Иванович Юрий: другие произведения.

Отец императоров - 3 (книга полностью)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    (добавлена обложка романа!!!) Колючие Розы - королевство, где правят женщины. И правят жестоко, безжалостно, твёрдой рукой. Уничтожая при этом любого внешнего врага и содержа собственных мужчин в роли рабов для телесных наслаждений. И вот именно среди подобных воинственных женщин, попал в страшную беду Фёдор, средний сын Загребного, великого и самого прославленного мага мира Изнанки. И вновь приходится выходцу с Земли мчатся на помощь близкому человеку, увлекая за собой демонесу Люсию, которая с каждым часом всё больше занимает места в его сердце.


ОТЕЦ ИМПЕРАТОРОВ - 3

ИМПЕРИЯ ИЛЛЮЗИЙ

  

ПРОЛОГ

   Графиня отставила в сторону пиалу с чаем и с предвкушаемым удовольствием обратилась к хозяйке замка:
   - Дорогая княгиня! Сейчас моя лучшая рабыня станцует новый танец. Это - нечто потрясающее и вам, как любительнице всего прекрасного, он точно понравится.
   Не успела гостья взмахнуть повелительно рукой, как две девушки, сидевшие сзади неё, устремились на свободное пространство зала. Одна не останавливаясь, пронеслась к тарелке гонга из горного хрусталя, а вторая замерла на мгновение в центре, вскинув изящно руки вверх, с зажатыми в них бубнами. Острые коготки умело простучали по гонгу начало зажигательного ритма, тем самым создавая совершенно новое и оригинальное музыкальное сопровождение. Второй рукой девушка-аккомпаниатор придерживала поблескивающую сферу, умело приглушая или подчёркивая глубину звучания. Некоторое очарование мелодии прибавили звуки флейты, которой весьма умело воспользовалась сама графиня. В строго выверенный момент и танцовщица начала движения, извиваясь всем телом и ритмично ударяя бубнами по коленкам, пяткам и локтям. Получилось и в самом деле несколько новаторски, но только в плане музыки.
   Во всём остальном вся эта забава показалась княгине демонов Хаккуси Баталжьень несколько странной. Если не сказать подозрительной:
   "Хм! А ведь я не просила у графини подобных развлечений. С чего это она так старается меня развеселить в моём собственном доме? И ничего нового в самом танце не вижу! Только и использовали без моего разрешения хрустальный гонг. А для чего? Странно.... А шум-то какой они создали! - хозяйка дома непроизвольно скривилась. - Словно пытаются заглушить всё остальное..."
   Последняя мысль мгновенно вывела знаменитую красавицу из чувства расслабленной прострации и словно красная тряпка для взбешенного быка вогнала тело в боевой режим. Слишком часто за свою долгую жизнь знаменитая демонеса спасалась из смертельных ловушек именно благодаря своей звериной осторожности и скрупулёзному отношению ко всему странному или непонятному. Вот и сейчас, ничем внешне не проявляя своей наивысшей готовности к чему угодно, Хаккуси поспешила проверить входные двери и коридор за ними. С внутренней стороны стояло её два наилучших телохранителя, понимавшие свою хозяйку с полужеста и сейчас они с лёгкими улыбками посматривали на танцовщицу. Даже в таких великолепных воинах было трудно задавить мужское естество.
   Снаружи зала ещё четверо охранников могли лишь прислушиваться к ритмичной музыке, но это нисколько не мешало им довольно бдительно нести вахту, осматривая массивные входные двери, внушительный холл и два сходящихся в него со сторон коридора. Сквозь прозрачные стекла между решёток дверей виднелись и два стоящих снаружи здания рыцаря. То есть никакая опасность с этой стороны не грозила.
   Но княгиня и не подумала успокаиваться. Так и не снижая потока силы для своего просмотрового луча, она повела им по часовой стрелке, заглядывая во все смежные с этим приёмным залом помещения. Подобное умения появлялось у Шабенов с не меньшим уровнем, чем семьдесят девятый. Само собой разумеется, что никто из живых созданий не ведал о таких умениях коварной Баталжьень, ну а мёртвые умеют хранить унесённые за собой тайны. Поэтому многие убийцы и враги так и не успели понять, почему их попытки уничтожить княгиню, так и не завершились успехом.
   Вряд ли поймут и те два десятка наёмных убийц, которые собрались в задней комнате, прямо за спиной, полулежащей на удобной софе хозяйки. Сейчас все они выстроились вдоль стены, готовясь пробить её интенсивным ударом магической силы. При таком варианте покушение могло вполне и получиться: Хаккуси могла попасть под удар одного из обломков стены и не оказать малейшего сопротивления. Но ведь могла и не попасть! Нападающие должны были это учитывать. Значит, наверняка приготовили ещё один сюрприз, и теперь следовало как можно скорей разгадать - какой именно.
   Демонеса непроизвольно сжала в кулак свои тонкие пальцы, которые до этого мгновения игриво перебирали кучерявые волосы сидящего на полу у её ног молодого мужчины. Тот возмущённо и капризно застонал, но в следующий момент опять замер, получив незаметный для всех остальных парализующий удар. Причём это действие княгиня произвела уже с полным осознанием: рисковать своей любимой игрушкой она была не намерена, а ведь в дальнейших действиях рабом следовало помыкать как бесчувственной куклой. Тем более что и все остальные задумки предательницы графини стали ясны: даже если хозяйка дома догадается, или успеет использовать межмирскую мантию против рушащихся на её голову обломков, никакая известная защита не сможет противостоять умело запушенной прямо в голову тарелке гонга. Горный хрусталь обладал такими уникальными свойствами, что подчинялся лишь Шабенам с сотым уровнем, а до такого умения вообще редко кто дотягивал даже теоретически.
   "До чего же нагло они решили действовать, - стараясь не выплеснуть наружу рвущиеся эмоции, думала хозяйка дома, - Вон та девица вообще уже почти сняла гонг с крепления! И придумано неплохо: я непроизвольно поворачиваюсь в сторону обвала и мне или сносят голову, или лишают сознания. Ну а потом и те, из-за стены постараются меня, и прожарить и превратить в ледышку одновременно. Хуже всего, что в сражение с ними вступать пока нельзя: мало ли какие силы они собрали вокруг дома. Штурм может начаться сразу после грохота. Ладно, постараемся их хоть немного опередить..."
   Танцовщица начала переходить к кульминации танца, её тело уже полностью поблескивало от капелек пота, когда Хаккуси томно облизала свой левый мизинчик. Один из телохранителей сразу это заметил и его глаза чуток расширились от удивления и недоверия. Пришлось повторно повторить сигнал, который гласил: "Убить всех, после моей следующей команды!" Теперь уже воин повёл себя, как положено: оскалился, словно от очередной позы почти обнажённой девушки с бубнами и локтём поддел своего товарища: мол, смотри, что выделывает! А у самого руки уже возлежали и на метательном ноже и на рукояти меча. Коллега и сам заметил повторный приказ хозяйки и стал похож на взведённую до отказа пружину арбалета. Если оба выживут в этой переделке, княгиня мысленно пообещала их наградить по-царски.
   В следующий момент она обозначила губками букву "О", словно и в самом деле восхищалась, нажала невидимый рычажок и вместе с тахтой провалилась под пол. Правая рука, так и переплетшаяся пальцами с кучерявыми волосами, дернула любимого раба за собой с такой силой, что его ноги успели мелькнуть вниз до того, как сошедшиеся со страшным скрежетом створки встали на место. А в зале, где ещё по инерции звучала музыка, уже вовсю лилась кровь.
   Первые два кинжала пронзили горла обеих девушек. Видимо об их роли телохранители и сами смогли догадаться: бубны улетели в стороны, а аккомпаниаторша так и не смогла прикрыться уже снятой тарелкой хрустального гонга. Вторая пара ножей устремилась прямо в начавшую разворачиваться к двери графиню и её личную телохранительницу, которая оказалась Шабеном двенадцатого уровня. Летящие полоски стали оказались отражены и в приближающихся воинов вонзились две стрелы магической смертельной боли. Если бы те оказались без должной защиты, то так бы и умерли, ничего не сообразив. Да вот только знаменитая демонеса Хаккуси Баталжьень на экипировке своей охраны никогда не экономила. Хоть и ощущая определённый дискомфорт во всём теле, но оба телохранителя завершили свой рывок к намеченной точке: одновременно опущенные со всего маха мечи рассекли гостью и её штатного Шабена почти до пупков. И ни на секунду не прекращая дальнейшего движения, не издающие ни единого крика демоны, устремились к троице вопящих от ужаса помощниц княгини. Их участь была решена одновременно с участью графини-предательницы: слишком далеко они уселись сегодня от хозяйки, непривычно устроившись на скамье возле гонга. Княгиня в подобных случаях не допускала сомнений или слюнявой жалости: раз обезопасили свои тушки - значит в сговоре с убийцами. Пронзительный визг прервался одновременно по двум причинам, деловито орудующих мечей и ввалившейся внутрь зала задней стеной. От рушащихся глыб и острых камней никто не пострадал, а вот после мечей три недавние служанки и наперсницы княгини Баталжьень казались мёртвыми как никогда.
   С грозным рычанием убийцы ворвались сквозь пылевую тучу в зал, намереваясь уничтожить всего лишь одну единственную демонесу, но им навстречу уже мчалось шесть самых лучших воинов этого дома. Чётвёрка стоящих до того в наружном охранении демонов к тому времени вломились внутрь на помощь своим коллегам. Предположив, что княгиня находится под грудой обломков, они сразу присоединились к паре телохранителей, и пошли в самоубийственную атаку. Численный перевес на стороне противника для них не играл никакой роли.
   Тогда как сама Хаккуси ловко выбралась из горы разноцветных подушек, выволокла за собой мужчину и первым делом постаралась привести его в сознание. Приговаривая при этом умильно материнским голосом:
   - Ну! Давай просыпайся, мой хорошенький! Вот, молодец! И глазки открыл! Узнал? Это я, твоя Хакку, и у нас всё хорошо. Со мной тебе бояться нечего.
   Парень затуманенными глазами попытался осмотреться в полутёмном помещении:
   - Где это мы? - И сразу недовольно вскрикнул, хватаясь за голову: - Да ты мне чуть все волосы не выдрала! Совсем рехнулась?!
   На такое грубое обращение обворожительная демонеса только виновато улыбнулась и попыталась погладить мужчину по волосам:
   - Я ведь тебе уже всё обезболила...
   - Вот именно! - он раздражённо отпрянул в сторону, - Такое впечатление, что без скальпа остался, - раб со стоном помотал головой и капризно фыркнул: - И вообще мне кажется, что меня сильно по голове ударили, чуть шею не свернули.
   - Да? Где болит? В каком месте? - всполошилась Хаккуси. - Может и в самом деле при падении ударился?
   В это время наверху раздался внушительный грохот и оба вздрогнули. Но если княгиня после этого сразу злорадно улыбнулась, то мужчина в каком-то страхе прильнул к демонесе и, продолжая дрожать, запричитал:
   - Меня опять хотели убить? Да сколько это может продолжаться? Чего им от меня надо? Почему они не оставят меня в покое? Ну, почему ты молчишь? И это всё из-за тебя! Ты мне обещала полный покой и райские наслаждения, а что я имею на самом деле?!
   - Всё! Всё, что хочешь! Даже вот это!
   И нежная женская ручка достала из складок одеяний флакон розового цвета. В глазах у раба вначале мелькнул пробившийся из глубин сознания ужас, но рука самопроизвольно уже тянулась к демонесе, а безвольные губы просительно канючили:
   - Дай! Ну, дай...! Скорей, пожалуйста...
   - Вижу, что вскоре ты станешь таким, как и все остальные саброли! - Хаккуси презрительно скривилась,- И скорей всего потеряешь для меня всю свою самобытность и притягательность. А ведь как долго ты держался..., - заметив, что раб, стоя на коленях, продолжает бормотать нечто бессвязное, не сводя глаз с вожделенного флакона и заодно сжимаясь для прыжка, она вообще громко рассмеялась: - Вот, ты какой! Шалунишка! Решил напасть на слабую демонесу и её ограбить? Да, видимо для тебя уже обратной дороги никогда не будет. Что с другой стороны - тоже хорошо, никому больше, кроме меня, не достанешься.
   Мужчина и в самом деле попытался броситься на княгиню и отобрать флакон с розовым содержимым, но только бессильно забился в тисках невидимой для него силы. Кажется, это немного разжалобило коварную красавицу, и она со вздохом произвела некоторые манипуляции. Дергающееся тело без всякой воли своего хозяина задрало рот кверху и получило на язык несколько капель густой жидкости. Некоторое время шевелилась после этого только гортань, с радостным вожделением проталкивая дурманящее вещество в желудок. Потом княгиня немного отвлеклась на просмотр окровавленного зала наверху и с довольным хмыканьем убедилась, что схватка ещё продолжается. Несмотря на численный перевес ворвавшихся в замок убийц, сплотившаяся плечами охрана продолжала отбиваться. Мало того, уже слышались ободрительные выкрики спешащего на помощь наружного подразделения. Лучшие телохранители получили отличный шанс остаться в живых:
   "Нет, таких героев стоит отблагодарить на зависть всем остальным!" - а в следующий момент рядом раздалось страстное восклицание:
   - О! Моя госпожа! Дай мне возможность прикоснуться губами к твоему божественному телу!
   Совершенно преобразившийся мужчина поднимался с колен и протягивал подрагивающие от нетерпения руки к демонесе. Плечи его расправились, подбородок приподнялся, на щеках горел румянец. Вдобавок в его глазах пылало столько страсти и неутолимого желания, что Хаккуси сразу растаяла:
   - Ну вот, мой маленький саброли! Таким ты мне нравишься больше всего. А теперь покажи, как ты научился целоваться?
   Она томно выгнулась вперёд и тут же оказалась сграбастана в нетерпеливые объятия жутко возбуждённого самца. А их губы слились в продолжительном, пылком поцелуе.
  
  

Глава первая

ИЗМЕНЕНИЕ МАРШРУТА

   Вполне естественно, что наикратчайшее расстояние между двумя точками - это прямая линия. Но никогда подобная математическая аксиома не действует на географической местности, густо пересечённой многочисленными горами, строптивыми реками или непроходимыми топями. Чаще всего быстрей доберётся до цели тот, кто умеет вовремя и правильно сманеврировать и предусмотреть, с какой стороны лучше объехать возникшее на пути препятствие. Тут и опыт нужен, и карты, и самые лучшие проводники. Благо ещё что всё это, знаменитому Семёну Загребному, который в последнее время прикрывался именем и титулом графа Фаурсе, купить было проще обычного воздуха. Средств у него хватало с избытком. Да ещё и таких средств, которые позволяли при правильном их употреблении сократить путь в тех местах, где в ином случае пришлось бы обязательно двигаться в обход.
   По карте древнейшая дорога континента смотрелась красиво, ровно и величественно: только на юг! Хотя на самом деле уже в соседнем государстве обозначенный тракт, по рассказам очевидцев и знатоков, приказал долго жить ещё во времена первого чёрного правителя Мрака. Что-то не сложилась у него выгодная торговля с королевством Долина Гейзеров, и тамошние разбойники оккупировали удобную путеводную магистраль в её северной части для своих низменных делишек. Ещё чуть южнее тракт наглухо перекрыли на границе из-за вечных политических разногласий Долины Гейзеров с княжеством Лотос. Воевать они между собой почти не воевали, но в пограничных стычках выплескивалась самая негативная энергия добрых молодцев из обоих государств.
   Далее, прямой как струна тракт пересекал королевство Айлон. Как о нём говорили: самое независимое из всех независимых в мире. Это человеческое государство никому ничего не продавало и ни у кого ничего не покупало. Не имело ни единственной дипломатической миссии. Не разрешало создавать консульства других стран на своей территории. И самое непонятное - изгоняли, а чаще всего просто уничтожали родившихся в Айлоне Шабенов. Соответственно и пришлым магам въезд был категорически воспрещён. Айлонцы в охране собственных границ доходили до такого абсурда, что даже ворот или проходов не оставляли в непрерывной линии заборов, проволочных ограждений и ощетинившихся колючками деревянных ежей. И пробраться в ту, или иную сторону считалось, чуть ли не подвигом. Вполне понятно, что на таком фоне недальновидной независимости, простой народ из-за тотальной изоляции терял очень много в общем развитии. Оставалось только удивляться, как там выживает знать и почему вот уже шестьдесят лет там творятся подобные безобразия.
   Про демонический мир тех мест имелись несколько иные сведения. Якобы рогатые и хвостатые существа там создали некое своё государство с аналогичным названием и используют свои воинские силы для постоянных грабежей соседних демонических территорий. В итоге все остальные демонические анклавы вокруг Айлона находились в состоянии постоянной войны со своими агрессивными соплеменниками. То есть, продвигаться по данному королевству считалось вообще невозможным.
   Ну и напоследок тракт пролегал по мирной и спокойной стране Палрания, где в межгорных долинах обитали скотоводы, пастухи и садоводы. Только вот им тоже удобный путь не нравился: во многих местах мощёная дорога так и оставалась наглухо засыпана лавинами, оползнями и селями, а в иных местах предприимчивые горцы разобрали покрытие на строительство собственных домов.
   В итоге все знатоки географии и политики настойчиво советовали Семёну избрать другой, более удобный и скоростной маршрут: Мрак - султанат Орлы Заката - княжество Лотос - Патриакс - княжество Хиланское, и в финале - королевство Колючих Роз. Чуть западнее и чуть длиннее - зато надёжно и с гарантией. И, невзирая на всё своё раздутое самомнение и безразмерный кошелёк, Загребной решил прислушаться к этим советам. Разве что в численности своего мини-отряда он был непоколебим и категоричен: три человека и три демона. Считая себя и маркизу Фаурсе. Ни на какое усиление лучшими воинами, или пополнение самыми знающими специалистами он не согласился. Из людей, в среде гвардейцев, были отобраны два лучших фехтовальщика, Шабены первых уровней. Помимо своих высоких боевых качеств парни обладали парочкой врождённых магических умений, удивительной сообразительностью, организаторскими талантами и навыками явных лидеров. Такие помощники могли пригодиться в любом случае и в любой ситуации.
   Маркиза Фаурсе выбрала себе в экипированные воины пару демонов из личной охраны графа, которые когда-то были свободными охотниками. В последние дни, они отлично зарекомендовали себя как в бою, так и в разведке. Один демон был Шабеном третьего, а второй - пятого уровней. Что уже соразмерно увеличивало общую магическую мощь отряда.
   Да и вообще, Семён сразу подвёл черту разгоревшемуся спору по поводу численности отряда:
   - Для меня самое важное - скорость. И никакая сила, мощь и количество в данном случае нашу скорость продвижения не увеличит. Скорей - наоборот. Так что, счастливо оставаться, и держите за нас кулаки.
   Он тщательно проверил крепление своего волшебного копья на поклаже пристяжной лошади, крепко стиснул в объятиях сына Алексея, поцеловал с отцовской любовью погрустневшую невестку, а с остальными так вообще простился короткими рукопожатиями. Все новые друзья и соратники вынуждены были оставаться, загруженные важными делами, обязанностями и ответственностью по самые уши, и поэтому даже заикнуться никто не посмел о включении его в отряд. Они только и могли, что стоя на ступеньках замка Каменных Привидений помахать ладошками вслед графу Фаурсе, а потом скорбно между собой переглянувшись бегом возвращаться к своим прерванным занятиям: свадьбу Алексея и княгини Гали Лобос никто не отменял. Столица Мрака готовилась к этому событию с небывалым размахом и торжественностью и любая минута промедления при подготовке, могла аукнуться самыми негативными последствиями в скором будущем.
   Именно об этом и размышлял Семён, оставляя за спиной огромный город. О своём немедленном отъезде он не жалел нисколечко, раз его среднему сыну нужна срочная помощь, все иные дела немедленно отбрасываются в сторону. То есть для старшего в семье мужчины ближайшая цель определена ясно: королевство Колючие Розы. Другой вопрос, что он лихорадочно перебирал в памяти все те детали и мелочи, о которых он позабыл рассказать или посоветовать в последние минуты перед экстренным отъездом. И чем дальше он мчался на юг, тем всё большее количество нарастающих проблем скапливалось в сознании и они словно снежный ком, катящийся с горы, нанизывал на себя всё более сложные и неразрешимые вопросы.
   Дошло до нелепицы: Семён стал подумывать о том, где бы поскорей остановиться на ночлег и отправить Алексею срочную депешу со своими родительскими напоминаниями, наставлениями и советами. Хорошо что маркиза Фаурсе, уже довольно хорошо изучила любимого ею человека и смогла правильно угадать причины хандры и задумчивости. На одной из Платформ, где человеческий мир совмещался с демоническим, он подъехала к Загребному вплотную и стала подначивать:
   - Жалеешь, что не удалось погулять на свадьбе?
   - Ну, чего скрывать..., - он шумно вздохнул. - Конечно, жалею. Старший сын, всё-таки, не чужой человек. Да и невестка - на зависть любому.
   - И естественно, каешься, что не успел дать Алексею самые важные советы?
   - С чего ты так считаешь? - но теперь он смотрел на свою боевую подругу с подозрением.
   - Поставила себя на твоё место. Или ты забыл что я преподавательница Масторакса Знаний с огромным стажем? Или как они в твоём мире назывались?
   - Университеты.... Но такое не забудешь.
   - Вот и хорошо. А теперь послушай мой совет: пусть они там в столице сами разбираются. Процесс пошёл, можно сказать стал необратим, и если ты сейчас будешь влезать со своими наставлениями, то можешь только навредить. Это раз! Ну и два: ты ведь сам всегда ратовал за воспитание в детях полной самостоятельности. Помог? Выручил в трудную минуту? Хватит! Теперь пусть дальше сами свою судьбу строят. Согласен?
   - Так-то оно так! И со стороны всё правильно получается. А вот сердечко всё равно родительское болит...
   - А мне кажется, оно начало болеть не из-за Алексея, а из-за твоего среднего сына Фёдора. Вот ему действительно надо срочно помочь. Поэтому уверена: все свои силы ты должен бросить на наше быстрое преодоление всего пути.
   - Хм! Так я вроде и так стараюсь..., - попытался он обидеться. Да вот только с демонесой этот номер не проходил:
   - Зачем тогда так коней стал щадить? Да по сторонам поглядывать? Место для ночлега выбираешь? И уже забыл, что всю ночь скакать собирались? Ни депеши твои не помогут, ни время потом не наверстаем! Так что прекращай душевные терзания и поторапливайся!
   Вместо ответа, Семён лишь решительно подстегнул своего коня и сразу вырвался вперёд. Вскоре более мощное и быстроходное животное демонического мира его нагнало, а его лихая всадница при обгоне поощрительно выкрикнула:
   - Вот это - другое дело!
   Глядя, как больев Люссии скрывается чуть впереди в складках рельефа демонического мира, Семён мысленно поблагодарил подругу за дружескую помощь и участие. В самом деле, не стоило делать ненужную остановку. Раз решили к завтрашнему утру достичь южной границы Мрака с султанатом Орлы Заката, значит, следовало экономить каждую минуту. На чужой территории вряд ли мини-отряд сможет поддерживать такую высокую скорость передвижения, поэтому следовало создать хоть небольшой запас времени в "родном" государстве.
   Данный план удалось выполнить ещё до того, как небо на востоке стало светлеть. Но вот совершенно непонятная остановка, порушила запланированный график движения и заставила изрядно поволноваться. Хотя по всем предпосылкам до границы оставался ещё небольшой кусок дороги, когда удобный и широкий путь преградил внушительный боевой заслон из человеческих и демонических воинов в полном боевом вооружении. От такой преграды даже Люссии с её экипированными воинами пришлось остановиться в недоумении. И что самое странное, Загребной со своими путниками отчетливо рассмотрел форму и знаки отличия именно королевства Мрак. Агрессивности в поведении воинов не было, потому что и после нескольких минут начавшихся переговоров окружающие их арбалетчики не вспыхнули зеленоватым пламенем, а значит, бестелесный демон Сапфирное Сияние врагов с плохими намерениями среди них не определил.
   - Кто такие и куда путь держите? - довольно добродушно стал расспрашивать командир засадного отряда. Скорей всего уровень его магии соответствовал не просто начальным уровням Шабена, а как минимум восемнадцатому. Потому что ночным зрением он видел сущности обеих реальностей Изнанки. И с довольно большим интересом поглядывал на экипированных демонов, которые находились на высоте в полтора метра выше, чем человеческий профиль грунта.
   Нельзя сказать, что у Семёна имелась огромная куча всяких предварительных заготовок на все случаи жизни, но в данный момент и основная легенда подходила как нельзя лучше. Тем более что люди, хоть и вооружённые, путешествовали в гражданской одежде, а экипированных воинов демонического мира вполне ведь могли нанять для сопровождения:
   - Мы торговые представители Сапфирного королевства и сейчас направляемся в Патриакс. Там в нашем посольстве ждут торговые представители для подписания некоторых контрактов.
   Командир засадного отряда внимательно рассмотрел под светляком предоставленные документы и с удивлением хмыкнул:
   - Почему же вы с ...нашим королевством контракты не подписываете?
   Минимальная заминка перед словом "нашим", сразу же насторожила как графа, так и маркизу Фаурсе. Обменявшись по ходу переговоров условными знаками, они с утроенным вниманием стали всматриваться и вслушиваться в окружающее пространство.
   - Так вы разве не знаете, что там в столице творится?! - с театральным гневом стал возмущаться Семён. - Общий бунт, страшные казни, чернь выплеснулась на улицы и кажется, король Мрак сошёл с ума: казнит всех своих министров! Какие там могут быть договора?!
   - Ну, вообще-то нам кое-что известно, - последовал расплывчатый ответ. - Именно поэтому нас и подняли по тревоге, а командующий округа дал команду перекрыть границу до выяснения обстоятельств. Ссылался при этом на личное распоряжение Командора Цепи.
   - Какую границу? Для чего перекрыть? - подобный приказ со стороны только что вступившего на сей высший воинский пост Зиновия Карралеро не укладывался в голове. Он просто морально ещё не мог успеть выдать такие распоряжения. Зато пограничников, как теперь они представлялись путешественникам, подобные приказы были по барабану:
   - А вот так: перекрыть наглухо! Никого не выпускать и никого не впускать! И наше дело не рассуждать - а выполнять. Так что..., возвращайтесь, господа хорошие, обратно.
   Сразу стало понятно, что в среде военных произошли досадные накладки и недоразумения. Скорей всего кто-то из высших чинов столицы успел отдать парочку абсурдных, противоречащих друг другу приказов и уже через день, два всё вернётся в норму, солдаты преспокойно возвратятся в казармы. Но, только представив себе такой невероятный простой в пути, Загребной занервничал и стал делать самые отчаянные попытки договориться. Теперь уже о победе в столице демократических сил было распространяться поздно, а уж тем более ссылаться на личное знакомство с самыми первыми людьми королевства и утверждать что Командор Цепи не мог давать такое приказание. Поэтому лучше всего было понадеяться на более действенное и быстрое средство: подкуп. И граф Фаурсе перешёл на самый возможный, в данном случае, доверительный тон:
   - Эх, командир, если бы ты только знал, какие меня ждут неприятности, если я вовремя не успею в Патриакс!
   - Сочувствую...
   - Я не просто обанкрочусь и потеряю своё место торгового представителя, но и головы могу лишиться.
   - ...Но ничем не могу помочь..., - с меланхоличным равнодушием делал вставки в монолог воин.
   - Поэтому для меня сейчас следует быть щедрым как никогда, потому что жадный теряет дважды!
   - ...Зато остаётся в целости и сохранности...
   - Вот я и подумал: выставлю вашим воинам по бочке вина, вам как командиру - весьма полезный в хозяйстве полный кошелёк и мы проезжаем с видом, что никогда друг друга не видели. А?
   - Не получится. Дача взятки у нас карается повешением прямо на месте. Так что висеть вы перед нашими глазами будете ещё долго.
   - Э-э-э...? Вы что, шутите? - растерялся граф Фаурсе, оглядываясь по сторонам.
   - Нисколько! - голос у командира пограничников стал злой, отрывистый и неприятный: - Если вы немедленно не повернёте обратно, я даю приказ вас арестовать по подозрению в шпионаже и попытке диверсии.
   Столько жёлчи и ненависти послышалось в последнем предложении, что Загребной немедля закивал в знак согласия и стал разворачивать своего коня со словами:
   - Уже поворачиваем! Раз нельзя - значит нельзя. - И только отъехав за первый же поворот с возмущением начал совет с Люссией: - Мне кажется, он взбесился из-за потери кошелька!
   - Может быть. Но не станешь же ты сжигать его отряд только за то, что они честно выполняют данный им приказ.
   - Между прочим - очень странный приказ! До дикости и сжатия в желудке, странный. Что-то тут не так...
   - У военных ещё не то случается! - выдала суровый вердикт о сообразительности некоторых вояк маркиза, и деловито предложила: - Считаю: надо вернуться ещё немного назад и там внимательно осмотреть границу с Долиной Гейзеров. Она ведь совсем рядом, а заслонов мы в той стороне не увидели.
   - Ха! Больше ничего другого не остаётся! - согласился Семён, у которого в голове крутилась примерно та же самая мысль. Пограничники просто физически не могли бы перекрыть все границы своего округа, а значит неиспользуемые дороги, и уже тем более глухое бездорожье взять под контроль у них не получится.
   Сказано, сделано! Вскоре сводный мини-отряд выбрал вполне сходящиеся рельефы обоих миров и двинулся строго на восток. Животных вели в поводу из-за довольно густого леса и тут, и там, старались на всякий случай не выдать себя лишним треском веточки под ногой, и поэтому легко расслышали недалёкий перестук и недовольное конское фырканье. А вскоре вышли на глухую, заброшенную лесную дорогу, вернее замерли на её обочине. Ночное зрение позволяло графу с маркизой прекрасно рассмотреть открывающуюся картину. Две крестьянские телеги, выстукивая окованными железной полоской колёсами по извивающимся корням деревьев, целеустремлённо двигались в сторону соседнего королевства. Причём возмущённый шепот крестьян, несущих факелы, слышался так отчётливо, что ни останавливать их, ни допрашивать не было малейшего смысла.
   И так было ясно: странные пограничники нагло перекрыли выезд в султанат по южному и западному направлению и теперь там проводят какие-то абсурдные манёвры. Причём занимаются уже этим почти сутки, не давая простым крестьянам проехать по срочным делам в приграничные районы султаната. Вот самые ловкие и решили объехать войска по хорошо известным им с самого детства дорогам соседнего государства. Да оно и понятно: чего местному люду бояться каких-то пограничников? Они ведь у себя дома, им и разбойники Долины Гейзеров не страшны, понадобится - и от них по глухим дорогам уйдут.
   Единственное, что не понравилось Загребному, так это утверждение одного из крестьян, что пограничники проводят свои манёвры с прошлой ночи. Неужели у здешнего командира округа есть личный тумблон, и он так быстро сумел получить какие-то приказы из столицы? Поделившись этими сомнениями с Люссией, они решили продолжить движение по прямой линии, как и прежде. Ведь придерживаться извилистой дороги им смысла не было. Быстрей и надёжней двигаться самостоятельно. Особенно если принять во внимание предварительно проведённую крестьянами разведку данной лесной дороги. По их громкому шёпоту получалось, что совсем скоро надо свернуть направо, затем проехать пяток километров вдоль границы, а потом вновь смело въезжать на территорию султаната Орлы Заката. Само собой, что голословные утверждения, да ещё и подслушанные, требовали некоторой перепроверки. Сделали остановку в удобном месте, достали карты и хоть рассвет уже вступал свои права, посветили светляком для лучшего просмотра мизерных обозначений.
   - Ну вот, - констатировала маркиза, после сделанной на карте отметки и оглядываясь на своих воинов. - Мы уже в королевстве "одомашненной моли".
  
  

Глава вторая

ДОЛИНА ГЕЙЗЕРОВ

   - Не понял, причём тут моль? - удивился Загребной.
   - Так издавна называют это государство, хотя местным это жутко не нравится. А всё потому, что здешним Шабенам-затейникам удалось вывести уникальную породу гигантской бабочки с разноцветными крыльями, которая как воплотник может перемещаться из демонического мира в человеческий и обратно. Бабочка удивительно прекрасна, хотя во всём остальном ведёт себя как обычная моль.
   - Как интересно! Почему ты мне раньше не рассказала?
   - У нас было время? Да и зачем? Мы ведь всё равно поедем западнее, а бабочки гораздо дальше от границы. К чему тебе такие знания?
   - Не скажи. Только процесс перехода в разные миры достоин самого тщательного изучения. Кстати, вывезти с собой эту бабочку - можно?
   - Почти нереально, она сразу гибнет в неволе.
   - А если..., - Семён опять склонился над картой.
   - Ты что задумал?
   - Смотри, вот здесь недалеко от границы городок, от него дорога на юг, с некоторым уклоном к востоку. Разбойники все остались на севере, если верить докладам, значит, нам впереди ничего не грозит. Помчали?
   - Ты что, забыл о конфронтации с княжеством Лотос? - напомнила маркиза о самом главном. - Хочешь попасть в мясорубку между ними и Долиной Гейзеров?
   - Нет, не хочу! Уже вспомнил и спешу исправиться: за мной, в султанат!
   Действительно, подобные отклонения им же в первую очередь и не приветствовались, а тут он сразу загорелся как ребёнок, как только представил себе возможность, допустим, полностью всем своим физическим телом оказаться в демоническом мире. Или наоборот: Люссию перевести в мир человеческий. В данный момент подобные научные изыскания были неуместны.
   Повернули на юг, проехали всё те же примерно пять километров, и ещё раз повернули, но теперь уже строго на запад. Рельеф демонического мира резко с этого места пошёл вниз и оказался не настолько перекрыт густым лесом, поэтому Люссия со своими экипированными воинами резко ускорилась, решив разведать расположенную прямо по маршруту местность. В человеческом же мире наоборот, чаща из разновеликих деревьев стала почти непроходимой. Три спешенных воина с большим трудом продирались вперёд, ведя основных и пристяжных лошадей на поводу. Поэтому когда добрались до заброшенной лесной дороги и рассмотрели совсем свежие следы от крестьянских телег, Загребной пробурчал с досадой:
   - Ну вот, эти увальни всё равно шустрей нас оказались! М-да, надо было к ним присоединиться сразу.
   Но только они начали догонять едущих где-то впереди крестьян, как из под земли послышался приглушенный голос маркизы:
   - Семён! Остановись!
   Тот замер на месте как вкопанный, спешно усиливая своё зрение для просмотра демонического мира. Правда голова Люссии показалась чуть раньше и стало понятно, что она просто взобралась по нескольким веткам своего демонического дерева:
   - Уф! Еле успела! - пробежавшись взглядом по мужчинам, она немного успокоилась, хотя нервозность так и проскальзывала в её голосе: - Там такое творится! Крестьян на самой границе не просто остановили, а безжалостно расстреляли из арбалетов вместе с животными. Там тоже стоит засадный отряд, но только в совершенно иной форме. Скорей всего это пограничники Орлов Заката. А вот за их спинами продолжает двигаться на север колонна войск в форме королевства Мрака.
   - Не понял! - воскликнул Семён. - Откуда ..., хм, наши войска оказались на территории султаната?
   - Благо, что там нет демонических подразделений и я оставила своих воинов для более тщательного подслушивания. Но уже из услышанного разговора становится ясно: Орлы Заката вот-вот начнут вторжение. Причём не на север, а на восток, на Долину Гейзеров. И делают это преднамеренно в форме регулярной армии королевства Мрак.
   - Постой, постой..., так получается, что они хотят нанести удар якобы под чужим именем и спровоцировать войну между соседями?
   - Дорогой граф, с вами приятно общаться, схватываете всё прямо на лету, - хоть маркиза и шутила, но личико её оставалось серьёзным, - Остаётся только догадаться: зачем это султанату надо?
   Граф Фаурсе с ожесточением обеими ладонями потёр своё лицо, разгоняя остатки сонливости:
   - Ну, с этого места мы такие великие политические замыслы рассмотреть никак не сможем, а вот несколько помешать этим замыслам - нам вполне по силам.
   - Что ты предлагаешь?
   - Раз переодетые войска ещё двигаются на новые позиции, значит сиюминутно агрессия не начнётся. Как минимум через несколько часов, а то и к обеду, султанат нанесёт первые удары.
   - Вроде так... Им ведь необходимо, чтобы форму и амуницию рассмотрели чётко...
   - Скорей всего они до столицы Долины Гейзеров и не собираются доходить, но вот кровавый рейд с сожжением нескольких городов, предпримут обязательно. Потом как бы завязнут в продвижении и быстро отступят на "свою" территорию. Само собой понятно, что в связи с создавшейся сменой династий в Мраке, война с станет неизбежна. А там и Орлы Заката сами коварно ударят в спину. Поэтому сейчас мы должны использовать все наши силы и умения только для одного: как можно быстрей и эффективней поднять народ Долин на борьбу с агрессорами. Ну и само собой: сразу им открыть глаза на истинное лицо нападающих.
   - Значит двигаемся к ближайшим населённым пунктам и поднимаем всех на ноги?
   - Совершенно верно! Забирай своих воинов и догоняй нас. Мы двинемся вначале по этой дороге, а потом сразу помчимся в тот самый городок, что я наметил на карте. Поторопись!
   Маркиза лишь кивнула в ответ и стала спускаться вниз. С некоторым беспокойством проследив за демонесой взглядом в толще рельефа её мира, Семён развернул своих коней и поспешил обратно. Но успокоился лишь после того, как экипированные воины на больевах догнали их в намеченной точке. Дальнейший их путь напоминал бешенную скачку с перерывами на короткие митинги. Причём для остановок в пути они использовали очередность, только один оставался в поселке, деревне или хуторе, подробно объясняя суть надвигающейся агрессии и способы мобилизации и спасения. Оба гвардейца оправдали возложенные на их сообразительность надежды и произносили пламенные речи с таким накалом и воодушевлением, что каждому их слову приграничные жители Долины Гейзеров верили без колебаний. Тут же слали посыльных к соседям, разбирали оружие и эвакуировали гражданское население в чащу глухих, почти неприступных для наступающих армий лесов.
   Ко всему прочему вестниками грядущих сражений давались конкретные советы по обязательному пленению наступающих переодетых воинов султаната, дабы впоследствии ни у кого не возникло сомнений в проявлении сущности истинного инициатора агрессии.
   В самый крупный городок на их пути, мини-отряд Загребного ворвался часа через четыре после рассвета. Здесь уже пришлось попотеть изрядно, доказывая и бургомистру и командующему местным военным округом всю суть и коварство предстоящей агрессии. Но и тут умение выступать, убеждать и "жечь" глаголом, помогло настроить подданных королевства на должные действия. Ещё через два часа войска, поднятые по тревоге стали готовиться к обороне, во все соседние города были отправлены посыльные с призывом о помощи, а в столицу полетели многочисленные сообщения как через тумблона губернатора, так и голубиной почтой. Как следствие: Долина Гейзеров успела приготовиться к неожиданной войне.
   Переодетая армия Орлов Заката и в самом деле начала стремительное наступление в полдень, почти перед самым обедом. Передовые кавалерийские отряды устремились в стороны от основного направления, сжигая на своём пути любое человеческое жильё. Только вот самих людей в строениях не оказалось и близко, а разыскивать их по лесам и буеракам не было ни смысла, ни предварительного приказа. Недоумевающие кавалеристы продолжили свою поджигательскую миссию, не сразу обратив внимания на выверенные и болезненные удары партизанских отрядов. А когда осознали непонятные потери в своих рядах, преследовать оказалось некого: ни гражданского населения, ни военных подраэделей в округе не оказалось. Будто все разом вымерли.
   Основной кулак агрессии постигла ещё более печальная участь. После приближения в первому же крупному городу, войска наткнулись на такое мощное и хорошо организованное сопротивление, что вынуждены бали в растерянности остановиться. Пока проихходило перестроение и перенаправленность следующих ударов, демоническая разведка султаната успела рассмотреть приближающие со всех сторон крупные воинские формирования: притивник стягивал к месту сражения за город все свои возможные силы.
   Стало понятно всем: неожиданный кровавый рейд не получился! Дальнейшее продвижение сквозь отлично организованную оборону потеряло всякий смысл. Отступать придётся на целые сутки раньше. Мало того, военные командиры Орлов Заката сразу осознали, что их уловка с переодеванием в форму регулярной армии Мрака провалилась полностью! Десятки, если не сотни пропавших без вести воинов, давали веское основание предполагать, что те схвачены и будут допрошены самым брутальным и безжалостным способом. Запираться под пытками никто не станет, дураков нет. Следовательно, вся подноготная с таким тщанием и громадными усилиями спланированной диверсии, оказалась раскрыта. Задумка сыграла совсем наоборот, вместо того, чтобы поссорить между собой соседей, сам султанат получил сразу двух рассерженных, если не сказать разъярённых врагов.
   Оставалось только предполагать, почему, вследствие чего и для чего это всё затевалось, но для стремящегося к югу маленького отряда нюансы истории пока были не важны. В будущем всё обязательно разъяснится и получит надлежащую оценку, а сейчас все радовались, что удалось таким кардинальным вмешательством помочь и королевству Мрак, и всем остальным оставшимся там близким людям.
   В кармане сюртука Загребного прибавилась важная бумага, в которой командующий округа просил "...предоставить подателю сего документа любую возможную помощь и содействие на всём пространстве королевства Долина Гейзеров".
  
  

Глава третья

ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ МОЛЬ

   В столицу королевства решили не заезжать, так и придерживаясь южного направления скакали до самой поздней ночи, и только тогда, совершенно обессилевшие от длительного бодрствования и массы приключений в пути, решили остановиться на ночлег и как следует выспаться. Тем более что и до границы с княжеством Лотос оставалось сравнительно недалеко. Преодоление участка глобального противостояния двух государств, требовало от любого члена отряда ясного ума и полного комплекта всех сил.
   Остановились в большой деревне, в довольно приличном с виду постоялом дворе. Не смотря на позднее время на столы перед путниками поставили вполне достаточно для чрезмерного обжорства, причём отдельный специализированный угол в общем зале оказался и для демонов. В том мире тоже на этом месте существовала деревня и тоже с аналогично расположенным трактиром, так что оставалось только порадоваться предоставленному сервису. Уселись как можно ближе друг к другу, не лишая себя возможности общаться и обсуждать последние события в далёкой теперь уже приграничной области.
   Вот именно во время этого позднего ужина Загребной и увидел впервые изумительную бабочку. Создание с непередаваемыми по красоте крылышками размером в ладонь крупного мужчины, влетело в зал сквозь стену и уселось на спинку одного из свободных стульев. Причём ещё во время полёта бабочка переместилась в человеческий мир и её хорошенько смогли рассмотреть даже гвардейцы. А вот демоны-охотники со своими уровнями летающую красоту рассмотреть не успели. Зато обрадовалась маркиза Фаурсе:
   - Вот и подтверждение моим словам: это чудесное создание летает только ночью, хотя и яркого освещения при этом нисколько не боится.
   - Ну да, как и положено моли, - согласился Семён, создавая поспешно силовую ловушку, - На эту бабочку часто охотятся?
   - Частенько. Ради красивых крылышек распятых в гербаларии.??? Так что убить её довольно просто.
   - А поймать живой?
   - Намного сложней. Да и ты сам попробуй, - с улыбкой посоветовала демонеса. - Как только перед ней возникнет преграда из вашего мира, как она перемещается в наш, и наоборот, если я попытаюсь её пленить. Если бы у тебя был восемьдесят второй уровень, ты бы попробовал её управлять, хотя тоже не факт, что насекомое без определённого мозга может поддаться твоим командам.
   - Это я и сам знаю. А вот если мы попытаемся создать вокруг неё два различных кокона силы?
   - Забыл о разночтимости наших магических усилий? Результаты могут быть, но тренироваться надо не один месяц. - Заметив, что граф таки собирается сделать попытку поимки бабочки, демонеса стала укорять: - И в чём ты ей намерен содержать? Она после поимки или сразу погибнет, или в скором времени.
   - Да..., - опомнился Семён, - Действительно.... Жаль что не получится, хотя теперь мы можем просто заказать поимку этих бабочек местным умельцам и со временем, если будет свободная минутка, поэкспериментировать над этими созданиями волшебной красоты. - Не откладывая дела в долгий ящик, он махнул призывно рукой, стоящему в дверях зала приказчику: - Один вопрос, голубчик.
   Тот бегом приблизился:
   - Чем могу служить господин?
   Ночная моль так и продолжала сидеть на спинке стула, то складывая, то расправляя крылышки, и Загребной указал на неё столовым ножом:
   - Есть ли у вас охотники за этой прелестью? Но мне она нужна живая и подвижная.
   - Как не быть, уважаемый. Да в нашем городке по соседству живут два великих Шабена, которые только тем и занимаются, что отлавливают этих бабочек и потом доставляют заказчику. При этом порой насекомые живут неделю, а то и десять дней.
   - Хе! Да толку тогда с этой моли? - возмутился граф. - Она мне живой нужна, месяца на два, не меньше. Настолько "великие" Шабены в том городке есть?
   - Не могу утверждать с точностью, - приказчик пожал плечами, - Но поговаривают что в столице и такой кудесник имеется. Это там, господин хороший, спрашивать надобно. Но если хотите, я у наших подробно поспрашиваю, может, кто чего лучше и подскажет.
   - Обязательно хочу! Если что интересное - мне перед завтраком расскажешь.
   За ужин и за комнаты расплатились щедро. Ещё и чаевые солидные оставили, хотя демонеса при этом весьма сердито нахмурила брови, а когда остались одни и укрылись пологом тишины, обвинительно зашипела:
   - Не стоит излишней щедростью привлекать к себе такое повышенное внимание! Или забыл, чем Долина Гейзеров славится?
   - Помню, что разбойниками. Но мне всё равно здешние люди нравятся: и приветливые и на защиту против агрессии все как один дружно встали. Надеюсь, что дадут нам переночевать спокойно. Тем более что всё равно придётся вахту нести по очереди.
   Как оказалось, кое в чём демонеса оказалась права. А именно: внимание к себе путники привлекли чрезмерное. Перед рассветом прибыло пяток воинов, расположившихся прямо во дворе. Чуть позже примчалось ещё десяток чуть ли не полных рыцарей в сопровождении сразу четырёх демонов, двое из которых оказались Шабенами. А во время утреннего туалета подъехала великолепная карета с магической защитой в виде сильнейших амулетов и в сопровождении отряда охраны в количестве двадцати человек и демонов.
   Именно об этом и сообщила маркиза Фаурсе, последней усаживаясь за стол. Ещё и добавила с ехидцей:
   - Интересно, по чью душу здесь такое обилие гостей? Хотя сомневаюсь что по нашу, иначе нас бы уже давно выволокли из кроватей.
   Но заметив что Загребной с нахмуренной озабоченностью прикрыл гвардейцев межмирской мантией, сделала то же самое и со своими охотниками. Подали завтрак, как и заказывали ночью, горячий и обильный. А вслед за ним и появился знакомый приказчик. Почтительно выждав в сторонке пока на него не обратят внимания и не позовут, после поощрительного жеста командира мини-отряда он сразу поспешил к столу:
   - Могу порадовать одной хорошей для вас новостью..., - начал, было, приказчик, но был на полуслове перебит вопросом:
   - Только одной? А остальные что - плохие?
   - Да нет, вы меня не так поняли, - парень сразу потерял боевой настрой и стал путаться в мыслях: - Вы ведь сами просили помочь с приобретением живой бабочки. Вот я и...
   - Принёс мне на продажу? Ай да молодец!
   - Не совсем так..., понимаете, тут совершенно случайно оказался один..., хм, человек, который как раз имеет то, что вы просили. Но он желает говорить с вами без посредников и поторговаться лично.
   - Тоже хорошо, - Семён многозначительно переглянулся с Люссией, - Тогда приглашай его к столу.
   Было немного странно, почему заинтересованный в продаже человек до сих пор не появился в общем зале. Из чего следовало, что он либо побаивается остальных расположившихся во дворе воинов, либо является одним из них. Правильней оказалось второе предположение. Да и не выглядел ранний гость простым воином. При всей внешней скромности и неяркости, всё равно чувствовался высокий, утончённый стиль как в одежде, так и в поведении. Мало того следом за ним в зал вошёл всего лишь один воин, скорей всего телохранитель, и замер за спиной своего нанимателя. Но и мимолётного взгляда хватало, чтобы признать в нём очень опытного, скорей даже опасного противника. Хоть его лицо и не напоминало гензырца, но по всей манере двигаться, словно перетекая с места на место, он очень напоминал Савазина, лучшего мечника Саламбаюра, телохранителя короля Теодоро.
   Из всего замеченного получалось, что торговаться прибыл не меньше чем сам губернатор данной провинции. Или, по крайней мере, один из самых знатных дворян. Но гость, как это ни странно, ни здороваться, ни знакомиться не стал, а сразу выложил на стол сумку, а из неё выкатил прозрачный шар с голову человека. И там внутри, трепеща крыльями и возвращая себе равновесие, восседала ещё более очаровательная и великолепная бабочка, чем та, которую путникам удалось увидеть этой ночью.
   Не веря своим глазам, Семён протянул руку и прикоснулся к странной тепловатой поверхности. Сразу пришло понимание, что перед ним отнюдь не стекло, но и на обычный в его понимании пластик вещество не походило. Во внутренней сфере находился другой шарик, насыщенного зелёного цвета, сантиметров семи в диаметре. Перекатываясь под собственным весом при вращении большого шара, он и создавал некоторые неудобства очаровательной моли, которая на нём и восседала. Гигантскому насекомому приходилось в случае передвижения взмахивать крыльями и парить над катящейся опорой.
   - Красиво? - перебил любования путников, хозяин уникального сувенира.
   - Несомненно! - воскликнул граф Фаурсе, откидываясь на спинку стула и переключая всё своё внимание на собеседника. - С кем имею честь общаться?
   Гость несколько виновато улыбнулся:
   - Порой ни имена, ни титулы в нашем мире ничего не значат. Тем более при короткой, почти случайной встрече. Зовите меня просто Филл. А вас?
   Семён моментально составил нечто подобное из первого слога своего имени и части присвоенного графского:
   - Можете ко мне обращаться Сефаур. - И сразу предложил общаться по-свойски: - Тогда может и на "ты" перейдём?
   Его собеседник покосился на Люссию и её экипированных воинов, и легко согласился:
   - Давай. Это довольно сильно сокращается время торговли.
   Стало понятно, что гость пытается показать ушлым и хитрым торговцев. Но раз он видел демонический мир, то как минимум Шабен начальных уровней. А раз Шабен - вряд ли станет заниматься позорящей его торговлей. Но и Загребному следовало переходить к делу без промедлений: во дворе уже слышалось нетерпеливое ржание подготовленных коней. Поэтому он начал с конкретики:
   - Кто и как создал этот шар?
   - Как - не знаю. А вот кто..., - он неопределённо взмахнул ладонью, - есть у нас один древний отшельник, живёт незнамо где в лесах, да изредка к людям выходит. Вот он и балуется такими вещицами.
   - А чем бабочка питается, и как долго будет жить?
   - Вроде как силу она получает из этого зелёного шарика. Прожила уже один и гарантировано протянет ещё два десятка лет. Но не это самое главное в этом чуде.
   Семёну не составило особого труда, изобразить на своём лице самое пристальное внимание. Казалось бы, и так удалось увидеть необыкновенное волшебство, а тут Филл утверждает, что это только присказки. Причём дальше, гость прекратил рассказ, а перешёл сразу к демонстрации. Обеими ладонями накрыл шар сверху, дождался пока насекомое не стало усиленно бить крыльями, а затем раздвинул ладони по сфере в стороны. Тотчас изумительная бабочка выпорхнула наружу и стала беззаботно мельтешить прямо над столом, но не улетая из-под восхищённых взглядов дальше, чем метров на пять в сторону от своего гнёздышка. Несколько раз она коротко присела на разные предметы мебели обоих миров, без всякого труда преодолевая суть Изнанки, а один раз даже присела на голове у хозяина. Кажется, любоваться такой прелестницей можно было бесконечно, но время видимо и гостя поджимало. Он медленно убрал руки с прозрачного шара и разноцветное насекомое словно затянуло внутрь невидимым насосом. Внутри моль сходу уселась на зелёный шарик, взмахнула пару раз крылышками и замерла.
   Граф Фаурсе уже в который раз переглянулся с маркизой и восхищённо выдохнул:
   - Да-а-а..., не предполагал что на такое чудо любоваться придётся...
   - Действительно, не каждому это дано! Причём в тёмном месте бабочка и внутренний шар превращаются в статичный монолит, так что при транспортировке ничего внутри не пострадает! - с некоторым снобизмом похвастался Филл, хотя сразу после этого и постарался улыбнуться: - И как ты думаешь, Сефаур, сколько такая вещица стоит?
   - О-о! Боюсь что слишком много, - откровенно высказался Загребной, но тут же ухмыльнулся: - Но это - если мерить ценность этого раритета в золоте, или драгоценностях.
   Его собеседник на такое высказывание наморщил лоб в явном раздумье:
   - Действительно, всё в этом мире относительно! - потом долго покачивал головой, словно подсчитывая в полной тишине платежеспособность покупателя. Следующий вопрос от него прозвучал довольно строго: - Но перед тем как я назову цену, ответь, Сефаур, зачем тебе эта бабочка?
   Теперь уже задумался Семён. Но не придумал ничего лучшего, как сказать истинную правду, разве что чуть обволакивая её некоторой толикой недосказанности и неопределённости:
   - Да есть у меня один знакомый Шабен, который хочет понять самую великую тайну мира Изнанки: из чего состоит невидимая граница наших миров, сдерживающая их от катастрофического смешения, и почему воплотник..., это такой зверь...
   - Я слышал о них!
   - ...А вот теперь и эта бабочка так спокойно могут перемещаться из одного мира в другой. Причём ещё при этом наверняка, и ипостаси как-то меняют.
   - Хм! А зачем ему это? - Филл сразу же постарался разжевать вопрос: - Вот ты сам говоришь, что невидимая граница спасает нас от катастрофы. А если её убрать, то...
   - Как раз наоборот, разрушать перемычку тому Шабену нет никакого смысла. Есть желание научиться проникать в иной мир собственным телом и уже там ощущать другие эмоции, видения, переживания..., ну, и всё остальное.
   - Сложно.... Но я где-то читал, что легендарные Шабены прошлого, имеющие двухсотый уровень и так умели творить со своими телами нечто подобное.
   - Да? - искренне удивился Загребной. При его обучении в Мастораксе Знаний на Рогатых островах, существовала чёткая таблица лишь до сто пятидесятого уровня. - Вот бы почитать эту книгу! Не продашь?
   - Кхе, кхе! - закашлялся от смеха Филл. - Уже и не помню, где такое вычитал. Да ты ещё и это чудо не купил.
   - Хорошо, говори це

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"