Khoel: другие произведения.

Июльская ночь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.66*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Порой ещё ходит близ наших селений нечистый. Да не просто ходит, а всё душу у православного населения схитить норовит, используя приёмы карточных шулеров. Жуткое дело.


Июльская ночь

  
  
   Темна и тиха июльская ночь на Волге. Слышно, как на дальнем подворье тоскливо воет пес на выглянувшую из-за облака луну, как шуршит крыльями сыч, пролетая над крышами деревенских изб. Даже комариный писк слышен звонче обычного. Воздух прохладен и чист, каждый вдох легок и приятен.
   Терентий выбрался на крыльцо, закурил цыгарку, выпустил струю серого дыма в ночное небо. Звезды перемигивались меж собой о чем-то своем, о звездном. Бледнолицая, чуть щербатая луна таинственно улыбалась -- поди, угадай, почему? Необычная была ночь...
   Глубоко вздохнув, решил Терентий, что пора домой возвращаться. В тот вечер погулял он на славу. И выпил знатно, и закусил как следует - даже, пожалуй, маху дал: не надо было до темна в корчме засиживаться. Ох и взъестся на него за это жена! А все Васька-кум: сманил родственника к столу, новые сапоги обмывать, да угостил по-царски, полкорчмы, верно, на стол выставил. И ведь не откажешь куму в компании -- как-никак радость у мужика редкая.
   В голове у Терентия уже было мутно от доброй бражки, поэтому он зачерпнул из кадки дождевой воды, ополоснул лицо, чтоб протрезветь маленько. Помогло не слишком, но все-таки освежило.
   Путь домой лежал через темный лес, всего верст семь. Но бывалого мужика это не страшило -- сколько уж лет этим путем хожено-езжено. Тут ведь вот какая штука: Корчма -- кумова родная деревня, которая звалась так, потому что много лет стояла там настоящая корчма, привечавшая окрестных мужиков, -- располагалась по соседству с Пановкой, Терентьевой деревенькой. Жители обеих деревень вместе рыбачили, вместе в поле работали, ну и сообща наведывались к здешнему корчмарю по всякому подходящему поводу. Так и в этот раз получилось. Только времени Терентий не рассчитал. Теперь придется до дому добираться на своих двоих -- ни попутной кибитки, ни сопроводителя в этот час не сыскать. Кум порывался было гостя хотя бы до полдороги проводить, да куда там -- умаялся за вечер так, что спит теперь за столом, уткнувшись лицом в локоть. Делать нечего -- придется одному в Пановку отправляться.
   Пошел он лесом, петляя меж деревьями по тропинке. Даже рад был, что в такую ночь погулять выпало. Где-то вдалеке ухает филин, деревья шуршат листвой, мягко струится ветерок - красота... Но зайдя уже прилично вглубь чащобы, насторожился Терентий. Смотрит -- а лес как будто и не тот вовсе! Деревья, казалось, стали больше, кронами небо затеняют, тянут к самому горлу свои корявые ветви. Тропинка, давным-давно протоптанная, папоротником поросла, точно сто лет по ней не ходили. Даже ночные птичьи голоса -- и те зазвучали иначе...
   Никак Леший удумал сбить мужика с панталыку, запутать, заморочить, чтобы тот до дому не добрался. Поворотился Терентий назад -- тоже дороги не разобрать, одна темень кругом: даже луна со звездами пропали невесть куда. Тут-то сердце у мужика и ёкнуло: не сталкивался он еще с нечистой силой и встречаться с ней никакого желания не имел.
   Раз уж обратной дороги не разглядеть, решил Терентий все-таки вперед продвигаться, на "авось". Тряхнул головой, пытаясь отогнать наваждение, перекрестился -- и дальше пошел.
   Сначала двигался почти наощупь, потом глаза его малость попривыкли к темноте и видеть стали лучше. И вот видит он вдали между деревьями огонек одинокий: костер, а может окно какой-нибудь землянки. Направился туда.
   Подходит ближе -- и правда костер горит, а рядом расположились две фигуры -- сидят и бойко разговаривают или спорят о чем-то меж собой.
   Терентий обрадовался, что, сам того не ожидая, на безлюдной дороге душу живую встретил. Аж целых две. Заспешил к ним на огонек. Вышел, наконец, на прогалину. Видит: в самом деле двое, сидят у костра и в карты играют. Одеты не поймешь как -- вроде не господа, но и не простые крестьяне, да и лиц не разглядеть в свете костра.
   - Здраствуй, дядя, - первым поздоровался с ним один из игроков. - Как зовут? Куда в такую темень путь держишь?
   - Из селян я, ребята. Терентием звать. В Пановку мне надо, да заплутал чуток -- уж больно потемнело нынче. Пустите у костра погреться?
   - Отчего же не пустить - присаживайся, - сказал второй, шлепнув карту поверх подкинутой его товарищем. - В компании-то оно веселее!
   Присел Терентий на корточки поближе к огню, протянул ладони, стал греться.
   - Стало быть, заблудился ты, дядя Терентий? - проговорил, оторвавшись ненадолго от игры, один из незнакомых мужичков. - Хочешь, дорогу подскажем?
   - Ежели поможете -- благодарен буду, - ответил Терентий.
   - Тогда, чтобы интересней было, сыграй-ка, дядя, с нами в "дурака", хотя бы один кон: выиграешь -- покажем тебе дорогу, ну а коли нам повезет -- картуз свой отдашь. Согласен?
   Не рад был Терентий с незнакомцами в карты Госпожу Удачу испытывать, ох не рад! Да делать нечего -- сел играть. Уж больно хотелось домой до утра добраться. Хмель переходил уже в похмелье, в горле пересохло, а голова не соображала толком - оттого, наверное, и согласился.
   Не повезло Терентию: самые старшие карты, что попали к нему в руки, были валетами. Немудрено, что проиграл мужик свой картуз.
   - А ну, давай еще кон! - раздухарился тут Терентий. - Кафтан ставлю против вашей помощи!
   - Лады, дядя, раздавай! - проговорили мужички почти одновременно.
   Новая игра пошла ничуть не лучше первой. Хотя сам тасовал колоду и карты раздавал, остался Терентий без кафтана и, поежившись от ночного холода, сел еще ближе к огню. Он уже явственно понимал, что нечисто играют незнакомцы, но ничего не мог поделать, так как был в меньшинстве. Решил он тогда их обман разгадать. И даже не заметил, как разгорался в нем все больше азарт, как он вновь и вновь требовал у этих двоих реваншу, и как продувал одну вещь за другой: кисет с табаком, рубаху, сапоги. А тем временем уже светать начинало.
   Наконец, когда остался Терентий в одном исподнем, сказали ему довольные обманщики:
   - Ну вот, дядя, больше нечего тебе на кон ставить... кроме собственной души. Так сыграем на душу твою!
   - Это как же на душу? - вздрогнув, переспросил Терентий и невольно отпрянул от них назад, будто от гадюк ядовитых. Глаза его полезли на лоб от изумления: всякого он ожидал от этих мужичков -- ну шулеры, плуты карточные, ну воры, ну грабители -- но чтобы нечистью оказались!
   Тут, только заря поднялась, увидел он, что на головах у игроков в кудрях рожки прячутся, а вместо человечьих лиц - рыла свиные! Попятился он, крестясь, а черти уж тянули к нему свои руки с длинными когтями, ухмылялись криво.
   - Отдавай, - говорят, - нам свою душу, не отстанем!
   Да пока играл с ними Терентий, уж и ночь прошла: забрезжил Божий рассвет и поляну осветил, а вдали на сельском подворье кочет заголосил - и поплыли, потекли черти под солнечными лучами, визжа точно ошпаренные.
   Мужик даже глаза свои зажмурил. А как открыл - увидел возле костра две большие кучи навоза, а рядом - свой картуз, сапоги и прочую одежду, которую чертям в карты проиграл.
   Только не стал он забирать своих вещей, - не до того было - а пошел, как был, в одном исподнем назад к лесной дороге, которая вывела его при дневном свете прямиком к родной деревне.
   Долго мужик объяснял жене, что с ним приключилось, да она не поверила - сначала крепко отходила его скалкою, а потом уж простила.
   С тех самых пор Терентий почти не пил, а если выпивал - то знал меру и до глубокой ночи в корчме не засиживался. А уж к картам и вовсе больше ни разу не прикасался.

Оценка: 4.66*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Г.Елена "Травница"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) В.Пылаев "Пятый посланник"(Уся (Wuxia)) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Свободина "Темный лорд и светлая искусница"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"