Юрченко Сергей Георгиевич: другие произведения.

Кукловод Тысячи и одного заговора. Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
  • Аннотация:
    Обновление от 17.06.2018


   Глава 5. Разновидности дипломатии
   Утро нового дня я встречал в объятиях Глаши. Признаться, после того, как я вышел из транса с головой эльфийки у себя на коленях - я рассчитывал на некое, скажем так, развитие отношений... Но, увы. Мне достался только крепкий поцелуй младшей Видящей.
   Зато утром мои планы на приятное времяпрепровождение сорвала именно Иримэ, влетев в мою спальню с воплем:
   - Вставайте! Дядя Торри приехал!
   - И что? - признаюсь, несколько вяло отреагировал я.
   Честно говоря, сама вялость этой реакции говорила о том, что с провидением будущего у меня... не очень. Надеюсь - "пока что". Иначе я бы отреагировал не в пример более активно.
   - И то, - взвилась Иримэ, - что, если не занять его чем-то интересным - может быть "ой". Он же сам себя займет! А это... это... - Видящая задохнулась, не в силах подобрать слова общего языка, достаточно выразительные для того, чтобы описать, что тогда будет.
   Чтобы успокоить девушку, я быстро оделся, и последовал за ней туда, где "дядя Торри" как раз собирался заняться "чем-то интересным".
   Видящая отвела меня туда, где возле моста, не вступая на зараженную территорию, крутился невысокий эльф в одеянии, скорее подобающем игроку-спецназовцу, пытающемуся воспроизвести привычный камуфляж. Признаться, у неписей подобные ухищрения были как-то не в ходу: магия обеспечивает гораздо более надежную и удобную маскировку. В руках эльф крутил шелковый шнурок, на который были нанизаны странные украшения из полированной кости. Поглядывая на так и не приведенные в порядок стены внутреннего замка, он что-то бормотал себе под нос.
   Я внимательнее пригляделся к внешности прибывшего. Его роскошные светлые волосы до плеч были прихвачены ремешком-хайратником так, чтобы видны были идеальной формы уши. Но все равно кого-то он мне напоминал. Так что вместо приветствия я произнес:
   - Две тонны китового мяса нужны?
   Иримэ ахнула, прикрывая рот руками, а ее родственник посмотрел на меня еще более заинтересованно, чем раньше.
   - А есть? - заинтересовался "дядя Торри", наклонив голову к левому плечу.
   - Нет, - отрезал я.
   - Тогда не нужны, - спокойно, как нечто само собой разумеющееся, произнес эльф. - Твоя мать как всегда права, - сказал он, обращаясь к выглядывающей из-за моего плеча Иримэ. - Это будет интересно, - он перевел взгляд на меня. - Битор. Говорящий с Лесом.
   - Шаман, однако, - улыбнулся я, и собирался уже было представиться... Но тут это за меня решила сделать Иримэ.
   - Кайларн, владыка земель, оракул ветви пророков, видящий Хаос... - и еще минуты на две подобной мути, едва не заставившей меня заржать, поскольку мне живо вспомнился "Корабль из Арвароха и прочие неприятности". Очень похоже было.
   - Кайларн. Провозвестник Изменяющего пути, - представился я, когда эльфийка наконец-таки выдохлась.
   - Компактно, - согласился Битор. - Хорошая плотность информации. Мне любопытно. Видящая передла, что у вас тут кое-что интересное намечается?
   - Конференция по вопросам труда и шаманизма, - ответил я, выделив из предполагаемых событий то, которое, на мой взгляд, могло заинтересовать Говорящего с Лесом.
   - Скучно, - отмахнулся тот. - Новым ругательствам они меня уже не научат, иначе Видящая сказала бы мне об этом.
   Я стал перебирать ожидаемые, либо планируемые события, которые могли бы заинтересовать эльфа-шамана. Война с кочевниками? Маловероятно. Война с нежитью под Акрелатом - еще менее вероятно. Нежитью Говорящие с лесом никогда особо не увлекались. Хотя... четки из костей... Нет, все равно - маловероятно, - подсказала мне интуиция, усердно развиваемая упражнениями от Видящей.
   - До возрождения фейри еще очень далеко, - выдал я единственную версию, которая показалась мне более-менее правдоподобной.
   - Лордов фейри, - поправил меня Битор. - Младшие фейри меня не слишком интересуют.
   - Есть какая-то разница? - заинтересовался я. Несмотря на превращение в лорда фейри, знаю я об этих "ближайших родственниках эльфов" на удивление мало. Форумы дружно и многозначительно молчат. Как бы возрождать расу не пришлось нам вдвоем с Лёссой.
   - Разумеется, - кивнул шаман. - Младшие фейри - это духи. Вплощенные, или нет, осознающие себя, или нет. Бывают среди них, конечно, и уникумы, вроде твоей дочери... Духи сказали мне, что она-то как раз прошла большую часть пути, отделяющего младшего фейри от Владыки, и, думаю, скоро она накинет кровавый плащ и облачится в доспех Силы. Прочие же, как я сказал, - всего лишь духи, беззаботные и игривые, не склонные планировать или же напрягаться, воплощая планы. Владыки же, или лорды фейри - это скорее эльфы, сроднившиеся с духами настолько, что Вечный князь Анэрон Третий лист, да примет его объятие Матери, решил, что владыки фейри - это демоны Древнего врага, захватившие тела, предназначенные Матерью для ее Детей... Собственно, с этого и начались войны Раскола, приведшие к уничтожению Владык... и распаду нашего народа на Светлую и Темную ветви.
   - Дядя! - возмутилась Иримэ. - Что ты несешь?! Проклятые дроу...
   - Наши ближайшие родичи, и такие же дети Матери, как мы. Пусть они и чтят ее как Паучиху. Природа может быть жестока, коварна и несправедлива... Духи зайцев, погибших в зубах волков, и волков, погибших от голода, когда не удавалось поймать зайцев - говорят об этом со всей определенностью.
   - Я заинтересован в том, чтобы получить несколько уроков пути шамана, - со всей определенностью сказал я Говорящему с Лесом.
   - Возможно, позже, - покачал головой он. - Сейчас тебя ждет множество скучных и не интересных дел. А я попробую уговорить этих добрых людей, - он кивнул в сторону группки отступников, собравшихся вместе по какой-то надобности, - построить мне дом где-то на окраине вашего славного города. Вы же принимаете переселенцев? - впрочем, ответа на этот явно риторический вопрос Битор ждать не стал. - А пока что - поживу в таверне.
   Я проводил взглядом любопытного эльфа, прикинув, как бы он выглядел с лысой головой и рваными ушами. Картинка получалась ничего... вполне гармоничная. Ничуть не хуже, чем сейчас. Кивнув своим мыслям, я принялся "заниматься скучными и неинтересными делами".
   Малое проявление Всетворящего в форме пары плетеных кресел, позволило нам с Иримэ устроиться с тени стены. И я открыл перед внутренним взглядом "Дневник испытаний", как создатели игры обозвали список квестов. С некоторым удивлением я обнаружил, что у меня осталось неисполненным задание, которое очень легко было завершить: по "Близости нежити" осталось только провести над первым уровнем катакомб Акрелата ритуал "Отрицание неживого".
   Отметив себе заняться этим квестом, как будут проблемы с получением уровня, я кивнул подошедшему представителю Торговой Гильдии.
   - Доброе утро, господин посланник Гильдии.
   - Доброе утро, господин властитель домена. Мои приветствия, Видящая, - кивнул Отто. - К сожалению, встреча, назначенная на вчера, не состоялась. Мне сообщили, что властитель домена проводит важный ритуал, и когда освободится - неизвестно.
   - Увы, - пожал я плечами, - мы не всегда можем выбирать время для исправления совершенных ошибок, - под "ошибкой" в данном случае я понимал решение заняться квестом, не встретившись с Отто.
   - Бывает, - кивнул Отто. - Впрочем, в данном случае, это только на пользу. Я только сегодня сумел связаться с главой семейства Монтерой. Глава согласен с Вашими условиями. Мастер порталов прибудет в представительство Гильдии послезавтра. До тех пор...
   Я немного невежливо перебил Отто:
   - Вы можете забирать девчонку в любое удобное для Вас время. Слову Гильдии я верю.
   Мне капнуло немного репутации перед Гильдией. А Отто улыбнулся.
   - И, тем не менее, я склонен позволить девочке наслаждаться вашим гостеприимством еще некоторое время: до окончания работы Мастера Порталов. Ей не помешает некоторый намек на недовольство главы семьи.
   - Намек? - удивился я.
   - И довольно мягкий... с учетом того, как часто Амелл становится причиной раздражения главы. Что же до Джона... Вот его контракт, - и Отто передал мне стопку бумаг. Я же отдал их Иримэ. В таком объеме информации требовалось разбираться вдумчиво и неторопливо. Это тебе не устное согласие на простые и однозначно понимаемые условия. Впрочем, Отто отнесся к моим действиям с пониманием, и я получил еще чуть-чуть репутации как перед Гильдией, так и перед Отто лично. - Вы сильно изменились со времени нашей прошлой встречи, господин Кайларн.
   - Такое случается с теми, кто проводит ритуалы, - пожал плечами я. - У меня вот, к примеру, дочь появилась.
   - Примите мои поздравления, - поклонился Отто. - Подарки ко дню рождения вашей дочери будут доставлены. Не примите задержку за оскорбление.
   - Никаких обид, - пожал плечами я. - Думаю, Лёсса будет рада подарку. А письмо для д'Ин Амита будет доставлено в представительство Гильдии, как только я его напишу.
   На этом разговор был исчерпан, и мы с представителем Гильдии раскланялись.
   Следующим незаконченным делом было посещение построенных позавчера Серебряных башен. Точнее - одной башни, но по традиции название использовалось во множественном числе, так как все башни во владениях всех леднлордов, выбравших путь Хранителей Древних ветви Хаоса считались одним строением.
   По дороге к не посещенному строению, я, несмотря на ранний час, заметил две парочки. Причем, если Пьен с Истой активно целовались в тихом уголке за казармой еретиков, то Одержимые Хаосом сидели на непонятно откуда взявшейся скамеечке над обрывом и скромно держались за руки. Я не подходил близко, чтобы не спугнуть ребят, но, кажется, оба эдак деликатно розовели.
   Я встал над обрывом, поодаль от замершей и не замечающей окружающего парочки, полной грудью вдохнул прохладный, напоенный горьким запахом полыни степной ветер, и обнял подошедшую эльфийку. Иримэ обняла меня в ответ, и мы так простояли до тех пор, пока из-за Храма Одержимых не вывернула Лёсса.
   - Папа, привет... Ой... - выдала суровая и беспощадная мстительница, резко повысив градус умиления до превышающего любые мыслимые нормы ПДК мимимишности в окружающей среде.
   - И тебе доброго утра, дочка, - улыбнулся я, не отпуская попытавшейся отпрянуть эльфийки. - Думаю, здесь тебе нравится больше, чем в туманах Сейнтралии? Впрочем, если серебряный туман Улгу тебе по нраву - мы можем вместе посетить Серебряные башни.
   - Я, собственно, - Лёсса потупилась и смутилась. Такой она мне нравилась гораздо больше, чем в образе злого демона Тихого холма, - как раз и искала тебя, чтобы попросить сходить к этой башне... А то остальные строения я еще как-то понимаю, а вот это...
   - Разумеется, Лёсса, идем с нами.
   Серебряная игла башни, окутанная никогда не тающим туманом, возникла перед нами, как только мы обогнули Храм Одержимых. Я на минуту остановился, размышляя о том, что, когда буду возводить стену собственно замка на летающем острове, закажу Гастону, чтобы стиль Серебряной башни был выдержан. Разумеется, там, где это будет не в ущерб обороноспособности.
   Девять белых арок, между которыми вилась посыпанная серебром тропика, в отсутствие не только стены, но и какой-либо ограды, производили странной впечатление. Однако, думаю, что попытавшихся достичь башни, минуя тропу - ждут некоторые сюрпризы. Я не был врагом обитателям Серебряных башен, так что без страха и сомнений ступил на тропинку. Впрочем, Лёсса умудрилась опередить меня, и с беззаботным видом заскакала вперед. А вот Иримэ немного затормозила. Но я обнял ее за плечи и повел с собой.
   Белые арки, под которыми мы проходили, окрашивались в цвета ветров магии. И Иримэ постепенно успокаивалась. Мощь проведенного ею над собой ритуала постепенно брала верх над внушенными с детства предрассудками. Подозреваю, что, с учетом того, что этот же ритуал прошла Реалуэ, на ее дочь оказывалось удвоенное, а то и кратное давление. И то, что девушка сумела сделать отчаянный шаг в стремлении помочь матери - вызывало мое глубокое уважение.
   Арка портала в серебряной стене оказалась черной, расписанной серебрянными знаками Хаоса. Знаки полыхнули синим пламенем, когда мы прошли под ними и вступили во владения ордена Серебряных башен.
   - Восславьте Эгримма ван Хорстманна! - громыхнул тяжелый, подавляющий голос.
   - Шэмельна Тзиин'нет! Атдэ фаошден тек'зит! - ответил я, отрицая право требовавшего и восславляя только и исключительно Изменяющего пути, но не его посредников.
   - Пастырь Церкви Света... - произнес невысокий колдун в черной хламиде, банальным образом спускаясь по лестнице. В глубокой тени его капюшона было не различить лица. А знаки на хламиде были, так сказать "общеколдовского" значения и не идентифицировали его как адепта Хаоса. - ...сказал бы, что гордыня - это смертный грех.
   - Не надо комплиментов, - улыбнулся я. - Ну не надо. Я смущаюсь...
   Колдун откинул капюшон. Под ним обнаружилось вполне человеческое лицо, не "изуродованное знаками принадлежности к безумной силе". В принципе, это было логично. Для адептов Коварного, Кукловода Тысячи и одного заговора было бы странно носить не снимаемые знаки, которые однозначно бы идентифицировали их носителя. Ведь адепту Изменяющего пути может потребоваться выдать себя за лояльного прихожанина Церкви Света, последователя культа Неба и предков из Каганата, или же некроманта, чтящего Вечную леди, но при этом - ворующего души и тела из ее владений... И любые особые приметы, нам совершенно ни к чему.
   - Что же привело властителя домена под наш скромный кров? - поинтересовался колдун, не торопясь представляться. Он был весьма молод... Выглядел лишь немногим старше нынешнего облика Лёссы. Но серьезность и довольно высокое положение не оставляли возможностей для фамилиарности.
   - Разумеется, нужда в распространении ересей, сеянии розни и лжи, - ответил я. - Особенно - на территории Каганата и Империи Света.
   - Любопытно, - кивнул колдун. - И какие же учения вы считаете необходимыми распространить?
   - Каганату на данном этапе крайне подойдет учение святого Эндера Ксеноцида, могущественного предка, стоящего у престола Тенгри-хана: орки - мерзкие ксеносы, и должны быть уничтожены любой ценой. С одной стороны, это повысит устойчивость соседей к атакам Гхыра, что не может не радовать. А с другой, при распространении - усилит вражду Каганата и Степи. Обе фракции мне совершенно недружественны, и их взаимное ослабление - только порадует. Никакой толерантности, никаких переговоров. Только полное уничтожение... Для моих врагов - вполне подходящая идеология. Ну а, когда придет время завоевывать соседей - обвиним их правителей в недостаточном усердии в истреблении орков... внутренняя смута и потеря правителем доверия народа - это тоже неплохо для завоевателя. Ну и идеологи и священники в качестве сети агентов - тоже лишними не будут.
   - Миссия, скорее достойная Алого Престола... - с некоторым сомнением произнес колдун. - Но, в целом... если начать проповедь среди тарханов... Да, поручение властителя вполне возможно. И мы начнем исполнять его, ибо оно соответствует духу ордена... и нашего принципала.
   - С Церковью же Света все сложнее.... - начал я. - Инквизиторы быстро вычислят столь деструктивные культы, как учение Ксеноцида. Вычислят и вычистят. Нужно что-то более сложное и долгоиграющее. Пожалуй, стоит начать с распространения трактата просветленного Рихарда Клесса о том, что магия - особый дар Владыки Света верующим в него. В качестве начального утверждения - пойдет. А как дальше будем развивать - будет зависеть от того, как это учение будет принято, и как будет развиваться богословами Империи.
   - И опять достойно, - усмехнулся так и не представившийся колдун. - Хотя, опять-таки, скорее такая задача должна заинтересовать Пурпурный престол... Но мы, Серебряные башни займемся распространением истины среди темных людей... равно как и тех, кто считает себя лучше других, но прозябает во мраке невежества. Мы принесем им свет истины. В ответ же... Я склонен согласиться с тем, что сущность важнее видимости. Но, тем не менее, желательно, чтобы хотя бы пять разумных из твоего окружения и/или элиты домена формально приняли культ Перемен.
   "Получено задание: "Формальности тоже важны" - известила меня система. - "Проповедуйте перемены и соблазните хотя бы пятерых из своих приближенных их величием.
   Награда: опыт, артефакт, репутация перед орденом Серебряных башен. Размер награды зависит от количества принявших культ.
   Штраф за провал/отказ: ухудшение отношений с Серебряными башнями".
   Разумеется, квест тут же был принят... Но, прежде, чем я успел приступить к его выполнению, вмешалась Лёсса.
   - Разумеется, принципал моего отца, разрушившего предсказанную и предначертанную мне судьбу - и мой принципал, - заявила она. - Архитектор Судеб строит наши судьбы независимо от того, верим мы в него, или нет. И я предпочитаю встретить это знание с открытыми глазами. Думаю, это позволит мне вмешиваться в построение моего собственного Пути... и путей тех, кто рядом.
   - Раз уж я приняла Хаос, - подхватила Иримэ, - то, надо признать, что обитель Знания мне ближе, чем пути ищущих наслаждение (что бы не думали об этом мои соплеменники), или пути Разрушения и Распада и Отчаяния.
   Счетчик исполнения квеста показал 2/5. Неплохо. Думаю, уговорить Пьена и феечек - тоже будет несложно. Не говоря уже об Одержимых Хаосом.
   - Разумеется, я постараюсь получить согласие своих приближенных на формальное признание принадлежности к культу, - кивнул я. - Но, все-таки, мне хотелось бы узнать, как я могу называть вас?
   - Магистр Аэкольд, - ответил колдун. - И, пусть я пока что всего лишь младший магистр, но я надеюсь, с вашей помощью упрочить свое положение в Ордене и занять более высокое положение.
   - Амбиции радуют нашего принципала, - улыбнулся я. - Магистр Аэкольд. Если я не ошибаюсь, вы получили свое имя в честь одного из Чемпионов Архитектора Судеб?
   - Мои родители восхищались Аэкольдом Хльбрассом, - скривился младший магистр. - И теперь я вынужден носить это имя... Оно постоянно напоминает мне, что я - всегда вто... Впрочем, кому я лгу? Даже не во второй сотне. Имя Аэкольда - весьма популярно среди последователей Кукловода Тысячи и Одного заговора. И многие из его носителей достигли впечатляющих успехов в опытках превзойти оригинал... Но пока что это ни у кого не получилось.
   - Значит, ты будешь первым, - кивнул я расстроенному младшему магистру ордена Серебряных башен. - И принесем людям свет знания, что неизбежно несет с собой туман сомнений.
   Мы хлопнули друг друга по рукам. Наши цели ведут нас разными дорогами... но отнюдь не исключают друг друга. И распространение веры в Изменяющего пути слишком выгодно нам обоим, чтобы тратить силы и время на бессмысленные действия, не несущие в себе смысла. Впрочем, разумный эгоизм частенько является более прочной основой для сотрудничества и союза, чем идеалистичный альтруизм.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ПДК - Предельно Допустимая Концентрация
   Улгу - серый ветер тайны и сомнений ("Либер Хаотика: Тзинч", Мариан фон Штауфер)
   Аэкольд Хельбрасс - см. "Либер Хаотика: Тзинч".
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Минаева "Королева драконов" (Любовное фэнтези) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | Л.Эм "Авантюристка поневоле. Баронесса" (Юмористическое фэнтези) | | В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | Н.Ильина "Мама для Мамонтёнка" (Короткий любовный роман) | | Э.Грант "Пари на девственность " (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Мелоди "Гроза Островского" (Женский роман) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-3" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"