садясь на мягкую софу. - Но если хочешь, могу поспрашивать соседей. - От одной этой мысли я внутренне содрогнулась.
- Нет. - Резко передумав, произнесла девушка, присев на широкий подлокотник кресла. - Можешь не спрашивать, потому что соседями мы станем вряд ли.
Я вопросительно изогнула бровь.
- Значит, не хочешь даже рядом со мною жить? С чегой-то так резко?
- Ну, - растягивая слова начала девушка, - на то есть одна очень веская причина. Видишь ли, я с удовольствием займу этот дом, как только вправлю твои мозги на место и отведу назад к Блейку! - Прямо высказалась блондинка, решительно посмотрев мне в глаза. Но уже через секунду она, вновь хитро улыбнувшись, наконец, опустила взгляд. - Не волнуйся, этот домик перейдёт в самые хорошие руки на всём Орионе.
Ничуть не удивившись её словам, я кисло усмехнулась.
- Интересно, эта наглость у вас - семейная черта? Или только вы с братом такие особенные?
- Ну, мама с папой были ещё хуже.
- Почему-то меня этот факт совсем не удивляет. - Грустно улыбнулась я.
- Алекс, - услышала я встревоженный голос Вив, - так что всё-таки случилось?
Плотно поджав губы, я отвернулась от Вивиан и с деланным интересом начала разглядывать мраморную облицовку камина.
Передо мной встала непростая дилемма.
Сказать ей правду о том, что я целовалась на пороге их дома с Домиником и увидеть такое же жуткое презрение ещё и в глазах единственной подруги? Ведь только сегодня утром Вивиан сама призналась мне, что всегда встанет горой за брата, чтобы он при этом не сотворил. Или всё же рискнуть и выложить всё начистоту, но вот в последствиях я была совершенно не уверена. А терять за один день сразу двоих дорогих сердцу людей - было для меня слишком мучительно.
Так и не посмотрев в лицо подруге, я все же решила солгать:
- Мы... мы просто разошлись во мнениях, немного поругались и... и решили недолго пожить раздельно.
- Недолго? - Прищурившись, переспросила девушка.
- Угу. - По-прежнему пряча взгляд, кивнула я в ответ.
- Так из-за чего вы поругались? - Продолжая сверлить меня взглядом, допытывалась Вивиан.
- Спроси у брата. - Уклончиво ответила я.
- Так я же уже спрашивала! Но он злой, как чёрт! Выставил меня из своей комнаты, да ещё и заперся изнутри. Сказал, чтоб я не лезла в чужие дела и шла куда подальше! - Возмущённо закончила девушка. - Вот я и подумала, может, ты мне всё объяснишь?
Не желая быть похожей на ее братца и так же обидеть подругу своими словами (хотя, к своему величайшему стыду, я была вынуждена признать, что в данный момент полностью разделяю слова Блейка), я виновно опустила взгляд.
- Вив, прошу, не обижайся, но пускай это останется только между мной и Блейком. Дело слишком личное.
Встав с кресла, девушка не спеша подошла к камину. Видя только её спину, я не могла догадаться, о чём она думает. Оставалось лишь надеяться, что она на меня всё же не в обиде.
Наконец, повернув ко мне голову, она улыбнулась немного натянутой, но всё же искренней улыбкой.
- Ну и ладно. Молчите оба, чёрт с вами!
По её слишком быстрой капитуляции и хитрому блеску в глазах, я настороженно спросила:
- Вив, что ты задумала?
- Я? - Невинно захлопав ресницами, переспросила она. - Да что я могу одна сделать против вас, таких двух несговорчивых упрямцев? - Ничего! - Мило улыбаясь, заверила она. И быстро переменила тему. - Завтра рано утром нам обеим нужно быть в главном здании главного управления. Боже, - девушка театрально закатила глаза, - будем целый день сидеть в душной комнатушке и стараться не уметь от тоски. Да, очень интересную работёнку подкинул нам мой братик. - Недовольно пробурчала она. - Хорошо хоть все привилегии главного управления остаются у их сотрудников, невзирая на должность.
- Это, например, как одна из тех, которая гласит, что вы всегда должны обо всех всё знать, да? - Криво усмехнувшись, спросила я, слегка наклонив голову вбок и подперев ее рукой.
- Почему это "вы"? Теперь и ты, между прочим, тоже входишь в круги избранных! - Взяв небольшой дистанционный пульт, Вивиан подошла к дальней стене, на которой висел плоский экран. Нажав на кнопку, она быстро включила его.
На экране тут же появилась какая-то серьёзная брюнетка, говорящая о сегодняшней обстановке на Орионе.
Быстро переключая каналы, Вивиан тихо шептала себе под нос:
- Новости, новости, новости. Погода, погода, погода. Снова новости. О! Шоу Бенжамена - Льюиса! - Воскликнула она. - Подсела на него, пока мучилась от тоски в реабилитационном центре. - Слегка краснея, пояснила она. - Знаю, что глупое шоу, но... - Вновь посмотрев на экран, Вивиан громко присвистнула. - Ну, надо же, Кевин всё-таки бросил Мэри и ушёл к этой стерве Дженнифер! В принципе, чему я удивляюсь, на то она и стерва. Представляешь, накинулась на него с поцелуями прямо на глазах у бедняжки Мэри! А он и не против был даже. Вот, подонок! - Злобно сказала она и вновь начала с бешеной скоростью переключать каналы.
Не выдержав больше постоянно мелькающих картинок пред лицом, я, наконец, поинтересовалась:
- Вивиан, что ты делаешь?
- Хочу тебе показать кое-что, чем пользуется каждый сотрудник главного управления... Ура, нашла! - Радостно воскликнула она. - Всё в порядке. Сигнал тебе провели, и я его уже активировала.
- Какой сигнал? - Непонимающе спросила я.
- Хочешь знать один из способов, как нам удаётся всегда быть в курсе всего? - Загадочно улыбаясь, спросила девушка.
Почувствовав свою сильную заинтересованность, я с замиранием сердца ждала ее ответа.
- Дело в том, что это необычный экран, показывающий только новости, популярные игры и лирические фильмы, как у всех остальных жителей Ориона. Это экран наблюдения.
- Как это?
- Видишь ли, ты можешь следить за кем угодно. Нужно лишь знать конкретный адрес интересующего тебя объекта. Возьмём, к примеру, наш дом, он идёт под номером пятнадцать. А находится он в первом регионе. Так что просто выводим на дисплей цифру один, потом штрих, затем, пятнадцать и...
- Нет! - Резко выкрикнула я. - Не нужно мне показывать твой дом. Выключи его.
Слегка передёрнув плечами, Вивиан нажала на кнопку и в туже секунду огромный экран снова погас.
Обдумывая услышанное, я сосредоточенно свела брови.
- А можно увидеть только то место, в котором находится точно такой же экран или любую другую комнату в доме тоже?
- Любую другую тоже. - Быстро подтвердила девушка.
- Но... но ведь это не эстетично! Я могу заниматься чем-нибудь личным, не подлежащим чужому взгляду. Например... например, принимать душ!
- Это никого не заботит. - Беззаботно ответила девушка. - Хотя Блейк как-то говорил мне, что экран можно отключить на время, но для этого нужно знать какой-то специальный код... И вообще, радуйся, что такие экраны не у всего населения Ориона. - Пыталась успокоить меня подруга. - Да и к тому же, у всех сотрудников главного управления слишком много работы, чтобы заниматься таким ребячеством, как изматывающее выжидание каких-нибудь эротических сцен от своих же коллег!... Но это ещё не всё! - С новой нотой восторга заговорила блондинка.
- Да? Что же может быть интереснее круглосуточного подсматривания за чужой жизнью? - Саркастично спросила я.
- Дело в том, что когда подсматриваешь за кем-то тайно, то ты видишь только картинку изображения, но звука при этом нет.
- Какая жалость! - Усмехнулась я не без иронии.
- Да, досадно. - Вполне серьёзно отозвалась подруга. - Но в нашем мире есть три разных способа связываться друг с другом. Это: через специальный аппарат, встроенный в переднюю панель лексера. Через крошечный микрочип, вставляющийся при необходимости в ушную раковину. И опять же, путём плазменного экрана. Ты точно так же можешь ввести координаты интересующего тебя дома, только после этого нажать не кнопку скрытого наблюдения, а на другую - вызова абонента. Тогда, другой человек тоже сможет увидеть тебя на своём экране и вы, видя друг друга, сможете без проблем поговорить. Здорово, правда? - Замолчала Вивиан, ожидая моей реакции.
- Да, впечатляет! - Честно призналась я.
Затем, полностью забыв о работе, мы плавно перешли на более нейтральные темы.
Вивиан рассказывала мне о своем весёлом детстве, где я была вынуждена признать, Блейку доставалось весьма нелегко, но всё же, он сумел справиться со всеми трудностями, оставаясь любящим братом до конца. Так же долго проговорили о жизни на Орионе. О привычках здешних людей, о том какие ещё есть регионы в этом мире и в чём их разница.
Не заметив, как день давно прошёл, уступая теплому вечеру свои владения, Вив, нехотя поднялась с кресла.
- Пожалуй, мне лучше появиться дома до того, как Блейк обвинит меня в очередной глобальной проблеме человечества. С таким его настроением, от него можно ожидать чего угодно. Тем более, он ещё не успел сказать мне, спасибо за столь приятную встречу с Домиником. - Криво усмехнувшись, произнесла девушка. - У него просто чутьё на мои выходки. Кстати, - останавливаясь в коридоре, обернулась она. - Ну и как тебе Доминик?
Не зная как сказать о своих слишком непонятных чувств к "красивой каменной статуе", я немного помедлила с ответом.
- Ну..., - протянула я. - Вроде он ничего, только вот...
- Что?
- Иногда он... ну, слишком холодный, что ли!?
- Это ты про его манеру всегда держать свои эмоции при себе?
- Забудь. - Отмахнулась я. - Я... я даже сама не знаю, о чём говорю.
Сделав ещё один шаг к двери, Вивиан резко остановилась.
- Дом - хороший парень! - Уверенно произнесла она. - А его "холодность" и раньше была заметна, только вот после их ссоры она стала втройне ощутимей.
Поняв, о какой именно ссоре говорит Вивиан, я решила попробовать разобраться хотя бы в одной интриге.
- А из-за чего они поссорились?
Громко вздохнув, девушка слегка развела руками.
- А я знаю? Мне ж никто ничего не докладывает!- С лёгким упрёком направленным и в мою сторону тоже, возмущённо сказала она. - В тот момент я как раз не жила дома, проходила подготовительные курсы для будущих сотрудников специального управления. Поэтому полгода прожила в специальном лагере от главного управления в совершенно другой части Ориона. Когда я вернулась домой, всё уже произошло. Но единственное, что знаю точно в этой истории, так это то, что предметом их ссоры оказалось не "что", а "кто"!
Скрестив руки на груди, я задумалась.
То, что предметом их ссоры оказалась женщина - было очевидно.
"А не та же это Веснушка оказалась между ними и в тот раз? Возможно ли такое, что Блейк до сих пор увлечён ей, а Дом из-за этого так и не смог простить бывшего соперника и теперь ищет любую возможность отомстить бывшему другу? Или всё это лишь мои глупые выдумки?... Чёрт знает что! Тут со своими бы проблемами разобраться, а я уже за чужими гонюсь"
- Но Доминик, отчасти, ещё такой из-за своей силы. - Отвлёк меня от размышлений задумчивый голос подруги.
- А что у него за сила? - Не без интереса поинтересовалась я.
- Он... - Не спеша начала рассказывать Вивиан.- Он может замораживать противника взглядом, а потом спокойно нажать на курок и заледеневший враг разлетается на миллиард кусочков. - Улыбнувшись, договорила она. - Говорят,- словно посвящая меня в страшную тайну, тихо прошептала девушка, - что у него дома уже скопилась целая коллекция ледяных статуй.
- Да, ну? - С притворным ужасом, произнесла я, театрально приложив руку к груди. - Ты их видела?
- Да, что ты! - Не выдержав, улыбнулась Вив. - Дом никогда не приглашал меня к себе домой.
- Ну так, а ты подгляди через волшебный экран! - Хитро улыбнувшись в ответ, намекнула я.
- Это... Это не совсем хорошо.
От внезапного изумления, я чуть было не открыла рот.
- Вив, я не верю своим ушам! Когда это ты успела записаться в почётные ряды скромниц?
- Да вовсе я не скромничаю! - Мгновенно ответила девушка. - Просто это не слишком-то хорошо подглядывать за друзьями.
- А за друзьями ли, Вив? - Облокотившись плечом о стену, я внимательно смотрела в светло-голубые глаза подруги.
- Друзьями, Алекс. Всегда только друзьями. - С едва заметной грустью ответила Вивиан. - Раньше я для него была слишком маленькой, а потом... потом стало слишком поздно что-либо начинать.
- А мне кажется, что начинать, наоборот, никогда не поздно. Легче всего всё бросить на полпути, даже не попробовав хоть за что-то побороться.
- Вот и я искренне надеюсь, что ты воспользуешься своим же советом и вернёшься назад ДОМОЙ! - Резко обернув мои же слова против меня самой, быстро нашлась девушка.
Совершенно проигнорировав этот совет, я упрямо поджала губы.
- В любом случае, - нехотя сдавшись, продолжила Вивиан, возвращаясь назад к теме о Доминике, - я твёрдо решила, что на ближайшие пару тысяч лет мужчина мне точно не нужен. Хватит! Нажитого опыта с братом у меня хватает!
- Ну, Вив, - не удержавшись от улыбки, ласково произнесла я. - Это совершенно другое!
- Другое или нет - мне всё равно! Проверять на собственной шкуре я этого пока не хочу. Хочу пожить одна! - Решительно произнесла она, открывая входную дверь.
Проводив Вивиан до крыльца, я широко улыбнулась в ответ на её резко погрустневший взгляд.
- Не волнуйся, всё будет хорошо! - Ободряюще сказала я ей вслед.
К кому больше относились эти слова, я не знала. Для неё - спешащей домой к разъярённому брату, или для меня - остающейся наедине со своими мучающими воспоминаниями.
Возможно... возможно, для нас обеих сейчас самое лучшее что было, так это продолжать идти вперёд слепо веря в самое хорошее.
Но не успела я побыть одна и пятнадцати минут, как входной звонок снова дал о себе знать.
Быстро соскочив с удобного кресла, я побежала открывать дверь.
- Вив, неужели у Блейка настолько невыносимое настроение, что ты... - Но тут я, наконец, полностью распахнула дверь и увидела своего посетителя.
- Доминик? - Изумлённо произнесла я. - Что ты тут делаешь?
   - Привет. - Слегка улыбнувшись, ответил мужчина.
   - Да вроде виделись уже. - Растерянно протянула я. - Что-то случилось?
   - Нет. - Коротко сказал он. - Просто у меня есть для тебя один небольшой сюрприз.
   - Сюрприз? - Ещё более растерянней, произнесла я.
   "Нет, если этот мужчина в ближайшую секунду не выдавит из себя хоть какую-то долю эмоций, я сегодня точно свихнусь!"
   - Сюрприз для меня? - Стараясь сдержаться, чтобы не показаться ему слишком импульсивной, сдержанно переспросила я.
   - Ага. - Каменное лицо по-прежнему оставалось холодным и отчуждённым.
   "А может он робот? - Усмехнувшись про себя, подумала я. - Или нет, скорее зомби! Да, точно! Как раз таких зомби всегда показывают в фильмах ужасов. Только вот этот зомби был особенный - красивый и, - я незаметно вдохнула, пытаясь разобрать запах его одеколона, - и весьма приятно пахнущий"
   - Дом, слушай, - не зная как начать разговор на столь неожиданную тему, медленно потянула я, - это, конечно, очень мило, но...но я просто не могу принять... что бы то ни было от тебя.
   - А кто сказал, что это от меня?
   "Ну, вот! Он опять начинает!"
   - То есть? - Стараясь не злиться, тихо спросила я. - Тогда от кого?
   - Алекса, почему ты злишься? - Непонимающе спросил мужчина.
   - Я не злюсь. - Коротко ответила я, осознавая, что вид моего лица в данный момент был далеко не радостный.
   - Злишься! - Продолжал настаивать он.
   Вдохнув полные легкие воздуха, я постаралась успокоиться.
   - Дом, ты просто не оставляешь мне иного выхода со всем этим своим поведением!
   - Каким поведением?
   - Не начинай! - Резко сказала я. - Просто... просто будь нормальным человеком. Так от кого этот сюрприз? - Уже раздражённо, продолжила я.
   - От Клейтона. - Равнодушно отозвался Доминик.
   От столь необычной новости мои зрачки сильно расширились, а грудь сильно сдавило, словно в огромных тисках.
   - Это что... бомба или группа наёмных убийц? - Вполне серьёзно предположила я.
   - Очень смешно. - Усмехнувшись, ответил Дом, подняв руку и приложив левую ладонь к дверному косяку.
   - А что же ещё может мне предложить ваш "добрый" начальник? - Всё ещё не до конца поверив в услышанное, тихо спросила я.
   - Ну, это не конкретно от Клейтона. - Успокоил меня Доминик. - Скажем так, этот подарок исходит от всего главного управления.
   Как только до слегка шокированного сознания всё же дошел весь смысл его слов, с моёго лица тут же исчезло состояние заинтересованности и даже самого лёгкого любопытства.
   Заметив мою безразличность к дальнейшей беседе, мужчина слегка отклонился в сторону, открывая взгляду вид за его спиной.
   - Может, пойдёшь и узнаешь, что же это такое?
   Недовольно скрестив руки на груди, я осталась стоять на прежнем месте. Внимательно присмотревшись вдаль, я увидела небольшой лексер небесно-голубого цвета.
   Не меняя позы, я выставила вперед указательный палец, направленный на это чудо техники.
   - Это мне? - Изогнув бровь, спросила я.
   - Угу. - Кивнул в ответ мужчина. - Его сделали специально для тебя. Вообще-то для этого нужно пройти огромное количество не очень-то приятных процедур и различных тестов, но, на твоё счастье, в лаборатории у Джулиан осталось полно твоих данных. Поэтому тебе повезло и этот новенький лексер уже готов к твоим приказам. - С улыбкой пояснил Дом. - Хочешь, научу, как им управлять?
   Ещё раз равнодушно оглядев очень симпатичную машинку, аккуратно припаркованную на самом краю обочины, я, наконец, мило улыбнулась в ответ.
   - Нет, не нужно. - Отмахнулась я от его предложения, и резко развернувшись, направилась обратно в гостиную. - У меня уже был достаточно хороший урок вождения. Так что, спасибо, но я как-нибудь справлюсь с ним сама.
   - А посмотреть? - Услышала я позади, слегка растерянный голос Доминика. - Ты что, даже осмотреть его не хочешь?
   - Вот завтра, когда отправлюсь на работу, вот тогда и посмотрю. - Не оборачиваясь, произнесла я. - А сейчас я слишком устала, чтоб выходить куда-либо из дома, пускай даже всего на пару шагов. - Непоколебимо сказала я, зайдя в гостиную. - Кстати, раз уж ты приехал на моем лексере, то как собираешься добираться до дома?
   - Надеялся, что ты подбросишь. - Услышала я спокойный голос, заходящего в просторную комнату, мужчины.
   Подняв обе ладони вверх, я устало улыбнулась.
   - Прости, но сегодня я пасс!
   - Ладно. - Подходя к окну, согласился Доминик. - Ну, тогда, у меня к тебе есть одна маленькая просьба. Вызови Вивиан. Может, она согласится подвести меня до дома? - Засунув руки в карманы кожаного плаща, предложил Дом. - Ты уже знаешь, как пользоваться внешней связью через экран? - Оглянувшись, спросил он.
   Едва не открыв рот от его "маленькой" просьбы, я молча опустилась на мягкую поверхность софы.
   Мне даже страшно было подумать о том, что я могу добровольно связаться с особняком Блейка, а уж о том, чтоб сделать это наяву... Нет уж, увольте!
   - Тебе надо, ты и связывайся. - Быстро сказала я, кинув ему в руки специальный пульт.
   - Смеёшься? - Пульт снова полетел в мою сторону. - А что, если Блейк, а не Вивиан выйдет на связь?
   - Вот именно! - Отозвалась я, откидывая пульт назад, словно это был раскаленный уголь, а не кусок пластмассы. - На сегодня я уже достаточно с ним наговорилась.
   Вновь поймав небольшое устройство, Дом с деланной сердитостью, пронзительно посмотрел мне в глаза.
   - Алекса, прошу, сделай это. В конце концов, это твой дом. И если Блейк увидит в твоём экране меня, то уж поверь, ни к чему хорошему это не приведёт.
   Нехотя признав его правоту, я глубоко вздохнула.
   Увидев мой побеждённый взгляд, Дом ликующе усмехнулся и бросил злосчастный пульт обратно в мои руки.
   Встав так, чтобы его фигура не попадала в радиус обхвата плоского экрана, он весело подмигнул мне.
   - Смелей! - Подбадривающее шепнул он.
   От свернувшихся в тугой узел внутренностей, мне стало очень дурно. Вспотевшей ладонью я нацелила устройство на противоположную стену и нажала красную кнопку включения экрана.
   Ослепляющий яркий свет мгновенно осветил комнату. С огромным усилием воли, я всё же заставила себя нажать нужные цифры.
   "Ну, вот и всё! - Тяжело дыша, похвалила я себя. - Теперь осталось нажать только на кнопку вызова"
   Однако как я не старалась, я так и не могла закончить начатое. Мои пальцы словно не хотели мне подчиняться.
   "Нажимай, нажимай, нажимай!" - Постоянно повторяла я себе. Но каждый раз большой палец только замирал над нужной кнопкой, не решаясь опуститься ниже.
   - Нажимай! - Внезапно услышала я резкий голос со стороны.
   В ту же секунду от неожиданности мой палец дрогнул и дотронулся до сенсорной поверхности пульта.
   Направив на довольного Доминика свой сердитый взгляд, я злобно прошипела:
   - Ещё раз такое выкинешь и пойдёшь домой пешком! Поверь, раскаянья или...
   Договорить я не успела, так как на экране появилась довольно знакомая картинка гостиной Блейка.
   "Пожалуйста, - взмолилась я, - только бы не он... только бы не он!"
   На моё счастье, я увидела встревоженное лицо Вивиан, быстро спускающийся по лестнице.
   Включив точно такой же настенный экран, она удивлённо произнесла:
   - Алекс? Что... что случилось?
   Облегченно выдохнув, я, наконец, слабо улыбнулась подруге.
   - Всё в порядке. Не волнуйся.
   - Что-то случилось? - Вновь спросила подруга.
   - Да так, одна небольшая проблема. - Продолжая улыбаться, ответила я. - У нас к тебе есть одна маленькая просьба.
   - У вас? - Заинтригованно переспросила девушка.
   - Ну, вернее, эта просьба целиком и полностью исходит от одного нашего общего знакомого. - Доминик вышел на центр комнаты и поднял руку в знак приветствия. - Видишь ли, он привёз мне лексер, чтобы я уже завтра без проблем смогла быстро добраться до работы.
   - Здорово! - Обрадовано отозвалась девушка.
   - Да, - с кислой улыбкой согласилась я. - Но обратно ему ехать не на чём. А я чувствую себя слишком разбитой, чтобы куда-то отправляться на ночь гладя. Вот мы и подумали, не могла бы ты приехать и подбросить его до дома?
   - Без проблем! - Широко улыбнувшись, сразу же ответила Вивиан. - Уже еду.
   - Постой! - Крикнула я, видя, что она собирается отключиться. - А Блейк не будет против этой поздней поездки? - Нехотя поинтересовалась я.
   - Нет, думаю, что не будет. - Передёрнув плечами, ответила блондинка. - Его сейчас нет дома. Кажется, его опять срочно вызвали на службу в ночную смену.
   Через мгновение связь разъединилась, оставив на экране лишь серо-белую рябь.
   "Опять срочный ночной вызов! О, мистер Бентон, вы себя совсем не бережёте! Если не думаете о себе, то хотя бы побеспокоились о вашей бедной Веснушечке. Далеко не каждая способна вынести ваш зверский аппетит!" - Злясь, подумала я и плотно поджала губы.
   Метнув свой рассерженный взгляд на ни в чем неповинного Доминика, я резко спросила:
   - Будешь кофе?
   И совершенно не дожидаясь ответа, встала и быстро направилась в кухню.
   Мне уже изрядно надоели всё эти постоянные подозрения и сжигающая душу ревность. Если уж он любит другую, то я должна стойко воспринять это и смело идти вперёд дальше. Но жить в постоянных терзаниях и вечных неясностях было просто невмоготу. Пора во всём разобраться раз и навсегда. А милый Доминик как раз мне в этом поможет! И если он хоть что-то знает об этой Веснушке, клянусь, я вытащу из него всю правду. Пусть даже для этого мне понадобятся настоящие раскалённые щипцы.
  
   Слегка подув на горячую поверхность свежезаваренного кофе, я внимательно посмотрела на сидевшего за противоположным краем стола симпатичного мужчину. Едва дождавшись пока он сделает очередной глоток, я нетерпеливо спросила:
- Почему вы с Блейком в таких отношениях?
Вопросительно изогнув бровь, Доминик, словно не понимая о чём речь, изумлённо посмотрел на меня.
- В каких отношениях?
Поставив кофейную чашку на стол, я смело посмотрела в непроницаемые синие глаза.
- Дом, вот только не надо увиливать от ответа! Я же знаю, что между тобой и Блейком ещё несколько лет назад произошла одна очень большая ссора.
Его бездонный взгляд стал ещё темнее и холодней. Однако, продолжая всё так же решительно смотреть ему в глаза, я решила не отступать и довести разговор до конца.
- А раз ты сама всё знаешь, зачем спрашиваешь? - Холодным тоном осведомился мужчина.
- Дом, прошу, поговори со мной! - Взмолилась я. - Скажи, ведь это всё из-за женщины, да?
Опустив взгляд на деревянную поверхность стола, он тихо произнёс:
- Это было очень давно... хотя иногда мне кажется, что всё произошло только вчера.
После этих слов в комнате вновь повисла гнетущая тишина. Уже подумав, что на этом он и закончил свой рассказ, я смиренно вздохнула.
- Да. - Внезапно продолжил мужчина. - Всё началось со знакомства с одной очень красивой женщиной.
- Что же такого произошло между всеми вами, раз вы до сих пор даже не разговариваете?
- Произошло? - С горькой улыбкой переспросил Доминик, задумчиво вертя в руках белую кофейную чашку. - Кажется, это называется любовным треугольником.
Немного поразмыслив над его словами, я уверенно произнесла:
- Значит, ты так и не смог простить Блейка за то, что она выбрала его, а не тебя. - С грустной улыбкой, заключила я. - Но неужели, эта Веснушка настолько хороша, что из-за неё вы так легко решили растоптать столь крепкую мужскую дружбу?
Недоумённый взгляд Доминика, резко метнулся ко мне.
- А причём тут Хезер? - Непонимающе спросил он.
Мгновенно взяв себя в руки, я попыталась скомбинировать свои мысли, чтоб не выглядеть перед ним полной идиоткой.
- Ну... я подумала, что раз Блейк до сих пор встречается с этой Веснушкой...э-э-э...тое есть с Хезер, то, наверняка, она и есть та самая девушка... Угадала? - Натянуто улыбнувшись, спросила я.
- Нет. - Дом отрицательно покачал головой, затем принял довольно отстраненный вид. - Её звали Розали.
Не зная, то ли радоваться, то ли плакать от полученной информации, я с интересом продолжала смотреть в задумчивое лицо мужчины. Его затуманенный взгляд углубился в далёкие воспоминания.
- Мы тогда были намного моложе и намного глупее, чем сейчас. - С неприкрытой досадой, горестно произнёс он. - Мы даже и не догадывались, что встречаемся одновременно с одной и той же девушкой. Она казалась такой милой, искренней... ну, просто ангелом, понимаешь?
Буквально ощутив всю ту горечь, что столько лет копилась в его душе, моё сердце болезненно сжалось. Нежно накрыв ладонью его руку, я тихо спросила:
- Ты любил её?... Любил по-настоящему?
- Да. - Мгновенно отозвался Доминик и на его лице впервые отразились открытые человеческие эмоции. Эмоции мучительной боли и глубокого сожаления.
- И что же случилось, когда вы узнали, что она одновременно встречается с вами обоими?
Ледяной взгляд потемнел ещё сильнее, ладони непроизвольно сжались в кулаки.
- Я узнал об этом первый. Поначалу я отказывался в это верить, но постепенно я смог успокоиться и захотел сразу же обо всё этом рассказать другу. Подумал, что вместе мы обязательно во всём разберемся. Но каким-то образом, она тоже об этом узнала и успела подготовить Блейка к моему предстоящему визиту. Уверила его, что я всё это придумал на почве... - Его внезапная усмешка приняла довольно циничный вид. - ...на почве постоянной зависти и жгучей ревности к успехам друга! Можешь себе такое представить?
Как раз-то представить всё это я могла очень легко. Коварная женщина и не на такое способна.
Опустив голову, я желала, чтобы он не продолжал этот рассказ. Однако, в глубине души отлично знала, что я сама того не желая, разбередила в нём старую больную рану. И что теперь, даже при всём желании, он просто не сможет остановиться.
- И он поверил. - Безжизненным тоном, продолжал Доминик. - Мой лучший друг поверил этой лживой сучке! Он даже разговаривать со мной не стал. Просто захлопнул дверь передо мной, словно перед каким-нибудь бродячим псом!
Тяжело сглотнув подступивший к горлу ком, я с отчаянной грустью в голосе, произнесла:
- Но ведь это ещё не всё, так?
Услышав, а может, почувствовав в моих словах искреннее сочувствие и боль, Дом снова превратился в каменную статую и чётко, безо всяких эмоций, закончил рассказ:
- Через пару дней я совершенно случайно узнал, что она шпионка, присланная к нам с другого мира. Решив подкараулить Блейка на улице, я хотел во что бы то ни стало поговорить с ним. Тогда, прождав полдня в пустынном переулке, я всё же увидел их. Они шли не спеша и постоянно смеялись. Внезапно Розали встала перед Бентоном и начала страстно целовать его. Всё выглядело настолько... правдоподобно, что я подумал, она действительно влюблена в него! Решив немедленно уехать и оставить всё как было, я уже было убрал с этой влюблённой пары взгляд, как вдруг моё внимание привлёк ярко-сверкающий солнечный блик. Внимательно присмотревшись, я увидел небольшой нож в руке Розали, который был спрятан за спиной Блейка.
Совершенно не ожидая такого поворота событий, я с замиранием сердца ждала окончания рассказа.
- И? - Не удержавшись, спросила я.
- Я убил её. - Тихо ответил Доминик.
- А что Блейк? - Непроизвольно мой голос перешёл на шёпот.
- А он в свою очередь, попытался прикончить меня.
- Но... - Слова застряли у меня в горле.
- Но, как видишь, я всё ещё жив. - Цинично усмехнувшись, ответил мужчина.
Не зная, как выразить этому человеку всё своё искренне сочувствие и участие, я сказала первое, что пришло в голову:
- Понятно.
- Что тебе понятно? - С таким взрывом эмоций крикнул Доминик. - В тот день я потерял всё! Я потерял ту, которую ненавидел и в то же время продолжал любить больше всего на свете! Я потерял своего лучшего друга, который предал меня своим недоверием. Который до сих пор считает, что я убил Розали специально!
Потрясённо взглянув на него, я всё же тихо произнесла:
- Но там же остался нож! Как он это смог объяснить?
Слегка улыбнувшись, Дом безразлично пожал плечами.
- Нож очень легко подбросить.
- И что же теперь? - Отчуждённым голосом, спросила я.
- Теперь? Теперь некогда крепкая дружба навсегда разрушена. Единственной целью бывшего друга до сих пор осталось лишь одно - при первой же удобной возможности, пустить мне пулю в лоб. Но из-за Клейтона, он по-прежнему вынужден держать себя в узде. Ну, а я... - Дом слегка пожал плечами. - А я живу дальше. Только уже без той наивной веры в крепкую нерушимую дружбу и в выдуманную непорочную любовь.
Всё ещё потрясённая от услышанной истории, я, с широко раскрытыми глазами, посмотрела на сидящего рядом мужчину. Даже не пытаясь вообразить, сколько несправедливости и горя перенёс он... они оба, я с недовольством подловила себя на мысли, что вот-вот готова разреветься прямо на глазах Доминика.
"Интересно, что тогда он будет делать? - Смеясь сквозь непролитые слёзы, подумала я. - Скорее всего сбежит или ещё того лучше, заморозит прямо на месте"
Резкий входной звонок помог мне преодолеть столь сильные эмоции. Быстро встав со стула, я собралась уйти с кухни.
Остановившись у самого выхода из комнаты, я обернулась.
Мои руки дрожали, на глазах готовы были вот-вот появиться предательские слёзы. Тяжело сглотнув очередной ком в горле, я тихо произнесла:
- Спасибо тебе.
- За что? - Удивился он.
Улыбнувшись сквозь слёзы, я едва смогла проговорить:
- За то, что спас его.
И резко покинув комнату, я быстро начала стирать солёные слёзы со своих щёк.
Не хватало, чтоб мой позор увидела ещё и Вивиан.
- Ну вот, кажется, к нашей компании грядёт пополнение. - С деланной весёлостью громко сказала я, открывая входную дверь.
   - А вот и я! - Звонко прозвучал с порога голос Вивиан. - Соскучилась?
   - По тебе просто невозможно не скучать. - Улыбаясь, ответила я и жестом пригласила её войти в дом.
   - Прости, что задержалась. - Извиняющимся тоном произнесла девушка, выставляя по очерёдности четыре огромные сумки на порог. - Я тут тебе немного вещей собрала.
   - Вив, но... - Хотела было уже запротестовать я, но увидев как она тут же схватилась за прочные ручки сразу всех сумок, намериваясь протащить их дальше в дом, я вынуждённо выхватила две из них и недовольно побрела следом.
   - По-моему, мы уже договаривались. - Упрямо возразила подруга.
   Еле дотащив тяжёлый груз до гостиной и оставив его прямо на середине комнаты, мы обессилено повалились на удобную софу.
   - По-моему, ты взяла не те сумки! - Глубоко дыша, произнесла я. - Тряпки не могут весить, словно это кирпичи!
   - Дома, мне казалось, что они весят намного легче. - С такой же отдышкой, отозвалась девушка. - О, привет, Доминик! - Взгляд Вивиан заметно потеплел, а на губах появилась нежная улыбка. - Твоё такси прибыло!
   - Привет. - Заходя в гостиную, произнёс Дом. Увидев наши слегка запыхавшиеся лица, он тревожно поинтересовался. - И чем это вы тут занимаетесь?
   - Да так, - улыбаясь, ответила я, - решили вступить в клуб штангистов. Вот, пока тренируемся на неподъёмных сумках.
   Немного отдохнув, Вивиан поднялась с софы.
   - Ну, что, поехали? - Взглянув на мужчину, спросила она.
   - Да, конечно. - Согласился он. - Только сначала... - Подойдя к огромным сумкам и взяв их по обе в каждую руку, Дом вопросительно посмотрел на меня. - Куда их?
   - На второй этаж. Первая дверь слева. - Благодарно улыбнувшись, пояснила я.
   Дом тут же скрылся из вида.
   - Слушай, - медленно проговорила Вивиан, до сих пор загипнотизировано смотря на то место, где ещё секунду назад лежали четыре огромные сумки, - А может, это мне только померещилось и они на самом деле вовсе не такие и тяжёлые? - Сомневающимся голосом, спросила подруга.
   - А может, кое у кого просто сил побольше в сравнении с двумя слабыми женщинами? - Весело предположила я.
   - Я об этом как-то не подумала. - Всё ещё пребывая в изумлении, ответила девушка.
   - Вив, - не удержалась я от шуточной колкости, - а чего ты так удивляешься, имея всю жизнь под боком ещё большую гору мускул?
   - Ну... - Протянула подруга. - То ж брат, а это... - Восхищенно вздохнув, мечтательно улыбнулась она. - ...Это совсем другое дело!
   - Смотри осторожней! - Тихо засмеялась я. - С этим "совсем другим делом" шутки плохи! Тут либо ты сумеешь растопить его ледяное сердце, либо он из твоего сделает свою очередную ледяную глыбу!
   - А мне-то что? - Мгновенно спохватилась девушка. - В моих ближайших планах нет места ничему лишнему, кроме безграничной свободы!
   Ответить ей в ответ я так и не успела, так как в комнату быстро вошёл объект нашей беседы.
   - Ну, что, едем? - Спросил он у белокурой красавицы.
   - Да, конечно. - Ответила девушка, быстро последовав за ним по коридору. Обернувшись у двери, она вновь обратилась ко мне. - Встретимся завтра в восемь утра на работе. Путь до управления уже заложен в навигаторе лексера. И...
   - Я как-нибудь справлюсь! - Решительно улыбнувшись, ответила я и закрыла зверь за своими заботливыми посетителями.
   Стоило только дверному замку едва слышно защёлкнуться, как гробовая тишина тут же завладела всем домом, нестерпимо возвращая меня в мир мучительной боли.
   Глубоко вздохнув, я, наконец, сбросила с себя театральную маску стойкости и неодолимой силы. Вив и Доминик ушли, а с ними и вся моя боевая решимость ни в коем случае не реветь и не вспоминать о нём.
   "Вот только, как мне справится с собой, и пережить сегодняшнюю ночь? - Печально спросила я себя. - Ночь полную грусти и одиночества"
   Тяжело прислонившись спиной о закрытую дверь, я медленно закрыла глаза, постоянно уверяя себя, что я всё та же сильная, независимая и весёлая Алекс, что и прежде.
   Поднявшись наверх, я безразлично оглядела свою совершенно неузнаваемую спальню. Обои пастельных тонов искусно гармонировали с общим интерьером, создавая мгновенное ощущения тепла и спокойствия. Лишних деталей в комнате почти не было. Огромная двуспальная кровать занимала большую ее часть, рядом с ней у самого изголовья стоял небольшой ночной столик с круглой вазой свежих цветов посередине. Весь дальний угол занимало большое бежевое кресло, с правой стороны которого красовался высокий элегантный торшер старинного вида. Ну, а заключал столь изысканную обстановку встроенный во всю стену шкаф-купе.
   Опустившись коленями на толстый ковер, я раскрыла молнию первой сумки и тяжело вздохнув, немедленно приступила к ее распаковке.
   Провозившись с вещами несколько часов, я сонно зевнула и оглянулась, ища взглядом небольшие часы, которые заметила ранее на ночном столике.
   Два часа ночи.
   "Что ж, пора спать" - Устало подумала я, вставая с колен. Нужно было хорошенько выспаться перед очередными новыми испытаниями, ожидающими меня всего через несколько часов.
   Зайдя в небольшую примыкающую к спальне комнату, я вновь оказалась в самом центре изумительного интерьера. Казалась, комната вплоть до потолка была выложена из серо-белых мраморных плит. Большая круглая ванна, больше напоминающая маленький бассейн, искусно скрывалась в мраморном полу, создавая обманчивое впечатление своего отсутствия. Стеклянная душевая кабина, в которой с лёгкостью поместилось бы человек пять, удобно заняла широкий угол комнаты. Ну, а целых две раковины такого же цвета, что и стены, почти незаметно расположились пред самым порогом. Овальное зеркало со встроенной по бокам подцветкой изящно подчёркивало всю элегантность ванной комнаты.
   Вяло улыбнувшись своему новому открытию, я начала медленно снимать с себя одежду. Наспех приняв душ перед сном, я быстро сняла широкое покрывало с кровати и юркнула под тёплое одеяло. Огромная кровать оказалась мягкой и очень удобной. Мгновенно расслабившись и ещё сильнее завернувшись в одеяло, словно гусеница в кокон, я глубоко вздохнула.
   В этот момент я могла смело гордиться собой. Прошло уже несколько часов в одиночестве, а я по-прежнему держалась!
   Ну и что, я находилась на самом краю бездонной пропасти, в которую вот-вот готова была провалиться? Ну и что, что силы были на исходе? Ведь я всё-таки выстояла! За всё это время я не проронила ни одной слезинки. Я смогла это сделать!
   Сумев выдавить из себя некое подобие радостной улыбки победителя, я, взяв с ночного столика почти крошечный пульт, навела его на торшер и погасила свет.
   Однако, как сильно я заблуждалась, решив, что вот, наконец, и настал долгожданный отдых моих страданий в виде спасительного, ободряющего сна.
   Едва мягкий свет погас, а моя голова удобно расположилась на мягкой подушке, как вдруг во всей спальне раздалась красивая грустная мелодия.
   Резко сев в постели, я непонимающе посмотрела на своё отражение в зеркальной дверце шкафа.
   Медленная мелодия продолжала своё тихое звучание. Растерянно оглянувшись по сторонам, я так и не смогла определить, откуда она исходила. Замерев на месте, я прислушалась, пытаясь выяснить местоположение музыкальной системы. Однако казалось, что звук музыки льётся отовсюду.
   Это был предел моего терпения!
   Возмущённо нахмурившись, я быстро соскочила с кровати и принялась лихорадочно искать злосчастный проигрыватель. Чем больше я слышала эту красивую мелодию, тем всё сильнее портилось моё настроение, неутолимо превращая меня в сплошной комок нервов. Безрезультатно проверив всю комнату, я вновь присела на кровать.
   "Да что же это такое? - Возмущённо подумала я. - Завтра мне предстоит очень сложный день. Мне просто необходимо выспаться, а эта паршивая музыка напрочь лишает меня такой возможности!"
   Вновь забравшись под одеяло, я легла на живот, плотно накрыв голову подушкой.
   Не пролежав в такой позе и двух минут, я отчаянно застонала:
   - Хватит! - Не сдержавшись, крикнула я, швырнув подушкой в сторону. - Замолчи! - Мой кулак с силой обрушился на мягкий матрац. - Ты не имеешь права так издеваться надо мной! - Чуть ли не в слёзах, горько простонала я. - Не имеешь права... - Прошептали мои губы, пробуя на вкус солёную влагу, скатившуюся со щеки.
   - Я не хочу... не хочу. - Заметалась по кровати я, с силой закрывая ладонями уши. - Хватит меня мучить! Я так больше не могу!
   Но у безжалостной памяти были на мой счёт совершенно другие планы.
   Медленно, словно мучительный яд, она беспрепятственно проникала внутрь моего сознания, заставляя снова возвращаться к той нестерпимой боли от ужасного предательства и несчастной любви.
   Перестав метаться по постели, я, с невидящими от слёз глазами, бессмысленно уставилась в потолок. Яростные крики и жалобные стоны прекратились, комнату теперь заполняла лишь тихая красивая мелодия, так умело помогающая моей ненавистной памяти ещё сильнее мучить меня призрачными воспоминаниями. Глядя в пространство, я скорее почувствовала, чем поняла, что помимо собственной воли я вновь уношусь назад в те далёкие роковые дни.
   Той ночью, стоя посреди пустынной поляны, я уже приготовилась к самому худшему. Огромное уродливое чудовище надвигалась на меня с бешеной скоростью. Пули кончились, энергетический заряд впервые за всё время дал осечку и не сработал. Но смертельно опасный противник всё-таки так и не успел до меня добраться целиком. Полностью забрызганная его холодной липкой слизью, я, сильно морщась от отвратительного запаха, открыла глаза. И вот тогда-то я впервые увидела его.
   Стоя недалеко от меня, он, казалось, весь излучал сплошную уверенность и огромную силу. Он играючи спас мне жизнь. Уничтожил нелегала, а затем и мою память обо всём произошедшем.
   "Он всё делал играючи. - С горькой улыбкой на губах, подумала я. - Мы оба не заметили, как перешли дозволенные границы. Мы оба доигрались в этой глупой игре"
   " - Так это ты стрелял в меня?! Ублюдок!" - Чётко вспомнила я свои слова и тот мощный удар в челюсть Блейка, последовавший сразу за ними.
   Грозный рык мгновенно отразился в тишине:
   " - ... ещё одна такая выходка, убью!"
   "Лучше бы убил, чем предал" - Закрыв глаза, я вновь ощутила как новая крупная слеза начала свой медленный путь вдоль моего лица.
   " - Если тебе только потребуется любая помощь...
   - Тогда, я обращусь за помощью к ближайшим людям.
   - А что если совсем никого не будет рядом? Ты об этом подумала?
   - Да я лучше предпочту сдохнуть в паршивой сточной канаве до краёв наполненной собачьим дерьмом, чем позволю себе обратиться к тебе за помощью"
   Почему же я так и не сдержала своих слов? Почему позволила себе вновь поверить?
   Но ответ я уже хорошо знала. Его голос. Такой заботливый и искренний. Трудно было проигнорировать такой нежный голос с сочетанием с милой чувственной улыбкой, чтобы без внимания пройти мимо. И я остановилась, поверила и сделала самую роковую ошибку в своей жизни - я влюбилась. Но, увы, это чувство было далеко не взаимно. Он уже был занят. Хезер. Это имя я отлично помнила, как в принципе, и его обладательницу, красивую сексапильную брюнетку с очень эффектной фигурой.
   От новой вспышки острой боли, я вновь стукнула кулаком о матрац.
   Почему? Почему ещё тогда, когда в самый первый раз увидела их обоих в кабине лифта, почему я не догадалась обо всём сразу?
   " - Спасибо тебе большое, ты в очередной раз выручил меня" - Вновь послышался ее тихий, слегка игривый голос.
   Почему восприняла ее слова за лёгкую маловажную фразу?
   " - А чтобы в конец успокоить такую ужасно соблазнительную, но и не менее свирепую тигрицу, хочу сказать, что у нас с Хезер чисто..."
   - Чисто постельные отношения! - Вслух договорила я, с ненавистью размазывая по опухшему лицу тёплые слёзы. - Наивная дура! Ты, и только ты сама виновата в том, что тебе сейчас так невыносимо больно. Только ты! - Гневно ругала я себя.
   "А вот теперь, милая моя, ты тысячу раз подумаешь, прежде чем свяжешься ещё раз с подобной авантюрой! Пускай твое сердце болит, чувства растоптаны, в груди всё сжимается и ноет от невыносимой боли, но внутри ты по-прежнему всё та же Алекс! Та же смелая и сильная девушка!"
   - Я справлюсь. - Твёрдо сказала я себе. - Я научусь жить без боли. - Сжав руки в кулаки, я мысленно представила перед собой ухмыляющееся лицо Блейка. - А вас, уважаемый мистер Бентон, отныне для меня просто не существует! Вы умерли!
   Словно услышав мои слова, призрачное лицо ожило, сверкнув яркими огоньками в глазах.
   " - Ты плохо лжёшь... По крайней мере для меня!"
   - Я прекрасно умею это делать! - Не понимая, что именно утверждаю, выкрикнула я, бросая в смеющийся призрак второй подушкой. - Тебя больше нет в моей жизни! Ты мне не нужен!
   Спустя мгновение иллюзия исчезла, но медленная грустная мелодия всё так же продолжала своё тихое звучание в немой тишине ночи.
   Устало всхлипнув, я обессилено закрыла глаза.
   "Пускай играет. Мне уже всё равно. Завтра я начну новую жизнь. Жизнь без боли, ревности и... без Блейка! А что может быть лучше этого?"
   Сонно зевнув, я изо всех сил старалась заставить себя в это поверить. Так, на пути вечных противоречий между трезвым разумом и слишком мягким сердцем, я не заметила, как заснула.
  
   Проснувшись, я чувствовала себя полностью разбитой.
Сонно открыв глаза, я не поверила, что уже утро. Казалось, с момента как я уснула, прошло всего около десяти минут. Решив ещё немного понежиться в удобной постели, я вяло обвела взглядом комнату. При дневном свете она казалась ещё более тёплой. Медленно перевернувшись со спины на бок, я заметила небольшое устройство, которое выглядывало из правой стороны изголовья кровати.
"Хм, странно. - Приподнимаясь на локтях, подумала я. - Вчера здесь ничего подобного не было"
Приблизившись к неизвестному предмету, я внимательно присмотрелась. Прямо в изголовье кровати была встроена специальная панель музыкальной системы. Выглядывавший наружу небольшой дисковод, хранил в себе совсем крошечный мини-диск. Тот, из-за которого я вчера так и не смогла спокойно заснуть. Рядом с дисководом находилась специально спрятанная панель для управления музыкальной системой.
"Боже мой, - усмехнулась я, - кто же знал, что спасение от моего вчерашнего нервного срыва находилось всего лишь на расстоянии вытянутой руки?"
Еле заставив себя слезть с кровати, я начала медленно надевать ранее приготовленные для службы вещи. Решив не расставаться с привычным рабочим стилем, я выбрала короткое черное платье, оканчивающееся юбкой клёш и длинные, доходившие чуть выше колен, чёрные кожаные сапоги, красиво подчёркивающие стройные ноги своей обладательницы. Расчесав длинные вьющиеся волосы, я решила оставить их распущенными. В последний раз взглянув на своё отражение в зеркале, я осталась довольна.
"Итак, вперёд! Да здравствует новая жизнь!"
"Новая жизнь" началась полностью соответствуя моему "прекрасному" утреннему настроению.
Началось всё с того, что лексер очень долго и упорно не хотел признавать свою новую хозяйку. Рассердившись настолько, что пригрозила ему при первой же возможности сдать это корыто на металлолом, он всё же смилостивился и подчинился моим приказам. Запомнив меня, он тут же заблокировал своё управление для любого другого лица, решившего в будущем покататься на чужой лошадке. Такой расклад мне нравился и даже успокаивал. Я была единственной владелицей этого мощного красавца.
А возможно и красавицы! В конце концов, раз я решила, что в моей новой жизни отныне больше не будет такого понятия как мужской пол, то вполне вероятно, что мой новенький лексер является всё же красавицей с очень своеобразным характером.
Конечно же, я прекрасно понимала, что всё это не что иное, как обычное детское ребячество и как бы я не хотела, но мужчины никуда не исчезнут с лица Ориона, однако, я всё же получила некую долю удовлетворения от такой безумной идеи.
Ещё раз улыбнувшись своим мыслям, я посмотрела на встроенный навигатор, показывающий подробный путь до управления и подняла лексер в воздух.
Подъехав к подземному гаражу, служащему специально для сотрудников всего главного управления, я остановилась перед закрытой металлической перегородкой, не пропускающей меня дальше внутрь.
- Ваша лицензия? - Услышала я голос из динамиков своего лексера.
- Простите, что? - Непонимающе спросила я, ища взглядом обладателя строгого голоса, который только что разговаривал со мной.
- Прислоните вашу лицензию к боковому стеклу! - Снова послышалось из динамиков.
- Но у меня ещё нет лицензии. Это мой первый рабочий день. Наверняка, я просто не успела ее ещё получить. - Перестав искать своего невидимого собеседника, громко сказала я, растерянно уставившись на свои руки, лежавшие на руле.
Динамики снова включились, отражая лишь едва заметное шипение. Однако обладатель строгого голоса молчал.
- Ваша имя и фамилия? - Наконец, произнёс он.
- Алекс... - Недовольно вздохнув, я всё же была вынуждена произнести своё полное имя и фамилию. - Алекса Бентон.
Голос вновь замолчал. На этот раз молчание продлилось немного дольше предыдущего.
- Миссис Бентон, - при этих словах моё лицо резко поморщилось, словно от внезапного отвращения к самой себе, - к сожалению, вынужден вам сообщить, что сегодня въехать в гараж вы не сможете.
- Почему?
- Без специальной лицензии, в которой помимо всего остального так же будет отображаться и номер вашего парковочного места в гараже, я не могу вас пропустить внутрь. - Холодным тоном, пояснил он. - Вы можете припарковаться в любом свободном месте, которое только найдёте на поверхности, но не в гараже. Мне очень жаль. - Совершенно не сожалеющим голосом произнёс охранник.
- Мне тоже. - Стиснув зубы, ответила я, мысленно проклиная весь бесчувственный мужской пол, затем резко сдала назад.
Оказавшись на поверхности у здания главного управления, я удивлённо присвистнула.
- "Вы можете припарковаться в любом свободном месте, какое только найдёте!" - Угрюмо процитировала я своего недавнего собеседника. - Вот только где б ещё найти это свободное место?
Внушительное двухэтажное здание главного управления было сплошь заставлено почти такими же лексерами, как и у меня. Но всё же, что-то в них было не так. Прекратив исследовать немного другие машины, я, продолжая искать свободное парковочное место, медленно продвигалась вперёд, постепенно удаляясь всё дальше и дальше от служебного здания. Заехав в какой-то тёмный переулок, я, наконец, остановилась.
"Боже, - поморщилась я, плотно закрывая боковое окно, - чем здесь воняет?"
Быстро выйдя из лексера, я поспешила прочь от этого слишком тихого и зловонного переулка. Оставлять здесь свою совсем новенькую красавицу мне вовсе не хотелось. Но с другой стороны, если я потрачу на поиски более приличной парковки хотя бы ещё пять минут, то обязательно опоздаю в свой первый рабочий день - а это очередной упрек против меня от "доброго" Клейтона.
Быстро пробегая вдоль узкого переулка, обставленного с обеих сторон забитыми мусорными контейнерами, я вдруг резко остановилась и удивлённо посмотрела на противоположную сторону дороги. Между двух грязных мусорных бачков, стоял довольно приличных размеров, до блеска наполированный чёрный лексер. Темно затонированные стёкла полностью защищали салон от слишком любопытных глаз.
Первой мыслью о его владельце, конечно же, был Блейк, но ещё раз внимательно присмотревшись, я с точностью могла сказать, что прежде эта машина никогда не попадалась мне на глаза. У лексера Блейка по краям тонированных окон проходила сплошная хромовая полоса, серебряного света. Этот же был полностью чёрным. Даже диски на колёсах ни чем не отличались от общего вида.
"Неужели его обладателю сегодня тоже отказали в законном месте служебного гаража?" - Удивилась я, и, не теряя больше ни секунды, пробежала мимо одинокого красавца.
  
   Решив для себя, что сегодня мне больше ничто не испортит настроение, я с решительной улыбкой зашла в главные двери двухэтажного здания. Оказавшись внутри, я ненадолго остановилась, оглядывая всё вокруг. Огромное помещение первого этажа просто кишело людьми. Вдоль комнаты рядами были выстроены небольшие рабочие места, состоящие из маленького кожаного кресла, небольшого письменного стола и ещё одного маленького монитора. Так же почти на всех столах были в беспорядке разбросаны небольшие стопки бумаг, которые иногда оказывались в руках сосредоточенных на работе сотрудников.
Постояв в стороне несколько минут, я с облегчением поняла, что мой приход не вызвал ни у кого лишнего внимания и нежелательных вопросов. Да, что там внимания? Меня, казалось, вообще никто не замечал. Пройдя немного вперёд, я с огромной радостью увидела недовольное лицо Вивиан, находящейся у противоположной стороны помещения, склонившуюся над столом у одного из сотрудников. Быстро подойдя к ней, я вновь радостно улыбнулась.
- Чего такая хмурая? - Подойдя со спины, весело спросила я.
Резко оглянувшись, лицо девушки, наконец-то, осветилось радостной улыбкой.
- Ух, какая ты нарядная! - Восхищенно оглядев меня, произнесла Вивиан и довольно улыбнулась. - Блейку определённо понравится!
Решительно проигнорировав это заявление, я вновь задала прежний вопрос:
- Так что такого случилось с самого утра? Почему такая хмурая?
Лицо подруги вновь скисло.
- А чего можно найти хорошего при нынешней-то работе? - Недовольно произнесла она, снова посмотрев в сторону, на нагло таращигося на меня сотрудника. - Том, я тебе уже в сотый раз повторяю, тебе нужно срочно ехать сюда, - указав пальцем на разложенную на столе карту, строго сказала девушка, - с момента вызова прошло уже более десяти минут.
- Но я уже был там вчера. Там всё в порядке! - Очнулся сотрудник.
- А вызов поступил сегодня! - Громко отозвалась Вивиан. - Поэтому немедленно поднимай свою ленивую задницу с кресла и срочно проверь вызов!
- Но эта старуха вечно напридумывает себе Бог знает что, а расхлёбывать потом должен...
- Я сказала, немедленно проверь этот чёртов вызов!- Теряя терпение, сквозь зубы произнесла Вив. - Иначе, я лично доложу о твоём неподчинении Клейтону!
Ни секунды больше не задерживаясь, Том мгновенно пробежал мимо.
- И быстрее! - Крикнула ему вдогонку Вивиан.
- Просто вся в брата! - Улыбаясь, тихо проговорила я себе под нос.
- Что ты сказала? - Вновь обращая на меня внимание, переспросила девушка.
- Я говорю, что ты самый настоящий командир!
- Попробуй здесь им только не быть и тебя сразу же сожрут заживо! - Пробурчала она, направляясь к противоположной стороне, в которой находились настоящие кабинеты, чьи окна плотно закрывали внутренние жалюзи. - Пойдём, я покажу тебе место наших ежедневных мучений.
Зайдя в небольшой кабинет, я всё же радостно улыбнулась.
Пусть комнатка и мала, но это всё же это лучше, чем постоянно быть на виду. Скудная обстановка меня совсем не удивила, ведь на Мельбурне мне часто приходилось видеть подобные помещения. Весь интерьер комнаты состоял из одного общего стола, двух стульев, расположившихся по обе его стороны, и одного довольно большого стенного шкафа для бумаг.
Небольшой монитор и несколько просто огромных стопок документов занимали почти всю поверхность стола.
- Садись. - Любезно произнесла Вивиан, так же присаживаясь на второй стул.
- Что это? - Взяв в руки один из многочисленных листов, спросила я.
- Служебные дела, вызовы, различные документы, ордеры на арест, обвинения и много другое. - Угрюмо пояснила девушка. - В общем, вся эта бумажная волокита теперь перекладывается на твои плечи, с чем я тебя и поздравляю.
Недоверчиво посмотрев на сочувственное лицо подруги, я молча кивнула.
"Что ж, это всё равно лучше, чем продавать нижнее бельё за прилавком мисс Хук"
- А чем занимаешься ты?
Вместо прямого ответа, Вивиан резко приложила указательный палец к левому уху и громко произнесла:
- Специальный отдел главного управления. Старший сотрудник Вивиан Бентон. Чем могу помочь?
Небольшое молчание вновь сменилось спокойным голосом подруги:
- Когда вы обнаружили взлом?... Вы уверенны, что ничего не пропало?... Хорошо, всё понятно. Оставайтесь на месте, я сейчас отправлю к вам нашего сотрудника.
Разъединив связь, Вив быстро написала очередные координаты на листке и вышла из кабинета.
Вернувшись через пять минут, она вымученно улыбнулась.
- Это просто кошмар! Такое ощущение, что они не видят ни меня, ни мои вызовы! Никто не хочет подчиняться. Создаётся впечатление, что меня не перевели на более лёгкую работу, а просто понизили в звании. И теперь абсолютно никто не воспринимает меня всерьёз!
- Да ладно тебе, Вив! - Попыталась я успокоить подругу. - Они просто знают какой мягкий и добрый ты человек, вот и пользуются этим... правда через чур нагло. - Тихо промямлила я последние слова.
- Что ж, ещё немного и они узнают в какую злобную мегеру я могу превратиться, если они и дальше будут продолжать этим пользоваться! Надоело!
- Так, девушки, я к вам. - В кабинет зашёл мужчина лет пятидесяти в больших толстых очках и огромной лысиной на голове. Подняв свой серьёзный взгляд от какого-то документа, лежащего в его руках, он внимательно посмотрел на каждую из нас. - Мне поручено выдать необходимые документы, а так же оружие для нашей новой сотрудницы. Это, должно быть, вы? - Заглянув в мои глаза, спросил он. Затем его взгляд снова упал на протянутый перед собой документ. - Итак, вы... миссис... миссис Бен... Хм, - рука мужчины медленно потянулась к лысине. - Должно быть, у меня в ведомости ошибка. - Растерянно произнёс он, посмотрев на мило улыбающуюся ему блондинку. - Вивиан, представляешь, тебя записали как новенькую... да ещё и как миссис! - Мужчина усмехнулся, собираясь уже выходить из кабинета.
- Стой, Рой! - Мгновенно окликнула его Вив. - Вернись. В твоей ведомости всё правильно написано. Познакомься, - указав на меня взглядом, пояснила она, - перед тобой наша новая сотрудница - Алекса Бентон. Алекса, это Рой Ричмонд, один из наших самых умных и самых опытных сотрудников.
Приветливо улыбнувшись мистеру Ричмонду, я пожала его протянутую руку.
- Ну, надо же, - изумлённо проговорил мужчина, отдавая мне пистолет и небольшую пластиковую карточку с крупной надписью в правом верхнем углу: "Лицензия", - сколько лет живу на Орионе, но ещё ни разу не встречал чьего-нибудь однофамильца. Я даже и не знал, что они существуют в нашем мире!
Расписавшись в протянутой ведомости, я вновь мило улыбнулась до сих пор удивлённому мужчине.
На самом пороге его снова остановил насмешливый голос Вивиан:
- А кто сказал, что они здесь есть?
Ещё раз изумлённо оглянувшись, мужчина вновь встретился с двумя, едва сдерживающими смех, девушками.
- Хохотушки. - Слегка качая головой, сказал он и захлопнул за собой дверь.
Тихо рассмеявшись ему вслед, мы начали сосредоточено просматривать многочисленные пачки документов, лежащих на столе.
Услышав, как дверь снова открылась, мы обе, не поднимая головы, снова усмехнулись.
- Неужели ты всё ещё сомневаешься в верности фамилии Алексы? - Весело спросила Вив, просматривая очередной листок.
Незнакомая толстая папка с грохотом упала на стол. Не отрывая от неё взгляда, я мгновенно почувствовала, как моё тело медленно окутывает сильный озноб.
- Ой. - Тихий вздох Вивиан, подтвердил мои самые худшие подозрения. - А мы... то есть я приняла тебя за Роя. Какими ветрами тебя сдуло с почётных высот к нам на грешный первый этаж?
- Это дело Мак Кинли. - Не обращая внимания на колкость вопроса, невозмутимо ответил мужской голос.
- Ну и что? - Непонимающе спросила девушка.
- А я просил дело Джордона! - Теряя терпение, пояснил брат.
Зная, что лучше не злить его ещё больше, Вивиан сосредоточенно прикоснулась указательным и большим пальцами к переносице.
- Джордан... Джордан... Джордан. - Тщетно пытаясь вспомнить подобную фамилию, немного растеряно произнесла она. - По-моему, я его уже где-то видела сегодня.
- В таком беспорядке сам чёрт ногу сломит! - Строго упрекнул Блейк.
Решив немедленно прейти подруге на выручку, я начала быстро перебирать бумаги, ища названную фамилию.
- По-моему, я его тоже где-то видела. - Солгала я, обращаясь к Вивиан. - А ты случаем, уже не отправила это дело наверх?
- Не помню. - Отозвалась девушка. - Может быть, уже и отослала. - Тот час подыграла она.
- Его там нет! - Вновь послышался сердитый рык Бентона.
- Скорее всего, уже отослала. - Делая вид, что не услышала его, уверенно улыбнулась я, по-прежнему смотря прямо на подругу и намеренно игнорируя с боку стоящего мужчину.
- Да, скорее всего. - Мило улыбнувшись в ответ, решительно заключила Вивиан.
- Да не приходило ко мне никакого дела о Джордане! - Не выдержав, громко произнёс Блейк.
Устало потерев пальцами правый висок, я спокойно произнесла:
- Что ж, если агент Бентон уверен, что ему ещё пока не доставили это, такое срочное дело, то мы с удовольствием сделаем копию всех необходимых документов ещё раз. А вы можете зайти попозже и забрать их. - Не зная, откуда у меня ещё берётся храбрость для подобного разговора, чётко проговорила я. Упорно продолжая смотреть вперёд, я настороженно продолжала наблюдать за его смутным очертанием лишь краем глаз.
На этот раз плотно сжатый кулак решил опробовать на прочность деревянную поверхность стола.
- Вот как найдёшь, так и притащишь мне его сама! - Зловеще произнёс он у самого моего уха.
От нахлынувшего на меня возмущения, мои ладони резко сжались в кулаки так, что кончики ногтей плотно впились в нежную кожу ладоней. Ничем не выдав своего взбешенного состояния, я громко выдохнула и смогла ровно спокойно ответить:
- Как только я освобожусь, так...
- Сейчас же! - Громко прорычал он. - Ты сейчас же займёшься поисками этого чёртова дела, и чтобы уже через пять минут ты самолично притащила его в мой кабинет!
С этими словами он резко отвернулся от моего оглохнувшего уха.
Едва не вылетевшая из петель дверь, громко захлопнулась.
- Ох, - протянула Вив, - кажется грядёт новый весёлый денёк!
Безразлично передёрнув плечами, я молча начала сортировать многочисленные документы, напрочь выкидывая из своей головы дело какого-то там Джордана.
   Спустя пять часов изнурённой работы наш общий стол, наконец-то, стал почти пуст и свободен. Вив, по-прежнему, отвечала на вызовы, поступающие в отдел с рекордной скоростью, а я всё это время усердно сортировала разбросанные документы в специальном порядке. Когда же последняя папка легла на соответствующую полку в стенном шкафу, я победно улыбнулась и с легким ликованием посмотрела на свою проделанную работу. Но едва мой взгляд вновь коснулся поверхности стола, как улыбка мгновенно испарилась. Дело некого Джордана уже давно нашлось и теперь вот уже который час терпеливо дожидалось когда-то обещанного срочного внимания. Упрямо убрав от него взгляд, я, слегка улыбнувшись, посмотрела на сосредоточенное лицо Вивиан, записывающей новые координаты для очередного вызова.
   - Кажется, я всё сделала! - Потянувшись руками вверх, я хоть немного попыталась размять затёкшие мышцы.
   - Не всё. - Серьёзно произнесла подруга, начав писать следующую строчку длинного адреса. - Ты должна, наконец, отнести его.
   Без труда поняв на что она намекает, я недовольно пробурчала себе под нос:
   - Ничего я ему не должна. Надо будет, сам заявится и возьмет.
   Однако попытка вызвать поддержку в этом вопросе со стороны подруги с треском провалилась. Вив по-прежнему со всей строгостью углубилась в письменную работу, даже не услышав мои последние слова. Едва не застонав от бессильной ярости, я с большой неохотой всё же заставила себя взять со стола одинокую папку.
   - Куда? - Вынуждённо поинтересовалась я.
   - Второй этаж. Последняя дверь слева. Без надписи.
   - Что? - Не поняв ее последнюю фразу, переспросила я.
   Наконец, оторвав свой взгляд от наполовину исписанного листка бумаги, Вив быстро посмотрела на меня.
   - Единственная дверь без таблички - это и есть нужный тебе кабинет.
   - А почему без таблички?
   - Ну... - смущённо улыбнулась девушка, - слетела она когда-то, а новую поставить, он не особо торопится.
   Представив себе, чем было вызвано это странное недержание таблички, плотно прикрученной к каждой дери кабинета, я прерывно сглотнула.
   Затем, снова посмотрев на мгновенно занявшуюся прежним делом девушку, я вновь подумала:
   "Странно. Для Вивиан обычно такое настроение не свойственно. Но кто знает? В конце концов, мы всё-таки на работе, а не в каком-нибудь развлекательном комплексе"
   Перед тем, как окончательно решиться и почти добровольно отправиться на собственный расстрел, я задала ещё один немало важный для меня вопрос:
   - Не скажешь, где находится кабинет главы Ориона?
   - Второй этаж. Самая первая и единственная на довольно приличное расстояние дверь справа. - Тут же отозвалась Вивиан. - А что?
   - Да, так. - Слегка усмехнулась я. - Не хотелось бы спутать клетку разъярённого тигра с клеткой голодного льва. Хотя, если бы у меня был выбор, то в этот зоопарк я сегодня бы точно не пошла.
   Сочувственно улыбнувшись мне в ответ, девушка как можно бодрее произнесла:
   - Не волнуйся. По крайней мере, со львом тебе сегодня точно повезло. Говорят, что Клейтон куда-то срочно уехал и его минимум два дня не будет в управлении.
   Немного расслабившись от такой новости, я всё же глубоко вздохнула и вышла из своего шаткого укрытия на встречу с диким хищником.
   Вновь оказавшись в просторном полном людьми помещении, я оглянулась по сторонам.
   - Вам помочь? - Услышала я громкий голос.
   Оглянувшись, я увидела того же парня, с кем так упорно разговаривала Вивиан сегодняшним утром.
   - Да. - Мягко улыбнулась я ему. - Я ищу вход на второй этаж. Не подскажете, где его найти?
   - Там. - Указывая рукой в самую дальнюю часть комнаты, пояснил он. - Вообще-то, там есть лифт, но если что, то рядом с ним находится ещё и служебная лестница.
   - Спасибо...э-э...кажется, Том, верно? - Слегка улыбаясь, спросила я.
   - Да. - Том буквально расцвел на глазах. - Если что-нибудь ещё будет нужно, обращайтесь. Всегда буду рад помочь, мисс...
   - Алекса. - Намеренно не называя свою фамилию, быстро ответила я и протянула руку. - Просто Алекса.
   - Том. - Широко улыбаясь, радостно отозвался мужчина. - Просто Том.
   В последний раз мило улыбнувшись, словно остолбеневшему Тому, я с неким напором освободила свою руку из крепко сжатой мужской ладони и, быстро отвернувшись от него, поспешила к указанному месту.
   Свернув по указанному направлению я сразу же увидела открытые двери лифта.
   Нажав на кнопку, под которой стояла надпись "Особый отдел", я вновь принялась уверять себя, что в этом деле нет ничего сложного, а уж тем более страшного и невыносимого.
   Немного странно, но сегодняшним утром, когда Блейк так нежданно вломился в кабинет, я не почувствовала перед ним ни предполагаемой боли, ни ожидаемого страха - ничего, кроме нарастающей от его грубого поведения злости и.... ну разве что, совсем крошечной радости, которая вызвала во мне ещё большее возмущение, нежели его хамство.
   Отныне решив держаться с Блейком как можно холоднее и как можно дальше, словно мы были едва знакомы, я решительным шагом вышла из лифта.
   Первый и самый яркий контраст различия между первым и вторым этажами стала немая, успокаивающая тишина в помещении.
   Мягко освещённый широкий коридор оказавшийся перед моими глазами, сейчас пустовал. Мелкими шажками, стараясь идти как можно тише, не стуча каблуками по глянцевым плиткам пола, я медленно продвигалась вперёд.
   Огромная массивная дверь с таблицей: "Глава Ориона" была слегка приоткрыта.
   Вспомнив о том, что Клейтона сейчас здесь нет, я облегчённо вздохнула.
   "Мало ли что может происходить за этой дверью? - Успокаивала я себя. - В конце концов, может там происходит самая обычная ежедневная уборка кабинета?"
   Внезапно из-за этой же самой двери до меня донесся громкий безудержный кашель.
   - Может, нужно было всё же остаться сегодня дома? - Услышала я хорошо знакомый голос Блейка.
   - Нет. - Прохрипел другой голос в ответ.
   "Ну, вот. - Расстроено усмехнулась я. - Лев всё же у себя. Кажется, у диких хищников намеревается обеденный пикничок?!"
   Решив, что оба мужчины собрались вместе, чтобы пообедать, а заодно и обсудить свои текущие дела, я задумчиво прикусила губу.
   Лучше всего было бы сейчас забежать в пока ещё пустующий кабинет Блейка, оставить на его столе нужную ему папку и быстро смыться восвояси.
   Уже решив побежать, чтобы успеть исполнить задуманное, я вновь услышала громкий кашель.
   - Слушай, зачем надрывать себя во время болезни? Остался бы на пару дней дома, а мы тут как-нибудь сами бы справились. - Вновь настойчиво продолжал Блейк. - Всё равно в управлении уже давно прошел слух о якобы твоём срочном отъезде.
   - Вот и хорошо, что прошёл. - Послышался хриплый голос начальника. - Я сегодня даже специально припарковался в двух кварталах отсюда, чтобы никто ничего не заподозрил.
   Тут же вспомнив своего утреннего "знакомого", одиноко оставленного среди кучи отбросов, я слегка усмехнулась.
   "Значит, наш грозный начальник заболел и теперь прячется от своих же подчинённых с целью скрыть свою хворь. Господи, кто бы подумал, что Великий и Могучий Клейтон, оказывается тоже человек, который точно так же как и все смертные люди способен заболеть простудой? Одно слово - мужчины! - Слегка покачав головой, подумала я. - Хотя, чему я удивляюсь? Такой тип людей, как он, скорее готовы сквозь землю провалиться, чем кому-то показать свои слабые места. Пускай даже и такие, как самая обычная ангина!"
   Ещё раз мысленно усмехнувшись своему открытию, я всё же поспешила пойти дальше, к самому концу просторного коридора.
   Наконец, увидев дверь без таблички, я решительно прикоснулась к прохладному металлу дверной ручки и медленно провернула её. Передо мной возник широкий, обильно обставленный далеко не устаревшей техникой, огромный кабинет. Помещение выглядело настолько внушительным, что в него могло бы с лёгкостью поместиться десять таких кабинетов как наш, находившийся всего лишь этажом ниже.
   Немного разозлившись из-за такого сравнения, я с силой швырнула папку на широкий письменный стол, стоящий прямо по центру комнаты.
   - Так-так-так, - раздался насмешливый голос за спиной, - неужели наш самый расторопный сотрудник, наконец-то, вспомнил о своих обязанностях и всё-таки решил выполнить порученное ему пять часов назад наисложнейшее задание? Не устала от перенапряжения? - Слишком милым голосом поинтересовался Блейк. - Ты так быстро справилась, может, тебе в награду внесрочный выходной дать?
   - Оставь свою иронию при себе! - Сквозь зубы, ответила я.
   Резко развернувшись на каблуках, я смело шагнула в сторону закрытой двери, проход через которую закрывал насмешливо пялившийся на меня громила.
   - Уйди с дороги! - Чётко произнесла я, видя, что Блейк не собирается освобождать путь к спасительному коридору.
   Гневно метнув взгляд в его сторону, я решила вновь повторить свои слова:
   - Уйд...
   Мгновенно схватив меня за плечо и развернув спиной к стене, мужчина медленно сузил глаза.
   - Ещё раз посмеешь заговорить со мной в подобном тоне, - его хватка усилилась, заставляя меня отчётливо почувствовать быстро нарастающую боль, - и пеняй на себя!
   Вновь насмешливо усмехнувшись, он продолжил:
   - Знаешь, почему особый отдел находится выше, чем специальный? - Вкрадчиво спросил он, ещё сильнее сжимая руку.
   - Нет. - Вынужденно ответила я, изо всех сил стараясь скрыть болезненные эмоции с лица.
   - Да потому что, именно здесь работают люди, которые намного важнее и выше по званию, чем те, что внизу.
   - Да ну? - Усмехнулась я. - Ты сам это только что придумал или кто подсказал?
   - Шутки в сторону. - Ещё теснее зажимая меня между стеной и своим огромным телом, прошипел он. - Нравится тебе это или нет, но отныне твоё место только подо мной, несравненная МИССИС БЕНТОН!
   Не совсем понимая, какой именно смысл несут его слова (я всё же, надеялась, что чисто рабочий), я нервно сглотнула.
   Очень медленно его лицо, искажённое гримасой непонятной боли и плохо скрытого желания, начало медленно приближаться ко мне.
   - Не смей! - Прорычала я, со всей силы борясь со своими внутренними желаниями.
   - Что ж так? - Изогнув бровь, спросил он. - Неужто Доминик настолько хорош, что после его ласк, тебя мутит от одной мысли обо мне?
   Гневно взглянув в его глаза, я резко ударила его свободной рукой в живот.
   На первый взгляд мои усилия были тщетны, но вот по внезапно разгоревшемуся адскому огню в го глазах, мне захотелось зажмуриться и исчезнуть куда угодно, хоть на тот свет.
   Однако, что бы не творилось у меня внутри, я не имела права позволить ему это увидеть, и едва выдержав это испытание, я всё же не отвела взгляд.
   - Я, кажется, тебе уже когда-то говорил: "Не играй со мной!" Это может плохо кончиться для тебя! - Злобным шепотом, процедил он. - Ещё одно подобное исполнение приказа, - его взгляд упал на недавно принесённую папку, - и больше жизнь раем не покажется!
   - Вот только не надо мне угрожать! - Прошипела я в ответ. - Моя работа заключается в том, чтобы во всех делах и документах специального отдела был полный порядок и чёткая сортировка. Но в мои обязанности совсем не входит бегать с этими документами по всему зданию, исполняя обязанности твоей личной секретарши!
   Лицо Блейка вновь начало медленно наклоняться ко мне.
   - Если я сказал тебе что-то сделать, значит, ты немедленно это выполнишь! И мне абсолютно плевать, что ты думаешь по этому поводу!
   Решив больше не углубляться в споры и не испытывать судьбу, я молча кивнула и вновь посмотрела в его тёмно-карие глаза, почему-то показавшимися совсем чужими и неузнаваемыми. Однако стоило мне только вновь начать рассматривать так часто снившееся мне любимые черты лица, как ноющее сердце вновь предательски дрогнуло.
   Внезапно, моё дыхание сделалось слишком частым. Небольшая грудь, под пристальным мужским взглядом, начала то и дело высоко вздыматься, а внезапно перехваченное дыхание, казалось, навсегда покинуло меня.
   С огромным усилием я отвела от него свой взгляд.
   - Мне нужно идти. - Охрипшим голосов, едва проговорила я.
   В ту же секунду его пальцы плавно разжались, и я вновь оказалась свободной...и вновь одинокой. Отвернувшись от меня, он направился к столу, позволяя мне тем самым собраться с мыслями и спокойно выйти из кабинета.
   Прислонившись спиной к стене, я очень долго рассматривала его спину, в сотый раз пытаясь проникнуть внутрь его души и понять его... и себя!
   В этот момент я не знала, чего хочу. Я не знала, кого я ненавижу, а кого люблю - всё смешалось воедино!
   Но я знала и боялась только одного - я боялась сделать прежнюю ошибку!
   Нет! Это не из-за него мои колени сейчас подгибаются, а лёгкие горят ярым огнём.
   В эту минуту я отчаянно боялась саму себя, своих чувств и своего предательского наивного сердца, которое до сих пор не смирилась с потерей своей половинки.
   И пока во мне ещё оставалась хоть ничтожная капля трезвого разума, я не теряя больше ни секунды, пулей вылетела из кабинета.
   Взволнованно смотря себе под ноги, я плотно закрыла за собой дверь и чуть не упала, внезапно столкнувшись с другим человеком.
   - Ой, прост... - Слова замерли на языке.
"О, Боже, - пронеслось у меня в голове, - это же она. Веснушка!"
Потирая ушибленную при столкновении руку, темноволосая девушка слегка улыбнулась.
- Ничего страшного. - Отозвалась она.
Внимательно оглядев меня, она слегка свела брови, словно решая стоит ли продолжать со мной разговор или нет.
Наконец, решив что-то для себя, она всё же мило улыбнулась и произнесла:
- Ты ведь Алекса, так? - Уверенно сказала она, протягивая руку. - А я, Хезер. Рада, наконец, с тобой познакомиться!
- Я знаю, кто ты. - Холодно произнесла я, так и не протянув руку в ответ.
Немного растерявшись от моего слишком заметного враждебного тона, Хезер медленно опустила руку.
Тем временем, я внимательно всматривалась в привлекательное личико своей новой знакомой, придирчиво ища ожидаемые в нём недостатки, в виде хотя бы одной маломальской веснушки.
Но тщетно!
Лицо девушки словно отражало ошеломляющую красоту без единой погрешности. Совершенно не подумав заранее, я вдруг спросила первое, что пришло в голову:
- А в главном управлении работают ещё девушки с таким же именем, как и у тебя?
Вновь слегка растерявшись от такого странного вопроса, она всё же произнесла:
- Кажется, нет. Такое имя здесь только у меня.
Мысленно ухмыльнувшись, мой взгляд ещё раз оценивающе прошелся по внезапной собеседнице.
Слабо улыбнувшись в ответ на моё пристальное внимание к своей персоне, она слегка повернула голову, указывая на только что закрывшуюся за мной дверь.
- А Блейк у себя?
Этот вопрос полностью убедил меня в своей правоте на её счёт.
Ещё раз напомнив себе, что мы с Блейком расстались и теперь жизнь каждого из нас совершенно никого не касается, я с огромным усилием заставила себя натянуть на лицо некое подобие улыбки.
- Конечно, - как можно непринуждённее ответила я. - Где ж ему ещё быть? Иди, думаю, он с радостью ждёт с тобой встречи.
Обойдя стройную брюнетку, я быстро зашагала к лифту.
- Алекса! - Не пройдя и двух шагов, вновь послышался голос этой девицы. - А ты, правда, не против этого?
- Против чего? - Нехотя разворачиваясь, резко спросила я.
- Против... - Немного замявшись, она сделала пару шагов навстречу мне. - Ну, против наших с Блейком... ночных забав?
Я могла поклясться чем угодно, в тот момент мне впервые в жизни едва хватило стойкости и терпения, чтобы немедленно не достать из специального крепежа на сапоге, выданный мне пистолет и пристрелить нахалку!
Но все же сумев побороть в себе это безумное желание, однозначно приведшее бы меня к окончанию спокойных и мирных дней на Орионе, я мысленно досчитала до десяти и, подавив огромный комок в горле, всё же смогла непринуждённо произнести:
- Пользуйся им, сколько хочешь. Мне всё равно.
Решив, что наша "милая" беседа подошла к своему фатальному концу, я вновь растянула губы, собираясь как можно скорее убраться отсюда.
- Знаешь...
"О, Боже, она когда-нибудь заткнётся?"
- ... я пару дней назад разговаривала с Блейком и... Я хотела... В общем, а что если нам всем троим это как-нибудь попробовать? Ты не хотела бы к нам присоединиться?
- Прости? - Мне очень хотелось думать, что я ослышалась.
- Ну, ты не хочешь присоединиться к нашим бурным развлечениям... скажем, уже сегодняшней ночью? - С улыбкой предложила она.
"Она это серьёзно? - С ужасом спрашивала я себя, совершенно не желая знать ответа на этот вопрос. - Боже, это же...это отвратительно! Нет, либо этот мир сходит с ума, либо это я окончательно свихнулась! Это надо же, любовница моего мужа открыто предлагает мне присоединиться к их "ночным забавам"!"
Совершенно потеряв дар речи от такого вопроса, я ошарашено покачала головой.
- Нет уж, спасибо. - Еле проговорила я. - Вы как-нибудь сами, без меня.
И нервно улыбнувшись напоследок, я резко развернулась на каблуках, из последних сил заставляя себя ни в коем случае не поддаваться соблазну, как можно скорее убежать прочь с этого этажа.
- Алекса! - Вновь услышала я уже изрядно надоевший голос. - Будь осторожней. С огнём шутки плохи!
Было ли это предупреждение или скрытый намёк из уст соперницы, мне было уже всё равно.
Так и не оглянувшись, я быстро зашла в раскрытую кабину лифта. Меня буквально трясло от всего пережитого со мной за прошедшие полчаса. Дождавшись пока массивные двери плавно закроются, я облегчённо прислонилась спиной к прохладному металлу одной из высоких стен просторной кабины.
"Господи, что происходит? - Недоумевала я. - Сначала непонятная неприязнь, я бы сказала даже, внезапная ненависть от главы Ориона. Затем измена любимого человека, который теперь ни то чтобы не чувствует за собой вины, а вообще готов использовать меня в качестве своей боксерской груши, беспощадно нокдируя каждый раз, стоит ему только захотеть проорать и выместить на ком-нибудь злость! Потом его сестричка и моя единственная подруга, Вивиан, которая спит и видит, как бы быстрее подтолкнуть меня в руки своего необузданного братца, а заодно и переехать в мой дом. Доминик - отдельный номер! С ним мне тоже очень сложно из-за полнейшего непонимания, как себя с ним вести и чего он вообще от меня хочет? Ну, и завершает этот приятный список, очень красивая и такая же наглая любовница Блейка, которая совершенно не постеснявшись, почти буквально предложила мне сделать им обоим одну небольшую услугу - ничего сложного, всего лишь чуточку разнообразить их сексуальные игры...скажем так, сегодняшней ночью!!! Прекрасно! Ребята, наверное, долго думали, к кому же следует обратиться с подобной просьбой?! Действительно, почему бы для этого не воспользоваться услугами девушки с другого мира? Экзотика должна быть во всем!"
Открыв глаза, я увидела, что металлические дверцы уже давно разошлись, и передо мной вновь предстал шумный гамм первого этажа.
Ещё раз мысленно собравшись с духом, я вновь направилась в своё маленькое убежище, постоянно уверяя себя, что этот день уже полностью наградил меня своими всевозможными сюрпризами и оставшаяся его часть, просто обязана протечь в плавном скучном порядке.
Но, увы, у злодейки-судьбы были совершенно другие планы на этот счёт.
   Чувствуя себя награни между очень хрупким спокойствием и едва сдерживаемым бешенством, я вышла из лифта.
   Стоило мне только появиться среди шумной толпы, вечно бегающих туда-сюда сотрудников специального отдела, как ко мне вновь подбежал уже знакомый коллега.
   - Алекса, - радостно окликнул меня Том, - вот, возьми.
   Протягивая мне стопку каких-то бумаг, он так и не оторвал своего восхищенного взгляда от моей фигуры. Немного смутившись от такого внимания, я, серьёзно посмотрев на него, попыталась выйти из неловкой ситуации.
   - Что это? - Указывая на бумаги, спросила я.
   - Это? - Парень, казалось, до сих пор блуждал в некой прострации. - А это! Это отчёты по моим вызовам.
   - И что же мне с ними делать? - Растерянно произнесла я.
   - Ну, скорее всего, ты должна просмотреть каждый из них, а потом, тщательно разобравшись с каждым делом, рассортировать их по своим местам. - Широко улыбаясь, пояснил он.
   Измученно вздохнув, я, наконец, забрала из его рук исписанные листки. Быстро просмотрев их, я всё же не удержалась, и слегка недовольным тоном спросила:
   - А что здесь делают отчёты двухнедельной давности? Ты что их копил, чтобы сегодня сразу этой целой кипой вручить мне?
   - Нет. - Сконфуженно ответил Том. - Так ведь до сегодняшнего дня этой работой как раз две недели никто не занимался.
   Поняв, что из-за своего испорченного настроения, я невольно обидела человека, я сразу же пожалела о своих резких словах. Вложив в улыбку всё своё тепло и неотразимость, мизерная часть которых ещё оставалась во мне, я как можно ласковее произнесла:
   - Всё в порядке, Том. Прости меня за резкость, это всё из-за моего первого дня на работе. Не вошла ещё в колею, понимаешь?
   Лицо Тома мгновенно обрело прежнее счастливое выражение.
   - Конечно, понимаю. - Отозвался он, пропуская меня вперёд. - У нас работа такая выматывающая, то и дело у кого-нибудь случается нервный срыв.
   Пройдя мимо молодого человека, я торопливо начала продвигаться вперёд.
   До манящей глаза двери в спасительный кабинет оставалось не такое уж большое расстояние, но то и дело возникающие на пути люди, мешали быстро преодолеть этот путь.
   - Алекса, - продолжал неугомонный парень, семеня за мной мелкими шажочками, - а что ты делаешь сегодня вечером?
   Услышав этот вопрос, я резко остановилась, чем заставила Тома вплотную упереться мне в спину.
   Развернувшись к нему, я холодно произнесла:
   - Ты это специально? Вы что, решили меня сегодня окончательно добить?
   Том непонимающе захлопал глазами.
   - Нет. Я просто хотел пригл...
   - Даже и не думай! - Чётко выпалила я.
   - Хорошо. - Слегка пожав плечами, тихо ответил он.
   Оставив расстроенного парня позади, я облегчённо вздохнула, и тут же резко остановилась, предугадав очередное столкновение.
   Передо мной стоял незнакомый блондин с шаловливыми светло-зелеными глазами.
   - Ник. - Живо представился он.
   - Алекса. - Машинально протянув ему руку, нехотя ответила я.
   - Всегда приятно познакомиться с нашей новой сотрудницей. - Лукаво улыбаясь, начал он. - Тем более, такой...
   Мой взгляд резко вонзился в его похотливые глаза.
   - ... такой сексапильной милашкой, как ты. - Совершенно не смутившись, договорил он.
   "Этот понаглее будет" - Недовольно подумала я.
   Едва я слегка опустила голову, как тут же мой взгляд натолкнулся на новую кипу бумаг, тянущихся ко мне.
   - Мои отчёты. - Словно поняв невысказанный вслух вопрос, пояснил он. Затем, самодовольно ухмыльнувшись, тихо добавил. - Поверь, тебе придётся очень хорошенько над ними поработать, ведь они у меня очень большие и очень длинные. - Усмехнувшись своему пошлому намёку, парень, как ни в чём не бывало, снова немного прибавил тон. - Но не волнуйся, Алекс, дневная смена длиться только до шести вечера. А потом, киска, мы можем смело где-нибудь немного развлечься. - Уже в наглую закончил он свой бред.
   Мысленно приказав себе расслабиться и ни в коем случае не реагировать на этого глупого юнца, возомнившего себя этаким неотразимым ловеласом, я глубоко вздохнула, задержала на несколько секунд дыхание и немедленно объяснила этому самодовольному хлыщу, свою немного другую позицию.
   - Во-первых, - хоть мои губы и улыбались, голос всё же был довольно холоден и строг, - я тебе ни Алекс, ни милашка и уж тем более, ни киска. Меня зовут Алекса! Будь добр повторить!
   Видя, что на его лице по-прежнему сияет нагловатая ухмылка, а глаза неотрывно следят за моей грудью, я всё же не сдержалась и шагнула к нему навстречу. Плотно прижавшись к его груди, я призывно обняла его за плечи.
   От такой моей реакции парень совсем потерял бдительность и, притянув меня ещё ближе, самоуверенно подмигнул правым глазом. Не вынося больше этот фарс, я незаметно подогнула ногу, и верно рассчитав силу, ударила коленкой в беззащитный пах моего ловеласа.
   Мгновенно округлившиеся глаза, изумлённо уставились на меня.
   "Отличный способ! - Злорадно подумала я. - Вот только нужно было им немного раньше воспользоваться"
   Постепенно, мужское тело начало сгибаться пополам и сползать на пол. Видя всё это, я слегка поддержала своего служивого коллегу и, продолжая мило улыбаться, прошептала ему на ухо:
   - Я, кажется, просила тебя повторить кое-что?
   Быстрый кивок подтвердил мой вопрос.
   - А... Алекса. - Еле выговорил он. - Тебя зовут Алекса.
   - Вот и славно! - Отступая от него, произнесла я. - А теперь, нужно ли мне говорить, чтобы отныне ты и все твои хамские намеки развлекательного характера, больше не встречались у меня на пути? А то смотри, - улыбнувшись ещё шире, тихо проговорила я, растягивая каждое слово, - руки-то у меня очень большие и очень длинные, как бы тебе не остаться без главного предмета своих хвалёных развлечений. - Затем, вновь став серьёзной, я холодно договорила. - Ты всё понял?
   Парень с ещё большей силой затряс головой.
   - Умница! - Вновь улыбнувшись ему, тихо сказала я и продолжила свой путь.
   Но не прошла я и двух шагов, как снова заметила группу молодых парней, идущих прямо на меня. Все они приветливо улыбались, и у каждого в руке лежала толстая стопка очередных отчётов.
   - Простите, мисс!
   - Алекса!
   Услышав окликающие меня зовы из толпы, я едва сдержалась от протяжного стона.
   "Значит и они тоже!"
   Подняв руку вверх, так чтобы открытая ладонь смотрела в сторону незнакомых парней, я громко сказала:
   - Так, ребята, нечего создавать ненужное столпотворение! Все отчёты сдаём Тому, а он потом передаст их мне. Всем всё понятно?
   Тут же из толпы послышались разочарованные стоны.
   - Но может быть... - Начал один из парней.
   - Нет. - Перебила его я. - Сегодня вечером я занята. Как впрочем, и завтра, и послезавтра, и даже через неделю!
   - А через месяц записаться можно? - Послышался смешок из толпы.
   Ещё раз внимательно оглядев небольшую группу парней, я тихо, почти ласково произнесла:
   - Ну, а самые любопытные из вас, могут подойти к вашему верному коллеге, Николасу. Он вам всё подробно объяснит.
   И ещё раз мило улыбнувшись им напоследок, я весело сказала:
   - Приятного всем рабочего дня.
   Развернувшись, я быстрым уверенным шагом, направилась в свой кабинет. Громко захлопнув за собой дверь, я почти без сил опустилась на свободный стул.
   - Боже, что случилось? - Взволнованно спросила Вивиан, отвлекаясь от своих дел. - Неужто Блейк вытряс из тебя весь дух?
   - Нет. - Устало улыбнувшись, ответила я. - Он, только половину. Остальную её часть из меня вышиб, наверное, весь мужской состав специального отдела.
   - Так, - убрав со стола несколько исписанных листков, Вивиан протянула мне кружку ещё горячего кофе, - рассказывай всё по порядку.
   Кисло улыбнувшись в ответ на жизнерадостный тон подруги, я неторопливо поведала ей свою недавнюю стычку с Блейком, опустив всего лишь несколько, совершенно неинтересных для неё, подробностей. Внезапную встречу с Хезер я не хотела даже вспоминать, а уж говорить на эту тему и подавно, поэтому, недолго думая, я решила умолчать и эту незначительную деталь из своего рассказа. Когда же я перешла к своему приятному знакомству с горячим мужским составом нашего отдела, комната вдруг резко разразилась громким дружеским смехом, на которой меня то и дело подбивала подруга.
   - Да, - качая головой, отозвалась девушка, - я, конечно, знала, что Ник тот ещё наглец, но чтоб до такой степени?! - Внезапно изумленное лицо Вивиан снова преобразилось в весёлое. - Но зато, как ты его! Так ему и надо. Будет теперь знать, как приставать к слабому полу!
   - Я даже вообразить не могу, как ты тут одна с ними справлялась столько времени? - Серьезно продолжала я.
   - А я и не справлялась. - Передернув плечами, ответила подруга. - Поначалу, Блейк от меня ни на шаг не отходил. А что может быть нагляднее этого? После пары неудачных попыток пригласить меня на свидание, весь отдел затих и уже больше никто не видел во мне особого интереса, как к молодой привлекательной девушке... Всегда только как своего молодого сотрудника. - Поджав губы, с лёгкой грустью закончила Вив. - А за всё это я должна, конечно же, поблагодарить моего слишком подозрительного братца.
   - Но ты ничего такого и не пропустила! - Стараясь ободрить её, весело произнесла я. - Ну, зарядила бы ты пару синяков под их бесстыжими глазами, но, уверяю, на этом бы все твои развлечения и закончились.
   Допивая кофе, я вновь вспомнила о своем недавнем разговоре с Блейком.
   "Интересно, он на самом деле хотел меня поцеловать или это был очередной его трюк?"
   От одной мысли о его поцелуе, моя кожа в миг покрылась мелкими мурашками.
   Невольно отметив свою реакцию, я сердито свела брови, заставляя свое непослушное тело вновь вернуться в жестокую реальность.
   - Вив, скажи, - задумчиво спросила я, - все парни от тебя так быстро отстали, потому что Блейк так умело орудовал кулаками или от того, что его здесь уже давно все знают и он пользуется безоговорочным авторитетом у многих работников?
   Губы подруги мгновенно растянулись в задорной улыбке.
   - Всё обошлось практически без рукоприкладств.
   - Практически! - Тут же подхватила я, улыбаясь в ответ. Затем, слегка усмехнувшись, тихо подытожила. - Значит, всё-таки авторитет.
   Едва не прыснув со смеху, девушка несколько раз глубоко вздохнула, прежде чем ответила.
   - Ну, у кого ж не будет авторитета перед самим заместителем главы Ориона?
   - Блейк является заместителем Клейтона? - Ошарашено произнесла я.
   - А ты что, не знала? - Искренне удивилась девушка.
   Еле сглотнув подступивший к горлу огромный ком, я отрицательно покачала головой.
   " Нет. Счастливой жизни на Орионе мне точно не видать" - Сдавленно подумала я.
   - Алекса! - В комнату вбежал запыхавшийся Том. - Вот всё отчёты.
   Забирая из протянутых рук толстую пачку исписанных листов, я, не обращая внимания на его возбуждённое состояние, вяло поинтересовалась:
   - Что-нибудь ещё?
   - Ага. - Словно ожидая подобного вопроса, быстро ответил парень. - Там это... В общем, Ник не особо убедил остальных парней в правоте твоих слов и теперь... - Громко сглотнув, продолжил он. - Там уже спорят из-за права первым подойти к тебе и попытать удачи.
   - ЧТО? - В один голос с Вивиан, изумлено произнесла я.
   Мгновенно соскочив со своих мест, мы обе подбежали к плотно закрытым жалюзи окну. Отогнув одну из белых широких пластинок в сторону, я изумлённо посмотрела на разыгравшуюся всего в нескольких метрах от меня возмутительную сцену. Четверо удальцов упорно спорили между собой за право быть первым. И невооруженным глазом было ясно, что спор уже достиг высшей точки и грозит вот-вот перерасти в самую настоящую драку. Но возмутительнее всего было то, что абсолютно никто из наблюдающих за этим беспорядком даже и не думал вмешаться, чтобы остудить глупцов. Наоборот, казалось, весь отдел с возрастающим ажиотажем следил за всей этой комедией.
   Возмущенно сведя брови, я вдруг заметила одного человека, который открыто радовался всему происходящему. Тот высокий блондин, представившийся Ником, непринуждённо сидел на углу чьего-то стола и, совершенно не стесняясь, широко ухмылялся над каждым бранным словом, высказанным тем или иным разборщиком.
   - О, Боже! - Тихо простонала я, представляя масштаб своей популярности в отделе в первый же рабочий день.
   - Вот это да! - Присвистнула Вивиан. - Ничего подобного здесь раньше не происходило.
   - Ну, я же вам говорил. - Тихо произнёс Том, сочувственно поглядывая на меня.
   - Вив, нужно срочно что-то делать. - Быстро сказала я, с беспокойством следя за строптивой четвёркой. - Господи, если начальство только увидит... - Мне даже думать об этом стало больно, - ... Он меня точно убьет.
   - Не волнуйся, - спокойно ответила девушка, - Клейтона сегодня нет.
   Решив не переубеждать подругу по поводу Клейтона, находившегося всего на этаж выше, я расстроено посмотрела в веселые голубые глаза.
   - А заместитель главы Ориона на начальство совсем непохож, да?
   - Ну, думаю, Блейк, вовсе не станет...
   - Станет! - Уверенно произнесла я. - Нужно срочно что-то предпринять! Может, выйти и встряхнуть их всех хорошенько?
   - Ого! - Весело отозвалась подруга. - Да, ты у нас прямо супергероиня! Вот только не забывай, там четверо сильных парней, каждый из которых в два раза тебя больше. А ещё вокруг них ходят около десятка таких же, которые при твоем появлении тут же забудут о своих прежних мирных домыслах.
   - И что же ты предлагаешь? - Недоуменно спросила я.
   - Пока ещё не знаю.
   - Но, Вив, - в легкой панике заговорила я, - нужно что-то делать. И как можно скорее.
   - Так, - отойдя от окна, спокойно произнесла девушка, - Том, ты немедленно возвращаешься в общий зал и стараешься угомонить строптивых соперников.
   - Но я...
   - Иди! - Строго приказала ему Вив, указывая указательным пальцем на дверь.
   Когда за несчастным Томом закрылась дверь, я неуверенно произнесла:
   - Думаешь, он справится?
   Тут же фыркнув себе под нос, Вив весело ответила:
   - Конечно нет. - Затем, прикоснулась пальцем к крошечному микрочипу, спрятанному в ушной раковине, и часто постукивая ножкой по каменному полу, тихо проговорила. - Ну, давай же, ответь мне!
   - Кого ты вызываешь? - Тут же подбежав, шёпотом спросила я.
   - Ш-ш-ш... - Прислонив палец к губам, ответила подруга. - Я, кажется, знаю, как нам без вреда и насилия ликвидировать сложившуюся проблему.
   С этими словами плутовка выбежала из кабинета, оставляя меня наедине с пугающими душу предчувствиями. Продолжая неотрывно следить за бушующими парнями, я постоянно считала минуты так медленно тянущегося времени, в надежде, что ещё чуть-чуть и все мирно разойдутся по своим местам. Но, как назло, всё было как раз наоборот. Неуклюжие попытки Тома разрядить ситуацию абсолютно ни к чему не приводили. Раззадоренные удальцы уже вот-вот готовы были сцепиться друг с другом.
   "Ну, у кого ж не будет авторитета перед самим заместителем главы Ориона?" - Вспомнились мне недавние слова подруги.
   - Эх, хорошо бы этот заместитель сейчас спустился вниз и утихомирил всех одним только пронзительным взглядом. - Тихо пробормотала я, совершенно не представляя, что будет со мной после исполнения этого сумасбродного желания.
   Увидев обрадованную чем-то подругу, бегущую к дверям кабинета, я облегченно вздохнула.
   - Ну что? - Взволнованно подбежала я к девушке, стоило ей только вступить на порог. - Что ты задумала?
   - Всё в порядке. - Глубоко дыша, чтобы восстановить дыхание, ответила подруга. - Помощь в пути!
   - Какая помощь? - Настороженно поинтересовалась я.
   - Спасительная. - Мягко улыбнувшись, кратко ответила она. - После которой от тебя, наконец-то, весь отдел отвяжется.
   Подойдя к окну, девушка вновь радостно улыбнулась.
   - А вот и он! - Довольно произнесла она и, мельком посмотрев на меня, быстро договорила. - Иди в зал, Алекс. Теперь твой выход.
   - Что ты затеяла? - С возрастающим беспокойством спросила я, решив тоже подойти к окну.
   - Иди-иди! - Настойчиво продолжала подруга, разворачивая меня на полпути и пихая назад. - Смелей! - Шёпотом произнесла она, открывая передо мной широкую дверь.
   Медленно выйдя в открытое помещение, я нервно улыбнулась паре десятков глаз, которые тут же перекинулись на меня. Вновь сглотнув очередной комок в горле, я нерешительно сделала новый шаг вперёд.
   Ещё раз быстро улыбнувшись, я попыталась найти среди наблюдающей за мной толпы ту самую спасительную помощь, о которой так уверенно говорила подруга.
   И, внезапно, я увидела ее.
   Мои колени едва не подогнулись, в горле запершило, а от разрывающего грудь смеха, хотелось просто упасть и забиться в нервной истерике.
   С другого конца здания прямо на меня шёл широко улыбающийся довольно привлекательный мужчина. В правой руке он нёс один из самых красивых, который я когда-либо видела, букет белых орхидей.
   Остановившись рядом, он по-хозяйски притянул меня свободной рукой к себе и слегка прикоснулся губами к щеке.
   - Привет. - Поздоровался он, протягивая мне сказочный букет.
   Слегка растерянно улыбнувшись ему в ответ, я всё же громким чётким голосом произнесла:
   - Привет, Дом. Не думала, что ты сегодня к нам зайдёшь.
   - Да я и сам не ожидал. - Сказал он, верно определив четвёрку буйных парней. Мгновенно оценив их взглядом, он невозмутимо продолжил разговор, не забыв вновь мягко улыбнуться мне. - Но вот нашлась свободная минута, и я подумал...
   - Что подумал? - Приблизив букет к лицу, я полной грудью вдохнула сладостный аромат прекрасных цветов.
   Снова оторвав свой резкий предупреждающий взгляд от недовольных его приходом парней, Дом громко продолжил:
   - Подумал, а почему бы нам не пойти сегодня вечером куда-нибудь?
   Тут же позабыв про чудесный букет, я изумлённо посмотрела в его улыбающееся лицо.
   Дом сегодня полностью не соответствовал своему обычному настроению. Все эти чересчур широкие улыбки, цветы, лёгкие непринуждённые слова - всё это было так непохоже на него. Так может быть, и его столь неожиданное предложение было не что иное, как шутка? Внимательно всмотревшись в его голубые слова, я очень надеялась, что вот сейчас он рассмеётся и скажет, что всё это была лишь очередная подстёжка надо мной и ничего более.
   - Я думаю, лучше пойти в ресторан. - Словно не заметив моей ошеломлённой реакции, как ни в чём не бывало, произнёс он.
   - Я не... - Протестующее начала было я.
   - За тобой должок! - По-прежнему улыбаясь, тихо прошептал он так, чтобы его слова смогли достичь только моих ушей.
   Тут же вспомнив о своём якобы долге за тот злосчастный ничего не значащий поцелуй, из-за которого щека Доминика до сих пор выглядела несколько припухшей, я сердито взглянула ему в глаза.
   - Конечно. - С холодной улыбкой, вынужденно согласилась я. - Почему бы и нет?
   Внезапно, после моих слов, из воздуха тут же пропал въевшийся аромат сильного напряжения и остро ощутимого недовольства. Внимательно следившие за нами парни, словно очнулись из какого-то опьяняющего разум состояния и теперь уже не так враждебно смотрели на нас Домиником.
   Победно ухмыльнувшись, словно он и не сомневался в подобном итоге, Дом быстро развернулся и зашагал в обратном направлении.
   - Заеду за тобой в восемь! - Громко сообщил он напоследок.
   После его ухода, зачарованная толпа, наконец, ожила и во всем помещении вновь закипела работа.
   Досадливо прорычав вслед самоуверенному дружку Блейка, я оглянулась, ища взглядом подходящую жертву.
   - Том! - Громко окликнула я молодого парня.
   - Да? - Сразу же подбежав, тихо отозвался он.
   Едва ли не швырнув в его руки внезапно разонравившийся букет, я сквозь зубы произнесла:
   - Поставь цветы в вазу, пожалуйста.
   - Хорошо. - Быстро сказал он и, видя, что я развернулась и уже собралась уходить, поспешно произнёс. - Как только я найду для них вазу, так сразу же занесу к тебе в кабинет.
   - Не нужно. - Не оборачиваясь, ответила я. - Поставь их на свой стол.
   Захлопнув за собой дверь, я быстро подошла к столу, и сев на свой стул, принялась усердно вчитываться в исписанные листки отчётов.
   - Алекс, ну как всё прошло? - Услышала я нетерпеливый голос Вив.
   Решив не напоминать подруге о том, что всю эту сцену она сама прекрасно видела из окна, я тихим безразличным тоном ответила на ее вопрос:
   - Доминик появился очень кстати. Бунтовщики мирно разошлись, и весь отдел снова закипел работой.
   - Да, это я заметила. - Немного облегчённо произнесла девушка. - Что ещё?
   - Дом подарил мне букет белых орхидей. - Холодно продолжила я.
   - О, да! Это я тоже заметила. Очаровательный букет. - В голосе Вив отчётливо послышались мечтательные нотки. - Правда, он молодец? - Утверждая сей факт, спросила она.
   Промолчав на последнее то ли утверждение, то ли вопрос, я, наконец, договорила последние детали нашей встречи:
   - И ещё, он сказал, что сегодня заедет за мной в восемь часов, чтобы увезти на свидание в ресторан!
   На моё удивление, при этих словах лицо подруги осветилось радостной улыбкой.
   - Я знаю! - Весело сообщила она. - Я сама это придумала и предложила свою идею Доминику. Это и тебе хорошо - весело проведёшь вечер в компании друга, и работе на пользу - больше никто не посмеет приставать к несвободной девушке.
   Мои глаза удивлённо расширились. Слегка онемев от такой новости, я не спускала глаз с довольно улыбающегося лица Вивиан. Поняв, что ещё совсем немного и всё моё хваленое терпение вконец иссякнет, я плотно сжала кулаки под столом.
   - Ну, спасибо. - Тихо ответила я. - Признаться, не ожидала.
   - А что не так? - Непонимающе спросила девушка. - Доминик отличный парень. Ему можно доверять. Почему ты злишься?
   - Да потому что он попросту заставил меня согласиться на это чёртово свидание! - Попыталась объяснить я.
   Но, увы, что толку объяснять по уши влюблённой девушке, про несносный характер парня ее мечты, которая и сама ещё до сих пор не готова признать сей факт? Господи, сейчас я и сама не понимала, что несу, но в одном я была уверенна точно, меня опять заставили!
   - Пойми, Вив, с тех пор как я попала на Орион, за меня постоянно кто-то что-то решает, а меня это, мягко говоря, очень бесит! Сначала это был Клейтон. Потом уздцы правления перенял на себя твой брат. А теперь и ты с Домом. Вы, видите ли, уже всё решили за меня!
   - Но, Алекс. - Тут же начала обороняться провинившаяся подруга. - Ведь нужно же было что-то сделать, а Дом - это единственное спасительное решение, которое пришло мне в голову.
   - Доминик - это на самом деле твоё единственное скрытое желание! - Громко сказала я, высказав все свои мысли напрямую. - Слушай, Вив, если он тебе так нравится, почему ты сама ему никак не намекнёшь о свидании?
   - Он мне вовсе не нравится! - Вновь принялась за старое подруга.
   Её очевидное нежелание признаться в своих чувствах даже самой себе, в конец, вывело меня из равновесия. Чувствуя, что ещё немного, и я превращусь в очередного неуравновешенного преступника, я молча поднялась со стула и начала аккуратно прибирать лежавшие на столе отчёты.
   - Мне нехорошо. - Тихо пояснила я, наблюдавшей за мной девушке. - Разберу оставшиеся отчёты завтра.
   - Ты выглядишь устало. - Тихо произнесла блондинка. - Иди домой, тебе срочно нужно отдохнуть.
   - Но до конца смены осталось ещё полчаса. - Попыталась воспротивиться я, однако, мысль о скором блаженном отдыхе глубоко засела в моём подсознании. И я, все же соблазнившись манящим уединением, быстро спросила. - Думаешь, можно уйти немного пораньше?
   - Конечно, можно. - Мягко улыбаясь, ответила Вивиан. - Я и сама, честно сказать, хотела кое-куда пораньше сбежать сегодня. Так что ты иди сейчас, я ещё немного посижу и тоже сбегу.
   - А начальство...
   - Нет. - Отмахнулась Вив. - Никто ничего не скажет. Я передам чип Тому, а он с радостью поотвечает на вызовы. Это ему больше нравится, чем сломя голову ехать куда-то.
   - Что ж, спасибо, что отпускаешь. - Всё так же тихо поблагодарила я.
   - Алекс. - Видя, что я избегаю её прямого взгляда, вновь обратилась ко мне подруга. - Не сердись.
   Наконец, оторвав от поверхности стола свой взгляд, я посмотрела в светло-голубые глаза подруги.
   - Ну, что ты, - слегка улыбнувшись, ответила я. - Какие обиды?
   - Значит, не обижаешься? - Обрадовавшись, уточнила она.
   - Конечно нет.
   Уже подойдя к выходу и держась одной рукой за входную ручку, я, словно между делом, сообщила сияющей подруге последнюю новость:
   - Кстати, а тебя я жду ровно без пятнадцати восемь. - Широко улыбаясь, известила я. - Надень одно из своих самых лучших платьев, ведь мы сегодня идём в ресторан! И... - Предугадав ее протестующий стон, я быстро договорила. - Если не пойдёшь ты, не пойду и я. Это уже решено и обсуждению не подлежит, так что прими это к сведенью. До вечера.
   Затем, оставив огорошенную столь внезапной новостью подругу, я спокойно вышла из кабинета.
   Не спеша следуя вдоль мрачного переулка, я вновь задумалась об одном, казалось бы, понятном и весьма несложном свойстве каждого человека, название которого жизнь.
Вроде бы ещё вчера, я, превозмогая всеми силами, всё для себя решила окончательно и бесповоротно, а вот сегодня вновь готова реветь часами напролёт. Но что было хуже всего - мне безумно хотелось себя пожалеть! А это роскошь, которую я себе даже в детстве не позволяла.
Так почему же теперь такая взрослая волевая женщина, как я, готова в сотый раз сломить свою силу воли, чтобы хотя бы пару часов повести себя хуже любого ребёнка? Я уже давно запуталась и не понимала, что со мной происходит. Честно сказать, я уже даже не знала, кто мне нужен и чего я вообще хочу в своей жизни?
Всё смешалось в тот день, когда я впервые узнала горькую правду о Блейке... Или я думала, что узнала?... Или я не знала, но так думала?
"Боже, - от сплошной путаницы, хотелось взяться обеими руками за голову и громко застонать, - как же я запуталась!"
Единственное, что я точно поняла при короткой беседе с Блейком в его кабинете, так это то, что я пока совершенно не смирилась с его потерей. Разум убедить проще всего: прикажи ему, и он слепо тебе подчинится. Но вот с раненым сердцем и душой всё было гораздо сложнее: сколько им не приказывай, они всё равно всё решают по-своему. И вот, похоже, в этом вопросе наши пути явно разошлись. И если я изо всех сил кричала Блейку только одно слово "нет", то сердце всегда шептало только "да". Да и не просто шептало, оно требовало немедленного утешения и прежней жгучей любви!
"Ох, сердце, сердце, - печально скривив губы, размышляла я, - глупенькое ты мое. Как бы я хотела, вот так же, не взирая ни на что, вернуть былое ушедшее счастье. Только вот, немного поздно появились мы с тобой в его жизни"
Я почти дошла до своего оставленного среди жуткого переулка небесно-голубого лексера, как вдруг, что-то заставило меня остановиться и настороженно прислушаться. Это был весьма странный шум, похожий на звук щелкающего в воздухе хлыста. Не думая больше ни секунды, я как можно быстрее побежала на отчётливо слышимые звуки впереди.
То, что я увидела, немного потрясло меня, но отнюдь не было ново. Огромный монстр, как тот, за которым я когда-то следила в зоне "Х" на Мельбурне, беспощадно издевался над человеком, лежащим без сил на холодном асфальте бетонной дороги. Сразу было видно, что нелегал решил не тратить свои полные силы на полумертвого противника, и, попросту говоря, играл с добычей, швыряя тело жертвы, словно лёгкую игрушку то в одну, то в другую сторону. Человек был одет в длинный кожаный плащ с большим широким капюшоном, полностью скрывавшим его лицо, поэтому определить насколько серьёзны его раны было практически невозможно. Но в том, что он был ещё жив, я была абсолютно уверенна. Слишком хорошо я выучила этих тварей за годы своей работы в своем мире. Мертвая жертва была совершенно неинтересна этим чудовищам.
В сотый раз с досадой вспомнив о своей отобранной силе, я как можно тише вытащила из специального крепежа на сапоге небольшой пистолет. И хоть вид этого оружия я сегодня увидела впервые, я всё же очень надеялась, что его принцип достаточно схож со всеми остальными.
Увидев, как эта мерзкая тварь занесла одну из своих толстых щупальцев для очередного сильного удара, я быстро прицелилась в то место, которое посчитала его головой.
- Эй! - Громко крикнула я, привлекая внимания на себя.
Чудовище мгновенно обернулось и начало издавать довольно жуткий вопль, при этом, готовясь в любую секунду броситься на меня, но, к моему счастью, было уже поздно.
Разрывная пуля угодила точно в цель, превращая голову нелегала в склизкий фарш, разбросанный по дороге.
"Однако довольно мощная штуковина!" - Восхищенно подумала я, ещё раз взглянув на новую игрушку в моих руках.
Убедившись, что нелегал был больше не опасен, я быстро подбежала к лежавшему на животе человеку.
- Эй, как вы? - Встревожено спросила я, переворачивая очнувшуюся жертву на спину.
- О, Боже, - изумлённо услышала я знакомый голос, - ты спасла мне жизнь! Спасибо.
Спустив капюшон с лица пострадавшего, я плотно поджала губы.
- На вашем месте, я бы не стала меня так поспешно благодарить. Я совсем не уверенна, сделала бы я для вас то же самое, будь у меня второй шанс.
Ничуть не возмутившийся моими словами, Клейтон с видным усилием медленно протянул мне руку.
- Помоги мне. - Властно сказал он.
Когда я помогла ему подняться, он, опираясь на меня почти всем своим весом, показал мне в сторону своего черного лексера.
- Проклятая болезнь! - Ворчал он себе под нос. - Я бы ни за что не упустил из вида эту тварь, будь я здоров.
Делая вид, что мне нет до его слов абсолютно никакого дела, я осторожно помогла ему дойти до передней двери его обворожительной машины.
- Вам немедленно нужно к врачу. - Как можно холоднее высказала я свои мысли.
- Не волнуйся, девочка. Со мной всё будет в порядке. - Усмехнувшись, прохрипел Клейтон.
- Я и не сомневалась. - Сквозь зубы пробурчала я. Однако уже в следующем вопросе всё же прозвучали слабые нотки явного беспокойства. - Вы уверены, что сможете сами доехать?
Садясь за руль, мужчина ещё раз слабо улыбнулся и вновь посмотрел мне в глаза. И было в этом взгляде что-то новое. Что-то, чего, я точно знала, не было прежде. Присмотревшись повнимательнее, я с огромным недоверием осознала причину моего непонимания. Его взгляд светился благодарностью и... нежностью!
Мгновенно откинув в сторону это небывалое открытие, я вновь постаралась, как можно холоднее посмотреть на него.
Однако мужчина был довольно неглуп и давно понял всё, что творилось в моей душе.
Продолжая, сквозь очевидную боль, ласково улыбаться, он с напыщенной бодростью сказал:
- Иди с миром, дочка. А за старика не волнуйся. Глава Ориона и не то переживал в своей жизни, чтобы вдруг не смочь довести себя до дома после пары незначительных ссадин.
Немного погодя, я поняла, что уже вовсю невольно улыбаюсь ему в ответ.
- У меня к тебе есть только одна единственная просьба, - серьёзным тоном, тихо произнес он, - не...
- Не скажу. - Сразу поняв, о чём речь, так же тихо ответила я и отошла на пару шагов в сторону.
- Спасибо. - Ещё раз поблагодарил он. - А по поводу того спектакля, что вы с Домиником разыграли сегодня в главном зале, поговорим завтра сутра в моём кабинете! - Как можно строже произнёс начальник.
Огромный чёрный красавиц быстро поднялся в воздух и поспешно скрылся за ближайшим поворотом.
Изумленно покачав головой, я ещё раз оглянулась в сторону мертвого нелегала, словно подтверждая для самой себя всю реальность происходящего.
Немного придя в себя, я, наконец, быстрым шагом направилась к своей небесно-голубой малышке. Сев внутрь удобной кабины, я в очередной раз задумалась о том, какая же странная штука жизнь.
Пожалуй, после сегодняшнего случая, я всё-таки изменю свои взгляды по этому поводу. Жизнь - это далеко непростое и уж тем более не такое понятное, как порою всем нам кажется, человеческое свойство. Ведь никогда не угадаешь, что тебе принесёт следующий день?!
Слегка улыбнувшись самой себе, я, наконец, завела лексер и поспешно направилась домой, готовиться к предстоящему ужину с друзьями.
  
   Сидя за рабочим столом в своем просторном кабинете, Блейк в сотый раз за прошедшие пять минут пытался сконцентрироваться над важным докладом. Это дело, которое от силы занимало всего лишь двадцать минут, теперь, похоже, превратилось в самую наисложнейшую задачу за весь рабочий день. Раздражённо швырнув ручку на стол, мужчина устало прикрыл глаза и удобно облокотился спиной о мягкую спинку широкого кресла.
   Но как бы он ни старался, сколько бы усилий не предполагал, он так и не смог выбросить эту лживую ведьму из своей головы. Стоило ему только отвлечься, забыться всего лишь на долю секунды, как ее обворожительная улыбка тут же возникала перед глазами. Вот и опять, она вновь возникла перед ним.
   На его благо, ночами он не мучился, лежа в огромной и слишком холодной постели по нескольку часов бес сна. Каждую ночь он усердно работал, изматывая себя ровно на столько, чтобы, прейдя домой, он смог беспрепятственно окунуться в чары глубокого сна, совершенно не имея сил на болезненные размышления о прошедших днях. Так продолжалось вот уже несколько суток подряд. Из-за всей этой изматывающей работы, на которую уходили абсолютно все силы, он понимал, что становиться слишком раздражительным и чересчур неуравновешенным.
   Вдохнув пару раз полной грудью, мужчина вновь попытался прогнать ненавистный образ. Но он, казалось, прочно занял место перед его глазами и упорно не хотел исчезать. Бессильно злясь, Блейк плотно сжал челюсть.
   Как же он ненавидел эту лживую, неблагодарную, порочную дрянь, которая так незаметно и умело проникла в его сердце.
   После далекой истории с Розали, он думал, что уже никогда не сможет испытать прежние чувства. Но как же он ошибался. Его чувства перед ней оказались намного сильнее того, что он знал прежде. Ведь он даже и подумать не мог, что вообще способен вновь полюбить.
   Он совсем как последний наивный молокосос делал для нее всё. Предугадывал любое ее желание. Стоило лишь на ее обворожительном личике отразиться хотя бы одной крошечной доли печали, как он тут же заставлял ее смеяться и чувствовать себя счастливой.
   А что в ответ?
   В ответ он получил лишь неблагодарный плевок в спину.
   Предательство - вещь, которую он никогда не смог бы простить. В тот день решилось всё. И его веселая, милая, любящая Алекс, навсегда исчезла из его жизни. Теперь её место заняла очередная подлая тварь, не имеющая абсолютно никакой совести за душой.
   Блейк поморщился, будто вновь представил ее опьяняющий поцелуй на губах. Лживый поцелуй. Опасный поцелуй. Поцелуй полностью лишенный искренних чувств, вместо которых он был полностью пропитан тонко подуманными интригами и сплошным коварством.
   Если бы он сам не доставил ее полумертвое тело в реабилитационный центр, если бы он только не знал с неопровержимой точностью, что она прибыла на Орион с другого мира, то, наверняка, подумал бы, что к нему ее подослал Доминик, чтобы, наконец, разобраться в прошлом, до сих пор незабытом деле. Но он точно знал, что в этом деле она чиста. Более того, он сам сделал выбор, приведя ее в свой дом. Но видимо, судьбу не обмануть. И надо же, та, которая смогла с непревзойдённой лёгкостью пробраться сквозь все неодолимые преграды, стены которых он так старательно воздвигал вокруг себя не один год; та, которая смогла дотронуться и оживить его холодную циничную душу - оказалась всего лишь очередной подделкой! Он никогда не забудет ее предательства, так же как и никогда вновь не посмотрит на нее прежними влюблёнными глазами. Теперь она для него всего лишь очередная дешёвая подстилка. Подстилка, с которой он неплохо развлёкся, но отныне он не зайдёт так далеко. Теперь она не его забота.
   В его озлобленной ухмылке появилось что-то совсем хищное. Открыв глаза, Блейк вонзился в до сих пор приветливо улыбающееся лицо стальным жёстким взглядом. Внезапно ему стало всё равно, подсылали ее к нему или нет. Она была с Домиником, и этим было всё сказано. И чёрт с ним, с этим Орионским кодексом законов, рано или поздно, но он обязательно доберется до них обоих. И вот тогда, улыбаться уже будет он.
   Блейк ещё долго думал о предстоящей с ним сладостной расплате от его "милой" интриганки. Но как бы он ни убеждал себя в своей ненависти, как бы ни клялся, что найдёт не менее болезненный способ отомстить этой чертовке, где-то там, в самом потайном и темном уголке его циничной души, он по-прежнему радовался каждой новой встрече с ней.
   И как бы он не хотел это признавать, но в глубине души он всё же понимал, что она для него была гораздо больше чем всего лишь очередное минутное развлечение. Больше, чем краткосрочная интрижка с новой хорошенькой пассией. Больше, чем все то, что было до нее.
   Он любил ее. Любил сильно и искренне. И что было хуже всего, он до сих пор по уши был влюблён в нее, не взирая ни на что.
   Затуманенный невыносимой болью взгляд переместился к тому месту, где всего несколько часов назад она стояла в его объятиях. Такая коварная и обольстительная, такая лицемерная и непредсказуемая, но всё равно, самая желанная женщина во всем мире.
   Как ни странно, но даже после всех этих мыслей о ней, после всей этой изматывающей работы, в его усталом обессиленном теле вновь начало пробуждаться страстное неутолимое желание.
   - Будь ты проклята! - Разъяренно прорычал мужчина, обращаясь к пустоте.
   И тут он понял, что улыбающееся лицо ненавистной женщины уже исчезло и он совершенно один в своем кабинете.
   Быстро взглянув на наручные часы, он с некоторой радостью отметил, что до начала их с Хезер очередной ночной вылазки оставалось ещё как минимум полчаса.
   Решив не тратить больше времени на этот дотошный доклад, он быстро встал и, натягивая на ходу кожаную куртку, направился к двери. Пора уже окончательно разобраться в их отношениях. И как бы ему этого не хотелось, но он всё же должен узнать ответ на свой единственный вопрос. Вопрос, который вот уже второй день упорно не выходит из его головы.
   "Так почему же, Алекс? Я просто хочу знать ПОЧЕМУ?"
   Спустившись вниз в главный зал первого этажа, Блейк немного поразился редкостной тишине и непостижимому спокойствию в просторном помещении.
   - И где же все? - Спросил он, подходя к одному из столов, на котором красовался большой искусно собранный букет белых орхидей. Отметив для себя столь непривычное явление в этом здании, мужчина усмехнулся и с интересом посмотрел на молодого парня, сидящего за столом. - Что, неужели все вдруг резко вымерли, и ты остался единственным выжившим в этом отделе? - Шутя, вновь проговорил он.
   Отвлекаясь от своего дела, парень быстро поднял голову и встретился с насмешливым взглядом своего давнего и единственного кумира.
   - П-простите, мистер Бентон. - Быстро произнес он. - Я немного задумался и не сразу вас услышал.
   Понимающе улыбнувшись в ответ, Блейк вновь посмотрел на букет.
   - Надеюсь, объект твоих размышлений настолько же прекрасен и чист, как и эти белоснежные орхидеи. - Тихо произнес он, нежно коснувшись одного из прекрасных цветков.
   - Вообще-то, это не...
   - Какие люди! - В почти безлюдном помещении громко послышался голос очередного сотрудника.
   Не спеша обернувшись, Блейк немного натянуто улыбнулся.
   - Привет, Ник.
   Ник очень крепко и уверенно пожал протянутую руку начальника. И голос, и повадки этого парня, все говорило о его чересчур самонадеянном характере.
   "Что ж, - слегка ухмыльнувшись, подумал Блейк, - наглость - как говорится, второе счастье"
   В конце концов, он и сам не многим отличался от этого юного парня в свои двадцать лет.
   - Ну, как служба? - Чисто ради приличия, поинтересовался он.
   - Прекрасно. - Передёрнув плечами, ответил Ник. - С такими-то страстями, что происходят в нашем отделе, разве может быть плохо?
   - А что, разве здесь кипят какие-то страсти? - Недоверчиво спросил Блейк. - Я думал, вы тут в такой скукоте постепенно вымираете от безделья.
   - Нет-нет. - Вновь обратил на себя внимание Том. - Просто сейчас пересмена. Все, кто отработал в первую смену уже ушли домой, а вторая будет здесь с минуты на минуту.
   Взглянув на циферблат наручных часов, Блейк строго произнес:
   - Но насколько я понимаю, до окончания смены осталось ещё целых пять минут!
   - Да, но...
   - Но на эти пять минут как раз и остались дежурить мы с Томом. - Невозмутимо перебил своего коллегу Ник.
   Недовольно покачав головой, Блейк посмотрел в направлении противоположной стороны помещения.
   - Ладно. - Выбросив мысль о замеченной халатности в отделе, тихо сказал он. - Поговорим об этом в следующий раз. А сейчас мне нужно в диспетчерскую.
   - Если вы ищите свою сестру, то я видел ее несколько минут назад у главного входа. - Громко бросил в след начальнику Ник. - Но ежели и вы тоже пришли к очаровательной новенькой красотке, то, увы, уже слишком поздно. Она уже давно убежала с работы. Наверняка, хочет как следует приготовиться к сегодняшнему любовному свиданию.
   Едва дослушав его последние слова, Блейк резко остановился.
   - В смысле? - Холодно спросил он, медленно оборачиваясь лицом к молодому сотруднику.
   Не заметив никаких резких перемен в поведении начальника, Ник невозмутимо продолжал:
   - Ну, я же говорил, что у нас тут целый день весь отдел только и кипел не мысленными страстями из-за этой штучки.
   Из-за всех сил стараясь сдержаться, чтобы не набить этому самоуверенному щенку морду, за столь красноречивые слова в присутствии начальства, Блейк с трудом заставил себя скрестить чесавшиеся руки на груди.
   Решив сначала разобраться, а потом уже действовать, он испепеляющим взглядом посмотрел на дерзкого паренька.
   - Рассказывай! - В приказном тоне, обратился он к подчинённому.
   Наконец, уловив резкие нотки в голосе начальника, Ник сдержанно ответил:
   - Наша новенькая мисс... - Нервно передёрнув плечами, он вдруг кое-что понял. - Чёрт, я даже не знаю ее фамилии! Она представилась только именем. - Вновь почувствовав на себе пронзающий взгляд Бентона, парень поспешно продолжил. - Эта Алекса, из-за нее здесь сегодня целый день была сплошная суматоха... Нет, ну если б, конечно, она сразу сказала, что уже занята, то наши ребята не стали бы терять голову и заводить между собой спор: кто вперёд поведет ее на свидание.
   - И что, надеюсь, она подробно объяснила всем, что она уже не одна?
   - Хм, - ухмыльнулся Ник, - скорее, это ее парень всем объяснил, что она несвободна. - Затем быстро посмотрев в сторону цветов, он снова начал говорить. - Принёс ей этот букет прямо посреди рабочего дня, за что она его, конечно же, расцеловала у всех на виду. - Не уточняя, какой именно это был поцелуй, продолжал парень. - А потом они вместе договорились о своем вечернем свидании. Кажется, идут в какой-то ресторан.
   Не обращая внимания, что из-за сильно сжавшейся челюсти, скулы на его лице начинают нестерпимо болеть, мужчина, не отрывая разъяренного взгляда от белоснежных цветов, холодно произнёс:
   - Что ж, очень рад, что у мисси... - Так и не договорив, он поднял свой холодный взгляд на Ника, и безмятежно улыбнувшись, тихо договорил. - Надеюсь, этот парень не будет теперь так часто отрывать от работы нашу новую сотрудницу. В противном случае мне придётся применить строгие меры.
   Злорадно ухмыльнувшись, Ник решил окончательно сдать начальнику эту строптивую мегеру, посмевшую так грубо отшить его. Прекрасно зная давнюю вражду между двумя агентами особого отдела, он не задумываясь, решил подлить масло в уже достаточно разбушевавшееся пламя.
   - Но вы ведь и сами можете сказать это ее парню. Уверен, она ни в чём не виновата. И хотя Доминик очень редко появлялся здесь прежде, я думаю...
   - К ней приходил Доминик? - Сквозь зубы произнёс начальник.
   - Ну, да. - Радостно отметив столь бурную перемену в лице Бентона, подтвердил парень.
   Этого удара Блейк вынести не смог. Мало того, что эта бесстыжая дрянь работала с ним под одной крышей в самом уважаемом месте на всем Орионе, так она ещё и обливала грязью его фамилию, которую не так-то сложно выяснить при необходимости.
   Чувствуя, что ещё немного и он окончательно взорвётся, Блейк вновь отвернулся и зашагал в сторону выхода.
   - А это правда, что вам выдали новое ультрамощное оружие, которое всегда попадает точно в цель? - Остановил его тихий голос Тома.
   Повернув голову к интересующемуся парню, Блейк широко ухмыльнулся.
   - Правда. - Подтвердил он. - Хочешь посмотреть в действии?
   - Конечно! - Тут же восторженно ответил парень, совершенно не подозревая скрытого подвоха в словах кумира.
   Резко достав пистолет из плечевой кобуры, спрятанной под курткой, Блейк мгновенно прицелился и нажал на курок.
   Всё произошло настолько быстро, что поначалу никто из парней так и не смог понять, как же это всё-таки случилось.
   Круглая ваза, стоящая на углу письменного стола вдруг вдребезги взорвалась на миллион осколков, оставляя разлетевшийся букет прекрасных цветов лежать разбросанными по полу.
   Звон разбитого стекла привлек к себе внимание ещё пару вбежавших в здание сотрудников. Но очередному представлению не дало свершиться весёлое чувство юмора вовремя подоспевшего агента особого отдела.
   - Ого! Что за шум, а драки нет? - Как можно веселее поинтересовалась подошедшая девушка.
   - Ничего. - Словно очнувшись от внезапного наваждения, спокойно произнёс Блейк. - Хотел показать парням новое оружие и случайно не заметил, что оно не стоит на предохранителе. - Невозмутимо солгал он.
   И хотя Хезер прекрасно знала, что такое понятие, как слово "случайно" и Блейк совершенно не подходят друг другу, она оставила это наблюдение при себе.
   - А жаль. - Посмотрев на белоснежные цветы, валяющиеся в полном беспорядке на полу, тихо произнесла девушка. - Красивый был букетик.
   - Уверен, откуда его принесли, есть ещё сотня не хуже. - Пробурчал себе под нос мужчина. - Убери здесь, Том. - Громко обратился он к заметно растерявшемуся парню и, быстро взглянув на Хезер, вновь произнёс. - Кажется, нам пора.
   Стараясь не отставать от временного напарника, девушка поспешно последовала позади. Очутившись, наконец, на просторном крыльце здания, Хезер, не выдержав, недовольно произнесла:
   - Бентон, какая муха тебя укусила? Притормози хоть немного!
   Нехотя остановившись и давая тем самым немного передохнуть напарнице, Блейк посмотрел в сторону припаркованных к главному входу в здание многочисленных лексеров, где особенно выделялся один из них.
   На его ещё не заданный вопрос, у Хезер уже был готов ответ.
   - Сегодня едем на моём лексере! Я специально пригнала его сюда пораньше, чтобы не тратить время на поход в гараж.
   Недовольно поджав губы, Блейк всё же промолчал. Сил оставалось все меньше и меньше, а впереди предстояла ещё одна бессонная ночь. Поэтому в этот раз, решив не спорить и уступить напарнице, он медленно согласно кивнул в ответ.
   - Эй, - девушка слегка прикоснулась к его широкому плечу, - не всё так плохо. Один подаренный букет - это ещё ничего не значит.
   Холодно посмотрев на нее, мужчина насмешливо произнёс:
   - Ты меня успокаиваешь?
   - Нет. - Стойко выдержав его холодность, отозвалась девушка. - Просто, сегодня, когда я познакомилась с Алексой в коридоре...Ну... как сказать?... Она показалась мне немного встревоженной и...
   - И? - Не выдержав столь не свойственной Хезер мямли, резко спросил Блейк.
   - И очень расстроенной. - Закончила девушка. - Понятия не имею, что между вами произошло, но вам обязательно нужно поговорить.
   - Брось, Хезер. - Как можно безразличнее отмахнулся от ее слов мужчина. - С моим браком уже всё решено. Завтра с утра я отдам все документы Клейтону, чтобы, наконец, узаконить развод. Думаю, он будет рад это сделать.
   - Думаю, ты слишком спешишь. - Качая головой, сказала напарница. И поняв, что на сегодня эту тему лучше оставить в покое, она, вспомнив об их предстоящей работе, как можно веселее продолжила. - Итак, где же сегодня нас ожидают бурные развлечения?
   - Насколько я помню, сегодня нам предстоит посетить мир, под названием Биос. - Ответил Блейк. - В нашем списке осталось всего лишь пара разрушенных нелегалами миров, а мы до сих пор так и не выяснили, кто же их предводитель. - Шумно выдохнув, немного рассерженно произнёс он.
   - Ещё не вечер. - Бодро улыбнувшись, сказала девушка, подходя к своему темно-красному лексеру. - Тем более так, как в последние несколько ночей, я уже давно не веселилась.
   - Знаешь, Веснушка. - Обратился к напарнице Блейк ее детским прозвищем. - Порой я думаю, что работаю с безумным маньяком.
   В ответ на ее шутливо-изумленный взгляд, он, широко улыбаясь, пояснил:
   - Ну, а как ещё можно назвать вроде бы такую красивую, умную, милую девушку, которая больше всего на свете предпочитает злачные места и смертельно-опасные игры с нелегалами?
   - Называй меня как хочешь. - Садясь за руль, безразлично произнесла Хезер. - Но если тебе это уже невмоготу, то я очень быстро могу найти тебе замену.
   - Да ну? - Занимая переднее место рядом с ней, шутя, спросил он.
   - Нет, серьёзно! - Хезер посмотрела в весёлые глаза друга, которого знала ещё с пелёнок, и решила вновь затронуть взрывоопасную тему. - Я вполне могу взять с собой Кристиана. Он многому сможет научиться. А ты в это время, наконец, смог бы разобраться со своими семейными проблемами. Только, конечно, при одном условии: после выяснения отношений все участники разговора должны остаться живы! - Попыталась пошутить она.
   И хотя, по окаменелому лицу собеседника без труда можно было понять, что шутка совсем не удалась, она всё же решилась спросить:
   - Ну, и что ты на это скажешь?
   - Скажу, что большей глупости от тебя я ещё за всю свою жизнь не слышал. - Холодно произнёс мужчина. - Меня гораздо больше устраивало, когда ты не копалась в моих личных делах, а я не лез в твои отношения с отцом.
   - Как хочешь. - Немного обиженно произнесла девушка и принялась набирать на небольшом навигаторе точные координаты очередного разрушенного мира, в котором им сегодня и предстояло поработать в качестве шпионов.
  
   В последний раз оглядев себя в небольшом овальном зеркале, я натянуто улыбнулась своему отражению. Лёгкое длинное бирюзовое платье изящно обрамляло грудь, оставляя полностью открытыми плечи и руки. Так как торжественного настроения у меня и в помине не было, я решила особо не выделяться и просто собрала волосы на затылке, оставив лишь пару непослушных вьющихся прядей на воле. Вернувшись из ванной комнаты в спальню, я нетерпеливо бросила взгляд на часы.
Всего лишь полвосьмого.
Едва не застонав от досады, я жалобно посмотрела на широкую кровать, стоящую прямо передо мной. В данный момент я хотела лишь одного - как можно скорее оказаться в ней. Из-за почти насильно вытянутого согласия провести вечер в ресторане, я чувствовала себя словно в ловушке. Более того, из-за моего раскисшего внутреннего состояния, вечер обещал стать самым худшим и несносным за всю мою жизнь.
"Господи, хоть бы всё это как можно скорее закончилось, и я бы спокойно легла спать!" - Подумала я, словно старая ворчливая старуха.
Натянув на обнажённые плечи широкий шёлковый шарф в тон платью, я внезапно поняла, что вновь оценивающе смотрю на свое отражение в зеркальной дверце шкафа.
"Интересно, понравился бы Блейку этот наряд?" - Промелькнуло в моей голове. Но тут же поймав себя на этой мысли, я сердито поджала губы и быстрыми шагами вышла из спальни.
Признаться самой себе, что ты медленно превращаешься в вечно недовольную ворчливую старуху - это ещё куда не шло. Но вот открыто осознать, что тебе по-прежнему важно мнение самого несносного человека на всём Орионе - это все же было слишком!
Спустившись в зал, я начала бесцельно бродить из стороны в сторону, тем самым, пытаясь хоть как-то ускорить невероятно медленно тянущиеся минуты ожидания.
Наконец, минутная стрелка каминных часов начала отсчитывать третью четверть часа, но видимо пунктуальность не входила в лучшие достоинства Вивиан.
Протяжно вздохнув, я лениво подняла одну из небольших декоративных подушек с просторной софы и бросила ее на глянцевую плитку пола перед камином. Удобно устроившись на подушке, я подтянула колени к груди и упёрлась о них подбородком.
На этот раз я не противилась своим мыслям, и заворожено следя за искорками догорающего огня в камине, позволила себе медленно унестись к своим безвольным размышлениям о нём.
Даже если бы Блейку и понравилось моё сегодняшнее платье, то ему бы точно не понравилось то, ради чего я его надела.
"Вечернее свидание. - Грустно усмехнулась я. - Боже, как же я до этого дошла?" Но тут же вспомнив, что это было вовсе не свидание, а обычный ужин с друзьями, я немного прибодрилась.
Знает ли он о ресторане? А даже, если и знает, то что думает по этому поводу? Вызвало ли в нём это известие ревность, ненависть, а может, ту же нестерпимую боль, что так часто завладевает моей душой стоит мне только представить его с другой женщиной? Но что было страшнее всего так это то, что может быть, он и вовсе ничего не почувствовал? А что если ему все равно и он уже и не помнит ту мимолётную невысокую девушку с кудрявыми темно-русыми волосами?
После семи лет совместного проживания с Аланом, я до последней минуты не знала, о чем он думает и каков его следующий шаг. Так что же я могу знать о мужчине, с которым была знакома чуть больше месяца? Мысленно встряхнув головой, я все же откинула от себя все эти негативные мысли.
Как бы то ни было, я знала, что больше так продолжаться не может. И неважно, что он изменил с другой. Неважно, кем я была для него в коротком отрезке жизни: минутным развлечением или кем-то больше этого. Неважно, вспоминает ли он меня или нет. Всё неважно, ведь всё равно он - это самое лучшее, что только могло произойти в моей жизни. За этот короткий период он с лёгкостью сумел показать мне то, что прежде я никогда не замечала. Он показал мне как самые обыденные моменты в жизни, могут резко превратиться в самые дорогие и любимые. Он дал мне гораздо больше, чем смог забрать обратно; он сделал со мной то, что ещё никому прежде не удавалось. Он подарил мне истинные глубокие чувства. Чувства, от которых меня так яро оберегали на Мельбурне. И за это я всегда буду ему благодарна.
- Я люблю тебя. - Безмолвно прошептали мои губы.
Стерев одинокую слезинку со щеки, я грустно улыбнулась умирающему пламени. Казалось, что вместе с ним я похороню в этом пепле забвения и частичку своей души. Пусть так. Пусть он никогда об этом не узнает. Но сегодня я отчего-то хотела быть честной, по крайней мере, сама с собой.
- Я люблю тебя, Блейк Бентон. - Уже немного громче произнесла я. И, понимая, что это последнее и единственное, что я могу себе позволить, я мысленно представила вкус его требовательных губ на своих губах. Затем, отпустив видение на волю, я все-таки решилась отпустить и его обладателя - Будь счастлив.
Однако в ответ на моё тихое признание, я вдруг услышала громкий женский голос:
" - Алекса! Будь осторожней! С огнём шутки плохи"
Резко вернувшись в реальность, я уловила слабый запах дыма. Треснувший кусочек от обугленного полена вылетел из камина и упал всего лишь в нескольких миллиметрах от лёгкой ткани моего платья.
- О, Боже!
Быстро одёрнув ткань на себя, я поднялась на ноги. О том, что я едва предотвратила опасность самовозгорания, думать даже не хотелось.
Пока я убирала вылетевший уголёк обратно в камин, в дверь громко постучали.
Взглянув на часы, я сдержанно поджала губы.
Без пяти восемь!
"Если только это не Вивиан, то клянусь, я ей до конца дней это припомню!"
Однако стоило мне только открыть дверь, как тревожные сомнения уступили место непередаваемому восторгу.
- Боже, сколько же времени ты провела перед зеркалом?
- Надеюсь, теперь ты не станешь сердиться за моё небольшое опоздание. - Игриво улыбнувшись, Вив грациозной походкой зашла в дом.
- Его ещё нет. - Весело произнесла я, запирая дверь.
Плечи девушки мгновенно поникли, а царственная осанка тут же сменилась обычным стилем девушки.
Сразу было видно, что на предстоящий ужин Вивиан готовилась с тщательной серьёзностью. Выбрав длинное платье белого цвета, верхняя часть которого держалось благодаря специальной кружевной отделке обхватывающей шею девушки, она выглядела изумительно. Казалось, стоило лишь небольшому лучику света упасть на эту завораживающую красоту, как платье тут же начинало ослеплять глаза яркими переливающимися отблесками. Обнажённую спину слегка прикрывали белокурые волосы, но вот эффектную форму точёной груди не смогла бы скрыть и более плотная материя.
Закружившись на месте, девушка звонко засмеялась. Но уже через мгновение, прислонившись спиной к стене, она затихла и радостно улыбнулась.
- Ты выглядишь великолепно! - Проворковала подруга.
Улыбнувшись в ответ. Я вдруг подумала, что реши я сегодня и выделиться, простояв у зеркала несколько часов подряд, то в конце меня все равно бы ожидало неминуемое фиаско. И дело было вовсе не в платье. Красота Вивиан буквально светилась из неё. Она словно излучала радость и детское нетерпение, что делало ее ещё прекрасней.
- А ты просто изумительна! - Восхищенно оглядев подругу, сказала я. - Удивительно, что твой брат ещё отпустил тебя сегодня.
- Блейка дома нет. - Облегчённо произнесла подруга. - Он уже уехал.
Немного погрустнев от такого известия, я все же широко улыбнулась подруге.
В конце концов, я сама только что решила отпустить его, так почему же теперь я вздумала грустить из-за его очередной ночной интрижки? Я ведь прекрасно знала, что сегодняшнюю ночь он проведёт не один и более того, я даже пыталась смириться с этим. Твёрдо решив отплатить добром за добро, став по возможности для него хорошим другом, я решительно проглотила последнее известие и глубоко вздохнув, обратилась к подруге:
- Вив, я хотела попросить тебя кое о чём. - Тихо начала я.
- О, нет. - На лице девушки отразилась смесь сожаления и испуга. - Только не говори, что ты не пойдёшь.
- Пойду. - Слегка улыбнувшись, успокоила её я. - Я же дала слово. Так вот, - перейдя на волнующую меня тему, вновь заговорила я, - то, что сегодня вы с Домиником сделали для меня, не подлежит никаким словам благодарности. Сегодня ведь вполне могла разразиться самая настоящая драка, и я уверена, что за это начальство наказало бы в первую очередь именно меня. А вы на самом деле очень помогли мне. За что я вам обоим очень сильно обязана.
Радостная улыбка Вив сделалась ещё шире.
- Алекс, я очень-очень рада, что ты перестала сердиться и оценила нашу скромную помощь. Знай, если что, мы обязательно...
- Но больше помогать мне не нужно. - Решительно перебила я.
Изумлённый взгляд Вивиан непонимающё упёрся в меня. Шумно выдохнув, я попыталась вновь объяснить свою точку зрения.
- Пойми, я безумно благодарно вам за помощь, но больше этого делать не надо.
- Но почему? - По-прежнему недоумевала девушка.
Недолго думая, я всё же решила сознаться.
- Это всё из-за твоего брата. Пойми, хочу я этого или нет, но пока я всё же остаюсь его женой. А сегодняшний спектакль в отделе может не очень-то хорошо отразиться на его репутации... не говоря уже о моей собственной. - Прикусив губу, тихо закончила я.
- Боже мой! - Девушка резко прикрыла рот рукой. - И почему я раньше не подумала об этом?! - Её сочувственный взгляд встретился с моим, почти таким же. - Может тогда лучше всё отменить, пока не поздно? - Вдруг предложила она.
- И что это изменит? - Приложив ладонь ко лбу, я грустно усмехнулась. - Все уже всё услышали и давно для себя всё решили. Поверь, завтра им будет абсолютно всё равно, состоялось ли это свидание или нет, для них я уже встречаюсь с Домиником. И боюсь, фамилия Бентон никак не вяжется с этой ситуацией.
- Ничего. - Вдруг бодро сказала блондинка. - Когда вы с Блейком помиритесь и снова будете вместе, никто не посмеется и слова сказать. Я обещаю помочь тебе с моим братом.
- Нет! - Слишком резко отозвалась я.
Наши перекрещенные взгляды развёл громкий входной звонок.
Задержавшись у двери, я вновь обернулась к подруге.
- Прошу, Вивиан, не нужно насильно сближать меня с Блейком. - Тихо попросила я. - Обещай мне это.
Спустя секунду немой борьбы, белокурая девушка всё же сдалась и опустила взгляд.
- Обещаю. - Одними губами произнесла она.
Вновь натянув на лицо фальшивую радостную улыбку, я быстро распахнула дверь.
На пороге, одетый весь с иголочки, в элегантном бежевом костюме стоял Доминик.
Увидев меня, его обычно холодное лицо вдруг ожило и осветилось доброй улыбкой.
Смотря на него, у меня резко возникло ощущение, а что если здесь притворяюсь не только я?
- Я рад, что ты уже готова. - Он немного отклонился, чтобы получше меня рассмотреть. - Очаровательно выглядишь! - Тихо признался он. - Ну что, едем?
Ещё шире улыбнувшись ему в ответ, я вовсе не торопилась положить свою руку в его протянутую ладонь. Вместо этого я быстро оглянулась назад и громко произнесла:
- Да, мы уже готовы! И уже давно в предвкушении сегодняшнего вечера, верно же, Вив?
Выйдя из неосвещённого коридора на свет, Вивиан приветливо улыбнулась другу.
- Надеюсь, кавалер не будет возражать, если сегодняшним вечером его внимание займут сразу две дамы? - Игриво улыбнувшись, проговорила я.
Внезапно лёгкая улыбка Доминика сменилась тихим грудным смехом.
- Нет, кавалер не будет возражать. - Наконец произнёс он, протягивая для Вивиан вторую ладонь. И недолго думая девушка с полной решимостью приняла его руку.
В эту минуту, глядя на них, я почувствовала как что-то больно сжалось внутри меня и я, поспешно убрав в сторону свой лишний взгляд, громко сказала:
- Вы идите, садитесь. А я ещё должна проверить камин. Не очень хочется лишаться своего единственного жилья, так и не успев толком в нём пожить. - Шутливо пояснила я.
- Мы подождём тебя. - Тут же отозвалась подруга.
- Нет-нет! - Пыталась возразить я. - Идите, садитесь, а я поеду на своём лексере вслед за вами...
- Не нужно тебе ехать одной. У меня места хватит всем. - Прервал меня Дом.
Ещё раз улыбнувшись им через силу, я решительно покачала головой.
- Скажем так, я не очень-то люблю задние сидения. - Без запинки соврала я первое, что пришло в голову, но, увидев уже открывшийся для очередного возражения рот подруги, поспешила добавить. - А ещё, я просто не переношу ездить на чужих лексерах!
И хоть моё последнее возражение было сущей нелепостью, однако, им, кажется, нечего было возразить. Тут же воспользовавшись секундным затишьем, я быстро подвела итоги небольшого спора:
- Идите, идите! А я последую за вами. - Произнося это, я быстро захлопнула дверь перед двумя растерянными лицами.
На самом деле, постыдная правда заключалась в том, что мне вдруг стало совсем невыносимо видеть перед собой смеющуюся влюблённую пару, пусть они и сами пока этого ещё и не осознавали. Я вдруг нестерпимо почувствовала жажду одиночества, которое в данный момент полноценно равнялось глотку свежего воздуха.
Ну, а как ещё я должна была им разъяснить, что мне на пару минут просто необходимо остаться одной?
Не спеша пройдя в просторную гостиную, я подошла к огромному камину. Слегка наклонившись, я внимательно посмотрела на небольшую горку золы. В кое-каких местах угольки поленьев продолжали лениво тлеть, но, убедившись, что они лежат достаточно далеко от огораживающей решётки, я грустно улыбнулась и отошла от камина.
Ещё раз глубоко вздохнув, я вновь постаралась уловить прежнее уравновешенное состояние. Широко улыбнувшись самой себе, я, наконец, вышла из дома.
Доминик вместе с Вивиан уже устроились в его серебристом лексере и теперь только ожидали моего появления.
Пройдя мимо них и украдкой подмигнув подруге, я быстро села за руль своей небесно-голубой красотки и последовала за друзьями.
  
   Припарковав свою "малышку" возле лексера Доминика, я поспешно вышла из кабины.
   Изумлённо оглядываясь по сторонам, я тихо обратилась к подошедшей подруге:
   - Вив, где мы?
   - Нравится? - Улыбнувшись, спросила она. - Сейчас мы находимся во втором регионе. Но все жители Ориона называю это место аллей романтики.
   Место и в самом деле было не просто романтичным, оно было сказочным. Множество зелёных деревьев, возвышаясь по обеим сторонам главной дороги, напоминали сказочных стражей порядка, чья миссия заключалась в вечном слежении за гармонией и любовью на данной территории. Но что вызвало во мне настоящий восторг, так это какие-то дивные, разноцветные цветы растущие буквально всюду. Опустив голову, я заметила, что пешеходная дорожка, на которой мы стояли, полностью выстлана из камней, поверхность которых была очень ровной, что позволяло свободно ходить по ним даже на каблуках. Приглядевшись сквозь наступающие сумерки, я разглядела вдали небольшой сверкающий мостик, который проходил через узкий ручей. Присмотревшись повнимательней, я попыталась опровергнуть видение прозрачного сооружения.
   Проследив за моим изумлённым взглядом, Вивиан весело усмехнулась и тихо произнесла:
   - Этот мост полностью сделан из прочного хрусталя, поэтому он и кажется тебе прозрачным. - Ответила она на мой немой вопрос.
   - Хрустальный мост?! - Изумилась я.
   - Да. Его ещё называют мостом поцелуев. - Улыбнулась девушка. - Думаю, по названию ты уже догадалась об его основном предназначении. А вон в той стороне, - ее рука указала в противоположное направлении, - находится огромное озеро с небольшим цветочным островком посередине. Если бы мы приехали пораньше, то можно было бы взять лодку напрокат и поплавать немного.
   - И как же называется этот островок? - Лукаво спросила я, понимая, что в этом месте нет ничего обычного.
   - Остров желаний. По обычаю, каждая влюблённая девушка может попросить на этом острове своё самое заветное желание и, конечно же, ее кавалер должен непременно его исполнить. - Смущённо ответила девушка, разворачиваясь к небольшому двухэтажному зданию, чьи окна и даже многочисленные балконные террасы были сплошь усеяны великолепными цветами. - Но чем на самом деле славится на весь Орион алея романтики - так это своими многочисленными и совершенно разнообразными ресторанами. И вот, - она указала рукой перед собой, - один из них.
   Место красивее и романтичнее этой аллеи я прежде не встречала, поэтому стоило только Доминику предложить зайти в одну из достопримечательностей этого региона, как я поспешно сорвалась с места.
   Зайдя в небольшой ресторанчик, мы остановились перед невысоким плотным мужчиной, который радостно улыбаясь, слегка поклонился нам.
   - Добро пожаловать в "Капризное желание" - Произнёс он. - Чем могу помочь?
   - Столик на троих, пожалуйста. - Ответил ему Доминик.
   Слегка улыбнувшись, мужчина знаком показал нам следовать за ним.
   Предложив нам довольно уютное местечко рядом с высоким окном, открывающую всю романтическую феерию вокруг, он, убедившись, что клиенты остались довольны, ещё раз поклонился и покинул нас.
   Не спеша сев за стол, я раскрыла бархатную бардовую папку, на которой позолоченными буквами было выгравировано слово "Меню".
   Так как ни одного блюда из предлагаемых я пока ещё не знала, то не долго думая, решила обратиться за советом к подруге. Но едва подняв свой взгляд, я вдруг снова резко опустила его на бумагу. Читая меню, Вивиан близко придвинулась к сидящему рядом с ней Доминику и тихо смеясь обсуждала с ним что-то весьма весёлое и... личное.
   Меня вновь охватила морозная дрожь.
   "И зачем я приехала? - Корила я себя. - Только испорчу им весь вечер"
   Моё восторженное настроение совсем испортилось, стоило мне только увидеть, как заметивший мой неосторожный взгляд, Дом моментально убрал свою руку с обнажённого плеча собеседницы.
   "Ну и какая из меня после этого сводница?" - Расстроено подумала я, слегка прикусив нижнюю губу.
   Недолго выбирая из неизвестных блюд своё "любимое", я решительно открыла отдел рыбы и наугад выбрала свой сегодняшний ужин.
   Для Вивиан же вечер проходил как можно лучше. Решив не сдаваться после так некстати убранной с ее плеча руки, она сама перешла в наступление. Украдкой наблюдать за изумлёнными и немного смущенными взглядами Доминика, оказалось очень даже забавно. И уже после десятой нескромной попытки обратить на неё внимание, он наконец, сжалился над девушкой и придвинулся намного ближе обычного.
   Я искренне радовалась за этих двоих.
   Но чем больше я на них смотрела, тем всё пасмурнее становилось у меня на душе.
   "Я плохая подруга. - Постоянно ругала себя я. - Я плохой человек"
   - Алекс? - Внезапно услышала я встревоженный голос Вивиан. - Что с тобой? Рыба не понравилась?
   Моментально налепив на лицо свою коронную широкую улыбку, я непонимающе взглянула на подругу.
   - Всё прекрасно. Рыба отменная. - В подтверждение своих слов, я быстро наколола на вилку небольшой кусочек и с непритворным восторгом насладилась его вкусом. - Я просто задумалась. - Пояснила я всё ещё внимательно наблюдавшей за мной девушке. Затем решив ее немного поддеть, заговорщицки громко прошептала. - А вы не отвлекайтесь.
   - А мы и не отвлекаемся. - Вновь улыбнувшись, ответила подруга. - Правда, конечно, печально, что так всё вышло.
   - Как вышло? - Непонимающе сведя брови, спросила я.
   - Не прикидывайся. Ты же прекрасно знаешь, что кое-кого в нашей компании явно не хватает. - Беззаботно продолжала блондинка. - Жаль, что сейчас с нами нет Блейка.
   По нашим с Домиником осунувшимся лицам с лёгкостью можно было понять, что чего-чего, а такого поворота беседы мы сегодня точно не ожидали услышать.
   Но в Вив, наверное, взыграла семейная черта Бентонов, из-за которой её сейчас не особо интересовало мнение остальных. Поэтому, как ни в чём не бывало, она продолжала радостно улыбаться и звонко щебетать:
   - В следующий раз нам обязательно нужно будет придти сюда вчетвером. Будет здорово!
   - А, по-моему, нам и сейчас не плохо. - Сухо проронил Дом.
   - Но, Доминик, - положив свою ладонь поверх его, с особой нежностью произнесла его имя Вив, - что плохого в том, если Алекс здесь хоть немного пообнимается со своим законным супругом?
   Либо она совершенно не понимает, к какому завершению вечера может привести подобная беседа, либо она превосходная актриса и каждый ее шаг продуман с тщательной точностью.
   Надеясь, что мои домыслы всё-таки окажутся вариантом номер два, я мельком посмотрела в отчуждённое лицо сидящего напротив мужчины, и тут же укоризненным взглядом пронзила болтливую подругу.
   - Вив, мы кажется, уже с тобой обсудили мои личные дела с твоим братом. - И хоть на моём лице сияла широкая белозубая улыбка, слова были произнесены как можно стороже и решительнее. - Тебе ещё повезло, что ты смогла к нам присоединиться.
   Услышав последнее замечание, Доминик вновь немного оживился и улыбнулся моим словам.
   - Действительно, Вив, неужели Блейк, увидев твоё сегодняшнее платье даже не поинтересовался куда ты направляешься?
   - Тебе нравится это платье? - Кокетливо улыбнувшись, тихо спросила его девушка.
   Уловив в ее словах слишком интимные нотки, я с ещё пущим старанием углубилась в еду.
   - Не увиливай от вопроса. - Послышался столь же тихий ответ.
   Вконец почувствовав себя здесь лишней, я начала искать подходящий предлог, чтобы как можно скорее смыться с этого слишком горячего для меня местечка.
   Но внезапный ответ Вивиан настолько резко остудил меня, что я едва не подавилась, не прожеванным как следует кусочком рыбьего филе.
   - Его нет дома. Я разговаривала с ним пару часов назад по внешней связи. Он сказал, что ему с Хезер сегодня предстоит очередная очень длинная и изматывающая ночь.
   "Боже! - Промелькнуло в голове. - Неужели Вивиан тоже знает об его отношениях с Веснушкой?"
   - Так ты знаешь, что он уехал с Хезер? - Не выдержав, спросила я.
   - Ну, да. - Недоумённо улыбнулась девушка. - А что здесь такого?
   - Ничего. - Пожав плечами, пыталась солгать я. Однако поспешно нарастающая обида, не оставляла мне возможности проглотить всё и на этот раз. - Но тогда, почему же ты мне раньше ничего об этом не рассказала?
   - Я говорила. - Растерянно ответила девушка.
   - Нет, не говорила. - Немного громче положенного произнесла я. - Ты сказала, что он уехал. Но не сказала, что даже знаешь с кем!
   - Боже, Алекс, - взволнованно пролепетала Вивиан, - я и не знала, что для тебя это так важно.
   - Неважно, значит это для меня что-то или нет. - Резко начала я. - Я уже устала от нелепой лжи, вечных недомолвок и непонятных догадок. Я просто хочу знать правду! Скажи, и как давно ты знаешь, что Блейк проводит с Хезер все ночи напролёт?
   - Ну, насколько мне известно, сегодня уже четвёртую ночь подряд. - Спокойно ответила девушка. - Нет, подожди... Кажется, они ещё до тебя пару ночей были вместе.
   Сидя за столом и слушая слова подруги, я чувствовала, как всё моё тело начинает пронзать знойный лихорадочный озноб.
   - Я не понимаю, - осипшим голосом тихо произнесла я, - как ты можешь так спокойно говорить мне об этом?
   - А что здесь такого? - Удивилась девушка. - Их же объединяет только работа.
   "Что это, очередной жестокий розыгрыш?"
   Я резко подняла голову и встретилась с прежним мягким взглядом подруги.
   - Но как же?... Я же сама слышала...
   - Алекса, - в разговор вступил Доминик, - Блейк знал Хезер, когда та ещё по полу ползала. Они всегда были всего лишь друзьями. И если бы они хотели, чтобы между ними произошло что-то большее, чем простая дружба, то поверь, это давно бы уже случилось и об этом уже давно бы все знали. Клейтон не допустил бы неофициальных отношений между ними.
   Всё ещё не в силах поверить, я облокотилась локтём о стол и медленно потёрла ладонью лоб.
   - Но, а как же все эти двусмысленные фразы, которыми они обменивались между собой? Разве это совсем ничего не значит?
   Вив с Домом, непонимающе посмотрев друг на друга, вдруг весело усмехнулись и вновь обратили своё внимание на меня.
   - Но так общаются почти все "старенькие" сотрудники главного управления! А особенно особый отдел. - Начал объяснять Дом. - Порой работа бывает не только выматывающая, но и не слишком-то весёлая. Настолько невесёлая, что потом ещё долгие месяцы эти моменты упорно преследуют тебя в кошмарных снах.
   - Можешь не объяснять. Я тебя прекрасно понимаю. - Толком не понимая к чему он клонит, всё же согласилась я.
   - И вот, чтобы окончательно не свихнуться от перенапряжения, некоторые из нас и начали употреблять такие двусмысленные выражения, тем самым пытаясь хоть как-то разрядить атмосферу. Постепенно эти слова настолько приелись, что порой мы уже и не замечаем их в обычном повседневном разговоре.
   Медленно приходя в себя после услышанного, я боялась подумать о том, что я наделала.
   Оказалось, что не так-то просто вот так враз взять и перечеркнуть все свои прежние чудовищные фантазии.
   - Но Хезер... Мне показалось, что она...
   - Блейк для Хезер может существовать только в качестве лучшего друга или любимого брата. - Заверила меня Вивиан. - Ей не очень-то повезло с отцом. С раннего детства он едва замечал ее. Единственное, что он делал постоянно, это только наказывал, пусть даже за малейшую оплошность. Вот она с детства и привыкла искать поддержки у нас с Блейком. К тому же, - тихо заключила девушка, - трудно не искать помощи у других, когда родной отец виновен в смерти твоей матери, да ещё плюс к этому, терпеть не может собственную дочь.
   Сквозь толстую броню, что я воздвигла против ненавистной соперницы, я вдруг почувствовала слабые спазмы сочувствия и искренней симпатии к ней.
   - И как же она теперь с ним общается? Ведь она больше не та маленькая беззащитная девочка, теперь она достаточно сильна, чтобы не дать себя в обиду такому бездушному чудовищу, как ее отец.
   - Да, сильная - не то слово! - Хмыкнула Вив. - Да и отношения у них теперь вроде лучше. Но вот только она всё так же сильно ненавидит отца, хоть и скрывает это под улыбчивой маской вечно весёлой девушки. А он, как и прежде, в любой момент может снова спустить на неё всех собак.
   Я совершенно не понимала, как от разговора о Блейке мы дошли до обсуждения отцовских отношений с Хезер, однако очень рьяно продолжала высказывать своё мнение:
   - Господи! - Изумилась я. - Но как так можно? Если этот ненормальный не понимает, что с людьми так нельзя обращаться, то пускай она, в конце концов, обратиться за помощью к Клейтону. Он живо приструнит наглеца.
   Сдержанно улыбнувшись, Вивиан медленно покачала головой.
   - Алекс, дело в том, что ты не знаешь одной маленькой детали: Клейтон и есть её отец.
   От внезапного удивления, я едва не открыла рот.
   "Боже, кого же я спасла сегодня?"
   Звонкий голос подруги вновь заставил меня обратить на неё внимание.
   - Теперь я, кажется, понимаю, что же случилось между вами, - широко улыбаясь, сказала она. - Неужели ты подумала, что между Блейком и Хезер есть любовная связь?
   Слабо кивнув в ответ подруге, я медленно опустила свой пристыженный взгляд.
   От резкого внутреннего облегчения я почувствовала себя невероятно счастливой и лёгкой. Однако вместе с этим на мою совесть спустилось и ещё кое-что: гораздо тяжелее и сокрушительней - тот роковой поцелуй.
   - Но уверяю, Блейк сходит с ума лишь от тебя. Я никогда прежде его таким не видела... Ну, до вашей глупой ссоры, разумеется. - Весело продолжала девушка. - Знаешь, было так необычно видеть его глупую мальчишескую улыбку посреди его вечных нравоучений... Ну же, Алекс, почему ты молчишь? Ты ведь вернёшься к нему?
   Вновь кивнув в ответ, я стыдливо подняла глаза.
   - Если только он позволит и простит.
   - Простит? - Переспросила девушка. - Что простит?
   Но я уже не слушала её. Быстро встав из-за стола, я впервые в жизни была уверенна в своих дальнейших действиях.
   "Вернуть! Я должна его вернуть!"
   Уж если Вивиан смогла растопить замороженные чувства Доминика, то я непременно должна дотянуться до потайной лазейки в сердце Блейка.
   - Он простит! - Уверенно произнесла я. - По крайней мере, я буду за это бороться!
   - Но что означает это "если простит"? - По-прежнему недоумевала девушка.
   - Спроси Доминика. - Стыдливо улыбнувшись, я вскользь посмотрела на сочувственное лицо мужчины. - Он в курсе.
   Видя, что ещё немного я сорвусь с места, Вив быстро привстала со стула.
   - Алекс, куда ты?
   Когда я вновь посмотрела на взволнованную девушку, на моём лице впервые за весь вечер засияла искренняя счастливая улыбка.
   - По-моему, здесь явно кто-то лишний. Ведь как ни крути, но сегодня это место только для двоих. - Тихо сказала я. - Наслаждайтесь этим вечером, так же как и друг другом. А я побегу склеивать обломки своего разрушенного счастья, которое по глупости сама же и разбила.
   И оставив позади себя эту красивую пару, я быстро выбежала на улицу.
   Наконец оказавшись на свежем воздухе, я на секунду остановилась, чтобы вдохнуть этот одурманивающий цветочно-сладкий аромат.
   "Как же хорошо жить! А особенно если в этой жизни ты любишь и любима!"
   Затем очнувшись от мира грёз, я поспешила заняться тем, что теперь держалось на хрупкой тонкой ниточке. Ведь всего лишь за невероятно короткий срок, я должна была вновь восстановить из пепла свою жизнь, свою судьбу и свою любовь. И я искренне молила Бога, чтобы для этого оказалось не слишком поздно.
   "Он любит. Он меня любит!"
Эти слова не покидали мою голову на протяжении всего пути до дома. И пускай они ещё не были произнесены, но я всем сердцем чувствовала, что это так.
Мне не нужны были ни клятвы, ни признания, и пускай всеми своими поступками он постарается, как можно доходчивей объяснить мне, что я для него ничего не значу - я всё равно не поверю. Ведь что бы он не сделал, он не сможет... больше не сможет утаить от меня правду. Глаза не спрячешь!
В тот вечер, когда он так поспешно уехал от меня, уже тогда его глаза светились такой нежностью, такой безграничной любовью, что не заметить этого было просто нельзя!
- Он любит! - Улыбаясь сквозь слёзы, тихо прошептала я. - Он меня любит!
Но постепенно весь мой бурный восторг начал медленно уступать таким чувствам, как осознание собственной вины и глубокое раскаянье в содеянном.
Я прекрасно понимала, что Блейк не из того типа людей, которые любят прощать. Я так же догадывалась и о его теперешних чувствах ко мне. Сквозь страх и невыносимые терзания, я все же попыталась представить, какую же боль я могла причинить любимому человеку тем роковым утром.
Резко замотав головой, я сквозь неодолимый поток слёз пыталась следить за дорогой.
Как я могла сомневаться в нём? Почему я тогда всё так решила? Почему не обдумала его слова и не спросила его об этом? Почему я потеряла над собой контроль и накинулась на первого попавшегося мужчину? Что со мной вообще произошло??? Почему? Почему? Почему?
Устало вздохнув, я вновь вытерла с лица предательские слёзы.
Я сама виновата в том, что случилось. Но что толку теперь себя корить? Жалостью и упрёками на судьбу его не вернёшь.
Остановившись на специальном парковочном месте у своего дома, я не спешила выходить из кабины.
"Я должна его вернуть! - Упорно повторяла себе я. - Я должна за него бороться!"
Едва не повернув лексер в сторону его дома, моя услужливая память вовремя вспомнила, что его там нет. Ночное дежурство. То самое, на которое меня ещё сегодня днём так резво приглашала Хезер.
Прокрутив в голове наш с ней короткий разговор, я лишь грустно улыбнулась воспоминаниям. Теперь, при помощи подробных объяснений Доминика, всё выглядело совсем по-другому.
Ещё раз поразившись своей неимоверной глупости, я слегка покачав головой, не торопясь вышла из лексера.
Пока я медленно брела вдоль узкой каменной дорожки, проложенной прямо до порога моего дома, какое-то неведомое чувство овладело мной. Остановившись и подняв голову ввысь, я посмотрела на темное звёздное небо, раскинувшее свои необъятные просторы где-то там вдалеке, за несколько тысяч километров надо мной. Казалось, ещё совсем недавно, когда меня так крепко держали самые нежные объятия во всей вселенной, мы вместе смотрели и любовались этим загадочным небосводом.
Ещё совсем недавно, и в то же время, так давно.
Вот так, неотрывно следя за каскадом сверкающих звёзд, я молча стояла посреди своего небольшого дворика и молила небо только об одном:
- Прошу, верни мне его!
Увидев, как совсем крошечная звезда, будто услышав мою мольбу, игриво подмигнула мне, я счастливо улыбнулась.
Кто знает, может быть, эта крошечная малютка обладает столь огромной силой, благодаря которой моему самому сокровенному желанию суждено исполнится? Кто знает, возможно, завтрашний день принесёт мне не только очередные сложные испытания, но ещё и долгожданное счастье?
И я искренне хотела верить, что так и будет!
Внезапно в глубокой тишине раздался оглушительный выстрел знаменитого на всю округу ружья почтенной миссис Пекерс.
- Гарольд, выходи! - Громко выкрикнула Амалия со своего участка. - Эти маленькие твари снова рылись в моих клумбах!
Весело усмехнувшись, я тот час поспешила в дом.
- Надо же, а я уже почти и забыла, какие весёлые у меня бывают соседи. Особенно по ночам! - Тихо посмеялась я, отпирая входную дверь.
  
   Проснувшись за несколько часов до положенного, я бодро соскочила с постели. Заведенное состояние, не покидавшее тело со вчерашнего вечера, под утро совсем разбудоражило кровь. Улыбаясь сама не зная чему, я кинулась к главному женскому помощнику всех времен и народов, а точнее, к ванному зеркалу.
После пары часов проведённых в бесконечных раздумьях: "Это - не это?", "Понравится - не понравится?", я, наконец-то, вздохнула спокойно и ещё раз довольно оценила свой силуэт в зеркале.
Даже, если его слова и будут сегодня жестокими, то глаза, как я надеялась, всё же не смогут солгать"
Решив сегодня изменить своим привычкам, чтобы не быть подобной холодной и бесчувственной стерве, я выбрала новый фасон, к которому уже пристрастилась в этом мире.
Надев черные обтягивающие джинсы, я несколько раз прокрутилась перед зеркалом. Плотная ткань туго обтягивала округлые части моего тела, и немного забеспокоившись о пристойности своего выбора на рабочее время, я всё же рискнула оставить всё как есть. Ведь однозначно, что бы я не надела, Блейк всё равно будет недоволен. Так какая, к чёрту, разница, что на мне одето? Главное, что сейчас действительно для меня было важно - это строго поставленная цель: обольстить, покорить и снова влюбить!
Промучившись изрядное количество времени, я все же умудрилась надеть на себя "остатки" своего скромного наряда. Чёрный джинсовый корсет, обрамлённый по краям тонкими кружевными волнами рюшечек красного цвета, изящно подчёркивал грудь и тонкую талию своей обладательницы.
"Кто бы подумал, - проводя ладонями от груди к талии, изумлённо спрашивала я себя, - что эта незатейливая, бесформенная вещь, лежавшая на самой дальней полке в шкафу, может столь изящно смотреться на фигуре?!"
Ещё раз подправив свои распущенные локаны, феерические пружинки которых, как я надеялась, с лихвой вскружат ему голову, я громко хлопнула в ладоши.
- Ну, что ж, - мельком взглянув на часы, возбуждённо произнесла я, - скоро всё решиться!

Заехав по уже знакомому маршруту в подземный гараж, я уверенно приложила свою лицензию к боковому окну.
- Доброе утро, миссис Бентон. - Послышался знакомый голос из динамиков.
Едва металлическая решётка поднялась вверх, свободно пропуская мой лексер внутрь, сдержанный мужской голос вновь проговорил:
- Ваше парковочное место расположено на втором уровне в левой колоне под серийным номером "2В", как раз рядом с местом стоянки вашего супруга.
- Так и есть, - широко улыбнувшись, ответила я, - сегодня вы абсолютно правы, мое место именно рядом с ним.
Оказавшись на втором уровне подземного этажа, я быстро отыскала своё парковочное место. Найти его было совсем не сложно, так как моё внимание почти сразу же привлёк один очень хорошо знакомый мне прежде чёрный красавец, одиноко припаркованный в самом конце здания. Остановившись рядом с ним, я с лёгким волнением в душе, вышла из кабины.
"Он уже здесь". - Быстро решила я, оглядев, казалось бы, огромный, по сравнению с моей малышкой, черный лексер.
Отойдя на пару шагов в сторону, я заметила небольшую надпись, написанную прямо на стене: "Лифт". Указательная стрелка, стоящая радом со словом, указывала в противоположном направлении. Подчинившись ее указанию, я прошла несколько метров назад и упёрлась в раскрытую кабину уже знакомого лифта.
Решив сначала поговорить с Вивиан, а уж потом пускаться во все тяжкие с ее братом, я выбрала нужную кнопку и с обманчивой безмятежностью на лице, уже заранее начала готовиться к предстоящей встрече.
По сравнению со вчерашним, сегодняшним утром передо мной предстала совершенна иная картина главного зала специального отдела. Не было ни шума, ни криков, ни маячащей перед глазами беготни. Вместо этого в помещении было тихо и абсолютно спокойно. В зале находились всего лишь пара десятка сотрудников, которые, отдежурив ночь, словно сонные мухи лениво досиживали свои последние минуты до окончания смены.
Быстро собравшись после небольшого изумления, я уверенным шагом проследовала на своё рабочее место. На протяжении всего короткого пути, боевая решимость и настроенная серьёзность буквально излучались из меня, но едва я открыла дверь своего кабинета, то чуть не рассмеялась прямо на пороге.
Сидя за своим рабочим местом, белокурая девушка удобно расположила голову на сложенных на столе локтях и, казалось, спала сладким сном.
- Виви! - Шёпотом позвала её я, решив не будить резкими звуками. - Вив, просыпайся! Дома нужно было спать.
- А я сегодня дома и не спала. - Сквозь сон объявила подруга, даже не потрудившись открыть хотя бы один глаз.
- Ого! Вот это новость! - Мгновенно забыв о шёпоте, ошарашено произнесла я.
Немного проснувшись от моих громких слов, девушка недовольно прищурила глаза.
- Умоляю тебя, только не кричи. - Чуть не плача, простонала она.
Быстро прикинув в уме "бодрое" состояние подруги, я мысленно посочувствовала ей и, стыдно признаться, даже позавидовала немного.
Включив кофеварку и опустившись на свой стул, я желала как можно больше выведать информации с пока ещё довольно развязанного языка подруги, но, видя, как та вновь начала засыпать, принялась интенсивно трясти ее за плечо.
- Эй, Вив! Вивиан!
Никакого результата.
- Вив, вы что, совсем не спали?!
- Я не поняла, - наконец, сонно произнесла она, - ты сейчас возмущаешься или удивляешься?
- Скорее и то, и другое. - Признала я. - О чём вы только думали, зная, что с утра нужно идти на работу?
- О чём угодно, только не о работе. - Удовлетворённо улыбнувшись, ответила блондинка.- Но это того стоило! Всё было просто великолепно... и очень изматывающее.
- Заметно. - Усмехнулась я. - Особенно последнее. Давай, сейчас выпьешь кофе и взбодришься хоть немного.
Протянув подруге горячую кружку чёрного кофе, я молча следила за её медленными действиями.
Широко улыбаясь над этой сидячей передо мной горе-любовницей, я всё же укоризненно покачала головой.
- Ну, тебя-то я ещё могу понять: одурманена, околдована, окрылена. Но вот Доминик! Он что, даже не подумал дать тебе немного поспать, чтобы ты хоть как-то смогла отдежурить сегодняшнюю смену?
Немного приободрившись от крепкого кофе, Вив счастливо улыбнулась.
- Он обещал сегодня после обеда придти и помочь мне с работой.
- Куда придти? - Осторожно осведомилась я.
- Сюда. - Сияя одурманенными глазами, ответила блондинка.
Мысленно схватившись за сердце, я быстро замотала головой.
- А может, не стоит? - На этот раз, едва не стонала уже я. - Вив, пойми, мне и вчера всего этого хватило. А здесь так тесно, и я...
- А при чём здесь ты? - Наливая вторую кружку кофе, уже более чётким голосом спросила подруга. - Ты здесь больше не работаешь.
- Что? - Не веря своим ушам, громко переспросила я.
- Ага. - Подтвердив свои слова кивком головы, тихо сказала она. - Вон, - девушка указала головой на стол. - Когда я сегодня зашла в кабинет, он уже лежал на столе. Это приказ на тебя. Почитай.
Вспотевшими пальцами я подняла широкий листок плотной бумаги и медленно начала читать текс.
- О, Боже! - Наконец, осознав смысл документа, едва слышно прошептала я. - Этого не может быть!
- Ну, как видишь, чудеса всё же случаются. - Широко улыбаясь, ответила девушка, и тут же, поставив кружку на стол, подбежала ко мне. - Если тебе так сильно нравилась твоя прежняя работа и ты действительно любишь сражаться с всякими уродливыми мутантами, то поздравлю! Ты добилась, чего хотела!
Находясь в дружеских крепких объятиях подруги, я до сих пор не могла поверить.
Особый отдел.
Клейтон перевел меня в особый отдел!
Едва не закричав от радости, я потрясённо посмотрела на улыбающееся лицо подруги.
- Спасибо. Спасибо тебе за поддержку. - Благодарно прошептала я. И уже решив отпустить свои ладони с ее плеч, вдруг резко договорила. - Ты помнишь, о чём я тебя вчера просила, перед тем как открыла дверь Доминику?
- Насчёт запрета носильного сближения с моим братом? - Сведя брови, непонимающе произнесла она.
- Вот именно. - Подтвердила я. - Только теперь, я всё же очень хочу попросить тебя об этой неоценимой помощи. Но... - Я резко замолчала и опустила взгляд. - ... Я думаю, что теперь, когда ты знаешь, из-за чего произошла наша размолвка с Блейком, ты... - Не зная как продолжить и посмотреть в глаза подруге, я громко вздохнула и быстро договорила. - Ты вовсе не обязана помогать мне. Более того, наверное, ты скажешь...
- Я скажу! - Сердитым тоном произнесла девушка, грубо перебив меня. - Я скажу, слава Богу!
От резкой перемены в ее голосе, я удивлённо подняла свой взгляд на всё так же улыбающуюся, чуть ли не рыдающую от счастья девушку.
- Слава Богу! - Вновь повторила она, крепко прижавшись ко мне. - Я так рада! Я, честно сказать, уже боялась, что ты подпишешь эти проклятые документы на развод.
- Развод? - Онемевшими губами повторила я. Чувствуя себя, словно утопающим, погружающимся в глубокую бездну, я пошатнулась. - Он приготовил бумаги на развод?
Страшные слова словно не хотели выходить из моей головы.
- Алекс! Алекс не волнуйся так. - Услышала я будто со стороны встревоженный голос Вивиан. - Бумаги же ещё не подписаны и даже не переданы на рассмотрение Клейтону.
Немного успокоившись, я села на стул.
- Так, давай по порядку. - Глубоко дыша, начала я. - Откуда ты знаешь про развод?
Присев на край стола, Вивиан тут же принялась поспешно пояснять:
- Сегодня, когда я ранним утром забегала домой, то чуть не столкнулась с Блейком прямо на пороге! Благо, из-за усталости после смены он не заметил меня. Выскользнув на улицу, я увидела стоящий около дома лексер Хезер. Ну, и решила немного поболтать с ней.
- А при чём здесь развод? - Совершенно сбитая с толку, недоумевала я.
- Ну, так вот. - Продолжала тараторить блондинка. - Узнав о вашем небольшом недоразумении с катастрофическими последствиями, она сказала, что теперь ей многое ясно из вашей вчерашней беседы.
- И? - Не выдержав, решила подогнать я свою милую болтушку.
- В общем, она просила тебя предупредить о документах на развод, которые приготовил Блейк. - Резко закончила Вив.
Словно в тумане, я расстроено усмехнулась и запустила обе ладони в свои густые волосы.
- Что-нибудь ещё? - Плотно зажмурив веки, чужим голосом спросила я.
Пожав плечами, Вивиан задумалась.
- Ах, да. Сказала, что ты молодец, что не подпалила себя вчера вечером и ещё сказала, что верит в вас...Знаешь, я признаюсь, совершенно не понимаю о чём я тут тебе наговорила, но слова провидицы, сама знаешь, это далеко не игрушки.
Перед глазами все плыло, чувствуя, что ещё немного и я задохнусь в этом тесном корсете, я облокотилась локтём о стол. Пытаясь сквозь жгучую боль в лёгких сконцентрироваться и взять в себя в руки, я постаралась выровнять дыхание. Постепенно адский огонь внутри меня стал уменьшаться, а мысли, ранее окутанные туманом, вновь обрели способность здраво мыслить.
Резко подняв голову, я твердо посмотрела во встревоженное лицо подруги.
Я не знала, то ли это слова провидицы так спасительно повлияли на меня, то ли это моё второе "я" вдруг не выдержало и взбунтовалось, решив не сдаваться без боя, но уже через секунду мой голос вновь был наполнен боевой решимостью с отчётливо различаемыми стальными нотками в нём.
- Значит, он хочет развода? Ну, это мы ещё посмотрим!
   Углубившись взглядом в пространство, я ненадолго задумалась.
   - Алекс, с тобой всё хорошо? - Послышался взволнованный голос подруги. - Ты выглядишь какой-то...
   - Решительной? Смелой? Безрассудной? - Резко предположила я. - Да, я такая! И я не позволю твоему брату сделать из меня законченную размазню, только потому, что он ведете ли, предпочитает работать сверху!
   - Что? - Брови Вивиан медленно поползли вверх. - А что он так любит быть сверху? - Почти смеясь, спросила она.
   - Очень смешно. - Отмахнулась я от нелепой шутки, возможно в другой раз, я бы с достоинством оценила ее, но сейчас она только ещё больше задела меня за живое.
   - Мне нужно как можно скорее поговорить с ним. - Решительно произнесла я. - Я видела его лексер в гараже, так что, скорее всего он уже здесь.
   - Не обязательно. - Качая головой, произнесла девушка. - Вчера вечером они с Хезер уехали на ее лексере, так что выходит, он не забирал свой из гаража... Ой, подожди. - Резко потянувшись к уху, Вивиан сдержанно произнесла. - Специальный отдел. Старший сотрудник Вивиан Бентон. Чем могу помочь?... Да, миссис Хич... Всё понятно, миссис Хич... Я сейчас же передам ваш вызов тому же сотруднику...Всего доброго.
   Устало вздохнув, блондинка измучено закатила глаза.
   - Как всегда: в одно и то же время каждое новое утро. - Записывая вызов в пустой бланк нового отчёта, недовольно пробурчала Вив. - По-моему, этой старушке просто нужна компания в это время суток. Чёрт! - Досадливо простонала она. - Том меня просто живьём съест.
   - Я могу отнести ему этот бланк и рассказать о вызове. - Охотно предложила я. - К тому же, мне всё равно нужно спросить его кое о ком.
   Быстро поднявшись со своего места и забрав из рук Вивиан потянутый листок, я вышла из кабинета.
   За время моего отсутствия главный зал заметно оживился. На смену отдежурившим, только что пришли новые бодрые коллеги, из-за чего неизбежного шума и суматохи во всем помещении заметно прибавилось. Отыскав глазами служебное место Тома, я поспешно направилась к его обладателю.
   - Доброе утро. - Приветливо улыбнувшись, обратилась я к задумавшемуся парню.
   Словно выйдя из глубоко транса, Том удивлённо на меня посмотрел.
   - Привет. - Вздрогнув, ответил он. - Я и не заметил, как ты подошла.
   - А-а-а, - ещё шире хитро улыбнулась я, - думаешь о ком-то. Надеюсь, объектом твоих дум является никто иная, как некая миссис Хич?
   После нескольких секунд лёгкой шокотерапии, молодой сотрудник едва не заскрипел зубами.
   - Что, этой старой грымзе вновь вздумалось, что ее обокрали и теперь нужно, чтобы к ней тот час срочно приехали и проверили всё ли в порядке?
   - Прямо в точку! - Усмехнувшись, подмигнула я. - И знаешь, кому достанется такая честь?
   - О, нет! - Протяжно застонал сотрудник. - Смилуйся, я итак к ней каждое утро езжу. Вызови на этот раз кого-нибудь другого.
   Сочувственно улыбнувшись, я отрицательно покачала головой.
   - Прости. Но ей нужен именно ты.
   Нехотя забрав полупустой бланк в свои руки, Том недовольно пробурчал:
   - Вот же противная старуха! Спасу от неё уже никакого нет. Ей Богу, она в сто раз хуже, самой жестокой начальственной проверки!
   - Кстати о начальниках. - Тут же спохватилась я. - Ты не знаешь, Блейк в управлении ещё не объявлялся?
   Секундного замешательства Тома оказалось вполне достаточно, чтобы понять, что к Блейку здесь отродясь никто так фамильярно и не обращался вовсе.
   - Я имела в виду, - быстро спохватилась я, - мистер Бентон ещё не появлялся?
   - Как же! Появлялся! - Весело хмыкнул Том. - Такой тут взбучки нашим некоторым лихачам задал, что мало не покажется!
   - А где он? - Уже не слушая, взволнованно спросила я, ища взглядом знакомый силуэт.
   - Да, вон он. - Указав рукой в самую дальнюю часть помещения, ответил сотрудник.
   Наконец, заметив одну довольно крупную фигуру, широкие плечи которой заметно выделялись на фоне остальной массы, я чуть ли не забыла обо всем на свете.
   - Кстати, насчёт того букета... - Начал было сотрудник.
   - Чёрт с ним. - Быстро проронила я, стараясь не потерять из вида объект своих грёз. - Ты главное, не забудь о вызове.
   И увидев, какой путь принял наблюдаемый, я сразу же поняла, куда он направляется.
   - Мне пора. - Обратилась я на прощание к Тому, и побежала напрямик по узкому проходу, ведущему к противоположной части зала.
   Как назло мой ход постоянно замедлялся тем или иным сотрудником, так некстати встречавшимся у меня на пути.
   Когда же я почти добежала до преследуемого мужчины, то всё же не сдержалась и громко позвала его:
   - Блейк! Блейк, подожди!
   С замиранием сердца я заметила, как он всего лишь на секунду приостановился, но уже через миг вновь быстро направился дальше.
   - Чёрт! - Досадливо пробурчала я себе под нос, снова вынужденно притормозив из-за встретившихся на пути пары очередных сотрудников.
   - Блейк, постой же! - Вновь выкрикнула я.
   И хотя, не услышать меня было просто невозможно, окликаемый мужчина всё так же продолжал свой ход. Единственный раз, когда я смогла отчетливо рассмотреть его лицо, был тот короткий миг, когда он повернул за угол, оставляя огромный зал позади себя. Не воображаемо, но клянусь, в тот самый момент, я увидела, как на его губах играет та самая мальчишеская усмешка, о которой я столько часов грезила, что во сне, что наяву.
   Ошарашено переварив это видение, я удвоила темп.
   Когда же я, наконец, смогла завернуть за тот же самый угол, то сквозь новую волну сплошного непонимания, увидела довольно улыбающегося мужчину стоящего посреди раскрытой кабины лифта.
   - Блейк! - Уже гораздо тише обратилась я к нему, сменив бег на ходьбу.
   Продолжая всё так же недоумевать, от чего при виде меня на его лице вовсе не появляется то хмурое выражение с его обожаемым убийственным взглядом, а совсем наоборот, оно продолжает светиться всё той же мальчишеской улыбкой, я постепенно продвигалась вперёд.
   Внезапно, всего в нескольких шагах до него, я увидела, как стальные двери лифта начали плавно закрываться прямо передо мной.
   - Пока, Алекс. - Насмешливо произнёс он, слегка махнув мне на прощание рукой.
   Не веря собственным глазам, я с двойной силой кинулась к почти закрывшимся дверям.
   - Стой, Блейк. - Крикнула я ему. - Останови эти чёртовы...
   Дальше я не смогла договорить из-за душащего горло сильного смеха.
   Прислонившись спиной к стене для короткого отдыха, я тихо рассмеялась от столь знакомой ситуации.
   - Что ж, предположим, ты отомстил. - Прерывистым от смеха голосом, тихо произнесла я. - Но что ты будешь делать дальше?
   И хоть столь странная реакция Блейка была мне гораздо ближе, чем его метающий молнии взгляд, я всё же с опаской ожидала ответа на свой вопрос.
   Решив, что его улыбка это всё же добрый знак, я немного приободрилась и, не вызывая лифт, быстрыми шагами принялась преодолевать широкие ступени служебной лестницы.
   Выйдя в длинный коридор второго этажа, я быстрым уверенным шагом проследовала к самой дальней двери нужного мне кабинета. Постучав пару раз, но так и не дождавшись приглашения войти, я всё же нагло приоткрыла дверь и вошла внутрь.
   - Я, кажется, никого не приглашал. - Не отрывая взгляд от какого-то листа, лежащего на столе, слегка отстранённо проговорил мужчина.
   - Нам срочно нужно поговорить. - Игнорируя его намёк, громко сказала я.
   - Нам? - Усмехнулся он. - Лично у меня сейчас нет такого желания.
   - Зато оно есть у меня! - Решительно парировала я. Затем сметив свой тон на более мягкий, тихо договорила. - Пожалуйста, выслушай меня. Ну, что тебе стоит сделать для меня столь небольшую услугу?!
   На несколько секунд в просторной комнате повисла напряжённая тишина. Не зная куда деться от невыносимого ожидания, я неосознанно заломила руки за спиной. Уже не в первый раз поражаясь, как может этот необыкновенный мужчина, даже не обращая на меня своего внимания, вот так просто лишить способности ко всякой силе воли, я нехотя опустила глаза. Через каких-то пару секунд, я уже совсем распрощалось с прежней хвалённой смелостью и совершенно позабыв такое слово, как дерзость, принялась смиренно ожидать его ответа. И всё бы было ничего, если бы сложившуюся ситуацию не усугублял, лишь один крошечный факт: было ужасно трудно стоять вот так перед ним, с заломленными за спину руками, словно провинившийся ребёнок на отчёте перед родителями, и знать, что такое взвинченное состояние здесь присутствует только у тебя. Сидя за своим столом, Блейк, казалось, совсем забыл о моём присутствии. Не торопясь, дописав несколько слов на всё том же листке, он ещё раз, с особой тщательностью начал перечитывать весь текст документа.
   Украдкой засмотревшись на сосредоточенного за чтением мужчину, я чувствовала как меня в один и тот же момент и одурманивает и окрыляет, то необъяснимое чувство близости рядом с ним. Какой же наивной дурочкой я была, решив, что мы с ним запросто сможем жить вблизи друг от друга, работать бок обок, оставаясь лишь простыми друзьями. Сейчас, глядя на этого такого серьезного, такого упрямого и самого любимого человека в мире, я с особой отчётливостью поняла, как же мне его не хватало. Как, невзирая на острую боль и неодолимую обиду моё сердце всё же рвалось к нему, звало его, любило его. И как бы тогда плохо мне не было, я всё же отчётливо понимала, что дальше без него мне будет ещё хуже.
   Мысленно прогнав от себя все эти грустные воспоминания, я тихо кашлянула, чтобы хоть как-то напомнить ему о себе.
   "Хватит меня мучить. - Мысленно взмолилась я. - Посмотри же на меня"
   Но вот, дочитав документ и поставив под ним свою размашистую подпись, он, наконец, обратил свой задумчивый взор на меня.
   - Присядешь? - Любезно предложил он, указав взглядом на стул, стоящий напротив него.
   "Любезно" - Повторила я самой себе.
   Его тон не был ни нежным, ни мягким, ни хотя бы приветливым, он был именно любезным.
   "Что ж, и на том спасибо, - пыталась не унывать я, - по крайней мере, обойдёмся без семейных сцен, зачастую сопровождаемых истерическими криками и битьем случайно попавшихся под руки хрупких предметов"
   - Нет. - Постаравшись взять себя в руки, четко выговорила я. - Я постою.
   - Как хочешь. - Безразлично пожав плечами, ответил он. Затем, облокотившись спиной о кожаную спинку широкого кресла, его взгляд медленно прошелся по моей фигуре.
   - У меня мало времени. - Растягивая слова, вновь сказал он. - Так что, если хочешь мне что-либо сказать, советую поторопиться.
   Это было не совсем то, что я надеялась услышать, но, тем не менее, чтобы хоть как-то дать ему понять, что я всё же учла его слова, я слегка кивнула головой, после чего тут же попала в его искусно расставленную скрытую ловушку. Ловушку, в которую на этот раз я сама охотно шагнула. Я просто безвольно тонула в глубине его янтарных глаз.
   Простояв в немом молчании пару минут, мы всё так же не отрывали глаз друг от друга.
   - Так, может, уже начнёшь? - Словно издалека услышала я его ровный голос.
   Не зная с чего начать, я сказала первое, что пришло в голову.
   - Я звала тебя. - Тихо произнесла я.
   - Прости? - Не понимая о чём речь, переспросил он.
   - Там внизу, я звала тебя. - Снова повторила я. - Но ты так и не остановился.
   - Я спешил. - Коротко пояснил он.
   - А почему ты смеялся? - Задав столь же глупый вопрос, я мысленно поразилась своему интеллекту.
   - А я смеялся? - Будто даже не воображая столь нелепый факт, переспросил он.
   Сейчас, в этой обстановке, при сложившейся ситуации этот факт действительно казался нелепым, и нервно улыбнувшись ему в ответ, я решила больше не держаться из последних сил на беспокойной поверхности, а отдавшись в руки судьбе, спокойно расслабиться и позволить себе погрузиться в эту безмятежную глубину.
   - Я люблю, когда ты смеешься. - Почти прошептали мои губы. - И мне безумно не хватает твоей озорной улыбки, без нее на душе сразу так пасмурно и серо.
   Продолжая всё так же сидеть в молчании, Блейк, не отрываясь, следил за каждым моим движением, за каждым моим вздохом, за каждой моей улыбкой, за абсолютно всем. Но он всё так же оставался таким же безучастным, как и прежде.
   - Прости меня. - Вновь прошептала я. - Я сделала огромною ошибку.
   Его холодное лицо по-прежнему оставалось неподвижным.
   - Это моя вина. - Кусая губы, чтобы сдержать нахлынувшие слёзы и не сломаться прямо в его присутствии, бессвязно продолжала я. - О, Боже, Блейк, - закрывая ладонью лицо, простонала я, - если ты ещё хоть секунду промолчишь, то клянусь, я просто сойду с ума. Прошу, погори со мной.
   Переведя свой взгляд на поверхность стола, мужчина не спеша потянулся за тонкой письменной ручкой. Медленно вертя ее в своих руках, он, наконец, заговорил:
   - Так, что же всё-таки произошло? - Тихо спросил он, глубоко заглянув в мои глаза.
   Я ожидала этого вопроса. Я полночи готовилась к нему. Но вот чего я совершенно не ожидала, так это внезапного отсутствия голоса и совершенно скудного объяснения своим действиям.
   - В то утро... - Проглотив ком в горле, медленно начала я. - В то утро, когда я проходила мимо кабинета, я случайно услышала твой разговор с Хезер. Я вовсе не хотела подслушивать. Это вышло случайно. Дверь была немного приоткрыта и я... я не сдержалась и услышала пару твоих фраз. Сейчас я понимаю, как всё это было глупо. Но тогда... тогда, мне казалось, что ты... что у тебя есть она...Что ты изменял мне с ней. В ту минуту я не понимала, что делаю. Перед глазами всё плыло, а я только и слышала твой голос, обращённый к ней. Пойми, я не знала, что делать. И я не хотела того поцелуя... Блейк, - шептала я, смотря в его застывшее лицо, - я не хочу тебя терять.
   Медленно кивнув мне в ответ, он продолжал внимательно смотреть в моё лицо.
   Внезапно лицо мужчины сделалось немного мягче. Слегка усмехнувшись, словно над только что вспомнившейся шуткой, он, цинично улыбаясь, спросил:
   - Ну, а как прошло ваше вчерашнее свидание?
   Резко замотав головой, я, из последних сил сдерживая нахлынувшие эмоции, отрицательно произнесла в ответ:
   - Между мной и Домиником ничего нет. Вчера вечером не было никакого свидания. Более того, мы были даже не вдвоем, с нами весь вечер была Вивиан.
   - Я знаю. - Усмехнувшись ещё сильнее, спокойно произнёс он.
   - Знаешь? - Недоумённо, спросила я, глядя в его ухмыляющееся лицо. - А что ещё ты знаешь?
   - Знаю, что между тобой и ним ничего нет. - Все тем же спокойным, даже немного безразличным тоном, продолжал он.
   - Но... но если ты всё знаешь, почему молчал? Почему не пришёл и не объяснил мне всё это раньше?
   - Я не понимал только одного: почему... - Его голос перешел на низкий шёпот. - Почему ты меня предала?
   - Я не предавала. - Качая головой тут же опровергнула я.
   - Да. - Тихо согласился он. - Не предавала.
   Сделав небольшой шаг вперёд, я слабо улыбнулась.
   Словно выйдя из глубокого раздумья, мужчина резко встряхнул головой и вновь посмотрел на меня своими янтарными глазами.
   - Значит, во всем виноваты плохо запертые двери?! - Слегка усмехнувшись, повторил он. - Что ж, не будем повторять одну и ту же ошибку дважды. Ты не могла бы поплотнее закрыть эту дверь?
   Изумлённо посмотрев на плотно прикрытую дверь за спиной, я все же сделала пару шагов назад и дотронулась рукой до дверной ручки.
   - Только с другой стороны.
   Его резкие слова заставили меня замереть на месте.
   - Что? - Чувствуя, как почва уходит из-под моих ног, тихо переспросила я.
   В ответ, улыбнувшись ещё шире, он многозначительно посмотрел на круглый циферблат своих наручных часов. Быстро встав со своего места, он аккуратно поднял недавно подписанный листок и не спеша подошёл ко мне.
   - Кажется, я выполнил твою небольшую просьбу. Не могла бы теперь и ты для меня тоже кое-что сделать?
   Продолжая смотреть на него своим изумлёнными глазами, я все ещё безуспешно пыталась понять его недавно произнесённые слова.
   - Занеси, пожалуйста, этот документ к начальнику. Это самый первый кабинет от лифта. - Любезно пояснил он местонахождение Клейтона.
   "Нет! - Хотелось выкрикнуть мне. - Ты не можешь вот так просто взять и перечеркнуть одним взмахом всё то, что было между нами! Не можешь!"
   Опустив взгляд на протянутый мне документ, я плотно сжала ладони, заставляя натянутые мышцы пальцев ещё сильнее изнывать от изнеможения.
   "Это конец. - Крутилось в моей голове. - Неужели я должна своими же руками разрушить наше счастье, самолично вручив эту проклятую бумажку Клейтону? Ну, нет, милый, не выйдет!"
   Резко выхватив листок из его рук, я твердо посмотрела в его светло-карие глаза.
   - Ты мне нужен! - Вновь в отчаянье повторила я. - А я нужна тебе!
   Его отрицательное покачивание головой, ещё сильнее завело меня.
   - Нет, Алекс. Я не могу так.
   - Чёрта с два, ты не можешь! - Громко произнесла я. - Да ты и не пытаешься даже!
   - Алекс, - немного раздражённо, произнёс он. - Я, кажется, тебе уже сказал, что у меня мало времени. Так что не устраивай сцен, а просто выйди и плотно закрой за собой дверь.
   - Нет! - Упрямо возразила я, качая головой. - И не подумаю, слышишь?!
   - Ну, что мне с тобой делать? - Устало вздохнув, тихо спросил сам себя мужчина.
   Внезапно, я сама не поняла как оказалась в кольце его крепких рук, которые уже через секунду вновь разжались, оставляя меня по ту сторону быстро запертой двери кабинета.
   - Бентон, чёрт тебя дери, немедленно открой! - Выкрикнула я, ударяя кулаком о деревянную преграду.
   Когда же через минуту моего небывалого терпения так и не произошло никаких изменений, я, широко ухмыльнувшись самой себе, громко проговорила:
   - Ну, хорошо! Можешь поступать со мной как хочешь, но знай, ты так просто от меня не отделаешься. И не надейся!
   Ещё раз громко стукнув по двери, я обессилено опустила руки. От его детского ребячества, выраженного в запертом кабинете и нежеланием что-либо обсуждать, меня трясла бешеная ярость.
   "Как он может? - Раздражаясь всё больше, сердито думала я. - Такой ответственный, серьёзный... Чёрт возьми, он ведь даже является заместителем главы этого мира! А ведёт себя хуже пятилетнего ребёнка!"
   В последний раз пронзив запертую дверь тяжёлым взглядом, я круто развернулась на каблуках и быстро зашагала прочь. Пулей пролетев вдоль длинного коридора, я, не замечая ничего вокруг, облегчённо вздохнула, увидев вблизи небольшую кабину свободного лифта.
   Тихий звук от плотной бумаги, колеблющейся от встречного ветерка, образовывающемся при быстрой ходьбе, резко напомнил мне о "небольшой" просьбе моего муженька. Немного сбавив шаг, я поднесла документ к лицу, решив немедленно ознакомиться с его содержанием.
   "Интересно, что же он написал под причиной..."
   - Так вот ты где! - Раздался позади голос начальника. - А я уж было подумал, что ты забыла о моей вчерашней "просьбе" и уже не зайдешь сегодня.
   Едва не подпрыгнув от его неожиданного появления, я поспешно обернулась. Быстро заведя руку, держащую злосчастный лист за спину, я нервно улыбнулась и слегка изогнула бровь.
   - Вы сомневались во мне? - Стараясь, чтобы голос звучал как можно непринуждённей, полунасмешливо спросила я.
   В ответ на мою небольшую дерзость, мужчина лишь сдержано улыбнулся и лёгким знаком руки пригласил меня войти в свой кабинет.
   - Рад, что ошибся. - Всё ещё слегка ухмыляясь, тихо произнёс он. Но видя, как я по-прежнему продолжаю стоять на месте, с вызовом смотря в его глаза, тихо вздохнул. - И я так же рад, что ты не взирая ни на что, так и не изменилась. А теперь хватит упрямиться. Проходи в мой кабинет.
   Стоило ему только скрыться за широкой дверью, как я, не раздумывая больше ни секунды, быстро смяла плотный листок и, продолжая держать его за спиной, не спеша зашла вслед за начальником.
   Оказавшись в огромном кабинете, по размерам схожей с моей гостиной, я бегло огляделась по сторонам.
   - Присаживайся. - Указав рукой в сторону овального стола стоящего по центру комнаты, произнёс Клейтон. Сам же он присел в нескольких метрах от меня, за другой стол, расположенный во главе всего кабинета.
   Подойдя к одному из многочисленных стульев, приставленных к краю овального стола, я присела, и с облегчением заметив небольшую корзину для бумаги, стоящую поблизости от моих ног, поспешно избавилась от небольшого комка бумаги.
   Облегчённо вздохнув, я вновь, на этот раз с неприкрытой долей интереса осмотрелась вокруг. Заметив длинное прямоугольное окно в стене, расположенное по правую сторону от стола начальника, я изумлённо ахнула.
   "Так вот откуда он узнал о вчерашнем спектакле"
   Проследив за моим взглядом, Клейтон тихо хмыкнул себе под нос.
   - Нравится?
   - Да уж. - Всё ещё свыкаясь с той мыслью, что отныне глаза начальника будут преследовать меня почти всюду, я откровенно призналась. - Теперь уж точно никогда не смогу свободно входить в главный зал первого этажа.
   - Тебе больше и не понадобиться так часто в него заходить. С сегодняшнего дня твоё место здесь в особом отделе.
   - С чего такая щедрость? - Изогнув бровь, дерзко спросила я. Уж очень было непривычно ожидать бескорыстного добра от такого сурового человека.
   - А ты считаешь, что ты этого не заслуживаешь? - Тут же каверзно переспросил он.
   - А разве вас интересует, кто что считает? - Мгновенно парировала я.
   Облокотившись спиной о спинку своего кресла, Клейтон долгим задумчивым взглядом начал изучать моё лицо. Словно увидев нём что-то особенное, он не спеша поднялся и подошёл ко мне.
   - Ты права. - Присаживаясь на соседний стул, тихо ответил начальник. - Но видишь ли, при нашей прошлой встрече...
   - Это тогда, когда вы пытались меня убить? - Не сдержавшись, поддела я.
   Острый, как бритва взгляд начальника резко вонзился в меня, словно предупреждая на будущее лучше осмысливать свои слова.
   - Если бы я хотел тебя убить, то поверь, я бы уже давно это сделал. - Холодно произнёс он. Затем вновь вернувшись к своей первоначальной мысли, немного мягче продолжил. - Так вот, тогда мне показалось, что ты действительно желала доказать своё достоинство и силу перед этим миром.
   - Да. - Медленно опустив глаза, с долей грусти в голосе подтвердила я. - Тогда это была моя самая заветная цель.
   - Так что же изменилось с тех пор? - Сощурив глаза, осторожно поинтересовался мужчина. - У тебя возникли какие-то проблемы?
   Слегка усмехнувшись, я вновь уверенно посмотрела в глаза начальнику.
   - Ничего не случилось. - Качая головой, ответила я. - А со своими проблемами я как-нибудь справлюсь сама.
   - Уверена? - Слегка насмешливым голосом, вновь спросил Клейтон.
   - Абсолютно.
   - Что ж, - не спеша продолжил начальник, - раз так, то с сегодняшнего дня ты работаешь здесь под началом своего мужа. Все распоряжения будешь получать непосредственно от него. Кстати, твой кабинет будет готов только к полудню, так что пока можешь попрощаться со старыми коллегами и познакомиться с новыми.
   - А что с моей силой?
   - Как только заедешь в реабилитационный центр, так сразу же доктор Вайет сделает всё необходимое.
   - Когда мне можно будет туда заехать? - Тут же радостно спросила я.
   - Да хоть сейчас. - Пожав плечами, ответил мужчина.
   - Нет. - Вновь став серьёзной, задумчиво произнесла я. - Сейчас мне некогда.
   - У тебя нет времени вернуть свою силу? - Изумлённо посмотрев на меня, переспросил начальник. - Вот это новость! И чем же, позволь узнать, ты так срочно спешишь заняться?
   - Вернуть то, что мне гораздо ценнее. - Чётко ответила я, выдержав его прямой взгляд. - В жизни существуют вещи гораздо важнее силы и власти. - Тихо продолжала я. - Хотя не удивлюсь, что такому человеку, как вы этого не понять.
   Задумчиво устремив взгляд в пол, Клейтон не спеша встал со стула, и, засунув руки в карманы брюк, медленно направился к смежному окну.
   - Ты тоже считаешь, что я к ней слишком суров. - Тихо заключил он.
   Ничего не ответив я продолжала молча смотреть на высокого мужчину, на лице которого сейчас отчётливо виднелась тяжесть всех прожитых лет.
   - Когда ты только появилась на Орионе, я не хотел оставлять тебя в живых. - Вдруг тихо произнёс он. - Это правда. Тогда... в тот самый раз я хотел убить тебя.
   - Но... - Обескураженная столь сокрушительной правдой, я изо всех сил старалась не судить этого человека, а хотя бы попытаться понять. Понять, чем я смогла вызвать в нём столь сильную неприязнь?
   - Почему? - Наконец, прошептала я. - За что вы так сильно меня ненавидите?
   Горько усмехнувшись себе под нос, Клейтон обернулся и вновь посмотрел на меня.
   - Ты так похожа на неё. - Тихо произнесли его губы.
   - На кого? - Непонимающе переспросила я. - На вашу дочь?
   Медленно покачав головой, взгляд мужчины вновь начал изучать моё лицо.
   - Нет. - Наконец, ответил он. - На её мать. Схожие черты лица, тот же упрямый взгляд, та же гордая ухмылка, ты переняла всё. Даже ее характер.
   - О чём вы говорите? - Недоумевала я. - У кого я переняла характер?
   - У своей наставницы. - Тихо произнёс он. - У Дриады.
   Резко замотав головой, я не верящим взглядом посмотрела на человека, чья сила вдруг утратила свой прежний вид, превратив его в пожилого старца.
   - Этого... этого не может быть! Дриада...
   - Она мать Хезер! - Резко закончил он.
   - Но как? - Едва слышно произнесла я.
   Плотно прикрыв на мгновение глаза, Клейтон с ощутимой болью в голосе, тихо заговорил:
   - Около двадцати пяти лет назад на Орион загадочным образом прибыла девушка из другого мира. Ее звали Мэган. Она была настолько чиста и так отличалась от всех остальных, что пройти мимо неё было просто невозможно... Не прошёл и я. В то время я только принял должность главы Ориона и для меня не существовало никаких запретов. Недолго думая, я сделал её своей женой. Мы жили счастливо. У нас родилась дочь. И всё казалось было бы прекрасно, пока я не узнал, кто она на самом деле и зачем прибыла на Орион. Оказалось, за ее чистой душой, скрываются далеко не такие уж святые планы на будущее. Она была изумительной актрисой. Шесть лет она водила меня за нос, вытягивая из меня нужную ей информацию. Шесть долгих лет... - Взгляд мужчины помрачнел, становясь ещё глубже. - Она предала не только Орион и не только меня. Она без стыда предала родную дочь.
   В моей голове совершенно не укладывалось та мысль, что Дриада, моя наставница, моя вторая мать, могла оказаться шпионкой в другом мире. Здесь явно была какая-то ошибка. Однако заставив себя не решать спонтанно, я продолжала молча слушать рассказ дальше.
   - Когда же всё произошло, я уже целый год знал, кто она такая. - Тихо продолжал начальник. - Постоянно пытался поймать ее с поличным, но, увы, она оказалась куда ловчее, чем я предполагал. В ночь, когда она решила покинуть Орион, она захотела отнять у меня самое ценное в этом мире. Украдкой выбежала из дома, прихватив с собой маленькую сонную девочку. Я мог простить ей многое... но только не это.
   - Вы... - Слова словно никак не хотели срываться с моего языка. - Вы любите свою дочь?
   Его несчастного взгляда с лихвой хватило мне, чтобы понять ответ на свой вопрос.
   - Я никогда ей этого не показывал. Был слишком суров и постоянно недоволен. Она ведь не понимала, что расплачивается за грехи своей матери. А я не мог жить с ней иначе...и до сих пор не могу.
   - Но разве так можно жить? Дети не должны перенимать грехи своих родителей. Это несправедливо. - Немного успокоившись, я попыталась вновь обратиться к его сознанию. - Подойдите к ней, объясните, что тогда произошло...
   - Нет. - Упрямо покачал головой мужчина. - Пусть будет так, как есть. Хезер до сих пор считает, что в ту ночь я убил ее мать. И незачем ее в этом разуверять.
   - Вы на самом деле ее убили? - Чуть слышно произнесла я.
   - Нет. - Спустя минуту, послышался тихий ответ. - Я не смог. Остановившись у открытого портала в сой мир, Мэган заметила меня и не теряя больше ни секунды бросила собственную дочь... Оставила одну на том проклятом месте, а сама растворилась в воздухе... Я долгие годы ничего о ней не знал, пока не появилась ты. Просматривая твои воспоминания, я вновь увидел ее... Она не изменилась... все так же красива и смертельно опасна, вот только имя взяла другое. - Глубоко вздохнув, он вновь внимательно посмотрел на меня. - Теперь ты понимаешь, что за чудовище была твоя наставница? - Громко спросил он. - Пойми, Алекса, ты не случайно сюда попала. Она всё просчитала ещё много лет назад. Возможно, ты ещё и сама не подозреваешь, какую роль играешь в ее дьявольских планах, но ты далеко не так невинна, как думаешь.
   Упрямо продолжая не верить ни единому его слову, я четко произнесла.
   - Не правда! Между вашей бывшей женой и моей наставницей нет ничего общего!
   - Это один и тот же человек! - Твердо повторил мужчина.
   - Нет. - Я бешено затрясла головой. - Этого не может быть!
   - Дриада - изменница. Обладая лживой натурой, она долгие годы могла водить людей за нос. В ее крови течёт только ложь и предательство. С тех пор как я отпустил ее, она дважды присылала своих шпионок на Орион. И когда появилась ты, я подумал, что это одна из ее игр. Но, слава Богу, ты сильная, намного сильнее тех, кого я видел прежде. Ты ещё можешь стать другой. Пойми же, - вновь приблизившись ко мне, громко сказал он, - все, что случилось на Мельбурне - не случайно. Сейчас каждый мир пытается противостоять войне с нелегалами. Сотни тысяч людей ежедневно делают выбор между добром и злом, сражаясь за свою родину... Но рано или поздно и тебе предстоит встать на распутье. И от того, каков будет твой шаг, зависят человеческие судьбы. Прошу, не будь похожа на свою наставницу... Не разбивай сердце своего мужа.
   Всё ещё боясь поверить всему услышанному, я закрыла лицо ладонями.
   - Не может быть. - Повторяла я. - Это какая-то чудовищная ошибка.
   - Дриада не та за кого ты ее принимаешь. - Жестоко продолжал Клейтон. - Она предатель. И я не удивлюсь, что Мельбурн, как и многие другие миры стал жертвой ее дьявольских планов. Её сущность не изменить. Смирись с этим!
   - НЕТ! - В бешенстве выкрикнула я, прижимая ладони к ушам. - Вы лжёте! Дриада не могла разрушить родной мир! Не могла!
   Я больше не могла оставаться в этой комнате ни секунды. Быстро поднявшись со стула, я поспешно выбежала из кабинета начальника, даже не потрудившись прикрыть за собой дверь.
   Плотно прижав ладонь ко рту, я вбежала в раскрытые двери лифта и с силой ударила по сенсорной клавише с обозначением "Специальный отдел".
   "Это всё ложь! Ложь! Ложь! Ложь! - То и дело уверяла я себя. - Дриада не могла разрушить собственный мир и убить преданных ей людей"
   В голове возник расплывчатый образ Фиби и других девушек, работавших когда-то в моём составе.
   "Она не могла" - Продолжала уверять себя я, но как бы я не старалась, предательское семя сомнений, всё же глубоко закралось в мою душу.
   - Это всего лишь слова! - Тихо сказала я самой себе. - У него нет доказательств. А раз так, то и не стоит пока забивать себе этим голову.
   Не заметив, как оказалась перед дверьми в диспетчерскую, я несколько раз глубоко вздохнула и, приказав себе отбросить всю негативную информацию о Дриаде на задний план, решительно зашла в комнату.
   - Представляешь, после десяти минут моей исповеди, он просто выставил меня из своего кабинета! - Произнесла я, закрывая входную дверь.
   - Ещё хорошо, что он дал тебе эти десять минут!
   Резко обернувшись, я увидела, как за рабочим местом Вивиан сидит совершенно другая девушка.
   - Хезер? - Удивилась я. - Что ты здесь делаешь?
   - Пришла на помощь. - Приветливо улыбнулась брюнетка. - Я подумала, что раз уж и я в некоторой степени виновата в вашей размолвке, то значит, я и должна вам хоть как-то помощь в последующем долгом союзе.
   Быстро встав со стула и подойдя ко мне, она тихо произнесла:
   - Пойдём. У нас мало времени.
   Потянув мою руку вслед за собой, мы поспешно покинули здание главного управления.
   - Хезер, куда ты меня ведёшь? - Слабо пытаясь сопротивляться, возмущённым тоном спросила я.
   Однако мой вопрос так и остался без ответа. Не оглядываясь, девушка ещё сильнее сжала мою руку и всё так же продолжала свой путь.
   - Садись. - Коротко произнесла она, остановившись перед тёмно-красным лексером.
   - Хезер, - вновь обратилась я к ней, уперев руки в бока. - Что происходит?
   Громко вздохнув, девушка, наконец, обратила не меня своё внимание.
   - Пока тебя не было, мы с Вивиан составили новый план действий...
   - Новый план? - Чуть ли схватившись за голову, вскричала я. - Нет, ну ей Богу, это становиться уже смешно. Ну, почему вы все так стараетесь испортить мне жизнь?
   - Так тебе нужна помощь или нет? - Серьезно спросила девушка.
   Едва не застонав от отчаянья, я медленно кивнула головой.
   - Но может, обойдёмся на этот раз без планов? - С надеждой спросила я. - Я и за прошлый-то ещё до сих пор расхлёбываюсь.
   - Успокойся. - Тихо произнесла девушка. - На этот раз всё будет хорошо! - Ярко выраженная уверенность в ее голосе, заставила меня замереть и прислушаться к ее словам. - Но у нас мало времени. Если хочешь вернуть Блейка, тогда садись в лексер.
   - Но как же мой...
   - Можешь не беспокоиться. Думаю, тебе сегодня он не понадобится.
   Ничего не имея против ее слов, я послушно села внутрь красного лексера и снова посмотрела на свою столь неожиданную попутчицу.
   - Нам многое нужно обсудить. - Слегка улыбнувшись, ответила она. - Но для начала я хочу, чтобы мы стали подругами. - Задав на навигаторе нужное направление, Хезер быстро подняла лексер ввысь. - А помощь - самое лучшее доказательство дружбы.
   - Ты вовсе не обязана мне ничего доказывать. - Здраво рассудила я.
   - А я вот считаю как раз наоборот. - Упрямо возразила девушка.
   Её поступок невольно напомнил мне Дриаду. Она всегда учила нас быть решительными и упрямыми до конца. Слегка встряхнув головой, я снова прислушалась к словам своей собеседницы.
   - Если бы не я, вы бы до сих пор были бы вместе. Но так как прошлого уже не вернёшь, то я постараюсь помочь вам в настоящем.
   Слегка улыбнувшись, я окончательно сдалась ее натиску.
   - А если ваш план не сработает? - Как бы между делом, поинтересовалась я.
   - Ты переживаешь?
   - Да нет. Просто хотелось бы заранее узнать, где я могу найти себе красивое дивное местечко для одной небольшой скромненькой могилки.
   - Не переживай. План сработает. - Ухмыльнулась брюнетка. - Главное, чтобы Блейк поверил в убедительную игру своей сестрички. А уж поверь, актерские данные у Вивиан просто отличные, проверенно на собственном опыте.
   Весело усмехнувшись в ответ, я с интересом начала расспрашивать Хезер об их грандиозном плане, в котором мне и предстояло сыграть главную роль.
  
   - Блейк! - Громко позвала Вивиан, тарабаня кулачком по закрытой двери. - Открой. Это важно. Бле...
   Из резко распахнувшейся двери показалось весьма недовольное лицо мужчины.
   - Чего тебе? - Рявкнул он.
   - Ты, как всегда, сама галантность. - Криво усмехнувшись, сыронизировала девушка.
   Смело протиснувшись между широким телом брата и дверным косяком, она вошла внутрь просторного кабинета.
   - Спасибо, что пригласил. - Всё так же колко продолжала она, присев на свободный стул.
   - Ты, кажется, говорила что-то о важности? - Скрестив руки на груди, мужчина продолжал пилить сестру недовольным взглядом.
   - Ну, да. Так и есть. - Как ни в чём небывало отозвалась она, протягивая в руке небольшой бланк пустого отчёта. - Тебе пришло срочное задание от Клейтона.
   - А с каких это пор подобные задания для сотрудников особого отдела извещаешь именно ты? - Сощурившись, спросил мужчина, внимательно изучая улыбающееся лицо собеседницы. - Почему Клейтон мне его сам не передал?
   Слегка пожав плечами, девушка перестала улыбаться и довольно серьёзно произнесла:
   - Ну, может, у него просто нет времени, чтобы по полчаса долбиться в запертую дверь твоего кабинета?
   - Вивиан! - Предостерегающе произнес Блейк.
   - Ладно-ладно. - Закатив глаза, ответила та. - Его сейчас нет на месте. А дело, как он сказал очень срочное и важное. Ну, так может, всё же возьмёшь бланк отчёта или мне его так полдня держать прикажешь? А ведь, между прочим, он нужен именно тебе, не мне.
   Шумно втянув в себя воздух, он резко выхватил протянутый листок.
   - Терпеть не могу, когда ты становишься занудой.
   - Я знаю. - Довольно улыбнувшись, ответила сестра. - Кстати, как дела?
   Тут же пронзив ее грозным взглядом, мужчина с силой поджал губы.
   - Что ж, - вставая со стула, произнесла Вивиан, - раз ты как всегда пребываешь в своём любимом настроении, то могу предположить, что и дела у тебя идут в полном порядке.
   Поспешно подойдя к двери, она уже было хотела выйти из кабинета, как крепко сжатое плечо быстро вернуло ее на шаг назад.
   - Стоять. - Послышался сзади тихий голос. - Значит, говоришь, Клейтона нет на месте.
   Спокойно улыбнувшись в ответ, девушка не спеша обернулась и тут же встретилась с подозрительным взглядом родного брата.
   "Так и знала, что не поверит" - Досадливо подумала блондинка.
   - Хочешь проверить? - С вызовом спросила она.
   - А почему бы и нет? - Широко ухмыльнувшись, он подтолкнул ее к дверному проёму. - Пойдём, проверим.
   Фыркнув себе под нос, Вивиан раздражённо отвела взгляд.
   - Как хочешь.
   Подождав пока он закроет свой кабинет, она не спеша последовала за ним вдоль ярко освещённого коридора.
   Стукнув один раз по двери начальственного кабинета, мужчина надавил на позолоченную дверную ручку.
   Дверь не поддалась.
   - Ну, теперь веришь? - Торжественно улыбнувшись, спросила блондинка. - Так что, поспеши. Дело неотложное.
   Рассеяно проведя рукой по волосам, Блейк внимательно посмотрел на адрес стоящий в отчёте.
   - Как давно был отдан приказ? - Вмиг позабыв прежние склоки, стоящие между ним и сестрой, серьёзно спросил он.
   - Где-то минут десять назад. Клейтон очень спешил, поэтому увидев меня в главном зале, тут же просил передать это дело тебе.
   Ещё раз взглянув на адрес, Бентон свёл брови.
   - Не понимаю, почему они выбрали именно второй регион для нападения? - Сам себе задав вопрос, тихо произнёс мужчина.
   - А может, это опять шпионы? - Предположила Вивиан, нажимая на кнопку вызова лифта.
   - Может быть... Может быть. - Задумчиво отозвался он. - Кому-нибудь ещё известно об этом деле?
   - Нет. Босс сказал, что это секретная информация. Хотя, - непринуждённо пожав плечами, тихо отозвалась девушка, - чего тут секретного? Все итак уже знают об этих тварях. - И словно вспомнив одну малозначительную деталь, как бы между делом добавила. - Да, кстати, чуть не забыла, твоя напарница уже ждёт тебя на месте! Клейтон предупредил, чтобы во время операции вы оба не пользовались внешней связью, чтобы не дать себя засечь.
   - И как это он умудрился рассказать тебе столько, имея в запасе лишь пару свободных секунд? - Вновь подозрительно спросил Блейк.
   Широко улыбнувшись, Вивиан молча развернулась к раскрывающимся дверям прибывшего лифта.
   Однако ее улыбка моментально погасла, стоило ей только увидеть статную персону внутри небольшой кабины.
   - Почему не за работой? - С напущенной строгостью спросил начальник.
   - Ээ... Мы как раз к ней и направлялись. - Выдавив из себя слабое подобие улыбки, тихо произнесла девушка.
   - Вот и отлично. - Направляясь к своему кабинету, ответил Клейтон. - Кстати, - обернувшись, недовольным тоном произнёс он, - Бентон, позволь узнать, когда уже отчёт по делу Джордона будет лежать на моём столе?
   Краем глаза заметив окаменелое лицо брата, а затем и побелевшие костяшки пальцев ладони, плотно сжатой в кулак, Вивиан молча прикусила губу.
   Больше всего на свете ей хотелось нажать на кнопку и как можно скорее заставить лифт тронуться, но нельзя же так нагло прерывать начальство на полуслове. К тому же, Блейк сразу же обо всём догадается.
   - Завтра с утра он будет в твоих руках. - Холодно проронил мужчина. - Как только я вернусь с этого задания, так сразу же доработаю над ним.
   С секунду во взгляде начальника отразилось легкое непонимание, но быстро овладев ситуацией, он одобрительно кивнул в ответ.
   - Конечно. Задание важней. Но после, не забудь о Джордане!
   - Обязательно. Я думаю, во втором регионе мы справимся быстро. - Уверенно произнёс мужчина.
   - Хорошо. - Вновь кивнув, сказал Клейтон. - Поторопись. А ты, Вивиан, - строгий взгляд быстро переметнулся на стоящую рядом с братом девушку, - немедленно зайди в мой кабинет.
   Украдкой сглотнув, блондинка вышла из лифта, позволяя металлическим дверям закрыться за своей спиной.
   - Ну, сама всё расскажешь или мне придётся из тебя каждое слово клещами вытягивать?
   Нервно улыбнувшись, девушка всё же не растерялась и, напрямую встретив острый взгляд начальника, спокойно произнесла:
   - Лучше давайте для начала пройдём в ваш кабинет...
  
   Проезжая вдоль многочисленных ресторанов, то и дело встречающихся на пути, Блейк внимательно следил за окружавшей его вокруг местностью. Казалось, в уголке этого мира никогда и не могло произойти чего-то из ряда вон выходящего. Аллея романтики была местом предназначенным для любви и гармонии, а не для тотальных крушений и ужасных смертей. Нужно совершенно не иметь души, чтобы напасть на это место. Но у них ее и не было - мысленно напомнил сам себе мужчина. Слишком во многих разрушенных мирах он побывал, чтобы понять, на что способны эти безжалостные монстры. Они не успокоятся, пока не разрушат всё живое, что есть во всей вселенной. А Орион для них - это всего лишь очередной выполненный пунктик на пути к полной победе.
   Остановившись у берега широкого озера, он с недовольством посмотрел на толпу зевак, оккупировавших приличную территорию берега, которые с интересом ожидали динамичное развитие событий.
   "И чего им дома не сидится?!" - Раздражённо подумал он, выходя из лексера.
   Мгновенно подбежавший к нему человек из службы надсмотра за этой территорией быстро представился, не забыв попросить у него документы для проверки. Мельком взглянув на логотип лицензии в руках агента, охранник мгновенно оживился и взволнованно проговорил:
   - Мы сделали всё, как приказала нам ваша сотрудница: эвакуировали людей с острова, отменили прогулочные катера, остановили паром. Теперь остров пуст и он полностью в вашем распоряжении.
   - Отлично. - Тихо ответил Блейк, надевая темные очки, служившие ему в данный момент оптическим устройством слежения на дальнем расстоянии.
   Бегло просмотрев пустое побережье острова, он поспешил к водной базе, отвечавшей за прогулки по озеру.
   - Мне нужен паром. - Коротко скомандовал он, следующему за его спиной мужчине.
   Когда же через минуту всё было готово к отплытию, он вновь подозвал прежнего охранника.
   - Ровно через полчаса этот... - Его взгляд медленно прошелся по судну, гордо носящему здесь такое имя, как "паром", хотя на самом деле оно больше походило на обычный широкий плот, - этот горе-паром должен снова стоять на противоположном побережье, но раньше этого времени ни в коем случае ничего не предпринимать! Ясно?
   - Так точно. - Тут же отозвался молодой парень, отходя обратно в сторону.
   Оставив все радиоулавливаемые приборы на этой стороне озера, Блейк быстро шагнул на ожидающее его судно. И хотя скорость парома была максимальной, плыл он наравне со скоростью передвижения сухопутной черепахи.
   - Дьявол! - Тихо выругался мужчина, продолжая неотрывно следить за пустынным побережьем. - Хоть самому ныряй и плыви, всё быстрее будет.
   Едва вытерпев длительную переправу, Блейк спрыгнул с парома на небольшой деревянный помост.
   - Через тридцать минут. - Громко крикнул он водителю судна. - Не раньше!
   "Остров желаний", как называлось это место, не был большим и, что больше всего радовало в нём Блейка, по своей схеме он был невероятно простым. Это было сделано специально для влюблённых пар ни о чём, кроме любви не думавших во время свиданий. Все эти каменные дорожки, выстланные из белого кирпича пересекались ровно в середине острова, у центральной беседки, где, конечно же, была проведена связь напрямую со смотрителями. Так что, слава Богу, ещё ни одному человеку не удавалось здесь заблудиться.
   Бесшумно продвигаясь вдоль узкой дорожки, Блейк то и дело оглядывался по сторонам. Яркий солнечный день, царящая вокруг дивная природа, легкое щебетание птиц над головой - ничего не предвещало угрозы. Казалось, этот райский уголок существовал сам по себе. И вот теперь кто-то собирается разрушить эту хрупкую красоту. Разозлившись от этой мысли ещё больше, он ускорил темп. Наконец, меж стволов высоких деревьев появилась круглая просторная беседка, белоснежные колоны которой равномерной спиралью окутывал зелёный плющ.
   Держа оружие наготове, Блейк осторожно зашёл в полутемное помещение.
   - Блейк. - Послышался облегчённый голос из противоположной стороны, утопающей в тени широких листьев деревьев. - Ты пришёл!
  
   Стоя у мраморных перил в самой тёмной части округлой беседки, я нервничала, будто школьница перед экзаменом. С того момента как я прибыла на этот остров прошло уже более пятнадцати минут. Пятнадцать длительных нескончаемых минут! А он так и не появился!
   "Неужели Вивиан не смогла его убедить?"
   От этой мысли мне стало совсем не по себе.
   - Где же ты? - Тихо произнесла я, следя за одной из многочисленных тропинок, ведущей к беседке. Однако с какой именно стороны придёт Блейк я не знала, поэтому всё так же продолжала смотреть в прежнем направлении.
   О том, как будет развиваться наша "неожиданная" встреча я пока ещё не думала. Но всё же я всей душой молила Бога о том, чтобы он, наконец, оттаял и смог хотя бы раз взглянуть на меня как прежде...с той же нескончаемой лаской и два уловимой нежностью. Это-то и был мой изначальный вариант.
   Однако существовал и ещё один план, с которым напоследок поделилась со мной Хезер. Правда, этот план отличался от первого своей рискованностью и слишком сильной угрозой для здоровья, а может и всей моей жизни, но в данную минуту меня это мало заботило. Невольно мои глаза переметнулись к ярко-красным кустам диких цветов. Их верхушки в виде больших колокольчиков стремительно тянулись ввысь, словно призывая проходящих мимо путников остановиться и по достоинству оценить их красоту.
   "Слишком красивый и очень опасный" - Резко подумала я, смотря на алый цветок.
   Но всё же я прекрасно понимала, что если только это понадобиться, я не остановлюсь и воспользуюсь этим пускай и небезопасным путём к победе.
   Тихие, почти беззвучные шаги за спиной заставили меня замереть.
   - Блейк. - Облегчённо произнесла я, поворачиваясь к свету. - Ты пришёл!
   Несколько секунд, что он простоял в немой растерянности, дали мне возможность выйти из тени, однако его последующий резкий смех, тут же заставил меня настороженно остановиться.
   - Прекрасно! - Опустив оружие, громко произнес он. - Развели, как мальчишку! Браво, Алекс! Браво!
   Судя по всё ещё ухмыляющемуся лицу мужчины, я рискнула подойти ближе. Слегка улыбнувшись и изо всех сил стараясь сохранить спокойное выражение на лице, я остановилась возле него.
   - Рада, что ты не сердишься.
   - Не сержусь?! - Его глаза потемнели от гнева. - Не сержусь, говоришь?!
   В туже секунду я почувствовала как его горячая, почти обжигающая ладонь сомкнулась на моей шее. Слегка надавив на моё горло, он злорадно усмехнулся.
   - Да, Алекс, я почти спокоен. И клянусь, буду просто счастлив, если ты, наконец, оставишь меня в покое!
   Его слова стали последней каплей моего терпения. Сколько ещё он собирается упрямиться, прежде чем заглянет внутрь своей души?
   Упрямо сверкнув глазами, я широко улыбнулась в ответ.
   - Ну что же ты остановился? - Чуть хриплым голосом произнесла я. - Давай, действуй до конца! Сожми свою ладонь крепче, чтобы я поверила, что больше не нужна тебе... Но прежде, чем ты решишь что-либо, позволь воспользоваться тем единственным преимуществом, что есть у меня на этом острове. Выполни мое единственное желание. - В глубине души я, конечно же, понимала, как наивно выгляжу со стороны, но и не попробовать сказать это, я тоже не могла. - Забудь все, что было тем утром. Вернись ко мне.
   Секундная пауза показалось вечностью.
   - Я никогда и никому не давал второго шанса. - Его голос звучал стойко и ровно, однако в нём все же слушались первые нотки отчаянья и боли, до которых я так стремительно старалась достучаться.
   Мгновенно почувствовав некую уверенность, я более решительно продолжила:
   - Только глупцы поступают так! Ты же прекрасно знаешь, человек не идеален. Каждый из нас хоть раз в жизни, да ошибается!
   - Или предаёт! - Сухо промолвил он в ответ.
   - Чёрт тебя дери, Бентон. - Теряя последние остатки прежнего самообладания, разъярённо произнесла я. - Ты же знаешь, что я тебя не предавала. Может, хватит уже?!
   Почувствовав, как из-за нехватки кислорода мои легкие начинают медленно раскаляться ярым огнём, я медленно подняла руку и прикоснулась к его ладони, которая так беспощадно сжимала моё горло, хоть и все время оставалась прежнем уровне.
   - И если ты не можешь завершить начатое, - хриплым шепотом договорила я, - то, будь добр, убери руку от моей шеи. Я задыхаюсь.
   Едва посмотрев на моё лицо, Блейк, наконец, опустил руку.
   - Уходи! - Чуть ли не по слогам произнёс он, направившись к выходу из беседки.
   - Ну, нет! - Тут же отозвалась я, растирая пальцами саднящие мышцы шеи. - Я же сказала, так просто ты от меня не отделаешься! Здесь, кажется, нет закрытых дверей, которые ты так стремительно пытаешься воздвигнуть между нами.
   Остановившись на секунду, мужчина громко произнёс:
   - Возможно, я и пытаюсь отгородиться, но этого бы не случилось, если б ты хоть раз выполнила то, что от тебя просят!
   - Просят?! - Следуя за ним, разъярённо продолжала я. - Просят, чтобы я отказалась от единственного человека, с которым мне было лучше всего в своей жизни?! Поросят помочь тебе отгородиться от... - Бурные слова внезапно сменились тихим неуверенным шепотом. - ... от своего счастья?
   - Чёрт побери, Алекс, - выйдя в центр небольшой лужайки, прокричал Блейк, - я не могу жить с женщиной, которая в любой момент может вновь нафантазировать себе чёрт знает что, и тут же кинуться на шею первому встречному. Не могу!
   - Блейк, - качая головой, тихо отозвалась я, - я... я не спорю, что виновата. Но я познала этот урок. И мне было точно так же плохо, как и тебе. Но мы ещё сможем...
   - Да пойми же ты, наконец, - громко перебил он меня, - всё кончено. "Нас" больше нет!
   - Но чувства...
   - И чувств тоже больше нет! Да и вообще, ты так уверена, что они у меня к тебе когда-то были? - С циничной улыбкой спросил он.
   - Врешь! - Выкрикнула я. - Ты специально решил разыграть из себя бесчувственного ублюдка, только чтобы заставить меня поверить в эту нелепую ложь!
   Медленно покачав головой, я с трудом сдерживала накопившиеся слёзы.
   "Я должна быть сильной. - Постоянно твердила я себе. - Ради себя, ради него, ради нас!"
   - Не смей мне так больше лгать. - Тихим голосом произнесла я, с упреком посмотрев в его тёмно-карие глаза. - Не смей.
   Он ничего не ответил.
   Он просто отвернулся от меня, быстрым шагом следуя к ближайшей каменной дорожке, ведущей к побережью озера.
   - Ты просто трус! - Крикнула я вдогонку. - Трус и обманщик!
   - Это я обманщик? - Не стерпев такого обвинения, он вновь посмотрел в мою сторону.
   - Ты заставил меня поверить, что на свете есть нечто большее, чем власть и сила... - Тихо пояснила я, выходя на зелёную лужайку возле беседки. - Ты заставил меня смотреть на жизнь другими глазами... - Моя рука прикоснулась к нежным лепесткам алого цветка, кусты которого растелились прямо передо мной. - Ты заставил меня поверить в самое прекрасное, что есть на этом свете... А теперь ты говоришь, что чувств больше нет... - Отломив тонкий стебель, я медленно поднесла ярко-красный колокольчик к своему лицу и, дивясь нежным запахом, не спеша вдохнула его аромат полной грудью.
   Внезапно перед глазами всё поплыло. Меня будто захлестнула волна безудержной эйфории. Я стала такой легкой, почти невесомой. Казалось ещё немного и я смогу парить над землёй. Выронив цветок из рук, я радостно подставила свое лицо под жаркие лучи Целора и громко рассмеялась над самой собою.
   - Ну, конечно! - Сквозь смех и слёзы произнесла я. - Ты же у нас герой! А у настоящих героев не бывает слабостей, тем более к какой-то там нелегальной девице. К тому же, это же вам МУЖЧИНАМ позволено все на свете, куда уж нам бесстыдным грешницам до вас!
   Произнеся эти слова, я вновь громко рассмеялась, приложив ладони к напрягшимся мышцам живота. Где-то в подсознании мелькнула мысль, что этот смех является совсем нездоровым, а наоборот вызван с помощью токсичных свойств цветка, но в данный момент меня это беспокоило меньше всего. Мне было так хорошо. Впервые за долгое время я вновь почувствовала себя сильной и счастливой.
   - Алекс, что с тобой? - Будто издалека донёсся до меня голос Блейка.
   - Это ты во всем виноват! - Из-за легкого онемения языка слова показались немного невнятными.
   Говорить и думать не хотелось. Хотелось только смеяться и летать. Парить высоко в небе.
   Счастливо улыбнувшись, я вновь посмотрела ввысь.
   Такой прекрасный день, такое безоблачное небо, такие милые...
   Из сладких раздумий меня грубо вывел громкий мужской голос. Подойдя ко мне и схватив мою руку, Блейк недовольно прорычал:
   - Ну, хватит! Это переходит все границы. Немедленно прекращай этот цирк!
   - Оставь меня! - Гневно выкрикнула я, вырывая руку. - Вы все одинаковые. Только и любите, чтоб за вами бегали и во всем угождали. А стоит лишь раз оступиться, и всё, ты проклята навеки!
   Внезапно лёгкая эйфория резко сменилась чувством жгучей ненависти и нестерпимой обиды.
   Прищурившись, я злобно усмехнулась своему обидчику.
   - Знаешь ли ты, как мне было плохо? - Шагнув к нему вплотную, тихо прошипела я. - Знаешь ли, как я страдала из-за тебя все эти дни? А сколько раз просыпалась от жутких кошмаров, где ты обязательно смеялся надо мной? Знаешь?- Тихий шепот теперь сорвался на крик. - Ты ничего не знаешь! У тебя есть только ТЫ и ТВОИ драгоценные чувства! Ты! Ты! Ты! Ублюдок!
   Звонкий звук пощечины тут же присоединился к веселому щебетанию птиц.
   - Скотина!
   Следующая пощечина мгновенно отразилась красным пятном на его второй щеке.
   И опьяняющее чувство эйфории и ожесточённая ненависть вдруг прошли оставляя за собой лишь место для мучительной внутренней боли, которая вот уже несколько дней подряд всё никак не могла выйти наружу.
   - Ненавижу! - Сквозь жгучие слёзы, прокричала я, ударяя кулаками о его широкую грудь. - Ненавижу!
   Резко схватив меня за руки, Блейк остановил мой яростные побои.
   - Алекс! Алекс, очнись! - Послышался не на шутку встревоженный мужской голос.
   Но я уже не могла контролировать ситуацию. Моё тело больше не подчинялось мне. Ноги и руки не слушались, принуждая меня невольно оседать на зеленую траву. Голова гудела. А холод, ледяной холод стал неистово пронзать моё тело, проникая вплоть до самых костей.
   С трудом открыв глаза, я увидела обеспокоенное лицо Блейка, руки которого крепко прижимали меня к своему телу.
   - Мне... Мне холодно. - Едва ворочая языком, тихо произнесла я.
   - Господи, Алекс, что случилось? - Панические нотки в его голосе заставили меня внутренне счастливо улыбнуться.
   - Я совсем сошла с ума раз пошла на это, да?
   - На что пошла? - Не понимая, переспросил мужчина, но видя, как я всё слабее реагирую на его слова, сильно потряс за мои плечи и громко переспросил. - Алекс, чёрт тебя дери, что ты с собой сделала?
   - Цветок... - Прошептала я. - Тот алый цветок...
   Его взгляд метнулся в сторону ярко-красных цветов, кусты которых виднелись за моёй спиной.
   - Коапы? - Изумлённо произнёс он, вспомнив название этих цветов. - Но они же безвредны.
   - Спроси Джулиан. - Еле слышно ответила я.
   Медленно опустив меня на мягкую траву, Блейк куда-то ушёл. Однако уже через минуту я вновь почувствовала его тёплые руки у себя на плечах. Бережно подняв меня, он поспешно зашагал вдоль узкой каменной дорожки.
   - Прекрасный план! - То и дело бурчал он себе под нос. - Отлично сработано. Она умирает, а рядом нет ни одного рабочего радиосигнального устройства. И как только ты могла до такого додуматься?! Это же надо, даже в этой чертовой романтичной беседке нет связи!
   Слабо улыбнувшись в ответ на его слова, я тихо прошептала:
   - Ты опять ворчишь.
   Недовольно взглянув на меня, он словно в оправдание строго произнёс:
   - Чёрт побери, сейчас я имею на это полное право!
   Я хотела сказать ему что-то ещё, но охватившее меня чувства спокойности и нескончаемой безмятежности так манили к себе. Расслабившись, я слегка прикрыла веки.
   - Алекс! - Словно из тумана раздался оглушительный рык Бентона. - Не смей отключаться. Даже и не думай об этом!
   Видя, как я вновь приоткрыла глаза, он облегчённо вздохнул.
   - Надеюсь, их дряхлая посудина прибыла вовремя. - Пробурчал мужчина, выбегая из зелёных зарослей на пустынное побережье.
   Едва эти слова слетели с его губ, как на гладкой поверхности озера возник тот самый небольшой плот, который ещё почти час назад доставил меня на этот остов.
   Между тем, спать хотелось всё сильней и сильней. Но стоило мне лишь начать сжимать веки, как мой взгляд тот час встречался с тёмно-янтарными глазами, которые тут же начинали метать гром и молнии стоило им только понять мои намеренья.
   - Не смей! - Вновь строго повторил он мне, вступая на паром. Затем, обратившись к рулевому, громко прокричал. - Выжми из этой посудины всё, что можно, только плыви как можно быстрее к тому берегу.
   Моё онемевшее тело совсем потеряло чувствительность. Холод сковывал всё сильнее и глубже. Однако постоянно чувствуя на себе его внимательный, озабоченный взгляд, я не смотря ни на что, чувствовала себя очень спокойно.
   - Мы почти приплыли. - Послышался его нежный шепот.
   С трудом повернув голову, я увидела долгожданный берег суши, на котором почему-то собралось несколько десятков людей, которые, казалось, неотрывно следили за нашим судном.
   Резкие восторженные вскрики и бурные аплодисменты полностью загнали меня в тупик.
   Недоумённо посмотрев в раздражённое лицо Блейка, я, молча, ожидала его внимания.
   - Не обращай внимания. - Поняв мой немой вопрос, тут же отозвался он. - Они думают, будто я спас тебя.
   О том, что они правы, сил сказать не было. Но собрав все силы воедино, я всё же сделала над собой усилие и благодарно улыбнулась ему в ответ.
   "Спаси нас" - Хотелось выкрикнуть мне в ответ, но, увы, это послание так и осталось сидеть лишь в моей голове.
   Внезапно мягкая улыбка озарила его лицо. Когда же он прикоснулся лбом к моему холодному лбу, в моём сознании чётко послышался его голос:
   "Всё будет хорошо, малышка. Обещаю, теперь всё будет хорошо"
   Счастливо улыбнувшись про себя, я всё же не смогла больше противиться чарам бездонного сна и, не заметив как, я постепенно покинула окружающую меня реальность.
   Очнулась я на переднем сидении хорошо знакомого мне лексера. Блейк сидел за рулём и серьёзным тоном обсуждал что-то с женским голосом, слышимым через динамики.
   - Джулиан, ты уверена? - Наконец различила я слова из их разговора.- Ей всё хуже и хуже.
   - Блейк, - послышался уверенный голос докторши. - С ней всё будет в порядке. Цветок Коалы для неё вовсе не смертелен, он только вызвал сильную аллергическую реакцию в ее организме. Попросту говоря, он подействовал на нее слово сильный наркотик, вызывая то необъятную радость, то резкое раздражение. Я предупреждала, что на некоторые виды растений у Алексы может возникнуть такая реакция. Сейчас главное остановить аллергический процесс. А для того, чтобы вся эта история закончилась без последствий, нужно принять меры в первые два часа после заражения организма токсичным веществом.
   Мельком взглянув на наручные часы, мужчина облегчённо выдохнул.
   - После заражения не прошло ещё и часа.
   - Значит, времени ещё предостаточно. - Постаралась успокоить его Джулиан.
   - Это ты ей сказала про эти цветы?
   Секундная пауза заставила его ещё больше насторожиться.
   - Блейк, ты же знаешь, я в первую очередь врач. И обязанность любого врача - лечить, а не калечить.
   - Прости. - Шумно выдохнув, тихо ответил мужчина. - Просто я не знаю, что и думать. Она так слаба.
   - Делай всё, как я тебе сказала. Посади ее в горячую ванну и разотри кожу лечебным маслом. Это поможет.
   - Хорошо. - Отозвался он, останавливаясь у моего дома. - Спасибо за помощь, Джулиан.
   - Всегда рада помочь. Удачи. - Ответила женщина и отключилась со связи.
   - Алекс! - Его ладонь прикоснулась к моей щеке, заботливо убрав прядь волос с моих глаз. - Держись. Осталось немного.
   Выйдя из кабины, он тот час открыл дверь с моей стороны, поднял меня на руки и быстро забежал в дом.
   Уложив меня на мягкую постель, Блейк поспешно направился в ванную.
   Призывая себя из последних сил оставаться в сознании, я старалась даже не моргать. Наконец, когда передо мной вновь нависло огромное тело Блейка, я облегченно вздохнула.
   - Ну вот и всё. Ванная готова. - Тихим, почти нежным голосом произнёс он. - Сейчас я сниму с тебя всё эти тряпки, и мы пойдём купаться.
   Укоризненно посмотрев на него, я очень хотела сказать, что мне не нравится, когда со мной начинают сюсюкаться, как с новорождённым ребёнком.
   Словно поняв мои мысли, он лишь довольно усмехнулся и потянулся к моему широкому ремню на джинсах.
   - Ты не против, если я начну с нижней части твоего тела? - Игриво улыбаясь, спросил он, дьявольски блеснув глазами.
   Такой беспомощной я себя ещё никогда не чувствовала. Мне хотелось плакать, хотелось смеяться, но, к сожалению, ничего из этого я сделать не смогла. Вместо это я просто неподвижно лежала, во все глаза сверля своего спасителя укоризненным взглядом, тем самым невольно отдавая своё тело в его умелые руки.
   Словно ожидая от меня какого-то ответа, он помедлил ещё с секунду, затем приступил к действиям.
   Я лишь увидела, как всего через пару мгновений мои чёрные джинсы оказались на полу. Затем к ним присоединились и мои легкие кружевные трусики.
   Резко зажмурившись, я старалась дышать спокойно и ровно, как и минуту назад до этого. Увы, после его тихого смешка, сделать это стало ещё труднее прежнего.
   - Не находишь, что стесняться немного поздновато в нашем случае? - Послышался над ухом его насмешливый шёпот.
   - Так, - опираясь на руки и нависая всем телом надо мной, вновь серьёзно заговорил он, - теперь займёмся корсетом.
   Блейк слегка потянул за небольшой шнурок тянущийся зигзагом от живота к груди, но шнурок не поддался. Провозившись с ним ещё пару минут и окончательно потеряв остатки своего ангельского терпения, он раздражённо чертыхнулся себе под нос. Быстро поднявшись и подойдя к стулу, на который он ещё ранее положил свою кожаную куртку, мужчина достал из ее потайного кармана небольшой складной нож.
   - Прости, малыш, но мне уже не терпится. - Как всегда в своём полушутливом стиле произнёс он.
   Острое лезвие мелькнуло в воздухе, разъединив ткань на две равные половинки, которые тут же разошлись в разные стороны. Открывшаяся его взору грудь то и дело высоко вздымалась от моего частого дыхания.
   "Ну разве может человек так сильно возбуждаться, когда его тело полностью парализовано?" - С упреком спрашивала я себя.
   Под его обжигающим взглядом дышать стало почти невозможно.
   Нервно сглотнув, Блейк совсем осипшим голосом тихо произнёс:
   - Пойдём, пока вода не остыла.
   Закатив по локоть рукава рубашки, он на этот раз как-то особенно прикоснулся ко мне и приподнял с кровати.
   Аккуратно опустив меня в горячую воду, на поверхности которой виднелись специфические масленые пятна, он не спеша начал массажировать обнажённую кожу, стараясь не пропустить ни одной живой клеточки на моём теле.
   "Боже, как хорошо!" - Тут же подумала я, наслаждаясь горячей водой и нежным касанием его рук.
   Постепенно холод, пронзивший моё тело, начал понемногу отступать, уступая место новому урагану страстей и слишком сильных ощущений. Эфирные масла, растворённые в воде, дразнили ноздри, создавая ещё большее чувство острого желания.
   Блаженно улыбнувшись, я почувствовала, как где-то внизу живота нарастает маленький сгусток энергии, постепенно превращающийся в огромное пылающее пламя, разливающееся вдоль всего моего тела.
   Приложив немалые усилия, я попробовала пошевелить указательным пальцем правой руки. Последующий результат превзошёл любые мои ожидания. Все пять пальцев вновь двигались и исправно слушались свою хозяйку.
   Ещё раз радостно улыбнувшись, я прикрыла глаза, дабы полностью насладиться приятными массажными движениями, которыми так умело руководил Блейк вдоль моего гиперчувствительного тела.
  
   Резко вскинув голову, я непонимающе осмотрелась по сторонам. В доме было тихо и кроме меня в ванной комнате больше никого не было.
   "Ну вот, заснула" - С нескрываемой долей сожаления, подумала я.
   Опершись мокрыми ладонями о бортики круглой ванны, я поспешила выбраться из уже довольно остывшей воды. Наспех вытерев кожу огромным махровым полотенцем, я тут же накинула на себя лёгкий шёлковый халатик, который едва скрывал бёдра.
   - Блейк? - Неуверенно окликнула я своего недавнего спасителя.
   Никакого ответа.
   Мельком взглянув на своё отражение в настенном зеркале, мимо которого лежал мои путь, я машинально поправила свои влажные кудри и с изумлением отметила на своем лице немного покрасневшую кожу. Осторожно дотронувшись пальцем до щеки, я слегка надавила на неё.
   Ничего страшного не произошло. Не было даже намека на ожидаемую боль, просто цвет лица немного изменился.
   "Обидно даже, - усмехнулась я, - после всего того, что я пережила за минувшие пару часов, моя кожа лишь слегка порозовела, сделав меня похожей на молочного поросёнка. Ну, и что за побочный эффект, спрашивается?" Слегка передернув плечами, я вновь посмотрела на себя.
   - Правда, милого поросёнка! - Весело подмигнув, сказала я своему отражению.
   Однако на этом всё моё игривое настроение вновь пропало и, потуже завязав пояс халата, я снова направилась к небольшой двери пепельного цвета, которая удачно гармонировала с настенной кафельной плиткой такого же оттенка.
   Как бы то ни было, но покрасневшая кожа и прочие подобные мелочи меня сейчас мало интересовали, гораздо важнее для меня было убедиться, что Блейк не ушёл, а по-прежнему находился где-то неподалёку.
   Тихо, почти на цыпочках зайдя в свою спальню, я начала быстро осматриваться по сторонам.
   - Ищешь кого?
   Неожиданный вопрос заставил меня вздрогнуть и едва не подскочить на месте.
   -Уже нашла. - Приветливо улыбнувшись, как можно спокойнее проговорила я и тут же переместила свой взгляд в самый дальний угол комнаты.
   Приняв довольно-таки расслабленную позу, Блейк удобно расположился в мягком кресле. Однако каким бы расслабленным он не казался, я отлично знала, что стоит мне только дёрнуться, сделать хоть один неверный шаг в сторону и пощады от его жгучих (порой до боли) объятий мне не видать. Но что говорить, больше всего на свете я хотела находиться в его крепких объятиях, но только не таким образом. Моё любопытство и страсть к таким вот опасным мужчинам завели меня дальше некуда. И в другой бы момент, я бы с вызовом приняла этот бой, но сегодня я устала бороться. Мне хотелось всего лишь одного: тепла, ласки и любви. Любви, которую мне мог подарить только этот мужчина. И если ради нее мне в тысячный раз предстоит пойти против своих принципов и желаний, что ж, я рискну. Но рискну в последний раз. Поэтому, не теряя остатков былого самообладания, я сделала шаг в его сторону.
   Сощуренные глаза, так внимательно следившие за мной, немного расширились.
   Решив, что взяла правильное направление, я сделала ещё один шаг.
   Кончики его плотно сжатых губ теперь немного приподнялись. Словно голодная кошка, решившая поиграть с маленьким мышонком, перед его неминуемой гибелью, мужчина, не отрываясь смотрел в мои глаза, с интересом ожидая ответа: на сколько ещё хватит моей бравой храбрости?
   И снова шаг.
   И снова ощущение того, что я сама себя веду на погибель.
   Вот она, плата за связь с крутыми парнями. Легкое отклонение с указанного пути - и над тобой не сжалятся, не утешат и не погладят по головке, над тобой просто с огромным удовольствием свершит суд тот же самый "крутой" парень, из-за которого ты и потеряла свою глупою голову. Но делать нечего, ты сама этого хотела, ведь, в конце концов, никто же тебе и не обещал, что в вашем бурном романе обязательно наступит счастливый конец.
   Ещё один шаг.
   Второй.
   Третий.
   Четвёртый.
   - Стой!
   Пятый.
   Шестой.
   - Остановись, чёрт тебя побери! - Резко скомандовал мужчина.
   Занесённая для следующего шага ступня, непроизвольно зависла в воздухе. Остановившись всего в паре метров от него, я недовольно фыркнула и облокотилась локтём о холодную стену своей спальни.
   - Ты не смеешь мне приказывать! - Твёрдым голосом возразила я, но всё же больше не предпринимала попыток подойти к нему ещё ближе.
   - Да разве? - Левая бровь Блейка немного приподнялась.
   - Если не заметил, я уже достаточно взрослая и самостоятельная, чтобы знать, где и когда мне следует остановиться. - Упрямо вздёрнув подбородок, съязвила я.
   На секунду взгляд Блейка сделался менее суровым, и насмешливая ухмылка скривила его губы.
   - Так значит взрослая, говоришь?
   Поднявшись с кресла и скрестив руки на груди, он сосредоточенно посмотрел куда-то вдаль, явно давая понять, что обдумывает в этот момент нечто неимоверно важное.
   - А позволь узнать, запланированное самоубийство тоже является ярким признаком твоего взрослого ума?
   Резко шагнув в мою сторону, он неторопливо продолжил:
   - Или может быть, это твоя бравая самостоятельность смогла бы благополучно вызволить тебя из парализованного состояния?
   Его ярое желание поставить эту дерзкую, взбалмошную девчонку на место, сломать, растоптать и выкинуть, наконец, из своей жизни - всё это я без труда читала в его потемневших от гнева глазах. Но как нестранно, то смутное ощущение опасности, охватившее меня в первый момент, теперь прошло. Как бы ни был силен гнев Блейка, как бы сильно он на меня злился и не хотел бы стереть меня в порошок, в эту минуту он наконец, раскрылся. Обнажил свои настоящие чувства.
   "От ненависти до любви всего один шаг! - Внезапно прозвучало в моей голове. - Один только шаг к своей любви..."
   "Один только шаг и я услышу хруст собственной шеи!" - Незамедлительно парировала я своему внутреннему голосу.
   "Где есть ненависть, там есть и любовь" - Продолжал настаивать голос.
   "Ненависть-то там точно есть, - скривив губы, тут же подтвердила я, - а вот любовь..."
   Внимательно всмотревшись в любимые черты его сурового лица, я вдруг вспомнила как мне было хорошо с ним вместе. Та ночь на песчаном побережье...его легкое чувство юмора...ощущение полёта и безграничного счастья...
   "Будь, что будет, - обреченно подумала я, - я должна рискнуть и попробовать"
   Вновь вздёрнув подбородок, я смело встретилась с насмешливым взглядом карих глаз.
   "Вот это и есть самое настоящее самоубийство!" - Украдкой сглотнув, подумала я, но тут же чётко произнесла:
   - Наоборот, это было очень просто и умно. - Откуда у меня хватило сил на коварную улыбку, я не знала, однако в сочетании с произнесёнными словами, она подействовала на Блейка, как красная тряпка на разъярённого быка. - Как видишь, план сработал: я жива и снова полностью владею твоим драгоценным вниманием!
   Рванувшись с места, мужчина крепко стиснул мою талию в своих огромных ладонях и что есть силы прижал к стене. Почувствовав спиной весь холод от бетонной стены, я только ещё сильнее усмехнулась.
   Немного приподняв меня, Блейк продолжал неотрывно следить за моим лицом, ищя в нём долгожданные признаки паники и страха. Но всё чего он дождался - так это ещё одна довольная улыбка и слишком откровенный блеск в моих глазах.
   Его внутренняя борьба с самим собой, его ярые противоречия - всё это я буквально ощущала на себе.
   И вот настал решающий момент, момент победы над самим собой и всеми былыми принципами. Момент окончательного выбора. И по какую именно сторону оказалась наша любовь, я могла только догадываться.
   Твёрдый взгляд по-прежнему обжигал мою кожу, черты лица всё так же напряжены до предела, но вот наконец, края его губ нерешительно дернулись и та озорная, мальчишеская улыбка вновь коснулась его лица.
   Я боялась поверить. Я боялась, что всё это лишь игра моего буйного воображения. Я боялась принять его любовь, так сильно засветившуюся в его счастливых глазах.
   - Ведьма! - С жаром проговорил он, у самых моих губ.
   - Но зато твоя! - Облегчённо выдохнула я, с трудом веря в свое счастье, в свой трудный, но всё же счастливый конец этой нелёгкой битвы.
   И с бешеным ритмом грохочущего сердца я с радостью прильнула к его горячим губам.
   Это был самый ошеломительный поцелуй из всех, что когда-либо у меня были. Поцелуй, в котором не было даже и толики всего того, что обычно ожидают при этом, казалось бы, почти невинном процессе. В нём не было ни ласки, ни нежности, он не знал, что такое мягкость и терпение, он насквозь был пропитан отчаянной и неутолимой страстью. Будто мягкий шоколад я медленно начала таять в его крепких объятиях. Голова кружилась, губы от столь сильного напора начали слегка побаливать, но эта была лишь ничтожная плата, за то необъятное чувство наслаждения, завладевшего мной в этот момент.
   Плевать! Плевать на боль, плевать на слабость, плевать даже на мой искромётный страх от его резких действий, охвативший меня поначалу. Сегодня, в эту минуту для меня существовал только он и его любовь. И только ему я доверяла свое сердце, только ему я желала дарить каждую ночь напролет, отдавая себя всю без остатка.
   Обхватив его шею покрепче, я с ещё пущим жаром начала отвечать на столь бурные ласки.
   Боль пережитого, отчаянье прошлого, радость настоящего и счастье будущего - все смешалось в одном поцелуе. Словно сквозь густой туман я почувствовала, как его ладонь пробралась под тонкую материю легкого халатика, и принялись медленно ласкать обнажённую кожу моего бедра. С огромным усилием оторвавшись от его опьяняющих губ, я глубоко втянула в себя живительный воздх.
   Прислонившись лбом к его слегка вспотевшему лбу, я устало прикрыла глаза.
   - Клянусь, если б можно было вообще не дышать, я бы в жизни не отрывалась от твоих губ. - Осипшим голосом прошептала я.
   Он ничего не ответил, лишь его шумное горячее дыхание обжигало мои губы, громко заверяя о том, что это только начало и впереди меня ещё ожидает масса новых неизведанных удовольствий.
   Почувствовав, как его широкая ладонь начала медленно ласкать упругую кожу ягодиц, я лишь томно всхлипнула и как можно крепче обняла его торс ногами. Тем временем его вторая рука быстро справилась с тугим узлом шелково пояса, и в ту же секунду почти невесомое прикрытие плавно разошлось в стороны, обнажая моё разгорячённое тело.
   Слегка отклонив голову от моих припухших губ, Блейк вновь перешёл в наступление. След от его влажных поцелуев, дразнящих меня ещё сильнее чем всё то, что было до этого, огненной дорожкой проходил вдоль моей шеи.
   Попытавшись открыть глаза, я резко закрыла их вновь. Передо мной всё плыло и кружилось. Наконец я дождалась того, чего так неистово желала. Его дыхание обожгло мою грудь. Легкий поцелуй в ложбинку меду двух небольших, но достаточно полных округлостей привёл меня в сущий трепет. С нетерпением ожидая продолжения этой прелюдии, я запустила ладони в его темные волосы и с легким нажимом начала теребить их в своих пальцах.
   Но вот он поддался моим немым уговорам и, обхватив мою правую грудь ладонью, сомкнул губы вокруг небольшого соска. Резкий стон наслаждения вырвался из моих уст. Изогнувшись всем телом так, чтобы как можно ближе быть к нему, я тихо, почти едва слышно произнесла:
   - Только не останавливайся.
   И он подчинился.
   В ту же секунду я почувствовала как его нежные касания вдоль моих бедер и ягодиц стали намного резче, а его проказник- язык уже играл со вторым соском.
   Дыхание стало сбивчивым и прерывистым. Словно задыхаясь от испепеляющего внутреннего огня, я никак не могла вдохнуть полной грудью.
   - О, Боже. - Как в бреду, простонала я. - Что же ты со мной делаешь?!
   Внезапно голова закружилась ещё больше, вызывая чувства легкого полёта. Я не сразу поняла, что Блейк перенёс меня на кровать и, освободив до конца от халата, бережно уложил на прохладное одеяло. Словно завороженная, я молча смотрела в его окутанные точно такой же страстью глаза. Но вот он встал, отдалился от меня и вновь мягко улыбнулся, будто заранее предотвратив мой встревоженный окрик. Проворным движением пальцев он быстро справился с (как мне сейчас казалась) одной из самых непосильных задач в мире - расстегиванием пуговиц на рубашке. Быстро сняв ее, даже ни разу не запнувшись, ни на одной из пуговиц, он взялся за широкий кожаный ремень своих тёмно-синих джинсов. Когда же наконец, все части одежды оказались на полу, я смогла вдоволь насладиться его атлетическим телом. Тогда, на побережье, я и не думала ни о чём таком, поэтому кроме внезапно охватившего меня желания, я ничего больше и не хотела. Но на этот раз всё было по-другому. Да, я безумно хотела его и сейчас, но я так же хотела видеть его, прикасаться к нему, любить его всей своей душой и телом.
   Медленно пройдясь взглядом вдоль широких плеч, крепких рук, умеренно подкаченной груди, я с всё большим энтузиазмом постепенно опускала свой взгляд. Остановившись на узких мужских бедрах, я не сдержалась от своей детской стеснительной улыбки и стыдливо прикрыла глаза. Ситуацию подогревало и то обстоятельство, что я прекрасно знала, что всё это время он с ленивой улыбкой и сам наблюдает за мной и моей красноречивой реакцией. Наконец, поборов в себе стеснительность, я всё же открыла глаза и, прикусив улыбающуюся нижнюю губу, откровенно произнесла:
   - Признаться, я не думала, что ты такой большой... то есть, ты сам не большой... - Запутавшись в словах, я вновь опустила голову и в тот же миг мой предательский взгляд снова метнулся к словно специально притягивающему взор месту. - ...Но и не маленький. - Хрипло закончила я.
   - Боишься? - Услышала я его немного встревоженный голос.
   Мне было безумно приятно узнать, что в эту минуту, когда ему точно так же как и мне было почти невозможно сдерживать себя, он всё же нашёл в себе силы переживать за меня.
   - Нет, что ты. - Ласково успокоила его я и поманила к себе на постель. - Иди сюда. Я уже соскучилась.
   Вновь ощутив его приятное тепло на своей коже, я блаженно улыбнулась. Проведя кончиком пальца вдоль его нижней губы, я приподняла голову, чтобы снова завладеть его сладостными губами. Наши языки вновь закружились в диком танце, а податливые губы, то и дело жаждущие ещё большего, изнывали от боли и наслаждения. Но вот медленно прекратив наш страстный поцелуй, он вновь немного отклонился от моего лица и, придвинувшись к самому уху, хрипло прошептал:
   - Сегодня я зацелую тебя... всю.
   Не совсем поняв весь смысл его слов, я сладко улыбнулась, почувствовав его губы на мочке уха. Слегка прикусив кожу, он вновь нежно поцеловал ее и частыми легкими поцелуями вновь начал спускаться к груди, которая к тому моменту уже просто изнывала от нетерпения. Немного поиграв большим и указательным пальцем с мгновенно возбудившимся соском, Блейк резко накрыл его губами и слегка втянул в рот. Мое тело тут же отреагировало на столь сильную ласку. Выгнувшись под ним с кошачьей грацией, я с силой потянула за прохладную материю шелково пододеяльника. Частое прерывистое дыхание теперь беспощадно сжигало лёгкие. Ритм сердца увеличивался с огромной скоростью, отдаваясь в висках грохочущими ударами. Словно сквозь неосязаемую дымку пелены наслаждения, я почувствовала как узенькая дорожка оставляемая его влажным языком начала медленно спускаться всё ниже и ниже вдоль моего тела. Тщательно исследовав каждый миллиметр напряженных мышц моего живота, его язык немного задержался на пупке и... вновь продолжил свой путь.
   Настороженно приподняв голову, я встретилась с его успокаивающим взглядом.
   - Расслабься. - С дьявольской улыбкой шепнул он, раздвигая руками мои бедра.
   - Блейк. - Взволнованно проговорила я. - Не надо...
   - Надо. - Его уверенный, решительный голос в один миг укротил весь мой страх.
   Втянув в себя как можно больше воздуха, я попыталась расслабиться и полностью отдаться его умелым рукам.
   Лёгкая игра проворных пальцев в столь интимном месте заставляла вскипать мою кровь. Нежные касания, которые постоянно меняли свой ритм, сводили с ума, заставляя меня то и дело захлёбываться в огненных муках собственного экстаза. Постепенно, всё больше подчиняясь этим неистовым страстям, я оказалась за гранью разумного. Я словно провалилась в глубокую бездну, где больше не существовало рамок приличия и робкого стеснения, во всём мире остались лишь он и наша любовь. Подыгрывая бедрами в ритм его частым движениям, я молила о пощаде. С огромным облегчением я почувствовала, как один из его пальцев плавно скользнул внутрь меня. Томный стон вырвался наружу и, ещё сильнее схватив ладонями шелковую материю одеяла, я изогнулась всем телом. Постепенно движения его руки становились всё сильнее и интенсивнее. Когда же в момент полного неистовства, я подумала, что ещё чуть-чуть и я взорвусь от переизбытка столь сильных ощущений, то вдруг почувствовала как он поспешно убрал руку и его блудливые пальчики теперь заменяли мягкие губы и шаловливый язык.
   "О, Боже! - Где-то глубоко в подсознании пронеслись сбивчивые мысли. - Этого не может быть! Так нельзя... Так не..."
   Но сказать вслух я так ничего и не смогла. Слишком глубоко во мне сидели "здравые" мысли, и слишком сладок был испитый грех. Такие яркие, почти болезненные от перенасыщения чувства ещё ни разу не обуревали мной. От моего дикого метания по кровати, лежащие подо мной одеяло сбилось в комки, а уставшие от напряжения мышцы требовали сладостной расплаты.
   До моего полёта к самим небесам оставалось совсем немного, всем своим телом я чувствовала долгожданную развязку, но вдруг всё резко оборвалось, оставляя после себя вовсе не блаженный восторг, а ноющую боль незавершенной удовлетворённости.
   - Блейк, пожалуйста... - Тихо молила я, заглядывая в его поднятое лицо. - Прошу, не останавливайся...
   Но вместо продолжения наших сладостных игр, его губы вновь разошлись в коварной улыбке.
   - Скажи это! - Потребовал он, беспощадно смотря в мои едва не плачущие глаза.
   "Сказать? Что сказать?" - Беспорядочные мысли роем кружились в моей голове, но, ни одна из них так и не помогла мне понять его желания. Вместо ответа, я вновь попыталась воздать к его милости.
   - Блейк, прошу тебя...Мне плохо.
   - Скажи! - Снова потребовал он.
   В отчаянье замотав головой, словно капризный ребёнок, я жалобно простонала:
   - Что сказать? Я не понимаю, чего ты хочешь?
   - Скажи то, что говорила ещё вчера, сидя в гостиной перед камином.
   "Вчерашний день? Гостиная? Сидя перед камином? О, Боже, как всё сложно! Откуда же я знаю, чего именно он ждёт, я обычно каждый день много говорю" - Со стоном подумала я.
   Изо всех сил напрягая свою память, я попыталась вспомнить, о чём это таком важном я говорила вчера в своей гостиной.
   "Камин. Камин я зажгла вечером ещё перед приходом Вивиан... Вылетевший уголёк тоже был после моих "умных" слов. Он, кажется, и прервал мои мысли.... Мысли относительно нас с Блейком... я... я прощалась с ним, отпускала от себя. А в самом конце я сказала..."
   Резко подняв голову, я укорительно сузила глаза.
   - Так нечестно... Это несправедливо!
   Озорная улыбка медленно растянула его губы.
   Вновь приложив палец к сосредоточию всей моей внутренней истомы, он медленно пошевелил им.
   - Разве? - Теперь его улыбка выглядела коварной. - Разве ты не хочешь освободить своё тело от внутреннего напряжение и наконец, достигнуть наивысшего наслаждения? Или ты предпочитаешь такой конец нашим веселым утехам?
   - Нет! - Тут же выкрикнула я, понимая, что в этой игре победитель он. Однако ущемлённая гордость не торопила меня с ответом.
   - Алекс, - устав ждать, тихо начал мужчина, - ты, конечно, очень сладкая и желанная, но боюсь, на сегодня это...
   - Подожди! - Перебила его я и, слегка улыбнувшись, мягко добавила. - Ты же итак знаешь мои истинные чувства к тебе.
   Блейк медленно покачал головой.
   Усмехнувшись на это мальчишеское упрямство, я подумала, что в принципе могла позволить себе один небольшой проигрыш за этот день. Да и, в конце концов, надо же как-то наградить и его уязвлённую гордость.
   - Тогда, в гостиной я сказала: "Я люблю тебя, Блейк Бентон". - Наконец, честно призналась я, и, посмотрев в его глаза, вновь повторила свои слова, только на этот раз уже напрямую обращаясь к любимому человеку. - Я люблю тебя.
   Удовлетворенно улыбнувшись, он тут же потянулся ко мне.
   - И я люблю тебя, малыш!
   Нежно проведя тыльной стороной ладони по его слегка колючей скуле, я улыбнулась сквозь нестерпимые слезы счастья и безграничной радости.
   Улыбнувшись мне в ответ, он легким касанием руки осторожно вытер скатывающийся кристаллик с моей щеки.
   - О, Боже, Алекс, как же сильно я люблю тебя! - Хрипло прошептал он и тут же его горячие губы встретились с моими губами.
   Жар этого глубокого поцелуя пронзил меня насквозь, доходя до самого сердца. Крепко обняв его, я почувствовала, как на этот раз он одним ровным толчком быстро вошёл в меня.
   - О, да! - Счастливо прошептала я, чувствуя внутри себя знакомое напряжение от его разгорячённой плоти. - Люби меня, милый. Сделай своей навеки.
   Дикие резкие движения обуревали нами обоими. Сотрясаясь с ним всем телом, я наконец-то была полностью свободна и безгранична. Каждый раз, замирая в очередном экстазе, я умирала, чтобы потом вновь возродиться. Я плакала и молила о пощаде, чтобы затем снова ощутить себя на небесах и счастливо смеяться. Сегодня впервые в своей жизни я подарила другому человеку себя всю целиком и, надо признаться, каким же приятным оказалось это чувство! В этот час я была самой счастливой девушкой во всем мире, да что там в мире, во всей галактике, ведь я любила и была любимой!
   И где-то там, на самой вершине блаженства я вдруг резко вскрикнула, прижимаясь к Блейку всем телом и в последний раз счастливо улыбнувшись, упорхнула вместе с ним на одном белоснежном облаке. Облаке нашей любви.
   Сонно потянувшись всем телом, я счастливо улыбнулась сладостным воспоминаниям. Он и я в столь бурном водовороте страстей. Однако стоило мне только открыть глаза, как былое небытиё в тот же миг сменилось легким испугом и озадаченностью.
   На широкой постели я снова лежала одна.
   - Блейк?
   Скинув с себя легкое одеяло, я быстро облачилась в прежний халат и, не теряя ни секунды, босая выбежала из комнаты.
   Как бы ни старалась я не думать о плохом, но в голову то и дело лезли разные мысли относительно его нового исчезновения. Самое невыносимое было то, что ни одна из придуманных причин не выглядела даже мало-мальски утешительной.
   - Ну, мистер, - злясь, бормотала я себе под нос, спустившись по узкой лестнице в небольшой коридор первого этажа, - клянусь, если ты ещё хоть раз попадёшься мне на глаза...
   От нежданной ловушки сильных объятий, я едва не вскрикнула.
   - Так что же такого интересного меня ожидает, как только я попадусь тебе на глаза? - Послышался насмешливый голос из-за спины.
   Чувствуя, как мелкая дрожь от нахлынувшего испуга начала постепенно отступать, я отстранила его руки от своего тела и, медленно обернулась, невольно встретившись с его смеющимся взглядом.
   - Если ты ещё хоть раз покажешься мне на глаза, - немного хриплым голосом продолжила я, - то клянусь, я зацелую тебя до потери пульса.
   - Врунишка. - Сквозь широкую улыбку, проговорил он. - Но всё же мне эта идея нравится намного больше той, что была ранее у тебя на уме. И резко притянув меня к себе, страстно завладел моими податливыми губами.
   Когда же ненасытный поцелуй закончился, а опьяняющий дурман начал потихоньку отступать, мы нехотя вновь вернулись в реальность.
   Уютно прислонив голову к его груди, я в очередной раз удивилась собственной судьбе. Чувствовать себя такой счастливой, защищенной, а самое главное любимой - было для меня чем-то новым и нереальным, но кажется к этому я уже начала привыкать, хотя временами до сих пор боялась, что это всё всего лишь сон, от которого рано или поздно придётся проснуться. Но как бы там ни было, здесь и сейчас я была счастлива. Хотелось вот так просто всю жизнь простоять с ним в обнимку и ни о чем больше не заботиться. Но, увы, столь романтические мысли вдруг резко прервались более реальными жалобами ворчливого желудка. Кисло скривившись в ответ на столь бестактное вмешательство своего организма, я подняла голову, встретившись взглядом с самыми любимыми глазами на свете.
   - Ты, наверное, голодный?
   - Угу. Поэтому и спустился. - Подтвердил он. - И вижу, что я не один такой.
   " О, нет!" - Простонала я про себя, вспоминая, что за время моего проживания здесь я так ни разу и не заполнила холодильник хотя бы какими-нибудь съедобными продуктами.
   Ковыляя следом за Блейком, я отчаянно пыталась что-нибудь сообразить относительно нашего ужина, но что толку надеяться, зная, что встроенный в стену массивный холодильник все равно пустой.
   - Блейк, ты знаешь, у меня совсем не было времени... - Медленно начала я, останавливаясь за его широкой спиной.
   - Ты о чём? - Развернувшись ко мне, поинтересовался он.
   - О еде. У меня совсем не было времени закупить хоть какие-нибудь продукты.
   - И чем же ты меня собираешься кормить? - Как будто ещё для большего издевательства спросил он, изогнув обе брови.
   - Ну... - Нелепо начала я, отводя в глаза в сторону.
   В этот момент мой желудок снова решительно подал голос и как назло объяснялся он уже намного красноречивей прежнего.
   - И не пытайся даже соврать, что ты совсем не голодна. - Строго предупредил Блейк. - На этот раз не выйдет!
   - Можно подумать, будто у меня это когда-то выходило. - Тихо пробурчала я, проходя за ним на кухню.
   Новая неожиданность вновь застала меня врасплох.
   Небольшой обеденный стол был полностью накрыт разными видами пищи. От жареного цыпленка исходил поистине сказочный аромат, а от свежего хлеба, нарезанного причудливыми формами, можно было подавиться собственными слюнями.
   - Только не говори мне, что это ты всё сам приготовил? - Все ещё находясь в неком столбняке, изумленно проговорила я.
   - Нет. - Как ни в чём не бывало, ответил он, садясь за стол.
   Укорительно блеснув глазами на столь пояснительный ответ, я, недолго думая, присоединилась к трапезе.
   - Неужели ты так обо мне заботишься? - Оптимистично продолжила я. - Или может быть ты просто решил таким образом разом заслужить прощение за свое прошлое поведение?
   - Нет. - Ни сколько не заботясь о моем мнении на свое очередное высказывание, ответил он.
   - Спасибо. Очень приятно. - С натянутой улыбкой отозвалась я, отламывая от аппетитного цыпленка небольшой окорок с золотой корочкой. - Значит, как всегда думаешь только о себе. - Назло буркнула я, принимаясь за еду.
   - Нет.
   - А может пояснишь? Читать мысли я, к сожалению не умею.
   Прожевав очередной кусок сочного мяса, Блейк не спеша начал излагать:
   - Поясняю: во-первых, нет, я не умею готовить и более того, считаю это занятие далеко не мужским делом. Так что извини, я немного не такой какими были ваши мужчины на Мельбурне, и вся эта еда доставлена сюда из одного из ресторанов, находящегося на аллеи романтики.
   Мгновенно вспомнив раздраженного Алана стоящего по нескольку часов на дню у кухонной плиты и всё то, что обычно мне предстояло выслушивать после насыщенного рабочего дня за ужином, я мысленно вздрогнула.
   - Нет. Я даже рада, что ты не умеешь готовить. Я и сама в этом деле не профи, поэтому еда из ресторана для меня всегда была чем-то нечто особым. Спасибо. - Мягко улыбнувшись, я надеялась закрыть эту тему и поговорить о более приятных вещах, но с Блейком надеяться на столь абсурдные мысли было бы просто смешно.
   - Во-вторых, - не унимался Блейк, - я думал, что ещё совсем недавно уже заслужил прощение за свое прошлое поведение. Разве, нет? - Насмешливо заглянув мне в глаза, почти невинно спросил он.
   Тот час, отведя взгляд в сторону, я украдкой сглотнула застрявший ком в горле.
   - Но, если всё же нет, - послышался его совсем тихий шёпот, - то я с удовольствием это повторю.
   Собрав всю волю в кулак, я подняла свои стыдливые глаза и все же стойко выдержала его лукавый взгляд.
   - Не сомневаюсь. - Сквозь натянутую улыбку, процедила я. - Теперь, когда твоя совесть спокойна, можешь спать спокойно.
   - Даже и не думай. - Озорно подмигнув, продолжил он. - Ночь только начинается. И кстати, в первую очередь я заботился не о себе.
   - Но и не обо мне, как я поняла. - Изогнув бровь, высказала я.
   - И не о тебе. - Тут же подтвердил он.
   - Тогда о ком? - Для наглядного непонимания я оглянулась по сторонам, делая вид, что ищу кого-то ещё.
   - Для него. - Кивнув в сторону самой кромки стола с моей стороны, тихо проговорил Блейк.
   - Кого? - Уже на самом деле не понимала я.
   - Нашего будущего ребенка.
   Вилка, при помощи которой я ковырялась у себя в тарелке, вдруг выпала из моих пальцев, а мой изумленный взгляд сосредоточенно искал хотя бы малейшую брешь на его серьезном лице.
   - Блейк, но... но я... я же не беременна.
   - А ты в этом так уверенна? - Серьезно спросил он. - Что-то я не припоминаю, чтобы мы слишком заботились о мерах предосторожности.
   - Но... но... - пыталась возразить я, - это было всего лишь раз и вероятность того...
   - Ты плохо считаешь, радость моя. - Качая головой, улыбнулся он.
   - Ну, хорошо. Два. Это было всего лишь два раза. - Чувствуя, как мои щеки начинают полыхать, громко произнесла я.
   - Можешь считать, что ещё до окончания этой ночи это число умножиться минимум во столько же.
   - Хватит! - Перебила я. - Блейк, ты же видишь, как трудно мне разговаривать с тобой на подобные темы, так что перестань надо мной издеваться.
   - Издеваться? - Присвистнул он. - Так вот почему я всего пару часов назад слышал чьи-то громкие стоны. Правда, мне-то, дураку, казалось, что это были стоны наслаждения.
   - Блейк! - Предупреждающе приподнимаясь из-за стола, строго произнесла я, хватая первое, что попалось под руку. - Еще слово...
   - А стонов ведь было так много...
   Кремовое пирожное чуть-чуть не достигло намеченной цели и вместо того, чтобы встретиться с его развратным ртом, оно угодило прямо на белую рубашку, оставляя после себя большое разноцветное пятно на груди.
   - Ну хорошо, - медленно вставая из-за противоположной стороны стола, тихо произнес он. - Сама напросилась.
   - Только попробуй! - Смеясь, крикнула я, отбежав в сторону с новыми "боеприпасами".
   Нужно было отдать должное за его скорость и моментальную реакцию. Но как бы быстро он не передвигался, пара метких снарядов все же угодили в стремительно приближающуюся мишень. Когда же все обороняющие припасы исчерпались, я ни теряя времени, кинулась прочь из кухни, но не тут-то было. Его сильные руки сомкнулись на моей груди, разрывая тонкую ткань халата в разные стороны. Извиваясь в его объятиях, я пыталась вырваться, однако с каждой дальнейшей секундой моего сладостного плена, эта задача становилась все сложнее и невыполнимее. На этот раз он играл не по правилам. Выбрав для себя самое неприемлемое оружие, которое только хранилось у него в постоянном арсенале, он начал действовать четко и решительно. А выступать против его обезоруживающей нежности и безграничной любви не я смогла бы никогда свете. Почувствовав его горячие пальцы на своей груди, я прикрыла веки от нахлынувшего наслаждения.
   - Блейк, - хрипло прошептала я, - только не здесь...
   Однако ни он, ни я уже через секунду так и не вспомнили об этих словах, а только наоборот, всё так же, не отрываясь друг от друга, напрочь забывали обо всем остальном, кроме таких жарких, просто обжигающих губы пленительных поцелуев.
   Внезапный прерывистый гудок резко прервал столь стремительно развивающиеся прелюдия. Почувствовав под его рубашкой напрягшиеся мускулы, я немного встревожилась.
   - Что? Что это? - Непонимающе прошептала я, прислушиваясь к мелодичным гудкам.
   - Клейтон. - Недовольно сведя брови, ответил Блейк, затем ворчливо хмыкнул себе под нос, - ну, надо же какой воспитанный: сначала предупредил о себе, а потом уже вторгается на частные владения. Обычно всё наоборот.
   - Что? - Вскрикнула я, заметно пошатнувшись от такого известия.
   - Осторожней! - Бережно поддерживая меня за талию, встревожился Блейк.
   От столь сильной обеспокоенности к моей персоне, я только разозлилась ещё больше.
   - Да, прекрати уже! - Вырвавшись, строго сказала я, поправляя ткань халата. - Повторяю: я не беременна и точка!
   - Ты так в этом уверенна?
   - Блейк! - Гневно выкрикнула я, собираясь обрушить на него всё то, что накопилось на душе за последние пару дней. Но очередной протяжной гудок вновь наполнил о себе, заставляя задуматься о более щекотливых вещах. - А Клейтон... он... - от новой идеи пришедшей в голову, все тело сковал неприятный озноб. - Он случайно не мог подсматривать за нами... э-э...немного ранее?
   Понимающая улыбка мягко озарила его напряженное лицо.
   - Не мог. Я позаботился об этом ещё днём. - Успокаивающе пояснил он. - Но как раз перед твоим появлением на нижнем этаже, я снова включил связь, на тот случай, если я всё же понадоблюсь Клейтону.
   - А, понятно. - Всё ещё обеспокоенным голосом проговорила я. - То есть сейчас ты должен ему ответить, да?
   - Ну конечно. - Тут же подтвердил он, пробежавшись взглядом по моей не слишком-то скрытой фигуре. - Только прежде, чем я ему отвечу, ты поднимешься в спальню. Негоже перед начальством щеголять в таком не слишком-то пристойном виде.
   Ехидно улыбнувшись в ответ, я поплотнее сжала края халата.
   - Кто бы говорил. - Злорадствуя, пробурчала я.
   И прежде чем выбежать из кухни, громко добавила:
   - Кстати, милый, и ты не забудь хоть немного очистить одежду, а так же лицо, прическу и прочие части тела от пирожного крема, а то вместо грозного сотрудника особого отдела, ты больше напоминаешь один большой сладкий десерт. Так и хочется тебя съесть.
  
   Лежа на правом боку, я без особого интереса пролистывала страницы каталога модной одежды. Спрятав ладонью сонный зевок, я в очередной раз посмотрела на закрытую дверь в ванной, с надеждой увидеть в проеме одну весьма атлетическую фигуру. Но дверь по-прежнему оставалась закрытой, и я от нечего делать перевернула очередную глянцевую страницу.
Обессиленная и утомленная занятиями любовью, я равнодушно убрала в сторону модный журнал и, свернувшись комочком в мягкой постели, принялась терпеливо ждать, мысленно прокручивая в голове столь насыщенные подробности этого дня. От того что мне удалось вернуть любимого, сердце готово было вырваться из груди и парить высоко над землёй, а вот от жарких объятий и ненасытной страсти, я чувствовала легкую слабость в организме. Сил почти не осталось, а нужно было ещё о стольком поговорить.
После ужина я дважды пыталась начать с ним серьёзный разговор, но оба раза всё заканчивалось совсем не так, как планировалось. Хотя в этом я его не винила. Я точно так же рвалась к нему, как и он ко мне. Все эти стрессы и переживания сделали нас обоих ещё эмоциональнее и притягательнее.
Заметив легкое движения, я подняла голову. В небольшом дверном проёме обмотав таз широким полотенцем, стоял он - мужчина моих самых запретных и, казалось бы, нереальных грёз.
Мягко улыбнувшись, я легонько похлопала рукой рядом с собой.
- Иди ко мне быстрее, пока не замерз.
Тот час приняв моё предложение, он скинул с себя полотенце и юркнул под одеяло.
- Зря ты не присоединилась ко мне. - Тихим голосом произнес он. - Я бы мог неплохо потереть тебе спинку.
- Подожди. - Качая головой, ответила я, убирая его руки от своего тела. - Давай сначала поговорим.
- Хорошо, давай поговорим. - Прошептал он, нежно прикасаясь губами к мочке моего уха. - Если только разговор будет происходить на языке тела. М-м-м, обожаю этот язык. А ты?
Едва преодолев в миг нахлынувшую на меня одурманивающую истому, я в последний раз попыталась сопротивляться.
- Блейк, я серьёзно. Скажи, о чём ты так долго разговаривал с Клейтоном? У тебя будут проблемы из-за того, что ты сегодня не поехал на свое очередное ночное дежурство? - Обеспокоенно спросила я.
- Нет. Всё в порядке. - Нехотя отстранив руки, сдался Блейк.
Подперев подушкой локоть, он наконец-то принял серьёзный вид, располагающий на долгожданную беседу.
- Сегодня Хезер взяла Кристиана в помощники.
- Кристиана? - Слегка нахмурив брови, переспросила я. - А он справится?
- Должен. Ведь надо же ему когда-то учиться. Да и осталось проверить всего лишь пару мест. А там кроме обугленных развалин уже почти ничего не осталось.
- А кого вы ищите? - Заинтригованно спросила я.
Протяжно вздохнув, словно решая, стоит ли мне знать эту информацию или нет, Блейк всё же ответил:
- Понимаешь, многие разрушенные миры сделали огромную ошибку сражаясь в открытую с неисчисляемой армией этих инопланетных отбросов. Нелегалы преумножаются с бешеной скоростью и захватывают один мир за другим.
- И что же делать? Как с ними бороться?
- Нужно найти их предводителя. Главного, кто их себе подчиняет. Сами по себе эти существа довольно глупые, но по тому, как они атакуют, по всех их военным организованным действиям становится понятно, что ими кто-то управляет. Кто-то имеющий не слабые мозги.
- И вы думаете, что пока их армия воюет и захватывает очередной трофей, этот кто-то отсиживается в тихом и безопасном месте?
- Скорее всего, хотя в последнее время я уже начинаю думать, что мы ошиблись. Клейтон составил список всех предполагаемых миров, где может отсиживаться их предводитель. Хезер и я промотались почти по всем более или менее важным из них, но так ничего и не нашли. Из списка осталось лишь пара не так давно разрушенных миров, но вероятность того, что хотя бы на каком-нибудь из них прячется предводитель слишком мала, так как эти миры почти полностью разрушены и более не представляют собой что-то ценное.
- И что же это за миры? - Тихим безжизненным голосом спросила я, но заметив, что Блейк колеблется с ответом, решительно заглянула в его глаза. - Что это за миры?
- Биос и Мельбурн.
При упоминании о моем некогда родном мире, сердце в груди больно ёкнуло и сжалось.
- Алекс, - услышала я его заботливый голос, - не надо, родная.
Но как бы я ни старалась, я все же не смогла сдержаться и пара крупных слезинок медленно скатились по моей щеке. Ласково стерев их большим пальцем, Блейк бережно прижал меня к своей груди.
- Не нужно. Забудь всё, что было. Главное это то, что сейчас ты не одна. Я с тобой и я никому не дам тебя в обиду.
Медленно приподняв мой подбородок, так чтобы наши глаза встретились, он чётко и в тоже время едва слышно произнёс:
- Никому!
- Я знаю. - В ответ прошептала я, вновь прислоняясь щекой к его груди. - Я знаю.
   Немного отойдя от болезненных воспоминаний, я наконец, нашла в себе силы отстраниться от Блейка и, благодарно улыбнувшись, вновь поймала на себе его заботливый взгляд.
Боже, как же я его любила. Любила абсолютно всё, что только было связано с ним: неважно будь то наши столь частые споры и крики или простые, почти детские игры с пирожными и постоянные поддевания друг друга. Я любила его таким, какой он есть со всеми его плюсами и минусами. И от этой любви мне порой становилось страшно. Я даже представить себе не могла, что бы сейчас со мной было, не будь его рядом. Вся эта история с нелегалами, с моим почти в дребезги разрушенным миром - все это очень сильно сказалось на мне. Сделало меня ранимой и слабой, но в тоже время и такой открытой. Открытой для новой жизни и для новой настоящей любви.
А выдержала ли бы все это я, не будь у меня столь сильного защитника за спиной? Чего бы смогла достигнуть я на Орионе без Блейка? Да и вообще была бы я всё ещё жива без него? Нет. Скорее всего, я бы умерла ещё задолго до разрушения Мельбурна. На той самой поляне, где я так отчаянно пыталась сразить противника с помощью электрического заряда.
Электрический заряд! Мои былые сверхспособности!
Мои глаза непроизвольно всего лишь на миг коснулись моих раскрытых ладоней. Вспомнив о том, что ко мне совсем скоро вернутся мои прежние способности и возможность вновь бороться против всякой нечисти, я радостно улыбнулась.
Вновь возбуждённо посмотрев на Блейка, я уже было собиралась сказать ему о своей новой должности, но в последний момент решила не шокировать его такой новостью, а сначала попытаться хоть как-то подготовить его к столь милому сюрпризу.
Глубоко вздохнув и еле как спрятав с лица довольную ухмылку, я осторожно вступила на зыбкую почву своей дремлющей честности.
- Спасибо за поддержку. - Тихо произнесла я, нежно гладя тыльной стороной ладони его гладко выбритую щёку. - Мне даже страшно подумать, чтобы со мной стало, не будь тебя рядом.
- Но я здесь и с тобой, а значит тебе нечего бояться.
- А я и не боюсь. - Мягкая улыбка слегка коснулась моих губ. - Просто... я, наверное, единственная такая сентиментальная девушка, работающая в самом здании центрального управления Ориона. Ужас, если кто узнает, что я по ночам плачу на твоём плече, то всю мою репутацию просто засмеют.
- Глупости. Не посмеют. А знаешь почему? - Лукаво улыбнувшись, прошептал он, придвинув свое лицо к моему.
Конечно, догадаться было несложно, но все же решив подыграть ему, я задала ожидаемый вопрос:
- Почему? - Зачарованно смотря в его озорные глаза, едва слышно спросила я.
- Потому что, если хоть кто-то посмеет даже нагло ухмыльнуться тебе вслед, будет иметь дело со мной, а это, поверь, равносильно самоубийству.
Слабо улыбнувшись в ответ, я легонько покачала головой.
- Но не всегда же ты будешь рядом. Я должна суметь и сама постоять за себя. В конце концов, кто знает, вдруг меня когда-нибудь и повысят до сотрудницы особого отдела? А что это за боевой сотрудник имеющий за своей спиной постоянного телохранителя? Этак можно и разучиться драться с нелегалами и прочими преступниками.
Легонько проведя рукой вдоль его темных волос, я очень ждала и в тоже время очень боялась его дальнейших слов. Но неверно поняв мое ощущаемое беспокойство, Блейк перехватил мою руку и нежно поцеловал тыльную часть ладони.
- Поверь, я сделаю всё на свете, чтобы ты больше никогда не сталкивалась с теми кошмарами, которые окружали тебя в прошлом. Больше всего на свете я хочу окружать тебя только радостью и любовью, а всё остальное пускай забудется как страшный сон.
Тронутая его искренностью и столь добрыми намереньями, я медленно отвела взгляд. Беседа складывалась не совсем так, как я думала и более того, как бы ни хотел Блейк постоянно защищать и оберегать меня от всего плохого, что есть в этом мире, он всё же не мог решать мою судьбу. Жить лишь только в розовых облаках я не могла. Это просто не моя жизнь! И если для этого я должна повторить ему свою точку зрения раз сто, что ж я пойду на это... но только не сегодня и не сейчас. Сегодня я буду самой послушной, самой чуткой и беззаботной женой, какую он только может себе представить.
- Ладно. Забудем сейчас об этом. - Попыталась отмахнуться я. - Да и к тому же не такая и весёлая работёнка в вашем хвалёном особом отделе. Ведь приходиться не только воевать и быть вечно крутыми парнями, наверное, иногда заставляют ещё и доклады строчить?
- Угу. - Ложась на спину со скрещенными руками за головой, протяжно ответил Блейк. - Не без этого. Кстати, насчёт бумаг! Ты же передала мой доклад Клейтону?
Широко распахнув глаза, я непонимающе уставилась на, казалось бы, дремлющего мужчину.
- Доклад? Какой доклад? - Растерянно проговорила я, с замиранием сердца уже догадываясь о чём именно идет речь.
Приняв довольно-таки расслабленную позу с устало прикрытыми глазами, Блейк почти сонно проговорил:
- Доклад о деле Джордона, над которым я промучился целых два дня, вместо стандартных тридцати минут.
" Так это доклад? Самый обычный доклад, а не бумаги на развод?!" - Мысленно выкрикнула я ему, лихорадочно ища способ исправить содеянное.
- А почему ты писал его так долго? - Теня время, спросила я.
- Не знаю. - Ещё тише ответил он. - Наверное, потому что меня никак не хотело посещать вдохновение. Вместо того чтобы прямиком зайти в мой кабинет, оно щеголяло в довольно-таки обтягивающих джинсах и до ужаса откровенном джинсовом корсете, где-то в пределах первого этажа, беззаботно одаривая своей музой всех кого непопадя.
- А так тебе и надо. Нечего было кричать на всех подряд. - Тихо посмеялась я, надеясь не разбудить.
Но только я хотело было приподняться, чтобы выключить свет, как его рука быстро легла на моё запястье.
Увидев его открытые далеко не сонные глаза, я робко улыбнулась.
- Так ты отдала доклад?
Натянув улыбку ещё шире, я утвердительно кивнула головой.
- Да... То есть, нет... В общем не беспокойся, обещаю завтра же с самого утра твой доклад будет находиться в руках твоего непосредственного начальника. - Правда о том, как это сделать, я пока ещё и сама не представляла, но очень надеялась, что такой ответ придётся по вкусу Блейку и он закроет эту тему.
- Скажи честно, что ты с ним сделала? - Прищурившись, не унимался он.
- Да ничего такого. - Прикусив нижнюю губу, соврала я. - твой доклад даже находиться в кабинете Клейтона, просто из-за сложившейся долгой беседы, я совсем забыла его ему отдать.
- Подожди, а что ты делала...
Внезапный раскатистый выстрел, казалось, был послан мне с неба.
- Что за чёрт? - Соскакивая с постели к своей одежде, а заодно и спрятанным пистолетом, выругался Блейк. - Какого дьявола здесь происходит?
Пару секунд я была в полном замешательстве и не сразу поняла, что происходит. Но очередные два выстрела быстро вернули всё на свои места.
Тихонько засмеявшись на всю комичность ситуации, я посмотрела на уже одетого в брюки мужчину.
- Алекс, пригнись сейчас же! - Приказал он, стоя на корточках у раскрытого окна.
- Блейк, не надо! Всё в порядке! - Выкрикнула я, видя, что он взвёл курок.
Обмотавшись лёгким одеялом, я встала с постели и подбежала к окну.
- Всё в порядке. Это просто моя соседка миссис Амалия Пекерс так по ночам резвиться.
- Она что, стреляет из огнестрельного оружия, тем самым нарушая все общее спокойствие мирных соседей? Это что, такое невинное развлечение? - Ошарашено проговорил Блейк.
- Ну, да. Встань и сам посмотри.
Быстро подойдя ко мне и так же заглянув в широкое окно, Блейк изумлённо уставился на пожилую женщину, стоящую посреди своего маленького дворика с заряженным дробовиком в сильно дрожащих руках.
То ли от мощного напряжения исходящего в данный момент от нас обоих, то ли от чего-то ещё, но внезапно миссис Пекерс подняла голову и посмотрела прямо на нас.
Приветливо улыбнувшись старушке, я весело помахала ей рукой.
- Прекрасная ночь, не правда ли, миссис Пекерс? Нам вот с мужем тоже не спиться. - Толкнув Блейка локтём в бок, я пыталась намекнуть ему, что смотреть на безобидную пожилую женщину таким злобным и пугающим взглядом просто не прилично. Но, увы, Бентон был весь в своей манере. Решив немедленно прекратить эту немую угрозу и запугивание моих мирных соседей, я поспешила отойти от окна, пока добродушная Амалия не направила дуло своего дробовика в моё окно.
- Ну, доброй ночи. - В последний раз выглянула я на улицу и захлопнула окно.
- Я не понял, что это было? Ты же вроде живёшь в четвертом регионе, в самом центре пенсионного района?
- Ну, да. Это как раз и была пожилая дама из соседнего дома. - Пожав плечами, ответила я.
- С заряженным дробовиком в руках?
- Да, с заряженным дробовиком в руках. - По-прежнему с некой долей обыденности ответила я.
- И это что, нормально?
- Ну, вообще-то не совсем. Обычно к ней присоединяется ещё один сосед с винтовкой. А так, всё вроде как всегда. И, в конце концов, что здесь не нормального? - В конец, решив добить Блейка, продолжала я. - У многих людей в доме храниться оружие.
- Да, но стрелять в три часа ночи, да ещё и... Кстати, куда и в кого стреляла эта ненормальная?
- Как обычно в кусты. - Стараясь не рассмеяться, продолжала пояснять я равнодушным тоном. - И как обычно в одного из неуловимых кротов. - Заметив на его лице полное непонимание сложившейся ситуации, я решила пояснить более детально. - Кроты! Ну, это такие животные, которые ещё роят землю.
- Я прекрасно знаю, что означат это слово. - Процедил Блейк и, заметив выступившую улыбку на моих губах, медленно покачал головой. - Очень смешно. А я уже представил себе чёрт знает что. Тебе следует переехать ко мне обратно. - И вновь направившись к стулу, на котором по-прежнему лежали остатки его одежды, тихо пробурчал. - По крайней мере, у меня соседи тихие.
- А я и не против. - Обняв его за спину, тихо согласилась я, следя за тем, как он убирает оружие назад в кожаную кобуру. - Только при условии, что Вивиан будет жить здесь вместо меня.
- А чем же ей не нравится ее прежний дом?
- Ну, - разворачивая Блейка к себе лицом, произнесла я, - во-первых, она уже довольно взрослая девочка, чтобы заслужить долгожданную свободу от всевидящего ока строгого братца. А во-вторых, кто знает, может, она и не одна будет здесь жить?
- Да ладно?! И с кем же? - Притягивая меня к себе, поинтересовался Бентон.
Резко заглянув в его янтарные глаза, я в сотый раз напомнила себе о том, что что бы не происходило, что бы такого не крутилось у меня на языке, эта наша ночь и сегодня кроме нас обоих не было ничего важнее. Поэтому нежно улыбнувшись ему в ответ, я медленно поманила его за собой.
- С мужчиной. - Словно по секрету сообщила я, подведя его к самому краю постели. - С кем-нибудь тем, с кем бы она чувствовала себя самой красивой, самой желанной женщиной на всем Орионе. С кем-нибудь тем, с кем бы она не стеснялась проделывать те вещи, о которых знали бы лишь они оба.
- М-м-м, как интересно. - Проведя кончиком языка по верхней губе, тихо отозвался Блейк. - И чем же таким они бы занимались? Я думаю...
- Тс-с-с, - Приложив указательный палец к его губам, прошептала я. - Я покажу, а ты просто лежи и наслаждайся.
Игриво улыбнувшись его смиренному взгляду, я немного надавила ладонями на его плечи, опрокидывая его спиной на широкую кровать. И почувствовав себя полноправной победительницей не спеша села на него, прикоснувшись руками к широкому ремню его тёмных брюк.
- Думаешь, ты один такой мастак из людей признания вытягивать? Сам ничего не хочешь мне сказать?
  
  
   Не жалея последних сил, я со всех ног бежала вдоль пустынной мостовой. Вокруг не было ни души, а в кромешной тьме было трудно что-либо разобрать. Но отсутствие людей и, то обстоятельство, что я перестала видеть в темноте, меня мало интересовало. Ориентируясь лишь на слух, я безнадёжно пыталась разобрать хоть что-то похожее на человеческий силуэт. Резко поморщившись от сильной боли в районе шеи, я подняла руку, намериваясь растереть больное место, но моя ладонь резко замерла в воздухе. В нескольких метрах от меня я увидела, как одна лампа из длинного ряда фонарей, тянувшихся вдоль широкого моста, начала слабо мерцать.
   - Здравствуй, Алекса. - Четкое орионское произношение немного спутало меня, но призадумавшись, я наконец, поняла, кто был его обладателем. - Давно не виделись.
   Невысокая стройная фигура не спеша вышла на свет. Красивые длинные волосы были уложены на затылке, а точеное милое личико, мягко улыбнулось в ответ на мой изумлённый взгляд.
   - Ну, как ты, девочка моя?
   По-прежнему оставаясь стоять на том же месте, я ошеломлённым взглядом продолжала смотреть на человека, которого уже и не знала в чьи ряды записывать: близких друзей или всё же смертельных врагов?
   - Дриада? - Из-за саднящего горла, слова прозвучали слишком тихо и невнятно. - Ты жива?
   - Да, я жива и очень рада, что ты тоже. - Мягкая улыбка уже не так ярко сияла на ее лице. Раскинув руки в стороны, она ласково произнесла. - Не хочешь обнять меня?
   Уже было сделав шаг вперед, я все же недоверчиво нахмурила брови.
   - Что ты здесь делаешь? - Хрипло спросила я, пряча за широкой, некогда белой юбкой, заранее приготовленный энергетический шар.
   Поняв, что я не собираюсь подходить, женщина медленно опустила руки и, с немного грустной улыбкой на губах, всё тем же ласковым голосом продолжила:
   - Бедняжка, столько же мучений тебе пришлось преодолеть. Но ничего, теперь всё будет хорошо. Я пришла, чтобы забрать тебя домой.
   - Домой? - Изогнув брови, переспросила я. - Куда домой? Мельбурн полностью уничтожен. Его жители мертвы. О каком доме ты говоришь?
   - Ты ошибаешься. Есть многие, кому удалось выжить. Нас много. Присоединяйся к нам. Вместе мы построим новый дом, восстановим Мельбурн и завладеем ещё десятками других не менее чудесных мест.
   Разочарованно смотря на некогда своего идеала, я грустно усмехнулась.
   - Так это правда? Ты и есть тот самый предводитель нелегальной армии? - Вопрос больше похожий на утверждение, изумленно сорвался с моих губ.
   Мягкая улыбка вконец сошла с ее лица. Посмотрев на меня сочувствующим взглядом она, казалось, и не собиралась говорить хоть что-то в свое оправдание.
   - Но как же так? - Сквозь режущую боль выкрикнула я. - Как же ты могла предать свой народ? По какому праву ты лишила тысячи ни в чём неповинных людей жизни? И теперь ты ещё смеешь стоять здесь передо мной и звать меня в свой дом? К нелегалам? К этим жутким чудовищам? Может быть, ты хочешь, чтобы и я стала одной из них?
   Спокойно перенеся шквал брошенных обвинений, Дриада молча покачала головой.
   - Всё совсем не так. - Наконец произнесла она. - Тебя настроили против меня и не сказали всей правды.
   - Какой ещё правды?
   - Я никого не предавала. Вы все - это одна сплошная часть меня. Я лишь пытаюсь сделать галактику немного чище и добрее. Пойми, только вместе мы сила и совсем не важно, кто стоит рядом, будь то человек или нет, главное, у нас у всех есть одна общая цель - единство и сила. Пойми, с тобой или без, но мы рано или поздно достигнем этой цели. Скоро нам никто не сможет противостоять, и постепенно мы станем правителями всей галактики, нашей галактики, в которой будет процветать лишь добро и любовь.
   - Любовь и добро? Да что ты мелишь? - С отвращением проговорила я. - Нелегалы убили всех, кто был мне дорог. Убили по твоему же приказу!
   - Они устранили лишь тех, кто оказался слабым, тех, кто не подходил для нашей общей миссии. Алекса, все совсем не так, как ты себе представляешь. Мы не враги. Позволь мне тебе это доказать. Пойдем со мной, я покажу тебе.
   Протянув руку, Дриада сделала шаг навстречу ко мне. В тот же миг, подняв ладонь с небольшим светящимся шаром, я предупреждающе покачала головой.
   - Убийца! - Презренно процедила я сквозь зубы. - Сколько же жизней ты загубила, сколько ещё хочешь отнять! - Боль, страдания прошлого, всё разом навалилось на меня. Но стараясь вытеснить просящийся наружу лютый гнев, я всё же пыталась мыслить трезво и расчетливо. - За что? - Тихо спросила я. - Я ведь доверяла тебе, слушалась и подчинялась, за что ты так отблагодарила меня?
   - Так было угодно судьбе. - Продолжала она, делая новый шаг. - Знаю, это трудно понять, но именно поэтому я и хочу показать тебе, что есть на самом деле.
   Вновь покачав головой, я отшагнула назад.
   - Не подходи! Иначе, клянусь, я брошу это в тебя.
   - Не бросишь. - Уверено произнесла женщина, продолжая медленно приближаться ко мне. - Иначе уже давно бы сделала то, что собиралась. Пойми, я знаю тебя с детства, знаю все твои как сильные, так и слабые места. Алекса, ты заслуживаешь лучшего, жизнь с этими никчёмными людишками на Орионе превратит тебя в слабую бесхарактерную рабыню, а это рано или поздно убьёт тебя. Поверь, я это точно знаю, как и то, что ты никогда не сможешь убить свою наставницу.
   Резкий щелчок взведенного курка, невольно обратил на себя всеобщее внимание.
   - Зато я смогу. - Послышался из темноты уверенный мужской голос. - А ну-ка, быстро отошла от нее шагов на десять назад.
   Облегчённо вздохнув, я радостно посмотрела на едва улавливаемый силуэт стоявший неподалёку от меня.
   Злобно сощурив взгляд, Дриада в омерзительной усмешке скривила губы.
   - Кто ты такой, чтобы приказывать мне?
   Немного выйдя на свет, Блейк насмешливо усмехнулся.
   - Я именно тот никчёмный сукин сын, кто и вышибет из такой подлой твари мозги.
   - Хм, а не слишком ли ты в этом уверен? - Широко улыбаясь, обратилась к нему белокурая женщина.
   - Проверим? - Наводя ствол пистолета на спокойное лицо Дриады, усмехнувшись спросил Блейк.
   Поражаясь такому столь глупому бесстрашию наставницы, я озадаченно свела брови. Дриада не была глупой женщиной и без запасного плана никогда не выходила в наступление. А значит...
   Быстро опрокинув взгляд за спину Бентона, я едва успела бросить энергетический шар в затаившегося противника. Мощный электрический сгусток пробил тело огромного мутанта насквозь, а его остроконечная щупальца так и не достигла своей цели, в виде широкой спины Блейка.
   - Ах ты, дрянь! - Яростно выкрикнула Дриада, запуская в меня новый энергетический заряд.
   - Алекс, в сторону!
   Все произошло настолько быстро, что я не сразу поняла как я, распластавшись всем телом, оказалась на холодной бетонной дороге. Скривившись от тупой боли в спине при неудачном падении, я поспешно осмотрелась по сторонам. В паре шагов от меня лицом вниз лежал Блейк. Быстро подбежав к нему, я перевернула его на спину. Красивое мужественное лицо излучало спокойствие и уверенность, лишь только тонкая струйка крови стекала с его обездвиженных губ. Дрожащими руками я прикоснулась к его груди, оценивая серьезность раны.
   - Нет. - Беззвучно прошептала я, с ужасом понимая, что область попадания заряда пришлась прямо на сердце.
   - НЕТ! - С неудержимой паникой прокричала я во все горло. - Только не это! Прошу, любимый мой, очнись. Не оставляй меня здесь одну. Ты же обещал! Блейк...Кто-нибудь помогите! - Вытирая окровавленными ладонями слезы, я молилась о том, чтобы хоть кто-нибудь из мирных людей оказался рядом. Вновь посмотрев на Блейка, я попыталась хоть как-то достучаться до него. - Бентон, чёрт тебя дери, не смей вновь уходить от меня! Ты не имеешь права так издеваться надо мной. Вернись!
   Но на все мои слова и мольбы, его глаза так и не открылись.
   Насмешливый голос прозвучал позади меня.
   - Что случилось, детка? Почему ты плачешь? Любимого потеряла? Ну и что, тебе же не привыкать!
   Злобный смех раскатисто зазвенел вдоль мостовой.
   - Знаешь, я ведь могу тебя убить прямо сейчас, мне это совсем ничего не стоит, но вместо этого я дарю тебе жизнь. Жизнь полную проклятья и сплошных мучений. Хотела остаться здесь? Что ж, живи. Гни тут со всякими отбросами. Скоро Орион, как и многие другие миры, падёт, а все к кому ты привязалась либо сдохнут такой же участью, как и твой любимый, либо станут одними из нас. Но не ты! Ты будешь жить и мучатся воспоминаниями. Ты ещё будешь умолять меня забрать тебя в мою армию, потому что жить в отбросах не твоя стихия. И никакой уже ангел-судьбы тебе на этот раз не поможет.
   Обессилено рыдая над телом мертвого мужа, я из последних сил старалась призвать свою силу. Но энергетический шар почему-то так и не появлялся в моей полузакрытой ладони.
   - Что случилось? - Насмешливо продолжала Дриада. - Сил нет? А помнишь ли ты об одном весьма важном правиле: никогда не проявляй эмоции, находясь на охоте. Иначе, это просто сможет лишить тебя сил и дать преимущество твоему сопернику. Господи, Алекса, какая же ты жалкая. Неудачница, судьба которой приносить смерть окружающим. Что ж, живи. Живи и мучайся!
   Внезапно жуткий смех прекратился, а тусклый свет фонаря вновь погас. Вокруг снова не было ни души. Приподняв и положив голову мужа себе на колени, я продолжала теребить его, в слепой надежде на его пробуждение.
   - Кто-нибудь, помогите, здесь человек умирает! - Вновь крикнула я в пустоту. - Ну хоть кто-нибудь!
   Но никто, кроме пугающие темной пустоты так и не ответил мне.
   Вдруг, где-то совсем далеко послышались радостные крики и ликования, а темное небо внезапно озарилось многочисленными красками. Радужный салют, высвечивающийся причудливыми формами, радостно сиял над рекой.
   Безжизненным взглядом наблюдая это красочное явление, я не отрывала руки от безжизненного тела мужа.
   - Вот и салют. Помнишь, как ты пообещал, поцеловать меня во время этого явления. Ты сказал, что этот салют и в подмётки не будет годиться твоему поцелую. Блейк, милый, зачем ты пожертвовал жизнью ради меня? Зачем сам встал под прицел? Прости меня. Прости, что я такая вредная и упрямая. Хочешь, я уйду с работы и беду сидеть дома, воспитывая твоих детей? Хочешь, я научусь готовить и буду примерной женой? Я всё сделаю, только живи. Не покидай меня...
  
  
   - Алекс, я здесь и я никогда не покину тебя, родная моя. Алекс, проснись!
   Резко втянув полную грудь воздуха, как будто до этого я и не дышала совсем, я быстро открыла глаза и с непередаваемой радостью и восторгом увидела Блейка стоящего на корточках рядом со мной.
   - Ты живой?! - Выкрикнула я, обнимая его за шею изо всех сил. - Слава Богу, ты живой!
   - Я-то живой. - Хрипло проговорил он, от чего я немного ослабила объятия. - А вот за тебя перепугался.
   Немного отстранившись от него, я непонимающе заглянула в его не на шутку встревоженные глаза.
   - Что случилось? - Тихо спросила я.
   - Ты кричала и плакала во сне. Я несколько минут пытался разбудить тебя, но ты как будто и не спала вовсе, а была где-то совсем далеко отсюда.
   Морозящая душу мысль, словно острое лезвие прошлась по сердцу. Пугающее предчувствие никак не оставляло в покое. Я ведь когда-то уже видела смерть близкого мне человека. Видела ещё до того, как произошло нападение. А что если история повторяется?
  
   - Алекс, я тебе в сотый раз повторяю: всё, что ты видела - это вовсе не видение, а простой очередной кошмар! Видений в нашем мире не существует!
- Откуда ты знаешь? - Никак не унималась я, пристегнув ремень безопасности и с недовольным видом посмотрев в свое боковое окно. - У меня однажды уже было видение и ты прекрасно об этом знаешь!
- Но Орион не Мельбурн и твоих сил здесь нет.
Резко повернув к нему голову, я силой поджала губы.
- Пока нет. - Наконец решилась произнести я. - Но очень скоро всё может измениться. - Вновь отвернувшись от него, я молча ждала его реакции.
- Чёрт возьми, Алекс, - вскипел Блейк, пропуская мимо ушей брошенные слова, - всё действительно очень скоро может измениться. Так что давай, пока ещё есть такая возможность просто спокойно жить и наслаждаться друг другом.
С силой напрягая пальцы, лежавшие на руле, мужчина пару раз глубоко вздохнул.
- Малыш, - вновь нежно начал он, - давай не будем ссориться и волноваться о чём-то заранее. Главное - это то, что мы вместе и любим друг друга!
По-прежнему продолжая смотреть в боковое окно, я всё ещё злилась, за его такое столь безответственное отношение к собственной жизни.
- Я люблю тебя. - Громким шепотом сказал он и едва заметно прикоснулся костяшками пальцев к моей щеке.
На секунду прикрыв глаза, я с чёткой расстановкой тихо произнесла:
- И я люблю тебя. - Медленно повернув голову, я нежно посмотрела на него. - Поэтому-то я больше всего на свете и боюсь потерять тебя. А что, если это всё же был не сон? - И, видя, как он уже было вновь собрался не согласиться со мной, я быстро накрыла его губы указательным пальцем, призывая к вниманию. - Хорошо. - Спокойно проговорила я. - Пускай ты думаешь, что это был мой очередной кошмар. Но давай всего лишь на мгновение представим, что это было самое настоящее видение, что тогда?
Вместо ожидаемого ответа, Блейк повернул ключ зажигания и не спеша привел лексер в движение.
Спустя немного времени, он наконец серьёзно произнес:
- Предупреждён - значит, вооружен.
- Правильно. - Слабо улыбнувшись, согласилась я. - А значит стоит рассмотреть и подготовиться и к этой возможной стороне моего "кошмара". В моем сне, - уже в сотый раз повторяя запомнившиеся детали увиденного видения, сосредоточенно начала я, - действия происходили на одном из широких мостов Ориона.
- В этом мире мостов более тысячи. - Задумчиво ответил Блейк. - Как узнать на каком именно была ты?
- Я узнаю его. - Уверенно произнесла я. - Если только увижу его, то обязательно узнаю.
- Но как? Ты же сказала, что вокруг царила сплошная тьма. Каким образом ты его узнаешь? Например, мы и сейчас проезжаем по одному из Орионских мостов. Может это как раз и был он? Как знать?
Мельком оглядев широкий мост, я отрицательно покачала головой.
- Фонарь. На том мосту в длинный ряд расположены причудливой формы фонари, я их очень хорошо помню.
- Хорошо. - Согласился Блейк. - Что ещё тебе особенно запомнилось, кроме моей скорой кончины? - Полушутливо спросил он.
Недовольно посмотрев на него за столь глупую шутку, я вновь призадумалась.
- Была ночь. Все люди как будто вымерли. Как оказалось позднее, где-то вдали от того места, проходил массовый праздник, это и объясняет отсутствие людей на улицах.
- Ясно. Что-нибудь ещё?
- Ещё? - Сведя брови, я пыталась вспомнить ещё хотя бы парочку казалось бы незначительных, но всё же очень важных деталей, но, как назло, в голове кружилась лишь фатальная сцена с Дриадой. - О, вспомнила! - Радостно сказала я. - На мне было надето короткое платье с очень широкой юбкой, по типу того, какие я постоянно носила на Мельбурне.
- Какое было платье? - Серьезно спросил Блейк.
- Короткое и... очень грязное, - сморщившись, вспомнила я, - кажется, даже местами порванное. - Прикрыв глаза, я пыталась вспомнить что-нибудь ещё. - И рукава, вернее их отсутствие. То платье было без рукавов!
- Хорошо. Что ещё?
- Всё. - Пожав плечами, ответила я. - А дальше помню только то, что запустив свой энергетический шар в стоящего позади тебя противника, я очень разозлила Дриаду. Она в свою очередь выпустила такой же шар в меня, а ты, отпихнув меня в строну, принял огонь на себя.
- Отлично. - Хладнокровно улыбнувшись, ответил Блейк. - Теперь из всего услышанного делаем очень простой вывод: во-первых, ты никуда не выходишь ночью на улицу одна. Во-вторых, ты не одеваешь короткие платья без рукавов и в...
- Но... - Попыталась перебить я.
- И, в-третьих, - упорно продолжал он, заезжая в подземный гараж, - мы приехали, так что продолжим этот разговор позже.
Быстро преодолев охранный пост, мы вскоре припарковались рядом с моей небесно-голубой малышкой.
- Смотри, какая красавица! - Смотря на свой собственный лексер, похвасталась я.
- Да уже видел. - Захлопнув дверцу, улыбаясь, ответил Блейк. - Вижу, что ты от своего лексера в полном восторге.
- А разве может быть иначе? - Кладя ему руку под локоть, удивлённо спросила я. - Она просто прелесть.
- Она? - Изумился он, проследовав вместе со мной в раскрытую кабину лифта и нажимая на кнопку с цифрой "один". - А почему она?
- Да потому что, всё мужики...
Договорить я не успела, так как его горячие губы безжалостно впились в мой рот. Мгновенно забывшись обо всем, я прижалась к нему всем телом, совершенно не подозревая о том, что дверцы лифта уже давно разошлись в стороны и половина всего спец. отдела изумленно наблюдает за нами. Почувствовав на себе какое-то неприятное давление, я нехотя отстранилась от мужа и тут же остолбенела. Блейк же наоборот, как ни в чём не бывало, спокойно вышел из лифта, не забыв, прихватить меня за руку.
Проходя мимо уже знакомых мне людей, я робко улыбалась некоторым из них, те же в ответ быстро отводили взгляд, якобы продолжая свою работу.
Подойдя к столу ошеломлённого Тома, мы приостановились.
- Вивиан у себя? - Поинтересовался Блейк.
- А?...Да! - Наконец, ответил парень, то и дело переводя взгляд то с меня на Блейка, то наоборот. - У себя, вроде бы.
Мягко улыбнувшись молодому сослуживцу, я почувствовала на себе чей-то не слишком приятный взгляд. Немного в стороне от нас, сидя как всегда на самом углу своего рабочего стола, на меня, не отрываясь, смотрел ещё один молодой сотрудник специального отдела. Стараясь обратить моё внимание своим пристальным взглядом, Ник злобно усмехнулся. Равнодушно отвернув голову от этого юного глупца, я только ещё крепче обняла сжатый локоть Блейка.
Улыбнувшись напоследок так и не отошедшему от всего увиденного Тому, мы последовали к закрытым дверям диспетчерской. Подойдя к кабинету, я заметила, что помимо двери, жалюзи тоже были плотно прикрыты.
- Странно. - Кивнув в сторону закрытых окон, сказала я. - Может, Вивиан здесь нет?
- Сейчас выясним. - Нажимая на дверную ручку, произнес Бентон, и в тот же миг легкая улыбка застыла на его губах.
Медленно переведя взгляд от его некогда веселого лица вглубь кабинета, я едва не помолилась вслух. В самом углу комнаты, тесно прижимаясь друг к другу, целовалась одна довольно знакомая пара. Слишком поздно заметив меня и брата, Вивиан отстранилась от мужчины и с широко раскрытыми глазами встретилась с гневными взглядом Блейка.
Почувствовав мощный рывок, я только сильнее сжала локоть мужа, мысленно призывая его не терять голову.
- Блейк, подожди. - Быстро сказала я, не ослабевая объятий. - Дай Доминику объясниться.
С силой сжав челюсти, Блейк медленно шагнул в темный кабинет. Быстро прикрыв за собой дверь, я с замиранием сердца ждала последующих событий.
Включив настольную лампу, чтобы хоть немного ориентироваться в наступивших сумерках, Вивиан, так же как и я не отходила от своего мужчины.
- Видимо теперь мы наконец-то сможем поговорить. - Словно совсем не ощущая надвигающейся бури, спокойно заметил Доминик. - Что ж, я давно этого ждал.
Скривив губы в злобной ухмылке, Блейк тихо процедил сквозь зубы:
- Будь уверен, сегодня ты получишь по-максимуму всех своих ожиданий.
- Жду - не дождусь. - С нахальной улыбкой на губах, ответил Дом.
- Блейк, не надо. - Качая головой, обратилась к брату Вивиан. - Даже не думай мне тут кулаки распускать, слышишь?!
Но, похоже, ни Блейк, ни Доминик уже даже и не замечали женского присутствия. Не отрывая взгляд друг от друга, они словно уже начали безмолвную борьбу.
- Алекс, Вивиан, - едва сдерживаясь, произнес Блейк, - немедленно оставьте нас.
- Блейк, но... - Начала было Вивиан, упрямо вскинув подбородок.
- Я сказал, немедленно! - Проревел Бентон.
Понимая, что в такие моменты лучше не влезать в разборки двух взрослых мальчиков, я с надеждой на здравый смысл заглянула в холодные глаза Доминика, и с сочувствующей улыбкой подошла к подруге.
- Вивиан, пойдём.
- Но...но, - никак не унималась девушка, нехотя следуя за мной. - Они же поубивают друг друга!
С трудом пропуская слова подруги мимо ушей, я не спеша вывела ее из кабинета, плотно прикрывая за собой входную дверь.
- Вот увидишь, всё будет хорошо. - Как можно спокойнее проговорила я. - Они не дети малые, а пара умных и образованных людей. Сейчас они просто поговорят и...
Резкий грохот, по-видимому перевернутого стола заставил меня усомниться в собственных словах.
Едва подавив порыв самой ворваться и настучать этим двум глупым детинам по голове, я только крепче обняла подругу.
- Всё будет хорошо. - Успокаивая уже больше саму себя, тихо повторила я.
Внезапно появившийся, словно из ниоткуда, Том немного отвлек нас обеих от сильных переживаний.
- Вив, Алекса, только что поступил приказ вам обеим явиться в кабинет Клейтона.
- А мне-то зачем? - Непонимающе спросила блондинка.
Слегка пожав плечами, Том поспешно ответил:
- Сам не знаю. Говорят, Клейтон собирает всех для очень важного собрания. И помимо всего особого отдела к нему приглашены несколько человек и от нас. Так что ты тоже в списке.
Изумленно переглянувшись, мы обе не знали, как быть. С одной стороны, нужно было немедленно подчиниться приказу начальства, но с другой, не хотелось отходить от кабинета, пока все эти сумасбродные выяснения не закончиться.
Резкий голос Тома, разрешил ситуацию.
- Вы ещё здесь? Бегите скорей! Кстати, а где Блейк с Домиником? Из всех находящихся в списке я не известил только их.
- Они... - Не зная как продолжить, расстроено произнесла Вивиан.
- Они в кабинете. - Как можно спокойнее ответила я, и, видя, как ничего не подозревающий Том, уже было потянулся к дверной ручке, быстро добавила. - Советую тебе лучше подождать их снаружи.
- Но... - Изумленно начал парень, однако последующий шум разбившегося стекла, доносящийся из кабинета, заставил его замолчать и призадуматься.
- Теперь понял, о чём я говорю? - Вяло улыбнувшись, произнесла я и с протяжным вздохом потянула сильно нервничавшую подругу за собой.
  
   В огромной комнате скопилась уйма народа, отчего помещение уже не казалось таким большим и просторным. Казалось бы, почти всегда свободные стулья, стоящие вокруг длинного прямоугольного стола, теперь все до одного были заняты. Те, кому не хватило места за столом, вставали вдоль стены, образуя длинную "живую" цепочку. Но что сразу же бросалось в глаза - так это преобладание мужчин над женщинами, точнее сказать, комнату заполняли одни мужчины.
   "Сколько же людей здесь собралось? - Мысленно призадумалась я, осматривая кабинет. - Человек пятьдесят, а возможно и больше"
   Проработав в центральном управлении всего пару дней, я думала, что уже знала почти всех сотрудников и агентов, работающих в главном управлении, а оказалось, что многих я видела впервые.
   Почувствовав на себе пару десятков любопытных глаз, я сделала глубокий вдох и приветливо улыбаясь, шагнула в раскрытые двери некогда просторного кабинета.
   Смешно сказать, но впервые в жизни я не ощущала себя такой и сильной и отважной, плюющей на любое мнение прохожего, с легкостью находящей общей язык в рабочем коллективе, наоборот, сейчас я чувствовала себя, как заплутавший ягнёнок посреди волчьей стаи. Впервые в жизни я отчаянно нуждалась в поддержке. В ЕГО поддержке! Тот час вспомнив по какой именно причине я здесь оказалась одна, я с силой сжала зубы и открытым, слегка настороженным взглядом оглядела всех присутствующих.
   - Когда это всё закончится, - тихо шепнула я, стоящей рядом подруге, - не забудь напомнить мне, самой пристукнуть твоего братца. Все эти его: "Я всегда буду рядом", уже...
   - Что ж, я вижу, почти все в сборе. - Остановил меня на полуслове властный голос, доносящийся со спины.
   Плотно прикрыв за собой широкие двери, Клейтон быстро прошёл мимо меня с Вивиан, направляясь к своему собственному столу.
   Мы уже было двинулись к свободному месту у стены, как голос начальника вновь пронзил угнетающую тишину.
   - Эндерсен, Бьюэрик, - обратился он к двум молодым парням, сидевшим за огромным столом, - будьте джентльменами, уступите-ка места для мисс и миссис Бентон.
   От слов "миссис Бентон" прежней тишины будто и не бывало, теперь буквально со всех сторон то и дело слышался возбужденный шепот. Всей кожей ощущая на себе всеобщее внимание, я все же постаралась благодарно улыбнуться уступившему мне место молодому человеку.
   Едва мы сели за стол, как Клейтон начал собрание. Казалось, одного его взгляда хватило, чтобы утихомирить и вновь привлечь внимание разбушевавшейся толпы.
   Ощутив себя немного посвободней, я начала тайком рассматривать собравшихся агентов.
   К концу повествования о политических взглядах межмирового сотрудничества, я с уверенностью могла сказать сколько человек находилось в комнате, примерный возраст и особые приметы того или иного мужчины. Так как на меня больше никто не обращал внимания, я могла спокойно делать свои выводы и даже делиться ими со своей соседкой по стулу.
   - Интересно, - шепнула я Вивиан, вновь пробегая взглядом по собравшимся, - а почему здесь нет Хезер с Кристианом?
   - Действительно странно, - так же тихо ответила подруга. - Я тоже заметила их отсутствие. Надеюсь, что с ними всё в порядке. Хватит с меня на сегодня чёрной полосы неприятностей.
   Ободряюще сжав под столом холодную ладонь Вивиан, я тяжело вздохнула и попыталась хоть немного вслушаться в громкую речь Клейтона. Но едва мой взгляд обратился к начальнику, как входные двери распахнулись и на пороге появились Блейк с Домиником. На лицах обоих чётко виднелись небольшие, но довольно глубокие ссадины, одежда кое-где была порвана, но в целом эти двое, казалось, были жутко довольны собой.
   Мгновенно поймав мой озабоченный взгляд, Блейк украдкой подмигнул мне и поспешил в мою сторону. С невероятным облегчением поняв, что наконец-то их былые обиды канули в прошлое, я едва заметно улыбнулась. Встав за моей спиной точно так же, как встал Доминик за спиной Вивиан, Блейк нехотя отвлёкся от меня и встретился с недовольным взглядом начальника.
   - Я вижу, кое для кого война уже началась. - Сухо поддел Клейтон вновь пришедших, - что ж, может это и к лучшему. - С некоторой грустью в голосе (как мне показалось), договорил он.
   Посмотрев на всех собравшихся долгим пристальным взглядом, пожилой мужчина привстал со своего места и, высоко держа голову, четко продолжал:
   - Противник не дремлет и уже через пару дней цель его достигнет и нас.
   На мгновение в зале послышались некоторое возбуждение, но стоило только Клейтону продолжить, как оно тут же прекратилось.
   - Вчера, при помощи наших агентов, удалось выяснить важные детали. Нам известно, что ровно через два дня многотысячная армия противника вторгнется в мирные просторы Ориона. - И чтобы не дать возможности подняться новой волне обсуждения, ещё громче договорил. - Но нам так же стало известно, как можно победить врага без какого-либо урона Ориону!
   Пара десятков глаз внимательно следили за каждым словом главы Ориона.
   - Вчера, при неоценимой помощи Хезер-Кэтлин Клейтон и Кристиана Коттона нам удалось узнать, на каком из миров находится главный радиоцентр врага. Если мы уничтожим его, а заодно и ту сволочь, что направляет и контролирует отряды своих солдат, мы остановим эту войну. И боюсь, это наш единственный шанс выжить.
   С минуту в комнате царило молчание, каждый осмысливал услышанное.
   Тишину прервал ровный голос Блейка:
   - Что ты предлагаешь?
   - Во-первых, нужно увеличить охрану внутреннего порядка. Мистер Ричмонд, - обратился Клейтон к пожилому сотруднику спец. отдела, - я рассчитываю на вас.
   Пожилой мужчина, выдавший мне в мой первый рабочий день лицензию и оружие, быстро поднялся со своего места и кротко кивнул.
   - Будет сделано, сэр.
   - Далее, я предлагаю собрать несколько отрядов агентов особого отдела и направить в тыл противника. Мне нужно всего лишь тринадцать человек. Тринадцать добровольцев, которые навсегда изменят ход событий. Я хочу, чтобы они уничтожили там всё; чтобы после их ухода камня на камне не осталось. Сегодня ночью мы направимся на Мельбурн и первыми атакуем противника.
   В зале послышались одобрительные крики ликования, но я больше не могла смотреть вперед. Медленно закрыв глаза, я почувствовала, как вспотели мои ладони, а внутри начала образовываться какая-то непонятная тяжесть.
   Они хотели напасть на мой родной Мельбурн.
   "Нет. - Мысленно оборвала я себя. - Уже не мой Мельбурн. Мой родной мир давно уничтожен. Растоптан кровожадными чудовищами. И это, возможно, мой единственный шанс отомстить им за всё"
   Но есть и другой более важный вопрос: "А смогу ли я? Хватит ли мне сил вернуться и увидеть новый Мельбурн своими глазами?".
   Почувствовав на своих плечах тепло мужских ладоней, я вновь вспомнила недавний кошмар.
   "Я должна. - Твердо сказала я себе. - В память о падших друзьях, я должна туда вернуться!"
   И если раньше в отмщении я искала собственную смерть, то теперь всё изменилось. Я не знала, поможет ли это предотвратить события будущего, но одно я знала точно - я не дам им забрать мужа и для этого я сделаю все что угодно!
   Решив для себя все, я резко открыла глаза.
   - Когда можно будет записаться добровольцем?
   - А сколько всего будет групп?
   - Кто будет руководить операцией?
   Агенты то и дело сыпали вопросами, но ответы на них меня уже не интересовали. Я просто сидела и ждала намеченного часа.
   Но все, же один вопрос внезапно вывел меня из глубокой задумчивости. Медленно подняв голову, я посмотрела на говорящего мужчину.
   - ...и всё же, - продолжал он, - как мы узнаем, где именно на Мельбурне располагается главный радиоцентр врага? И что если эти существа заметят нас ещё до обнаружения их "штаб-квартиры"? Я, конечно, не жалуюсь, но их на Мельбурне не один десяток тысяч, в то время как нас там будет всего лишь тринадцать человек. Хотя это меня абсолютно не волнует, меня интересует лишь одно - владеем ли мы точной информацией о местонахождении их предводителя?
   В комнате в очередной раз повисло тягостное молчание.
   - Нет. - Наконец, ответил Клейтон. - Мы не знаем точных координат ни их "штаб-квартиры", ни их главаря. Очевидно, что предводитель будет находиться в самом радиоцентре, контролируя свою армию...
   - Но это только догадки! - Послышался возмущенный крик.
   - Без этих данных вторгаться на Мельбурн - равносильно самоубийству!
   Комната вновь оживилась громкими голосами. Кто-то что-то утверждал, кто-то что-то доказывал или опровергал.
   Когда моё терпение иссякло, я приподнялась из-за стола.
   - Послушайте! - Обратилась я к разбушевавшимся людям. Но агенты по-прежнему продолжали громко дискутировать, не замечая ничего вокруг. - Выслушайте меня, прошу!
   - Тихо! - Послышался громкий голос Клейтона, от которого, казалось, даже стёкла в окнах задрожали.
   Когда в кабинете вновь настала тишина, глава Ориона спокойно произнёс:
   - Вы что-то хотели сказать, миссис Бентон?
   Почувствовав на себе недоуменный взгляд мужа, я быстро высказала мысли, так прочно осевшие в моей голове:
   - Я смогу узнать, где находится главный радиоцентр этих существ!
   Когда же внимание всех присутствующих было переключено на меня, я спокойно продолжила:
   - На Мельбурне находится человек, который знает местоположение вражеского радиоцентра. И если я с ним свяжусь, то он обязательно передаст мне эти сведения.
   - Вы хотите сказать, что там ещё остались люди? - Послышался потрясенный голос из зала.
   Мой взгляд стремительно метнулся к Клейтону. Разглашать о том, кем стал Лестер, я не хотела, да и это для меня было не столь важно, главное - он на нашей стороне. Каменное выражение лица начальника мне не о чем не говорило. Блейк тоже молчал. Недолго думая, я все же решила идти до конца:
   - Перед тем как я попала на Орион, меня спас один человек, который точно так же как и мы борется и уничтожает всех нелегалов, стоящих на его пути. Я уверена в его помощи.
   - Хорошо, миссис Бентон, - обратился ко мне очередной мужчина, сидящий напротив. - Допустим, он знает, где находится вражеский радиоцентр и с удовольствием поделится этой информацией с вами. Но возникает другой вопрос: как нам его найти? Вы знаете его местоположение? Возможно у него есть какое-то убежище, где он прячется от этих существ?
   - Я... я не знаю. - Досадливо проговорила я, ища новый выход из сложившийся ситуации. Внезапно радостная улыбка озарила мое лицо. - Но раз я уже была с ним в непосредственном контакте, то стоит только включить нексус - прибор, которой в считанные секунды сможет найти интересующий нас объект, мы с точностью до миллиметра сможем выяснить, где находиться этот человек. Мне только нужно будет добраться до своего прошлого дома, там осталась программа для зарядки...
   - Нет! - Грозный голос мужа перебил меня на полуслове. - И думать забудь возвращаться на Мельбурн.
   - Но я должна! - Упрямо возразила я.
   - Бентон, послушай жену, похоже, это наш единственный выход. - Обратился к Блейку пожилой мужчина, которого я уже однажды видела в особняке. Кажется, его звали Эдвард Диккенсон, мой бывший кандидат в мужья. - Если она сможет узнать местонахождение их штаба и главаря, то мы выиграем!
   - Алекс, - словно не услышав обращенные к нему слова, тихо обратился ко мне Блейк.
   Нехотя оглянувшись и встретившись с его глазами, я услышала взволнованный голос:
   - Алекс, этот Мельбурн уже далеко не такой как прежде, там опасно.
   - Ты знаешь, где для меня опаснее всего. - Негромко проговорила я, напоминая ему о нашем утреннем разговоре. - Опасность ожидает меня здесь, а не там. - И вновь повернув голову к Клейтону, я четко произнесла. - Я еду.
   - Решено! - Отозвался глава Ориона. - Мы наступаем в полночь. Так как миссис Бентон уже приняла свое решение, напоминаю, свободных мест осталось всего лишь двенадцать. Итак, я прошу поднять руки тех, кто решиться на эту операцию.
   Я скорее почувствовала, прежде чем осознала, как стоящий позади меня заместитель главы Ориона дал свое согласие. За ним тут же поднял ладонь и Доминик. А потом, среди одобрительного гула и ликования я уже перестала следить за последовательностью протянутых ладоней. Добровольцев оказалось так много, что казалось, каждый человек, находящийся в комнате, поднял свою руку.
   Сделав для себя кое-какие записи, Клейтон одобрительно кивнул головой и вновь обратился к собравшимся:
   - Через несколько часов я составлю четкий план действий и сообщу, кому из вас предстоит участвовать в предстоящем задании. Ну, а для тех, кому сегодня фортуна не улыбнется... что ж, друзья, этих тварей на всех хватит!
   Одобрительные возгласы вновь наполнили кабинет.
   Слабо улыбнувшись своим людям, Клейтон привстал из-за стола, собираясь закончить собрание.
   - Благодарю всех за внимание. Все свободны.
   Комната быстро начала пустеть. Оглянувшись назад, я посмотрела на мужа. Он не ушёл с остальными, а скрестив руки на груди, молча стоял у окна. Возможно, он ждал меня, возможно, хотел наедине поговорить с Клейтоном.
   Комната почти опустела. Встретившись с теплым взглядом подруги, я встала со стула, решив направиться вместе с друзьями к выходу.
   - Алекса, - остановил меня тихий голос начальника, - я хочу, чтобы вы с мужем остались. Нам нужно поговорить.
   Кротко кивнув, я вернулась на прежнее место. Видя, что Блейк, похоже, так и не собирается ко мне подходить, я совсем скисла.
   Заметив образовавшуюся картину, Клейтон натянул на лицо кривую усмешку. Встав между мной и мужем, он негромко произнёс:
   - Блейк, поверь, я тебя понимаю.
   Едва откровенно не рассмеявшись в лицо начальнику, Бентон слегка покачал головой.
   - Охотно верю. - Насмешливо произнёс он, подойдя ближе к собеседнику. - Мной ты можешь распоряжаться как хочешь, но ее сюда не впутывай!
   - Мне понятны твои чувства...
   - Чёрта с два, тебе понятно! - Заведено крикнул он. - Ты никогда ни о ком не задумывался. Ты даже своей родной дочери никогда не мог уделить хотя бы минуту собственного времени! Люди для тебя всего лишь пешки, инструмент для...
   - Хезер в больнице. - Тихие слова заглушили обвинительные крики агента.
   Немного опешив от такой новости, я поднялась со стула и, забыв расприи и разногласия, встала рядом с мужем. Тот час обняв мой стан руками, Блейк бережно прижал мою спину к своей груди.
   - Что случилось? - Взволнованно обратилась я к начальнику. - А Крис? Что с ним?
   Отойдя от нас на несколько шагов, мужчина опустился на один из свободных стульев. Устремив свой пустой взгляд куда-то вдаль, он тихо проговорил:
   - Они уже почти возвращались с задания, когда их случайно заметили сторожевые надсмотрщики. Бой был коротким, но с весьма сильными последствиями. Сейчас Хезер с Кристианом находятся под пристальным вниманием доктора Вайет.
   - Как они? - Тихо осведомился Блейк.
   Грустно улыбнувшись, начальник ответил:
   - Хезер лежит под капельницей. Иногда она приходит в себя, но это длиться совсем недолго. Джулиан говорит, что через пару дней к ней вернуться силы. А Кристиан... Доктор Вайет не может понять, что с ним случилось. С одной стороны, приборы показывают, будто он полностью здоров, но с другой,... он в глубокой коме и пока не известно, как скоро он очнётся... и очнется ли вообще.
   - Как же ты можешь, после всего этого посылать туда мою жену? - Вновь спросил Блейк, правда, на этот раз не таким враждебным тоном.
   Вместо прямого ответа, пожилой мужчина заговорил совсем о другом:
   - Не спорю, я плохой отец, но меньше всего на свете я бы желал смерти собственной дочери и всем другим людям, живущим на Орионе. - Тяжело вздохнув, Клейтон в упор посмотрел на своего лучшего агента. - Скажи, мой мальчик, ты любишь эту женщину?
   - Да. - В тот же миг ответил мужчина, от чего слабая улыбка коснулась усталого лица начальника.
   - Ты хочешь от нее детей?
   - Да.
   - Ты хочешь, чтобы твои дети и жена жили в безопасности? В мире, где они смогут быть счастливы?
   - Да. Но...
   - Пойми, - строго перебил Клейтон, - эта мечта сможет осуществиться, только если мы благополучно выполним эту операцию. Сейчас твоя жена нужна мне, нам, всему Ориону! Иначе неважно, где она останется, все равно конец будет один. Там или здесь, но всех нас будет ожидать страшная смерть.
   - Джеймс, - впервые я услышала, как Блейк обратился к начальнику по имени, - мне нелегко.
   Встав из-за стола, Клейтон внимательно посмотрел на нас обоих.
   - А ей ещё тяжелей. - Остановив взгляд на мне, произнес мужчина. - Пойми, это ее выбор. Не препятствуй ему.
   Почувствовав, как нежные объятия мужа начали ещё плотнее притягивать меня к своему телу, я облегчённо прикрыла глаза. Впервые, мне искренне хотелось поблагодарить самого Клейтона за столь неоценимую поддержку.
   Тем временем, он, подойдя к своему столу из красного дерева, уже поспешил сесть в любимое кожаное кресло и, надев очки, начал что-то сосредоточенно записывать.
   - К тому же, - как бы между делом продолжал пожилой мужчина,- ты и Доминик всё время будете рядом с Алексой. Думаю, это поможет тебе успокоиться.
   - Да, сэр. - Благодарно улыбнувшись, обратился Блейк к начальнику по всем правилам. Затем ласково заглянув в мои глаза, нежно провел большим пальцем по моей щеке.
   Решив, что беседа закончилась, мы не спеша направились к выходу.
   - Кстати, Бентон, - сняв очки и недовольно посмотрев на своего агента, Клейтон возмущенно спросил, - а где же обещанный доклад? Могу ли я вообще на него когда-нибудь рассчитывать?
   Почувствовав на себе вопросительный взгляд мужа, я тут же опустила голову, нервно прикусив нижнюю губу.
   - Алекс? - Вкрадчиво-нежным голосом начал Блейк. - Где доклад?
   Быстро улыбнувшись ему в ответ, я медленно побрела обратно к прямоугольному столу, ища взглядом небольшую урну под ним. Встав напротив мусорки для бумаги, я оглянулась. Оба мужчины внимательно следили за каждым моим шагом. Нелепое желание велеть им отвернуться, едва не овладело мной, но переборов это ребячество, я всё же нырнула под стол и достала из почти пустого ведра смятый комок бумаги.
   - Вот он. - Раскладывая документ и безрезультатно пытаясь выпрямить его, я быстро подошла к опешившему Клейтону и вручила злосчастный листок.
   С ужасом представляя, что сейчас будет, я с напускным спокойствием широко улыбнулась онемевшему мужу и тихо прошептала:
   - Как я тебе и обещала: утром твой доклад будет лежать в руках твоего непосредственного начальника.
   - Агент Бентон, - незамедлительно последовал голос Клейтона. - Прежде, чем вы отвезёте вашу жену в реабилитационный центр для восстановления ее особых навыков, пожалуйста, потрудитесь объяснить вашей миссис, как и в каком виде должны выглядеть важные документы. Негоже агенту особого отдела не знать столь элементарных вещей!
   - Агенту особого отдела? - Непонимающе переспросил его Блейк.
   - У вас плохо со слухом? - Негодующе продолжал начальник. - Ещё со вчерашнего дня ваша жена перешла в особый отдел. Вы что, не знали?
   Отрицательный ответ Блейка я так и не услышала, так как со всех ног выбежала из кабинета в спасительный коридор. Понимая, что поступаю совсем глупо, я всё же не могла остановиться и, решив не дожидаться лифта, начала спускаться по запасной лестнице. Оказавшись на первом этаже и наконец, поняв, что за мной так никто и не гонится, я немного сбавила шаг и вошла в огромный зал специального отдела. Немного притормозив у одного из служебных мест, я с силой принялась растирать лоб кончиками пальцев.
   Я не знала, как сообщить Блейку о своем переводе, но в одном я была почти уверена - он будет взбешен! И вот, похоже, ситуация решилась сама собой: Клейтон сам объявил ему об этом и, кажется, очередного скандала не избежать.
   "Боже! Скандалы, недомолвки, подозрения - настоящая семейная жизнь!" - С издёвкой подумала я.
   Решив напоследок заскочить к Вив и посмотреть, что ещё осталось от ее кабинета, я вдруг спиной почувствовала чей-то тяжёлый взгляд.
   Медленно обернувшись, я увидела одного из своих отвергнутых поклонников. Сидя в своей любимой позе, на самом краю небольшого стола, Ник насмешливо ухмыляясь, откровенно раздевал меня глазами.
   - Вижу, работа тебя совсем не касается, раз ты целыми днями напролёт всё никак не можешь слезть со стола. - Раздражённо бросила я ему, намереваясь пойти дальше.
   - Зато я вижу, что ты без дела не сидишь, бегая от одного дружка к другому. А ещё говорила, что занята. Ну, конечно, зачем тебе простые смертные, куда лучше греть одеяло нашему заму главы Ориона. Хотя, думаю, и он тебе скоро надоест, ведь есть шишка и покрупнее него!
   Едва сдерживаясь от резко нахлынувшего потока злости и раздражения, я медленно обернулась и не спеша подошла к нахалу.
   - Слушай, ты, мерзавец, - прищурившись, сквозь зубы прошипела я, - обычно мне плевать, кто и что про меня болтает, но, клянусь, если ты ещё хоть раз откроешь свой гнилой рот в моём присутствии... - Увидев, что борзая ухмылка Ника с каждым новым словом становиться ещё шире, я сжала кулаки, с силой вонзая кончики ногтей в мягкую кожу ладоней и едва сдерживаясь, просчитала в уме до десяти.
   "Что со мной происходит? - Корила я себя. - Не хватало мне ещё наброситься на этого молокососа посреди всего отдела"
   Немного успокоившись и придя в себя, я глубоко вздохнула и, натянув на лицо свою самую милую улыбку, ласково произнесла:
   - Прежде чем влезать в дела взрослых, сначала подрасти.
   Затем развернувшись на каблуках, зашагала прочь.
   Поняв, что ожидаемого взрыва от меня так и не последует, Ник спрыгнул со стола и громко крикнул мне вслед:
   - Тоже мне сотрудник спец. отдела. Даже ударить боишься, чтобы ноготок не сломать! Хотя, конечно, таким как ты нужно всегда быть во всей красе, вдруг...
   Вдруг позади меня послышался сильный шум падающих предметов. Удивлённо обернувшись, я увидела как Блейк, схватив Ника за грудки и прокатив его по всей поверхности стола, крепко сжимает ладонь на его горле. Все, что ранее находилось на столе, теперь в беспорядке валялось на полу. За те пару дней, что я проработала в здании главного управления, люди, казалось, уже попривыкли к таким бурным сценам и теперь лишь с легким любопытством смотрели на взбешенного агента особого отдела и испуганного парня, растянувшегося вдоль собственного стола. Глаза Блейка пылали огнём; некогда мягкие губы теперь были плотно сжаты. Крепко держа парня за горло, он, казалось, усиливал хватку.
   Поняв, что дело начинает обретать весьма серьезные повороты, я кинулась к мужу. Подбежав ближе, я заметила, как ко мне метнулись испуганные глаза молодого сотрудника. В этот момент мне стало искренне жаль непутёвого мальчишку.
   Слегка дотронувшись до плеча Блейка, я тихо произнесла:
   - Не надо. Он просто глупый мальчишка, на которого не стоит обращать особого внимания. Отпусти его.
   Но какими бы рассудительными не казались прозвучавшие слова, рука мужа продолжала сжимать немного покрасневшее горло.
   - Извинись. - Наконец, процедил сквозь зубы Блейк и медленно убрал руку с горла обидчика.
   Почувствовав, что он снова может дышать, Ник втянул полные легкие воздуха и тут же захлебнулся от наступившего кашля. Немного погодя, когда дыхание восстановилось, он осторожно слез со стола.
   - Ублюдок, - вновь произнес Блейк, продолжая сверлить сотрудника грозным взглядом, - немедленно проси прощения перед моей женой!
   Ошарашено посмотрев сначала на меня, затем на агента, Ник, похоже, лишился дара речи.
   Пытаясь выдавить из себя хотя бы полслова, он вдруг резко упал на колени и тихо прохрипел:
   - Ппростите меня, миссис Бентон. Я... я не знал.
   - Встань! - Громко велел ему Блейк. - И пошёл вон.
   Ник тот час скрылся с глаз.
   Поражённая от всего увиденного, я не сразу поняла, что теперь всё внимание мужа приковано ко мне.
   - Мне его жаль. - Тихо сказала я, продолжая смотреть на разбросанную по полу канцелярию.
   - Он сам сделал свой выбор. - Так же тихо отозвался мужчина.
   - Похоже, у всех есть свой выбор... кроме меня. - Иронично заметила я.
   - Ну, почему же? Ты его тоже сделала. - Ответил Блейк, а затем немного тише добавил. - И я уважаю его.
   Странно, но в его голосе совсем не слышалось ноток хоть какого-либо раздражения или злости. Удивлённо подняв голову, я встретилась с нежным взглядом мужа.
   - Знаешь, ты просто невозможен! Я не успеваю следить за сменой твоего настроения. И каждый раз просто не знаю чего от тебя ожидать. - Не сдержавшись, поддела я его "спокойный" темперамент.
   - А ты - просто взрослый взбалмошный ребенок, который до сих пор думает, что лучшее решение проблем, это быстрое удирание от них. Притом, прошу заметить, "удирание" - в прямом смысле слова! - Тут же парировал Блейк.
   Весело рассмеявшись, мы оба не замечали ничего вокруг, лишь открытый и теплый взгляд, да милая улыбка согревали любящие сердца своим нескончаемым жарким огнем.
   - Значит, ты уважаешь мой выбор? - Всё ещё неверующим голосом, переспросила я. - Значит, ты не против того, что я буду работать в особом отделе?
   Мягко улыбнувшись мне в ответ, Блейк притянул меня к себе.
   - Ну, не скажу, что я в восторге от этой идеи, ведь теперь изо дня в день подо мной уже не будет находиться одна очень задиристая миссис...но раз это сделает тебя счастливой...
   - О, милый, - радостно воскликнула я, прижимаясь к его губам в благодарном поцелуе. - Спасибо. И обещаю, что теперь изо дня в день одна задиристая миссис будет находиться только на тебе. Никаких "под", "рядом" или "около", только "на", ну, или в крайнем случи "над". - Весело рассмеялась я.
   - Хм, - ещё сильнее прижав меня к себе, улыбнулся Блейк, - звучит заманчиво. Но все же, все эти предлоги можно иногда и менять местами, в определенном смысле.
   - С удовольствием. - Тут же согласилась я.
   Вновь нежно улыбнувшись, Блейк наклонил голову, коснувшись лбом моего лба.
   - Только обещай мне, что будешь предельно осторожна на заданиях. - На этот раз уже серьезно проговорил он.
   С готовностью кивнув в ответ, я быстро ответила:
   - Я обещаю. Не волнуйся за меня. Что-что, а драться меня учили с детства.
   Отчего-то мои слова заставили Блейка широко улыбнуться и немного отстранившись от меня, он достал из кармана брюк какой-то свернутый листок. Ничего не понимая, я взяла протянутый листок в руки.
   - Что это? - Спросила я.
   - Открой и посмотри. - Все так же загадочно улыбаясь, ответил мужчина.
   Быстро пробежав взглядом по тексту, я тихо прочла вслух:
   - Боевая техника - отлично. Умелое обращение с огнестрельным видом оружия - отлично. Умелое обращение с плазменным видом оружия - отлично. Искусная тактика в бою - отлично. Развитое умение.... Что это? - Всё ещё непонимающе вновь спросила я мужа, переведя взгляд от листка к его лицу.
   - Это то, что заставило главу Ориона пересмотреть свои взгляды относительно одной новенькой сотрудницы.
   Нахмурив брови, я пыталась хоть как-то понять, о чем идет речь, но пока в голову ничего существенного не приходило.
   - Помнишь свои первые дни в реабилитационном центре? - Вновь начал Блейк. - Помнишь тот день, когда ты безжалостно выкинула одного беднягу из лифта и снова удрала от него в кабинет мистера Хаккинса? - Выждав мой утвердительный кивок, он продолжил. - Так вот, мистер Хаккинс, как раз и занимается подобными тестами на боевую подготовку всех агентов и сотрудников, работающих в этом здании.
   - И? - Не выдержав его очередной пафосной паузы, спросила я. - И что?
   - После того, как ты прошла его тесты, специальный прибор выдал ему четкие сведения о всех твоих скрытых или слишком явных способностях. После чего он сам пришел в главное управление и наедине с Клейтоном хвалил одну бравую сотрудницу, которой, как выяснилось, является несравненная миссис Бентон. Ну, а Клейтон в свою очередь, не смог скрыть от меня этот документ.
   - Что теперь тебе полностью доказывает, что в случаи опасности я смогу постоять за себя. - Мягко улыбнувшись, закончила я. - Ну надо же, а я думала, что все эти его штуковины - это какая-то ерунда, способная лишь очень сильно давить на голову. До сих пор затылок болит от той его железкой каски. - Смеясь, вспомнила я давно прошедший день.
   Видя в моих глазах поистине детскую радость, Блейк вконец сдался и, слегка ущипнув меня за нос, громко произнёс:
   - Ну что ж, поехали к Джулиан. Пора возвращать тебе отобранные силы.
   Счастливо улыбнувшись, я уже было направилась в сторону лифта, как вдруг вспомнила об одном незаконченном деле.
   - Подожди. Я ещё с Вивиан хотела попрощаться.
   При словах "попрощаться" губы Блейка значительно изогнулись.
   - Завтра ещё наболтаетесь. - Не выпуская моей руки, проговорил он.
   - Но я же всего на минутку! - Возразила я.
   Немного притормозив, Блейк озорно заглянул мне в глаза.
   - Не обижайся, но я думаю, Вивиан сейчас не до нас.
   - Это ещё почему?
   - Сдается мне, ей сейчас намного важнее быть с Домиником.
   В сотый раз за сегодняшний день, я вновь усомнилась собственному слуху.
   - Блейк, что с тобой? Ты не перестаёшь меня удивлять. - Сквозь неудержимую улыбку произнесла я.
   - А я вообще полный сюрпризов. - Так же смеясь, отозвался он, проходя вслед за мной в раскрытые дверцы только что освободившегося лифта.
  
   Подъехав к небольшому куполообразному строению, которое только изначально казалось слишком маленьким для сверхоборудованного здания реабилитационного центра, Блейк с помощью служебной лицензии пропустил меня внутрь. Пройдя вдоль пустынного коридора, мы вошли в зеркальное помещение просторного элеватора, именно того элеватора, в котором я как-то "случайно" выпихнула одного нахального мужчину из кабины. Выбрав кнопку самого нижнего этажа, Бентон тут же притянул меня к себе.
   - Блейк, - сквозь предательскую улыбку произнесла я, - перестань, прошу. Я не хочу повторять историю сегодняшнего утра. Здесь же тоже есть люди.
   - Успокойся. - Прошептал муж у самого уха.
   Продолжая настаивать на своем, он прижал меня к себе вплотную и принялся осыпать мою шею мелкими поцелуями.
   - Это тебе не главное управление с тремя этажами. Здесь ехать намного дольше.
   Перестав идти против своей же воли, я, наконец, расслабилась и, обхватив его плечи руками, сама прильнула к столь дерзким губам.
   На этот раз лифт действительно ехал намного дольше, но и этого нам оказалась мало. К счастью, когда бесшумные дверцы разошлись на заданном этаже в полупустом коридоре, на нас никто не обратил особого внимания.
   Выйдя из кабины, я слегка прищурилась. Свет, казалось, светил чересчур ярко и от этого слегка слепил глаза.
   - Зачем так много света?
   - Этот этаж полностью состоит раз различных видов специализированных операционных, поэтому такой свет здесь просто необходим.
   Наконец мы остановились перед оной из многочисленных белых дверей.
   Зайдя в небольшой темный кабинет, я изумленно посмотрела на широкое затемненное стекло, сделанное во всю стену. За этим стеклом ясно виднелась ещё одна более светлая комната, но на этот раз это помещение показалось мне смутно знакомым.
   - Я была здесь. - Тихо прошептала я, прикасаясь рукой к разъединяющему обе комнаты стеклу. - Я ведь была здесь прежде?
   - Да, именно сюда вас впервые и привезли около двух месяцев назад. - Ответил на мой вопрос мелодичный женский голос.
   Не сразу заметив в темном углу симпатичную девушку, которая наклонилась над каким-то медицинским аппаратом, я приветливо улыбнулась.
   - Сьюзен? - Немного удивленно произнес Блейк. Видимо он, так же как и я не сразу заметил присутствующую в кабинете молодую медработницу. - Рад тебя видеть.
   - А я-то как рада! - Девушка призывно улыбнулась и, отойдя от аппарата, тут же подошла к объекту своих грёз. - Что-то вы совсем перестали нас навещать. - Словно промурлыкала она.
   - И, слава Богу. - Ухмыльнулся мужчина, убирая ее руки со своих плеч, затем немного развернул изумленную его поведением женщину лицом ко мне. - Алекс, познакомься. Эту молодую девушку зовут мисс Сьюзен Орнелиус, она одна из главных помощниц доктора Вайет. Сьюзен, это Алекса Бентон - моя жена и агент особого отдела.
   Глаза молодой девушки ошеломлённо расширились. С пристальным вниманием она всмотрелась в мое слегка улыбающееся лицо. Наконец, когда первая волна изумления начала понемногу отступать, она отстранилась от мужчины и, сдержанно улыбнувшись как-то не очень радостно произнесла:
   - Поздравляю. Желаю долгого и счастливого брака вам обоим. - Затем круто развернувшись, быстро направилась к двери.
   - Сьюзен, - остановил ее на полпути ровный голос Блейка, - будь добра, позови к нам доктора Вайет. Мы бы хотели с ней поговорить.
   - Да, конечно. - Тихо ответила она, едва скрывая выступившие на глаза маленькие слезинки.
   Как только девушка скрылась за дверью, я слегка покачала головой.
   - Бедняжка. Она настолько без ума от тебя, что даже не смогла стойко выдержать услышанную новость. - Грустно улыбнувшись, вслух заметила я. - Мне ее даже искренне жаль.
   - А ты бы предпочла, чтобы я ей о нас ничего не говорил? - Приподняв бровь, поинтересовался мужчина.
   - Конечно, нет. - Мои глаза игриво блеснули, а рот растянулся в коварной улыбке. - Не она первая, не она последняя. - Безжалостно произнесла я, подойдя к мужу.
   - А ты, оказывается, бываешь стервой. - Смеясь, попытался поддеть Блейк.
   - Думай, что хочешь. Главное, что ты будешь только мой. - Заключительно произнесла я, прижимаясь к его губам горячим поцелуем.
   Не заметив, что после тихого стука входная дверь немного распахнулась, мы продолжали упиваться друг другом.
   Долгий поцелуй был резко прерван знакомым женским голосом:
   - Приятно знать, что ваш союз всё же выстоял и одарил вас столь невероятными плодами.
   Немного отстранившись от мужа, я быстро улыбнулась вошедшей в комнату женщине.
   - Здравствуйте, доктор Вайет.
   - Здравствуй, Алекса, - приветливо улыбаясь, ответила женщина. - Или вернее будет сказать, миссис Бентон? - Игриво спросила она, но тут же встретившись глазами с мужчиной, укоризненно покачала головой. - Так это из-за тебя у меня этой ночью прибавиться уйма работы?
   - А что случилось? - Встревожено отозвался он.
   - Ну как? Кардиологические операционные будут просто ломиться от умирающих молодых сотрудниц. Одна только Сьюзен, бедняжка, слегла после всего пяти минут твоего пребывания здесь.
   - Ах, это. - Расслабленно произнес Блейк. - Что ж поделать, жизнь - тяжёлая штука. - И протянув руку, крепко пожал раскрытую женскую ладонь. - Привет, Джулиан. Выглядишь, как всегда просто превосходно.
   Машинально поправив собранные на затылке волосы, женщина слегка улыбнулась.
   - Не подлизывайся, - покачав указательным пальцем, смеясь, пригрозила она. - Всё равно, не прощу. - Подойдя к небольшому столу, женщина посмотрела на нас обоих. - Чем я могу вам помочь?
   - Алексе нужно вернуть ее силы и очень быстро. - Кротко сообщил Блейк.
   Правая бровь Джулиан медленно поползла вверх.
   - Это приказ Клейтона. - Быстро добавил мужчина.
   Мгновенно взяв себя в руки, доктор Вайет слегка нахмурила брови и призадумалась.
   - Проблем вернуть силы нет, но вот чтобы быстро... Хорошо. - Наконец, громко сказала она. - Я приготовлю операционную.
   - Операционную? - Взволнованно переспросила я.
   - Не волнуйся. - Мягко улыбнувшись, ответила женщина. - Это не сложная операция. К тому же, ты ничего не почувствуешь, просто уснёшь на часок и все.
  
   Отходя от сонного наркоза, я медленно приходила в себя. Пару раз крепко зажмурив глаза от яркого света, я едва слышно простонала.
   - Алекса. - Послышался совсем слабый шепот. - Алекса.
   Услышав повторный оклик, я поняла, что уже не сплю и, что ко мне действительно кто-то обращается.
   Медленно открыв глаза, с трудом привыкая к свету, я слегка наклонила голову в бок, чтобы немного осмотреться.
   Это была просторная палата, в которой лежала не одна я. По соседству рядом со мной находилась ещё одна пациентка.
   Из-за туманной головы и не до конца прошедшего наркоза, мои движения получились слишком слабые и неточные. Медленно сев в постели, я аккуратно выдернула подключенный к вене катетер с иглой и не спеша слезла с койки. Заметив, что меня переодели в какую-то рубашку светло-зеленого цвета, я быстро пробежала взглядом по комнате, ища свою прежнюю одежду.
   - Алекса. - Вновь послышался слабый голос.
   Подойдя к соседней больничной койке поближе, я нежно прикоснулась к холодной ладони пациентки и присела на небольшой стул, стоящий рядом с кроватью.
   - Хезер, - тихо произнесла я. - Я здесь.
   В ответ на мои слова, ресницы девушки едва заметно дрогнули, но так и не раскрылись.
   Решив, что Хезер должно быть вновь уснула, я собралась уже подняться, но вдруг холодная ладонь крепко сжала мою руку.
   - Не уходи. Побудь ещё со мной. - Тихо попросила она меня.
   Внимательно посмотрев на нее, я заботливо убрала выбившийся локон с ее лица.
   - Все хорошо, Кэт. - Ласково прошептала я, решив зачем-то употребить ее второе имя.
   Губы девушки слегка растянулись в подобии нежной улыбки.
   - Кэт... Когда-то моя мама меня так называла.
   Тут же упрекнув себя за свою опрометчивость, я мысленно выругалась.
   - Если ты не хочешь...
   - Нет-нет. Называй меня Кэт. - Тут же возразила брюнетка. - Я буду только рада.
   - Хорошо.
   Вытерев влажной салфеткой горячий лоб девушки, я поднесла к ее губам стоящий на тумбочке стакан с водой.
   Сделав пару небольших глотков, голова Хезер вновь обессилено опрокинулась на мягкие подушки.
   - Порой мне так холодно. - Вновь сказала она. - Вся эта дрожь, холод и недееспособность убивают меня. Ненавижу больницы и все, что с ними связано.
   Понимающе улыбнувшись, я поставила полупустой стакан обратно.
   - Что случилось? - Не сдержавшись, все же спросила я.
   - На нас напали. - Спустя минуту отозвалась девушка. - Эти чудовища пытались что-то впрыснуть в меня, но я отбилась. Хотя яд, видимо, все же попал в организм, раз я лежу здесь. - С кислой улыбкой заключила она. - А как там Крис?
   - Честно говоря, не знаю. - Беспомощно пожав плечами, ответила я. - Говорят, он лежит в коме.
   Пролежав молча ещё какое-то время, Хезер вдруг вновь заговорила.
   - На него что-то набросилось. Оно было совсем небольшое, плоской формы и с длинными щупальцами, при помощи которых это существо могло мгновенно передвигаться. Помню, как эта штука, обхватив голову Криса своими отростками, пыталась накрыть его лицо, видимо, чтобы задушить. Крис отбивался как мог... А потом я потеряла его из вида, отвлеклась и...Последнее, что я помню, как он лежал на обугленной земле совершенно один и, казалось бы, совершенно нормальный... Только вот уже тогда он был без сознания. Я не знаю, откуда у меня взялись силы, чтобы затащить Кристиана в свой лексер и добраться до Ориона, но как бы я не отзывалась о больницах, я всё же рада, что мы с ним здесь.
   По бледному лицу Хезер было заметно, что прежней энергии, потраченной со мной на разговор, у нее почти не осталось.
   Слегка приглаживая ее ладонь, я решила подождать, пока она вновь уснет.
   Ждать пришлось совсем недолго. Убедившись, что девушка крепко спит, я поднялась со стула.
   С каждой пройденной минутой сил во мне становилось все больше и больше. Последствия сильного наркоза наконец-то прошли. Единственные места, которые у меня по-прежнему продолжали болеть: это внутренняя сторона руки, там, куда ещё совсем недавно была вставлена игла, и шея. Все остальное было в норме.
   Заметив в самом углу палаты небольшой шкафчик, я приоткрыла его дверцы и обнаружила свою прежнюю одежду.
   Решив снять с себя это зеленое полотно, я быстро переоделась.
   Потянувшись за щёткой для волос, лежавшей рядом с моими вещами, я вдруг заметила, как по моей правой руке быстро пробежал яркий заряд электрического напряжения.
   Радостно улыбнувшись, я поднесла обе ладони к лицу. Словно по приказу, электрические заряды вновь сверкнули на моих глазах.
   - Ну, наконец-то. - Обрадовано прошептала я и наспех расчесала волосы.
   В последний раз оглянувшись на спокойно спящую девушку, я быстро выскользнула из палаты.
   Стоило мне только выйти в шумный коридор, как мой взгляд тут же натолкнулся на стоящего неподалёку Блейка и что-то объясняющую ему Джулиан.
   Заметив меня, он едва заметно улыбнулся, затем вновь повернул голову к докторше и продолжил разговор.
   Приблизившись к ним, я поняла, почему их лица были так серьезны. Напротив меня находилась открытая дверь одноместной палаты, которые предоставлялись пациентам с очень серьезными травмами. Пробежавшись взглядом сначала по многочисленным приборам, подключенным к обездвиженному телу, я наконец, кое-как смогла узнать лежавшего человека.
   Тот весёлый Кристиан, которого я знала всего день назад, казалось, остался далеко в прошлом. Некогда стеснительное лицо молодого человека теперь сильно осунулось и побледнело. Раскрытый одеялом обнаженный торс так же заметно изменился, теперь вместо накаченной фигуры и выделяющихся мышц в глаза бросались лишь сильно выпирающие ребра.
   - О, Господи. - Не сдержавшись, прошептала я, продолжая смотреть в раскрытую дверь. - Он поправится? - Слабым голосом обратилась я к Джулиан.
   Печально посмотрев на меня, женщина тихо проговорила:
   - Мы все на это очень надеемся.
   - Как ты? - Заботливо спросил меня Блейк, подойдя ко мне ближе. - Я был у тебя недавно, но ты ещё полностью не проснулась.
   - Всё в порядке. - Нежно улыбнулась я в ответ.
   Подняв руку, чтобы хоть немного растереть саднящую мышцу шеи, я недоуменно подняла глаза на Блейка, увидев, как он резко перехватил мою ладонь.
   - Что...? - Непонимающе начала я.
   - Не стоит этого делать. След от укола ещё не прошёл.
   - Меня что, кололи в шею?
   - Это был единственный способ как можно быстрее вернуть тебе силы. - Вмешалась Джулиан. - Горячие уколы сами по себе очень болезненные, а от укола в шею люди вообще теряют сознание от непереносимой боли. Поэтому нам и пришлось дать тебе столь сильный наркоз.
   Не желая больше знать, что именно я ещё пережила за последний час на операционном столе, я слегка потрясла головой, отгоняя от себя мрачные мысли.
   - Сейчас со мной всё в порядке. - Больше для самой себя вновь повторила я. - Боли почти нет, силы вернулись, я это чувствую, так что я готова к предстоящей битве.
   Мягко улыбнувшись, Джулиан внимательно осмотрела мою шею.
   - Я знаю, что все хорошо. - Тихо ответила она. - В последний раз я навещала тебя в палате около двух часов назад, ты как раз только начинала приходить в себя.
   Увидев мои округлившиеся глаза, она лишь слегка похлопала по моей руке и, услышав оклик одной из медсотрудниц, направилась к очередному пациенту.
   - Все в порядке. Можешь идти, но только будь осторожней с раной. Хоть последствия почти и не видны, но инфекция все равно может попасть. - Напоследок бросила женщина и закрыла за собой дверь дальней палаты.
   Почувствовав на себе пристальное внимание, я оглянулась, встретившись с серьезными глазами мужа. Однако как только наши взгляды соприкоснулись, его лицо тут же осветила озорная мальчишеская улыбка.
   - Ну что, готова к буйным приключениям? - С вызовом спросил он.
   - Ещё бы. - Бесстрашно улыбнувшись, парировала я. - Даже не знаю, как я смогу дождаться намеченного часа? До него же ещё так долго ждать.
   - Не так уж и долго. - Громко хмыкнул Блейк, следуя со мной вдоль широкого коридора. - Мы должны раздобыть сведения немного раньше, чем остальные группы прибудут на Мельбурн, так что можно начинать прямо сейчас.
   - Сейчас? - Не веря собственным ушам проговорила я, заходя в зеркальную кабину. - Ты хочешь сказать, что мы пробыли здесь весь день.
   Легкая ухмылка Блейка подтвердила мои ожидания.
   - Но я думала, что провела без сознания всего лишь час - максимум полтора. На весь день я никак не рассчитывала.
   - Так всегда бывает, когда лежишь под наркозом. Время пролетает незаметно. - Облокотившись руками о круглый поручень позади себя, он продолжал внимательно следить за мной. - Ну как ощущения с вновь приобретенной силой?
   - Отлично. - Отвлеченно отозвалась я, разглядывая в огромной зеркальной стене большое красное пятно, вырисовывавшееся на моей шее. - Это от укола?
   - Да. Но не переживай, уже завтра пятна не будет.
   Наконец, отстранившись от зеркала, я вновь уловила на себе встревоженный взгляд.
   - Не волнуйся. - Нежным голосом произнесла я, прикасаясь ладонью к его гладко выбритой щеке. - Силы вернулись ко мне и мне не терпеться показать их тебе на деле. К тому же, ты и Доминик всегда будете рядом. Так что волноваться точно не о чем.
   Но волноваться действительно было о чем. Я это прекрасно понимала и с замиранием сердца ждала предстоящего боя. Что могли сделать трое людей в мире населенном страшными паразитами, которые не упустят своего шанса растерзать нас на мелкие кусочки?
   - Дай то Бог. - С тихим стоном произнес Блейк, заключая меня в крепкие объятия. - Да то Бог.
   Его объятия, как и столь ощутимая поддержка имели свой особенный успокаивающий эффект. Я и сама не знала чего толком ожидать от нашей предстоящей ночной прогулки. С каждой минутой я чувствовала, как липкое чувство страха все чаще пыталось захватить мою душу. Но я держалась. Держалась изо всех сил. Ведь я была не одна. Со мной был он, а значит, всё остальное не имело значения. Крепко прикрыв на секунду глаза, я нежно улыбнулась своим размышлениям.
   Почувствовав, что лифт остановился, я глубоко вздохнула и, внутренне собравшись, бодро произнесла:
   - Ну, мистер, кто за рулем: ты или я?
   Усмехнувшись в ответ, Блейк слегка покачал головой.
   - Эх, женщина. - Весело буркнул он. - О руле даже и не мечтай.
   - Можно подумать я езжу так плохо. - Притворно ворча, огрызнулась я, чем вызвала ещё большее веселье в глазах собственного мужа.
   - Ой, да ладно тебе. - Не выдержав его очередной ехидной улыбочки, произнесла я, зарядив локтём ему в бок. - Ездишь ты может быть и лучше меня... Ну хорошо-хорошо, - тут же признала я, предотвращая его новые колкие фразочки, - ты ездишь намного лучше меня. Но зато я лучше многих управляюсь с нелегалами и уж с этим ты не поспоришь.
   - А как именно ты управляешься с нелегалами, встречающимися на твоем пути? - Немного наивно спросил Блейк, следуя позади меня.
   Слегка пожав плечами, я усмехнулась, но все же ответила на столь глупый вопрос:
   - Как-как? Убиваю, конечно. Прожигаю насквозь энергетическим шаром. Именно так я и поступлю с любым нелегалом встретившимся мне на пути.
   - И даже с Лестером?
   Резко остановившись, я ошарашено посмотрела на Блейка.
   - Что ты такое говоришь? - Тихо прошептали мои губы. - Я... я не могу... не могу!
   Остановившись со мной, мужчина плотно поджал губы. Взгляд его был серьезен и непоколебим. Я ненавидела такой взгляд у начальства, а в том, что сейчас он принял должность именно моего начальника, а не любящего супруга - я не сомневалась.
   - Алекс, пойми. Он болен. В его крови сидит ужасный вирус. Он запросто мог измениться за то время, что ты его не видела. Ему уже не помочь.
   - Нет. - Упрямо замотав головой, возразила я. - Нет, неправда. Мы должны попытаться вылечить его. Я... я обещала, что спасу его.
   - А если выхода не будет? - Как камень, прозвучал тяжелый вопрос.
   Медленно покачав головой, я с мольбой посмотрела в эти непроницаемые глаза.
   - Блейк, прошу... не заставляй меня...
   - Он нелегал. Ему нельзя помочь.
   - Но он помог мне! - Возразила я так, что от бетонных стен пустынного коридора отразилось громкое эхо. - Более того, ты, как и Клейтон, прекрасно зная, кто он, ожидаете от него неоценимой для всего Ориона помощи, но вместо должной благодарности ты намекаешь мне об убийстве.
   - Я не намекаю. - Так же громко ответил Блейк. - Я говорю прямо.
   Подойдя вплотную и слегка встряхнув меня за плечи, он уже немного тише продолжил:
   - Алекс, пойми, ты дорога мне, как никто другой и я сделаю все, что ты захочешь. Я мир для тебя готов перевернуть. Но Лестеру уже ничем не помочь. У человека так долго носившего в себе вирус, нет шансов на выживание.
   - Обещай, что ты его не убьешь! - Резко потребовала я ответа. - Я хочу, чтоб его осмотрела Джулиан. Хочу услышать ее заключение. Я не хочу его смерти. Обещай мне.
   Но видя, что каменное лицо Блейка так и не дрогнуло я, с несдерживаемой обидой, ударила кулаком по его мощной груди.
   - Чёрт возьми, Бентон, обещай мне это! Ведь... ведь ты же можешь. Ты не последний человек на Орионе. Это все в твоей власти, так воспользуйся же ею... ради меня.
   Горькие слова с трудом вырывались из моего рта. Почувствовав, как его сильные руки вновь прижали меня к широкому телу, а едва заметное поглаживание по спине, успокаивает мои растрепанные нервы, я постепенно затихла.
   - Я обещаю. - Услышала я его тихий шепот. - Я обещаю это тебе.
   Простояв так около пяти долгих минут, я, наконец, почувствовала себя немного лучше.
   Немного отойдя в сторону, я тихо произнесла:
   - Спасибо.
   Выйдя из здания, мы оказались посреди звездного неба и прохладного свежего воздуха.
   Вздохнув полной грудью, я попыталась выбросить из головы воспоминания о прошедшем разговоре.
   Достав из лексера кукую-то черную материю, Блейк протянул ее мне.
   - Надень. Он нам понадобиться.
   Развернув материал, я поняла, что им оказался длинный плащ, как раз моего размера.
   Надев на себя черные кожаные плащи, полностью снаряженные разными типами оружия, мы сели внутрь черного красавца.
   Захватив по пути Доминика, бесшумный лексер быстро двигался вдоль темных улиц спящего Ориона.
   В просторной кабине стояла немая тишина. Каждый думал о чем-то своем.
   - Скоро появится портал. - Вдруг прервал угнетающую тишину ровный голос Блейка.
   Услышав эту новость, я вновь взглянула в боковое окно на умиротворенный пейзаж.
   Мы быстро выехали из жилого сектора и теперь мчались по пустынным местам. Красивые парковые зоны молниеносно менялись друг с другом, создавая эффект одного большого заповедника.
   Заметив, как рука Блейка нажала на небольшую красную кнопку, находящуюся в самом центре передней панели, я с любопытством посмотрела вперёд.
   Внезапно вдали засветился огромный шар яркого света. Свет оказался настолько ярким, что сильно ослеплял глаза. Вновь повернув голову к боковому окну, у меня вдруг перехватило дыхание.
   В стороне от нас возвышался огромный мост, чьи круглые фонари тускло освещали широкое строение. Я узнала его. Именно здесь я и должна была встретить Дриаду. Именно здесь все и должно решиться.
   - Блейк, взгляни, - взволнованно крикнула я, - это тот самый мост! Тот самый, что был в моём видении...
   Я не знала, услышал ли он меня, так как мои слова заглушило яркое сияние.
   Свет был очень странным, казалось, он с силой проник внутрь моего тела, растворил его, захлёбнув собой мои горящие легкие. Нелепо сражаясь с нахлынувшими ощущениями, я пыталась вдохнуть хоть немного спасительного воздуха, но так и не смогла.
   Яркий свет вконец заполонил меня и я, перестав бороться, шагнула к нему навстречу.
  
   - Алекс! - Пробудил меня от пустого сна, тихий голос Блейка. - Алекс, пора просыпаться, соня.
   Слегка приоткрыв глаза и убедившись, что беспощадный свет исчез, я посмотрела на мужа.
   - Все в порядке. Я уже очнулась. - Ответила я, глубоко вдыхая тяжелый воздух. - Почему так жарко? Мы что, горим?
   Убедившись, что со мной и, правда, все хорошо, Блейк отстранился, открывая взору ужасную панораму, полностью отвечающую на поставленный вопрос.
   Жара исходила буквально отовсюду. Такое ощущение, что мы находились в самом кратере извергающегося вулкана. Ранее зеленый и счастливый мир теперь превратился лишь в обугленные развалены. Почва была черной, без единой уцелевшей травинки. Камни разрушенных зданий и культурных монументов теперь тлели от некогда сильного огня, создавая эффект невыносимой жары.
   - Господи, - прикрывая рот ладонью, чтобы хоть немного остудить здешний воздух, я вышла из лексера, - чувствую себя, как в аду.
   - В полнее возможно, что так оно и есть. - Послышался голос Доминика, стоящего позади.
   - Ладно. - Строго сказал подошедший Блейк. - Нужно двигаться в сторону океана. Чем быстрее найдём Лестера, тем быстрее выберемся отсюда. - Посмотрев на скрытую от глаз массивную машину, он задумчиво добавил. - Будем надеяться, что лексер не обнаружат до нашего прихода. Итак, я пойду первым. Алекс, ты за мной. Дом, ты замыкаешь.
   Поначалу всё шло очень удачно.
   Стараясь не вспоминать каким был когда-то этот мир, я шаг за шагом следовала за Блейком. Он двигался очень чётко и уверенно, будто заранее знал каждый шаг. Хотев было уже спросить его об этом, я, в конце концов, передумала. Какое сейчас это имеет значение?
   Перебегая от укрытия к укрытию, мы постепенно приближались к месту моего бывшего дома. На пути нам несколько раз встречались отряды уродливых чудовищ, но, слава Богу, они нас не замечали, так что можно было бесшумно двигаться дальше.
   Мысленно обрадовавшись, что открывшийся портал привел нас именно в эту часть Мельбурна, которая находилось не так уж далеко от моего дома, я вскользь посмотрела на мужа. Возможно он и правда знает намного больше о Мельбурне и о нелегалах в частности, чем я предпологала?
   Решив, что, скорее всего мы попали в этот район совсем не случайно, я слегка ухмыльнулась и вновь прикрыла рот рукой. Из-за горячего воздуха дышать было практически невозможно. То и дело хотелось прокашляться, чтобы хоть как-то остудить воздушные пути саднящего горла, но даже этого мы не могли себе позволить. Одно неверное движение, одно громкое слово и эта столь важная операция могла закончиться намного раньше, чем планировалось.
   Где-то через час, мы, наконец, добрались до океана. Однако изменился даже он. Зеленые воды некогда непокорного зверя, теперь стали темно-красного цвета, больше напоминающие не безграничную свободу, а загустевшую кровь трупа. Передернувшись от такого изменения, я осмотрела побережье. Весь берег просто кишил очередными мутирующими созданиями, отдаленно напоминающих крабов.
   "Крабов с человеческий рост" - Тут же поправила себя я.
   Понимая, что лучше не показываться им на глаза, мы спрятались за одним из огромных валунов, разбросанных природой по всему побережью.
   - А вон и милый дом. - Быстро выглянув из укрытия, сообщил Блейк. - Считай, полдела сделано.
   - Хм, - усмехнулся Доминик, - а ты думаешь, внутри никого нет?
   - Я ничего не думаю. Я просто хочу побыстрее покончить с этим делом. - Отозвался он.
   Достав что-то из кармана черного плаща, Блейк протянул мне ладонь.
   - Держи, думаю, вы с ним быстро найдёте общий язык.
   Взяв из его руки небольшой прибор, я слегка улыбнулась. Казалось, я не держала в руках свой нексус целую вечность. Кто бы мог подумать, ведь раньше без него я и дня не смогла бы продержаться. Как же все-таки сильно может измениться человек!
   Убрав овальный предмет в свой карман, я вопросительно посмотрела на обоих мужчин.
   - Что теперь?
   - Достань из внутреннего кармана плаща тёмные очки. - Тихо отозвался Блейк, продолжая внимательно осматривать окрестности.
   - Зачем? Тут и так темно.
   - Надев их, ты сможешь видеть инфракрасные лучи, издаваемыми любым видом нелегалов. К тому же ты сможешь видеть этих тварей даже через препятствия. - Быстро пояснил Дом. - В них ещё есть множество и других полезных функций, как например, прибор ночного виденья. Зажигать фонарь нам понятное дело нельзя, а ориентироваться в темноте мы все же должны. Вот очки и выручают.
   Ничего не сказав Доминику по поводу своего личного ночного виденья, я благодарно улыбнулась за предоставленную информацию.
   Последовав примеру мужчин, я одела очки.
   И действительно, посмотрев на крабов-гигантов, гуляющих по песчаному берегу, я увидела, как от них излучаются небольшие ярко-красные лучи. Быстро переведя взгляд на заброшенное здание, я замерла в нетерпении.
   - Похоже, в доме никого нет. - Прошептала я. - Я ничего такого не вижу.
   - Да, похоже, дом и, правда, пуст. - Согласился Доминик. - Ну что, пойдем?
   Едва Блейк кивнул, как мы тут же побежали к следующему валуну, находившемуся немного ближе к дому. Затем к последующему и последующему.
   Наконец, незаметно проникнув в полуразрушенное здание, мы смогли немного отдышаться.
   Оглядевшись по сторонам, я не заметила ничего общего с моим прошлым жильем. Да и что может быть общего, если тебя окружают лишь голые кирпичные стены?
   "Да, - мысленно поразилась я, - слизень здесь уничтожил все, что только можно"
   - Алекс, где лестница, ведущая на второй этаж? - Подойдя, спросил Блейк.
   - Там. - Указав в сторону рукой, тихо ответила я и бесшумно последовала за мужем.
   Некогда крепкая винтовая лестница, так же как и все остальное теперь была полуразрушена. Шаткие деревянные ступени вызывали массу сомнений на свой счёт.
   Заранее предугадав последующий вопрос, я отрицательно покачала головой.
   - Это единственный путь наверх. - Вслух сказала я.
   Недовольно поджав губы, оба мужчины переглянулись, затем медленно ступая по скрипучим ступеням, Блейк стал подниматься. Увидев через пару секунд одобрительный кивок Доминика, я последовала за мужем.
   Шаг, и, казалось бы, ошеломляющий скрип вихрем проносился по всему дому. Следующий шаг, и все повторялось. Услышав позади себя новый скрип, я поняла, что Доминик так же присоединился к нам.
   Мы продвигались вперед очень медленно. Стараясь, чтобы неминуемый скрип издавался как можно тише и реже, мы даже выработали специальную очередь шагов. Но это мало помогало, громкие звуки, извиваемые ступенями, мог не услышать разве что глухой.
   Вдруг, что-то похожее на звонкое тарахтение кузнечика донеслось до моих ушей.
   - Алекс, Блейк, скорей наверх! - Раздался за спиной предупреждающий голос Доминика.
   Тут же забыв о проклятой лестнице, мы рванулись вперёд. Ступени предательски затрещали под моими ногами, но мне уже было все равно. Краем глаза уловив, что весь первый этаж стремительно наполняется красным цветом, я пыталась не отставать от Блейка.
   Как только мы втроем оказались на втором этаже, я ещё раз оглянулась назад, отметив, что для неуклюжих гигантских крабов, эти твари способны весьма неплохо взбираться по узким ступенькам.
   - Нужно как-то задержать их. - Крикнул Доминик, нацелив огнестрельный ствол пистолета на первого попавшегося нелегала, карабкающегося к нам. - Бегите, я задержу их на лестнице.
   Взяв Блейка за руку, я уже хотела побежать с ним в широкий коридор второго этажа, но внезапно меня осенила одна идея.
   - Дом, - крикнула я светловолосому мужчине, - скорей отойди от лестницы!
   Непонимающе посмотрев на меня, Доминик все же послушался и отошел на пару шагов в сторону.
   Продолжая сосредоточенно следить за карабкающимися наверх существами, я напряженно сжала правый кулак, накапливая в нем необходимую энергию. Наконец, когда вся лестничная площадка была усеяна этими чудовищами, мощный разряд угодил прямо в основание центральной колоны, держащий на себе всё лестничное строение.
   Мгновенно разрушившаяся винтовая лестница полетела вниз, прихватив с собой весь свой тяжёлый обоз.
   - Умница! - Весело крикнул Блейк, громко присвистнув напоследок. - Здорово! Но это ненадолго.
   И тут же потянув меня за собой, мы со всех ног побежали вдоль темного коридора.
   Позади послышалось несколько выстрелов.
   - Доминик?! - Встревожено проговорила я.
   - Не волнуйся. Он нас догонит. - Следуя за мной с оружием наготове, отозвался Блейк.
   Наконец, добежав до заветной двери, я облегчённо улыбнулась.
   Слава Богу, дверь по-прежнему оставалась закрытой. Быстро нажав на кнопку в стене, сканирующую мой отпечаток пальца, мы с нетерпением ждали, когда же толстое непробиваемое стекло откроет дверной проём. Очевидно, бушующий в доме слизень повредил функцию дверей, и теперь стекло двигалось ужасно медленно.
   Частые выстрелы теперь уже раздавались совсем недалеко от нас.
   Увидев подбежавшего к нам Доминика, я не выдержала и протиснулась в свободную щель между едва открывшимся стеклом и стеной. Оба мужчины не дожидаясь особого приглашения, последовали моему примеру. Снова нажав на небольшую кнопку, чтобы стекло вновь закрыло дверной проход, я быстро огляделась по сторонам.
   Внутри комнаты все выглядело, как и прежде. Всюду царила спокойная, уютная обстановка, сохраняя воспоминания прошедших лет и почти всей моей жизни.
   - Удивительно, - произнес Блейк, оглядывая помещение, - и почему они здесь ничего не разрушали?
   - Потому что не добрались. - Быстро ответила я, подбегая к письменному столу. - Моя комната слишком хорошо защищена, чтобы в нее можно было так просто ворваться. Титановая обвивка стен и непробиваемые окна придутся не по зубам даже этим чудовищам.
   - Ого! - Присвистнул Дом. - Похоже, ты намного заранее предвидела атаку врага или же наоборот... жила с кем-то пострашнее. - Совсем тихо закончил он.
   Сделав вид, что не расслышала его последних слов, я подключила нексус к монитору и запустила программу загрузки питания.
   Мельком взглянув на почти закрывшуюся дверь, я облегченно вздохнула.
   Похоже, можно было спокойно передохнуть минутку-другую.
   Резкий оглушающий стук по стеклу с внешней стороны вывел меня из столь наивных надежд.
   От сильного удара дверь заклинило, и она совсем перестала двигаться, оставляя между стеклом и стеной небольшое отверстие.
   Мощные клешни тут же заполонили этот проем, пытаясь сломать стекло.
   - Дьявол! - Выругался Блейк. - Дверь так долго не протянет. - Алекс, что с твоим прибором?
   - Загружается. - Отчаянно выкрикнула я.
   Начав стрелять по выпирающим клешням, чтобы хоть немного ослабить давление на стекло, мужчины не щадили патронов. Но атакующих чудовищ было слишком много.
   - У меня так скоро кончиться весь запас патронов. - Предупреждающе выкрикнул напарнику Доминик.
   Все трое, мы прекрасно понимали, что сложившаяся борьба за выживание уже идет не на минуты, а на спасительные доли секунд.
   - Алекс? - Вновь раздался громкий голос Блейка.
   - Уже почти! - Безумно нервничая, отозвалась я.
   - Боюсь на твоё "почти" у нас уже почти не осталось времени.
   Перестав палить в пустую, мужчины подбежали ко мне.
   Едва я выдернула нексус из специального гнезда монитора, как часть толстого стекла треснула и с грохотом упала на пол, пропуская через себя смертельных врагов.
   Как только руки Блейка и Доминика коснулись меня, я не теряя больше ни секунды, четко произнесла:
   - Лестер.
   Светло-голубой огонёк озарился во тьме и через мгновение мы исчезли из комнаты.
   Слыша грохочущий стук собственного сердца, я открыла глаза.
   Снова зловещая тишина вокруг, да лишь раскиданные обломки обрушившихся зданий.
   - Где мы? - Раздался над ухом едва слышный шепот Доминика.
   - Ты думаешь, я знаю? - Так же тихо ответила я. - Знаешь ли, когда я здесь жила, все выглядело несколько иначе.
   Оглядевшись по сторонам, мы так никого и не заметили.
   - Где Лестер? - Посмотрев на меня, спросил Блейк.
   Еще раз осмотрев все вокруг, я слегка пожала плечами.
   Кругом нас окружали одни лишь обломки, живой душой здесь и не пахло.
   - Ладно. Разберемся с этим позже. - Вновь заговорил Блейк. - Сейчас нам лучше всего найти какое-нибудь убежище и уйти с открытого пространства, пока нас не заметили.
   Полностью согласившись с этими словами, я уже было сделала шаг в сторону, как вдруг из нексуса послышались едва слышные мелодичные звуки.
   Мягко улыбнувшись, я посмотрела на небольшой прибор, лежащий в моей ладони.
   - Надо же, а я уже даже забыла, что ты умеешь разговаривать. Ну, здравствуй, малыш.
   Приподняв очки, Дом изумленно посмотрел на меня. Не обращая внимания на этот жест, я сосредоточенно продолжала слушать звуки моего маленького помощника.
   - Нексус говорит, что Лестер где-то поблизости. Нам нужно идти в ту сторону. - Указав рукой вдаль, на обрушенные глыбы обломков, образовавших внутри себя нечто похожее на пещеру, я сделала шаг в новом направлении.
   - Ну раз это говорит прибор работающий на сомнительных батарейках, то я, конечно же, согласен, Лестер именно там. - Насмешливо заметил Дом.
   Блейк ничего не сказал, только, как и прежде пошел впереди всех.
   Зайдя в темную "пещеру", мы с изумлением поняли, что ею оказался длинный сырой тоннель, ведущий неизвестно куда.
   - Ну что, юные искатели приключений, вперед за поисками сокровищ?! - Все так же весело продолжил Доминик.
   Чем дальше вглубь тоннеля мы уходили, тем все больше становилось воды под ногами. Когда же уровень воды достиг моих бедер, я с изумлением услышала стук собственных зубов.
   - Алекса, а этот прибор не мог более точнее указать на местоположение твоего друга?
   - Не знаю. Он всегда все сам решает. Если бы я...
   Внезапно я почувствовала, как под водой что-то коснулось моих ног. Замерев на месте, я притихла. Вода была слишком мутная, однако очки прекрасно справлялись со своей задачей. Посмотрев вниз, я заметила красный свет прямо у себя под ногами.
   - Что случилось? - Словно почувствовав мою обеспокоенность, спросил Блейк.
   - Там, под водой, что-то окутало мои ноги. - Едва слышно отозвалась я.
   Нацелив небольшой пистолет в воду, Доминик внимательно присмотрелся.
   - Нет, Дом! - Тут же остановил его напарник. - Стрелять нельзя. Ты можешь задеть Алекс.
   - Тогда, что делать? - Взволнованно спросила я, чувствуя как скользкое существо начало медленно подниматься все выше и выше. - Ребята, решайте уже что-нибудь!
   - Тихо, Алекс, расслабься. - Спокойно сказал Блейк. - Просто расслабься и молчи.
   - Ты в своем уме?! - Нервно произнесла я. - Эта тварь ползет к моей голове, явно не для того, чтобы поговорить со мной по душам, а ты мне говоришь: расслабься?!
   Наконец, из воды появилась голова огромного слизня. Длинное мерзкое туловище, как у змеи, плотно обвивало мое тело.
   - Выше... Выше... Вот так. - Тихо произнес Блейк, внимательно следя за каждым действием чудовища. - Теперь освободи ее ноги и поднимись ещё выше.
   Удивительно, но скользкий слизень его слушал. Постепенно освободив мои ноги он обвился вокруг моей талии.
   Понимая, что при простом желании, он может смять меня так, что до моих ушей донесется хруст собственного позвоночника, я взмокла от перенапряжения.
   - Алекс, - вновь заговорил Блейк, - протяни руку и дотронься ею до стены.
   Сделав так, как он сказал, я с замиранием сердца продолжала следить за этим холодным мутантом, медленно перебирающегося от моей талии к груди.
   - Теперь медленно по ее руке заберись на стену. - Уверенно продолжал Бентон.
   Ощутив на руке невероятную тяжесть, я с ещё большей силой прижала ладонь с бетонной поверхности.
   Едва этот червь-переросток оставил меня в покое, как Блейк тут же подал знак Доминику.
   На мгновение серые глаза Доминика осветились яркой вспышкой, затем довольная ухмылка озарила его лицо.
   Заметив их расслабленные лица, я непонимающе нахмурила брови, по-прежнему ожидая от них обоих каких-либо боевых действий.
   Оглянувшись на то место, где ещё недавно находилось чудовище, я увидела лишь большую ледяную статую, в виде змеи ползущей по стене.
   - Ну все, красавица, вот ты и доползалась. - Ухмыляясь, произнес Дом, разбивая концом ствола заледеневшую экспозицию.
   Развалившись на несколько крупных кусков, глыба льда упала в воду.
   - Пойдемте быстрее. - Серьезно проговорил Блейк. - Я не хочу больше встречаться с подобными ошибками природы.
   Прибавив шаг, мы направились дальше. От пережитого стресса за прошедшие минуты моя кровь разгорячилась и я уже не чувствовала прежнего холода.
   Спустя несколько минут наша группа растерянно остановилась.
   Перед нами была развилка. Здесь тоннель делился на две части.
   Переглянувшись друг с другом, мы решили разделиться. Я с Блейком пошли в прежнем направлении, Доминик же свернул направо.
   С каждым новым шагом мы углублялись все дальше и дальше, однако Лестер так и не объявлялся. Спустя ещё некоторое время мы вновь приостановились.
   Нескончаемый тоннель снова разделялся.
   - Выбирай, куда пойдем? - Посмотрев на меня, задал вопрос Блейк.
   - Я пойду прямо, а ты иди налево. - Проигнорировав его намек на совместный поход, быстро решила я.
   - Алекс...
   - Что?! - Грубо перебила я. - Хочешь здесь ещё полночи бродить? Иди. Если что, я перемещусь к тебе с помощью нексуса.
   Прекрасно понимая, что я была слишком груба с ним в данную минуту, я тяжело вздохнула. Однако если я хотела чего-то добиться, то по-другому с ним было просто нельзя, поэтому отодвинув чувство собственной вины в сторону, я упрямо посмотрела ему в глаза.
   Скрипя зубами, Блейк нехотя кивнул и последовал к новому направлению.
   - Будь осторожна. - Услышала я его тихий голос, после чего он скрылся из вида.
   Продолжая медленно идти вперед, я пыталась вслушаться в любой шорох, старалась уловить даже мельчайшее движение. Теперь, когда я оказалась одна все казалось намного мрачнее и зловещее прежнего. Одно успокаивало: я, по крайней мере, прекрасно видела в темноте.
   Пройдя ещё несколько минут, я вдруг услышала быстрые шаги за спиной.
   - Блейк, - оборачиваясь, возмущенно произнесла я, - ну я же сказала...
   Сильный удар по лицу свалил меня с ног.
   Оказавшись полностью в воде, я попыталась подняться, но не смогла. Что-то тяжелое навалилось на меня, не позволяя мне выбраться на поверхность и глотнуть свежего воздуха.
   С ужасом понимая, что меня пытаются утопить в этой мутной воде я начала бороться со своим противником, но все тщетно. Пребывая в воде более трех минут, я начала задыхаться и удвоила старания. Наконец, после продолжительных отбиваний и царапаний, я все же смогла на какую-то долю секунды выбраться из воды.
   Прямо на мне сидело какое-то слабое подобие человека. Сильно посаженные глаза отливали зловещим красным цветом, а свирепая ухмылка до безобразия скривила рот, но отнюдь не скрывала черные острые, как у акулы зубы.
   Вновь погрузившись в воду, я поняла, что уже не смогу продержаться так долго. От нехватки кислорода, в глазах начало мутнеть, а сознание того и смотри, грозило отключить меня вовсе.
   Перестав вырываться, я ослабила руки. Едва противник решил, что его жертва смирилась с поражением, как из моей ладони стремительно вылетел энергетический шар. Очки слетели с меня ещё при ударе, и теперь я уже не могла четко видеть нападающего, поэтому выстрелила наугад, надеясь, что заряд попадёт в цель.
   Видимо, я не ошиблась, так как почувствовав освобождение, я, наконец, смогла выбраться из воды и глубоко вдохнуть почти закончившийся воздух.
   С трудом отдышавшись, я подняла глаза. Раненный нелегал лежал на небольшом сухом выступе у кромки тоннеля.
   Его частое хриплое дыхание, донеслись до моих ушей. Еще раз оглянувшись вокруг, я заметила обглоданные кости, слишком напоминающие человеческие, а так же небольшое возвышение над водой, созданное мусором и грязью, по всей видимости, служившее кроватью или чем-то в этом роде. Очевидно, я находилась в логове своего побежденного противника.
   Решив побыстрее покинуть это место, я уже собралась двинуться дальше, как вдруг заметила одну странную деталь. У раннего нелегала что-то выпирало из-под спины. Присмотревшись повнимательней я с ужасом поняла, что это было.
   Черное крыло, некогда обтянутое тонкой кожей, теперь заметно обломалось, а находящиеся на нем какие-то белые паразиты, пожирали его, оставляя после себя сквозные дыры.
   - Лестер? - Не веря своим глазам, тихо произнесла я. - Лестер, это ты?
   - Кто... кто здесь? - Послышался слабый голос, почти не напоминающий человеческий.
   Прикрыв рот ладонью, я быстро подошла к лежавшему на спине мужчине.
   С момента нападения он немного изменился, приобрел более человеческий вид, хотя сравнивать его с человеком все равно можно было вряд ли.
   - О, Боже, что же я наделала?! - С ужасом произнесла я, падая на колени, чтобы быть ближе к его лицу. - Лестер, прости... Прости меня.
   - Алекса? - Наконец, признал меня он. - Ты пришла. - С этими словами на его лице появилось слабое подобие улыбки. - Наконец-то мои мучения останутся позади.
   Пытаясь зажать кровоточащую рану руками, я судорожно старалась придумать хоть что-то ещё, чтобы спасти его жизнь.
   - Оставь. - Видя мои тщетные старания, тихо проговорил он. - Это твой ангел-судьбы должен заботится о тебе, а не наоборот нападать. Хотя, какой я ангел, во мне не осталось ничего человечного и доброго. Я стал как они... Я едва не убил тебя...
   - О чём ты говоришь? - Расстроено спросила я, то и дело ругая себя за столь непростительную ошибку.
   - Алекса, не кори себя. Этому случаю суждено было сбыться. Это наша судьба. Ты все правильно сделала. - Вновь слабо произнес он. - Тот, в чью кровь попала хоть капля мутирующей инфекции, уже почти необратим. Тот, в чью кровь попала хоть капля мутирующей инфекции, уже почти необратим. Лишь у единиц может выработаться иммунитет к этому яду. И я знаю, что к этим редким единицам принадлежишь ты, но, увы, не я. Я не хотел таким стать, но знал, что сам ничего не смогу изменить. Нелегал не может убить сам себя. А ты... ты спасла меня, как я и говорил.
   - Нет, Лес, - сквозь слезы прошептала я, - так не спасают, так убивают.
   - В моем случае, смерть - это настоящее спасение. - Снова повторил он. - Так и должно было быть, ведь судьбу не изменишь. Одно радует: свою миссию я выполнил, а значит не всё так плохо.
   - Лестер...
   - Ш-ш-ш... Я знаю, зачем ты пришла. Видишь на стене эти цифры? Теперь запомни этот код и передай его через нексус своему нынешнему начальству. Это координаты вражеского радиоцентра на Мельбурне. Его нужно уничтожить, пока ещё не поздно.
   Посмотрев на небольшой участок стены, где обозначался семизначный шиферный код, я быстро набрала нужные числа в нексус и отправила сообщение на Орион.
   Видя, что Лестер почти перестал дышать, я нежно провела ладонью по его вспотевшему лбу.
   - Лестер... Но кто же ты? Откуда ты всё это знаешь?
   - Я твой ангел-судьбы, призванный высшими силами, чтобы помочь и защитить от зла вашу вселенную.
   - Ангел-судьбы? - Изумленно произнесла я. - Но разве такое возможно?
   Улыбнувшись, он в последний раз заглянул в мои глаза.
   - Нет ничего невозможного, никогда не забывай этого и верь в свои силы...
   Внезапно его глаза перестали светиться, точно так же как и вся его жизнь.
   - Спасибо. - Едва слышно прошептала я уже не слышавшему меня старому другу. - Спасибо тебе за все.
   Крепко обхватив себя руками, я не спеша покачивалась взад-вперед, сквозь слезы смотря на мертвого мужчину, который по иронии судьбы спас мне жизнь, чтобы потом умереть от моей руки.
   В последний раз прошептав ему "прости", я прикрыла его распахнутые веки своей рукой.
   Решив, что наша миссия выполнена, я поспешила к мужу.
   Напоследок оглянувшись на своего мертвого друга, я, наконец-то, выбежала из его логова.
   Через несколько шагов, моя интуиция вновь подсказала мне, что что-то не то. Решив сразу же подготовить энергетический шар, я резко обернулась и кинула его в одну из нескольких летавших над головой огромных летучих мышей. Первая цель была повергнута. Но пока я заряжала новый снаряд, одно из крылатых существ быстро подлетело ко мне и, раскрыв свою пасть, выпрыснула что-то на мои глаза.
   Резко зажмурившись, я громко вскрикнула и закрыла лицо руками. Обжигающая боль была просто невыносима. Кожа в районе глаз словно проелась этим впрыснутым веществом, заставляя все тело корчиться от лютой боли.
   Внезапные громкие выстрелы пронеслись над моей головой. Смутно соображая, что стрелял кто-то из "своих", я продолжала крепко прижимать ладони к своему лицу.
   - Алекс! Родная, как ты?
   У меня даже не было сил, чтобы улыбнуться и хоть что-то сказать. Превозмогая дикую боль, я с силой сжала челюсти, пытаясь не закричать во все горло и чувствуя, что вот-вот упаду без сознания, прислонилась к вовремя подоспевшему Блейку.
  
   - ... Джулиан, как она? - Донесся откуда-то издалека встревоженный голос Блейка. - ... Сделай же что-нибудь!...
   "Блейк, что происходит? Почему я не могу открыть глаза? Почему здесь так темно?"
   - ... Состояние критическое, но оно стабильное. Ещё есть слабый шанс, что она пойдёт на поправку... - Тихий голос Джулиан, казалось, разорвал густую мглу.
   "Слабый шанс? - Не веря своим ушам, прокричала я. - Нет-нет. Я жива. Я хочу жить! Кто-нибудь, вытащите меня отсюда!"
   - ... Алекса, тобой все так гордятся. Только благодаря тебе и Лестеру наш мир выжил и ему теперь ничего не угрожает. Мы победи, слышишь!!! Клейтон... отец назвал этот праздник "Днем независимости". Возвращайся к нам, мы тебя очень ждём...
   "Хезер, погадай мне на кофейной гуще. - Грустно засмеялась я. - И скажи, как долго мне ещё здесь быть? У меня уже почти не осталось сил бороться"
   - ... Алекс, это чудо! Настоящее чудо! Спустя неделю Кристиан вышел из комы! Теперь очередь осталась за тобой. А ещё Блейк вдруг дал согласие на мое проживание с Домом. - Радостно щебетал звонкий голосок Вивиан. - Как же жаль, что ты меня не слышишь...
   "Я слышу, Вивиан. Я все слышу. Я очень рада за вас. А ещё, неделя - это слишком долго. Сколько же я здесь уже нахожусь?"
   - ... Алекса, никогда не думал, что скажу это тебе, но я и весь Орион в большом долгу перед тобой. Спасибо...
   "Клейтон, помоги..."
   - ... Алекса, ты только представь, что сегодня сделал Клейтон? Он отложил празднование "Дня независимости" до твоего выздоровления. Здорово, правда?!...
   "Да, Вив. Осталось только выздороветь" - Иронично подумала я, опять падая в безмятежную пропасть.
   - ... Малыш,... - Любимый голос вывел меня из глубокого сна.
   Попытавшись открыть глаза, я в сотый раз обрекла себя на неудачу. Моё тело отказывало подчиняться мне. Глаза не открывались, продолжая держать меня в плену кромешной тьмы. Я хотела закричать, но мой голос куда-то исчез. Я хотела убежать, но мое тело оставалось неподвижным.
   "Блейк, любимый, услышь меня. Услышь, прошу!" - Изо всех сил кричала я ему.
   - ... прости меня, - тихо продолжал он. - Если бы только я настоял на своем, ты бы по-прежнему оставалась рядом со мной...
   "Любимый, я всегда буду с тобой. - Хотелось ответить мне. - Всегда"
   -... Прости...
   "Это ты прости мне моё упрямство и детскую глупость. Клянусь, если только судьба предоставит мне шанс вновь увидеть тебя, быть с тобой, я никогда больше не уйду и не пойду тебе наперекор. Хочешь, чтобы я была хорошей женой? Я буду! Мне не нужен и весь особый отдел, чтобы быть счастливой. Счастье - это когда ты рядом, а большего мне и не надо"
   - ... Я люблю тебя...
   "И я люблю тебя больше всего на свете"
   Голос Блейка затих, оставляя меня опять одну в этой морозящей тьме.
   Холод пронзал мое тело до костей. Пробуждаясь, то в горячем поту, то в знойном изнеможении, я уже устала бороться за собственную жизнь. Так хотелось отдохнуть от этой нелепой борьбы, уснуть по-настоящему, оставив все кошмары в прошлом, если уж невозможно жить настоящим...
   "Алекса, нет ничего невозможного. Никогда не забывай этого и верь в свои силы..."
   Собравшись всеми силами, на которые я только была способна, я попыталась побороть сковывающие меня оковы в этом зыбком царстве теней.
   Резко распахнув глаза и увидев яркий дневной свет, заполняющий собой всю палату, мои губы слегка дрогнули, а по щеке потекла одинокая слеза.
   "Я выбралась. Я смогла. Лестер, где бы ты ни был, ты всегда останешься моим верным ангелом-судьбы. Спасибо за напутствие"
   С огромным трудом повернув голову в бок, я увидела спящего мужчину, расположившегося напротив меня в небольшом кресле. На его заросшем щетиной лице отчетливо выделялись темные круги под глазами.
   - Блейк, - едва слышно прошептали мои губы.
   Но он услышал.
   Медленно открыв глаза, он с невероятным изумлением встретился с моим нежным взглядом.
   - Алекс?!- Слегка дрогнувшим голосом проговорил он. - Алекс, ты очнулась!
   Наклонившись надо мной, он ласково провел кончиками пальцев по моей щеке.
   - Любимая моя, как же я тебя ждал!
   От этих простых, совсем незамысловатых слов из моих глаз брызнули крупные слезы радости и счастья. А от того, как испуганно расширились его глаза при виде моих глупых слез, плакать захотелось ещё сильнее.
   Как же я любила его! Как сама сильно ждала его все это время!
   - Что-то не так? Где-то болит? Ты чего-то хочешь? - Один за другим так и сыпались заботливые вопросы.
   Слегка покачав головой, я счастливо улыбнулась.
   - Прошу, забери меня домой.
  
   Силы стремительно возвращались ко мне. На пятый день после поспешного побега из реабилитационного центра, я уже полностью поправилась, совершенно забыв о том, что ещё недавно провела две долгих недели без сознания.
   Как позже объяснила Джулиан, мне очень повезло. Попавшая на глаза ядовитая слюна нелегала должна была лишить меня жизни, а в лучшем случае - зрения. Но со мной не произошло ни того, ни другого. Яд не прожог мою плоть и не разъел глаза, его остановили мои линзы, те самые, при помощи которых я могла видеть в темноте. Приняв удар на себя, они остановили проникающий яд, в результате чего сами растворились от такого сильного раствора.
   Теперь я училась заново привыкать к темноте по ночам и включенным ночным лампам при позднем чтении. Но эти мелочи совсем не огорчали меня, даже наоборот, делали счастливой, ведь я осталась жива и без каких-либо повреждений на лице.
   Поговорив с Блейком, я решила насовсем уйти из главного управления, чем, безусловно, обрадовала супруга, и до лютого негодования расстроила Клейтона (однако, мое решение осталось непоколебимым).
   Кристиан также полностью поправился и очень быстро набрал потерянные килограммы. Вновь приступил к работе и хорошо выполнял ее. Правда, кое-что в нем все же изменилось. Его поведение стало другим. Он стал намного увереннее в себе и порой даже казался чересчур напыщенным, чего прежде я за ним никогда не замечала. Иногда, когда я разговаривала с ним, мне казалось, что я общаюсь с другим человеком.
   Но не мне его судить, я и сама себя не узнавала в последнее время. Из боевой девушки я превратилась в настоящую ласковую жену, обожающей своего любимого супруга.
   И вроде бы всё было хорошо, но все же одна вещь никак не давала мне спокойно спать по ночам.
   Мельком взглянув на настольные часы, я вновь перевела взгляд на толстую книгу, лежавшую на коленях.
   - Ты куда-то торопишься? - Не упустив из вида мою заинтересованность во времени, спросил Блейк.
   - Нет. - Улыбнувшись, ответила я. - Просто жду - не дождусь сегодняшнего вечера, чтобы, наконец, увидеть этот долгожданный салют, о котором уже третий день подряд тараторит твоя сестра. Говорят, это будет самым знаменательным событием года.
   - Может быть, так для кого-то и будет. - Отложив доклад в сторону, с мягкой улыбкой согласился мужчина. - Но, думаю, не для нас.
   Вопросительно изогнув брови, я с интересом посмотрела в его теплые глаза.
   - А что, в программе празднования "Дня независимости" ожидается что-то ещё сверхколосальное?
   - Ожидается. - Игриво подмигнув, ответил он. - Тебя ждет небольшой сюрприз.
   - Например?
   - Например, мой несравненный поцелуй, который, я уверен, просто затмит блики этого игрушечного салюта своей бурей страсти.
   - О, я не сомневаюсь. - Весело заметила я. - Это ты умеешь.
   - Умение - умением, но практика нужна всегда. - Лукаво улыбнувшись, произнес улыбающийся мужчина. - Иди ко мне.
   Звонко рассмеявшись, я слегка покачала головой.
   - Эх, Бентон, Бентон. Я бы с удовольствием хотела потерять с тобой свою голову, но боюсь, ты совсем забыл, что к тебе с минуту на минуту должен придти Кристиан.
   И словно в подтверждение моих слов, в дверь кабинета громко постучали.
   - Войдите. - Пригласил Блейк.
   Крепкая фигура Кристиана тут же появилась на пороге.
   - Привет. - Поздоровался он, глядя на меня. - Я не помешаю?
   - Конечно, нет. Время, ровно три. Ты пришел вовремя, как и договаривались. - Ответил муж. - Кстати, а как ты вошел в дом?
   - Я встретил Хезер с Вивиан у дверей. Они только что вернулись с закупок и попросили передать твоей жене, что ждут ее наверху.
   - Хорошо. - Закрывая книгу, отозвалась я.
   Встав с мягкого кожаного кресла, я уже поставила книжку на свое место, как вдруг уловила откровенный взгляд Кристиана, разглядывавшего мои бедра и все то, что находилось выше.
   Вначале, упрекнув себя за то, что надела короткие шорты, я стыдливо убрала глаза. Но потом, поняв, что парень и не думает убирать своего пристального взгляда с моей фигуры, я откровенно посмотрела на него. На читаемый в моих глазах упрек, он лишь довольно усмехнулся, оставив после этого неприятный осадок в душе.
   - Ладно, - обратился молодой человек к своему временному напарнику, - я, пожалуй, подожду тебя в холле.
   - Хорошо. - Отстраненно отозвался Блейк, поставив последнюю подпись на документе. Затем, собрав толстую стопку исписанных бумаг вместе, убрал их в кожаную папку.
   Оставшись с ним вновь наедине, я слегка прикусила губу, думая, стоит ли рассказать мужу о своих замечаниях относительно нового Криса.
   - Блейк... - Тихо начала я.
   - Да, малыш?
   - Тебе не кажется, что Кристиан как-то изменился в последнее время?
   Неопределенно пожав плечами, Блейк вопросительно посмотрел на меня.
   - Что-то случилось?
   Вновь посмотрев на мужа, затем на его толстую папку я подошла к нему на пару шагов ближе.
   - Мне кажется... Да, нет. Ничего. Просто показалось. - Все же решила я оставить свои глупые наблюдения при себе. Человек только недавно вышел из комы, мало ли как это могло повлиять на его психику?
   - А ты сегодня надолго? - Вместо своих предположений спросила я.
   - Да. Думаю, допоздна.- Виновато улыбнувшись, ответил он. - Но все равно, обещаю быть дома в десять, как штык и увезти свою красавицу-жену на праздник.
   Грустно усмехнувшись в ответ, я слегка недовольным тоном проворила:
   - Хоть война и закончилась, но видимо, для Клейтона это совершенно ничего не меняет. Я все равно не вижу мужа, чаще, чем пару часов в день.
   - Но зато ночью я весь твой. - Не упустив своего шанса, тут же игриво поддел Блейк. - Ну, не злись,- ласково продолжил он, ущипнув меня за нос. - Ты же знаешь, что хоть мы и уничтожили главный радиоцентр врага, но все же их главарь так и не найден. А без этого, какое может быть спокойствие?
   - Я понимаю. - Смиренно вздохнув, отозвалась я.
   - Ну вот и отлично. Тогда до вечера?
   - До вечера. - Нежно целуя его на прощанье, тихо прошептала я. - Только не опаздывай!
   - Обещаю. - Улыбнулся он. - Ожидаю увидеть на тебе что-нибудь эдакое на сегодняшнем мероприятии. - Подмигнул он и вышел из кабинета.
   Вновь присев на кресло, я задумалась.
   Мне уже так надоело бояться: за себя, за Блейка, за нас обоих.
   Давний сон, который я прозвала видением, остался далеко в прошлом, однако воспоминания о нем все так же ярко всплывали в моей памяти. И как бы я не хотела о нем вспоминать, я не могла не замечать, что некоторые детали уже начали сбываться.
   Слегка усмехнувшись, я вновь посмотрела на черные стрелки настольных часов.
   Судьбу все равно не обманешь, но нет в нашем мире ничего невозможного. Нужно просто верить в себя.
   Последние слова Лестера стали для меня своего рода главным девизом в жизни. И если этому случаю все же суждено сбыться, что ж, я не буду прятаться и убегать. Я приму этот бой. Приму в последний раз. В конце концов, как говорил Блейк: "Предупрежден - значит, вооружен!" А значит, у меня на руках были свои козыри против Дриады.
   Однако отложив все размышления о предстоящем событии, я встала с кресла и вышла из кабинета.
   В просторном холле никого не оказалось. Видимо, Блейк с Кристианом уже уехали. Поднявшись на второй этаж, я тихо постучала в дверь спальни Вивиан.
   - Да-да, входи, Алекса. - Послышался громкий голос Вив.
   Зайдя внутрь, я увидела двух веселых девушек, рассматривающих новокупленные вещи.
   - Алекс, жаль, что ты к нам не присоединилась. - Улыбнувшись, произнесла Хезер. - Там была такая шикарная распродажа.
   - В другой раз обязательно присоединюсь. - Отмахнулась я, так же присаживаясь на постель. - К тому же, мне хотелось остаться с Блейком. - Искренне призналась я.
   - Да вы с ним итак в последнее время почти неразлучны. - Смеясь, заметила Вив. - Смотри, как бы ты его этим не разбаловала!
   - Ой-ой-ой, кто бы говорил! - Заразившись весельем, произнесла я. - Кстати, а во сколько закончилось твое вчерашнее недолгое свидание? Не удивлюсь, если ты вернулась домой только под утро.
   - Ага! Значит, подслушивали?!
   - Вот ещё! - Широко улыбаясь, фыркнула я. - У нас ночью дела и поважнее есть.
   Звонко рассмеявшись все вместе, мы продолжили распаковывать различные фирменные пакеты с купленными вещами.
   - Алекса, - держа в руках небольшую коробку, окликнула меня Вивиан, - тут есть кое-что и для тебя. Вот, это тебе от меня.
   Взволнованно взяв подарок в свои руки, я принялась разрывать красочную обертку. Наконец, справившись с упаковкой, я увидела ее содержание.
   Аккуратно сложенная нежная ткань призывно смотрела на меня со дна небольшой коробки. Подняв ее на руках, я увидела очень красивое белое платье, уровень пышной юбки которой доходил чуть выше колен. Длинные рюшечные рукава изящно сверкали стразами при бликах яркого света. А широкий открытый вырез должен был элегантно подчеркнуть стройные плечи своей обладательницы.
   Прекрасно понимая, что от меня ожидают хоть какой-либо реакции, я благодарно улыбнулась:
   - Оно...
   В этот момент мои слова заглушил громкий гудок только что подъехавшего к особняку лексера.
   Выглянув из окна, Вивиан радостно воскликнула:
   - Это Дом!
   Подхватив на ходу свою дамскую сумочку, девушка побежала к двери.
   - Алекса, Хезер, - быстро оглянулась она, - увидимся на празднике.
   С этими словами дверь спальни тихо захлопнулась, оставив за собой взволнованную блондинку.
   Нежно улыбнувшись ей вслед, я вновь перевела взгляд на свой подарок.
   - Ну, так как тебе платье? - Услышала я тихий голос Хезер.
   - Оно великолепно. - Искренне сказала я, нежно проведя по белой ткани рукой. - Жаль будет его потерять. - Едва слышно прозвучали мои последние слова.
   - Не волнуйся. - Бодро улыбнулась девушка. - Именно поэтому я и взяла ещё одно точно такое же.
   И в подтверждении своих слов девушка наклонилась к пакетам с покупками, доставая оттуда один небольшой сверток.
   - А это тебе от меня.
   Медленно взяв протянутый сверток, я изумленно посмотрела на улыбающуюся подругу.
   - Это... это точно такое же платье? - Запинаясь, спросила я.
   - Да.
   - Но... зачем? Как ты узнала?
   - Не забывай, с кем ты связалась. - Смеясь, проговорила Хезер. - Я много чего знаю.
   - Но...
   - Но в мире есть гораздо больше того, чего не знаю даже я. - Быстро договорила она. - Так и с этим платьем. Я просто знаю, что завтра ты очень расстроишься из-за испорченного любимого наряда, вот я и решила подарить тебе второе.
   - Значит, завтра все же будет? - Взволнованно прошептала я.
   - А куда ему деться? - Передернув плечами, проговорила подруга и, взяв в руки свою сумочку, быстро встала с кровати. - Мне тоже уже пора.
   Проводив девушку до двери, я слегка обняла ее на прощанье.
   - До завтра. - Тихо прошептала она, заглянув напоследок в мои глаза. - Всё будет хорошо. - С этими словами она быстро вышла на улицу, оставляя меня наедине со своими мучительными вопросами.
   Покинув холл, я вошла в нашу с Блейком спальню.
   Недавно подаренные платья словно жгли руки.
   Решив поддаться зову собственного любопытства, я быстро одела одно из них и, зайдя в смежную со спальней гардеробную, остановилась перед зеркальной дверцей шкафа. Восхищенно оглядывая себя со всех сторон, я закрутилась перед зеркалом. Нежная не мнущаяся материя игриво скользила по обнаженной коже, превращая скромное платье в нечто более дерзкое и озорное.
   Однако внезапно разгоревшаяся радость столь же быстро притухла, стоило мне только подумать о предстоящем вечере.
   Зайдя обратно в светлую спальню, я прилегла на кровать, и устало прикрыв рукой глаза, попыталась хоть немного расслабиться, размышляя о прочих более приятных вещах.
   Примерно через неделю Вивиан с Домиником собрались уехать в романтическое путешествие в горы, но только после того, как закончат все дела связанные с переездом в один небольшой коттедж, расположенный среди тихих и приветливых соседей. Вспомнив о своем прежнем доме, я улыбнулась. Да, немало радостных воспоминаний он оставил в моем сердце: от починки старых проржавелых труб до страстного примирения с супругом, так сильно изменившего наши с ним жизни. Жаль было прощаться с прежним уютным гнездышком, но я знала, что и этот дом в скором времени наполнит наши души не менее приятными воспоминаниями.
   Перевернувшись на живот, я мечтательно улыбнулась, представляя наше будущее в этом величественном особняке.
  
   Звонкий дверной звонок громко пронесся по всему дому.
   Сонно нахмурив брови, я посмотрела на часы.
   Половина десятого.
   С ужасом поняв, что проспала весь день, я соскочила с постели и поспешила вниз, открыть входную дверь.
   - Кристиан?! - Немного удивленно произнесла я, увидев на пороге напарника мужа. - А где Блейк?
   Приветливо улыбнувшись, молодой человек не стал дожидаться приглашения и вошел в дом.
   - Он будет ждать тебя на празднике. - Сообщил он. - Мне велено доставить тебя к нему.
   Какое-то предупреждающее чувство тревоги на секунду взыграло в моей крови.
   - Но я думала, что он сам за мной заедет.
   Пожав плечами, Кристиан спокойно проговорил:
   - Нет, не приедет. Он готовит для тебя какой-то сюрприз. Ты разве не знала?
   Тут же на память пришло воспоминание об упоминании Блейком какого-то небольшого сюрприза, ожидавшего меня сегодня вечером.
   Резко подавив в себе тревожные предчувствия, я расслабленно улыбнулась.
   - Да-да, Блейк упоминал об этом. - Извиняясь, улыбнулась я. - Вот только я ещё не совсем готова.
   - Конечно. Беги, прихорашивайся. - С готовностью согласился Крис. - Я подожду тебя на кухне.
   - Хорошо. - Еще раз улыбнувшись, проговорила я.
   Забежав обратно в спальню, я быстро сделала подобающий моему наряду нежный макияж и, расчесав свои непослушные кудри, быстро вернулась вниз.
   - Я готова. - Радостно сообщила я Крису, вбегая на кухню.
   Поставив на стол недопитый стакан с водой, парень слегка улыбнулся, откровенно оценивая мой наряд.
   - Так мы едем?! - Неуютно чувствуя себя под его пристальным взглядом, нетерпеливо проговорила я.
   - Да, конечно. - Как ни в чем не бывало, ответил он. - Только ехать нам придется на одном лексере.
   - Хорошо. - Равнодушно пожав плечами, согласилась я. - Если ты не возражаешь, я поведу.
   - Не возражаю. - С улыбкой отозвался мужчина.
   Потушив за собой свет, мы вышли на улицу, направляясь к моей небесно-голубой малышке.
   Сев в лексер, я с удивлением смотрела на то, как Кристиан садиться не на переднее сидение рядом со мной, а в заднюю часть машины, прямо позади меня.
   Ничего не высказав по этому поводу, я завела мотор.
   Как доехать до места, где будет проводиться праздник, я не знала. Решив подождать пока я не доберусь до центральной развилки, выводящей на новые главные дороги, ведущие к другим секторам Ориона, я молча следила за дорогой.
   Какой-то непонятный тихий шум послышался позади меня.
   Посмотрев в зеркало заднего вида, но, так и не увидев в нем никого, я решила, что Кристиану вдруг стало плохо, и он пригнулся за моим сидением.
   - Крис, тебе плохо? - Взволнованно спросила я.
   Непонятный шум раздался вновь.
   - Потерпи, я сейчас приторможу и ты сможешь прогуляться...
   Внезапно слова замерли на моем языке. Слишком знакомые ощущения вновь охватили меня. Чувствуя, как мою шею окутывает холодное прикосновение толстого щупальца, я замерла на месте.
   "Дальше. Продолжай ехать дальше" - Прозвучал зловещий шепот в моей голове.
   Метнув взгляд к небольшому зеркалу, я встретилась с выпуклыми глазами очередного чудовища.
   "Езжай" - Вновь мысленно приказал он, сильнее сжимая щупальцу на моей шее.
   Безвольно подчинившись, я поехала дальше.
   Теперь мне стало более-менее ясно, что творилось с Кристианом, а вернее с его оболочкой в последнее время. Тот забавный, немного стеснительный паренек так и не возвратился с Мельбурна. Его не стало ещё тогда. Вместо него на Орион прибыло это чудовище, спрятавшись за маской старого друга. Да, умный ход, ничего не скажешь!
   Резко смахнув одинокую слезу со щеки, я продолжала движение.
   - Куда дальше? - Притормозив у развилки, холодно спросила я.
   "Сворачивай налево" - Тут же "заговорил" со мной мой попутчик.
   - Но я не знаю этой трассы. - Возразила я, посмотрев на неосвещаемую пустынную дорогу.
   Щупальца, сжавшаяся сильнее прежнего, мгновенно заставила меня беспрекословно подчиниться.
   Свернув с главной дороги налево, я внимательно всматривалась в окружающую местность.
   Многочисленные зеленые парки, закрытые на ночь, словно что-то шептали мне вслед, намекая о чем-то важном.
   Такое изобилие парковых зон напоминало собой большой зеленый заповедник, в котором...
   "Заповедник! - Возбужденно подумала я. - Значит, скоро появится мост!"
   Задыхаясь от сильной боли в перетянутом горле, я все же смогла тихо проговорить.
   - Мне кажется, я догадываюсь куда и к кому мы едем.
   Нелегал ничего не ответил, только постепенно продолжал душить уже слегка распухшее горло своим уродливым отростком.
   - Знаешь, - хрипло продолжила я, смотря на своего приятеля в зеркало, - я знаю, что мне сегодня предстоит встретиться с твоим предводителем. - Встретившись с его пристальным взглядом, я попыталась улыбнуться. - Но также я знаю, что ты не доживешь до этого события!
   И тут произошло что-то невероятное.
   В моей раскаленной ладони уже начал заряжаться небольшой сгусток энергии, когда, словно поняв мои намерения, другая щупальца противника сжала мои руки, не давая завершиться сформированию круглого шара. Но накопившаяся энергия требовала выхода. И выход нашелся - я сама стала его проводником. Внезапно по всему моему телу начали пробегать мощные электрические заряды, которые по соприкасающимся со мной толстым отросткам начали передаваться моему соседу. Через мгновение и я, и все что окружало меня, начало мерцать яркими наэлектролизованными вспышками. Лексер задымился от столь сильной перегрузки и, проехав ещё пару метров, осел на дороге. Но меня сейчас это мало волновало. Борющегося со мной противника вдруг начало трясти во все стороны. Извивающиеся отростки с силой вонзались в меня, пытаясь болью прекратить мою атаку. Резкий треск порванных рукавов, заставил разозлиться меня ещё сильнее. Усилив энергию, я за считанные секунды создала энергетический шар и, слегка развернувшись, направила его в туловище мутанта.
   Что-то липкое и холодное обрызгало мое тело. Опустив взгляд, я увидела, как некогда белоснежное платье теперь беспощадно залито какой-то красно-зеленой слизью.
   - Отвратительно! - Брезгливо высказалась я, оглядываясь назад.
   Но открывшееся зрелище выглядело не лучше. Взорвавшееся тело нелегала испачкало все вокруг, превратив столь элегантный салон в грязную помойку.
   Еле как открыв дверь выведенного из стоя лексера, я вышла на свежий воздух.
   Прохладный ветерок, доносящийся с реки, говорил о том, что я практически на месте.
   Не жалея последних сил, я выбежала на пустынную мостовую.
   Резко поморщившись от сильной боли в шее, я захотела растереть саднящее место, как вдруг моя ладонь замерла в воздухе. Буквально в нескольких метрах от меня слабый мерцающий свет, исходящий от одинокого фонаря, тускло осветил небольшой участок моста.
   - Здравствуй, Алекса. - Послышался долгожданный голос. - Давно не виделись.
   Медленно выйдя на свет, Дриада мягко улыбнулась мне.
   - Дриада. - Хрипло проговорила я. - Значит, ты все-таки жива.
   - Да, я жива и очень рада, что ты тоже. - Мягкая улыбка уже не так ярко сияла на ее лице. Раскинув руки в стороны, она ласково произнесла. - Не хочешь обнять меня?
   Грустно усмехнувшись, я медленно покачала головой.
   - Скорее уж я бы хотела убить тебя! - Резко проговорила я. - Убийца, предавшая свой мир и народ! Променявшая сотни тысяч людей на уродливых чудовищ. Ты не заслуживаешь ничего кроме смерти!
   Стойко выдержав мой презренный тон, Дриада молча покачала головой.
   - Всё совсем не так. - Наконец произнесла она. - Тебя настроили против меня и не сказали всей правды.
   - Да? У тебя, видимо, есть своя какая-то особенная правда?!
   - Я никого не предавала. Вы все - это одна сплошная часть меня. Я лишь пытаюсь сделать галактику немного чище и добрее. Пойми, только вместе мы сила и совсем не важно, кто стоит рядом, будь то человек или нет, главное, у нас у всех есть одна общая цель - единство и сила. С тобой или без, но мы рано или поздно достигнем этой цели. Скоро нам никто не сможет противостоять, и постепенно мы станем правителями всей галактики, нашей галактики, в которой будет процветать лишь добро и любовь.
   - Любовь и добро? Да что ты мелишь? - С отвращением проговорила я. - Нелегалы убили всех, кто был мне дорог. Убили по твоему же приказу!
   - Они устранили лишь тех, кто оказался слабым, тех, кто не подходил для нашей общей миссии. Алекса, все совсем не так, как ты себе представляешь. Мы не враги. Позволь мне тебе это доказать. Пойдем со мной, я покажу тебе.
   Протянув руку, Дриада сделала шаг навстречу ко мне. В тот же миг, подняв ладонь с небольшим светящимся шаром, я предупреждающе покачала головой.
   Я могла убить Дриаду прямо сейчас, но зная, что где-то поблизости находится Блейк с подстерегающим его за спиной нелегалом, я не рискнула бросить шар в предательницу. Я ведь не знала, как прореагирует следящее за мужем чудовище на смерть своего предводителя. Решив потянуть время, я отступила на шаг.
   - Убийца! - Вновь презренно процедила я сквозь зубы. - Сколько же жизней ты загубила, сколько ещё хочешь отнять!... Но... но, скажи мне: за что? - Тихо спросила я. - Я ведь доверяла тебе, слушалась и подчинялась, за что же ты так отблагодарила меня?
   - Так было угодно судьбе. - Продолжала она, делая новый шаг. - Знаю, это трудно понять, но именно поэтому я и хочу показать тебе, что есть на самом деле.
   Вновь покачав головой, я четко произнесла:
   - Еще шаг и я брошу этот шар прямо в твое черное сердце!
   - Не бросишь. - Уверено произнесла женщина, продолжая медленно приближаться ко мне. - Иначе уже давно бы сделала то, что собиралась. Пойми, я знаю тебя с детства, знаю все твои как сильные, так и слабые места. Алекса, ты заслуживаешь лучшего, жизнь с этими никчёмными людишками на Орионе превратит тебя в слабую бесхарактерную рабыню, а это рано или поздно убьёт тебя. Поверь, я это точно знаю, как и то, что ты никогда не сможешь убить свою наставницу.
   Резкий щелчок взведенного курка, невольно обратил на себя всеобщее внимание.
   - Зато я смогу. - Послышался из темноты уверенный мужской голос. - А ну-ка, быстро отошла от нее шагов на десять назад.
   "Ну, наконец-то!" - Слегка улыбнувшись, облегченно подумала я и посмотрела на едва улавливаемый силуэт мужа.
   - Кто ты такой чтобы указывать мне? - Послышался возмущенный возглас Дриады.
   Немного выйдя на свет, Блейк насмешливо усмехнулся.
   - Я именно тот никчёмный сукин сын, кто и вышибет из такой подлой твари мозги.
   - Хм, а не слишком ли ты в этом уверен? - Широко улыбаясь, обратилась к нему белокурая женщина.
   - Проверим?
   В этот момент, поймав едва заметный кивок мужа, я пригнулась и, заметив притаившегося в темноте врага, нацелила шар прямо в намеченную цель.
   Тут же не давая Дриаде опомниться и понять, что ее гениальный план раскрыт, Блейк прицелился и выстрелил в остолбеневшую женщину.
   Изумленное лицо скривилось от боли, но не проронило ни звука. Крепко прижимая ладонь к боку, через которую уже начала сочиться кровь, она медленно улыбнулась, после чего раскатистый хохот сорвался с ее искривленных губ.
   - Глупцы! - Сквозь неудержимый смех проговорила она. - И вы думаете, это конец?! Нет. - Наконец, ее безумная истерика начала постепенно спадать, оставляя на лице злобную ухмылку презрения и ненависти. - Вам НИКОГДА меня не одолеть!
   Вновь резко подняв пистолет, чтобы доделать начатое, Блейк уже было вновь спустил курок, как вдруг смертельно раненая женщина исчезла.
   - Что за...? - Недоуменно выругался Бентон. - Вот же дьявол!
   Мягко улыбнувшись его высказываниям, я подошла к нему и, опустив уже ненужный пистолет, крепко обняла его.
   - Оставь. С таким ранением она долго не протянет. - Успокаивающе шепнула я и, заглянув в его глаза, чуть громче добавила. - Спасибо.
   - За что? За то, что пришел? - Прищурившись, спросил мужчина. - Но я же, кажется, итак должен был появиться в твоем тщательно продуманном сценарии?!
   - Нет. - Тихо продолжила я, пропуская все его шуточки мимо ушей. - За то, что поверил и помнил о моих словах.
   Резко став серьезным, Блейк ещё сильнее прижал меня к своему горячему телу.
   - Иди сюда. - Прошептал он, прижимаясь к моим губам в глубоком поцелуе.
   В тот же момент темное небо осветилось разноцветными вспышками всевозможных огней праздничного салюта. Фейерверк ярких красок заполонил собой все вокруг. Но мы, казалось, это не видели и не замечали. Продолжая наш ненасытный поцелуй, мы лишь теснее прижались друг к другу, чтобы всеми фибрами души ощутить биение наших распаленных сердец.
   Когда же Блейк нехотя оторвался от моих слегка распухших губ, я наконец-то заметила царившее вокруг очарование, но, не особо придав этому значение, вновь повернулась к мужу и нежно дотронулась до его щеки.
   - Ты был прав, твой поцелуй произвел на меня гораздо большее впечатление, чем этот салют. - Тихо сказала я. - Да и разве может хоть что-то соперничать с ним?!
   - Оказывается, кое-что все же может. - Так же тихо ответил Блейк, смотря мне в глаза.
   Изогнув бровь, я с любопытством посмотрела на него.
   - Неужели в мире существует кое-что, что может быть гораздо лучше твоих нежных объятий? - Недоверчиво произнесла я. - Что ж, тогда я хочу получать это так же часто как и твоих сводящих с ума поцелуев.
   - Ну, нет. Так не пойдет, дорогая. - Тихо засмеялся мужчина. - Это ты получишь всего лишь однажды. Хотя, честно говоря, это должно было уже давно произойти.
   Мой нарастающий интерес стал ещё сильней.
   Заметив мое растущие нетерпение, Блейк отступил на шаг и, достав что-то из кармана брюк, опустился на одно колено.
   - Блейк, не надо. - Взволнованно произнесла я, сердцем чувствуя, что сейчас произойдет что-то весьма важное, что запомниться нам обоим на всю оставшуюся жизнь.
   - Блейк, - вновь попытавшись его остановить, слабо запротестовала я, - я... я ведь даже не одета для такого случая...
   - Такая уж наша жизнь. - Усмехнувшись, произнес он и на раскрытой ладони протянул ко мне распахнутую бордовую коробочку в виде сердца с небольшим кольцом внутри.
   Дрожащими пальцами я приняла этот дар.
   Сквозь счастливые слезы, посмотрев на кольцо, крупный камень которого радужно переливался от ярких вспышек ночного салюта, я благоговейно прошептала:
   - Оно... оно изумительно!
   Наблюдая за тем, как Блейк достает кольцо из своей красивой упаковки и нежно одевает его на мой безымянный палец, я счастливо улыбнулась.
   - Ну вот, - так же нежно улыбаясь, произнес мужчина, - теперь вы, моя дорогая миссис Бентон, полностью моя. Отныне и навсегда.
   - Отныне и навсегда. - Шепотом повторила я, вновь бросаясь в самые любимые объятия во всем мире.
  
  
  

*** *** ***

   - Мистер Бентон! Миссис Бентон! - Остановил нас уже на пороге голос подбежавшего репортера. - Всего лишь один снимок для нашего журнала. Прошу!
   Мельком взглянув на недовольную гримасу мужа, я весело улыбнулась.
   - Ну, же, Блейк, не противься! - Тихо шепнула я.
   - Ты же знаешь, я очень хочу домой. - Пробурчал он. - В этом тесном фраке я больше похож на пингвина, чем на агента особого отдела, которого сегодня почему-то все возомнили супергероем.
   - Ты и есть мой супергерой. - Ласково произнесла я, и, взглянув на ожидающего в стороне репортера, громко произнесла. - Куда нам встать?
   Обрадованный своим небывалым успехом, молодой человек быстро огляделся и, подойдя к нам на пару шагов поближе, немного тише проговорил:
   - Если не возражаете, я бы хотел сфотографировать вас в саду.
   Вновь взглянув на смиренное лицо мужа, я слегка кивнула головой, после чего мы и поспешили в сад.
   Гости приглашенные на "небольшой" праздник в роскошный особняк главы Ориона, начали уже понемногу расходиться. Не ожидая увидеть столь сильный размах намеченной вечеринки, устроенной Клейтоном в нашу честь, мы немного опешили поначалу. Конечно, мы знали, что здесь соберутся все сливки Орионского общества, но разве кто-то говорил о столь многочисленной прессе?
   Сдерживая мужа под локоть, мы с широко натянутыми улыбками на лицах в тысячный раз за вечер выслушивали всевозможные шуточки от знакомых по поводу нашего отсутствия на всеобщем праздновании "Дня независимости". Говорили разное: кто-то открыто сказал, что мы специально пропустили праздник, занимаясь делами поважнее; кто-то лишь скромно улыбнулся, не забыв наградить нас укоризненным взглядом. Ну, а кто-то, даже предположил, что неугомонная чета Бентонов все никак не может успокоиться и, наверняка, в очередной раз спасала Орион от вражеских действий. Слегка улыбнувшись и этой шутке, мы вновь промолчали, продолжая следовать рамкам общепринятого этикета.
   Число приглашенных составляло более трехсот человек, и это не говоря уже о собравшихся репортерах и многочисленных папарацци. Каждый спешил подойти к нам, пожать руку и перекинуться парой слов. Поначалу, это было весьма волнительно и приятно, но всего через пару часов это стало жутко раздражать.
   Вот и сейчас, будто не слыша позади окликающего окрика, Блейк слегка подтолкнул меня к стеклянным дверям, ведущим в живописный сад.
   Погрузившись в ночную мглу, мы приостановились.
   В летнем саду было прекрасно. Толстые витражи окон, заглушали громкую музыку. А царившая ухоженность сада создавала непередаваемый уют и гармонию с природой.
   - Сюда. - Указав рукой на изысканный декоративный фонарный столб старых времен, возбужденным голосом сказал репортер.
   Подойдя к указанной декорации, мы облокотились о тонкий белый столб своими спинами. Картина получалась отменная: высокий, немного суровый на вид мужчина, стоящий в черном фраке и молодая нежная женщина в длинном красном платье, сомкнутые ладони которых не укрылись от зоркого глаза профессионального фотографа.
   Посмотрев ввысь, я широко улыбнулась.
   Рассыпанные по всему ночному небу яркие звезды, словно манили к себе, то и дело игриво подмигивая нам свысока.
   - Смотри, - едва слышно прошептала я, - это наше небо.
   - Да, - так же тихо ответил супруг, - оно наше. А видишь, вот ту мерцающую звезду? - Подождав немного моего положительного ответа, он договорил. - Возможно, и там живут такие же люди, которые сейчас точно так же как и мы смотрят в свое ночное небо и видят нашу мерцающую звезду под названием "Орион".
   - Блейк, - тихо засмеявшись, произнесла я и, совершенно забыв о снимающем нас репортере, стремительно обернулась к мужу, - ты неподражаем.
   Очутившись в его объятиях, я нежно посмотрела в его теплые янтарные глаза:
   - За это я и люблю тебя.
   - Я знаю. - Улыбнулся он своей довольной мальчишеской улыбкой, медленно наклоняясь к моему лицу. - Я знаю... - В последний момент прошептали его губы, касаясь моих слегка приоткрытых губ.
   - Снято! - Раздался откуда-то издалека радостный голос репортера.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Кузьминых Юлия: "Alexa"
  
  

44

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Прочую информацию об этом романе можно найти на www.greatbooks.ucoz.ru
Оценка: 4.37*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"