Мосян Тунсю: другие произведения.

Благословение Небожителей 1том

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.41*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я не знаю чей это перевод

Благословение Небожителей Том 1

 []

Annotation

     Tiān Guān Cì Fú / 天官赐福/Heaven Official's Blessing Автор: Mo Xiang Tong Xiu/Мо Сян Тунсю Статус (Томов):5 , выпуск завершен 244 главы +8 экстра глав. Перевод от ~ Mhiddlston~ Нет такого божества, которое бы не знало о Се Ляне - известной на все три мира, мишени для насмешек. Се Лянь, Его Высочество наследный принц государства Сянь Лэ, снискавший славу и ставший всеобщим любимцем еще в юношестве. Он возносился на небеса трижды. В первый раз, став любимцем Небес, он был изгнан за вмешательство в дела смертных. Не желая мириться с поражением, Се Лянь, спустя несколько лет забвения, вновь поднялся на Небеса и вновь был изгнан. И вот, спустя 800 лет, снова возвратившись к небожителям, Се Лянь встречает загадочного демона, управляющего призраками и держащего в страхе все Небеса...Downloaded with Wattpad Downloader GitHub: https://github.com/Hell13Cat/WPD



~Персонажи~

                                                                               ~Осторожно спойлеры~
     Хуа Чэн/Собиратель Цветов под Кровавым Дождем.
     Одежды краснее клена, кожа белее снега. На правом глазу черная повязка, в рукавах и полах одежды прячутся серебристые бабочки. Способен по своему желанию изменять облик.Один из «Четырех величайших бедствий», получил прозвище «Собирателя цветов под кровавым дождем», поскольку, прогуливаясь под кровавым дождем, накрыл зонтом цветок, растущий у края дороги.Князь демонов . Возлюбленный принца Се Ляна.
     Оружие: ятаган Э Мин (жизнь в страдании), призрачные бабочки.
     Рост: 190см (иногда притворяется милым юношей ростом 185см)
     
 []
     
 []
     ——————————————————————Се Лянь Его Королевское Высочество Наследный принц царства Сянь Лэ.
     После нескольких неудачных событий был дважды изгнан с небес. Спустя 800 лет вновь вознесся на небеса в третий раз.Возлюбленный Хуа Чена.
     Оружие: шелковая лента Жо Е (воля отца), меч Фансинь (сердце юной девы).
     Рост: 180 см
     
 []
     
 []
     ——————————————————————Ци Жун /Зеленый Гоблин/Плывущий в ночи Лазурный Фонарь.Князь демонов. Единственный из четырех бедствий, кто не достиг ранга “непревзойденный”. Любит подвешивать трупы вниз головой.
     
 []
     
 []
     ——————————————————————Безликий Бай/Белое Бедствие.
     Князь демонов.Один из четырех бедствий. Впервые появившись в мире, первой страной, которую он уничтожил, оказалось царство Сянь Лэ - родина Се Ляна. Повержен задолго до событий новеллы.
     
 []
     -
     ————————————————————————Лин Вэнь Чжэнь Цзюнь
     Богиня Литературы и первая кого Се Лянь встречает после своего третьего вознесения на небеса.
     
 []
     ————————————————————————
     Му Цин (Сюань Чжэнь) Юго-Западный бог войны, в его честь построено семь тысяч храмов . Прозвище: «Генерал, подметающий пол». Именно его придавило колоколом, когда Се Лянь вознесся на небеса в третий раз.
     Оружие: Сабля Чжань Ма (Беспощадно карающая)
     Рост: 188см
     Титул: Генерал Сюань Чжэнь.
     
 []
     ———————————————————————-Фэн Синь Юго-Восточный бог войны, в его честь построено восемь тысяч храмов. Прозвище: «Генерал Огромный Член».
     Его первое имя Фэн Синь, и восемьсот лет назад он занимал должность первого генерала во дворце Его Высочества наследного принца в Сянь Лэ.
     Оружие: Лук Фэн Шень (Лук Бога Ветров)
     Рост: 188см
     Титул: Нань Ян Чжень Цзюнь
     
 []
     —————————————————————————Хозяин Черных Вод,Князь демонов,черноводный демон Сюань. Невероятно сильный водный гуль в облике человека. По натуре весьма скромен. Мало кто видел его лично.
     
 []
     
 []
     ————————————————————————
     Цзюнь У.Первый тысячелетний бог войны трех миров,грозный и властный. По легенде вознесся 1500 лет назад. Часто находится в закрытой медитации, либо в отъезде, следит за спокойствием в мире.
     Рост: 191см
     Титул: Его Величество Небесный Император Шэнь У.
     
 []
     ——————————————————————-Ши Цинь СюаньПовелитель Ветров. Младший брат Повелителя Вод. После назначения на должность Повелителя Ветров стал называться “Повелитель Ветров Цинь Сюань”. Также заполучил прозвище “Богиня Ветров”.
     Оружие: Веер Повелителя Ветров.
     Рост: 186см (в женском облике - 176см)
     
 []
     
 []

Том 1.Глава 1. Благословение Небожителей.

     Том 1.Собиратель Цветов под Кровавым Дождем.
     ———————————————————————————————————-
     Среди множества богов на небесах был один, известный во всех трех мирах.
     Легенда гласит, что восемьсот лет назад на центральных равнинах раскинулось древнее королевство Сянь Лэ. Народ Сянь Лэ имел обширную территорию, обильные ресурсы и довольных граждан. Королевство было наделено четырьмя сокровищами: людьми, прекрасными, словно небожители, развитым искусством и литературой, несметными богатствами из золота и драгоценных камней. И, наконец, их достоянием - знаменитым Королевским Высочеством Наследным принцем.
     Этот человек, Его Королевское Высочество Наследный принц… Можно сказать, что он был несколько странным. Король и королева считали его отрадой своих очей. Они очень любили его и часто и с гордостью заявляли:
     - В будущем наш сын, несомненно, станет мудрым монархом, совершит немало выдающихся подвигов и будет почитаться будущими поколениями как великий правитель.
     Однако, в том, что касалось царственности, богатства, власти и чести, Наследный принц не проявлял никакого энтузиазма. Тем, что его интересовало, цитируя те самые слова, которые он часто говорил себе, было:
     «Я хочу спасти простых людей!»
     Юный принц всерьез культивировал честность. За это время произошли два не менее поразительных инцидента, получивших широкое распространение. Первый произошел, когда ему было всего семнадцать лет. В этом году народ Сянь Лэ провел великолепный небесный парад с подношениями. Хотя эта традиция соблюдалась в течение многих веков, можно было представить себе величие этого события через сохранившиеся в веках древние тексты и устные рассказы.
     Подношения в день божественного воина происходили на главной улице столицы, обе стороны которой переполнились людьми. Знать сидела на вершинах высоких зданий, обмениваясь дружескими беседами. Королевская гвардия расчищала путь, заполняя улицу впечатляющим звоном.
     Юные девы в изящном танце легкими взмахами белоснежных рук разбрасывали во все стороны лепестки цветов, опадающих подобно дождю и заполняющих собой небеса. Подобное зрелище заставило людей сомневаться, что было краше - услаждающие взгляд танцующие девы или изысканные цветы.
     Мелодичные звуки доносились из золотых карет, разлетались по всей королевской столице. Шестнадцать белых лошадей с позолоченными уздечками шли бок о бок за почетными стражниками, таща за собой величественную платформу.
     Человек, стоящий на её вершине оказался в центре всеобщего внимания. Это был мастер боевых искусств, главный герой представления, ставивший своей целью угодить богам.
     Во время праздничного Небесного Шествия воин надевал золотую маску, облачался в великолепные одежды и держал в одной руке меч. Он должен был исполнить роль первого небесного императора за последнее тысячелетие, покорителя демонов - Бога Войны Цзюнь У.
     Стать воином, играющим Бога Войны - величайшая честь. Потому критерии отбора были чрезвычайно строги. В этом году избранным стал никто иной, как Его Королевское Высочество Наследный принц. Весь народ был убежден, что он станет самым великим мастером боевых искусств, который исполнит такой спектакль от начала времен.
     Однако, в тот день произошло нечто неожиданное. Шествие смогло обойти городские башни всего лишь три раза. В это время “Бог Войны” на великолепной сцене уже собирался нанести смертельный удар демону. Это был самый захватывающий момент всего представления, и поэтому зрителей по обе стороны главной улицы охватило ликование. На городских башнях тоже становилось все шумнее, люди в нетерпении высовывали свои головы, стараясь первыми увидеть схватку бога и демона.
     Именно в этот момент с вершины башни городских ворот упал маленький ребенок.
     Оглушительные крики пронзили небеса. Как раз в тот момент, когда все подумали, что дитя вот-вот расплющится о главную улицу, Наследный принц слегка приподнял голову, прежде чем оттолкнуться от земли и поймать его. У собравшихся было достаточно времени, чтобы увидеть, как одетая в белое фигура взлетела вверх, словно птица, мелькнувшая в небе, прежде чем Наследный принц благополучно приземлился с ребенком в руках. Его золотая маска упала, открыв пред всеми молодое прекрасное лицо.
     В следующее мгновение толпа из десяти тысяч человек начала аплодировать. Простые люди были в восторге, но даосские монахи из королевского дома ощутили лишь нарастающую головную боль.
     Они бы и за миллион лет не подумали, что в этот день мог произойти такой ужасающий провал!
     Это было зловеще, слишком зловеще! Каждый круг, который великолепная платформа проезжала вокруг городских стен, представлял собой молитву за один год мира и процветания страны. Теперь же, когда шествие прервалось, разве это не было равносильно катастрофе?! Наставники впали в такой ужас, что могли ощутить, как выпадают их волосы. После того, как они обдумали
     произошедшее и наиболее вероятнее предстоящие события, которые могут произойти в будущем, они пригласили наследного принца и тактично предложили:
     - Ваше Высочество, согласны ли вы в качестве искупления стоять перед стеной в течение двух месяцев, чтобы показать свое раскаяние? Вы не должны на самом деле делать это, просто… Нужно лишь принять вид крайнего сожаления.
     Наследный принц улыбнулся, прежде чем ответить:
     - Нет нужды.
     И объяснил свои мысли:
     - Спасение людей - это не что-то дурное. Как могут Небеса винить меня за то, что я поступил правильно?
     - Но что, если Небеса решат обвинить тебя?
     - Тогда небеса были бы неправы. Почему люди, которые правы, должны извиняться перед теми, кто неправ?
     От этих слов наставники потеряли дар речи. Его Королевское Высочество Наследный принц был именно таким человеком. Он никогда не сталкивался с тем, чего не мог достичь, и никогда не встречал никого, кто не любил бы его. Он всегда был прав, всегда был сердцем мира. Таким образом, наставники, вновь ощутив сильную боль в своих сердцах, подумали:
     «Да что, черт возьми, ты понимаешь?!»
     Однако им было неудобно сказать больше, и они не осмеливались этого сделать. Его Высочество все равно их не послушает.
     Вторая история также имела место в тот год, когда наследному принцу было семнадцать лет. Согласно легендам, на южной стороне Желтой реки существовал мост под названием Инань, по которому много лет бродил знаменитый призрак. Он был совершенно ужасен на вид - одетый в разрушенные доспехи, дух оставлял под своими тяжелыми шагами следы адского пламени. Все его тело, пронзенное многочисленными лезвиями и стрелами, обагрила кровь.
     
 []
     Каждые несколько лет он являлся в одном и том же месте ночью, бродил у подножия моста и останавливал путников, чтобы задать им три вопроса:
     «Что это за место?»
     «Кто я такой?»
     «Что ты теперь собираешься делать?»
     Если ответы были неверны, то этот горе-путник тотчас же был полностью поглощен призраком в один присест. Но никто не знал, каковы были правильные ответы. Таким образом, через несколько лет этот призрак уже поглотил бесчисленное множество путников.
     Однажды об этом услышал Наследный принц, когда бродил по городу. После того, как он нашел этот мост, то принялся неустанно охранять подножие моста, пока, наконец, не встретил ночью призрака.
     Он возник из ниоткуда в мгновение ока, полностью оправдывая леденящие душу ужасные легенды о нем. Он открыл рот, чтобы задать наследному принцу первый вопрос, на который тот с улыбкой ответил:
     - Это царство людей.
     Однако призрак возразил:
     - Это бездна.
     Это был лишь первый вопрос, но Наследный принц уже совершил ошибку!
     Он подумал про себя, что все равно ответит неверно, так зачем же ждать, пока призрак закончит задавать вопросы? Таким образом, он вытащил свой меч, и они начали сражаться.
     Эта битва продолжалась до тех пор, пока не наступили сумерки, а земля не погрузилась во тьму. Наследный принц очень хорошо владел боевыми искусствами, в то время как призрак становился еще более страшным и ужасающим. Человек и призрак сражались на этом мосту, пока солнце и луна едва не поменялись местами, прежде чем принц окончательно одержал победу.
     После того, как призрак исчез, Наследный принц посадил цветущее дерево у подножия моста. В этот момент проходящий мимо даос увидел, как он разбросал горсть драгоценной земли, чтобы помочь призраку переродиться в своей следующей жизни и с любопытством спросил:
     - Что ты делаешь?
     И тогда Наследный принц произнес свои знаменитые слова:
     - Тело в страдании, но сердце пребудет на небесах.
     Услышав эти слова, даос слабо улыбнулся, прежде чем превратился в небожителя, облаченного в белые доспехи. Он наступил на волшебное облако, вызвал сильный ветер и улетел, озаряемый солнечными лучами. Только тогда Наследный принц понял, что по счастливому стечению обстоятельств он внезапно столкнулся с самим Богом Войны, Небесным Императором, который спустился в царство людей, чтобы поразить демонических созданий.
     Все боги уже обратили внимание на этого чрезвычайно выдающегося человека, играющего Бога Войны на церемониальном шествии, после того как он взлетел в небо в день божеств. Встретив его у подножия моста Инань, бессмертные стали спрашивать небесного императора:
     - Что вы думаете об этом Королевском Высочестве Наследном Принце?
     Небесный Император Цзюнь У также ответил:
     - Будущее этого дитя безгранично, невозможно измерить.
     В тот же вечер небо над королевским дворцом неестественно потемнело, над городом разразился хаос из сильнейшего дождя и ветра. И среди вспышек молний и раскатов грома Его Королевское Высочество Наследный принц вознесся на Небеса. Когда кто-то возносится, Небеса всегда сотрясались, но, когда Его Королевское Высочество Наследный принц вознесся, Небеса сотряслись трижды.
     Достичь бессмертия своими усилиями и прозрением было действительно трудно. Это требовало врожденного таланта, высокой степени культивации и правильной возможности.
     Ситуация, в которой вознесшийся юноша стал высокомерным отродьем на Небесах, не была единственной в своем роде. Напротив, много людей, истощавших свою жизнь нещадными тренировками, не могли достигнуть бессмертия.
     Даже если им выпадал шанс с Небес, и они не могли преодолеть небесные испытания, то в конечном счете либо умирали, либо впустую растрачивали свое время. Бесчисленные люди, словно песчинки в бескрайней пустыне, жили посредственной жизнью от начала до конца, ведомые своим невежеством и не в силах найти правильный путь.
     Итак, Его Королевское Высочество Наследный принц, несомненно, был любимцем Небес. Если он чего-то желал, он всегда мог получить это. Если же он хотел что-то сделать, все было ему по силам. И когда он пожелал вознестись на Небеса, то действительно вознесся в возрасте семнадцати лет.
     Первоначально Наследный принц уже был почитаем среди своего народа. В сочетании с тем, что он был потерянным, любимым сыном короля и королевы, они приказали строить храмы во имя наследного принца во многих частях королевства. Также были воздвигнуты статуи, и все собирались вокруг них, чтобы выразить свое почтение. Чем больше у Наследного Принца было верующих, тем больше строилось святилищ, и таким образом он жил дольше и становился более могущественным. В результате всего за пару лет нация наследного принца Сянь Лэ процветала и достигла пика своего могущества.
     Но три года спустя Сянь Лэ погрузилось в хаос. Причиной хаоса было жестокое правление короля, которое побудило мятежную армию восстать за справедливость. Однако, хотя огонь восстания уже начал пылать в человеческих сердцах, благочестивые чиновники Небес не могли вмешиваться по своему желанию, если только это не было результатом того, что демоны и чудовища нарушали свои границы и начинали бесчинства в мире людей.
     Стычки происходили повсюду в мире, и каждый человек считал свои действия оправданными. Если бы каждый небожитель принялся вмешиваться, то сегодня он мог помочь и поддержать свою страну, но завтра его собственные потомки начнут ему мстить. Разве это не приведет к тому, что бессмертные будут часто сталкиваться между собой, что в конечном итоге может привести к уничтожению всего их существования?
     В случае его Королевского Высочества Наследного Принца, это было тем, чего он должен был избегать больше всего.
     Но это абсолютно не волновало его, и он сказал императору Цзюнь У:
     - Я хочу спасти простых людей.
     Хотя Небесный Император накопил духовную божественную силу за тысячи лет, даже он не осмеливался легко произнести подобные слова вслух. Легко было представить его реакцию на
     слова наследного принца. Однако император Цзюнь У ничего не мог с ним поделать и лишь беспомощно произнес:
     - Ты не можешь спасти всех.
     Но Наследный принц ответил:
     - Я могу.
     Поэтому, без всяких раздумий он спустился в мир людей.
     Народ Сянь Лэ ликовал. Однако неспроста с древних времен народные сказки долго пытались предостеречь людей от истины: случай самовольного спуска небожителя в царство простых смертных не принесет хорошего конца.
     Пожар войны не затух, лишь сильнее распалилось его пламя.
     Несмотря на то, что Его Высочество Наследный принц старался изо всех сил, было бы лучше, если бы он не старался вовсе. Чем больше усилий он прикладывал, тем сложнее становилась война. Люди Сянь Лэ были забиты до такой степени, пока их головы не упали, а кровь не потекла, принося катастрофические потери. Наконец, чума охватила весь королевский город, и мятежники, ворвавшись во дворец, положили конец войне.
     Можно сказать, что, когда народ Сянь Лэ боролся на пороге смерти, Его Королевское Высочество Наследный принц стал причиной их гибели.
     Лишь после того, как нация была уничтожена, люди внезапно поняли кое-что.
     Таким образом, оказалось, что их любимый Бог Наследный принц на самом деле не был столь грозным и совершенным, как они себе представляли.
     Говоря более откровенно, не был ли он просто бесполезной фигурой, которая ничего не могла сделать, но могла испортить все остальное?
     Не в силах излить страдания, которые они испытали после потери своих семей, своего дома, разгневанные, израненные люди ворвались в залы дворца наследного принца. Они повалили его божественную статую и сожгли все святыни.
     Восемь тысяч храмов горели семь дней и семь ночей - горели до тех пор, пока полностью не исчезли в пепле.
     С тех пор Бог Войны, известный своей защитой и миром, исчез, и на его месте родился демон, принесший непоправимые бедствия.
     Когда люди называли кого-то Богом, он им становился. Если же они говорили, что кто-то подобен грязи, то этот кто-то действительно становился грязью. Чем люди называли, тем человек и становился. Так было всегда.
     Несмотря ни на что, Его Высочество Наследный принц не мог смириться с этим фактом. Но еще труднее ему было смириться с наказанием, которое ему было дано: изгнанием. Годы его совершенствования были уничтожены, и он должен был быть низвержен в царство людей. С детства избалованный тысячами способов, в годы юности он никогда не страдал от боли и лишений нормальных людей. Таким образом, это наказание заставило его упасть с небес в грязь. И в этой грязи он впервые испытал голод, нищету и муки лишений. Это был также первый раз, когда он сделал то, что никогда и представить не мог: воровал, грабил, яростно ругался и предавался отчаянию. Престиж был полностью потерян, самоуважение и вовсе исчезло, он стал таким уродливым, каким его хотели видеть. Даже самые преданные слуги в итоге не смогли принять столь разительных изменений и вскоре покинули его.
     «Тело в страдании, но сердце пребудет на небесах.»
     Эти восемь слов вырезались чуть ли не везде на каменных табличках и дощечках народа Сяньлэ. Если бы они не были почти полностью сожжены во время войны, и если бы Его Королевское Высочество Наследный принц случайно увидел их вновь, то первым бросился бы их уничтожать. Потому что тот, кто лично произнес эту фразу, уже доказал, что, когда его тело погрузилось в бездну, сердце не было на небесах. Он быстро вознесся, но еще быстрее пал. Слова бога войны и его изящный взгляд, волей случая встретившегося с демоном и небесным императором на мосту Инань. Все выглядело так, как будто это было вчера. Небеса с облегчением вздохнули, ибо то, что случилось, осталось в прошлом. Прошло много лет, когда однажды громкий звук вновь потряс небеса.
     Его Королевское Высочество Наследный принц вознесся на небеса во второй раз!
     С древних времен, боги, которые были изгнаны, рассматривали это как неудачу, ведущую к полному краху, прежде чем переродиться в призрака или демона. Существовало очень мало людей, которые смогли изменить свою судьбу и вновь вернуться после изгнания. Событие повторного восхождения было чем-то совершенно достойным лишь сильных и энергичных. Еще более ошеломляющим стало то, что сразу после своего вознесения принц бросился на небеса, чтобы избить и поколотить всех находящихся во всех четырех направлениях!
     Таким образом, Наследный принц вознесся лишь на то время, которое потребовалось, чтобы сжечь одну палочку благовоний, прежде чем его снова изгнали вниз.
     Одна палочка благовоний.
     Можно сказать, что это было самое быстрое и самое шумное, самое короткое вознесение в истории. Если бы кто-то сказал, что его первое вознесение было чем-то похвальным, то второе можно было назвать лишь фарсом. После этих двух раз все на небесах повернулись спиной к этому Наследному принцу.
     Но, хотя все и покинули его, они все же оставались настороже. В конце концов, после того, как его однажды понизили в должности, он был доведен до такого отчаяния. Теперь же, когда его изгнали дважды, станет ли он демоном и начнет мстить, оскорбляя простых людей?
     Кто знал, что после того, как его вновь изгнали, он не стал демоном и вполне искренне приспособился к своему уединенному образу жизни. Не было никаких проблем, кроме той, что он действительно стал слишком серьезным.
     Иногда он выступал на улицах, мастерски пел или играл на духовых и смычковых инструментах всех видов. Даже разбить гигантский камень о собственную грудь не составляло для него никакого труда. Хотя все уже давно слышали, что Его Королевское Высочество Наследный принц умеет петь, танцевать и полон множества талантлив, но на самом деле было непросто видеть его в такой ситуации. Иногда он даже усердно и добросовестно собирал мусор. Все боги были поражены. Было действительно сложно представить, что все обернется таким образом. Это до такой степени невероятно, что в настоящее время, если бы кто-то сказал другому:
     «Ты родил сына, подобного принцу Сянь Лэ», то это было бы гораздо более злым оскорблением, чем проклятия предков другой стороны.
     Во всяком случае, когда-то он был несравненным красавцем Его Королевским Высочеством Наследный принцем, который стал небесным чиновником. Действительно не было никого, похожего на него. Именно по этой причине и появилось прозвище «посмешище трех миров». Наиболее сентиментальные, вдоволь насмеявшись, могли лишь горестно вздохнуть, наблюдая за судьбой некогда славного Наследного принца. Гордый и отчужденный сын небес из прошлого действительно исчез. Его божественные статуи были опрокинуты, а древний народ уничтожен.
     Постепенно мир забыл о нем.
     Никто не знал, куда он ушел. Быть однажды изгнанным само по себе являлось необычайным позором и унижением. Но, упав с Небес дважды, никто и никогда не сможет вознестись снова.
     Однако, спустя еще много лет, внезапно наступил день, когда небеса вновь были потревожены громким шумом. Это был чрезвычайно громкий шум, такой силы, что земля и горы неистово содрогались. Алтарные светильники, горевшие днем и ночью, дребезжали, а пламя яростно танцевало. Пробудившиеся ото сна небожители в спешке покинув свои дворцы, метались по залам и вопрошали:
     - Что за выскочка только что вознесся? Это место так сильно дрожит!
     Кто знал, что сразу после вздохов удивления, при следующем взгляде, все небожители почувствовали, будто их поразило молнией снова и снова.
     Неужели он все еще не прекратил?!
     Этот знаменитый чудак, Посмешище трех миров, Его Королевское Высочество Наследный принц из легенд, он… Он… Он снова вознесся!

Глава 2. Третье вознесение мусорного божества.

     -Поздравляю, Ваше Королевское Высочество Наследный принц.
     Услышав эти слова, Се Лянь поднял голову и улыбнулся, прежде чем заговорить:-Спасибо. Но могу я спросить, за что именно ты меня поздравляешь?
     Лин Вэнь Чжэнь Цзюнь стояла, скрестив руки на груди :
     -Поздравляю вас с тем, что вы заняли первое место в списке “Небесных чиновников, которые больше всего ожидали понижения в должности и изгнания в царство смертных”.
     Се Лянь ответил:
     -Не важно, как ты об этом этом говоришь,но это все равно первое место.И я думаю, что если ты поздравляешь меня, то это все равно должно быть положение, достойное того, чтобы быть счастливым?
     Лин Вэнь заявила:
     -Да, если вы первый,то можете получить сто заслуг.
     Се Лянь немедленно ответил:
     -В следующий раз, если будет еще такой список, пожалуйста, включите меня в него.
     Лин Вэнь спросила:
     -Знаете ли вы, кто на втором месте?
     Се Лянь на мгновение задумался, прежде чем ответить:
     -Слишком трудно угадать. В конце концов, лишь  основываясь на силе, я один должен быть в состоянии занять первые три места.
     Лин Вэнь ответила:
     -Это более или менее верно. Второго места нет. В тот момент, когда Ваше Высочество приступил, другие видели лишь пыль, без надежды догнать.
     Се Лянь сказал:
     -Я не смею принять эту честь. Кто был обладателем первого места в предыдущие годы?
     Лин Вэнь заявила:
     -Не было ни одного, потому что этот список был создан в этом году. Точнее, он был создан сегодня.
     От этих слов Се Лянь немного побледнел, прежде чем поинтересовался :
     -Основываясь на твоих словах , этот список не был создан специально для меня, не так ли?
     Лин Вэнь ответила:
     -Вы можете думать об этом как о счастливой победе лишь потому, что случайно появились вовремя.
     Се Лянь ответил с лицом, полным улыбок:
     -Хорошо, если я буду думать об этом именно так, то стану немного счастливее.
     Лин Вэнь продолжала:
     -Но знает ли Ваше Высочество , почему вы взяли первое место?
     Се Лянь ответил:
     -Потому, что все этого ожидали?
     Лин Вэнь объяснила:
     -Позвольте мне объяснить вам причину. Пожалуйста, посмотрите на вон тот колокол .
     Она подняла палец,куда-то указывая и Се Лянь повернулся, чтобы посмотреть . В том направлении раскинулся чрезвычайно красивый вид. Глядя вдаль, можно было увидеть дворцы из белого нефрита и золота , павильоны и киоски,клубящиеся текучими потоками облака и летающими повсюду диковинными птицами.Се Лянь долго смотрел на все это, прежде чем спросить:
     -Может быть, ты указала не в ту сторону? Где же колокол, о котором ты говоришь?
     Лин Вэнь ответила:
     -Я не указывала в неверном направлении. Он был там, вы его еще не видели?
     Се Лянь еще раз внимательно присмотрелся, прежде чем честно сказать:
     -Я не вижу ничего.
     Лин Вэнь ответила:
     -Совершенно верно , что вы ничего не видите. Первоначально там был колокол , но он упал, когда вы вознеслись.
     “……”
     - Этот колокол был даже старше вас. Тем не менее,он обладал жизнерадостным и бодрым нравом . Каждый раз, когда кто-то возносился, он звонил несколько раз в честь приветствия .
     
 []
     Но в тот день, когда вознеслись вы, он звенел, как безумный , не в силах остановиться. И только рухнув с башни, наконец успокоился. Однако, упав, он врезался в проходящего под ним небесного чиновника.Се Лянь спросил:
     -Ох…но… теперь он в порядке?
     Лин Вэнь ответила:
     -Нет, он все еще восстанавливается……
     -Я имею в виду небесного чиновника, на которого он упал.
     Лин Вэнь ответила:
     -Тот,на кого он упал, оказался богом войны и взмахом руки расколол колокол  на две половины. Но теперь, пожалуйста, взгляните вон на ту крышу золотого дворца. Вы видите ?
     Она вновь указала куда-то вдаль и взгляд Се Ляна проследил за ее пальцем. Перед ним открылась обширная область, покрытая туманом и облаками,а затем он увидел вершину великолепной крыши дворца, сделанной из золотых пластин.
     Се Лянь сказал:
     -Ах, на этот раз вижу .
     Лин Вэнь ответила:
     -Если вы видите что-то, это означает, что что-то не так. Первоначально там ничего не было.
     “……”
     -Когда вы вознеслись , золотые дворцы многих небесных чиновников содрогнулись до такой степени, что их золотые колонны опрокинулись, а крыши с золотой глазурью разбились вдребезги. Некоторые дворцы не подлежали восстановлению за столь короткий промежуток времени. Без каких-либо наилучших вариантов, многие небожители наспех импровизируя воздвигли новые,временные дворцы .
     - И в этом моя вина?
     - Верно,вы в ответе за это.
     -Мм … - немного помедлив, Се Лянь решил спросить ,чтобы убедиться, -похоже ,что я ненароком оскорбил многих небесных чиновников в тот момент, когда вознесся?
     Лин Вэнь ответила:
     -Даже если вы хотите искупить свою вину, то, возможно все равно не сможете этого сделать.
     -В таком случае, что я могу сделать, чтобы искупить свою вину?
     - На это легко ответить. Восемь миллионов, восемьсот восемьдесят тысяч заслуг.
     Се Лянь снова улыбнулся,Лин Вэнь же сказала:
     -Конечно же я знаю, что даже одну десятую часть этого вы не сможете получить.
     Се Лянь ответил откровенно и искренне:
     -Как бы это сказать? Хотя я действительно сожалею о причиненных неудобствах, даже если вы запросите десятитысячную часть этого, я все равно не смогу получить этих заслуг.
     Сила веры в мире людей может быть преобразована в духовную силу небесных чиновников. Каждая палочка благовоний , которую они сжигали в качестве жертвоприношения, называлась “заслугой”.Улыбка принца померкла и Се Лянь со всей серьезностью спросил:
     -Возможно ты могла бы одним ударом вышибить меня отсюда, а после дать мне восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг?
     Но Лин Вэнь заявила:
     -Я-богиня литературы. Если вы хотите, чтобы кто-то ударил вас, вы должны найти бога войны. Чем сильнее вас пнут, тем больше заслуг вы получите.
     Се Лянь глубоко вздохнул:
     - Позволь мне подумать,как поступить.
     Лин Вэнь с сочувствием похлопала принца по плечу и сказала:
     -Не теряйте головы. Когда вы столкнетесь с горой, всегда найдется путь через нее.
     -В моем случае, когда лодка достигает причала, она несомненно  утонет.
     Если бы это было восемьсот лет назад, во времена наивысшего процветания Сянь Лэ, восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг не были большой проблемой. Его Королевское Высочество кронпринц мог взмахом руки отдать их, даже не моргнув глазом от такой потери. Но теперь настоящее отличалось от прежних дней. В мире людей все его храмы уже давно сгорели,не оставив ни одного. У него не было ни верующих, ни зажженных благовоний, ни поклонения.Излишне было говорить больше. У него просто ничего не было, абсолютно ничего!
     Чуть погодя одинокий человек стоял на краю главной улицы города бессмертных, испытывая головную боль в течение довольно долгого времени, прежде чем внезапно вспомнил кое что. Прошло уже почти три дня с тех пор, как он вознесся, но Се Лянь все еще не вошел в систему духовного общения. Именно тогда он также позабыл спросить пароль у Лин Вэнь.Зачастую небесные чиновники , которые вознеслись, объединялись вместе, чтобы создать систему духовного общения. Они могли посредством своих мыслей немедленно связываться друг с другом в пределах системы духовной связи и после вознесения новоприбывшие небожители должны былитприсоединиться к ней. Однако, необходимо было знать пароль, чтобы иметь возможность найти нужную духовную сеть общения. Прошло уже восемьсот лет с тех пор, как Се Лянь в последний раз входил в систему духовного общения, поэтому он определенно не помнил пароль. Итак,очистив свое сознание ,принц приступил к поиску и наконец ,спустя некоторое время ему улыбнулась удача , и он нашел нужную, как ему казалось, сеть духовного общения . Но когда он случайно вошел, его сразу же со всех сторон оглушили яростные и возбужденные голоса, такие мощные, что он почувствовал неуверенность.
     “Делайте ставки, никаких возвратов!”
     “Давай поспорим, как долго наше Королевское Высочество Кронпринц сможет выстоять, прежде чем ему придется спуститься еще раз!”
     “Держу пари один год!”
     “Один год-это слишком долго, в прошлый раз он продержался всего лишь одну палочку благовония. Может быть, на этот раз он продержится три дня? Я сделаю ставку на три дня, на три дня!”
     “Нет нужды,болван! Три дня уже почти прошли. С тобой все в порядке?”
     Се Лянь молча покинул духовную сеть.Кажется он попал совершенно не туда. Это определенно не могла быть она.Все божества на небесах были высокопоставленными небесными чиновниками, которые следили за своей собственной территорией и каждый из них был именем нарицательным среди большого количества людей. Поскольку все они были небесными чиновниками, серьезно подготовленными к вознесению,большинство из них были достойными и обычно довольно сдержанными. Чаще всего в их речи и поведении чувствовалось высокомерие.
     Только он , вознесшись в первый раз, был слишком взволнован ,поэтому не глядя приветствовал каждого небожителя, встреченного в системе духовного общения. Се Лянь был несравненно серьезен, когда представлялся, и его детальное представление себя было бесподобным.После того, как он покинул предыдущую сеть духовного общения, он снова начал беспорядочно искать. Наконец, он снова наугад вошел в другую духовную сеть общения. Войдя на этот раз, Се Лянь немного расслабился, мысленно подумав:
     “Здесь так тихо. Наверное это то,что нужно.”
     В этот момент он услышал голос ,мягко сказавший:
     “Ваше Королевское Высочество Наследный Принц снова вернулся?”
     Сперва звучание этого голоса было очень приятно слушать. Голос был мягким, а тон деликатным. Однако если прислушаться к нему внимательно, то можно было понять, что голос звучал крайне холодно, а тон говорившего таил в себе скрытое равнодушие. Таким образом, казалось, что эта мягкость таит в себе какие-то злые намерения.Первоначально, Се Лянь хотел войти в духовную сеть и вести себя обособленно и сдержанно. Молча скрываться было достаточно удобно. Однако, поскольку кто-то уже обнаружил его, чтобы поболтать, он не мог притворяться глухим и немым. Он был также чрезвычайно счастлив, что небесный чиновник все еще был готов взять на себя инициативу поговорить с ним, богом, олицетворяющим чуму.
     Таким образом, он поспешил ответить:
     “Все правильно! Приветствую всех! Я вернулся.. снова.”
     Откуда ему было знать, что после этого одного вопроса и ответа-каждый небесный чиновник в системе духовного общения в этот момент навострил уши.Этот небесный чиновник продолжал говорить в неторопливой манере:
     “На этот раз вознесение Вашего Королевского Высочества вызвало действительно большой переполох.”
     На небесах можно даже сказать, что монархи ходили повсюду, в то время как герои были столь же обычны, как вода, текущая в реках.Если кто-то хочет стать бессмертным богом, он должен сначала стать выдающейся личностью. В царстве смертных люди, достигшие многих целей, или люди, обладающие множеством талантов, конечно, имели больше возможностей для вознесения. В результате не было преувеличением сказать, что принцессы, принцы и генералы не были редким зрелищем здесь.
     Однако все по-прежнему были чрезвычайно вежливы и доброжелательны друг с другом, обращаясь к каждому “Ваше Величество” или “Ваше Высочество” или “господин генерал”. Они говорили то, что звучало более лестно. Но для предыдущих слов, произнесенных этим неизвестным небесным чиновником, произнесенный в его адрес титул больше не звучал как жест вежливости.
     Хотя Се Лянь был наследным принцем, и незнакомец поприветствовал его должным образом-в его тоне не было ни капли уважения. Это звучало так, словно он пытался уколоть его иглой. Было много других небесных чиновников, которые были настоящими наследными принцами в системе духовного общения, и эти несколько слов приветствия заставили их с головы до ног покрыться мурашками , от чувства неприятия. Се Лянь также услышал недобрые намерения в голосе другого, но он не хотел устраивать сцену. Думая про себя, что при любом удобном случае сбежит, он с улыбкой ответил:
     “Все прошло хорошо.”
     Однако небесный чиновник не дал ему шанса спастись. Он заговорил голосом, который не был ни теплым, ни холодным:
     “Ха, Ваше Королевское Высочество Наследный Принц в порядке? Но моя удача сегодня была не на моей стороне.”
     Внезапно Се Лянь услышал шепот Лин Вэнь.Она произнесла только одно слово:“Колокол .”
     И Се Лянь мгновенно понял. Значит, это был тот самый пострадавший бог войны, на которого свалился этот колокол !Если такова была ситуация, то гнев этого небесного чиновника не был беспричинным. Се Лянь всегда был очень хорош в извинениях и поэтому сразу сказал:
     “Я слышал об инциденте с колоколом . Мне очень жаль, пожалуйста, простите меня.”
     Тот фыркнул, и никто не мог понять, что он имел в виду.На небесах было много богов войны, и среди них было немало новых выскочек, которые вознеслись после ухода Се Ляна. Вот почему он не мог определить, что это за бог, просто слушая его голос. Однако никто не мог извиниться, даже не зная имени друг друга. Таким образом, Се Лянь подошел к сути дела и спросил:
     “Простите, могу я спросить, как я должен обращаться к вам, уважаемый?”
     В тот момент, когда он произнес эти слова, другая сторона замолчала.Молчал не только другой бог. Вся система духовного общения, казалось, замерла, как будто порыв застоявшегося воздуха ударил всех в лицо.С другой стороны, Лин Вэнь снова прошептала ему:
     “Ваше Высочество, хотя я не верю, что вы не узнали другого человека после столь долгого разговора с ним-я все еще хочу напомнить вам. Это Сюань Чжэнь.”
     Се Лянь спросил:
     “Сюань Чжэнь?”
     Он задохнулся в мгновение ока, прежде чем, наконец, отреагировал, когда  отправил сообщение обратно в легком шоке:
     “Это Му Цин?”
     Сюань Чжэнь Цзюнь был богом войны, который следил за Юго-Западом. У него было семь тысяч храмов, и в мире смертных его репутация была великолепна.
     Этот Сюань Чжэнь Цзюнь, носивший личное имя Му Цин, был заместителем генерала в дворцовых залах наследного принца страны Сянь Лэ восемьсот лет назад.Лин Вэнь была также очень шокирована.
     “Неужели вы действительно не узнали его?”
     Се Лянь ответил:
     “Я действительно не узнал его. Раньше он со мной так не разговаривал. Кроме того, я даже не могу вспомнить, когда мы в последний раз встречались. Если это было не пятьсот лет назад, то шестьсот лет назад. Я почти позабыл, как он выглядел, так как же я мог все еще узнавать его голос?”
     Система духовного общения молчала, и Му Цин не издал ни единого звука. Что касается других небесных чиновников, то они, с одной стороны, делали вид, что не слушают, а с другой стороны, ждали, что кто-то продолжит говорить с пылким предвкушением.Когда дело дошло до этих двоих, это было довольно неловко. После стольких лет ходило много слухов, так что все уже почти всё поняли. В те дни, когда Се Лянь был драгоценным наследным принцем Сянь Лэ, он культивировал в храме Хуан Цзы. Этот храм был королевским  даосским храмом страны Сянь Лэ. Их стандарты отбора учеников были чрезвычайно строгими. Му Цин происходил из бедной семьи,а его отец был грешником, которого обезглавили. Такой человек просто не имел квалификации, чтобы войти в храм Хуан Цзы в качестве ученика. В результате у него не было другого выбора, кроме как стать кем-то, кто делал обычную работу. В храме он в основном подметал пол для Его Высочества Наследного Принца или приносил ему чай и воду. Но Се Лянь видел, что он усерден, и поэтому попросил даосских министров сделать исключение и принять его как ученика. Слова Его Королевского Высочества Кронпринца имели большой вес. Из-за воли наследного принца, только тогда Му Цин смог войти в храм, чтобы культивировать. И после того, как Се Лянь вознесся, он назначил его своим генералом и взял Му Цина с собой в бессмертный город.Однако, когда народ Сянь Лэ был уничтожен и Се Лянь был понижен в должности, чтобы спуститься в царство смертных, Му Цин не последовал за ним. Он не только не последовал за Се Ляном, но даже не сказал ни единого слова в его защиту. Наследный принц все равно ушел, так что он был свободен. Он нашел благословенное место и принялся кропотливо совершенствовать себя, словно сумасшедший. Не слишком много лет спустя он выдержал небесные невзгоды и вознесся сам.В то время один был на небесах, а другой-на земле. Так вот, один все еще был на небесах, а другой на земле, просто обстоятельства этих двух людей полностью изменились.На другом конце сети духовного общения Лин Вэнь сказала:
     “Он очень зол.”
     Се Лянь ответил:
     “Я догадался.”
     “В таком случае я отвлеку внимание,а вы поспешите и  воспользуйтесь возможностью уйти.”
     Се Лянь сказал:
     “В этом нет необходимости. Если мы просто притворимся, что ничего не произошло, тогда все будет хорошо.
     Лин Вэнь спросила:
     “Нет необходимости? Просто глядя на вас,  я чувствую себя неловко.”
     Се Лянь ответил:
     “Я все еще в порядке !”
     Для принца любая ситуация была не так плоха, пока он был жив. У него было немного, но он все еще определенно мог потерять лицо. В прошлом он уже делал множество вещей, которые были во много раз более неловкими, чем это, поэтому на данный момент он на самом деле чувствовал себя хорошо . Но кто бы мог подумать, что он не должен был говорить об этом так рано,ведь как только Се Лянь произнес слова “все еще в порядке”, в тот же момент он услышал рев еще одного голоса:
     “Кто, черт возьми, разрушил мой золотой дворец?! Выходи!”
     Этот громогласный рев заставил богов, слушающих внутри системы духовной связи, почувствовать, что их головы вот-вот взорвутся.Хотя их желудки уже переворачивались,они все еще задерживали дыхание, слушая с восхищенным вниманием. Они не смели и пикнуть, ожидая, как Се Лянь отреагирует на громкое ругательство. Но никто не ожидал, что вместо чего-то захватывающего-они услышат что-то еще более невероятное. Се Лянь даже не успел произнести и слова, прежде чем Му Цин дважды усмехнувшись,заговорил:
     “Хаха.”
     Небожитель , который так яростно требовал у виновника явить себя,холодно спросил:
     “Ты был тем, кто его разрушил? Ну подожди у меня.”
     Му Цин слабо ответил:
     “Я не говорил, что это я. Не распыляй случайно кровь на людей.”
     Другой небожитель спросил:
     “Тогда почему ты смеешься? Ты психически больной?”
     Му Цин ответил:
     “Это не так. Твои слова немного меня  позабавили, вот и все. Человек, который разрушил твой золотой дворец, в настоящее время находится в системе духовного общения, ты можешь пойти и спросить его сам.”
     С развитием событий до такой степени, несмотря ни на что, Се Лянь чувствовал себя слишком смущенным, чтобы сбежать сейчас.Он сухо кашлянул, прежде чем сказать:
     “Прошу прощения.”
     В тот момент, когда он заговорил, хозяин разрушенного дворца тоже замолчал.У его уха Лин Вэнь снова передала сообщение.
     ” Ваше Королевское Высочество, это Нань Ян.”
     Се Лянь ответил:
     “На этот раз я узнал его. Однако полагаю, что он не узнал меня.”
     Лин Вэнь ответила:
     “Нет. Просто он проводит большую часть своего времени в мире смертных и меньше времени в бессмертном городе. Таким образом, он просто не знал, что вы снова вознеслись.”
     Нань Ян Чжэнь Цзюнь был богом войны, который наблюдал за юго-востоком. Он был популярен и имел почти восемь тысяч храмов, получая любовь и уважение от простых людей.Кроме того, его личное имя было Фэн Синь. Восемьсот лет назад он был первым генералом дворцового зала Наследного Принца Сянь Лэ.Фэн Синь был преданным и верным человеком. Он был королевским  телохранителем Се Ляна с тех пор, как тому было четырнадцать лет. Фэн Синь вырос вместе с наследным принцем, вознесся с ним на небеса, был понижен в должности вместе с ним и был изгнан вместе с ним. К сожалению, он не смог выдержать  восемьсот лет  вместе с принцем. В конце концов они расстались после сильной ссоры и навсегда, чтобы никогда больше не видеть друг друга.

Глава 3. Третье вознесение мусорного божества.

     Бывший бог войны,ранее любимый всеми был низведен до уровня посмешища трех миров,кого-то , у кого не было ни зажженных благовоний, ни храмов или верующих. Два слуги, которые когда-то сидели подле него, оба прошли через небесные испытания, вознеслись и стали могущественными генералами, каждый из которых контролировал свой собственный регион. При таких обстоятельствах люди не могли не удивляться еще больше. Если бы попросили Се Ляна выбрать,кто заставил его чувствовать себя более неловко Фэн Синь или Му Цин, он бы сказал:
     “Никто из них!”
     Однако, если спросить прохожих, с кем они захотели чтобы Се Лянь сразился,с Фэн Синем или Муцином, то каждый сделает свой выбор в соответствии с личными предпочтениями. В конце концов, у каждого из них было множество причин для борьбы, поэтому было трудно выбрать, какой из них был более занятным вариантом.
     Поэтому,когда со стороны Фэн Синя не последовало никакого ответа, потому что он неожиданно перестал говорить и вместо этого сразу затаился, все почувствовали себя совершенно разочарованными,лишившись послушать грандиозную перебранку. Тем временем, Се Лянь решил наконец закончить этот разговор:
     “Я также не ожидал, что результатом станет такая суматоха. Это было не нарочно, я всем доставил неудобства.”
     Му Цин же холодно ответил:
     “О, тогда это действительно произошло совершенно случайно.”
     Совпадение? Се Лянь тоже думал, что это было слишком случайным совпадением. Как мог колокол упасть прямо на Му Цина, в то время как его вознесение также разрушило дворец Фэн Синя? Со стороны казалось, что он намеренно мстит. Однако Се Лянь был из тех людей,поставь перед которым тысячу чаш вина лишь с одной отравленной и он несомненно умудрился бы выбрать именно ту,которая отравлена. Но не было никакого способа контролировать то, во что верили другие люди, поэтому Се Лянь мог только сказать:
     “Я сделаю все возможное, чтобы компенсировать все разрушенные золотые дворцы и другие потери . Я также надеюсь, что вы можете дать мне немного времени.”
     Не нужно было иметь много мозгов, чтобы понять, что Му Цин определенно хотел продолжить свои саркастические замечания. Однако, поскольку золотой дворец Му Цина не пострадал, и даже колокол, который упал на него, был разбит им же на две половины,поэтому продолжать быть властным, показалось бы неприглядным и чем-то ниже его достоинства Поэтому Му Цин тоже ушел в тень , прежде чем замолчать. Когда Се Лянь увидел, что надвигающиеся проблемы исчезли сами собой, он также воспользовался возможностью и вышел из сети духовного общения .Принц все еще искренне размышлял о том, каким образом он мог бы получить восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг, когда Лин Вэнь пригласила его посетить ее дворец .
     Лин Вэнь была небесным чиновником, отвечающим за управление персоналом на небесах. Когда смертные хотели сделать шаг вперед в своей карьере, они поклонялись ей. От земли до самих небес весь дворцовый зал был до краев заполнен официальными документами и свитками. Подобная сцена шокировала до глубины души и несомненно заставила бы любого дрожать от страха. Когда Се Лянь прошел вперед, он увидел, что каждый небесный чиновник, выходящий из дворцового зала Лин Вэнь, тащил с собой исключительно высокую стопку документов. Их лица были бледны и если бы они не выглядели так, будто вот-вот рухнут, то у них определенно был бы вид весьма оцепеневший . Когда они вдвоем наконец вошли в дворцовый зал, Лин Вэнь развернулась и сразу перешла к делу.
     - Ваше Высочество, есть дело, в разрешении которого небесный владыка хотел бы попросить вас о помощи. Вы готовы помочь ему и протянуть руку помощи?
     На небесах было много людей, которые имели титулы Чжэнь Цзюнь или Юань Цзюнь. Однако императором можно было назвать лишь одного. Но если бы этот человек хотел что-то сделать, то ему никогда не пришлось бы умолять других . Вот почему Се Лянь некоторое время непонимающе смотрел на нее, прежде чем ответить:
     -Какое дело?
     Лин Вэнь передала ему свиток, прежде чем объяснить:
     -В последнее время на севере появилось большое количество ревностных верующих, которые беспрестанно молятся о благословениях. Можно предположить, что они не проводят свои дни мирно.
     Эти так называемые ревностные верующие обычно относились к трем типам людей.Первые - богачи: они платили деньги, чтобы зажигать благовония и строить храмы для богов. Вторая категория состояла из миссионеров, которые проповедовали прохожим. И, наконец, третий тип ревностных почитателей-это люди, чье тело и ум были полностью погружены в веру и убеждения. Среди всех верующих большая часть состояла из богатых людей,так как в этом мире богачи были похожи на золотых карпов, наводнивших реки . Верующих из третьей категории было меньше всего, потому что если бы кто-то действительно мог достичь столь высокого уровня веры, то степень их мастерства была бы, несомненно, довольно высокой, и у них появился бы шанс к вознесению. Люди, о которых упоминала Лин Вэнь, были явно из первой категории и спустя мгновение она вновь продолжила говорить:
     -В настоящее время у небесного императора нет возможности заниматься Севером. Если вы готовы занять его место и совершить путешествие, когда придет время, независимо от того, сколько подношений сделают ревностные последователи, все будет выделено на ваш алтарь. Что вы об этом думаете?
     Се Лянь взял свиток обеими руками и сказал:
     -Большое спасибо.
     Было очевидно ,что Цзюнь У протягивал ему руку помощи, но вместо этого он перевернул все и сделал так, как будто просил Се Ляна о помощи. Как Се Лянь мог не видеть этого? Однако он не мог найти более подходящих слов, вместо того что он только что сказал, чтобы выразить свою признательность.
     Лин Вэнь вежливо ответила:
     -Я отвечаю лишь  за эти дела. Если вы хотите поблагодарить кого-то,то должны подождать возвращения императора, прежде чем лично поблагодарить его. Да,кстати вам нужна моя помощь, чтобы одолжить какие-нибудь магические артефакты?
     Се Лянь ответил:
     -В этом нет необходимости. Даже если вы дадите мне магический артефакт,то как только я спущусь,увы не смогу им воспользоваться ,так как у меня нет никакой духовной силы.
     Ранее Се Лянь был изгнан дважды, так что теперь он потерял всю свою духовную силу. Легче всего было справляться на небесах, где собирались все бессмертные. Ведь небесная столица изобиловала духовной силой,чей источник никогда не иссякал, так что он мог тайно воспользоваться ею. Однако, как только он вернется в мир смертных,то вновь станет бессилен. Если Се Лянь хотел бороться с магией, то он мог сделать это лишь найдя кого-то, у кого он мог бы одолжить духовную энергию, хотя это было крайне неудобно.
     Лин Вэнь задумалась на мгновение, прежде чем сказать:
     -Тогда было бы лучше, если бы с вами спустились несколько богов войны ,чтобы помочь и в нужный момент протянуть руку помощи.
     Нынешние боги войны либо не узнавали его, либо не любили и ранее Се Лянь полностью убедился в этом, поэтому он ответил:
     -В этом также нет необходимости. Во всяком случае ты все равно не сможешь никого уговорить спуститься вместе со мной.
     Однако Лин Вэнь, казалось, приняла это всерьез:
     -Я все же попробую.
     Не было никакой разницы, попыталась бы она или нет, поэтому Се Лянь не соглашался и не возражал ее словам, позволив Лин Вэнь попробовать. В результате она вошла в систему духовного общения, прежде чем звонким голосом объявить :
     “Все внимание, у небесного императора есть важная задача, которую нужно решить на Севере, и срочно нужны люди. Кто из богов войны высшего ранга может одолжить двух чиновников из своих дворцов, чтобы оказать помощь?”
     “Я слышал, что император сейчас не на Севере, так что, боюсь, вы одалживаете людей для Его Высочества наследного принца, верно?”
     После этих слов Се Лянь мысленно подумал:
     “Ты что,денно и нощно охраняешь сеть духовного общения? “
     На удивление Лин Вэнь подумала о том же, что и принц и хотя лишь желала поколотить Му Цина, который мешал ее работе прямо в сети духовного общения, все же с улыбкой сказала.
     “Сюань Чжэнь, почему я  вижу лишь тебя в сети духовного общения все эти два дня? Похоже, что у тебя слишком много свободного времени ,чтобы отлынивать и теперь ты предаешься откровенному безделию. Поздравляю, поздравляю.”
     Му Цин с легкостью в голосе ответил:
     “Моя рука повреждена, так что я выздоравливаю.”
     Каждый небесный чиновник находящийся в сети духовного общения про себя подумал:
     “В прошлом ты своей рукой мог бы расколоть гору пополам.Так как простой раскол того злосчастного колокола мог ей навредить?”
     Первоначально Лин Вэнь хотела обхитрить двух небожителей, чтобы вызвать их на помощь , прежде чем объяснять детали. Но Му Цин не только разугадал ее замысел с одной попытки,но даже озвучил его вслух. Учитывая сложившиеся обстоятельства, она была уверена, что не сможет никого найти. И конечно же, никто не отвечал на ее запрос в течение долгого времени. К тому же сам Се Лянь не верил, что кто-то вызовется помочь,поэтому сказал ей:
     -Видишь , я же сказал, что ты не сможешь никого найти.
     Лин Вэнь ответила:
     -Если бы Сюань Чжэнь ничего не сказал, я бы действительно смогла.
     Се Лянь улыбнулся.
     - Твои слова звучали несколько завуалировано. Люди могли бы подумать, что они собираются помочь императору с каким-то поручением, поэтому, конечно, охотно пришли бы на помощь. Но как только они бы спустились и увидели что им придется работать со мной,то боюсь, что возникли бы проблемы. Смогли бы мы тогда работать вместе? В любом случае, я привык быть один, и у меня нет недостающих конечностей, так что давайте просто начнем с тем что есть. Спасибо за беспокойство, я пойду.
     Лин Вэнь также оказалась бессильна. Таким образом, сложив руки в прощальном жесте она сказала:
     -Хорошо. Я желаю, чтобы путешествие Вашего Высочества прошло гладко, и пусть благословение небожителей прибудет с вами.
     Се Лянь ответил:
     -Все запреты сняты!*
     И помахав рукой,он уверенной походкой скрылся из виду.
     ———————————————————————————-
     Три дня спустя, царство смертных, Север.
     На обочине большой дороги стоял небольшой чайный домик. Фасад лавки был невелик, а владельцы-простые люди, но товары были дорогими, от того, что пейзаж был  великолепен. Раскинувшиеся горы и водоемы,рядом расположился город со множеством людей . У них было всего по немногу.Если бы кто-то случайно наткнулся на этот чайный домик посреди столь прекрасного пейзажа, у него безусловно остались бы хорошие воспоминания. Хозяин чайного домика был чрезвычайно ленив, так как у него в настоящее время не было клиентов. Таким образом, он придвинул маленький табурет к двери магазина и стал смотреть на горы, воду, людей и город. Он счастливо наблюдал за прекрасным пейзажем, когда издалека увидел даоса, одетого в белое.Он был весь покрыт пылью и выглядел так, словно шел очень долго. Подойдя поближе, он прошел мимо маленькой чайной и вдруг остановился как вкопанный, медленно возвращаясь назад. Даос приподнял рукой свою бамбуковую шляпу, прежде чем поднять голову. Он только один раз взглянул на лавку , прежде чем с улыбкой заговорить .
     -“Случайная встреча” , интересное название для маленькой чайной .
     Хотя было видно что этот человек устал,но все же его лицо озаряла улыбка. Это заставляло людей смотреть на него, не в силах остановить уголки своих собственных ртов от зарождающейся улыбки.
     Затем даос спросил:
     -Извините, могу я спросить, есть ли поблизости гора Юй Цзюнь?
     Хозяин чайной указал ему направление, прежде чем ответить:
     -Это в той стороне .
     Незнакомец облегченно выдохнул,а про себя подумал:
     “Наконец-то я прибыл.”
     Этим человеком конечно же был Се Лянь.В день,когда он покинул бессмертный город,уже первоначально решил, в какое место спустится,планируя приземлиться прямо возле горы Юй Цзюнь.Но кто бы мог подумать, что когда он покинет небесную столицу  и беззаботно спрыгнет вниз , его рукав зацепится за одинокое облако.
     Да, он зацепился за облако. Даже Се Лянь не знал, как такое могло произойти. В любом случае, он падал с большой высоты, и к тому времени, когда наконец скатился вниз,то понятия не имел, где находится. После трех дней ходьбы, он, наконец, достиг своего первоначально запланированного места прибытия. Таким образом, на короткое время принц почувствовал себя чрезвычайно взволнованным.
     Войдя в чайный домик, Се Лянь выбрал столик у окна, прежде чем попросить немного чая и закусок. Наконец присев после всех своих предыдущих затруднений, когда вдруг услышал бесконечный вой и звук бьющих барабанов снаружи на улице. Принц перевел взгляд на дорогу снаружи , прежде чем увидел группу людей всех возрастов, сопровождающих ярко-красный свадебный паланкин, когда они проходили мимо чайного домика.
     Эта процессия была окружена чрезвычайно странной атмосферой. На первый взгляд, они казались родственниками, сопровождающими невесту. Но если присмотреться повнимательнее, то можно было заметить, что на лицах всех этих людей застыло не торжественное и счастливое выражение,а гримаса горя, гнева, ужаса, но единственным чувством которого не было- это радости. В любом случае, это шествие совсем не походило на свадебную процессию. Однако, вопреки этой мысли, все были одеты в красные наряды,играли на духовых инструментах и били в барабаны,отчего ситуация выглядела слишком странно.
     Хозяин чайного домика держал в руке медный чайник и высоко поднял его, чтобы налить чаю. Он тоже видел эту сцену, но перед уходом лишь покачал головой.Се Лянь проследил глазами за странной, удаляющейся процессией, прежде чем задуматься на мгновение. Он уже собирался вынуть свиток, который дала ему Лин Вэнь, чтобы еще раз взглянуть на него, когда вдруг почувствовал, как мимо промелькнуло что-то ослепительное.В тот момент, когда принц поднял голову, мимо его глаз пролетела серебряная бабочка.Эта бабочка была блестящей и прозрачной,мягко сияющей серебряным светом. Порхая в воздухе, она оставляла за собой яркий мерцающий шлейф и Се Лянь не мог не протянуть руку к столь необыкновенному созданию. Казалось будто серебряная красавица была чрезвычайно умна. Она не только не испугалась, но даже ненадолго  замерла на кончике его пальца,лишь на миг явив взору два сверкающихи до крайности прекрасных крылышка.Под ярким солнечным светом подобное зрелище выглядело словно фрагмент иллюзии. Однако через мгновение она сорвалась с кончика пальца и улетела.Се Лянь помахал ей рукой, что можно было считать за прощание,но когда он обернулся, за его столом уже сидели еще два человека.У стола за которым он сидел  было четыре стороны. Таким образом один человек сидел слева, а другой справа, каждый занимая одну сторону. Оба на вид были подростками, лет восемнадцати-девятнадцати. Тот, что слева, был высок, с выражением лица, которое выглядело довольно определенным и ослепительно красивым.Его взгляд был надменным и упрямым.Сидящий справа был обладателем очень светлой кожи. Он выглядел изящным и красивым, но в то же время утонченным. Однако выражение его лица выглядело слишком холодным и апатичным, что делало его вид не слишком счастливым. На самом деле, цвет лица у обоих выглядел не слишком здоровым.
     Се Лянь удивленно моргнул, прежде чем спросить:
     -Вы двое…?
     Человек слева ответил:
     -Нань Фэн.
     Человек справа ответил:
     -Фу Яо.
     Се Лянь про себя подумал:
     “Я же не спрашивал, как вас обоих зовут…”
     В этот момент Лин Вэнь внезапно передала сообщение.
     “Ваше Высочество, я нашла двоих младших богов войны со средних небес, которые вызвались помочь. Они уже спустились вниз, чтобы найти вас, так что наверняка уже должны были прибыть.”
     Так называемые средние небеса естественно относилось к верхним небесам. Все небесные чиновники могут быть просто и грубо разделены на две категории: те, которые вознеслись, и те, которые этого не сделали. Небесные чиновники верхних небес все вознеслись, полагаясь на собственные усилия. На всех небесах их было всего около сотни, и каждый из них был чрезвычайно драгоценен. Но на средних небесах были божества, которые вознеслись путем назначения более высших по рангу . Строго говоря, их полные имена должны называться “товарищ небесный чиновник”. Однако, когда другие обращались к ним , чаще всего они опускали это слово “товарищ”.Так как были верхние небеса и средние небеса, то логичнее было бы спросить существовали ли нижние небеса?Нет.На самом деле, когда Се Лянь вознесся в первый раз, там действительно был более низший уровень небес. В то время небесные чертоги все еще были разделены на верхние и нижние небеса. Но позже,обнаружилась проблема. Когда они представлялись друг другу и открывали рты, чтобы сказать: “Я из таких-то нижних небес”, это звучало действительно неприятно. И с использованием слова “нижних” они чувствовали себя особенно неполноценными. Среди божеств средних небес определенно не было недостатка в талантливых людях. Их духовная сила была огромна и мощна, и каждый из них был прекрасным и известным деятелем. Единственное различие между ними и настоящими небесными чиновниками состояло лишь в том, что они не проходили небесного испытания. Но никто не знал, когда для них может наступить этот день . Поэтому некоторые небожители предложили изменить одно неудобное слово,на вполне приемлемое приветствие “Я из таких-то средних небес”,что было гораздо приятнее слышать, хотя оба имели один и тот же смысл. Короче говоря, после изменения, Се Лянь не привык к этому даже спустя довольно долгое время. Он посмотрел на двух прибывших младших небожителей. Хоть и выражение лица одного выглядело немного более приятнее,чем у другого, было маловероятно, что они были “готовы выйти вперед и помочь”. Таким образом,он не мог не спросить:
     “Лин Вэнь , я думаю, что они не выглядят так, будто спустились, чтобы помочь мне. Ты обманула их, чтобы заставить прийти мне на помощь?”
     Но к сожалению было похоже,что его вопрос не достиг ушей Лин Вэнь. Теперь он также не мог слышать ее голос у своего уха. Вероятно,причиной тому было то, что сейчас он находился очень далеко от бессмертного города, и прошло так много времени с тех пор, как он спустился,что его духовная сила вся исчерпалась. Се Лянь был неспособен делать что-либо еще, поэтому сначала улыбнулся обоим небожителям, прежде чем сказать:
     -Значит вы Нань Фэн и Фу Яо? За то ,что пришли мне на помощь, позвольте заранее поблагодарить вас.
     Они лишь кивнули головами, выглядя при этом несколько высокомерно. Казалось, что боги войны , под покровительством которых они находились, имели довольно известную репутацию. Се Лянь попросил хозяина принести еще две чашки чая. Взяв свою чашку, он поскреб чайные листья, прежде чем небрежно спросить:
     -Под командованием какого дворца вы находитесь?
     Нань Фэн ответил:
     -Дворец Нань Ян .
     Фу Яо сказал:
     -Дворец Сюань Чжэнь .
     Это действительно вселяло некое чувство страха. Се Лянь сделал глоток чая, прежде чем спросить:
     -Генералы ваших дворцов позволили вам прийти?
     Оба в унисон ответили:
     -Генерал моего дворца не знает, что я пришел.
     Се Лянь немного подумал, прежде чем снова спросить:
     -Тогда вы знаете, кто я?
     Если эти два младших небожителя пришли сюда, потому что были бестолковы и таким образом обмануты Лин Вэнь, то после помощи ему они вернутся, чтобы получить выговор от своих генералов. Дело вроде этого,определенно того не стоило.
     В этот момент Нань Фэн ответил:
     -Вы его Королевское Высочество Наследный Принц.
     Фу Яо продолжил:
     -Ты-истинный путь для всего человечества,ты-сердце вселенной.
     Се Лянь поперхнулся один раз, прежде чем неуверенно спросил Нань Фэна:
     -Только что, он закатил глаза?
     Нань Фэн подтвердил:
     -Да он сделал это, пусть проваливает.
     Отношения Нань Яна с Сюань Чжэнем были не очень хорошими. Это был не секрет. Поэтому, когда Се Лянь услышал об этом, он не очень удивился. Это было потому, что даже тогда,до вознесения отношения Фэн Синя и Му Цина не были такими уж замечательными. Только в те дни он был господином,а они-его слугами. Наследный принц постоянно разнимал их со словами “Прекращайте спорить , вы должны стать хорошими друзьями”.
     Поэтому они оба терпели и воздерживались от крайней враждебности друг к другу. Но когда они вновь становились крайне несчастными, самое большее,эти двое просто использовали слова, чтобы побольнее уколоть другую сторону. До сегодняшнего дня не было необходимости быть таким неискренне вежливым. Таким образом, даже поклоняющиеся с Юго-Востока и Юго-Запада не смотрели друг на друга в положительном свете, в то время как дворец Нань Яна и дворец Сюань Чжэня имели еще больше взаимной ненависти друг к другу. Двое перед ним были ярким тому примером.
     Фу Яо саркастически улыбнулся и заявил:
     -Лин Вэнь Чжэнь Цзюнь сказала, что если я хочу, то могу прийти. Итак, по какой еще причине я бы сбежал и оказался здесь?
     Слово “добровольно”, произнесенное с таким выражением лица, не выглядело убедительным. Таким образом, Се Лянь сказал:
     -Позвольте мне спросить еще раз. Вы действительно добровольно на это идете? Если нет, то ни в коем случае не заставляйте себя .
     И оба вновь ответили:
     -Я вызвался добровольно .
     Глядя на эти два глубоко подавленных лица, Се Лянь мысленно подумал, что слова, которые эти двое на самом деле хотели сказать, были “я бы предпочел покончить с собой”, верно?-Итак вкратце о деле……- начал Се Лянь.- Давайте сначала обсудим нашу предстоящую работу. Вы, двое, уже знаете, почему мы пришли на Север в этот раз, поэтому я не буду объяснять с самого начала…
     Оба в унисон сказали:
     -Я не знаю, почему.
     Се Лянь мог только вынуть свиток, прежде чем сказать:
     -Тогда будет лучше, если я объясню все с самого начала.
     Говорили, что много лет назад на горе Юй Цзюнь были жених и невеста, которые собирались пожениться.Будущие супруги очень любили друг друга. Жених ждал процессии, которая бы доставила невесту, но даже после долгого ожидания никто не появился .Жених начал беспокоиться, и таким образом начал искать семью невесты. В результате тесть и свекровь сообщили ему, что его невеста давно пропала. Две семьи сообщили об этом чиновникам, прежде чем сами начали искать во всех направлениях. Однако обыскав все от начала и до конца они так и не нашли ее. Но даже если бы ее съел свирепый зверь в горах,там должно было хоть что-то остаться,например части руки или ноги, или чего-то еще. Какая причина крылась за ее бесследным исчезновением ? Таким образом, было неизбежным распространение слухов и подозрений, что сама невеста не хотела выходить замуж, в результате чего вступила в сговор с процессией, прежде чем убежать. Но кто бы мог подумать, что через несколько лет еще одна пара захочет поженится и кошмар повторится.Невеста вновь исчезла. Однако на этот раз она не ушла бесследно. На небольшой дороге люди обнаружили недоеденную ногу.————————————-
     *Первая часть китайской поговорки “все табу сняты и все зло уходит”.

Глава 4.Ночная беседа между тремя шутниками в храме Цзюй Ян.

     С тех пор все начало выходить из-под контроля. В течение ста лет после этого, в общей сложности семнадцать невест пропали без вести в районе горы Юй Цзюнь. Иногда наступало около дюжины лет затишья. В других случаях без вести пропадали сразу две невесты  в течение  месяца.
      Вскоре среди людей быстро распространилась пугающая легенда: на горе Юй Цзюнь жил призрак новобрачного. Если  ему нравилась какая-либо невеста , он  похищал ее во время свадебной процессии,а затем сжирал группу родственников, которые ее сопровождали.Первоначально об этой  ситуации молчали . Хотя пропало семнадцать невест, сотни тысяч других невест в мире провели свои свадебные церемонии в целости и сохранности. В любом случае, сейчас было невозможно найти этих невест или защитить их, так что у людей не было другого выбора, кроме как самим  пытаться разобраться с этим. Просто семей, которые осмеливались выдавать своих дочерей замуж в этом регионе, стало меньше, а местные молодожены не осмеливались делать свою свадьбу большим событием. Однако сложилось так, что именно у семнадцатаой невесты отцом оказался крупный чиновник. Этот отец души не чаял в своей дочери и когда он прознал  об этой легенде,то тщательно отобрал сорок храбрых и выдающихся воинов, чтобы сопроводить свою дочь к жениху. Однако, несмотря на все  приготовления, его дочь исчезла.На этот раз призрак новобрачного действительно разворошил  осиное гнездо. Этот чиновник не мог найти никого в  мире людей, кто мог бы хоть чем-то помочь и в результате от отчаяния заключил союз со своими друзьями из государственного правительства . Этот чиновник даже последовал совету знающего человека и открыл свой амбар, чтобы помочь бедным. Подняв шум, он, наконец, сумел привлечь внимание небес. В противном случае, ничтожные голоса смертных никогда не достигли бы ушей  небожителей.
     И вот, закончив рассказ, Се Лянь добавил:
     -Это более или менее общая картина.
     Поскольку выражения лиц двух младших небожителей выглядели слишком несговорчивыми, он не был уверен, слушали ли они его или нет. Если они не слушали, у Се Ляна не было другого выбора, кроме как вновь объяснить ситуацию. Но вопреки тому, что он ожидал, Нань Фэн поднял голову и нахмурился.
      - У пропавших невест есть что-нибудь общее друг с другом?
     Се Лянь ответил:
     -Было несколько богатых невест и несколько бедных. Были красивые и уродливые. Одни были женами, другие-наложницами. Короче говоря, между исчезновениями совершенно нет закономерности. Просто невозможно определить предпочтения этого призрачного новобрачного.
     - Хм, - хмыкнул  Нань  Фэн, прежде чем поднять свою чашу с чаем и сделать глоток. Казалось, он начал размышлять над их проблемой. С другой стороны, Фу Яо даже не потрудился прикоснуться к чайной чашке, которую Се Лянь пододвинул к нему. Он просто неторопливо и непрерывно вытирал пальцы белым носовым платком, прежде чем равнодушно спросил:
     -Ваше Высочество Наследный Принц, как ты понял, что это призрак новобрачного? Это не может быть точно. Никто никогда не видел его раньше. Как ты можешь знать, мужчина это или женщина, стар он или молод? Ты думаешь о вещах слишком просто.
     Се Лянь улыбнулся, прежде чем ответить: 
     -Заключение, написанное на этом свитке, было отчетом небесной чиновницы из дворцового зала Лин Вэнь. 
     “Призрак новобрачного” - это просто всем известное имя среди людей. Однако, то, что ты сказал действительно имеет смысл.
     После коротких обменов мнениями  Се Лянь понял, что мыслительные процессы этих двоих были довольно остры. Хотя выражение их лиц не внушало оптимизма,но они не были небрежны в порученом им деле. Это заставило Се Ляна ощутить значительное чувство  удовлетворения. Поскольку небо за окном темнело, все трое временно покинули маленький чайный домик. Се Лянь вновь надел свою бамбуковую шляпу, прежде чем продолжить путь. Пройдя немного, он вдруг осознал, что двое позади него не последовали за ним. Сбитый с толку,он обернулся, чтобы посмотреть, прежде чем понял, что эти двое тоже смотрели на него в замешательстве. И тогда Нань  Фэн спросил:
     -Куда ты идешь?
     Се Лянь ответил: 
     -Я собираюсь найти место для ночлега. Фу Яо, почему ты вновь закатываешь глаза?
     Нань  Фэн снова в замешательстве спросил:
     -Тогда почему ты идешь в сторону гор ?
     Се Лянь привык часто есть и спать на улице. Пока он мог найти кусок ткани, чтобы расстелить его на земле, он мог лежать там всю ночь. И естественно, он готовился найти пещеру и развести костер, что обычно и делал. И лишь после этого вспомнил,что Нань Фэн и Фу Яо были богами войны. Если поблизости был храм Нань Яна или Сюань Чжэня,то они могли войти в него напрямую. Зачем бы им спать на открытом воздухе в какой-то глуши?Через некоторое время трое нашли довольно ветхую и местами поврежденную местную святыню в ничем не примечательном и крошечном закоулке. Чаша с благовониями была разбита, и все это место создавало впечатление, что его редко посещают. На маленькой, круглой ,каменной табличке было выгравировано имя здешнего бога земли и  Се Лянь окликнул его несколько раз.
      Прошло много лет с тех пор, как кто-то призывал или приносил жертву этому местному богу земли. И когда он вдруг услышал, что кто-то его призывает ,то несказанно  удивился.
     Появившись,он увидел, что перед ним стоят трое,чьи тела плотно покрывал слой  божественного света,отчего было просто невозможно ясно видеть их лица. Вскочив в  большом волнении, бог земли задрожал и поежился, прежде чем спросить: 
     -Есть ли у трех небесных чиновников какие-либо приказы для вашего покорного слуги?
     Се Лянь кивнул головой в знак приветствия, прежде чем заговорить:
     -Нет никаких приказов. Мы просто хотели спросить, есть ли поблизости храмы генерала Нань Яна или генерала Сюань Чжэня?
     Бог земли не осмелился пренебречь тремя небожителями и поэтому ответил:
     -Так.. так.. так… -он подсчитал на пальцах, прежде чем наконец ответить- примерно в пяти ли (2500 м) отсюда есть храм  генерала Нань Яна.
     Се Лянь в благодарность соединил обе руки вместе, прежде чем ответить:
     -Большое спасибо.
     Однако, богу земли казалось, что он почти ослеп от мощного божественного сияния этих двоих, стоящих рядом с принцем. Таким образом,ответив на вопрос ,он поспешил   скрыться.
     Тем временем, Се Лянь пошарил вокруг, прежде чем нашел  несколько монет, чтобы использовать их в качестве подношения святилищу бога земли. Затем, заметив разбросанные  палочки благовоний, выпрямил их,после чего зажег. Во время этого процесса Фу Яо закатывал глаза так много раз, что Се Лянь еле сдерживался чтобы не спросить, не утомился ли он.
     Как и ожидалось, через пять ли, они действительно заметили храм. Он был возведен на обочине дороги и выглядел ухоженным  и процветающим. Хотя храм был довольно маленьким, внутри оказалось все, что нужно. Тем не менее, когда люди приходили и уходили, здесь царило необычное возбуждение и шум. Все трое поспешно стали невидимы человеческому глазу , прежде чем войти внутрь. И действительно, на алтаре возвышалась божественная статуя   бога войны  Нань Яна с луком и в доспехах .В тот момент, когда Се Лянь увидел  божественную статую, он мысленно произнес:
     “Ну и ну”
     Для небольшого храма в сельской местности сама форма божественной  статуи и краска на ней выглядели довольно грубо. В целом, внешний вид изваяния сильно контрастировал с впечатлением Се Ляна от самого Фэн Синя.Однако большинство небесных чиновников привыкли к тому, что их божественные статуи изображены неточно. Не говоря уже о том, что их собственные матери не узнали бы их, были некоторые небесные чиновники, которые даже не могли распознать свои собственные божественные статуи. В конце концов, не так уж много мастеров искусства лично встречались с небесными чиновниками. Поэтому эти статуи были либо прекрасны до крайности, либо безмерно уродливы. Можно было только полагаться на конкретную позу, их оружие и облачение , чтобы узнать, какого конкретно небесного чиновника изобразили.Честно говоря, чем богаче территория, на которой он был построен, тем правдоподобнее  божественные статуи будут выглядеть по сравнению с самими небесными чиновниками. Чем беднее место, тем хуже вкус и умение у  скульптора , что приведет к тому, что божественная статуя станет поистине трагическим зрелищем. До сих пор лишь божественные статуи генерала Сюань Чжэня были довольно хороши в целом. Почему? А все потому, что большинство небесных чиновников действительно не заботились о том, насколько уродливо были сделаны их собственные статуи. Однако всякий раз, когда Сюань Чжэнь видел, как кто-то ваяет  уродливую божественную статую самого себя, он втайне ломал ее, чтобы заставить скульптора переделать ее. Иногда он даже создавал смутный сон, чтобы выразить свое недовольство. Таким образом, через некоторое время все верующие начали понимать, что необходимо создать красивую статую своего божества!Подчиненные дворцового зала Сюань Чжэнь обладали личностью, схожей с личностью их генерала, и все они очень любили обращать внимание на детали. В течение двух часов после входа в храм, Нань Ян и Фу Яо постоянно находили недостатки в деталях божественной статуи. Это было либо “форма  искажена”, либо” покрашена слишком   вульгарно”, либо”техника, которую использовал скульптор, была слишком неумелой”. Он даже прокомментировал, что вкусы скульптора были слишком странными. Когда Се Лянь увидел, как вены на лбу Нань  Фэна медленно вздулись, он начал думать о том, как быстро найти другую тему, чтобы отвлечь его внимание. По совпадению,он увидел еще одну молодую девушку, которая вошла внутрь, чтобы отдать дань уважения Нань  Яну. Она благоговейно опустилась на колени и принялась горячо молиться.
     -Учитывая все обстоятельства, родные земли  Нань Ян Чжэнь Цзюня находится на юго-востоке. Я не ожидал, что у него есть преданные верующие,которые зажигают  благовония для него  даже на Севере.
     Когда смертные строили храмы, они на самом деле пытались имитировать дворцовые залы небес. С другой стороны, божественные статуи должны были быть отражением самих небесных чиновников. Таким образом собравшиеся верующие в храме и благовония, которые они сжигали, стали важным источником духовной силы небесного чиновника. Кроме того, в результате географического положения каждого человека, его истории, социальных обычаев, сословий и многих других причин люди, живущие в разных районах, обычно поклонялись разным небесным чиновникам. Духовная сила каждого небесного чиновника возрастала на их собственной территории, что также было известно как “домашнее преимущество”. Только божество, подобное небесному императору, могло иметь верующих в каждом уголке и каждой трещине под небом. Он был небесным чиновником с храмами, воздвигнутыми во всех направлениях, так что был ли Цзюнь У на своей “родной земле” или нет, не имело никакого значения. Нань Фэн должен был гордиться тем, что в этом храме беспрестанно горели благовония, а не во владениях его генерала. Однако, глядя на цвет его лица, казалось, что он не считал это хорошей идеей. Фу Яо встал в стороне и слабо улыбнулся, прежде чем сказать:
     -Неплохо, неплохо. Генерал Нань Ян получает немалую долю любви и уважения.
     Се Лянь ответил: 
     -Хотя, у меня есть вопрос,но я не знаю…
     Нань  Фэн прервал его:
     -Если ты хочешь сказать  “я не знаю, стоит ли это спрашивать”, тогда просто не говори этого.
     Се Лянь мысленно подумал:
      “Нет, я хотел сказать” я не знаю, сможет ли кто-нибудь ответить на это”.”
     Однако Се Лянь предчувствовал, что ответ на его вопрос будет далеко не хорошим. Поэтому он решил, что ему все же лучше еще раз сменить тему разговора. К сожалению, кто бы мог подумать, что Фу Яо сам неторопливо произнесет:
     -Я знаю, о чем ты хотел спросить. Ты, должно быть, задавался вопросом, из стольких верующих, которые пришли сюда сегодня, почему было так много женщин, верно?
     Это был именно тот вопрос, который хотел задать Се Лянь.Количество женщин, поклоняющихся богу войны, всегда было меньше, чем мужчин.
     Лишь он был исключением восемьсот лет назад, и объяснение этого исключения было очень простым. Она состояла всего из нескольких слов: он был красив.Се Лянь досконально и четко понимал этот факт. Не потому, что он был человеком добродетели и престижа, и не потому, что он обладал необычайными талантами. Это было от того, что его божественные статуи выглядели прекрасно ,а храмы невероятно изящно. Почти все его святыни были построены императорским двором, а божественные статуи сделаны лучшими скульпторами по всей стране. Его статуи также были тщательно вылеплены в соответствии с его истинным лицом. Более того, из-за его знаменитой фразы “тело в бездне, но сердце пребывает на небесах” скульпторы обычно любили добавлять цветы к его божественным статуям. Кроме того, они также любили превращать свои храмы в море цветущих деревьев. В результате у него было и другое имя. Се Лянь был также известен как “Бог войны,увенчаный короной из цветов”. Таким образом, женщинам нравилось, как красивы были его божественные статуи, и им также нравилось, как его храмы были наполнены цветами. Этого было достаточно, чтобы заставить их приходить. К счастью, они также были готовы прийти и засвидетельствовать ему свое почтение.Тем не менее, менее сильные боги войны обычно были окружены тяжелым убийственным намерением. Таким образом, чаще всего их божественные статуи выглядели серьезно, свирепо или бездушно. Для верующих женщин было предпочтительнее  поклоняться богине милосердия Гуань Инь, а не смотреть на подобные свирепые изваяния. И хотя по виду эта божественная статуя Нань Яна была далека от того, чтобы вызвать желание ее разрушить, но  ее внешний вид,был далек от того, что могло считаться красивым. Тем не менее, было почти больше верующих женщин ,чем мужчин, которые пришли отдать дань уважения Нань Яну . Кроме того, было ясно, что Нань Фэн неожиданно не захотел отвечать на этот вопрос. Таким образом, Се Лянь счел это довольно странными. В этот момент молодая девушка закончила отдавать дань уважения и встала, чтобы зажечь благовония. Она тоже обернулась и когда Се Лянь увидел это,то слегка подтолкнул двух других. Первоначально ни один из них не смотрел в ее сторону. Но когда их так бесцеремонно толкнули, они небрежно проследили за его взглядом. Однако от одного этого взгляда выражение их лиц внезапно изменилось и Фу Яо закричал: 
     -Слишком уродлива!
     Се Лянь на мгновение возмущенно задохнулся, прежде чем смог заговорить:
     -Фу Яо, ты не можешь так говорить о девушке.
     Справедливости ради, то, что сказал Фу Яо, было правдой. Лицо этой юной девушки было несравненно плоским, как будто кто-то сильно ударил ее по лицу. Кроме того, если бы кто-то сказал, что  черты ее лица были посредственны, то это было бы явным преуменьшением .Если кто-то должен был дать ее внешности описание, то Се Лянь боялся, что они могли использовать только фразу “кривой нос и косые глаза”.Однако Се Лянь абсолютно не различал, была ли она красивой или уродливой. Главная причина заключалась в том, что когда она обернулась, можно было видеть гигантскую дыру на задней части ее юбки. Было действительно невозможно притвориться, что они этого не видели.Фу Яо сначала был шокирован, но быстро успокоился. С другой стороны, пульсирующие вены на лбу Нань  Фэна исчезли без следа.Когда он увидел, как изменился цвет их лиц, Се Лянь поспешно сказал: 
     -Не волнуйтесь, не волнуйтесь.
     После этого молодая девушка достала палочку благовония и снова опустилась на колени. Затем она начала выражать свое почтение, приговаривая:
     -Защитите нас, генерал Нань Ян. Ваша преданная верующая Ин  молится, чтобы призрак новобрачного был захвачен как можно скорее. Не позволяйте невинным людям страдать от его злых деяний…
     Она совершала свое богослужение в истинно благочестивой манере, совершенно не обращая внимания на огромную прореху на юбке. Она также совершенно не замечала троих людей, сидящих на корточках у подножия божественной статуи, которой она отдавала дань уважения.
     Се Лянь почувствовал нарастающую головную боль, когда спросил:
     - Что нам делать? Мы не можем позволить ей уйти вот так, не так ли? Ее все увидят по дороге домой.
     Более того, прореха на ее юбке выглядела так, будто ее намеренно создал кто-то острым предметом. Се Лянь боялся, что найдутся не только те,кто могут увидеть,но и те, кто прилюдно  станут  высмеивать ее, всем на потеху. Это было бы весьма унизительно и Фу Яо равнодушно ответил:
     -Не спрашивай меня. Тот, кому она поклоняется, не мой генерал Сюань Чжэнь. Не было никаких домогательств , я ничего не видел.
     С другой стороны, цвет красивого лица  Нань  Яна  поочередно сменялся с  зеленого на  белый. Он мог только махать рукой, не в силах  ничего сказать. Совершенный  и гордый господин  вдруг онемел. Было ясно, что на него можно было не рассчитывать. Таким образом, у Се Ляна не было других вариантов, кроме как сделать что-то самому. Немного подумав, он снял верхнее одеяние  и бросил его. От порыва ветра , оно  поплыло к телу молодой девушки, прежде чем прикрыть большую до  неприличия дыру на ее юбке. После этого, все трое облегченно вздохнули.Однако порыв ветра был действительно слишком заметен. Это испугало молодую девушку и заставило ее в страхе оглядываться во все стороны. Затем она сняла верхнее одеяние принца и  поколебавшись мгновение, положила его на алтарь перед статуей. Она все еще совершенно не осознавала своего положения. Когда зажженные ею благовония закончили гореть, она начала собираться  уходить. Если бы они действительно позволили ей выйти, Се Лянь боялся, что эта молодая девушка больше не осмелится показываться на глаза людям,сгорая  от стыда. Когда Се Лянь увидел, что два человека рядом с ним словно околели,выглядя совершенно бесполезными,он тяжко вздохнул. 
     Вдруг Нань  Фэн и Фу Яо почувствовали, что место рядом с ними опустело, прежде чем поняли, что Се Лянь уже принял форму, которую могли видеть смертные, и спрыгнул вниз.Огни в храме не были слишком тусклыми, от этого все внутри выглядело неясно. Прыжок Се Ляна вызвал еще один порыв ветра, заставляя пламя свечей колебаться . Молодая девушка только почувствовала, как перед глазами все  замерцало, прежде чем увидела мужчину, внезапно появившегося из  темноты. Верхняя часть его тела была оголена. Таким образом, когда он протянул к ней руку, её душа почти  вылетела и рассеялась от страха.Как и ожидалось, девушка вскрикнула. Се Лянь как раз собирался заговорить, когда девушка рефлекторно вскинула руку  и закричала:
     -Ааа, домогательство!
     И…па….Се Лянь схлопотал пощечину,звук которой  резко и отчетливо разнесся по всему храму. Услышав это, лица двух людей, которые все еще сидели на корточках у божественной статуи, одновременно  дернулись  в одном и том же направлении.Хотя он получил пощечину, Се Лянь не был ни раздражен, ни зол. Он лишь решительно передал девушке  свою верхнюю одежду, прежде чем шепотом  быстро сказать несколько слов . Услышав его слова, девушка была шокирована. В тот момент, когда она коснулась задней части юбки, ее лицо сразу покраснело, а глаза наполнились слезами менее чем за долю секунды. Никто не мог сказать, была ли она разгневана до слез или настолько сильно устыдилась , но она крепко схватила верхнее одеяние , которое дал ей Се Лянь, прежде чем выбежать из храма и поспешно исчезнуть в темноте. В итоге в пустом храме осталась лишь хрупкая фигура Се Ляна. Когда мимо пронесся прохладный ветерок, ему вдруг стало немного холодно и Се Лянь потер щеку, прежде чем обернуться. Красуясь красным отпечатком ладони на щеке, он начал говорить с двумя другими младшими  богами.
     -Хорошо. Теперь все в порядке.
     Как только его голос затих, Нань  Фэн  указал на него, прежде чем спросить: 
     -Ты… твои раны открылись?
     Се Лянь посмотрел вниз, прежде чем удивленно воскликнуть.То, что открылось после того, как он снял верхнее одеяние, было красивой,словно  белый нефрит,кожей. Тем не менее, его грудь испещряло множество чрезвычайно плотно перевязанных  слоев белой ткани. Даже его шея и оба запястья закрывали бинты из-под которых выглядывали  бесчисленные крошечные раны . Это было поистине шокирующее зрелище.Подумав об этом, Се Лянь решил, что его ранее вывихнутая шея уже должна быть в порядке. Таким образом, он начал снимать повязки.
     Фу Яо бросил на него  взгляд, прежде чем спросить: 
     -Кто это был?
     Се Лянь переспросил :
     -Что?
     Фу Яо уточнил: 
     -Кто тот,что  сражался против тебя?
     Се Лянь: 
     -Сражался? Ах, никто…
     Нань  Фэн:
     -Тогда эти раны на твоем теле…
     Се Лянь поспешно объяснил: 
     -Я упал сам.
     Это были раны, которые он получил, когда свалился  с небес. Если бы он действительно сражался против кого-то, то было бы трудно сказать,смог бы он отделаться ранами такой степени.Фу Яо что-то пробормотал себе под нос и Се Лянь не мог разобрать, что он сказал, но так как это определенно не было похвалой за то, что он пытался быть сильным, Се Лянь проигнорировал это. Он просто сосредоточился на разворачивании ткани вокруг шеи. Но как только он закончил, взгляды Нань  Фена и Фу Яо стали настолько сосредоточенными, что практически застыли на его белоснежной шее,которую обвивала  проклятая окова.

Глава 5. Ночная беседа между тремя шутниками в храме Цзюй Ян

     Ощутив на себе пристальный взгляд, Се Лянь слабо улыбнулся, прежде чем обернуться и спросить:
     -В первый раз, видите настоящую проклятую окову?
     Проклятая окова, как и следовало из ее названия, являло собой проклятие,  принявшее форму оков.
     Небесные чиновники, которые были понижены в должности и изгнаны с небес, получают отпечаток своих грехов на своем теле, что можно рассматривать как форму гнева небес. Этот отпечаток принял форму оков, которые блокировали духовную силу небесного чиновника. Это было что-то, от чего нельзя было избавиться или потерять. Это было то же самое, что сделать татуировку на лице или связать руки и ноги цепями. Это было своего рода наказание, а также предупреждение, которое заставляло человека, о котором идет речь, чувствовать одновременно страх и стыд.
     Будучи посмешищем трех миров и тем, кто был изгнан с небес дважды, Се Лянь, естественно, имел на себе проклятые оковы, отпечатанные на его теле и два младших бога войны не могли не слышать об этом факте. Тем не менее, все еще была разница между тем, чтобы услышать, как кто-то говорит это мимоходом, и увидеть это лично своими глазами. Таким образом, Се Лянь мог понять, почему у этих двоих было такое выражение на лицах.
     Он догадался, что его проклятая окова, вероятно, заставляла их чувствовать себя немного испуганно и неловко. В конце концов, это проклятие не представляли из себя ничего хорошего.
     Используя предлог, что ему нужно новое верхнее одеяние, Се Лянь изначально хотел выскользнуть наружу и прогуляться. Однако этого не произошло, потому что Фу Яо закатил глаза и сказал:
     -Было бы совершенно неприлично с твоей стороны,выходить на улицу, чтобы прогуляться по главной улице в таком виде.
     В конце концов, Нань Фэн был тем,кто небрежно схватил какую-то одежду из храма и передал Се Ляну, остановив его от продолжения его “непристойного” плана. Но после того, как Се Лянь привел себя в порядок и снова сел, он почувствовал, что после предыдущих событий атмосфера стала несколько неловкой.
     Поэтому он достал свиток, который приготовила для него Лин Вэнь, прежде чем спросить:
     -Вы, двое, хотите еще раз взглянуть на это?
     Нань Фэн поднял голову, чтобы посмотреть на него, прежде чем ответить:
     -Я уже все видел и думаю, что он тот, кому необходимо ознакомиться с ним получше.
     Фу Яо возразил:
     -Что ты имеешь в виду, что я должен быть тем, кому необходимо ознакомиться получше ? В этом свитке даже не было никаких подробностей-совершенно бесполезный. Заслуживает ли он того, чтобы кто-то продолжал его читал?
     Когда он услышал, как Фу Яо сказал, что свиток совершенно бесполезен, Се Лянь не мог не почувствовать немного жалости к литературным богам дворца Лин Вэнь. Эти боги писали так много свитков, что их лица даже стали пепельного цвета. Затем он услышал, как Фу Яо продолжает говорить:
     -Ах, на чем мы остановились? О да, причина, по которой у Нань Яна так много поклонниц женского пола, верно?
     Тогда ладно. Се Лянь отложил свиток, прежде чем потереть пульсирующую точку между глаз. В глубине души он знал, что сегодня они ничего не смогут прочесть.
     Если нет возможности заняться настоящими делами, то, по крайней мере, хотя бы эту ситуацию можно прояснить. Оказалось, что кроме его Королевского Высочества Наследного Принца, который провел сотни лет, собирая мусор в мире смертных, в настоящее время все остальные боги знали о причине. Нань Ян Чжэнь Цзюнь Фэн Синь, когда-то называли Цзю Ян (огромный член) Чжэнь Цзюнь в течение нескольких лет. Сам человек ненавидел это имя. По отношению к тому, что испытал Фэн Синь, другие люди могли только описать свои чувства словами:
     -Какая несправедливость!
     Это было потому, что изначальный  и правильный способ написания его имени был Чжу Ян (сияющий), но с другим китайским иероглифом для “Чжу”. Причина, по которой его имя было неверно истолковано, заключалась в небольшой неудаче.
     Много лет назад император хотел обновить свои храмы. Чтобы показать свою искренность, он лично написал эти слова на табличке для каждого храмового зала. Однако, когда он написал слова на табличке для зала дворца Чжу Ян, он почему-то неправильно написал первое слово.
     На этот раз чиновник, ответственный за вопросы реконструкции храма, едва не переволновался до смерти. Он не мог понять . В конце концов, его величество намеренно изменил имя? Или он по неосторожности допустил ошибку? Если это было преднамеренно,то почему он не издал декрет и не заявил, что хочет изменить одно имя на другое? Но если это было не нарочно,то как он мог совершить такую наигрубейшую ошибку? Он не мог пойти и сказать: “Ваше Величество, вы ошиблись”. Кто знает, не подумает ли Его Величество, что он насмехается над его беспечностью? Может быть, Его Величество даже подумает, что он намекает на то, что его знания поверхностны, а сердце неискренне! Кроме того, это было написано драгоценными чернилами Его Величества. Неужели все это было неизбежно?
     Труднее всего в этом мире угадать намерения императора. Поэтому чувства чиновника в тот момент были полны противоречий. Однако, поразмыслив, он решил, что лучше причинить Чжу Ян Чжэнь Цзюню немного беспокойства, чем заставлять его величество чувствовать себя обиженным.
     Нужно было признать, что чиновник принял правильное решение. Когда Его Величество обнаружил, что Чжу Ян (сияющий) превратился в Цзю Ян (огромный член), он ничего не сказал. Вместо этого он пригласил целую стаю ученых, прежде чем начать энергично изучать древние книги. Найдя бесчисленные мелкие детали, чтобы оправдать причину изменения, они написали много статей, делая все возможное, чтобы доказать, что оригинальное написание было Цзю Ян (огромный член) и что Чжу Ян (сияющий) был неправильным способом описания. Короче говоря, однажды ночью после этого события, все храмы Чжу Ян (сияющие) превратились в храмы Цзю Ян(огромный член).
     Фэн Синь, внезапно получивший столь благочестивый титул, узнал об этом лишь через десять лет. Он никогда прежде не обращал внимания на названия своих собственных храмов. Но однажды вдруг почувствовав странное беспокойство,он задался вопросом отчего в его святыни приходило так много женщин? Кроме того, почему все они были так застенчивы,стыдливо краснея во время молитв? О чем они умоляли, когда зажигали благовония?После того, как он узнал, что произошло, Фэн Синь бросился на небеса, с лицом горящим словно солнце и хмурым словно небеса, прежде чем крепко выругаться.Неудивительно, что своим поведением он шокировал всех небесных чиновников находящихся там и наконец закончив браниться,он уже ничего не мог сделать. Если они хотели поклоняться ему, то все,что ему оставалось сделать позволить им это. Не то чтобы он желал усложнить жизнь этим благочестивым и молящимся женщинам. Таким образом, Фэн Синь готовил себя к тому, чтобы в течение многих лет выслушивать все их молитвы. Это продолжалось до тех пор, пока почтенный император не почувствовал, что титул Цзю Ян (огромный член) был просто скандальным и поэтому изменил его на Нань Ян. Однако люди не забыли, что помимо того, что Нань Ян был богом войны, он также был богом, который мог предложить благословения и защиту. Просто все молчаливо понимали, что никогда не используют эти два слова для обращения к Нань Яну. В то же время, другие боги втайне знали, как оценить Нань Ян Чжэнь Цзюня. Нужно было лишь несколько слов: он был хорош!Пока его не заставляли проклинать людей, все было хорошо!С этой стороны лицо Нань Фэна настолько почернело, что его можно было сравнить со старым горшком. Однако Фу Яо был очень взволнован, когда заговорил в нарочито поэтической манере:
     -Общеизвестный друг всех дам,после молитвы он подарит сына вам. Источник мужской силы и страстей,Нань Ян ,дарует сыновей Ах-ха-ха, ах-ха-ха, ах-ха-ха-ха-ха-ха……
     Се Лянь тактично сопротивлялся желанию улыбнуться, пытаясь оставить хоть немного чести божественной статуе Нань Яна перед ними. Внезапно, Нань Фэн заговорил сердитым тоном:
     -Перестань быть таким странным . Если ты ощутил внезапный приступ лени,то не беспокойся и иди лучше подмети пол.
     В тот момент, когда он произнес эти слова, лицо Фу Яо также стало черным, как дно старого горшка. Если кто-то говорил , что то,чего дворец Нань Яна не мог вынести больше ,так это слухи о ранее упомянутой теме, однако если говорить о дворце Сюань Чжэня, то слухи про подметание пола ,в нем не могли выносить не меньше . Это было потому, что, когда Му Цин выполнял случайную работу в храме Хуань Цзы, он весь день приносил чай Его Высочеству Наследному Принцу Се Ляну, подавал ему воду, подметал пол или стелил постель. Однажды Се Лянь увидел, как он читал методики культивации, подметая пол, и был сильно взволнован тем, как Му Цин предпринимает такие усилия и борется с невзгодами, чтобы учиться. Это было то, что заставило его попросить даосских министров об одолжении, чтобы принять Му Цина в качестве своего ученика.Это дело…как бы это сформулировать? Это было что-то, что можно было считать важным, или это можно было считать чем-то незначительным. Это может быть позорно для человека, о котором идет речь, или это может не иметь значения для него. Однако за то, что этот человек думал, они, очевидно, считали, что этот вопрос был самым унизительным, что он испытывал за всю свою жизнь. Это было потому, что и Му Цин, и все боги войны в его дворцовом зале поссорились бы с тем кто, осмелился бы вспомнить те времена. Конечно же, Фу Яо немного помедлил, прежде чем посмотреть на очень простодушного Се Ляна, который махал руками и стоял в стороне. Фу Яо саркастически улыбнулся, прежде чем сказать:
     -Говоря  подобным образом, люди, которые не в курсе, подумали бы, что боги во дворце Нань Яна, могли бы помочь Его Высочеству наследному принцу.
     Нань Фэн тоже саркастически улыбнулся:
     - Твой генерал действительно из тех, кто пинает своего благодетеля в зубы, что еще тут можно сказать?
     -Э-э…- Се Лянь только хотел вмешаться в их спор, когда Фу Яо продолжил говорить с усмешкой:
     -А-ха-ха, твой генерал-всего лишь горшок, который называет чайник черным. Какое право ты имеешь , говорить эти слова?
     Се Лянь больше не мог этого выносить, наблюдая, как они вдвоем используют его как большую палку, которая колотит их собственных генералов по спинам.
     - Подождите, подождите! - прервал он их перебранку.-Прекратите это, прекратите.
     Естественно, никто не обратил на него внимания. Кроме того, они фактически начали драться. Се Лянь не знал, кто начал первым, но в любом случае стол для жертвоприношений раскололся на две половины. Чаша с фруктами упала и  те покатились по полу. Видя это, Се Лянь решил, что, вероятно, было невозможно удержать их от драки. Таким образом, он сел в углу, прежде чем горестно вздохнуть:
     -Ах, как не повезло.
     Он поднял маленькую дымящуюся булочку, которая откатилась в сторону. Затем протер ее и удалил налипшую грязь, прежде чем приготовиться съесть .Однако, когда Нань Фэн заметив это краем глаза,сразу же взмахнул рукой, чтобы вырвать булочку.
     -Не ешь это!
     Фу Яо также остановился, прежде чем заговорить в шокированной и презрительной манере:
     -Она же упала в грязь. Ты все еще можешь это переварить?
     Се Лянь воспользовался случаем, чтобы снова помахать руками со словами:
     -Стойте, стойте, стойте. Мне нужно кое-что сказать.
     После того ,как драка этих двоих наконец прекратилась, Се Лянь принялся дружелюбно увещевать:
     -Во-первых, тот наследный принц, о котором вы говорите, это именно я. Этот принц ничего не сказал, так что не нужно использовать меня как оружие, чтобы атаковать друг друга.- Он сделал паузу на мгновение, прежде чем добавить еще одно предложение. - Я верю, что оба ваших генерала никогда бы не сделали ничего подобного. Если вам не хватает манер, тогда как их репутация сможет выжить?
     В тот момент, когда он произнес эти слова, выражение лиц двух богов стало немного странным  и Се Лянь продолжил:
     -Во-вторых, вы здесь, чтобы помочь мне, верно? Поэтому, это вы должны слушаться меня, или я должен слушать вас?
     Через некоторое время они оба, наконец, сказали:
     -Мы должны слушать тебя.
     После этих слов, их лица выглядели так, будто на самом деле они хотели сказать:
     “Мечтай дальше, чтобы мы слушали тебя”.
     Однако Се Лянь уже был очень доволен этим ответом. Поэтому радостно хлопнув в ладоши,он сказал:
     -Хорошо. Наконец, третий и самый важный момент-если нужно от чего-то отказаться, то пожалуйста, просто выбросьте меня. Никогда не выбрасывайте еду.
     Тем временем, Нань Фэн, наконец, отобрал дымящуюся булочку, которую Се Лянь снова поднял и держал в своей руке-ту, которую Се Лянь планировал съесть позже, когда найдет возможность. Наконец ,теряя терпение Нань Фэн закричал:
     -Если она упала на землю, не пытайся ее съесть!—————————————————-
     На следующий день,хозяин чайной лавки “Случайная встреча”,расслабленно сидел в дверях, скрестив ноги.Как вдруг издалека он увидел три медленно приближающиеся фигуры. Даос, одетый в простую белую одежду и носивший бамбуковую шляпу, шел впереди, а двое высоких подростков в черном также следовали за ним.Даос шел неторопливо, скрестив руки на груди, прежде чем лениво заговорить, выглядя еще более праздным человеком, чем сам хозяин чайной лавки.
     -Уважаемый, извините за неудобство, но могу я получить три чашки чая?
     Хозяин чайной лавки с улыбкой ответил:
     -Уже иду!
     Однако в глубине души он подумал:
     “Эти три глупых брата снова здесь! Как жаль. Каждый из них выглядит более респектабельно, чем другой, однако, похоже мозги у каждого из них не в порядке! Всегда говорят о каком-то боге или каких-то бессмертных, о призраке или небесах.Похоже эти трое психически больны. Как бы достойно они ни выглядели, что толку когда они такие?”
     Се Лянь снова выбрал столик у окна. После того, как они все сели, Нань Фэн заговорил: -Почему ты выбрал это место , чтобы поговорить об этом? Можешь ли ты гарантировать, что другие нас не услышат?
     Се Лянь тепло ответил :
     -Это не имеет значения. Даже если другие услышат нас, они ничего не сделают. Они лишь подумают, что мы психически больны.Поэтому ,чтобы мы трое не тратили свое время, как раньше, давайте сразу перейдем к делу. После того, как вы ,оба,успокоились,есть ли у вас какие-либо мысли на счет нашего дела?
     Глаза Фу Яо загорелись, когда он холодным тоном произнес:
     -Давайте убьем его!
     Нань Фэн фыркнул:
     - Нихрена себе !
     Се Лянь сказал:
     -Нань Фэн, ты не должен быть таким жестоким. Фу Яо не сказал ничего плохого. Основной способ решить эту проблему-именно ,убить ее. Проблема в том, где мы его убьем? Кого мы должны убить? Как нам его убить? Я предлагаю…
     В этот момент с улицы снова донеслись звуки барабанов и фанфар. Таким образом, все трое выглянули в окно.И снова это группа родственников, которые доставляли невесту. Процессия людей барабанила по своим инструментам и громко галдела. Даже в их криках слышался намек на рев, как будто они боялись, что другие не услышат их. Увидев эту сцену, Нань Фэн нахмурился, прежде чем спросить:
     -Разве не было сказано, что местные жители, живущие в районе горы Юй Цзюнь и вокруг нее, никогда не осмеливались поднимать шум или устраивать большой праздник, во время свадебного шествия?
     В рядах этой процессии шли сильные и крепкие загорелые мужчины. Их лица и мускулы были напряжены, а лбы покрыты холодным потом. Как будто то, что они несли, было не большим свадебным паланкином, наполненным радостью, а гильотиной, которая захватит их души и вот-вот отрубит им головы, заставив умереть. Се Лянь задался вопросом, что за человек сидел в этом свадебном паланкине.Немного поразмыслив, Се Лянь уже собрался выйти, чтобы взглянуть, когда налетел порыв холодного ветра. Занавеска с одной стороны паланкина взлетела,открыв сидящую внутри человеческую фигуру. Она казалось сидела в странной позе,слегка наклонившись в бок. Голова ее тоже была скрючена, а под вуалью виднелся рот, выкрашенный в алый цвет. Однако уголки ее улыбки были чрезмерно натянуты. Паланкин дернулся, и вуаль соскользнула вниз, обнажив пару круглых глаз,которые смотрели прямо в их сторону.Это явно было похоже на женщину, которая сломала себе шею и теперь беззвучно смеялась над ними.Се Лянь не знал, было ли это потому, что руки людей, несущих паланкин , слишком сильно дрожали, потому что этот паланкин выглядел не очень прочным. Голова этой женщины тоже покачивалась в такт движениям . Она раскачивалась и раскачивалась…пока не свалилась с шеи! Голова упала и покатилась по улице и спустя мгновение обезглавленное тело также упало вперед и с громким стуком выпало из двери паланкина.

Глава 6.Примерив свадебный наряд ,наследный принц на брачный паланкин восходит.

     Один из мужчин, несущих паланкин, не был достаточно осторожен и наступил прямо на руку. Таким образом,взяв на себя инициативу они закричали первыми. В ответ толпа, ответственная за сопровождение невесты, тут же взорвалась тревожными криками. Один из прохожих неизвестно откуда выудил сверкающий белый палаш, прежде чем закричать:
     -Что случилось?! Оно пришло?!
     То, что произошло дальше, было полным хаосом, охватившим улицу . Когда Се Лянь снова сфокусировал свой взгляд на том, что выпало из паланкина ,то внезапно понял, что отделенная голова была не от реального живого человека. На самом деле это была голова деревянной куклы.
     Фу Яо еще раз заметил: -Слишком уродливо!По случайному совпадению в этот момент к ним подошел хозяин чайной лавки с медным чайником. Се Лянь вспомнил его выражение лица со вчерашнего дня и спросил: -Господин, вчера я видел, как эти люди суетились на улицах, а сегодня они снова здесь. Что они делают?Хозяин лавки ответил: -Они пытаются умереть.
     Се Лян не был удивлен его ответом, и поэтому задал еще один вопрос.-Они пытаются обмануть призрак новобрачного , чтобы тот вышел?Хозяин лавки ответил: -Как вы думаете, что ж еще они пытаются сделать?Отец пропавшей невесты предложил чрезвычайно большое денежное вознаграждение за каждого, кто сумеет поймать этого призрака новобрачного и помочь найти его дочь. Вот почему эта толпа людей шумит ,создавая беспокойство и безумную атмосферу в течение всего дня.Отец, предложивший награду, вероятно, был тем чиновником, о котором они говорили ранее. Се Лянь еще раз взглянул на грубо сделанную женскую голову, лежащую на земле, и сразу понял, что эти люди хотели замаскировать куклу под новую невесту.Затем он услышал, как Фу Яо с отвращением сказал: -Будь я призраком новобрачного и кто-то подарил мне такую уродливую вещь, я бы просто уничтожил этот город.
     Услышав это, Се Лянь сделал ему выговор:-Фу Яо, эти слова не то, что должен говорить бессмертный, как ты. Кроме того, ты можешь исправить свою привычку закатывать глаза? Было бы лучше, если бы ты для начала поставил перед собой некоторые небольшие цели, например, закатывать глаза только пять раз в день и так далее.- Даже если ты дашь ему цель закатывать глаза лишь пятьдесят раз в день, он все равно не сможет этого сделать!
     В этот момент из толпы снаружи внезапно появился юноша. Дрожа от восторга, он выглядел так, словно был одним из их лидеров. Этот юноша замахал руками, Прежде чем закричать громким голосом:
     -Послушайте меня, послушайте! Продолжать в том же духе совершенно бесполезно! Сколько кругов мы сделали за последние несколько дней? И удалось ли нам обмануть этого призрака ?
     Один за другим люди начали ворчать и соглашаться с ним. Видя это, юноша продолжал говорить:-По моему мнению, с тех пор, как мы начали это,то должны пройти через все, что бы ни случилось. Было бы лучше просто сразу броситься на гору Юй Цзюнь. Каждый может обыскать гору, прежде чем поймать и убить это уродливое существо! Я возьму на себя инициативу, любой храбрый и порядочный человек может последовать за мной. После того, как убьем это уродливое существо, мы сможем разделить награду!
     Поначалу лишь несколько храбрецов закричали в знак согласия. Однако постепенно крики согласных все росли, пока все не ответили утвердительно. Они все неожиданно звуча довольно мощно. С другой стороны, Се Лянь спросил:-Уродливое существо? Господин , что за “уродливое существо “, о котором они говорят?Хозяин лавки ответил: -Ходят слухи, что призрак новобрачного -это уродливое существо, которое живет на горе Юй Цзюнь. Потому что он родился слишком уродливым, и не нравится ни одной женщине . Вот почему в его сердце поселились негодование, и почему он хватал чужих невест, чтобы помешать парам пережить счастливый случай.
     Об этом не было никаких записей в свитке, переданном ему дворцовым залом Лин Вэнь и Се Лянь снова спросил: -Люди действительно так говорят? Разве это не просто догадки ?Хозяин лавки ответил: -Кто знает? Но говорят, что многие люди видели призрак новобрачного и раньше. Что-то о том, как все его лицо обмотано бинтами, оставляя открытыми лишь свирепые глаза, и что он не может говорить, а скорее рычит, как зверь. В настоящее время, эти слухи ходили повсюду.Фу Яо парировал: -Закрывая лицо бинтами, не обязательно означает, что он уродлив. Это также может быть потому, что он слишком красив, поэтому он не хочет, чтобы другие люди видели его.
     Хозяин лавки от таких речей на мгновение потерял дар речи, прежде чем сказать: -Тогда кто знает? Во всяком случае, я его не видел.В этот момент на улице раздался наполненный отчаянием голос молодой девушки:
     -Вы все……вы все , не слушайте его. Не ходите туда , гора Юй Цзюнь очень опасна…
     Это сказала та молодая особа,которую они встретили в храме Фэн Синя и которая пряталась на углу улицы. Её звали Ин.В тот момент, когда Се Лянь увидел ее, его лицо начало болеть. Бессознательно, он поднял руку и потер щеку.У молодого юноши к которому она обращалась ,от взгляда на нее искривилось лицо . - Не видишь , здесь мужчины разговаривают,так почему же такая , как ты, вмешивается?Девушка съежилась и вздрогнула, немного попятившись назад после того, как ее грубо оттолкнули. Однако она, казалось, собрала все свое мужество, прежде чем снова тихо сказать: -Не слушайте его. Не зависимо прикрываетесь ли вы фальшивой свадьбой или пойдете на гору, все эти задачи очень опасны. Вы все умрете?Молодой человек ответил:
     -Ты можешь сказать только это? Мы все работаем вместе и ставим свою жизнь на кон, чтобы помочь людям избавиться от зла. А как же ты? Ты просто эгоистичная особа , которая отказалась переодеться невестой и сесть в паланкин. Ты даже не можешь набраться храбрости, даже если это может помочь всем. А теперь ты хочешь остановить нас. Что ты хочешь сделать?
     Все это время молодой человек гневно тыкал пальцем в девушку, после каждого произнесенного им предложения. Увидев это, люди в чайном домике не могли не нахмуриться. Се Лян опустил голову и сосредоточился на снятии повязки с запястья. Пока он это делал,то услышал, как хозяин лавки объяснил:
      -Этот молодой лидер ранее хотел убедить ту девчушку переодеться в невесту. В тот момент он произнес так много сладких слов, что казалось, будто его рот обмазали медом. Но после того, как девушка отказалась, он стал таким.Снаружи группа загорелых мужчин тоже закричала: -Прекрати стоять здесь и перекрывать дорогу. Отойди в сторону, отойди на сторону! Когда Ин увидела это, ее плоское лицо стало совершенно красным, а глаза наполнились слезами и тогда она сказала: -Ты … почему ты так говоришь?- Все, что я сказал, было правдой, не так ли? Я спросил, можешь ли ты замаскироваться под фальшивую невесту, и ты ответила, что не сделаешь этого, несмотря ни на что.
     Сяо Ин ответила: -Да, я не смею. Тем не менее, вы не должны были … рвать мое платье……В тот момент, когда она упомянула об этом, было похоже, что она попала в больное место этого мужчины,отчего тот вмиг вскочил и опроверг обвинения:-Такая уродина , как ты, не должна наводить напраслину на людей и обвинять их! Я порвал твое платье? Ты думаешь, я слепой? Кто знает, может быть, ты просто хотела показать себя другим людям, поэтому разорвала его сама! Кто знает,твое лицо так ужасно , что даже если платье порвано, возможно , никто даже не захочет смотреть! Не пытайся свалить вину на мою голову!
     Нань Фэн действительно не мог продолжать слушать это. В тот же миг чашка в его руках громко треснула и разлетелась на куски. Однако, когда он уже собирался встать, мимо него проплыла белая тень. И тот юноша, который навис над девушкой, вдруг закричал. Он получил по носу, прежде чем тяжело шлепнуться на задницу, когда кровь хлынула на его пальцы.Никто не успел сообразить, что произошло, потому что он уже сидел на земле. Таким образом, люди думали, что Сяо Ин была той, кто ранил его. Однако кто знал, что когда они все снова повернулись к девушке, то на ее месте стоял даос в белом.Обе руки Се Ляна были спрятаны в рукавах. Он даже не обернулся, чтобы посмотреть на молодого задиру, а просто с улыбкой наблюдал за Сяо Ин. Слегка наклонившись, чтобы быть на одном уровне с ней, Се Лянь спросил:
      -Юная госпожа, могу ли я пригласить вас внутрь выпить со мной чашку чая?
     Юноше, сидевшему на земле, казалось, что у него ужасно болят нос и рот. На самом деле, все его лицо болело так сильно, что казалось, будто его ударили стальным хлыстом. Однако у даоса перед ним явно не было никакого оружия. Кроме того, он не видел, чтобы тот сделал что-либо . Таким образом юноша, спотыкаясь, сумел таки подняться на ноги, прежде чем направить свой меч на Се Ляна: -Этот человек использовал демоническое искусство!
     В тот момент, когда группа мужчин позади юноши услышала слова “демоническое искусство”, они все подняли свои мечи против Се Ляна. Тем не менее, они никак не ожидали, что Нань Фэн, который был позади Се Ляна, внезапно протянет свою ладонь. Раздался оглушительный треск и колонна рядом с ними полностью рухнула.Увидев это проявление божественной силы, цвет лиц всех мужчин одновременно изменился. Юноша также мысленно сжался от страха , но он все еще не хотел признавать свою вину. Вместо этого он бросился к ним, громко крича: -Сегодня я признаю свое поражение. Но каким путем культивации ты идешь? Скажи свое имя, и в будущем если мы встретимся снова, мы сможем сравнять счет.
     Нань Фэн совершенно не потрудился ответить, но Фу Яо рядом с ним пропищал: -Не проблема, не проблема. Этот человек из Чжу ……
     И тут Нань Фэн пихнул Фу Яо, и они снова затеяли драку. С другой стороны, Се Лянь изначально хотел пригласить девушку в чайный домик посидеть немного, а затем помочь ей заказать фруктовый чай и другие закуски. Однако Сяо Ин вытерла свои слезы и собралась уходить . Таким образом, Се Лянь мог только вздохнуть и с грустью наблюдать как она уходит, прежде чем самому войти в чайный домик.
     Когда принц вновь вошел внутрь, хозяин лавки напомнил ему: -Не забудьте заплатить за колонну.Поэтому, когда Се Лянь снова сел, он повернулся к Нань Фэну и сказал:-Не забудь заплатить за колонну.
     Нань Фэн в свою очередь молча уставился на принца и Се Лянь продолжил:-Помимо этого , мы должны правильно справиться с нашим собственным делом . Может кто-нибудь одолжить мне немного духовной силы? Мне нужно войти в систему духовного общения, чтобы проверить некоторую информацию.Нань Фэн поднял руку и оба коснувшись ладонями, установили то, что считалось чрезвычайно простым способом общения между небожителями . С этим принцу вновь удалось установить связь с небесам и наконец войти в систему духовного общения,но в тот момент, когда он вошел в сеть,то услышал, как Лин Вэнь говорит:-Ваше Высочество, наконец, удалось заимствовать некоторую духовную силу? Все ли на Севере продвигается гладко? Как поживают два младших бога войны, которые охотно протянули руку помощи?Се Лянь поднял голову. Он взглянул на колонну, которая рухнула из-за Нань Фэна, прежде чем еще раз взглянуть на равнодушного Фу Яо, который закрыл глаза и медитировал. Затем Се Лянь ответил: “У этих двоих есть свои достоинства, и они оба способные люди.”Когда Лин Вэнь снова заговорила, в её голосе с легкостью можно было почувствовать намек на улыбку: -Тогда мы действительно должны поздравить генерала Нань Яна и генерала Сюань Чжэня. По словам Его Высочества, у этих младших богов войны безграничные перспективы.Ах,возможно даже, что для них скорое вознесение может стать неизбежным событием!Однако, через мгновение после того, как Лин Вэнь закончила говорить,вдруг раздался холодный голос Му Цина.“Он не сообщил мне о своем уходе и просто исчез . Я действительно ничего не знал об этом.”Услышав это, Се Лянь подумал про себя: “Ты действительно охраняешь систему духовной связи весь день?”Не обращая внимания на Му Цина, Лин Вэнь продолжала говорить: “Ваше Высочество, где вы сейчас? Генерал Пэй-бог северных земель , который наблюдает за северной территорией, и благовония на этой территории, зажженные в его в честь горят довольно успешно. Если Ваше Высочество нуждается, вы можете временно остановиться в одном из его храмов Мин Гуан.”Се Лянь ответил: “Нет необходимости беспокоить его. Мы не нашли храм Мин Гуан в окрестностях и, таким образом, поселились в храме Нань Ян. Но у меня есть небольшой вопрос к Лин Вэнь, относительно призрака новобрачного . У тебя есть дополнительная информация по этому делу?”Лин Вэнь ответила: “Мы работаем над этим . Совсем недавно мой дворцовый зал оценивал уровень призрака новобрачного. На данный момент он должен быть в ранге “яростный “.”
     “Яростный”?
     Всю нечисть, демонов и призраков, которые сеяли хаос в царстве смертных, дворец Лин Вэнь классифицировал четырьмя рангами в соответствии с их способностями. Эти четыре ранга были “свирепый”, “ожесточенный “, “яростный ” и “непревзойденный “.Монстры из “свирепого” ранга обычно убивали одиночные цели. “Ожесточенные ” могли уничтожить целый дом за один раз, в то время как “яростные ” нечеловеческие существа способны были уничтожить целый город. И самым страшным из них был ранг “непревзойденного “. Всякий раз, когда человек рождается, он может разрушить страну и причинить страдания людям, повергнув все смертное царство в хаос .
     Призрак новобрачного,скрывающийся на горе Юй Цзюнь, на самом деле имел ранг “яростного “, уступая только ужасающему рангу “непревзойденного “. Так как это было так, любой, кому выпала честь мельком увидеть его, не должен был остаться невредимым.Таким образом, когда Се Лянь отключился от сети духовного общения и сообщил двоим младшим богам о том, что он узнал, Нань Фэн заметил:-Если это правда, то информация об уродливом существе или человеке, покрытом бинтами, была просто обычными слухами. Либо это, либо люди, которые утверждали, что видели его, вместо этого видели что-то другое, а не призрак новобрачного .Се Лянь упомянул свою собственную теорию: -Есть еще один способ . Возможно, призрак новобрачного не стал бы или не смог бы причинить вред людям при определенных обстоятельствах.
     С другой стороны, Фу Яо не предлагал свои идеи и вместо этого лишь критиковал: -Дворец Лин Вэнь действительно ни на что не годен! Им потребовалось так много времени, чтобы дать нам ранг призрака новобрачного, какой же смысл говорить об этом сейчас?Се Лянь ответил: -По крайней мере, теперь мы знаем силу нашего врага. Однако, поскольку мы имеем дело с рангом “яростный “, то духовная сила этого призрака должна быть довольно высокой. Было бы невозможно обмануть его фальшивой куклой невесты. Если мы хотим обхитрить его, то не можем использовать тактику отвлечения, когда люди, доставляющие невесту на фальшивую свадьбу, являются замаскированными марионетками. Кроме того, у них не может быть оружия. Однако, наиболее важным аспектом является то, что невеста должна быть живым человеком.
     - Мы можем просто выйти на улицу, чтобы найти женщину и заставить ее стать нашей приманкой.
     Однако Нань Фэн тут же отверг его идею:-Мы не можем этого сделать.
     Фу Яо спросил:- Почему? Если она не хочет, мы можем дать ей немного денег, и она согласится.
     Услышав это, Се Лянь вмешался в их спор. - Фу Яо, даже если найдется женщина, которая согласится на это, будет лучше, если мы не будем использовать этот план. Призрак новобрачного имеет ранг “яростный “. Если мы все испортим,дело может обернуться трагедией. Однако, если невесту заберут, хрупкая смертная девушка не сможет убежать или сопротивляться. Если это действительно произойдет, ее будет ждать только смерть.
     На это Фу Яо заявил: -Если мы не можем найти женщину, то остается найти только мужчину.Нань Фэн спросил: -Где мы найдем человека, который согласился бы замаскироваться……Он даже не закончил говорить, когда их с Фу Яо взгляд одновременно начал смещаться в сторону все еще мягко улыбающегося Се Ляна.
     Вечером, в храме Нань Ян.
     Вскоре Се Лянь с совершенно растрепанными волосами показался перед двумя младшими небожителями.И как только эти двое двое, охранявшие дверь храма, увидели его, Нань Фэн немедленно выругался и с громким “Черт побери !” бросился прочь, отчего Се Лянь на мгновение потерял дар речи, прежде чем спросить: -С чего такая реакция ?
     Если попросить кого-нибудь прийти и посмотреть на это,то бросив лишь взгляд можно было сказать, что это был молодой юноша с нежным и красивым лицом.Однако именно это и было причиной реакции Нань Фэна. Для приличного и красивого юноши , носящего женское свадебное платье, этот образ был тем, на который многие люди не могли смотреть напрямую. Примером может быть Нань Фэн. Вероятно, он просто не мог принять это, и поэтому его реакция была столь сильной .Се Лянь увидел, что Фу Яо также смотрит на него до странного сложным взглядом и спросил: -У тебя есть что сказать?
     Фу Яо кивнул, прежде чем ответить: -Если бы я был призраком новобрачного , и пожелай кто-то подарить мне такую женщину……Се Лянь закончил его предложение:-… ты бы уничтожил этот город?Фу Яо холодно поправил его:-Нет, я бы просто убил эту женщину.Се Лянь улыбнулся. -В таком случае могу лишь сказать, что мне повезло, что я не настоящая девушка.Фу Яо предложил: -Я думаю, что ты должен попробовать войти в сеть духовного общения и посмотреть, есть ли какие-либо небесные чиновники, которые готовы научить заклинанию, которое может помочь изменять внешность .Так было бы более практично.
     На небесах действительно были небесные чиновники, которые из-за своих особых потребностей владели заклинаниями, которые преобразовывали их тела. Однако, Се Лянь опасался, что с оставшимся временем, было уже слишком поздно для него учить новое заклинание. На другом конце Нань Фэн вновь вернулся в храм с совершенно зеленым лицом. После того, как он закончил ругаться,то значительно остыл,являя двум другим привычку, которая была почти точно такой же, как у генерала, под командованием которым он служил.Се Лянь взглянул на уже позднее ночное небо, прежде чем сказать: -Неважно. После того, как мою голову закроет вуаль, все будет выглядеть одинаково.Когда он закончил говорить, он хотел было набросить на себя вуаль .Однако Фу Яо поднял руку, чтобы остановить его:-Подожди минутку. Ты не знаешь, как этот призрак может навредить людям. Если он снимет вуаль и поймет, что его обманули, то может произойти нечто неожиданное, когда он придет в ярость. Разве это не создаст еще больше проблем?
     Когда Се Лянь услышал его слова, он подумал, что они были вполне разумными. Однако в тот момент, когда он сделал шаг вперед,то услышал треск рвущейся ткани .Красное свадебное платье, которое Фу Яо нашел для него, действительно не подходило Се Ляну.Женщина, для которой изначально предназначалось это платье, была довольно миниатюрной. Когда Се Лянь надел его,в талии оно село неожиданно хорошо ,но поднятие рук или ног были весьма проблематичны . Кроме того ему нельзя было делать размашистые движения иначе платье будет разорвано. Услышав треск Се Лянь начал оглядываться вокруг, пытаясь найти то, что разорвалось и неожиданно из дверей храма донесся голос :- Простите, могу я спросить?Все трое повернулись на звук. Однако то, что они увидели, оказалась Сяо Ин, держащей какую-то сложенную белую одежду и опасливо смотрящую на них.- Я вспомнила, что встретила вас здесь вчера, поэтому решила прийти и посмотреть, смогу ли я встретиться с вами снова. Я уже постирала одежду. И оставлю ее здесь. И за вчерашнее, и за сегодняшнее большое спасибо.Се Лянь уже собирался улыбнуться ей, когда вдруг понял, как сейчас выглядит. Поэтому решил говорить поменьше, чтобы не пугать людей.Кто знал, что Сяо Инь не боялась его и даже шагнула вперед со словами: -Это … если вы не возражаете , я могу помочь?Немного замешкавшись ,Се Лянь ответил:-Нет, юная леди, пожалуйста, не поймите меня неправильно. У меня нет такого рода увлечений .Сяо Ин поспешно объяснила еще раз: -Я знаю, я знаю. Я имела в виду, если вы не возражаете, я могу вам помочь. Вы … вы хотите поймать призрак новобрачного , верно?
     И ее тон, и ее голова немного поднялись, когда Сяо Ин продолжила:-Я знаю, как чинить одежду. Я всегда ношу с собой иголку и нитку. Все, что не подходит, я могу исправить. Я также знаю, как сделать легкий макияж. Позвольте мне помочь!
     Спустя две палочки благовоний, Се Лянь склонив голову вновь вышел из храма.На этот раз вуаль невесты уже покрывала его голову. Нань Фэн и Фу Яо, казалось, хотели взглянуть, но в конце концов,все же решили, что лучше поберечь свои глаза. Паланкин, который они нашли, находился в передней части храма, и тщательно отобранные люди, которые должны были нести его , уже давно ждали там. Луна уже стояла высоко в ночном небе. Таким образом, Его Королевское Высочество Кронпринц сидел внутри большого красного паланкина, одетый в свадебное платье невесты.

Глава 7. Примерив свадебный наряд ,наследный принц на брачный паланкин восходит.

     Весь свадебный паланкин был задрапирован алым атласом,на котором яркими нитями были вышиты прекрасные цветы, луна, драконы и фениксы. Нань Фэн и Фу Яо стояли по одну сторону паланкина охраняя его от опрокидывания в одну сторону,а Се Лянь сидел прямо в центре , покачиваясь в такт паланкина .
     На самом деле, восемь человек, несущих паланкин, были выдающимися военными чиновниками,чрезвычайно опытными в боевых искусствах. Для того, чтобы найти людей, высококвалифицированных в боевых искусствах, которые могли бы замаскироваться под людей несущих паланкин, Нань Фэн и Фу Яо прямо отправились в резиденцию чиновника и раскрыли свои планы. Они ясно объяснили, как именно хотели пойти и исследовать гору Юй Цзюнь. Таким образом, не задавая лишних вопросов чиновник немедленно выдал им самых высоких и сильных воинов . Однако причина, по которой Нань Фэн и Фу Яо хотели сильных бойцов, была не в том, что они надеялись на их помощь . Вместо этого они просто хотели, чтобы эти люди смогли защитить себя и убежать, когда свирепый призрак начнет бойню.
     Но восемь крепких военных чиновников напротив были невысокого мнения о самих себе. В правительстве все они были первоклассными экспертами. Несмотря на это, в тот момент, когда пришли два миловидных юноши,они принялись давить на них в конечном счете заставив их стать носителями паланкина. Можно сказать, что они уже были крайне недовольны. Однако приказы их господина должны были исполняться, и поэтому все, что им оставалось,это сдерживать презрение в своих сердцах. Но так как они были недовольны, их гнев разгорался все больше и больше. Вот почему время от времени они намеренно подскакивали и трясли паланкин, порой заставляя его ужасно накреняться из стороны в сторону. Посторонние могли бы сказать, что, человек, сидящий в паланкине, не был хрупким,иначе на его месте другой умер бы от тошноты в такой тряске.
     Паланкин задрожав,накренился и конечно же, они услышали тихий вздох Се Ляна внутри,отчего некоторые из воинов не могли не испытывать тайного удовольствия.
     Снаружи Фу Яо холодно спросил:
     -Молодая госпожа , что случилось? Неужто выходя замуж в столь преклонном возрасте, ты счастлива до слез?
     Действительно, когда невесты выходили замуж, многие из них не могли не лить слезы сидя в своем брачном паланкине. Что касается его самого, когда Се Лянь услышал это, он не знал, смеяться ему или плакать. Однако, когда он заговорил, его тон был мягким и спокойным . Неожиданно, в его голосе не было даже следа смущения , когда он сказал: -Дело не в этом. Я просто понял, что этой свадебной процессии не хватает очень важной детали.
     Нань Фэн спросил:
     -Что мы упустили? Мы должны были подготовить все ,что необходимо.
     Се Лянь с улыбкой ответил :
     -Не хватает служанок , которые сопровождали бы свадебную процессию.
     “……”
     Два младших божества, стоявших снаружи,непроизвольно переглянулись. Трудно было сказать, какую сцену они себе представляли, но обоих сильно передернуло и Фу Яо заговорил первым:
     -Просто представь, что твоя семья обнищала, так что денег совсем не осталось, чтобы купить служанок. Таким образом, ты решил обойтись так.
     Се Лянь ответил:
     -Хорошо.
     Воины, услышав их импровизированную, живую комедию ,наполненную фарсом и не могли не улыбнуться. Недовольство в их сердцах значительно рассеялось и они почувствовали себя немного ближе к остальным трем. Это привело к тому, что паланкин стал намного более стабильным и Се Лянь вновь откинулся назад. Хотя принц все еще сидел прямо, он закрыл глаза, чтобы отдохнуть.Кто же мог знать,что через какое-то время в его ушах зазвучит детский смех.Радостно-жестокий , наполненный весельем.Звук смеха был похож на рябь, распространяющуюся по горам и полям. Это звучало довольно нереально, но и очень странно. Однако паланкин не остановился и продолжал двигаться так же уверенно, как и раньше. Даже Нань Фэн и Фу Яо ничего не сказали, как будто они не заметили ничего необычного .Се Лянь открыл глаза и тихо сказал:
     -Нань Фэн, Фу Яо.
     Нань Фэн, шагавший по левую сторону паланкина, спросил:
     -Что случилось?
     Се Лянь ответил:
     -Что-то пришло.
     В это время их “брачная процессия” уже вошла в глубины горы Юй Цзюнь.Вокруг было совершенно тихо. Даже скрип деревянного паланкина, хруст сухих листьев и веток под ногами и дыхание воинов,несущих Се Ляна казались слишком шумными в этой мертвой тишине.Но детский смех все еще не исчез. Иногда он звучал далеко, как будто они были в глубине горы. В других случаях смех звучал очень близко, как будто что-то ползло рядом с паланкином.Выражение лица Нань Фэна стало более серьезным, когда он сказал:
     -Я ничего не слышу.
     Фу Яо также холодно произнес :
     -И я тоже.
     Что же касается остальных сопровождающих, то они вряд ли что-то слышали.В ответ Се Лянь сказал:
     -Если это так, то он намеренно позволяет услышать лишь мне одному.
     Восемь военных чиновников были первоначально слишком самоуверенны из-за своих первоклассных боевых навыков. Кроме того, они верили, что из-за того, что призрак новобрачного случайно выбирал невест, они были обязаны вернуться домой в ту же ночь без какого-либо результата. Таким образом, они совсем не боялись.Но теперь, по какой-то причине, они не могли не думать о тех сорока воинах в той свадебной процессии, которая таинственно исчезла. Внезапно на лбу некоторых из них выступил холодный пот.Се Лянь заметил чьи-то неторопливые шаги и сказал:
     -Не останавливайтесь. Притворитесь, что ничего не случилось.
     Нань Фэн махнул рукой, показывая воинам продолжать идти. Се Лянь вновь прислушался и сказал:
     -Он поет.
     Фу Яо спросил:
     -Что поет?
     Внимательно прислушавшись к голосу ребенка, Се Лянь начал повторять слова фраза за фразой.
     -Новая невеста, новая невеста, новая невеста в красном брачном паланкине……
     Посреди мертвой тишины в ночи, немного вялый голос Се Ляна вышел очень четким. Очевидно, он только что произнес эти слова. Тем не менее, восемь воинов чувствовали, как будто и не вправду могли слышать детский голос, поющий столь странную песню . От этого действительно кровь стынет в жилах.
     Се Лянь продолжал говорить:
     -“С глазами, полными слез,ты проходишь мимо горного холма, под вуалью твоей нет улыбки …… призрак жениха…..”, он имеет в виду призрак новобрачного? Или что-то еще?
     Принц немного помолчал, прежде чем сказал:
     - Это не сработает. Теперь он продолжает смеяться, так что слова неясны.
     Нань Фэн нахмурился.
     -Что все это значит?
     Се Лянь ответил:
     -Буквальное значение. Он говорит невесте в паланкине, что она должна только плакать, а не улыбаться.
     Нань Фэн исправил свой предыдущий вопрос.
     -Я имел в виду, что означает эта штука,идущая сюда, о которой ты говорил ранее?
     С другой стороны, у Фу Яо всегда будет противоположная идея.
     -Возможно, это не просто предупреждение. Вполне возможно, что он намеренно пытается заставить вас сделать что-то не так. Возможно, улыбка-это реальный способ выйти невредимым. Однако его цель-обмануть других, чтобы они плакали. Трудно сказать, попадались ли в прошлом другие невесты на его удочку.
     В ответ на это Се Лянь сказал:
     -Ах,Фу Яо . Если бы обычная невеста услышала такой голос посреди дороги,то боюсь, что она испугается до смерти. Как после такого захочется улыбаться? Кроме того, плачу ли я или улыбаюсь, каков будет худший результат?
     Фу Яо ответил:
     -Тебя похитят.
     Таким образом, Се Лянь напомнил ему :
     -Разве цель нашей сегодняшней поездки не в этом?
     Фу Яо фыркнул, но спорить больше не стал. Напротив, Се Лянь снова заговорил:
     -Кроме того, я думаю, что должен вам кое-что сказать.
     Нань Фэн спросил:
     -Что?
     Се Лянь ответил:
     -С тех пор как я сел в паланкин, я никогда не переставал улыбаться.
     “……”
     Но как только принц это произнес, брачный паланкин вдруг тяжело рухнул вниз!Восемь военных чиновников сразу же начали паниковать, в результате чего брачный паланкин полностью остановился и Нань Фэн закричал:
     -Все, не паникуйте!
     Се Лянь слегка поднял руку, прежде чем спросить:
     -Что случилось?
     Фу Яо ответил с легкость в голосе.
     -Ничего. Не более чем встреча с какими-то зверями.
     Он только закончил говорить, когда Се Лянь услышал скорбный волчий вой, прорезавший ночную тишину.Стая волков преграждала им путь!Несмотря ни на что, Се Лянь думал, что это не очень нормально. Таким образом, он спросил:
     -Могу ли я спросить, часто ли волчьи стаи бродят по горе Юй Цзюнь?
     Один из воинов, державших паланкин, ответил:
     -Я никогда не слышал об этом раньше! Как они могли быть на горе Юй Цзюнь?!
     Се Лян поднял бровь, прежде чем сказать:
     -Да, тогда мы пришли в нужное место.
     Это было не более чем стая волков на горе. Они не были чем-то трудным для Нань Фэна и Фу Яо, чтобы иметь дело с ними, и они не были угрозой для тех воинов, которые регулярно сражались против других. Но именно тогда они размышляли над жуткой песней призрака новобрачного. Это была единственная причина, по которой они были застигнуты врасплох и напуганы.Из темноты леса вспыхнуло множество пар бледно-зеленых волчьих глаз, когда сами волки начали медленно выходить из-за деревьев и быстро начали их окружать.Однако, когда сравниваешь стаю зверей, которые по воле случая нашли себе еду, с тем существом, которое они не могли ни услышать, ни потрогать, неизвестность , конечно была страшнее. Таким образом, один за другим, все начали закатывать рукава готовясь к битве, чтобы показать свои таланты и пойти на убийство.К сожалению, лучшая часть шоу еще не наступила. Вслед за их шагами послышался шорох, за которым последовал странный голос, не похожий ни на человеческий, ни на звериный.
     Один из военных чиновников в тревоге воскликнул :
     -Это … что это такое?! Что это?!
     Нань Фэн тоже начал ругаться. Се Лянь зная, что что-то изменилось,хотел встать:
     -Что случилось?
     Однако Нань Фэн тут же закричал:
     -Не выходи!
     Се Лянь поднял руку, когда внезапно паланкин начал трястись. Казалось, что-то прислонилось к дверце . Се Лянь не так уж сильно опустил голову. Он устремил взгляд вниз, прежде чем увидел затылок какого-то существа сквозь вуаль.Он действительно забрался в брачный паланкин!Эта тварь просунула голову внутрь, но тут же была отброшена назад кем-то снаружи. Нань Фэн встал перед паланкином и выругался:
     -Черт возьми, это бину!
     Как только он услышал, что это были бину, Се Лянь знал, что теперь все станет довольно хлопотно.Судя по информации из дворца Лин Вэнь , бину были чем-то, что не могло даже получить ранг “свирепый”.Говорили, что изначально бину были людьми. Однако, если посмотреть на них сейчас, даже если представить, что они раньше были людьми, можно было только сказать, что они были деформированными людьми. У этих существ были голова и лицо, но они выглядели расплывчатыми и неясными. У них были руки и ноги, но они были слишком слабы, чтобы передвигаться. У них были рот и зубы, но им потребовалась бы вечность, чтобы загрызть кого-то до смерти. Однако, если бы они позволили людям выбирать, большинство людей предпочли бы встретить более страшных “свирепых” или “ожесточенных” монстров, чем встретить бину.Это было потому, что в большинстве случаев бину появлялись вместе с другими призраками и монстрами. Когда их добыча сражалась с врагами, они внезапно появлялись. Затем они использовали свои бесконечно длинные руки и ноги, чтобы цепляться за свою добычу. У них также было бесчисленное множество сородичей, которые бесстрашно продвигались вперед, обвиваясь вокруг своей жертвы, как смола.Несмотря на то, что их боевая мощь была крайне низкой, они были очень живучими и их было трудно убить. Кроме того, они обычно появлялись большой группой. Было довольно трудно избавиться от них, и еще труднее было быстро убить их всех. Постепенно, кто-то будет тратить слишком много сил, сражаясь с ними, или в конце концов их жертва от бессилия начнет еле волочить ноги. В результате неизбежно наступит короткий миг неосторожности, который позволит врагу, который ждал возможности добиться успеха.После того, как добыча будет добита другими призраками и монстрами, бину собирают остатки добычи,сломанные руки и ноги, прежде чем с удовольствием их съесть. Бину были действительно очень отвратительными существами. Для чиновника с верхних небес, обладающего божественной силой ,не было особого труда напугать бину и заставить отступить. Однако для младших небожителей со среднего неба эти вещи были действительно трудными.Откуда-то издалека прозвучал голос Фу Яо, полный отвращения:
     -Я… ненавижу…этих тварей больше всего! Упоминал ли дворец Лин Вэнь о них?
     Се Лянь ответил:
     -Нет ,они не упоминали об этом.
     Фу Яо немедленно возразил:
     -Какой тогда в них толк?!
     Игнорируя его недовольство, Се Лянь спросил:
     -Сколько их пришло?
     На этот раз ответил Нань Фэн.
     - Около сотни, может, чуть больше! Не выходи!
     Для таких существ, как бину, чем больше их было, тем сильнее они становились. Когда их будет больше десяти, с этим уже будет крайне трудно справиться.Когда их больше сотни? Этого будет более чем достаточно, чтобы порвать их на клочки. Бину обычно нравилось жить в местах, где было много людей. Таким образом, Се Лянь никогда бы не ожидал, что на пустынной горе Юй Цзюнь будет так много бину . Се Лянь на мгновение задумался, прежде чем слегка поднять руку, показывая наполовину забинтованное запястье.Он сказал:
     -Вперед!
     Как только он произнес эти слова, белая лента начала сама собой соскальзывать с его руки. Словно живая,она вылетела наружу, миновав занавески паланкина.Се Лянь выпрямился прежде чем мягко приказать:
     -Задуши их до смерти.
     Посреди ночи из паланкина неожиданно выплыла белая,словно гадюка,лента.Белая, тонкая ,шелковая лента ,которая всегда была повязана вокруг запястья Се Ляна, казалось, была всего лишь несколько ци в длину. Однако со скоростью молнии вступив в бой,оказалась бесконечно длинной. В воздухе эхом разнеслась череда щелкающих звуков. В мгновение ока десятки диких волков и бину сломали себе шеи белым шелком!Шестеро бину , сражающихся с Нань Фэном , мгновенно встретили насильственную смерть и упали замертво . Он протянул руку и отправил последнего волка в полет. Хотя Нань Фэн избежал опасности, он не расслабился ни на йоту. Вместо этого он бросился к паланкину и недоверчиво закричал:-Ваше Высочество ! Разве ты не лишен духовной силы, и поэтому не можешь активировать магические устройства?!Се Лянь ответил: -Неизбежно будут исключения из всего……Нань Фэн был в ярости. Он хлопнул ладонью по одной стороне паланкина и проревел: -Се Лянь! Скажи прямо , что это?! Это……?
     От его шлепка паланкин чуть не развалился на части . Таким образом, у Се Ляна не было другого выбора, кроме как поднять руку и поддержать дверь. Но на этот раз, он был слегка удивлен. Когда Нань Фэн произнес эти слова, его тон неожиданно заставил его вспомнить выражение лица Фэн Синя, когда он злился в прошлом.Нань Фэн все еще ждал ответа, когда вдруг далекие крики военных чиновников эхом разнеслись по воздуху. Фу Яо холодно сказал: -Если вы хотите поговорить,то для начала отбивайте волны врагов, прежде чем делать это!У Нань Фэна не было другого выбора, кроме как вернуться и спасти ситуацию . Однако Се Лянь быстро вышел из оцепенения и сказал: -Нань Фэн, Фу Яо, уходите первыми.
     Нань Фэн оглянулся:
     -Что?
     Се Лянь объяснил:
     -Если вы останетесь вокруг паланкина, то придут новые твари. Вы не сможете победить. В таком случае берите других людей и уходите. Я останусь и встречусь с тем призраком новобрачного.
     Нань Фэн вновь хотел было разразиться бранью:
     -Ты……
     Однако, с другой стороны, Фу Яо холодно заговорил:
     - Так как он может использовать эту шелковую ленту ,то ничего не произойдет. Если у тебя есть время, чтобы спорить с ним, не будет ли лучше потратить его чтобы увести этих людей, прежде чем вернуться, чтобы помочь?Во всяком случае ямухожу.
     Тон Фу Яо был довольно уверенным и непринужденным. Он также был прямолинеен, когда сказал, что уходит и сразу же ушел, не помедлив ни на мгновение. Нань Фэн стиснул зубы, зная в глубине души, что его вынужденный напарник не был неправ. Таким образом, он повернулся к оставшимся военным чиновникам и сказал:
     -Следуйте за мной!
     Конечно же, когда они отошли подальше от паланкина, бину и волки все еще были там, но новые не вступили в бой. Два младших небожителя защищали четырех военных чиновников. Пока они сражались, Фу Яо начал с ненавистью говорить :
     -Смешно. Если бы не я … …
     Он замолчал. Они посмотрели друг на друга, их взгляды были совершенно странными. Фу Яо проглотил последние слова, прежде чем повернул голову. На какое-то время они оба отложили эту тему и больше не упоминали о ней. Вместо этого они только продолжали торопиться.Вокруг свадебного паланкина повсюду валялись трупы.Шелковая лента Жо Е уже задушила всех оставшихся бину и волков, которые пытались наброситься на паланкин. Принц сел обратно и шелковая лента вновь мягко обвилась вокруг запястья Се Ляна . Сам Се Лянь спокойно и расслаблено сидел в свадебном паланкине, окруженный полной темнотой и шелестящими звуками деревьев.Но внезапно все погрузилось в полную тишину.Шум ветра, шелест деревьев, крики чудовищ. В долю секунды все это затихло , будто они чего-то боялись.После этого раздались два легких смешка.Судя по звуку это был голос молодого человека, но он также звучал словно голос подростка.Се Лянь сидел и молчал.Жо Е обернулась вокруг его запястья, готовая действовать. До тех пор, пока человек, который пришел, имел хотя бы малейшую крупицу убийственного намерения , она немедленно и отчаянно нанесет ответный удар с десятикратной силой.Невероятно,но Се Лянь встретил ни внезапную атаку или взрыв убийственного намерения, нечто совершенно другое.Внезапно занавес свадебного паланкина слегка приподнялся. Глядя сквозь красную вуаль, Се Лянь увидел, как стоящий снаружи человек протянул к нему руку.Пальцы и суставы этой руки были четко очерчены,а вокруг третьего пальца была повязана красная нить с крошечным бантиком в виде бабочки. На этой изящной и бледно-белой руке она выглядела словно яркий узелок судьбы.
     
 []

Глава 8.Примерив свадебный наряд , наследный принц на брачный паланкин восходит.

     Должен ли он протянуть руку или нет?
     Се Лянь оставался спокойным и собранным. В конце концов, он еще не все продумал. Должен ли он продолжать оставаться могучим и непоколебимым, несмотря на трудности? Или ему следует притвориться новобрачной, которая сейчас напугана до смерти и пугливо отступить назад, пытаясь спрятаться?
     Но обладатель этой руки был довольно терпелив и элегантен. Се Лянь не двигался, так что рука тоже не двигалась, как будто владелец руки ждал его ответа.
     Через некоторое время, как будто он был одержим демоном, Се Лянь действительно протянул руку.
     Он встал и уже собирался отодвинуть занавеску, закрывающую дверь, чтобы выйти из паланкина. Однако человек снаружи был уже на шаг впереди него и уже поднял красную завесу.Внезапно появившийся незнакомец, держал руку Се Ляна, хотя и не слишком крепко,  будто боялся случайно ранить его. Это привело к созданию иллюзии, что он был достаточно внимателен и осторожен.
     Се Лянь опустил голову и позволил другому человеку вести себя, прежде чем медленно покинуть паланкин . Когда он посмотрел вниз, то увидел у своих ног груду волчьих трупов и бину. Они выглядели так, словно были задушены шелковой лентой Жо Е. В этот момент мысли Се Ляна потекли в другом направлении, прежде чем он слегка споткнулся. С испуганным вздохом принц  начал падать вперед,но человек, который шел рядом сразу же положил руку на предплечье Се Ляна, чтобы поддержать его. Таким образом, ему удалось поймать принца , прежде чем он упал.
     Так как незнакомец поддерживал его, Се Лянь воспользовался возможностью слегка схватить его за запястье. Однако его пальцы прикоснулись к чему-то холодному и твердому. Оказалось,что человек, который пришел, носил пару серебряных наручей.
     По ощущениям серебряные наручи должно быть выглядели великолепно и изысканно,изукрашенные  древними узорами,среди которых вырисовывались кленовые листья, бабочки и зловещие, свирепые звери. Они выглядели довольно загадочно,будто являлись каким-то неведомым древним украшением  небольшого экзотического племени, прекрасно охватывая запястья незнакомца,отчего тот казался утонченным и живым.
     Ледяное серебро и смертельно бледные руки. Хоть они и выглядели лишенными жизни ,однако, также казалось,будто содержали в себе убийственную энергию и злые намерения.
     Се Лянь симулировал это падение, намереваясь проверить человека идущего рядом. Даже сейчас Жо Е все еще пряталась в широких рукавах, медленно обвивая запястья принца и ожидая момента, чтобы наброситься. Однако пришедший человек лишь снова взял его за руку и повел вперед.
     С одной стороны, голова Се Ляна все еще была покрыта свадебной вуалью, так что он не мог сквозь нее ясно видеть. С другой стороны, он хотел оттянуть время. Вот почему принц намеренно шел очень медленно. Однако, неожиданно, другой человек действительно подстроился под темп его шагов . Время от времени другая рука незнакомца поддерживала его спину,будто боясь,что Се Лянь вновь упадет.
     Хотя принц  был чрезвычайно бдителен и настороже, но видя  как незнакомец относился к нему, он не мог не подумать:
     “Если этот человек действительно призрак новобрачного, то почему он так нежен и внимателен до крайности?”
     В этот момент внезапно послышался чрезвычайно ясный, мелодичный перезвон. Каждый их шаг сопровождался этим чистым ,мелодичным звуком . Как раз когда он размышлял над тем, что это был за шум, со всех сторон внезапно раздался приглушенный рев диких зверей.
     Дикие волки!
      Се Лянь слегка дернулся , когда Жо Е на его запястье внезапно напряглась.
     Кто знал, что прежде чем он успел что-то сделать, человек, державший его за руку, дважды легонько похлопал его по руке, словно успокаивая и говоря, чтобы он не волновался. Эти два похлопывания были достаточно легкими и чрезвычайно нежными . Се Лянь был слегка удивлен, прежде чем понял, что низкий рык зверей уже исчез. Внимательно прислушавшись,он внезапно обнаружил, что волки не скалились и не рычали. Вместо этого они будто скулили.
     Звуки явно исходили от диких зверей,но теперь явно напуганных до крайности. Это был скулеж животных, неспособных  сделать ни одного движения и рыдавших в последней борьбе перед смертью.
     Любопытство Се Ляна относительно этого человека стало еще сильнее. В этот момент он только хотел снять вуаль и посмотреть на него, прежде чем делать что-то еще. Однако он знал, что это действие не было чем-то правильным. Таким образом, все что оставалось это  заглянуть в маленькую щель через края вуали , прежде чем попытаться составить образ, несмотря на отсутствие полной картины.
     С этим проблеском, Се Лянь увидел край красной мантии. А под красной мантией красовалась пара черных кожаных сапог,лениво шагавших в неторопливом темпе.
     Шаг этого человека был немного ленивым и небрежным . Это делало его похожим на оживленного молодого господина. Тем не менее, он шел так, будто у него была твердая цель или пункт назначения, идя уверенно и целенаправленно , казалось, что никто не может остановить его и тот, кто осмелится преградить ему путь, будет раздавлен в пыль. Это скорее сделало Се Ляна неспособным точно определить, каким человеком был этот молодой человек.
     Пока он все еще перебирал в уме догадки, в поле его зрения внезапно появилась белая и странная вещь.
     Это был череп.
     На мгновение темп Се Ляна замедлился.
     Одним лишь взглядом он мог сказать, что было что-то не так с положением этого черепа. Это явно была территория с каким-то магическим барьером. Если к нему прикоснуться, Се Лянь боялся, что весь барьер начнет атаку в ту же секунду. Тем не менее, с нынешним темпом незнакомца, казалось, что он не заметил, что там что-то было. Се Лянь как раз размышлял над тем, следует ли ему предупредить этого подростка, когда услышал треск.Се Лянь оцепенело наблюдал, как нога этого человека ступила на череп и раскрошила его в пыль.
     Затем, словно ничего не почувствовав и не заметив, этот человек равнодушно наступил на пыль оставшуюся от черепа и пошел дальше.
     Сохраняя молчание Се Лянь прошел дальше,про себя удивляясь ,что этот загадочный незнакомец  на самом деле……просто одним шагом……раздавил весь этот барьер…… в бесполезную пыль……
     В этот момент юноша в красном внезапно остановился. Сердце Се Ляна дрогнуло, думая, что это потому, что его спутник собирался что-то сделать. Однако незнакомец остановился лишь на секунду, прежде чем продолжить вести его вперед. Через два шага над их головами раздались какие-то мягкие глухие звуки, похожие на капли дождя, барабанящие по зонтику. Оказалось, что минуту назад юноша раскрыл зонт, прежде чем укрыть под ним  их обоих.
     Хотя сейчас было не время думать об этом, Се Лянь не мог не похвалить юношу за то, что он был таким внимательным. Однако он чувствовал, что это было довольно странно. Разве сейчас шел дождь?
     Внутри тихих и темных гор, внутри леса, заросшего густой травой-в дальних глубинах горного хребта группа диких волков смотрела на луну и выла. Се Лянь не знал, было ли это из-за того, что только что произошло убийство, но в холодном воздухе медленно появился легкий запах крови.
     Эта ситуация и этот пейзаж имели демоническое очарование. Тем не менее, юноша одной рукой бережно сжимал руку принца в своей , а другой держал зонтик , медленно ведя его вперед.
     
 []
     Без всякой причины их прогулка казалась романтичной и кокетливой, как будто они были искренне влюблены и неразлучны.
     Этот странный дождь прекратился также неожиданно ,как и начался . Прошло совсем немного времени, прежде чем звук падающих на зонтик капель исчез и юноша тоже остановился. Казалось, он убрал свой зонтик. Одновременно,наконец, отпустил руку Се Ляна, прежде чем сделать шаг ближе к нему.
     Рука, которая держала его и вела всю дорогу сюда, слегка коснулась красной вуали, прежде чем медленно приподнять ее.
     Се Лянь ждал этого момента всю их прогулку сюда. Он даже не пошевелился, наблюдая, как медленно исчезает красный занавес перед его глазами.Шелковая лента Жо Е шевельнулась!И не потому, что незнакомец проявил скрытое убийственное намерение. Скорее, Се Лянь сам намеревался взять инициативу в свои руки и атаковать первым. Они бы могли мило поболтать после того, как Жо Е скрутила бы незнакомца.Но кто бы мог подумать, что после того, как Жо Е вылетела, она принесла с собой порыв ветра. Алая вуаль покинула руку юноши, взлетела вверх и снова упала. Се Лянь только успел увидеть размытые очертания незнакомца, одетого в красное, прежде чем Жо Е бросилась к нему.Неожиданно, этот юноша в красном распался на тысячу серебряных бабочек. Они рассыпались во вспышке серебристого света, похожего на сверкающий и ослепительный звездный ветер.Хотя действительно было не время и не место,но Се Лянь не мог не восхититься этой сценой после того, как отступил на два шага назад . Развернувшееся перед ним  зрелище было поистине слишком великолепным,будто Се Лянь во сне наблюдал за этой фантастической сценой.В этот момент перед ним появилась маленькая  серебряная бабочка. Се Лянь не успел внимательно рассмотреть ее, как сверкающая малютка дважды облетела вокруг него. После этого снова превратилась в сверкающий,серебряный ветер, будто заполняющий ночное небо. Взмахнув крыльями, бабочки взлетели вверх.Через некоторое время Се Лянь, наконец, вышел из оцепенения. В своем сердце он мысленно задавался вопросом: 
     “В конце концов, был ли этот юноша призраком новобрачного или нет?”
     Но в глубине души он почему-то думал ,что нет. Если он был призраком новобрачного, тогда дикие волки с горы Юй Цзюнь должны были быть его подручными. Но если это так, то почему при виде его они  так испугались? Кроме того, тот магический барьер, который они видели здесь на дороге, должен был быть установлен призраком новобрачного. Тем не менее, этот подросток просто случайно…….раздавил магический барьер в пыль .С другой стороны, если этот юноша не был призраком новобрачного , то почему он пришел, чтобы ограбить паланкин невесты?Чем больше Се Лянь думал, тем более странной казалась ему эта ситуация. Се Лянь забросил шелковую ленту на плечи, мысленно подумав:“Нужно на время забыть об этом. Есть также вероятность, что он был кем-то, кто случайно проходил мимо. Отложим этот вопрос в сторону. Причина, по которой я здесь, вот то, что более важно сейчас .”Се Лянь огляделся, прежде чем удивленно воскликнул . Оказалось, что в отдалении действительно было здание. Оно выглядело довольно массивным и приземленным.С тех пор как юноша привел его сюда, и с тех пор как это здание было тщательно скрыто этим ошеломляющим магическим барьером , Се Ляну стало необходимо войти и осмотреться.Он сделал несколько шагов вперед, прежде чем внезапно остановился. Он задумался на мгновение, прежде чем вернуться и поднять свадебную вуаль , которая лежала на земле . Стряхнув с нее пыль, он взял вуаль в руку и снова направился к зданию.Красные стены  одинокого строения  выглядели довольно высокими, с кирпичами заметно покрытыми застарелыми пятнами . Он действительно был похож на старый храм какого-то божества . Кроме того, основываясь на опыте Се Ляна, архитектура этого здания позволяла предположить, что это был храм бога войны . Конечно же, Се Лянь поднял голову и увидел три больших слова “Храм Мин Гуан ” выгравированных на металлической пластине над входной дверью. Бог войны северных земель , генерал Мин Гуан. Он был именно тем богом, о котором Лин Вэнь упоминала в прошлый раз в сети духовного общения,генерал Пэй, чьи палочки благовоний на севере зажигались в изобилии . Неудивительно, что они не нашли поблизости храм Мин Гуан, а вместо него нашли храм Нань Ян. Оказалось, что храм Мин Гуан в этом районе находился в пределах горы Юй Цзюнь. Тем не менее, этот храм уже давно был запечатан магическим барьером . Может ли быть … может ли быть,что есть какая-то связь между призраком новобрачного и генералом Мин Гуаном?Однако по отношению к этому генералу Мин Гуану можно было сказать, что он был гордой успешной личностью и высокомерным в своей власти. Кроме того, его положение на севере также было очень стабильным. Се Лянь лично не верил, что такой бог войны как Мин Гуан захочет иметь дело с такой порочной тварью , как призрак новобрачного . С другой стороны, то, что он, к несчастью, не зная позволил порочному существу занять его место, не было чем-то странным. Что же касается того, что за всем этим скрывается истина, то лучше делать выводы после более тщательного изучения ситуации.Се Лянь подошел поближе . Дверь храма была закрыта, но не заперта. Таким образом, она открылась после одного толчка . После того, как он открыл дверь, странный запах тут же ударил в нос .Это не был застоявшийся запах пыли, в месте, которое было необитаемым в течение долгого времени. Нет, это была слабая, гнилостная вонь.Се Лянь вошел и закрыл входную дверь, делая вид, что никто не входил в храм с самого начала. В центре главного зала на алтаре для жертвоприношений была установлена божественная статуя. Естественно, эта божественная статуя изображала того северного бога войны , генерала Мин Гуана.Многие рукотворные объекты, например скульптуры, куклы и портреты, были легко подвержены заражению аурой зла . Поэтому, самое первое, что сделал Се Лянь, это прошел вперед и внимательно осмотрел эту божественную статую.После долгого осмотра, Се Лянь пришел к выводу: эта божественная статуя была вылеплена великолепно. Он держал обоюдоострый меч, а на талии у него был пояс из нефрита. Кроме того, он имел красивое лицо и выглядел внушительно и впечатляюще. С этой божественной статуей не было никаких проблем. Более того, гнилой запах исходил не от этой статуи. Таким образом, Се Лянь перестал заботиться об этом и обернулся. Он решил пойти в заднюю часть главного зала, чтобы взглянуть.Однако, как только Се Лянь обернулся, он застыл на месте, а его зрачки сузились.Перед ним стояла группа женщин,облаченных в красные свадебные платья и вуали.Кроме того,слабый гнилостный запах исходил от тел этих женщин.Се Лянь быстро успокоился, прежде чем пересчитал этих женщин. Один, два, три, четыре … он досчитал до семнадцати.Они действительно были семнадцатью невестами, пропавшими без вести в районе горы Юй Цзюнь!Красный цвет на некоторых свадебных платьях выглядел немного выцветшим, а сама одежда выглядела потрепанной и старой. Должно быть эти невесты пропали первыми. С другой стороны, некоторые свадебные платья выглядели совершенно новыми. Стиль нарядов также был в настоящее время популярен. Кроме того, запах гниющего трупа, который исходил от этих невест, также был довольно легким. Эти девушки должны были быть теми, кто недавно пропал без вести. Се Лянь на мгновение задумался, прежде чем открыть вуаль одной из невест.Лицо под алой вуалью было очень бледным. Тон кожи был настолько белым, что даже выглядел немного зеленым. В тусклом лунном свете она выглядела ужасно пугающе. Но самое страшное в ней было то, что хотя после смерти мышцы этой женщины перекосились, на ее искаженном лице все еще была застывшая улыбка.Се Лянь снял вуаль с девушки рядом с ней. И снова губы этой девушки были изогнуты в той же самой улыбке.На самом деле, все мертвые люди в этой комнате носили свадебные одежды, улыбаясь даже в смерти.
     Рядом с его ухом, Се Лянь, казалось, снова начал слышать голос ребенка, напевавшего эту странную песню. “Новая невеста, новая невеста, новая невеста на красном свадебном паланкине…… глаза, полные слез, проходишь ты мимо горного холма, под вуалью твоей нет улыбки……”
     Внезапно он услышал странный шум, который, казалось, исходил за пределами храма.Это был действительно странный звук. Настолько странный , что трудно было описать, как это звучало. На самом деле, это звучало так, как будто двумя палками, обернутыми в толстую ткань барабанили по земле . Кроме того, казалось, что к движущемуся предмету было прикреплено что-то тяжелое, поэтому они с трудом тащили его по полу. Этот шум начался издалека, но двигался очень быстро. В мгновение ока он прозвучал так, словно находился за входной дверью храма. С протяжным скрипом дверь храма распахнулась.Независимо от того, был ли это человек, который пришел или что-то другое, это был, скорее всего, призрак новобрачного . И сейчас он вернулся домой!В конце главного зала не было выхода, и ему тоже негде было спрятаться. Се Лянь только на мгновение задумался, прежде чем увидел невест, стоящих рядом с ним. Он тут же снова накрыл голову своей свадебной вуалью, прежде чем встать в группе невест, став тихим и неподвижным.Если бы здесь было только от трех до шести тел, то, конечно, другим было бы легко заметить что-то неправильное с одного взгляда. Однако сейчас здесь было семнадцать трупов. Если бы кто-то не пересчитал их один за другим, как это сделал Се Лянь, им было бы очень трудно сразу понять, что среди них кто-то прячется .Он только успел смешаться с толпой невест, как услышал, как кто-то с шумом вошел в комнату.Пока Се Лянь стоял неподвижно, он начал размышлять над тем, что это был за звук. В конце концов, что это было? С паузами между каждым шумом, это похоже на шаги человека. Однако, что за вещь будет иметь такой звук ? Это определенно был не тот подросток, который привел его сюда. Этот парень шел очень неторопливо и легко , и звон колокольчиков сопровождал его шаги.Внезапно Се Лянь кое о чем подумал. Его сердце тут же сжалось. Это было плохо! Высота была неправильной!Ведь все эти трупы были телами женщин. Но он был настоящим человеком! Естественно, он был намного выше их всех . Хотя на первый взгляд никто не мог сказать, что в этой толпе есть еще один человек, им было бы легко заметить, что там был кто-то, кто выглядел особенно высоким.Но подумав еще немного, Се Лянь сразу успокоился. Он действительно был довольно высок. Однако эта юная госпожа Сяо Ин только причесала его волосы в простую прическу. Она мало что с ними сделала.С другой стороны, все эти невесты были разодеты в пух и прах. Их волосы были зачесаны так высоко, что пряди практически взлетали к небу. Кроме того, благодаря коронам Феникса, которые они носили, макушка их голов доставала до небес . Если сложить все вместе, некоторые из этих невест, вероятно,не были бы ниже его. Даже если бы он был высоким, это было бы не слишком привлекательно.Как раз когда он думал об этом, Се Лянь снова услышал стук, который был раньше. На этот раз, он звучал так, как будто был только на два чжана дальше .Через мгновение он снова услышал стук. Похоже, теперь он был еще ближе к нему.Се Лянь наконец понял, что делает этот призрачный жених.Он поднимал вуаль каждой невесты, проверяя лица трупов одного за другим!Бах!Если бы он не сделал этот шаг сейчас, то когда ? Шелковая лента Жо Е вылетела, прежде чем врезаться в Призрака Новобрачного .Затем он услышал громкий шум, прежде чем черный туман начал заполнять комнату. Се Лянь не знал, был ли этот туман ядовитым или нет. Поскольку у него не было никакой духовной энергии, защищающей его тело, он немедленно перестал дышать, закрывая нос и рот рукой. В то же время он призвал Жо Е и приказал вращаться, чтобы создать ветер, в попытке быстро разогнать туман.Внезапно он снова услышал цокот. Се Лянь прищурился, прежде чем увидел низкую тень, проскользнувшую через главную дверь храма. Когда дверь храма была широко открыта, из нее начал клубиться сгусток черного тумана, направляясь к лесу.Се Лянь быстро принял решение, прежде чем сразу же погнался за ним. Неожиданно он не успел сделать и нескольких шагов, как в лесу вспыхнуло пламя и взмыло в небо. Где-то в далеке , яростно кричала группа людей , наполненная жаждой расправы . -Все за мной !Особенно звучно прозвучал голос юноши. -Поймайте уродливое существо и помогите нашему народу избавиться от зла! Поймайте уродливое существо и помогите нашему народу избавиться от зла! Что касается награды, мы можем разделить ее поровну между собой!Это был именно тот молодой лидер. Се Лянь втайне посетовал на ситуацию .Эта группа людей уже говорила раньше, что они собираются обыскать гору. Кто ж знал ,что они действительно придут! Первоначально, магический барьер должен был скрыть это место от них. Однако барьер уже был уничтожен тем незнакомцем! Слепые кошки на самом деле столкнулись с мертвой мышью, таким образом, они нашли призрак новобрачного!Се Лянь взглянул еще раз. Место , где стояла группа людей,оказалось направлением куда бежал призрак!Се Лянь схватил Жо Е и бросился туда. Он начал кричать:
     -Стойте на месте и не двигайтесь!
     Все от удивления остановились . Се Лянь хотел продолжить говорить,но юноша опередил его горячо спросив:
     -Юная леди, вы были захвачены призраком новобрачного и вынуждено поднялись на гору Юй Цзюнь, верно? Как вас зовут? Мы пришли сюда, чтобы спасти вас, теперь вы можете быть спокойны!
     Се Лянь на мгновение был поражен этими нелепыми словами. Затем он наконец вспомнил, что на нем было женское свадебное платье. В храме Нань Ян не было зеркала, поэтому он не знал, как выглядит сейчас. Однако, основываясь на этой реакции, эта молодая госпожа Сяо Ин была довольно хороша в том, что она сделала. Все потому, что после того, как эти люди были удивлены, они начали относиться к нему как к настоящей невесте. Более того, этот юноша, вероятно, надеялся, что он окажется семнадцатой невестой, так что ему будет легче получить награду.Однако, несмотря ни на что, он не мог позволить этим деревенским людям бегать повсюду при таких обстоятельствах. Но он также не мог гарантировать, что призрак новобрачного все еще не исчез. К счастью, в этот момент двое одетых в черное подростков наконец-то смогли подбежать. Увидев их , Се Лянь немедленно закричал.
     - Нань Фэн, Фу Яо, быстро помогите мне!
     Неожиданно, после того, как эти два младших небожителя повернулись в сторону голоса, они оба начали тупо смотреть на него. Затем, они одновременно отступили на два шага. Се Ляну пришлось позвать их еще несколько раз, прежде чем они, наконец, отреагировали.Увидев это, Се Лянь спросил:
     - Вы, ребята, пришли оттуда, верно? Вы что-то встретили по дороге сюда?
     Нань Фэн ответил:
     -Нет,не встретили!
     Услышав это,Се Лянь сказал:
     -Это хорошо. Фу Яо, быстро иди по этой тропинке и займись поисками. Посмотрите вокруг во всех направлениях и убедитесь, что призрак не сбежал.
     Услышав это, Фу Яо немедленно развернулся и ушел. Се Лянь продолжал говорить:
     -Нань Фэн, охраняй это место и убедись, что ни один человек не сможет уйти. Если Фу Яо не сможет найти призрак новобрачного в горах, то этот призрак спрятался среди этой группы людей!
     Когда они услышали это, все здоровенные мужчины были ошеломлены.Лидер группы уже понял, что он не женщина, и поэтому первым вскочил.
     -Никто не может уйти? Почему мы должны тебя слушать?! Неужели на этой земле нет законов? Все, не слушайте их……
     Юноша даже толком не встал, когда Нань Фэн протянул ладонь в его направлении. Внезапно высокое дерево с толстым стволом сломалось пополам и упало на землю. Все тут же вспомнили, что этот подросток может крушить вещи просто так, прежде чем закончить свое предложение. Если он разрубит их всех пополам, как тот столб, который он сломал раньше, то даже плата денег им потеряет всякий смысл. Таким образом, все заткнулись.Лидер группы снова заговорил.
     - Вы говорите, что призрак новобрачного может находится в этой группе людей? У всех есть имя и фамилия! Если ты мне не веришь, иди сюда и используй огонь, чтобы осветить наши лица! Проверьте нас по одному!
     Се Лянь позвал:
     -Нань Фэн.
     Нань Фэн взял факел из рук юноши и начал проверять людей одного за другим. У всех на лбу выступили капельки пота. Некоторые люди выглядели напряженными, некоторые-растерянными. Некоторые выглядели взволнованными, некоторые выглядели чрезвычайно живыми. Се Лянь не видел причины. Таким образом, он подошел к передней части группы и сказал:
     -Все. Пожалуйста, простите мое предыдущее оскорбление. Однако я ранил того призрака новобрачного, и он сбежал. Но это существо определенно не могло уйти далеко. Эти два моих молодых друга не встретили его на дороге, когда они пришли сюда, поэтому я боюсь, что он мог спрятаться в этой группе людей. Мне придется побеспокоить всех, чтобы они внимательно посмотрели друг на друга. Ясно проверьте все лица, и убедитесь, что здесь нет никого, кого вы не знаете.
     Когда они услышали, что призрак жениха, вероятно, был в среди них, все сразу почувствовали, что их кровь застыла. Они не посмели быть беспечными, когда начали смотреть друг на друга в смятении. Затем они начали играть в игру “Ты посмотри на меня, я посмотрю на тебя”.
     После того, как они довольно долго смотрели друг на друга, вдруг кто-то закричал с недоверием в голосе.
     -Как ты здесь оказалась?
     Сердце Се Ляна пропустило удар, когда он подбежал и спросил:
     - Кто это?
     Лидер группы схватил чей-то факел, прежде чем осветить толпу. Он закричал:
     -Опять эта уродина!

Глава 9.Древний храм на горе,среди леса подвешенных трупов.

     Фу Яо заметил,прятавшуюся в толпе людей Сяо Ин,а затем нахмурился и спросил:
     - Откуда здесь женщина? 
     Хотя его тон не был агрессивным, в нем не было и намека на доброжелательность. Поэтому, когда Сяо Ин услышала это, она в страхе склонила голову и Се Лянь был тем, кто ответил за нее :
     -Она боялась, что с нами произойдет несчастье, поэтому пришла сюда, чтобы посмотреть.
     Фу Яо повернулся, чтобы задать присутствующим еще один вопрос:
     -Вы все, пришли сюда с ней?
     Сначала люди в толпе немного колебались, прежде чем ответить.
     - Мы не помним.
     - Трудно сказать.
     - Нет. Когда мы поднялись, ее с нами не было, верно?
     - Во всяком случае, я ее не видел.
     - Я тоже ее не видел.
     - Это потому, что я тайком следила за вами, - поспешно заговорила Ин.
     Лидер группы тут же спросил:
     -Почему ты тайно следовала за нами? У тебя есть совесть? Может быть, ты переодетый призрак новобрачного?
     В тот момент, когда он сказал это, люди, стоявшие вокруг Сяо Ин, резко разбежались, мгновенно образовав пустое пространство. Сяо Ин начала нервно махать руками, прежде чем сказала:
     -Нет……Нет-я Ин!Это действительно я!
     Затем она повернулась к Се Ляну и сказала:
     -Молодой господин, мы только что встретились! Я помогла тебе нанести макияж, одеться и привести себя в порядок…….
     Когда толпа услышала ее слова,все тут же перевели глаза на Се Ляна. Были даже некоторые , которые шептались между собой и Се Лянь услышал такие фразы, как “чудная”, “отличается от обычных людей”, “я не могу в это поверить”.
     Два раза кашлянув, Се Лян объяснил:
     -Это……это просто было необходимо. Необходимо. Нань Фэн, Фу Яо, вы ……
     Только после того, как он повернул голову, Се Лянь осознал, что Нань Фэн и Фу Яо как-то странно на него поглядывают и кроме того, они начали медленно и осторожно отодвигаться от него .
     Чувствуя на себе множество странных взглядов, Се Лянь ощутил как по всему телу побежали мурашки.
     И тогда н спросил:
     -…… у вас есть что-то, что вы хотите сказать?
     Как Се Лянь мог знать, что мастерство девушки в макияже принесет за собой столь необычный результат? Сяо Ин научила его только тому, как правильно подправить брови, изящно их нарисовать, как припудрить лицо какой-нибудь белой пудрой и как нанести на губы плотные, красные румяна. Однако, если он не открывал рот, Се Лянь выглядел в точности как нежная, мягкая и красивая молодая леди.
     Таким образом, когда эти двое смотрели на него, их сердца потрясенно стучали . Им было трудно поверить в эту сцену, она заставляла их чувствовать себя неловко с головы до ног,и тогда они начинали сомневаться в самой жизни.Се Лянь все еще был похож сам на себя, но и Фу Яо, и Нань Фэн чувствовали себя так,будто не знали, с кем они разговаривали, когда  столкнулись с его нынешней внешностью.
     Фу Яо спросил Нань Фэна:
     -Ты хочешь что-то сказать?
     Нань Фэн немедленно покачал головой.
     -Нет, ничего.
     -Возможно, будет лучше, если вы что-нибудь скажете.
     В это время люди в толпе начали говорить.
     - А? Это храм Мин Гуан?
     - В этом горном лесу действительно был храм Мин Гуан? Странно, я никогда не видел его раньше.
     Один за другим все стали смотреть на это странное зрелище. Однако Се Лянь внезапно сказал:
     -Да, это храм Мин Гуан.
     Нань Фэн заметив, что его тон был немного странным, спросил:
     -Что случилось?
     Се Лянь ответил:
     -Север-это явно территория генерала Мин Гуана. Не похоже ,что его духовная сила ослабла ,так как благовония , зажженные в его честь ,изобилируют в этих краях. Однако, почему мы видели только храм Нань Ян под горой Юй Цзюнь?
     Было довольно легко понять, почему этот чиновник послал свои молитвы небесному императору. В конце концов, он был богом войны номер один в течение последнего тысячелетия, и его статус намного превышал статус генерала Мин Гуана. Естественно, чем выше и влиятельнее положение, тем более надежной и обеспеченной  будет жизнь .
     Однако положение генерала Мин Гуана было равно положению генерала Нань Яна, и между ними почти не было никакой разницы. Если их действительно нужно было различать, то у генерала Мин Гуана было девять тысяч храмов, на тысячу больше, чем у генерала Нань Яна. Се Лянь действительно не мог понять, почему генерал Мин Гуан отказался от чего-то близкого и вместо этого искал что-то далекое.
     Принц продолжил рассуждать :
     -Даже если храм Мин Гуан на горе Юй Цзюнь захвачен призраком новобрачного, в результате чего другие люди не могли найти его, всегда можно просто построить другой храм Мин Гуан где-то в другом месте . Однако по какой причине здесь был построен еще один храм бога войны?
     Фу Яо сразу понял и сказал: -Должна быть другая причина.
     Се Лянь ответил: -Да, должна быть еще одна причина, которая заставила бы людей района горы Юй Цзюнь прекратить строительство храмов Мин Гуан. Пожалуйста, одолжите мне еще немного духовной энергии. Боюсь, мне придется пойти и спросить……
     В этот момент кто-то вдруг закричал:
     -Ах, так много невест !
     Когда он понял, что голос донесся из храма, Се Лянь немедленно обернулся. Он сказал этим людям, чтобы они оставались на открытом пространстве снаружи храма, но они на самом деле проигнорировали его указания и побежали внутрь!
     Нань Фэн закричал: -Ситуация чрезвычайно опасна, не входите туда !
     Однако молодой лидер группы сказал: -Все, не слушайте их! Они не посмеют нас тронуть! Мы все хорошие люди, они действительно посмеют убить нас? Всем встать! Вставай, вставай!
     Этот юноша на самом деле понял, что эти трое не станут поднимать на них руку и бить . Таким образом, он стал совершенно необузданным.
     Увидев это, костяшки пальцев Нань Фэна начали хрустеть, и он, казалось, пытался сдержать себя. Однако, как младший бог войны под начальством дворца Нань Яна , он действительно не мог избить обычного человека только потому, что хотел. Если об этом узнают на небесах и сообщат о нем, то последствия действительно будут не такими забавными.
     Юноша озорно усмехнулся , прежде чем рассмеяться .-Не думайте , что я не догадался , что вы пытаетесь сделать. Вы просто хотите обмануть нас и заставить оставаться на месте, чтобы вы трое , могли решить это дело самостоятельно, а затем получить награду!
     От подобных подстрекательств, по крайней мере, половина людей в толпе действительно стала беспокоиться . Таким образом, они последовали за юношей и побежали в храм. Фу Яо апатично отряхнул рукава и сказал: -Пусть делают, что хотят.Кучка злых простолюдинов.
     В его голосе звучало крайнее отвращение, как будто он больше не хотел заботиться о том, что с ними случится .
     Затем в храме Мин Гуан раздался еще один громкий крик: -Они все мертвы!
     Юноша был также сильно потрясен, когда спросил:-Все мертвы?!
     - Все мертвы!
     - Что это за заклинания? ! Некоторые из этих невест умерли десятилетия назад, так как же их кожа еще не сгнила??
     Однако юноше не потребовалось много времени, чтобы справиться с удивлением.- Все в порядке, если они мертвы. Давайте отнесем трупы мертвых невест вниз с горы. В конце концов, как могли люди из их семей не выкупить их?
     Когда он услышал это, взгляд Се Ляна постепенно опустился. И после того, как группа людей обдумала это, они согласились , что идея была разумна. Кто-то вздыхал, кто-то бормотал себе под нос, а кто-то становился веселее.
     Се Лянь произнес стоя у входа в храм :
     -Будет лучше, если все выйдут из храма . В течение многих лет,ни один порыв ветра не залетал в этот храм и таким образом Ци смерти застоялась внутри. Если обычные люди вдохнут ее,то это плохо скажется на их здоровье .
     Его слова имели здравый смысл, но пришедшая группа людей не знала, следует ли им его слушать. Затем Ин тихо сказала: -Вы все, перестаньте быть такими. Здесь так опасно, не будет ли лучше, если мы послушаем этого молодого господина ? Выйдите на улицу и сядьте.
     Однако эта толпа людей даже не слушала Се Ляна и его команду, так как они могли послушать ее? Никто не обращал на них никакого внимания. Но Сяо Ин не унывала и повторила свои слова еще несколько раз.
     Не обращая на нее внимания, юноша начал инструктировать толпу: -Все слушайте, мы должны выбрать самые свежие трупы. Если труп слишком стар, кто знает, живы ли еще члены ее семьи. Таким образом, нам не придется тратить силы на то, чтобы тащить все трупы вниз с горы.
     Неожиданно нашлись люди, которые похвалили молодого человека за то, что он умный и находчивый . Услышав это, Се Лянь не знал, плакать ему или смеяться,затем он увидел, что кто-то начал двигаться и сразу же предупредил: -Не снимайте вуали! Эти завесы могут блокировать Ци смерти и энергию Ян . Энергия Ян в ваших телах слишком сильна. Если трупы поглотят ее, я не могу гарантировать, что ничего не случится.
     Однако, поскольку  группа людей хотела выбрать самые свежие трупы, они уже сняли почти все вуали . Се Лянь обменялся взглядом с Нань Фэном, который только что подошел к двери, прежде чем покачать головой. Он знал, что не сможет остановить эту толпу людей. В конце концов, он не мог побить их до тех пор, пока они не начнут харкать кровью и не перестанут двигаться.Если бы они сделали это, и что-то случилось бы позже, разве их увечья не помешали бы этой толпе людей попытаться убежать? Се Лянь действительно чувствовал себя совершенно беспомощным.В этот момент один мужчин снял вуаль с невесты и воскликнул: -Черт возьми! Эта молодая леди достойна самих небес!Все начали собираться вокруг и обсуждать ее внешний вид.- Возможно, она еще даже не переступила порог дома своего мужа, верно? Умереть вот так-это действительно слишком прискорбно.- Ее одежда немного изношена, но эта девушка действительно самая красивая!-Эта невеста, вероятно, недавно умерла, потому что кожа на ее лице все еще была довольно эластичной . Кто-то с вызовом спросил:
     -Кто-нибудь осмелится прикоснуться к ее лицу?Юноша тут же ответил: -Почему бы нам не осмелиться?Как только он закончил говорить,то дважды ущипнул лицо трупа. Юноша лишь почувствовал, что кожа под его руками была гладкой, как тофу, заставляя сердца людей чувствовать зуд. Ему даже захотелось еще несколько раз потрогать эту девушку.Се Лянь действительно не мог больше смотреть эту сцену и собирался пойти туда, чтобы остановить его. Однако Сяо Ин уже подбежала к ним :-Не будь таким!Юноша легко оттолкнул ее и сказал:
     -Не мешай нам, большим людям, делать то, что мы делаем!Тем не менее, Сяо Ин снова подползла и сказала: -Занимаясь подобным, вы действительно добиваетесь гнева небес!На этот раз юноша рассердился.- Черт возьми!Уродина ! Ты не только уродлива, но и надоедлива!Изрыгая проклятия , молодой человек начал пинать ее . Се Лянь потянулся, чтобы поднять Сяо Ин за ворот и слегка приподнял ее от себя. Кто бы мог подумать, что после того, как он это сделал, он вдруг услышал глухой звук, прежде чем молодой человек закричал:- Кто ударил меня?!Се Лянь обернулся, чтобы посмотреть. Голова  юноши была неожиданно сильно разбита, и на ней даже была большая дыра,а следом на землю упал окровавленный камень. Сяо Ин тупо уставилась на него на мгновение, прежде чем поспешно сказала: -Я…… я испугалась, и случайно бросила его……
     Однако, даже если Сяо Ин поспешит признать свои ошибки, никто ей не поверит. Это было потому, что направление, с которого прилетел камень , было совершенно неверным. Этот камень был брошен в окно, которое находилось позади юноши.Таким образом, в тот момент, когда он вскрикнул от боли, все посмотрели в ту сторону. Они как раз успели заметить тень человеческой фигуры, мелькнувшую за окном.Юноша как-то странно закричал. -Это был он! Это то уродливое существо с повязками вокруг лица!Се Лянь сунул Сяо Ин в руки Нань Фэна, прежде чем сделать два шага в ту сторону . Затем, осторожно поддерживая себя, положив правую руку на оконную раму, он выскочил из комнаты и начал преследовать существо . Несколько более храбрых людей, которые хотели получить награду, также последовали за ним и выпрыгнули из окна.Однако, когда он достиг края леса, Се Лянь внезапно почувствовал зловонный запах крови. Будучи чрезвычайно бдительным, он почувствовал что-то неладное и сразу же остановился. -Не входите!
     Се Лянь говорил, чтобы предупредить их, но те люди думали про себя, что это было здорово, что он не стал дальше преследовать монстра. Их шаги не замедлились , и вместо этого они бросились прямо в лес. Остальная часть толпы, которая была первоначально в храме, также выбежала наружу. Когда они увидели Се Ляна, стоящего на краю леса, те, кто не был слишком храбрым, начали собираться вокруг него, чтобы посмотреть.Не прошло много времени, как они услышали несколько леденящих кровь криков. Из леса начали выползать несколько черных теней. Это были именно те люди, которые первыми бросились в лес. Шатаясь и покачиваясь,черные тени шли, пока не достигли места, где лунный свет,падающий вниз ,смог их всех осветить. И в тот момент, когда все ясно увидели их появление, то вмиг  поразились ужасом от этого зрелища.Когда эти люди вошли в лес, они все еще были живыми людьми. Так почему же, когда они вышли, то стали людьми, пропитанными кровью?Все эти люди от макушки до пят были пропитаны кровью и казалось,будто из их тел хлещет кровь. Если бы обычный человек пролил столько крови, то для него было невозможно продолжать жить.Однако, шаг за шагом, эти люди все еще шли к ним. Все так испугались, что начали одновременно пятиться назад, пока не спрятались за спиной Се Ляна.который поднял руку и сказал:-Успокойтесь. Это не их кровь.
     Конечно же, эти люди воскликнули : -Это верно! Кровь не наша, это……это……
     Даже при том, что их лица были покрыты кровью, они все еще не могли скрыть ужас в глазах . Проследив за их взглядами, остальная толпа перевела взгляд на лес. Было довольно темно, поэтому трудно было сказать, что именно происходило в лесу. Се Лянь схватил факел и сделал несколько шагов вперед, чтобы осветить лес.Вдруг на пламя что-то капнуло, издав шипящий звук. Се Лянь взглянул на огонь , прежде чем поднять глаза вверх. Немного поразмыслив, он бросил факел вперед .Хотя небольшой огонек осветил небо лишь на короткое мгновение, все по-прежнему ясно увидели то, что было на верхушках деревьев.Очень длинные черные волосы, смертельно бледное лицо, рваная военная форма и рука, которая все время раскачивалась взад и вперед в воздухе…….
     Более сорока трупов мужчин, раскачиваясь в воздухе, висели вниз головой на деревьях на разной высоте . Се Лянь не знал, как долго текла свежая кровь, но она все еще не высохла.Кап, кап, кап, кап.
     Сцена леса ,заполненного висящими вниз головой трупами, выглядела ужасающе.Толпа пришедших на гору людей состояла из сплошь сильных и мускулистых мужчин. Однако когда бы еще они увидели такое ужасное зрелище? Все они были так напуганы, что полностью оцепенели от страха ,погрузившись в гробовое молчание.И когда Нань Фэн и Фу Яо подошли и увидели это зрелище, их взгляды сфокусировались и через мгновение Нань Фэн сказал: -Зеленый Гоблин.Фу Яо ответил: -Действительно, это его любимое занятие .Нань Фэн сказал Се Ляну:-Не подходи. Если это действительно он, то это будет немного хлопотно.Се Лянь обернулся и спросил :-О ком вы двое говорите?Нань Фэн ответил: -Почти непревзойденный .Сбитый с толку, Се Лянь спросил:-Что значит ” почти непревзойденный ? Что-то приближенное к рангу “яростный” ?Фу Яо ответил: -Неплохо. Почти “непревзойденный ” Зеленый Гоблин .Он был оценен дворцом Лин Вэнь как “яростный ” и они утверждали, что его деятельность на самом деле было ужасно близка к рангу “непревзойденный”. Он очень любит насаживать трупы на деревья, это своего рода развлечение . Можно даже сказать, что это часть его знаменитой репутации.Услышав объяснение Фу Яо, Се Лянь подумал : “Это имя ему действительно ни к чему . Если бы этот Зеленый Гоблин относился к рангу “непревзойденный “, то его бы звали просто “непревзойденный “. Если это было не так, то это было не так. Точно так же, как были только фразы: “вознесся” и ” почти вознесся”. Не было таких вещей, как “почти вознесенный ” или “приближенный к вознесенному “. Напротив, добавление слова “почти ” заставляло людей чувствовать себя неловко.Внезапно Се Лянь вспомнил о том незнакомце, который пришел к его паланкину, держал за руку и привел сюда. Тогда действительно был момент, когда он слышал капли дождя барабанящие по зонтику, который открыл незнакомец . Может быть, причина, по которой юноша открыл зонт, заключалась в том, что он хотел защитить его от кровавого дождя?-Ах.. Се Лянь тихо вздохнул . Два младших бога войны рядом с ним тут же спросили: -Что случилось?Се Лянь коротко объяснил, как он встретил юношу сидя в паланкине и как он привел его сюда. Когда он закончил, Фу Яо скептически сказал: -Когда мы поднялись сюда, я почувствовал присутствие мощного магического барьера,что было крайне странно.Тем не менее, ты говоришь, что он просто уничтожил его без каких-либо дополнительных проблем?Се Лянь подумал:“Это было вовсе не ” без лишних проблем”, этот парень просто случайно наступил на него,будто его это совершенно не волновало”.Однако Се Лянь сказал:- Верно. Таким образом, вы двое думаете, что этот “почти непревзойденный ” Зеленый Гоблин -это он?Нань Фэн на мгновение задумался, прежде чем ответить: -Я не видел Зеленого Гоблина раньше, так что мне трудно сказать. У этого незнакомца были какие-то особые черты?Се Лянь сказал: - Серебряные бабочки.
     Ранее,когда Нань Фэн и Фу Яо увидели лес подвешенных трупов, их выражения можно было считать совершенно спокойными. Однако в тот момент, когда он упомянул бабочек, Се Лянь ясно увидел, что выражение их лиц крайне изменилось.
     Фу Яо недоверчиво спросил: -Что ты сказал? Серебряные бабочки? Что за серебряные бабочки?
     Се Лянь почувствовал, что он, вероятно, сказал что-то очень важное. - Они были серебряные, но выглядели так, словно были сделаны из хрусталя. Они не были живыми, хотя и выглядели очень красиво.
     Затем он увидел, как Нань Фэн и Фу Яо обменялись взглядами. Оба их лица побледнели, показывая чрезвычайное отвращение , пока не стали смертельно белыми.Через некоторое время Фу Яо глубоким голосом заговорил: -Давайте немедленно уйдем.Но Се Лянь все же спросил: -Дело призрака новобрачного еще не раскрыто, как мы можем уйти?Фу Яо ответил: -Не раскрыто?Фу Яо обернулся и мрачно улыбнулся. - Похоже, ты действительно слишком долго пробыл в мире смертных. Этот призрак новобрачного - не более чем “яростный”. И даже если бы Зеленый Гоблин был ответственен за этот лес трупов, он просто “почти непревзойденный ” и только причинил бы нам лишнюю головную боль.
     После очередной паузы тон Фу Яо неожиданно стал довольно суровым. -Однако, знаешь ли ты, кто хозяин этих серебряных бабочек?Се Лянь честно ответил: - Нет, не знаю.
     Мгновение помолчав, Фу Яо сухо сказал:-Даже если ты не знаешь, на данный момент у нас не достаточно времени, чтобы объяснить тебе это. Короче говоря, он не тот, против кого мы можем пойти. Мы просто должны поспешить обратно на небеса и отправить несколько солдат спасательного отряда.Се Лянь ответил:-Тогда ты вернешься первым.-Ты……Се Лянь объяснил: -Владелец этих серебряных бабочек не проявил никакой злобы. И если он скрывал свои злые намерения и действительно так страшен, как вы его представляете, то я боюсь, что нам будет трудно убежать от него, когда мы окажемся в пределах горы Юй Цзюнь. В это время лучше всего, если кто-то останется и будет охранять это место. Вот почему, будет лучше, если ты вернешься первым и посмотришь, сможешь ли ты помочь мне, отправив спасательный отряд.
     Он мог сказать, что Фу Яо не хотел оставаться здесь и иметь дело с таким количеством неприятных вещей. Так как он не хотел оставаться, Се Лянь определенно не заставит его остаться здесь.Будучи  прямолинейным человеком,Фу Яо, не говоря больше ни слова,отряхнул рукава и действительно ушел.Се Лянь повернулся к Нань Фэну. Он собирался заговорить и тщательно расспросить младшего бога войны об этом юноше, однако толпа людей внезапно подняла шум и кто-то воскликнул: -Поймали его, мы поймали его!С этим, у Се Ляна не было времени, чтобы задать Нань Фэну больше вопросов и он тут же спросил:-Что ты поймал?Из леса вышли две окровавленные фигуры . Один из них был сильным и мускулистым мужчиной. Он был одним из тех людей, который первым бросился в лес. Удивительно, но он вовсе не испугался и не отступил в страхе перед кровавым дождем в лесу. Его действительно можно было считать человеком смелым и бесстрашным.Другой же фигурой оказался мальчик, которого он ,держа мертвой хваткой,тащил за собой . Этот молодой подросток был весь в повязках, обернутых вокруг его головы и лица в беспорядочной манере.Се Лянь все еще помнил, что сказал хозяин чайной лавки “Случайная встреча”.“Ходят слухи, что призрак новобрачного -уродливое существо, живущее на горе. Потому что он родился слишком уродливым, он не нравится ни одной женщине. Вот почему его сердце порождало негодование, и почему он хватал чужих невест, чтобы помешать паре пожениться .”В то время Се Лянь и его команда думали, что это просто слухи. Но неожиданно,они обнаружили  именно такого человека.Но его существование не было подтверждено . Был ли он призраком новобрачного или нет-это совершенно другой вопрос. Се Лянь как раз собирался внимательно посмотреть забинтованного подростка, когда внезапно, Сяо Ин бросился к нему и воскликнула: -Вы ошибаетесь! Это не призрак новобрачного , это не он!-Его поймали с поличным на месте преступления, а ты все еще утверждаешь, что это не так? Я……
     Он внезапно замолчал, прежде чем успел что-то сообразить.- О, я все время спрашивал себя , почему ты такой странный, постоянно повторял “это не так”, “это не так”. Оказывается, вы двое были в сговоре !Сяо Ин была поражена его обвинением и начала отчаянно махать руками. -Нет-нет. Я тут ни при чем, и он тоже. Он действительно ничего не делал. Он просто обычный…… обычный……
     Молодой человек со злобой спросил: -Обычный кто? Обыкновенное уродливое существо?
     Сказав это,он дважды небрежно ткнул в забинтованную голову подростка. - Тогда давайте посмотрим, как выглядит этот обычный призрак новобрачного , который так любит похищать чужих жен.
     От его движений у мальчика ослабли бинты. Это заставило юного подростка в страхе обнять голову, прежде чем закричать. Его голос был полон страха, звучал очень печально, но в то же время и очень жалко. Се Лянь схватил юношу за локоть и сказал: -Хватит.
     Услышав несчастные крики мальчика,по лицу Сяо Ин сразу же покатились слезы. Однако, когда она увидела, что вмешался Се Лянь,ее лицо в тот же миг озарилась светом надежды. Она тут же схватила его за рукав и взмолилась: -Молодой … молодой господин, помоги мне. Помоги ему.
     Се Лянь взглянул на нее и Сяо Ин тут же смущенно отпустила его рукав. Она выглядела так, словно боялась, что он невзлюбит ее за то, что она прикоснулась к нему, и таким образом больше не захочет ей помочь. Но Се Лянь утешил ее: -Все в порядке.
     Затем он еще раз взглянул на забинтованного подростка, покрытого кровью. Внезапно он заметил, что мальчик смотрит на него налитыми кровью глазами. На самом деле он смотрел на него сквозь щель между бинтами, свисавшими с его рук. Подросток лишь мельком взглянул на него, прежде чем снова склонил голову, чтобы поправить повязку.Хотя он не открыл своего лица,но небольшой участок кожи, который был виден, выглядел чрезвычайно пугающе. Казалось, что его кожа была обожжена огнем. Нетрудно было представить, какое ужасное лицо окажется у него под бинтами. Это заставило других людей судорожно втянуть холодный воздух,отчего юный подросток сжался еще сильнее .Се Лянь неожиданно заметил, что и Сяо Ин, и этот странный мальчик жались вместе ,будто не видели света круглый год и тоже не смели встречаться с людьми. Когда Се Лянь вздохнул, юноша рядом с ним насторожился. -Что ты хочешь сделать? Призрак новобрачного был пойман нами!
     Се Лянь отпустил его и объяснил: -Я боюсь, что вам будет не так просто поймать призрак новобрачного.
      Только что мой друг искал его поблизости и не нашел. Этот мальчик, вероятно, пришел позже. Настоящий призрак новобрачного все еще должен прятаться где-то здесь.Сяо Ин собрала все свое мужество и сказала: -Ты хочешь награду … но ты не можешь случайно хватать людей и утверждать, что они виновны!
     Когда юноша услышал это, ему снова захотелось вмешаться. С тех пор как началось это дело, этот человек постоянно доставлял неприятности Се Ляну. Наконец потеряв терпение , Се Лянь махнул рукой и Жо Е резко выскочила вперед и ударила юношу, заставив того снова шлепнуться на землю.Казалось, что Нань Фэн тоже достиг своего предела, потому что он быстро отвесил юноше еще один пинок. Наконец, тот упал на землю и больше не поднялся.Этот молодой человек был специалистом по разжиганию беспорядков и как только он перестал двигаться, толпа не знала, за кем они должны следовать. Таким образом, они стали довольно хорошо себя вести и на самом деле, даже после нескольких редких выкриков, они не могли вновь чинить  беспорядок.Видя, что толпа притихла, Се Лянь с облегчением подумал: “Что ж  наконец-то я могу заняться делом”Окинув взглядом сжавшегося на земле подростка, Се Лянь спросил:- Это ты бросил камень в окно?
     Хотя его голос звучал мягко,забинтованный мальчик все еще дрожал как осиновый лист . Он еще раз опасливо взглянул на Се Ляна, прежде чем кивнул головой и Сяо Ин ответила вместо него :-Он не хочет никому навредить. Он только видел, как тот парень собирался меня ударить , поэтому хотел помочь мне…….Се Лянь снова спросил подростка :-Эти трупы, висящие на деревьях, ты знаешь, что там произошло?
     Сяо Ин ответила: -Я не знаю, что произошло , но я определенно знаю, что трупы не были подвешены им……
     Подросток продолжал дрожать, но он все еще непрерывно кивал головой. Нань Фэн, который смотрел на него, внезапно спросил: -Ты знаешь, кто такой Зеленый Гоблин Ци Жун?Услышав это имя, Се Лянь слегка вздрогнул. С другой стороны, мальчик выглядел явно растерянным. Он никак не отреагировал на это имя, и он также не осмелился ответить Нань Фэну .
     Сяо Ин сказала: -Он….он просто боится, и не смеет говорить……
     Она пыталась защитить этого странного мальчика любой ценой. Таким образом, Се Лянь спросил с теплотой в голосе :-Молодая госпожа Ин, что случилось с этим ребенком? Что бы ты ни знала, дай мне сначала услышать об этом.
     Когда девушка посмотрела на Се Ляна, ему показалось, что Сяо Ин сумела собрать немного мужества. Даже когда пламя костра осветило ее лицо, она не съежилась в комок от страха .Вместо этого она сжала руки в кулаки и сказала: -Он действительно не сделал никаких проступков. Этот ребенок живет только на горе Юй Цзюнь. Когда он слишком голоден,то спускается с горы и крадет немного еды, чтобы утолить голод. Однажды он случайно оказался в моем доме … я увидела, что он действительно не знает, как говорить, и что, кроме этого, на его лице были раны. Итак, я нашла бинты, чтобы обернуть его лицо,иногда я отправляла ему немного еды, чтобы он не умер от голода …
     Первоначально Се Лянь думал, что эти двое, возможно, были парой. Однако теперь казалось, что защита Сяо Ин для этого подростка была больше похожа на защиту старшей сестры ее младшим братом.
     Сяо Ин продолжала говорить: -После этого много людей, начали верить, что он был призраком новобрачного . Я ничего не могла с этим поделать, и все что оставалось это надеяться, что вскоре кто-то  поймает настоящего злодея……я думала, что, поскольку молодой господин и ваши спутники настолько сильны, даже если вы замаскируетесь под невесту, чтобы поймать этого призрака , по крайней мере, вы определенно не поймаете не того человека. Это потому, что он абсолютно, абсолютно не тот, кого вы ищете . Однако кто бы мог подумать, что после того, как я ушла , я услышала, что этот молодой господин и его команда собираются подняться на гору и обыскать ее? Я действительно была слишком взволнованна, поэтому тайно последовал за ними, чтобы посмотреть.Она встала перед подростком, чтобы защитить его, как будто боясь, что кто-то снова ударит его. Затем она снова начала защищать мальчика : -Он действительно не призрак новобрачного . Посмотрите на него, только несколько человек смогли избить его до такого состояния. Как он мог победить всех тех военных чиновников, которые сопровождали паланкин невесты?
     Се Лянь обменялся взглядами с Нань Фэном и оба одновременно почувствовали сильную головную боль.Если то немногое, что сказала Ин, было правдой, то не был ли этот подросток совершенно не связан с их нынешним заданием?Забинтованный мальчик , призрак новобрачного ,ранга “яростный”, “почти непревзойденный ” Зеленый Гоблин . О, и они не могли забыть могущественного обладателя серебряных бабочек, того, кто мог даже изменить цвет лица небесного чиновника, когда о нем упоминали в разговоре.Небольшая гора Юй Цзюнь на самом деле собрала так много посетителей , которые продолжали на нее приходить.Кто есть кто? У кого с кем были отношения? Се Лянь почувствовал, как у него закружилась голова.Он потер точку между бровями. До поры до времени он не задумывался над тем, насколько слова Сяо Ин были искренними или ложными. Вместо этого он вдруг вспомнил вопрос, который всегда хотел задать.- Молодая госпожа Ин, вы всегда жили в районе горы Юй Цзюнь?Сяо Ин ответила: - Правильно. Я всегда жила здесь, поэтому могу гарантировать, что он никогда не делал ничего плохого.В ответ на это Се Лянь сказал: -Нет, я хотел задать тебе еще один вопрос. В районе горы Юй Цзюнь, кроме храма,расположенного здесь, были ли построены другие храмы Мин Гуан?Сяо Ин на мгновение растерянно уставилась на принца. -Этот……Подумав, она продолжила говорить: -Да, другие храмы тоже строились.
     Когда он услышал ее ответ, Се Лянь внезапно почувствовал, что  наткнулся на что-то очень важное и спросил: -Тогда почему под горой были построены лишь святыни Нань Яна, а не Мин Гуана?Сяо Ин почесала в затылке, прежде чем ответить: -Раньше их действительно построили .Тем не менее, я слышала, что всякий раз, когда они принимают решения о строительстве храма Мин Гуан, по неизвестной причине всегда начинается пожар еще до того как его успевали закончить . Кто-то тогда сказал, что возможно у генерала Мин Гуана была причина,иначе почему он не мог защитить это место?Таким образом,вместо этого они решили построить храм Нань ЯнаНань Фэн заметил, что взгляд Се Ляна стал сосредоточенным и спросил: -Что случилось?Се Лянь вдруг понял, что на самом деле все было слишком просто.Невесты, которые не могли улыбаться, храм, который загорелся без причины, храм Мин Гуан, запертый мощной магией, впечатляющая божественная статуя генерала Пэя и призрак новобрачного , который исчез после того, как его ударила Жо Е.Все слишком просто!Тем не менее, что-то постоянно ускользало из его поля зрения, заставляя Се Ляна не понимать простой факт с самого начала!Он внезапно схватил Нань Фэна и воскликнул: -Одолжи мне немного духовной энергии!Будучи схваченным таким образом, Нань Фэн тупо уставился на него на мгновение, прежде чем поспешно хлопнул ладонью по руке Се Ляна. После он снова спросил: -Что происходит?Се Лянь потащил его за собой, почти срываясь на бег . -Я объясню позже! А теперь подумай о том, как усмирить трупы этих восемнадцати невест!Нань Фэн спросил: -Ты что-то перепутал ? Там всего семнадцать невест, если не считать тебя восемнадцатой!Се Лянь ответил:-Нет, нет, нет! Раньше было всего семнадцать трупов, а теперь восемнадцать! Среди трупов этих восемнадцати невест есть одна, поддельная-призрак новобрачного среди них!

Глава 10. Древний храм на горе,среди леса подвешенных трупов.

     Они вдвоем бросились обратно в храм Мин Гуан. Однако главный зал теперь был совершенно пуст. Единственное, что осталось на месте прежних невест- это отвратительное месиво из красных вуалей. 
     Увидев это, Се Лянь с тревогой подумал :“Дело плохо, очень плохо. Они умрут, все умрут!”
     И принялся быстро поднимать с земли вуали. Закончив, он услышал волну встревоженных криков снаружи храма. Нань Фэн и Се Лянь выглянули в окно и увидели около дюжины женщин, одетых в алые свадебные наряды, окруживших деревенских жителей. И прямо сейчас они медленно приближались к пребывавшей в ужасе.
     Лица каждой из них украшала смертельная бледность и  искаженные жуткие улыбки,а руки вытянуты вперед. Это были именно те трупы  невест в храме!
     Никто из жителей деревни не мог оставаться спокойным, беспомощно наблюдая за приближающимися фигурами. Никто больше не обращая внимания на забинтованного подростка ,тут же бросались наутек . Сяо Ин быстро подошла, чтобы поддержать мальчика, когда Се Лянь беспомощно сказал:-Не беги!
     Кто знает, сколько раз он уже говорил эту фразу сегодня и каждый раз, когда что-то происходило, Се Ляну приходилось повторять это по меньшей мере тридцать-сорок раз. Однако всегда найдутся люди, которые останутся глухи к его предостережениям,отчего он чувствовал себя совершенно беспомощным.
     Се Лянь взмахнул рукой, и Жо Е взлетела в небо. Небрежно сделав знак рукой,шелковая лента начала кружиться в воздухе сама по себе,выглядя  будто изящная богиня, плавно, но беспорядочно танцующая вокруг, создавая чрезвычайно привлекательный образ.
     И когда невесты заметили, что вокруг весело вращается что-то живое, чей хвост время от времени сильно хлестал их, многие из невест  отвлеклись на Жо Е.
     Однако остальных семь невест, привлек тяжелый запах крови в глубине леса,отчего они медленно направились туда.
     Се Лянь немедленно сказал: -Нань Фэн, догони их. Не дай им спуститься с горы!
     Больше не было необходимости говорить, потому что Нань Фэн уже пустился в погоню. С другой стороны, две невесты вдруг атаковали Се Ляна,растопырив десять ало-красных пальцев  с чрезвычайно острыми когтями.
     В ответ Се Лянь достал две вуали , которые он только что поднял с земли, прежде чем внезапно подбросил их вверх. Вуаль легко взлетела ввысь и кружась в воздухе, аккуратно покрыла головы двух невест. И в тот же миг  их действия значительно  замедлились.
     Конечно же, в тот момент,когда вуаль покрыла головы невест, их носы и глаза закрылись толстым слоем ткани. Невесты больше не могли видеть тени людей или чувствовать запах живых. И поскольку их тела были окоченевшими, они не могли согнуть руки и снять вуали самостоятельно,поэтому все, что им оставалось это вытягивать руки и беспорядочно царапать пустоту со всех сторон, будто играя в прятки.
     Эта сцена выглядела  по-настоящему пугающей и в то же время комичной. Се Лянь встал перед двумя невестами и с любопытством помахал руками перед их закрытыми лицами. Когда он увидел, что они совершенно не знали о его присутствии и вместо этого протянули руки в противоположном направлении,он принялся размышлять. И через мгновение, наконец, не смог сдержаться и сказал: -Прошу простить меня за это.
     Се Лянь схватил руки двух невест, прежде чем положил их друг другу на шеи. Две невесты, вдруг к чему-то прикоснувшись,очень удивились. Поскольку они ничего не могли видеть,то принялись яростно уничтожать друг друга. Се Лянь быстро отбежал, прежде чем поднял другую руку. Жо Е последовала за ним во вспышке слабого радужного света, прежде чем бесшумно упасть на землю, создавая огромную белую петлю. Се Лянь закричал на деревенских жителей, которые все еще хаотично бегали вокруг :-Все, идите в кольцо!
     Группа людей колебалась, но Сяо Ин быстро поддержала  забинтованного мальчика, встала внутрь круга. Немного подумав, она снова выбежала и втащила внутрь  молодого задиру, который потерял сознание и теперь лежал на земле.
     В этот момент другая невеста перепрыгнула на край белой петли. Она протянула руки, чтобы схватить их, но все выглядело так,будто она была отделена от внутренней части петли невидимой стеной. Сяо Ин поняла, что невесты не могут запрыгнуть в петлю, что бы они ни делали, и поспешно закричала: -Все, быстро входите! Они не могут войти внутрь!
     Увидев это, все жители деревни тут же начали метаться, как пчелиный рой. К счастью, Се Лянь приказал Жо Е стать в несколько раз длиннее, чем ее первоначальная длина, так что петля стала достаточно большой. В противном случае ему пришлось бы беспокоиться о том, вместятся ли все внутри круга .
     Невесты не могли прыгнуть внутрь и почувствовали, что не смогут добраться до людей . Одновременно обернувшись, они резко улыбнулись Се Ляну и поспешили к нему.
     Однако Се Лянь уже давно ждал их. Вынув из рукавов целую кучу вуалей, четыре или пять кусков красной ткани закружились в его ладонях. Его ноги и руки беспрестанно двигались и в тот момент, когда очередная невеста бросалась на него, он аккуратно накрывал ее вуалью. После того, как голова невесты была покрыта, она начинала вяло шарить вокруг словно слепая. Эти завесы, которые вращались в небе, действительно ослепляли глаза людей. Се Лянь бросал красные ткани в искусной и легкой манере,которые кружилась в воздухе, словно красные тени.
     Люди внутри круга на самом деле не могли удержаться от громких аплодисментов, глядя на развернувшееся зрелище.
     - Отлично!
     -Удивительно, удивительно, действительно слишком удивительно!
     -Этот навык практиковался и раньше, верно?!
     Когда Се Лянь услышал это, он привычно выпалил: -Неплохо, неплохо. Те, у кого есть деньги, пожалуйста, дайте мне чаевые, те, у кого их нет, пожалуйста, смотрите и поддерживайте меня своим энтузиазмом……ах???
     Только после того, как он произнес эти слова, он понял, что что-то было не так. Слова, которые он обычно произносил перед аудиторией после выступления, буквально выскользнули у него изо рта. Таким образом, Се Лянь поспешно захлопнул рот.
     Пока он говорил, еще несколько невест начали подпрыгивать. Каждый их прыжок был по меньшей мере семь чи высотой и на три чжана дальности. В мгновение ока они оказались перед Се Ляном, окутанные клубами гнилостной вони.
     Се Лянь оттолкнулся от земли и тоже взмыл в небо. В воздухе он три раза быстро произнес пароль к системе духовного общения, прежде чем сказать: “Лин Вэнь, Лин Вэнь! У меня есть вопрос. Ты не знаешь, есть ли у северного бога войны , генерала Мин Гуана, близкая подруга?”
     Голос Лин Вэнь эхом отдавался у него над ухом. ” Ваше Высочество, о чем вы просите?”
     Се Лянь ответил: “Сейчас моя ситуация немного критическая. По правде говоря, в настоящее время меня преследуют около десятка мертвых людей.”
     Лин Вэнь: “А? Насколько все ужасно???”Се Лянь: “Все не так плохо. В любом случае, есть ли она у него? Я знаю, что этот вопрос довольно личный и на него трудно ответить, поэтому я бы не спрашивал вовсе. Однако это необходимо для моей миссии, и я определенно не буду разглашать эту информацию.”Лин Вэнь ответила: “Ваше Высочество,вы неправильно поняли. Дело не в том, что на этот вопрос трудно ответить. Нет, это потому что у  Пэя старшего их слишком много . Когда вы так внезапно задали мне этот вопрос, я какое-то время не могла понять , о чем ты спрашиваешь.”Услышав это, Се Лянь чуть не подвернул лодыжку.“Хорошо. Тогда, среди близких подруг генерала Пэя, есть ли кто-то, кто по натуре очень собственнический, чрезвычайно склонный к ревности и имеет серьезное увечье на теле?”Лин Вэнь сказала: “Когда Ваше Высочество  так говорит, я на самом деле подумала кое о ком.”Се Лянь вновь подбросил две красные вуали,чем вызвал еще одну волну аплодисментов. Повернувшись к толпе, он сложил ладони в благодарственном жесте, прежде чем повернулся и сказал:“Пожалуйста объясни”Лин Вэнь ответила:“Прежде чем  Пэй старший вознесся, он был генералом. На поле боя он встретил женщину-генерала из вражеской страны. Она была чрезвычайно красива и соблазнительна, а ее темперамент был героическим и жестоким. Ее звали Сюань Цзы.”Се Лянь повторил: ” Сюань Цзы?”Лин Вэнь продолжила говорить:“Генерал Пэй, такой человек … всякий раз, когда он встречает красивую женщину,все равно будет пытаться ее соблазнить,даже если она будет держать нож у его горла . В свое время эта женщина вела войска и скрестила с ним мечи, но в конце концов потерпела поражение.”
     Сюань Цзы попала в плен и была отправлена во вражеский лагерь. Воспользовавшись тем, что ее сопровождающие были не готовы, она планировала совершить самоубийство на месте. Однако ее попытка самоубийства не увенчалась успехом. Генерал разрубил ее длинный меч пополам одним ударом своего собственного меча, тем самым спасая ее. Позже изящный и грациозный генерал Пэй вознесся и стал генералом Мин Гуаном.Этот генерал Пэй, с одной стороны, был тем, кто всегда питал нежные, чувства к прекрасному полу.Но с другой стороны, исход войны уже был определен. Даже если  две страны продолжали воевать, для вражеской страны не было возможности повернуть все вспять. Таким образом, он освободил Сюань Цзы. Но, в течение определенного периода времени постепенно возникла определенная ситуация. И то, что произошло потом, было очень легко представить.”В это время одна из невест схватила Се Ляна за правую ногу. Ее пять пальцев сжались так, что почти впились в кожу и Се Лянь уже собирался ударить ее, когда внезапно понял, что под таким углом у него не будет другого выбора, кроме как ударить ее по лицу. В глубине души Се Лянь думал, что нехорошо бить девушку по лицу. Таким образом, он изменил свою позицию и ударил ее по плечу, прежде чем выбросить еще одну вуаль,а после ответил: “Это звучит как красивая и восхитительная история.”Лин Вэнь сказала:“Изначально это была красивая история. Однако, что пошло не так, так это то, что Сюань Цзы стала непреклонна в том, чтобы стать единственной любовью генерала Пэя на всю оставшуюся жизнь.”
     В два шага Се Лянь подпрыгнул вверх и забрался на крышу. Когда он посмотрел вниз, пять или шесть невест,все еще продолжали приближаться к нему, он вытер выступивший пот и сказал: “Во-первых, это не так уж и неправильно для женщины желать, чтобы ее любовник любил лишь ее до конца своей жизни.”Лин Вэнь ответила:“Вы правы. Однако обе страны находились в состоянии войны. На поле боя, все были безжалостны. Первоначально Сюань Цзы и генерал Пэй пришли к соглашению о том, что их отношения недолговечны. Они были полностью готовы жить лишь настоящим,говоря  о романтике, а не о войне. Кроме того, для  Пэя старшего, если говорить откровенно … не пытаться одновременно обольстить другую женщину,уже не так плохо.”
     “Однако, Сюань Цзы была благородной женщиной из семьи генерала. Ее натура была чрезвычайно жестокой. Если она чего-то хотела,то добивалась этого любой ценой, даже если ей пришлось бы убить .”“Постой,постой!- Се Лянь быстро прервал Лин Вэнь. - Сначала скажи мне, Сюань Цзы калека или нет? В чем ее увечье ?”“Она … “- когда Лин Вэнь произнесла эти слова, ее голос внезапно оборвался.Это было действительно слишком раздражающе . Каждый раз, когда Се Лянь собирался услышать что-то важное, то количество духовной энергии, которое он заимствовал, полностью расходовалась и в следующий раз он твердо решил попросить своего информатора сначала огласить самые важные и основные моменты.
     В середине очередного прыжка, Се Лянь быстро привел свои мысли в порядок еще раз. Если забинтованный мальчик не был призраком новобрачного , и каждый житель деревни уже подтвердил личности друг друга и что призрак новобрачного не смешался с их группой, то единственное оставшееся место, где он мог спрятаться, было среди невест!Как когда он сам прятался в группе невест, призрак не успел заметить что-то неладное. В свою очередь, когда существо затаилось среди трупов, оно не успело с первого взгляда заметить  лишнее тело.Если он тщательно все обдумал, то после того, как Жо Е ранила призрака новобрачного , он увидел только облако черного тумана, улетевшего в лес. Не было никакой гарантии, что кто-то прятался в этом облаке черного тумана. На самом деле, Се Лянь боялся, что когда он бросился к лесу, призрак новобрачного остался в черном тумане и пронесся мимо него, прежде чем снова вернуться в храм. Спрятавшись в листве деревьев , он прокрался и спрятался среди группы трупов.В этом случае “призрак новобрачного ” не был новобрачным, а был просто “невестой” - фактически, она была женщиной, носящей свадебное платье невесты!С тех пор, как он понял,что это женщина, многое можно было объяснить. Например, почему в районе горы Юй Цзюнь не было других храмов Мин Гуан. И не потому, что люди не хотели его строить. Нет,причиной было то, что они не могли построить его.
     В то время Сяо Ин сказала:“Когда бы  не принималось решение построить храм Мин Гуан,он всегда загорался без причины, прежде чем был завершен.”
     Все происходящее было не случайностью , поэтому единственным объяснением было то, что кто-то намеренно поджигал святыни. И зачем кому-то поджигать недостроенные храмы? При нормальных обстоятельствах это было бы из-за ненависти.Однако внутри горы Юй Цзюнь находился храм Мин Гуан, отгороженный от внешнего мира мощным магическим барьером . Никто не мог войти в него, но мастерство божественной статуи внутри было превосходным. Кроме того, статуя сохранилась очень хорошо. В чем же была причина?Сущность была одета в свадебное платье, но она не могла видеть улыбающихся невест в районе горы Юй Цзюнь. Опять же, почему это так?В итоге соединив все подсказки воедино, Се Лянь не мог придумать никаких других ответов ,кроме желания этого призрака единолично присвоить себе другого человека .И причиной того странного шума, звучащего так,будто что-то тяжелое тащили по полу на деревянной палке, обернутой в толстую ткань, если это действительно не был звук шагов……Се Лянь мог думать только об одной возможности!Он уже накрыл покрывалом всех преследующих его невест. И таким образом, Се Лянь, наконец, смог упасть обратно на землю, чтобы перевести дух . Затем, сосредоточив свое внимание,он встал, чтобы пересчитать невест.Один, два, три, четыре……десять.Семь невест прыгнули в лес, и Нань Фэн погнался за ними. Он также покрыл головы десяти невест и все они снова были в полном составе . В таком случае оставалась еще одна невеста, которая так и не появилась.Именно в этот момент, Се Лянь снова услышал знакомые и странные глухие звуки.Медленно обернувшись, Се Лянь увидел очень низкую и маленькую фигуру, появившуюся в его поле зрения.Он слегка втянул воздух и подумал :
     “Конечно,так я и думал.”
     Перед ним была невысокая и маленькая женщина, облаченная во все красное. Вокруг нее не было ауры счастья и вместо этого она выглядела глубоко печальной.Однако она была невысокого роста вовсе не потому, что обладала миниатюрной фигурой. Нет, это было потому, что она стояла на коленях на земле.Обе ее ноги были сломаны до колен. Вместо этого все это время она ходила, опираясь на колени.На самом деле, странные глухие звуки, которые слышал Се Лянь, были точно вызваны сломанными ногами этой невесты, когда та пыталась передвигаться.

Глава 11. Древний храм на горе,среди леса подвешенных трупов.

     У демоницы было овальное лицо с парой изогнутых бровей. Она действительно оказалась неожиданно красива. Хотя ее красота, возможно, и раньше намекала на героизм, теперь же она лишь кровоточила нескрываемым негодованием, будто вся ее ненависть была сосредоточена в замкнутом пространстве, где не мог быть пролит свет. Стоя на коленях,нижняя часть ее свадебного платья износилась и истрепалась. И глядя на это стало ясно, с чего начались слухи. 
     Некоторое время они молча смотрели друг на друга, прежде чем Се Лянь наконец заговорил: - Сюань Цзы?
     Кажется, прошло много лет с тех пор, как кто-то называл ее этим именем. Прошло некоторое время, прежде чем негодование, отразившееся на лице демоницы, рассеялось, сменившись светом, вспыхнувшим в ее глазах.   
     Она заговорила:-Он послал тебя найти меня, не так ли?
     Услышав о ” нем” ,Се Лянь предположил, что женщина конечно же имела в виду генерала Пэя.
     Затем Сюань Цзы спросила:-А что насчет него? Почему он сам ко мне не пришел? 
     Когда она заговорила, ее лицо озарилось настолько пылким выражением,полным надежды и предвкушения, что Се Лянь почувствовал, что лучше не отвечать “Нет, это не так”. Увидев молчание Се Ляна, Сюань Цзы внезапно полностью осела на пол.
     Она прислонилась к статуе красивого и высокого бога войны, и ее алый свадебный наряд распростерся по всей земле, подобно огромному окровавленному цветку. С растрепанными волосами и искаженным от боли лицом, она словно подверглась страшным мучениям. Сюань Цзы спросила:-Почему он не приходит ко мне?
     Это был еще один вопрос, на который Се Лянь не мог ответить, поэтому все, что ему оставалось- это оставаться серьезным. Сюань Цзы подняла голову и посмотрела на статую бога, прежде чем печально воскликнула:-Пэй Лан……Пэй Лан. Я предала свою страну ради тебя, я бросила все и в итоге превратилась в это. Почему ты не приходишь ко мне?
     Обеими руками демоница дернула себя за волосы и продолжила причитать: -Пэй Лан, твое сердце сделано из стали?
     Се Лянь молча наблюдал за ней. Услышав эти строки, он внутренне задумался:” Сюань Цзы сказала, что она предала свое королевство ради генерала Пэя …… может быть, этот генерал Пэй воспользовался их близостью, чтобы выведать стратегически важные тайны, которые привели к поражению королевства Сюань Цзы в войне?”
     Она также сказала, что только из-за генерала Пэя стала такой. Под “стала такой” она могла иметь в виду лишь ее ужасное и жалкое состояние сломанных ног. Сюань Цзы была женщиной-генералом, сражающейся на поле боя, для нее было бы невозможно стать калекой, что может означать только то, что ее ноги были сломаны гораздо позже. Может, это как-то связано и с генералом Пэем?Может ли быть, что однажды генерал Пэй больше не находил ее полезной,за ненужностью отбросив в сторону и именно по этой причине ее обида так глубока?
     Хотя Се Лянь чувствовал, что его догадки были совершенно безвкусными,но все же негодование Сюань Цзы было настолько глубоким, что она начала вредить невинным жизням…… 
     Внезапно снаружи храма раздался женский крик:
     -Помогите! Помогите!
     Се Лянь и Сюань Цзы одновременно выглянули в окно. Они увидели, что внутри белого круга, который сформировала Жо Е, кто-то тащит наружу забинтованного мальчика. Сяо Ин крепко вцепилась в ногу этого человека ,отказываясь отпускать,отчего тот в ответ осыпал ее проклятиями.
     На самом деле это был тот задира .
     - Убирайся! Ты тупая дрянь, что если твои крики привлекут нечисть ?
     Сяо Ин продолжала громко вопить :
     -Если мои крики привлекут его, пусть будет так! Ты намного хуже этого демона! Я ..я лучше встречусь лицом к лицу с этой демоницей , чем с тобой! 
     Как оказалось, юноша, которого Се Лянь сбил с ног лентой ,проснулся. Однако, увидев,что вокруг него все было усеяно неуклюжими,неповоротливыми невестами, он сначала испугался, но быстро заметил, что они фактически слепы. И осмелевший,но безмозглый задира подумал, что, пока остальные из страха пошевелиться стоят в кругу, он потащит забинтованного мальчика вниз с горы и потребует награду для себя.
     Ему было все равно, действительно ли забинтованный ребенок призрак новобрачного. Так как все, кто находился ниже горы, думали, что это он, значит, так оно и было. Но кто знал, что Сяо Ин с криками и воплями бросится на него,одновременно пугая покрытых вуалью невест, бродящих вокруг, а также Сюань Цзы из храма Мин Гуан.
     Когда Се Лянь увидел и понял, что этот парень снова поднимает шум, он пожалел, что не проявил больше безжалостности. Он должен был крепко вырубить его, чтобы тот не проснулся еще три дня и три ночи.
     В тот же миг Се Лянь закричал:
     -Быстрее возвращайся в круг!
     Когда юноша вдруг увидел надвигающийся на него черный туман, он отчаянно попятился.
     Но так как он тащил за собой перевязанного мальчика и Сяо Ин цеплялась за его ногу,отчего ему не удалось уйти. Поэтому,эти двое значительно замедлили побег , отчего черный туман мгновенно поглотил его и вернул в руки Сюань Цзы.
     Обернувшись, чтобы посмотреть, он подумал:
     “Не та ли это неряшливая, длинноволосая и мрачная женщина,которая стояла одной из мертвых невест, стоящих среди них? Прекрасный труп, к которому он прикасался и ощупывал?”
     Как бы то ни было, юноша, наконец, понял весь ужас происходящего и начал кричать. Тем временем Сюань Цзы согнула пять пальцев, и ее острые когти пронзили кожу насквозь,мгновенно вырвав череп .
     Оголенный череп был обжигающе горячим,а рот все еще был разинут в немом крике.
     Внутри защитного круга испуганные люди,увидев это чуть не выплюнули свои души от страха и тоже начали кричать.
     Сяо Ин охваченная ужасом,закричала и быстро втащила забинтованного мальчика обратно в круг. Сюань Цзы снова протянула к ним когтистую руку, но на этот раз Се Лянь метнулся вперед и заблокировал удар:
     -Генерал, прекратите это .
     Он назвал ее “генералом”,что изначально предназначалось для того, чтобы напомнить ей, что когда-то она была героиней, которая на фронте на поле боя защищала и сражалась во имя своего королевства. Как бы то ни было, Сюань Цзы мгновенно раздавила все еще кричащий череп на куски,а ее прекрасное лицо в тот момент казалось совершенно искаженным.
     - Он что, боится прийти ко мне ?
     Се Лянь пребывал в растерянности. Он подумал, что с таким же успехом можно притвориться кем-то, кого послал генерал Пэй…….но Сюань Цзы не нуждалась в ответе. Она пару раз громко рассмеялась, а затем вдруг повернулась и указала на божественную статую:
     -Я сжигаю твои храмы и сею смуту в твоих владениях! Все в надежде, что ты придешь взглянуть на меня! Я ждала тебя столько лет!
     Она долго в оцепенении смотрела на безмолвную божественную статую, а потом вдруг вскочила, и принялась душить каменную шею ,яростно трясясь и визжа:
     -И все же ты отказываешься прийти ко мне, потому что чувствуешь вину передо мной?! Посмотри на мои ноги!!! Посмотри как я выгляжу! Это все было для тебя,все для тебя!!! Твое сердце сделано из камня?
     Как сторонний наблюдатель, Се Лянь не думал, что имеет право комментировать. Однако, по его собственным ощущениям, он не мог не думать про себя:
     “Если ты так желала его увидеть,то разве нельзя было сделать это более нормальным способом? Если бы я увидел, как кто-то использует твои методы,чтобы встретиться со  мной ,то вообще не захотел бы приходить.”
     На другом конце Сяо Ин и перевязанный мальчик наконец вернулись в круг и смотрели в его сторону.
     Ин тревожно прошептала:-Молодой господин!
     Услышав ее, Се Лянь улыбнулся, показывая, что ей не нужно беспокоиться. Но кто бы мог подумать, что его улыбка заставит лицо Сюань Цзы мгновенно исказиться. Внезапно спрыгнув с божественной статуи, она подбежала и сказала: -Поскольку ты не смотришь на меня, а смотришь на других женщин, которым нравится улыбаться, я медленно позволю тебе насытиться!
     Хотя она начала душить Се Ляна, ее слова были обращены к генералу Пэю. Се Лянь первоначально думал, что это потому, что Сюань Цзы не смогла выйти замуж за того, кого она любила, и поэтому,видя счастливо улыбающихся невест на свадебных носилках , ее сердце наполнялось ревностью.
     Но он никогда не думал, что это случится, потому что генералу Пэю нравились улыбчивые женщины . В порыве исступления Сюань Цзы удалось исказить улыбающихся невест, чтобы они не вышли замуж за их возлюбленных.
     Неудивительно, что она сожгла все храмы Мин Гуана под горой. Должно быть, потому, что она больше не могла видеть, как все эти женщины приходят и уходят, входя и выходя из храма генерала Пэя весь день, все время уделяя внимание той же божественной статуе, что и она. Эта женщина была достойна того, чтобы быть оцененной как”яростный”.
     Несмотря на сломанные ноги, ее скорость все еще была дьявольски быстрой. Даже после того, как Жо Е ударила ее, она все еще оставалась невероятно сильной. Се Лянь и она застряли в тупике, когда она принялась его душить. Он как раз собирался позвать Жо Е, когда вдруг услышал громкий крик.
     Увидев, в какое затруднительное положение он попал, Сяо Ин быстро подняла с земли ветку и бросилась на демоницу. На бегу она начала громко кричать, как будто это придавало ей больше смелости.
     Сюань Цзы не нужно было делать против Сяо Ин даже шаг. Она лишь повернулась, чтобы посмотреть на нее, и в следующее мгновение Сяо Ин была отброшена назад, прежде чем даже смогла приблизиться. Она отлетела на несколько метров вниз головой и вверх всем телом, прежде чем врезаться в землю.
     Забинтованный мальчик хрипло закричал: -Ааа!И бросился к ней. Се Лянь тоже вздрогнул, прежде чем осесть. Тем не менее, он вдруг почувствовал озноб по всей голове.
     Пять пальцев Сюань Цзы уже обхватили его череп, как будто она собиралась вырвать его из кожи , как с тем задирой раньше. В момент отчаяния правая рука Се Ляна схватила ее за запястье, прежде чем он закричал: -Свяжи! 
     В воздухе раздался шелестящий свист, как тут же появилась белая шелковая лента . Жо Е обвилась вокруг Сюань Цзы, связывая ее верхнюю часть тела, и руки за спиной .Так как ноги демоницы были уже сломаны, она не смогла вовремя увернуться.
     Тяжело упав на колени,женщина принялась остервенело кататься по земле, пытаясь разорвать белый шелк. Ее действия, однако,заставили Жо Е еще теснее обвиться вокруг нее. Едва вырвавшись из лап смерти , Се Лянь даже не успел отдышаться, как тут же встал и побежал туда, где упала Сяо Ин.
     С тех пор как Се Лянь отозвал Жо Е , большая часть людей, оставшись без защиты не смели двигаться . Но нашлись также несколько достаточно смелых деревенских жителей,которые успели привыкнуть к бродящим поблизости неуклюжим невестам и подойдя поближе,окружили Се Ляна и Сяо Ин.
     Забинтованный мальчик опустился на колени рядом с юной девушкой , не зная, что делать. Он был встревожен, как маленький жучок в горячей кастрюле. Никто не осмелился сдвинуть ее с места, потому что все боялись, что она сломала что-то важное. Если ее сейчас перевезут,то можно сделать только хуже.
     Се Лянь быстро проверил ее состояние, хотя в глубине души знал, что независимо от того, насколько они были осторожны с ней, это было бы бесполезно. При таком падении было очевидно, что она не переживет.
     Несмотря на то, что время, проведенное с этой девочкой, было недолгим, не говоря уже о том, что они не так много разговаривали, но он знал, что, несмотря на уродливую внешность, ее сердце было добрым. Для нее такой конец был тяжким бременем на сердце.
     С другой стороны, Сюань Цзы не сможет оторваться от Жо Е еще какое-то время . “Даже если это бесполезно, нельзя позволить ей умереть в таком положении.”Итак, он очень осторожно перевернул ее.
     Лицо Сяо Ин было залито кровью, и все тихо вздохнули,горестно прищелкнув языками при виде этого зрелища. Тем не менее, у нее все еще был пульс в левой руке, поэтому она тихо пробормотала:-….молодой господин , я оказалась скорее помехой, чем помощью, не так ли?……
     Хотя она не мешала ему, но и не помогла. В тот момент Се Лянь уже собирался позвать Жо Е , так что ему не нужна была помощь. А что касается ее ветки, даже если бы ей каким-то образом удалось нанести удар по Сюань Цзы, это ни к чему бы не привело. Более того, для нее было бы невозможно приблизиться к ней. По правде говоря, она напрасно растратила свою жизнь.
     Се Лянь сказал: -Это не так . Ты очень помогла. Слушай, только после того, как ты подошла и отвлекла внимание этой демоницы у меня появился шанс подчинить ее. Это все благодаря тебе. Однако, в следующий раз, ты не можешь быть такой беспечной. Если хочешь помочь, сначала скажи мне. В противном случае, если я вовремя не отреагирую, это может закончиться катастрофой.
     Сяо Ин улыбнулась и со вздохом произнесла: -Молодой господин , вам не нужно меня утешать . Я знаю, что ничем не помогла , и следующего раза не будет.
     Ее слова приглушились кровавым кашлем и среди красных капель виднелась пара обломанных зубов. Забинтованный мальчик сильно дрожал и мог только плакать, не в силах придумать, что сказать.
     Сяо Ин сказала ему: -В будущем не спускайся с горы, чтобы снова красть еду. Если они найдут тебя и забьют до смерти, с тобой будет покончено.
     - Если он проголодается, то я смогу найти ему еду.
     Услышав его слова, глаза Сяо Ин загорелись:-…….правда ? Тогда, тогда спасибо вам большое……
     Когда она улыбнулась, слезы медленно потекли из ее маленьких глаз.
     - У меня такое чувство, будто всю свою жизнь я прожила не так уж много счастливых дней.
     Се Лянь тоже не знал, что сказать, и нежно похлопал ее по руке,отчего Сяо Ин вздохнула: -Я могла бы просто быть кем-то……но родилась неудачницей.
     Ее слова прозвучали немного смешно. Кроме того, из-за ее кривого носа и раскосых глаз, она была настолько уродлива, что это было действительно немного комично. Кровь и слезы текли по ее щекам,что также выглядело довольно забавно.
     Когда слезы потекли по щекам Сяо Ин ,она продолжала говорить:-……Я все еще … ……
     Сказав это, девушка испустила последний вздох и скончалась. Забинтованный мальчик увидев, что она умерла, обнял ее мертвое тело и тихо зарыдал. Его голова уткнулась ей в живот, как будто из-за того, что потеряв единственную опору, он отказался поднимать голову снова.
     Се Лянь протянул руку и закрыл ее глаза, прежде чем молча сказать ей от всего сердца:- Ты намного сильнее меня.
     Именно в этот момент послышался странный перезвон колокольчиков.Се Лянь, мгновенно охваченный приступом головокружения,спросил:
     -Что происходит?
     Когда он снова огляделся, все невесты покачнулись, прежде чем тяжело упасть на землю. Только их руки все еще были подняты, указывая на небо. Жители деревни тоже падали и больше не поднимались. Казалось, они все потеряли сознание от вибрирующего звона.
     Се Лянь также почувствовал легкое головокружение. Положив одну руку на лоб, он попытался встать, но ноги его ослабли, и он опустился на колени. К счастью, кто-то его поддержал. Когда он поднял голову, чтобы посмотреть, кто это, он обнаружил, что это был Нань Фэн.
     Как оказалось, после того, как семь невест вошли в лес, они разбежались в разные стороны. Нань Фэн в основном должен был обыскать всю гору, чтобы поймать их всех, и только что вернулся. Увидев его спокойное поведение, Се Лянь сразу же спросил:
     -Что это за звон?
     Нань Фэн сказал ему:
     -Не беспокойся, это подкрепление.
     Проследив за его взглядом, Се Лянь внезапно обнаружил, что перед храмом Мин Гуан появился отряд небесных воинов.
     Все они были облачены в доспехи, сияющие мощной божественной аурой. В самом начале строя стоял высокий и красивый молодой генерал. Было ясно, что он не обычный человек. Генерал подошел, заложив руки за спину. Оказавшись перед Се Лянем, он слегка поклонился и сказал:
     -Ваше Высочество Наследный Принц.
     Прежде чем Се Лянь успел открыть рот, чтобы спросить, Нань Фэн тихо сказал:
     -Это генерал Пэй.
     Се Лянь сразу же взглянул на Сюань Цзы, которая лежала на земле, и повторил:
     -Генерал Пэй?
     Этот генерал Пэй был не совсем тем, что он себе представлял, и совсем не походил на свою божественную статую. Эта божественная статуя расцветала героизмом, в то время как его лицо было переполнено высокомерием. Это был агрессивный и мощный вид красоты. Между тем, хотя этот молодой генерал был также довольно красив, его внешность была прекрасна, а лицо выглядело спокойным, как холодный нефрит. Лишенное какого-либо убийственного намерения и полное невозмутимого спокойствия. Можно сказать, что он был генералом, но не было бы странным, если бы он каким-то образом утверждал, что вместо этого он был каким-нибудь стратегическим министром.
     Генерал Пэй увидел Сюань Цзы,лежащую на земле, сказал:
     - Дворец Лин Вэнь уведомил нас, что ситуация на горе Юй Цзюнь имеет довольно много общего с моим дворцом Мин Гуан, поэтому ваш покорный слуга поспешил сюда. Я не ожидал, что он действительно имеет довольно глубокие отношения к нам. За ваши труды я вам благодарен, Ваше Высочество Наследный Принц.
     Се Лянь от всего сердца поблагодарил Лин Вэнь. Каким же образом эффективность дворца Лин Вэнь снизилась??
     - Я также благодарю вас за беспокойство, Генерал Пэй.
     Но когда Сюань Цзы в своей борьбе смутно услышала слова “генерал Пэй”, она внезапно подняла голову и горячо закричала:
     - Пэй Лан, Пэй Лан! Это ты?Ты пришел? Ты наконец пришел?
     Будучи связанной Жо Е, как бы она ни была вне себя от радости, все же смогла встать на колени. Но кто бы мог подумать, что увидев генерала,она жутко побледнев воскликнет:
     -Кто ты такой?!
     На стороне, Се Лян давал Нань Фэну краткое описание ситуации с призраком новобрачного. Услышав ее вопрос, он спросил:
     -Разве это не генерал Пэй? Неужели она ждала так долго, что больше не может его узнать?
     Нань Фэн ответил:
     -Он генерал Пэй. Но не тот, которого она ждала.
     Се Лянь нашел это странным.
     -Только не говори мне, что есть два генерала Пэя?
     Но Нань Фэн ответил:
     -Верно, их действительно двое!
     Как оказалось, генерал Пэй, которого ждала Сюань Цзы, был главным богом храма Мин Гуан, в то время как тот, что стоял перед ними,являлся его заместителем. Он также был дальним потомком семьи генерала Пэя. И чтобы хоть как-то их отличать, все называли его ” генерал Пэй младший”.
     Генерал Пэй был главным богом храма, поэтому его статуи стояли перед дверями храма. Божественные статуи Пэя младшего располагались позади . Однако, хотя один из них был из предыдущего поколения, а другой из более позднего поколения, они выглядели как братья. Но для двух человек из одной семьи это может быть расценено как очень странная история, которая захватывает воображение.
     Сюань Цзы огляделась, но все еще не нашла человека, которого хотела бы видеть среди солдат и мрачно спросила:
     -Где Пэй Мин? Почему он не пришел? Почему он не пришел ко мне?
     Генерал Пэй младший слегка кивнул головой, отвечая:
     -Генерал Пэй занят важным делом.
     Сюань Цзы пробормотала:
     -Важное дело?Я ждала его веками, какое важное дело у него может быть? - спросила она, и слезы потекли у нее из-под длинных волос.- В прошлом, чтобы увидеть меня, он бы пересек половину страны за одну ночь, так какое же важное дело у него может быть сейчас? Настолько важное, что он даже не захотел меня увидеть? Важное дело? На самом деле у него его нет, верно?
     Генерал Пэй младший сказал:
     -Генерал Сюань Цзы, пожалуйста, следуйте за нами.
     Два небесных воина храма Мин Гуан нарушили строй и подошли. Жо Е быстро соскользнула с демоницы и нежно обвила запястье Се Ляна,после чего он мягко похлопал ее дважды, чтобы успокоить.Сюань Цзы же, пребывая в оцепенении, позволила двум воинам схватить ее. Затем, внезапно, она начала бороться, указывая в небеса и вопя :
     -Пэй Мин! Я проклинаю тебя!
     Ее крик был очень резким,отчего Се Лянь ошеломленно уставился на нее, прежде чем подумал:
     “Разве сейчас она не прокляла предшественника перед его преемником?”
     Но генерал Пэй младший сохраняя невозмутимое лицо, сказал:
     -Пожалуйста, простите за эту сцену.
     Сюань Цзы продолжала хрипло кричать:
     -Я проклинаю тебя, тебе лучше никогда ни в кого не влюбляться. В противном случае, если такой день настанет, я проклинаю тебя быть похожим на меня, во веки веков и на всю вечность, быть бесконечно опаленным любовью! Пусть огонь опалит все твое тело и само существо!
     В это время генерал Пэй младший сказал Се Ляну и остальным:
     -Пожалуйста, простите мою грубость и подождите минутку.
     Он поднял два пальца и слегка прижал их к виску. Этот жест активировал систему духовного общения, если кто-то хотел общаться с кем-то посредством мыслей. Через мгновение он издал “хммм”, опустил руку и вернулся к ним, сцепив руки за спиной. Он повернулся к Сюань Цзы и сказал:
     -Генерал Пэй пожелал , чтобы я передал сообщение и оно таково “Этому не бывать.”
     Сюань Цзы взвизгнула:
     -Я проклинаю тебя!!!
     Генерал Пэй младший слегка поднял руку и жестом приказал:
     -Уведите ее.
     Двое солдат подхватили безумно сопротивляющуюся демоницу и потащили ее прочь,а Се Лянь спросил:
     -Генерал Пэй младший , могу я спросить, как с Сюань Цзы поступят?
     Генерал Пэй младший ответил:
     -Ее заточат под горой.
     Найти гору, чтобы заточить Сюань Цзы под ней, это был действенный метод, часто используемый небесами для борьбы с демонами и призраками. Пробормотав что-то себе под нос, Се Лянь все же сказал:
     -Обида генерала Сюань Цзы довольно сильна. Поскольку она постоянно думает о ненависти от совершенной измены против своей страны и о том, как ее ноги были сломаны из-за генерала Пэя, я боюсь, что ее не удастся сдерживать долго.
     Генерал Пэй младший почесал свою голову и сказал:
     -Она сказала, что совершила измену и сломала ноги из-за генерала Пэя?
     Се Лянь ответил:
     -Она действительно сказала так , что именно из-за генерала Пэя она оказалась в своем нынешнем состоянии. Что же из этого является правдой я не знаю.
     Генерал Пэй младший сказал:
     -Если так говорить, то конечно. Но вся правда в том, что она совершила измену для генерала Пэя. Но детали могут отличаться от того, что думают другие люди. После того, как она и генерал Пэй расстались, чтобы убедить его остаться, генерал Сюань Цзы не колеблясь выдала тайны военной разведки. Однако генерал Пэй не желал принимать это несправедливое преимущество и не принял ее предложение.
     …… Се Лянь никогда бы не подумала, что ее фраза “я предала свою страну ради тебя”, оказалось на самом деле таким поступком.
     “И потом, когда она сказала, что ее ноги сломаны из-за генерала Пэя……?”
     Генерал Пэй младший ответил:
     -Она сама сломала себе ноги.
     -…Она сама их сломала?
     -Генерал Пэй не любит сильных духом женщин, а у Сюань Цзы от природы сильная воля,-ответил генерал Пэй младший ровным и непоколебимым голосом.
     -Вот почему они не могли долго оставаться вместе. Генерал Сюань Цзы не хотела отпускать его, поэтому она сказала генералу Пэю, что готова пойти на жертвы и измениться. Таким образом, она добровольно отказалась от боевых искусств и сломала себе две ноги. Таким образом, она все равно что сломала оба своих крыла и привязала себя к генералу Пэю. Несмотря на все это, генерал Пэй не бросил ее. Он взял ее к себе и заботился о ней, но все равно не хотел брать ее в жены. Поскольку давнее желание генерала Сюань Цзы не могло быть исполнено и в ненависти она лишила себя жизни. Не по какой-то другой причине, а лишь для того, чтобы генерал Пэй почувствовал горе и обиду. Но, простите меня за то, что я говорю так прямо.
     Речь генерала Пэя младшего была довольно изысканной и вежливой от начала до конца. И с чрезмерно спокойным выражением лица он сказал:
     -Но этого не произойдет.
     Се Лянь потер лоб. Он не говорил вслух, но подумал про себя: “Что же они за люди?”Генерал Пэй младший снова заговорил:
     -Кто был прав или неправ, я не знаю. Я только знаю, что если бы генерал Сюань Цзы изначально была готова отпустить, это не закончилось бы таким образом. Ваше Высочество Наследный Принц, ваш покорный слуга должен вас покинуть.
     Се Лянь сложил ладони в прощальном жесте и проводил их. Нань Фэн дал этому свою личную оценку:
     -Чудаки.
     Се Лянь подумал про себя, что он сам тоже был посмешищем в трех царствах, известным чудаком и не его дело критиковать других людей. Что касается дел между генералом Пэем и Сюань Цзы, то, если только он не был непосредственно вовлечен, лучше было не комментировать, кто был прав или неправ. Ему оставалось только пожалеть тех семнадцать невинных невест, военных чиновников и носильщиков, которые сопровождали их . Это действительно было неожиданная катастрофа.
     Говоря о невестах, он сразу же обернулся, чтобы взглянуть, но увидел, что мертвые тела семнадцати невест претерпели различные стадии изменения. В то время как некоторые из них превратились в груду белых костей, другие начали гнить и испускать сильное зловоние. Отвратительное зловоние привело в чувство всех лежащих на земле. Когда жители деревни медленно пришли в себя и оценили ситуацию, они все снова были перепуганы и шокированы.Се Лянь воспользовался этим шансом, чтобы поболтать с ними и донести некоторые теории о хорошей и плохой карме возмездия. Он сказал всем, что как только они спустятся с горы,все должны много молиться за пропавших невест. Кроме того, они должны попытаться придумать способы уведомить семьи умерших девушек, чтобы они смогли забрать их останки . Они определенно не должны делать ничего темного, как продажа трупов или любых других позорных дел.
     После того, как он пережил ночь полную потрясений, и со смертью того юного задиры, постоянно вызывающего проблемы, как кто-то мог осмелиться сказать иначе? Один за другим,дрожа от страха они охотно соглашались с его словами. Все чувствовали себя так, словно им приснился кошмар. Только тогда они поняли, как вели себя прошлой ночью, словно одержимые. С таким количеством мертвых рядом с ними, как они могли все еще даже думать о том чтобы заработать денег?Оглядываясь назад, все ощутили ужас в сердцах. Вчера вечером, поскольку все это делали, они полагались на то, что их было много и что кто-то взял на себя инициативу. Теперь же, с затаенным страхом в их сердцах, было лучше послушно покаяться и молиться о благословении.
     Рассвет еще не наступил. Внутри горы все еще блуждали волчьи стаи, ожидающие случайных путником. Нань Фэн только что пробежал круг вокруг горы и вернулся , но ему уже было поручено увести большую группу людей с горы. Несмотря на это, он не жаловался, и согласился с Се Ляном обсудить этот лес подвешенных трупов и что с ним делать позже.После того, как забинтованный мальчик проснулся, он снова сел рядом с трупом Сяо Ин, обнимая ее. Ничего не говоря, Се Лянь тоже подошел и сел рядом с ним. Немного поразмыслив и уже собравшись сказать что-то утешительное, он вдруг заметил, что голова забинтованного подростка кровоточит.Если это была кровь из леса с трупами на деревьях, то она уже должна была высохнуть. Но эта кровь все еще текла без остановки, так что могло быть только то, что он был ранен и Се Лянь немедленно сказал ему:
     -Твоя голова ранена, сними повязки и позволь мне помочь тебе.
     Мальчик медленно поднял голову, его два налитых кровью глаза смотрели на него, пока он робко колебался. Се Лянь слегка улыбнулся и сказал ему:
     -Не бойся. Если ты получил травму, ее нужно залечить. Я обещаю, что не буду бояться тебя.
     Мальчик на мгновение заколебался, потом повернулся и медленно развернул бинты на голове. Его движения были очень медленными, и Се Лянь терпеливо ждал пока он закончит. Он уже обдумывал, что спросить дальше.
     “Этот мальчик определенно не мог остаться на горе Юй Цзюнь, но куда он мог пойти? Он не может вернуться на небеса вместе со мной. Даже я не знаю, когда представится случай поесть, поэтому мне нужно подумать о том, чтобы пристроить его где-нибудь. Кроме того, этот Зеленый Гоблин, Ци Жун……”
     В этот момент мальчик закончил снимать бинты и обернулся.И когда Се Лянь ясно увидел его лицо, он почувствовал, будто в ту же секунду вся кровь в его теле будто устремилась в обратном направлении.

Глава 12. Демон в красном сжигает храмы богов.

     Как он и подозревал, на лице молодого человека был серьезный шрам от ожога. Однако под кроваво-красным шрамом можно было смутно различить три или четыре очень маленьких человеческих лица.  
     Эти  лица были размером с ладонь младенца, криво разбросанные по его щекам и лбу. Поскольку они были обожжены раньше, каждое лицо было сильно сморщено и выглядело так, будто кричало от боли. Вновь увидеть  странные, искаженные и маленькие человеческие лица, выросшие на первоначально нормальном человеческом лице, действительно было страшнее, чем любой призрак!
     В тот момент, увидев это лицо, Се Лянь почувствовал себя так, будто его бросили в кошмарный сон. Неистовый страх парализовал все его существо до такой степени, что он даже не заметил, как встал. Он также не знал, какое выражение появилось на его лице, но это, должно быть, было очень страшно.
     Мальчик медленно и нерешительно снимал повязку, уже чувствуя себя неловко,но увидев реакцию принца, он также сделал два шага назад, очевидно осознавая, что Се Лянь не может принять столь ужасный  облик. В тот же миг, словно защищаясь, он внезапно закрыл свое ужасное лицо, вскочил с земли и закричав стремился в глубь леса.
     Се Лянь погнался за ним и крикнул вслед:- Вернись!
     Но поскольку он довольно долго стоял неподвижно, прежде чем наконец отреагировать, этот мальчик уже  исчез.Сколько бы Се Лянь ни кричал, он не выходил. Вокруг не было никого, кто мог бы помочь в поисках, и ему не хватало духовных сил, что делало его неспособным использовать систему духовного общения,в итоге бросившись через гору ,он искал его в течение часа,но безрезультатно.
     Когда вдруг разгоряченное от бега лицо омыл холодный ветер, Се Лянь немного пришел в чувство и понял , что беспорядочно носиться по лесу, словно безголовая муха,что естественно ни к чему не приведет.
     Принц взял себя в руки и подумал:“Может быть, он придет за трупом Сяо Ин.”
     Вернувшись к храму Мин Гуан,Се Лянь был поражен.
     Его встретила толпа людей, одетых во все черное и собравшихся в лесу за храмом. С серьезными лицами они осторожно сняли сорок или около того трупов с веток деревьев.В передней части леса стояла высокая фигура со скрещенными руками и наблюдавшая за группой людей. Голова повернулась,открывая элегантное, но холодное лицо молодого человека, которым оказался Фу Яо. Казалось, что он совершил путешествие обратно на небеса, прежде чем вернуть группу чиновников из дворца Сюань Чжэнь, чтобы прийти на помощь.
     Се Лянь уже собирался заговорить, когда позади послышались шаги. Это был Нань Фэн, который также закончил отсылать жителей деревни и только что вернулся. Увидев эту сцену, он бросил взгляд на Фу Яо и спросил: -Разве ты не ушел?
     То, как он это сказал, было очень неприятно слышать, заставив Фу Яо раздраженно вскинуть бровь, показывая свое недовольство. Се Лянь не хотел, чтобы они вновь начали спор в такой критический момент и поэтому вмешался:-Я был тем, кто заставил его вернуться, чтобы привести подкрепление.
     - Тогда где же наше подкрепление? - усмехнулся Нань Фэн. -Я думал, что, по крайней мере, ты заставишь твоего генерала лично прийти.
     Фу Яо с безразличием ответил: -Когда я вернулся,то услышал, что генерал Пэй младший уже добрался сюда. Поэтому я не стал тратить время на поиски моего генерала. Кроме того, даже если я попытаюсь найти его, с тем, как он занят, у него скорее всего не найдется времени, чтобы прийти.
     Откровенно говоря, согласно пониманию Се Ляна по отношению к Му Цину, даже если бы у генерала было время, он все равно не пришел бы лично. Но и у него в настоящее время не было времени, чтобы думать больше на эту тему и он устало сказал: -Хватит спорить, лучше помогите мне сначала найти забинтованного мальчика.
     Нань Фэн нахмурил брови и спросил: -Разве он не остался с тобой , присматривать за трупом той девочки?
     Се Лянь ответил: -Я заставил его снять бинты и ненароком отпугнул .
     Губы Фу Яо дрогнули. - Это маловероятно. Твое переодевание еще не дошло до той степени, чтобы пугать.
     Се Лянь вздохнул.
     - Вини меня за то, что я так встревожился и не успел среагировать. Сяо Ин только что умерла, так что он уже был спровоцирован. Потом он подумал, что я испугался его лица и возможно,  не смог вынести такого удара, поэтому сбежал.
     Фу Яо сморщил нос и спросил:
     -Он действительно был настолько уродлив?
     Се Лянь ответил:
     -Дело не в том, был ли он уродлив или нет. Он……у него болезнь тысячи лиц.
     Услышав эти три слова, движения и выражение лиц Нань Фэна и Фу Яо немедленно напряглись.
     Они наконец-то поняли, почему Се Лянь был так напуган.
     Восемьсот лет назад   столица древнего королевства Сянь Лэ была охвачена эпидемией. В конце концов, все королевство было уничтожено.Эта была чума и когда люди заболевали,сначала на их телах появлялись небольшие опухоли,которые со временем становилась все больше и объемнее, после чего  начинали болеть. Вскоре после этого заболевшие замечали, что опухоль становится неровной, проявлялись три впалых места и одно выпуклое,так  походившие на … глаза, рот и нос.После этого черты лица становились более четкими, пока, наконец,не стали напоминать что-то похожее на человеческое лицо. А если не обращать на это внимание, то на теле вырастало еще больше человеческих лиц. Сообщалось, что некоторые лица росли так долго, что у них появлялись все пять чувств и они даже могли открывать рот, чтобы говорить или кричать.И имя этой эпидемии, было-болезнь тысячи лиц!
     Лицо Фу Яо претерпело некоторую гамму чувств, прежде чем он скрестил руки на груди и сказал:
     -Как это возможно! Эта болезнь уже была искоренена столетия назад.Невозможно ,чтобы она вновь появилась.
     В ответ Се Лянь произнес только одну фразу.
     - Я не ошибся в том, что видел.
     Нань Фэн и Фу Яо оказались совершенно неспособны опровергнуть его слова . То, что сказал Се Лянь, никто не смог бы опровергнуть и после он  добавил:
     -На его лице были следы ожогов , буд-то от попытки сжечь эти лица.
     Для тех, кто страдал от болезни тысячи лиц, для многих из них первой реакцией было взять нож и срезать эту ужасную вещь или использовать огонь, чтобы сжечь ее до тла. Если бы дело дошло до этого, они без колебаний отрубили бы себе конечности или сломали кости.
     - Тогда он, вероятно, не обычный человек, - пробормотал Нань Фэн.- Возможно, он даже прожил на этой земле несколько столетий. Но что еще более важно, заразна ли болезнь на его лице ?
     Несмотря на то, что это была большая головная боль, эту проблему все еще можно было, спокойно обдумать и он уверенно ответил:
     -Нет.Болезнь тысячи лиц очень заразна. Если бы этот подросток был заразен, то все на горе Юй Цзюнь заразились бы к настоящему времени, учитывая, как долго он скрывался там. Должно быть……он уже не заразен. Просто, он не может избавиться от оставшихся шрамов.
     Трое из них не могли рисковать и проявлять  беспечность. Фу Яо, казалось, занимал довольно высокое положение в своем дворце Сюань Чжэнь, и поэтому призвал небесных чиновников прочесать каждый дюйм горы Юй Цзюнь. Несмотря на это, они все еще не могли разыскать того молодого человека. К сожалению, он, должно быть, уже сбежал с горы и исчез в оживленной толпе.В настоящее время все, что им оставалось ,это вернуться в небесное царство и обратиться за помощью во дворец Лин Вэнь, прежде чем ждать дальнейших новостей.
     Чума на теле подростка не была заразной. По крайней мере, этому факту можно было радоваться. Но Се Лянь вспомнил его ужасающую внешность. Если его появление обнаружат и он попадется кому-нибудь на глаза, то Се Лянь опасался, что его назовут монстром, проклянут, изобьют и даже убьют. Лучшим решением было как можно скорее найти его.Таким образом не желая больше задерживаться на горе Юй Цзюнь, он поднял труп Сяо Ин и спустился с горы. Он был настолько рассеян,что когда вошел внутрь чайной лавки “Случайная встреча “с трупом на руках, хозяин чайной закричал на него. Он несколько раз извинился и пошел искать кого-нибудь, чтобы помочь похоронить тело, прежде чем вернуться. И вот, наконец, разобравшись со всеми делами, принц сел и тихо вздохнул.Одно дело, наконец, подошло к концу, и все же он чувствовал, что последние несколько дней после его третьего восхождения были более утомительными, чем сбор мусора в течение целого года в мире смертных .В те времена, он бесчисленное количество раз карабкался вверх и вниз, перепрыгивал через крыши и стены, катался в грязи, кричал, даже менял свою внешность и выступал перед прохожими. Все кости в его теле как будто собирались рассыпаться в пыль, но все еще оставалось много неразгаданных загадок и свободных концов, с которыми нужно было разобраться. Ему очень хотелось повесить на спину табличку с надписью “Вознесение не так хорошо, как собирание мусора” и со всей серьезностью продвигать ее в мире смертных.Фу Яо откинул подол своей мантии и сел рядом с Се Ляном. Не в силах больше сдерживаться, он закатил глаза и спросил:- Почему ты все еще в этой одежде?
     Увидев, что его глаза снова закатились,принца охватило необъяснимое чувством близости. Только тогда он наконец снял свадебное платье, которое носил все это время и вытирая румяна и пудру, он чувствовал себя немного несчастным. Тогда не означает ли это, что я был одет вот так все время, пока разговаривал с генералом Пэем младшим?- Нань Фэн, если бы ты только напомнил мне об этом тогда.Фу Яо сказал: -Возможно это потому, что ты явно выглядел слишком счастливым, нося этот наряд .
     Нань Фэн бегал вокруг весь день, но теперь он также, наконец, получил возможность сесть и отдохнуть,устало сказав: -Не было необходимости напоминать. генерал Пэй младший не будет заботиться о том, что ты носишь. Даже если ты оденешься в десять раз страннее, чем сейчас, он не произнесет ни единого слова, когда вернется.
     Се Лянь чувствовал, что сегодня был действительно тяжелый день, поэтому налил ему чашку чая. Вспомнив ледяное выражение лица генерала Пэя младшего и сравнив его с сумасшедшей Сюань Цзы, он сказал:-Этот генерал Пэй младший действительно спокоен и собран. Такое великое хладнокровие.
     Нань Фэн осушил чашку чая и возразил: -Ты не должен судить о нем по его внешне утонченной и вежливой внешности. Как и с его предшественником, с ними обоими трудно иметь дело. Это было известно Се Ляну, и в этом вопросе Фу Яо также был согласен и сказал: -Пэй Су-выскочка, который вознесся около двухсот лет назад, но его натура ужасно жестока, и он очень быстро поднялся по служебной лестнице. Когда его назначил генерал Пэй, он едва достиг совершеннолетия. Ты знаешь, что он  сделал в то время?Се Лян спросил: -Что?Фу Яо холодно выплюнул одно предложение :-Он убил всех в захваченном городе.
     Когда Се Лянь услышал это, он скорее казался задумчивым, но не удивленным. В небесной столице императоры, короли и генералы были повсюду. Поговорка” одно военное достижение приводит к десяти тысячам сгнивших костей ” использовалась для описания вопроса о завоевании и защите королевства. Если у человека было желание стать бессмертным,то сперва он должен был стать выдающейся личностью,оставив под своими ногами далеко простирающуюся кровавую тропу.
     Фу Яо подытожил:-В небесной столице мало тех, с кем легко ладить, и никому нельзя доверять.
     Се Лянь прислушался к его тону, который звучал так, как будто он исходил от опытного человека, предупреждающего младшее поколение , и испытал желание рассмеяться. Он подозревал, что, возможно, Фу Яо прошел через многое в небесном царстве и эта тема была ему близка, чтобы говорить подобным образом. Но он также знал, что, несмотря на трехкратное вознесение , время, которое он проводил на небесах, было недолгим и мимолетным, как продолжительность жизни ночного цветущего кактуса, исчезающего в мгновение ока. Если бы кто-то стал обсуждать тему понимания всех бессмертных окружавших его, он действительно не мог бы сравниться с двумя младшими небесными чиновниками,сидящими рядом .
     Казалось, Нань Фэн был не согласен со словами Фу Яо:-Не будь паникером. Везде есть хорошее и плохое, и все еще есть довольно много надежных небесных чиновников в небесной столице .
     Однако Фу Яо ответил:-Ха-ха, надежный небесный чиновник, ты имеешь в виду генерала своего дворца?
     Нань Фэн ответил: -Генерал ли это из моего дворца или нет , я не знаю. Но это определенно не генерал из твоего дворца .
     Столкнувшись с подобной ситуацией, Се Лянь уже давно привык к ней и она больше не казалась необычной. Кроме того, у него все еще было кое-что на уме, поэтому даже не было сил, чтобы попытаться сменить тему.
     Дела на севере были завершены и Се Лянь вернулся на небеса. Сначала он отправился во дворец Лин Вэнь, чтобы рассказать ей о ситуации с забинтованным подростком, доверив ей его поиск в мире людей . Услышав его отчет , Лин Вэнь посерьезнела и согласилась на его просьбу после чего добавила:-Дворец Лин Вэнь сделает все, что в наших силах, чтобы найти смертного юношу . Но кто бы мог подумать, что визит на север может быть связан с таким количеством событий . Мы действительно побеспокоили вас, Ваше Высочество.
     Се Лянь ответил: - Я должен поблагодарить тех двух младших небесных чиновников за то, что они вызвались помочь, и генерала Пэя младшего из дворца Мин Гуан . Я действительно не знаю, как их благодарить.
     Лин Вэнь сказала: -Поскольку проблема была вызвана злополучными отношениями с Пэем старшим, то естественно, что Пэй младший невольно окажется вовлеченным. Он уже привык убирать беспорядок, так что благодарить его не за что. Если у Вашего Высочества больше нет важных дел,то когда вы вернетесь, могу ли я побеспокоить вас, чтобы присоединиться к сети духовного общения? Всем еще нужно собраться и обсудить этот вопрос.
     У Се Ляна также было много вопросов, которые остались без ответа. Таким образом покинув дворец Лин Вэнь, он бесцельно ходил кругами, пока не оказался на небольшом каменном мосту.
     Каменный мост пересекал бегущую реку,вода в  которой была очень прозрачной, так как можно было различить движение облаков внизу. За бегущей водой и облаками можно было даже разглядеть холмистые горы и большие участки городов квадратной формы из мира людей внизу и он подумал про себя:
     “Это хорошее место.”
     И таким образом сел на скамейку рядом, прежде чем молча произнести пароль и присоединиться к духовной сети.
     В тот момент, когда он вошел,то был встречен редким случаем суетливого волнения в сети духовного общения. Многочисленные голоса перекликались друг с другом,ввергнув все в полный хаос. Первое, что он услышал, были проклятия Фэн Синя:
     “Черт! Господа, вы уже выбрали, под какой горой ее заточить?! Эта демоница Сюань Цзы-сумасшедшая, независимо от того, сколько мы ее допрашивали, она лишь кричала о том, чтобы увидеть генерала Пэя, отказываясь сообщить нам местонахождение Зеленого Гоблина Ци Жуна!”
     Генерал Пэй младший сказал:
     “Генерал Сюань Цзы всегда была упрямым и яростным человеком.”
     Голос Фэн Синя стал еще более яростным:
     “Генерал Пэй младший ,ваш генерал Пэй Мин уже вернулся? Поторопитесь и позвольте ей увидеть его, и получить местонахождение Зеленого Гоблина Ци Жуна, чтобы мы могли избавиться от него!”
     Фэн Синь был совершенно непривычен в общении с женщинами,все удивляясь как же его сумели заставить допросить ее,отчего Се Лянь не мог не посочувствовать.
     Генерал Пэй младший ответил: 
     “Это бесполезно, даже если она увидит его,то станет еще безумнее.”
     Другой голос пропищал:
     “Лес подвешенных трупов … вкус Ци Жуна всегда настолько низок, что даже неприятно от этом слышать.”
     “Даже призрачное царство презирает его за столь ужасный вкус, так что всем ясно, что его увлечение действительно очень низкого класса.”
     Все небесные чиновники общались между собой дружелюбно и было ясно, что все они хорошо знакомы друг с другом. Как новичок, который вознесся восемьсот лет назад, Се Лянь должен был молча оставаться там, где он был, не говоря ни слова. Но после того, как он послушал разговоры некоторое время,не мог не вмешаться:
     “Прошу извинить меня,вы говорите про лес подвешенных трупов на горе Юй Цзюнь?Зеленый Гоблин Ци Жун тоже находится в этой области ?”
     Поскольку он не часто говорил в системе духовного общения, его голос был незнакомым для всех. И пока небесные чиновники размышляли, стоит ли им отвечать, первым, кто ответил, неожиданно оказался Фэн Синь:
     “Зеленого Гоблина Ци Жуна нет на горе Юй Цзюнь. Но то, что произошло в лесу подвешенных трупов, было делом рук демоницы Сюань Цзы, это было то, что он просил и что она предлагала ему.”
     Се Лянь продолжал спрашивать:
     “Является ли Сюань Цзы подручной Зеленого Гоблина?”
     На этот раз ответил Генерал Пэй младший :
     “Верно. Генерал Сюань Цзы умерла несколько сотен лет назад, и хотя у нее были некоторые обиды, она всегда была бессильна, когда дело доходило до причинения неприятностей. Но это продолжалось всего пару сотен лет . Зеленый Гоблин Ци Жун нашел ее в своем вкусе и очень хорошо ценил . Он принял ее в свои ряды и сделал одной из своих подчиненных, в результате чего ее духовная сила значительно возросла.”
     Смысл его слов был в основном в том, что демоница Сюань Цзы, вызывающая проблемы, не могла быть обвинена генералом Пэем, потому что у нее изначально не было сил вызвать его. Если они хотели возложить вину на кого-то, то должны были возложить ее на Зеленого Гоблина Ци Жуна, потому что именно он принял Сюань Цзы и дал ей способность причинять вред людям. Первоначально все присутствующие небесные чиновники полагали, что это была катастрофа, вызванная кармой генерала Пэя. Они просто не высказывали своего мнения вслух, но генерал Пэй младший все равно это заметил. Се Лянь порасспрашивал еще немного :“Значит, гора Юй Цзюнь была тщательно исследована? Там должен быть еще один дух ребенка.”
     На этот раз, это был голос Му Цина, который не звучал ни холодно, ни тепло, когда он спросил: “Дух ребенка? О чем ты говоришь ?”
     Се Лянь подумал про себя, что Фу Яо, вероятно, не рассказал ему подробностей. Возможно, даже то, что он пришел ему на помощь, держалось в секрете, поэтому он не упомянул Фу Яо на случай, если это принесет ему больше неприятностей. “Сидя в паланкине я слышал смех ребенка, который в качестве предупреждения напевал детские стишки. В то время там были еще два младших небесных чиновника, но ни один из них не услышал этого, поэтому духовная сила этого духа ребенка также должна быть довольно исключительной.”
     Му Цин сказал: “Ни один дух ребенка не был найден при обыске на горе Юй Цзюнь.”
     Се Лянь нашел это очень странным, не могло ли быть так, что дух ребенка специально пришел предупредить его? Когда он подумал об этом,то внезапно вспомнил кое о чем еще и спросил:“Говоря об этом, я также встретил юношу , который мог управлять серебряными бабочками на горе Юй Цзюнь. Кто-нибудь знает, кто это был?”
     Живой, суетливый хаотичный гул голосов в системе духовного общения внезапно стих в тот момент, когда эти слова были произнесены.
     Се Лянь предвидел подобную реакцию,поэтому просто терпеливо ждал. Через некоторое время Лин Вэнь наконец спросила:“Ваше Высочество Наследный Принц, что вы только что сказали?”
     Му Цин холодно ответил за него: “Он только что сказал, что встретил Хуа Чэна.”
     Наконец получив имя этого одетого в красное молодого человека, Се Лянь пребывал в невыразимо хорошем настроении. Он улыбнулся и сказал: “Так его зовут Хуа Чэн? Хм, это имя ему вполне подходит.”
     Услышав его тон и слова, все небесные чиновники внутри сети духовного общения потеряли дар речи. Немного погодя Лин Вэнь тихо кашлянула и спросила: “Кхм… Ваше Высочество наследный принц, вы слышали о так называемых четырех великих бедствиях?”Се Лянь подумал про себя: “Это позор, но я знаю только о четырех знаменитых легендах.”Вышеупомянутые четыре знаменитые легенды были высоко оцененными рассказами о четырех небесных чиновниках из небесного царства которые вознеслись- молодой господин, проливший вино, наследный принц, угодивший богам, генерал, сломавший свой меч, и принцесса, перерезавшая свое горло. Из четырех легенд наследный принц, который угодил богам, на самом деле имел в виду внезапное появление наследного принца Сянь Лэ во время его военного выступления. То, как появились эти четыре истории, не было особенно связано с тем, какие из небесных чиновников имели больше власти, а скорее, какая из их историй была более глубокой и распространялась дальше всего среди смертных, которые с энтузиазмом делились своими историями друг с другом .Новости за пределами небес всегда были чем-то, с чем Се Лянь плохо справлялся. И сказать, что он был плохо информирован и невежествен, значит быть ближе к истине. Единственная причина, по которой он узнал о четырех знаменитых легендах, заключалась в том, что он сам был одним из героев . Фраза “Четыре великих бедствия”, вероятно, была новым популярным термином, который появился после четырех сказок, но Се Лянь никогда не слышал о нем. Однако, поскольку в нем содержалось слово “бедствие”, это не могло быть ничем хорошим.
     “Мне очень жаль, что я это говорю, но я никогда не слышал об этом раньше. Могу я спросить, что это за четыре великих бедствия?”“Ваше Высочество, Наследный Принц веками путешествовал по миру смертных, но до сих пор ничего не знает о таких новостях. Это действительно вызывает любопытство относительно того, что вы делали все это время там.”
     Естественно, он ел, спал, продавал свои умения и собирал мусор. Се Лянь засмеялся и сказал: “Как обычный человек, есть много вещей, которыми вы можете быть заняты, и это может стать довольно беспокойным. Это не легче, чем быть небесным чиновником.”Лин Вэнь ответила: ” Итак -четыре великих бедствия, и, пожалуйста, обратите внимание, Ваше Высочество. Это топящий корабли Хозяин Черных Вод, блуждающий в ночи Лазурный Фонарь, одетый в белое Безликий Бай и Собиратель Цветов под Кровавым Дождем . Они относятся к четырем повелителям демонов призрачного царства, которые причинили небесному двору много головной боли.”
     Если смертные,совершенствовались в стремлении вознестись , они становились богами,когда кто-то из людей умирал в злобе и ненависти, они становились призраками и демонами .Бессмертные боги установили небеса как свою резиденцию, отделив себя от царства смертных и живя высоко над ними, поскольку они наблюдали за смертным миром и всеми живыми существами. Что касается царства призраков, то оно еще не отделилось от царства смертных. Демоны и призраки делят одно царство с людьми. В то время как некоторые прячутся в тени, другие принимают человеческие формы и смешиваются в толпе , блуждая среди людей .
     Лин Вэнь продолжала:“топящий корабли Хозяин Черных Вод - это могущественный водный демон. Несмотря на достижение уровня “непревзойденный” , он редко выходит, чтобы причинить неприятности,предпочитая уединение . Очень немногие люди видели его раньше, поэтому он не вызывает особого беспокойства.Лазурный Фонарь блуждающий в ночи -это именно тот демон с низким классовым вкусом, который любит подвешивать окровавленные трупы вверх ногами в лесах, его еще называют Зеленый Гоблин Ци Жун. Он, однако, единственный из четырех бедствий, который не достиг уровня “непревзойденный “. Почему он считается одним из четырех бедствий? Это может быть из-за его любви  причинять неприятности круглый год, будучи огромной головной болью для всех. А может быть, потому, что его просто добавили для полного числа , а число облегчает запоминание. Так что никто не потрудился спросить его.Что касается бедствия в белых одеждах, Ваше Высочество, возможно, лучше знакомы с ним. Его зовут Бай У Сянь *.”Сидевший на каменной скамейке Се Лянь, внезапно почувствовал острую колющую боль в сердце,которая медленно разливалась по его конечностям, от одного упоминания этого имени. Его руки слегка дрожали, прежде чем он подсознательно сжал их.Естественно, он был знаком с ним.Говорят, что когда в мире рождается “непревзойденный “, он примется уничтожать царства и бросать мир в хаос. Когда Бай У Сянь появился на свет, первым царством, которое он уничтожил, было царство Сянь Лэ.Се Лянь молчал и Лин Вэнь продолжила:“Тем не менее, Бай У Сянь уже уничтожен . Мы не будем упоминать его снова, и даже если он все еще существует в этом мире, он не главная тема нашего разговора сейчас.”” Ваше Высочество Наследный Принц, серебряные бабочки, которых вы видели на горе Юй Цзюнь, также называются бабочками смертного духа. Их хозяин -последний из четырех бедствий, и тот, кого небесная столица хочет спровоцировать меньше всего.” Собиратель Цветов под Кровавым Дождем Хуа Чэн.В пределах Небесного Царства, чтобы стать единственными, кто способен взять на себя титул “известности”, были небесный император и наследный принц Сянь Лэ. Хотя значимость этих двоих была противоположна друг другу, их слава была относительно на одном уровне. В царстве призраков, которое можно было бы назвать эквивалентом репутации против двух богов, был не кто иной, как Хуа Чэн. Кроме него, здесь никого не было.Если кто-то хотел познакомиться с небесным чиновником, ему нужно было прогуляться, найти храм, для посещения, изучить статую бога, изучить, как он одет, и какое духовное оружие носит. С этим можно было до некоторой степени узнать их. Если бы кто-то хотел узнать их еще больше, им нужно было бы только послушать некоторые из их легенд, передаваемых от человека к человеку, и смотреть театральные пьесы об их подвигах . Каким человеком он был до своего вознесения, что он делал в прошлом. Но когда дело доходило до демонов и призраков, они были совершенно другими. Какими людьми они были раньше, и как они выглядят сейчас, эта информация была  окутана тайной.Имя Хуа Чэн определенно должно было быть поддельным, и его внешний вид также должен был быть поддельным. Это было потому, что по рассказам он был иногда темпераментным и неприятным юношей, иногда нежным, добрым и элегантным красивым мужчиной, а иногда великолепным женским призраком с ядовитым сердцем. Не было конца тому, что говорили о нем. Что касается его истинной внешности, то единственным несомненным фактом было то, что он был полностью одет в красное и часто появлялся с кровавым дождем и тяжелыми ветрами, а иногда окутанный серебряными бабочками .Что касается его рождения, то версий было еще больше. Некоторые говорили, что он был уродливым ребенком, рожденным без правого глаза, над которым издевались и унижали с детства, и поэтому он возненавидел мир. Некоторые говорили, что он был молодым солдатом, который погиб, сражаясь за свое древнее королевство, и его душа не смирилась с такой судьбой. Был также один, который сказал, что он стал сентиментальным дураком из-за боли от смерти его возлюбленной, еще говорили , что он был просто  монстром.Одна версия была странней другой , так говорили - и это действительно был всего лишь слух. Но также поговаривали, что Хуа Чэн на самом деле был небесным чиновником, который однажды  вознесся. Однако попав в небесное царство  он самовольно отринув небесную благодать спустился в царство смертных  и деградировал до демона. Но это была просто легенда, которая не была особо  популярна  среди людей , так что правда это или нет, было неизвестно, и мало кто действительно верил в это.Однако даже если это правда, то все равно должно было  быть ложью. Потому что сей факт унизителен для небес, чтобы в этом мире был кто-то, кто действительно хотел отказаться от того, чтобы быть богом, и предпочел спрыгнуть вниз и стать демоном. Короче говоря, чем больше люди говорили о нем, тем более запутанным и необъяснимым он становился, и тем более таинственным все казалось для других .Что касается того, почему все небесные чиновники особенно боялись Хуа Чэна, было много причин. Например, его темная или светлая природа была неопределенной. Иногда он был жесток и любил убивать, иногда странным образом совершал доброжелательные поступки. Другой причиной было то, насколько огромной была его власть в мире смертных и сколько у него было поклонников.Правильно, люди молились богам, молясь об их благословении и защите, чтобы быть подальше от натиска демонов и призраков, поэтому у небесных чиновников было много верующих. Однако, Хуа Чэн демон и на самом деле он также имеет большое количество поклонников. Это произошло почти в тот момент, когда у него было достаточно сил, чтобы покрыть небо лишь одной рукой.
     И чтобы объяснить, нужно сказать, что когда Хуа Чэн впервые появился, он сделал что-то чрезвычайно неслыханное.Он открыто пригласил на бой тридцать пять небесных чиновников. Содержание приглашения заключалось в том, что он будет сражаться с богами войны в боевых искусствах и богами литературы в дебатах.Среди этих тридцати пяти небесных чиновников было тридцать три, которые посчитали это нелепым, но все они были взбешены его провокацией и приняли вызов. Они приготовились все вместе преподать дерзкому демону  урок.Первым, кто посоревновался с ним, были боги войны.Они были самыми сильными небесными богами, у каждого из них было большое количество поклонников, и их духовная сила была выдающейся. Борьба с ничтожным демоном  новичком была чем-то совсем далеким от победы. Но кто бы мог подумать, что одна битва закончится полным уничтожением. Даже их божественное оружие было полностью раздавлено в порошок чрезвычайно странным изогнутым серебряным клинком  Хуа Чэна.Только после боя они узнали, что Хуа Чэн вышел из горы Тунлу.Гора Тунлу была угасшим сотни лет назад вулканом, но этот факт не был важным моментом. Важным было то, что в нем был город под  названием Гу. Что это за место такое-Гу ?Каждые сто лет десять тысяч призраков собирались там и убивали друг друга, сражаясь до тех пор, пока не оставался только один из них, что завершало название города Гу. Хотя, много раз, результатом было то, что ни один из них не выживал . Однако до тех пор, пока хоть один из них доживет до конца, он будет воплощением дьявола. За последние несколько сотен лет из города Гу вышли лишь два демона, которые остались в конце битвы. И эти двое, как и ожидалось,стали повелителями демонов, известными всем в мире смертных.Хуа Чэн был одним из них. Боги войны потерпели полное поражение и следом настала очередь литературных богов.Если они не смогли победить его в поединке, то  по крайней мере должны  победить его в споре, верно?К несчастью для них, они не смогли выиграть и в этом. 
     Все выглядело так,будто Хуа Чэн пересек небо и землю и мог говорить о прошлом и спорить о настоящем. Иногда он поучал , иногда был злонамеренным, иногда непреклонным, иногда хитрым, иногда проницательным, иногда софистичным , а иногда ставил ловушки. Это действительно была жесткая дискуссия, острая и красноречивая. Он приводил доказательства в качестве подкрепления, вводил людей в заблуждение ложью и нападал везде, где ему заблагорассудится. Несколько литературных богов были спущены им с небес на землю, с древних времен до наших дней. Они были так разгневаны, что кашляя гневной кровью,заставили ее достичь затянутого облаками неба.Хуа Чэн прославился в одной-единственной битве.Однако, если бы дело было только в этом, этого было бы недостаточно, чтобы назвать его пугающим. Пугало то, что после этой сокрушительной победы он попросил тридцать три небесных чиновника выполнить свое обещание.Перед вызовом обе стороны заключили соглашение: если Хуа Чэн проиграет, он отдаст им свой прах. Если небесные чиновники проиграют, то все они добровольно спустятся с небес и отныне станут обычными людьми. Если бы Хуа Чэн не вел себя так высокомерно, с такими суровыми ставками и с тем, как тридцать три небесных чиновника верили, что они не будут побеждены, они бы не согласились сражаться и спорить с ним.Однако не было ни одного небесного чиновника, который бы выполнил свое обещание. Хотя отказ от своего обещания был унизителен,но подумать о том,что проиграл не один, а все тридцать три было очень унизительно. Но когда проиграли все вместе, это было совсем не унизительно. Они даже могли подразнивать друг друга по этому поводу. Таким образом, проигравшие чиновники достигли молчаливого соглашения , что они все притворятся, будто этого никогда не было. В любом случае, люди были очень забывчивы и через пятьдесят лет, возможно, никто этого не вспомнит.Они довольно хорошо рассчитали этот момент, но то, что они не приняли в расчет, заключалось в том, что с Хуа Чэном было не так легко справиться. Осмелились не выполнить своего обещания? Ладно, он поможет им в этом.Таким образом, он сжег все храмы этих тридцати трех небесных чиновников в мире людей .Это был тот самый кошмар, о котором теперь с бледными лицами говорили бессмертные боги-демон  в красном,сжигающий тридцать три божественных храма.Храм и верующие были величайшим источником духовной силы небесного чиновника. Если их храмы для поклонений исчезнут, куда пойдут их верующие , чтобы помолиться своему богу? И откуда взялись бы их благовония? С их сильно поврежденной духовной силой, чтобы восстановить свои храмы, им понадобится минимум сто лет, чтобы восстановиться, и даже тогда, они могут не восполнить свою прежнюю силу. Для небесных чиновников это была поистине разрушительная катастрофа, которая была даже более страшной, чем скорбь.Более сильные из тридцати трех небесных чиновников имели пару тысяч храмов, более слабые также имели пару сотен. Если сложить их все вместе, то получится более десяти тысяч храмов. Но Хуа Чэн фактически сжег все за одну ночь. Никто не знал, как он это сделал, но он это сделал.Это было истинным  безумием.Небесные чиновники со слезами жаловались Цзюнь У, но он был также беспомощен, и ничего не мог сделать. Вызов на поединок был чем-то, на что небесные чиновники согласились по своей воле , и обещания также были сделаны ими самими. Хуа Чэн тоже был очень хитер, он только разрушал храмы и никому не причинял вреда. Так что все это было равносильно тому, чтобы он вырыл яму и спросил, не прыгнут ли в нее боги. Затем боги решили вырыть яму еще глубже, прежде чем самим погрузиться в нее . Итак, как обстоят дела и что можно сделать?Первоначально эти тридцать три небесных чиновника хотели победить высокомерного юного  демона  перед всем миром, поэтому решили провести военное и литературное состязание . Цель состояла в том, чтобы показать свои божественные силы перед своими верующими. Но кто мог ожидать, что то, что они покажут дворянам и лордам, будет их полным поражением? Таким образом, после этого кошмарного сна многие лорды решили прекратить молиться небесным чиновникам и перешли к молитве демонам. В итоге тридцать три небесных чиновника потеряли своих почитателей,а храмы их постепенно исчезли без следа. Многочисленные опустевшие должности на небесах заполнились только тогда, когда новое поколение небесных чиновников вознеслось.С тех пор всякий раз, когда имя “Хуа Чэн” упоминалось в мире смертных, многие небесные чиновники дрожали от страха. Даже просто услышав о красных одеждах и серебряных бабочках, их волосы вставали дыбом. Некоторые боялись рассердить его или сделать несчастным, потому что тогда бы он бросил им вызов, а затем сжег их храмы. Некоторые боялись, потому что он шантажировал их, поэтому они не могли ничего ему сделать . Некоторые боялись, потому что Хуа Чэн имел власть закрывать небо своей рукой в смертном мире, поэтому иногда, когда небесные чиновники что-то делали там, у них не было выбора, кроме как найти и попросить его вести их. После того, как это продолжалось некоторое время, часть небесных чиновников также стала его поклонниками из-за странного менталитета.Таким образом, отношение небес к этому человеку было ненавистью, страхом и уважением одновременно.И среди тех тридцати пяти небесных чиновников двое, кто не принял вызов, были военачальник Сюань Чжэнь -Му Цин и генерал Нань Ян- Фэн Синь.Они не приняли вызов, но это было не из страха перед Хуа Чэном. Они просто не обратили на него внимания и посчитали ненужным отвечать на вызов, и поэтому не согласились на бой . Кто бы мог подумать, что это будет удачное и несравненно мудрое решение?Однако то, что они не сражались с ним, не означало, что Хуа Чэн забыл о них. Пока они были на фестивале призраков, совершая тайную вылазку ,то пару раз столкнулись друг с другом и много раз сражались. Таким образом, Фэн Синь и Му Цин оба на физиологическом уровне ,помнили то безумное опустошение серебряных бабочек.Несмотря на все это, мозг Се Ляна был все еще полон воспоминаний об этих серебряных малютках, сверкающих и полупрозрачных, в тот момент так мило и весело порхающих вокруг него. Сколько бы он ни думал об этом, он не мог связать их с тем, о ком ходили слухи.И не мог не думать про себя: “Неужели эти маленькие серебряные бабочки так пугают? Они не так уж и плохи…… они довольно милые.”——————————————-*Бай У Сянь - Бай “белый “, У Сянь “Безликий “

Глава 13. Наряд краснее клена, кожа белее снега.

     Конечно, он никогда не скажет этого вслух. Однако неудивительно, что цвет лица Нань Фэна и Фу Яо изменился в тот момент, когда они услышали, как он упомянул о серебряных бабочках. Можно предположить, что они также пострадали от рук хозяина серебряных бабочек вместе с двумя генералами, которым они служили.В следующий момент один из небесных чиновников спросил:
     “Ваше Высочество наследный принц, вы столкнулись с Хуа Чэном. Он, он, он……что он вам сделал?”
     Этот тон больше походил на вопрос:
     “Ты потерял руку или ногу?”
     Се Лянь ответил :“Он ничего не сделал, просто……”Когда он договорил до этого момента,то на самом не знал,что сказать дальше и принялся размышлять : “Он просто что?” Он не мог сказать “Он лишь вывел меня из паланкина, а потом держа за руку,вел всю дорогу до храма”.
     Замолчав на мгновение,принц мог только сказать:
     “Он всего-то уничтожил мощный магический барьер , который демоница Сюань Цзы установила на горе Юй Цзюнь, а затем провел меня вглубь горы.”
     Большинство небесных чиновников задумались над его словами, некоторые что-то бормотали себе под нос,некоторые молчали. Только через некоторое время один из небесных чиновников спросил:
     “Что небесные коллеги думают об этом?”
     Просто прислушиваясь к их голосам, Се Лянь уже мог представить себе появление всех небесных чиновников, которые неоднократно качали головами и разводили руками.“Не знаю что сказать , у меня совершенно нет мнения!”“Я не знаю, чего он добивался , это просто ужасно.”“Как всегда, никто не может понять, что хотел сделать Хуа Чэн……”
     Хотя Се Лянь только что получил краткое изложение репутации Хуа Чэна как воплощения дьявола, однако по отношению к этому человеку, Се Лянь действительно не думал, что он был настолько страшен. Если ему действительно нужно было что-то сказать, он подумал, что на этот раз можно даже считать, что Хуа Чэн помог ему. Короче говоря, первая молитва о благословениях, которую он получил после вознесения и возвращения на небеса, должна быть окончательно признана завершенной .Уже давно было решено, что все заслуги по делу на горе Юй Цзюнь будут рассматриваться как заслуги Се Ляна.Несмотря на то, что прошло некоторое время, прежде чем чиновник вспомнил о том, что нужно выполнить свою клятву из-за смерти его дочери,но с разбитым сердцем он все же выполнил данное им обещание, хотя неизбежно, он в конечном итоге заплатил меньше.
     В итоге собрав то здесь,то там восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг,долг наследного принца более или менее признали окупившимся. Таким образом наконец освободившись,Се Лянь почувствовал себя легко и свободно, а сердце его было словно чистое и безграничное небо. Таким образом в приподнятом настроении принц освободившись от любых беспокойств, решил стать настоящим богом и было бы еще лучше, если бы он мог стать хотя бы наполовину другом остальным небесным чиновникам.Хотя обычно в сети духовного общения царил мир, но во время обсуждения , крики внутри нее могли продолжаться целыми днями. Кроме того, когда настроение небесных чиновников было хорошим, и, возможно, когда они видели что-то интересное, они говорили об этом в пределах сети духовного общения. Когда этот момент наступал, они тихо посмеивались какое-то время.Хотя Се Лянь не мог сказать, кто есть кто, он все еще молча слушал, как все беседуют между собой . Однако, он не мог продолжать молчать вечно. Таким образом, после того, как принц некоторое время прислушивался к разговорам , иногда казалось, что он говорит что-то теплое, например:“Это действительно очень интересно.”“Я прочитал очень красивое маленькое стихотворение, позвольте мне поделиться им со всеми.”“Есть одно маленькое ,но очень полезное средство, которое очень эффективно для борьбы с болью в талии и ногах, позвольте мне поделиться им со всеми.”Однако, к сожалению, каждый раз, когда он посылал эти тщательно отобранные и, надо сказать, весьма полезные советы для тела и ума, система духовного общения замолкала. Через некоторое время Лин Вэнь действительно не могла больше этого выносить и сказала ему наедине:
     “Ваше Высочество , то, что вы посылаете в систему духовного общения, все очень хорошо, однако я боюсь, что даже небесный чиновник на несколько сотен лет старше вас не озвучил бы подобного .”
     От этого Се Лянь начал чувствовать себя немного подавленным. На самом деле он явно не был самым старшим. Однако,встречаясь с другими небесными чиновниками,не ведая отчего, но он чувствовал себя словно старец , который не мог идти в ногу с молодежью?Возможно, это оттого, что он слишком долго держался подальше от небес. Кроме того, он всегда был невежественным и плохо информированным, и никогда не заботился о вещах из внешнего мира.Поскольку ему бы не удалось это исправить, то все равно лучше было просто забыть об этом.
     Таким образом Се Лянь отказался от этого и в результате перестал грустить, но у него все еще оставалась одна проблема: до сих пор в мире смертных не было никого, кто построил бы для него новый храм. Нет, возможно, так оно и было, но в любом случае небеса ,проведя поиски, ничего не нашли,как и любых записей об этом.Надо иметь в виду, что даже у местного бога земли была какая никакая святыня. Но даже до сегодняшнего дня у Се Ляна, который очень торжественно вознесся, чтобы стать небесным чиновником, и даже сделал это три раза, не было ни одного храма или верующего, который зажег бы ему благовония . Сей факт был действительно очень неловким.Хотя, лишь другие небесные чиновники чувствовали себя неловко за него,сам Се Лянь все еще полагал , что все в порядке. Кроме того, однажды он вдруг внезапно вдохновился ,влекомый неожиданной прихотью:“Если никто не хочет делать мне подношения, то будет хорошо, если я сделаю подношения самому себе, верно?”
     Все небесные чиновники,услышав это,совсем не знали, как на это реагировать.Кто, черт возьми, слышал о небесном чиновнике, делающем подношения самому себе?? Что касается Се Ляна,то он давно привык к неловкому молчанию, когда говорил. Он думал, что забавляться и заставлять себя смеяться тоже можно считать своего рода развлечением. Таким образом, приняв решение, он вновь спустился в царство смертных.На этот раз, когда достигнув земли, место куда он спустился оказалось небольшим горным поселком под названием деревня Пу Цзы*.Хотя кто-то сказал, что это была простое горное поселение,но на самом деле это оказался просто небольшой грязный склон. Се Лянь увидел, что это место окружал элегантный пейзаж, с зелеными холмами, чистыми водами и рисовыми полями, простирающимися до горизонта и в своем сердце подумал: “На этот раз я действительно приземлился в благоприятном месте.”Се Лянь снова огляделся и заметил кривую, сломанную хижину, стоящую на вершине небольшого грязного склона. Когда он спросил об этом людей ,то все жители деревни сказали: -Эта полуразрушенная хижина давно заброшена и не имеет владельца. Изредка встречаются странники,которые заходят туда, чтобы переночевать. Живи там, если хочешь.
     Разве не этого хотел Се Лянь? Он сразу же направился к ней .И только подойдя ближе,понял, что хотя издали эта маленькая хижина выглядела довольно ветхой, вблизи она оказалась настоящей развалиной . Две из четырех колонн по углам хижины уже почти сгнили . И как только дул ветер,она тут же начинала издавать скрипучие звуки, заставляя сомневаться,не рухнет ли она однажды на голову.Тем не менее, подобную степень “изношенности ” Се Лянь все еще мог принять. Войдя внутрь и оглядевшись, он начал наводить порядок.Когда жители деревни увидели это,то несказанно удивились,задаваясь вопросом неужто в ней кто-то действительно собирался жить? Таким образом, все собрались там, чтобы насладиться наблюдением за суетой принца .Вопреки тому, что можно было ожидать, жители деревни были очень восхищены . Мало того, что они подарили принцу метлу, увидев его грязный внешний вид после уборки,но также вручили несколько недавно собранных водных каштанов. Кожура которых уже была снята, и поэтому каждый из них был белым и нежным, сладким и сочным.Се Лянь присел на корточки перед своей разбитой хижиной и закончил есть каштаны. В тот же момент, счастливо сжав руки вместе, он решил назвать это место храмом Пу Цзы .Первоначально в храме был небольшой стол. После того как его дважды протерли , он вполне мог сойти за алтарь для подношений. Пока Се Лянь продолжал суетиться вокруг, жители деревни,ведомые любопытством, поняли, что этот юноша на самом деле хотел освободить место для создания небольшого даосского храма .Все они находили это еще более необычным и странным, и поэтому друг за другом приходили спросить :-Господин, какому божества вы предлагаете этот храм ?Се Лянь слегка кашлянул, прежде чем сказать: -Ах, этот храм наследному принцу Сянь Лэ.Все были обескуражены :-Кто это?Се Лянь сказал: -Я……я не совсем уверен . Я думаю, что он наследный принц.- А чем он занимается?-Он, вероятно, тот, кто обеспечивает мир.-ответил Се Лянь ,а про себя подумал ” И собирает мусор на обочине.” - Значит, этот Его Высочество наследный принц занимается тем, что приносит богатство и процветание?!Се Лянь, что не быть кому то должным уже довольно хорошо. Затем он теплым голосом сказал :-Весьма прискорбно, но кажется, что это совсем не так.Один за другим люди начали давать ему советы.-Вместо того принца, лучше предложи этот храм Повелителю Воды и он обязательно привлечет богатство! Благовония, сжигаемые здесь, определенно будут в изобилии .-Или, может быть, ты можешь предложить его Лин Вэнь Чжэнь Цзюнь! Кто знает, может быть, кто-то из нашей деревни станет еще одним Чжань Гуань* !Одна из женщин застенчиво и робко предложила :
     -Рассматривал ли господин ……еще кое кого ?
     Се Лянь,продолжая улыбаться, спросил :
     -Кого?- Генерала Цзюй Яна .
     Если бы он действительно открыл в этом обветшалом месте храм Цзюй Ян,то вполне возможно, что если об этом прознает Фэн Синь,то немедленно выпустит стрелу с небес, чтобы поразить его!
     И вот, после тщательной уборки храма , Се Лянь заметил, что внутри отсутствовали курильницы для благовоний, Цянь Тан * и другие различные вещи. Однако Се Лянь совершенно забыл о самом важном-божественной статуе. Он взял свою бамбуковую шляпу и вышел за дверь.
     Ох, кстати говоря в новом храме также отсутствовала дверь.Подумав немного, Се Лянь решил, что эта хижина определенно нуждается в перестройке. Таким образом,взяв кисть и дощечку, принц написал табличку,которая гласила:
     “Этот храм обветшал. Искренне ищу доброжелательных людей, чтобы пожертвовать и обновить его. Накапливайте заслуги и добродетели”
      И поставив ее перед отсутствующей дверью, ушел. Пройдя семь или восемь ли(0,5 км), принц прибыл в город. С какой целью? Ну,естественно для того, чтобы побродить и найти немного еды, чтобы утолить голод. Таким образом, он вновь занялся своим старым ремеслом. В легендах и народных сказаниях говорилось, что бессмертные не нуждаются в еде. Но на самом деле, это было не совсем так . Хотя те, кто обладал всемогущей силой, действительно могли поглощать необходимую духовную энергию из солнечного света, дождя и росы. Но проблема была в том,что хотя они могли употреблять пищу,но если им не обязательно нужно было это делать, то кто бы захотел? Почему они должны хотеть делать нечто подобное?Но некоторые из небесных чиновников требовали, чтобы все их пять чувств были чистыми и непорочными, потому что они практиковали путь буддизма. Действительно, эти люди не могли вынести жирного мяса и рыбы смертных. Если бы они загрязнили свои тела подобной пищей,то это было бы то же самое, как если бы смертный ел сырых, неприготовленных ядовитых жуков или грязь, потому что после подобного приема пищи непременно началась бы рвота и расстройство желудка . Но дело было не в том, что небожители не ели пищу, они просто ели то, что существовало в чистом и нетронутом месте, то, что обещало долголетие. Это могли быть бессмертные плоды и духовные животные, которые увеличили бы эффективность духовной энергии.Однако, такого рода проблемы не существовало для Се Ляна. С проклятыми оковами, он ничем не отличался от смертных, и поэтому мог есть все. И поскольку он был закаленным ветераном сотен сражений, независимо от того, что он ел, он не мог умереть. Будь то булочка на пару, которая одиноко валялась целый месяц, или пирожные, на которых уже проросла какая-то зеленая плесень, он определенно будет в порядке после такой еды. Поскольку у него был такой уклад жизни, который бросал вызов небесам, он действительно хорошо справлялся в течение того периода, когда был бродягой и собирал всякий хлам. Напротив: открытие храма означало потерю денег, сбор мусора означал зарабатывание денег, поэтому сбор мусора был действительно лучше, чем вознесение .Он выглядел так же элегантно, как драгоценный нефрит с видом бессмертного, поэтому у него было преимущество при сборе хлама . Не прошло много времени, прежде чем Се Лянь собрал большой мешок всякой всячины и на обратном пути увидел старого быка, тащившего телегу с наваленной на нее до небес кучи рисовой соломы . Се Лянь вспомнил, что кажется ранее уже видел эту телегу в деревне Пу Цзы, так что она должна была ехать тем же путем. Он спросил, можно ли его подвезти обратно, и владелец телеги вскинул подбородок, показывая, что он может залезать.Таким образом, Се Лянь взобрался на телегу вместе со своим большим мешком всякого диковинного хлама . Только оказавшись наверху, он понял, что за высокой кучей соломы уже давно кто-то лежит.Верхняя часть тела этого человека была скрыта грудой соломы,а его левая нога была согнута в колене, поддерживая правую ногу, и казалось,будто он использовал свои руки в качестве подушки, чтобы отдохнуть.
     
 []
     Он казался чрезвычайно неторопливым и довольным. Подобное отношение этого человека было на самом деле одним из тех, чему Се Лянь скорее завидовал. Затем он увидел, что прямые и стройные ноги незнакомца плотно облегала пара черных сапог .Се Лянь вспомнил, что он видел под своей вуалью в ту ночь на горе Юй Цзюнь, и не смог удержаться, чтобы не бросить еще несколько взглядов на эти сапоги,чтобы убедиться, что на них не было никаких серебряных цепочек,и что сделаны они были из шкуры неизвестного животного ,то подумал про себя: “Должно быть это молодой господин какой-то семьи, сбежавший поразвлечься?”
     Тем временем телега мирно покачиваясь,ехала по дороге. Все еще с бамбуковой шляпой на спине, Се Лянь достал свиток и начал чтение. В прошлом он никогда не был настолько внимателен ко всем новостям из внешнего мира. Однако из-за многих неловких пауз, которые он порой вызывал, принц решил, что, вероятно, будет лучше, если он вызубрит некоторою информацию.Размеренно покачиваясь ,повозка ведомая быком медленно вкатилась в кленовый лес. Се Лянь поднял голову, чтобы оглядеться во всех четырех направлениях, только чтобы увидеть зеленые поля и великолепные клены, напоминающие всполохи огня, очаровывая захватывающим зрелищем между разрывами гор в пустыне. Подобная сцена чрезвычайно опьяняла, пронизывающей сердце своей бодрящей и свежей атмосферой. Се Лянь не мог не заглядеться на раскинувшееся великолепие.Когда он был молод и все еще культивировал в храме Наследного Принца ,который был построен на горе.А горы и равнины в то время были покрыты кленовыми лесами, сверкающими,словно золото, и яркими, словно пламя. Эта ситуация и этот пейзаж особенно мешали не вспоминать прошлое. Он некоторое время смотрел вдаль, прежде чем опустил голову и продолжил разглядывать свиток,при первом взгляде на который увидел ряд слов,которые гласили:“Наследный принц Сянь Лэ,вознесся трижды.Бог войны,а также демон, олицетворяющий чуму,бог собирающий мусор.
     Некоторое время Се Лянь молчал, а затем пробормотал:
     -Хорошо, если тщательно подумать,то в отношении бога войны и божества собирающего мусор, на самом деле между ними нет большой разницы. Все боги равны, как и все живые существа равны.
     В этот момент за его спиной раздался легкий смешок, и чей-то голос произнес:- Люди всегда любят говорить, что все боги равны как и все живые существа. Но если бы это было действительно так, то всех этих бессмертных и богов просто не существовало бы.
     Этот голос раздался из-за кучи соломы на телеге и Се Лянь обернулся, чтобы посмотреть. Он увидел, что юноша все еще лениво лежал там. Он не выглядел так, будто хотел встать, так что, вероятно,просто произнес эту фразу, не слишком задумываясь над ней. Таким образом, Се Лянь с улыбкой ответил:
     -То, что ты сказал, также имеет смысл.
     Он повернулся и продолжил смотреть на свой свиток, который гласил:“Многие люди верили, что являясь демоном,олицетворяющим чуму, все, что имеет личный почерк и портреты наследного принца Сянь Лэ, несет в себе способность проклинать людей. Если прикрепить их на чью-то спину или, возможно, на главный вход семьи любого человека,то подобные инструменты зла вызовут на семью или человека, о котором идет речь большие несчастья.”
     Подобный комментарий затруднял понимание говорили ли они о боге или демоне.Се Лянь покачал головой, и у него не хватило духу продолжать смотреть на комментарии, связанные с ним самим. Он решил, что будет лучше, если он сначала узнает обо всех небесных чиновниках, присутствующих в настоящее время на небесах. Таким образом, он мог избежать постоянного непонимания того, кто есть кто, что было скорее недостатком манер. Он вспомнил, как деревенский житель только что упомянул о Повелителе Воды и принялся рыться в свитке в поисках комментариев о нем. Он перешел к предложению, которое гласило:“Повелитель Воды Ши У Ду. Повелевает водой, а также богатством. Таким образом, в лавках и домах многих торговцев, находилась статуя Повелителя Воды, чтобы обеспечить богатство и состояние.”
     Се Лянь ,чувствуя себя немного сбитым с толку,задумчиво произнес:
     - Если он бог воды, то почему также обладает властью над богатством и состояниям?
     В этот момент юноша, лежащий за грудой соломы,вновь заговорил:
     -Когда караванщики перевозят товары, они должны сначала отправить их по водному пути. Таким образом, каждый раз перед тем, как отправиться в путь,они шли в храм Повелителя Воды и зажигали самую длинную палочку благовония. Они молятся, чтобы их путешествие прошло гладко и обещают взамен сделать то и это, как только благополучно вернутся назад. Поскольку так повелось уже давно, Повелитель Воды также начал постепенно обретать власть как над богатством, так и над состоянием.
     На самом деле он специально прояснял возникшее замешательство,отчего Се Лянь снова обернулся и сказал:
     -Это так? Интересно. Предположительно, этот Повелитель Воды-ужасно могущественный небесный чиновник.
     Юноша усмехнулся и сказал:
     -Да, Водный Тиран.
     Судя по его тону, он не особенно заботился об этом небесном чиновнике. Также не похоже, что он говорил что-то хорошее.И тогда Се Лянь спросил:
     -Что значит”Водный Тиран”?
     Юноша неторопливо пояснил:
     -Когда лодка пересекает большую реку, будет ли она плыть или остановится, все зависит от одного его слова. Если кто-то не сделает ему подношений,то лодка несчастного просто перевернется, довольно тиранически,не так ли? Именно поэтому он получил прозвище “Водный Тиран”. Он имеет более или менее ту же идею, что и Чжу Ян генерал “огромный член” и генерал “подметающий пол” .
     Для известных небесных чиновников с громкими титулами, они обычно все имели некоторые прозвища в царстве смертных и на небесах. Вещи, похожие на посмешище трех миров Се Ляна , знаменитого чудака, приносящего неудачи и так далее. Обычно использование прозвища для обращения к небесному чиновнику было чем-то крайне недостающим в манерах. Например, если бы кто-то осмелился назвать Му Цина прямо в глаза “генералом подметающим пол” ,Му Цин, безусловно, очень рассердился бы. Се Лянь отметил, что он не мог использовать это прозвище, прежде чем сказать:-Дорогой друг,несмотря на твой юный возраст оказывается, есть довольно много вещей, которые ты знаешь.Юноша сказал:-На самом деле я мало что знаю. Просто бездельничаю. Когда у меня выдается свободное время, я просто наблюдаю за всем ,вот и все.
     В мире смертных, куда ни посмотри, можно было найти много рассказов и мифов, в которых говорилось о жизни богов и демонов. Эти истории варьировались от основных о доброте и вражде, до всяких мелочей. Некоторые истории были фальшивыми, а некоторые-правдивыми. Таким образом, хотя этот юноша знал довольно много, это не могло считаться слишком странным.
     И вот, Се Лянь отложил свиток и сказал: -Тогда, мой друг, ты много знаешь о богах. Однако, знаешь ли ты также о демонах?Юноша спросил: -Каких демонах?Се Лянь ответил :-Собиратель Цветов под Кровавым Дождем, Хуа Чэн.
     Услышав это, юноша тихо хихикнул, прежде чем, наконец, сесть. Когда он обернулся, взгляд Се Ляна внезапно застыл.Он увидел, что молодому человеку было около шестнадцати или семнадцати лет. Его красная одежда превосходила цвет листьев клена, а кожа была бела, как снег. Его глаза сияли как звезды,словно сдерживая едва заметную улыбку, когда он искоса поглядывал на него. Юноша был исключительно красив, однако в выражении его лица было что-то дикое. Его черные волосы были небрежно собраны в пучок и даже слегка перекручены,что придавало ему чрезвычайно небрежный вид, будто он делал все, что ему вздумается.
     Сейчас они вдвоем ехали по будто раскаленному и великолепно раскрашенному кленовому лесу,чьи листья задорно танцевали, плавно опадая один за другим и был даже один листок, как будто невзначай опустившийся на плечо юноши.Тот легонько подул на него, заставив лист упасть и только тогда поднял голову, чтобы посмотреть на принца. С улыбкой, которая не совсем походила на улыбку, он сказал:- Не стесняйся спрашивай.
     
 []
     ———————————————————————————————————
     *Пу Цзы- означает водный каштан.
     *Чжань Гуань-один из лучших на имперских экзаменах.
     *Что-то ,что можно обычно найти в храме.

Глава 14. Наряд краснее клена, кожа белее снега.

     На лице юноши играло насмешливое выражение, но он сохранял необъяснимое, всеведущее спокойствие. Хотя у него был голос подростка,но звучал он немного глубже по сравнению с другими мальчиками его возраста,что было чрезвычайно приятным для слуха. Се Лянь сидел прямо на повозке,со всей серьезностью концентрируясь на свитке. Он задумался на мгновение, прежде чем сказать:
     -Собиратель Цветов под Кровавым Дождем-звучит довольно впечатляюще. Друг мой, не мог бы ты рассказать мне, как так получилось?
     В знак уважения Се Лянь решил не добавлять слово “молодой” перед словом “друг”. Юноша восседал на повозке ,небрежно положив руку на приподнятое колено. Он поправил манжеты на рукавах, прежде чем безразлично сказать:
     -Предыстория не так уж впечатляет. Это только потому, что Хуа Чэн однажды уничтожил логово другого демона, и сделав это, он начал проливать кровь по всей горе. Уходя он заметил цветок на обочине дороги, довольно жалкий , побитый кровавым дождем, поэтому наклонил свой зонтик и прикрыл его на некоторое время.
     Се Лянь представил себе эту сцену и почувствовал, что среди кровавого дождя и ветра, была какая-то элегантность и чувственность. Он снова вспомнил легенду о том, как демон, одетый в красное, поджег тридцать три храма, прежде чем сказать с усмешкой: -Хуа Чэн часто устраивает драки, куда бы он ни пошел?
     Юноша ответил:
     -Не сказал бы что часто, я думаю, это зависит от его настроения.
     Се Лянь спросил:
     - И каким же человеком он был до того, как умер?
     Молодой человек ответил:
     -Он определенно не мог быть хорошим человеком.
     Се Лянь спросил:
     -Как он выглядит?
     В тот момент, когда этот вопрос был задан, юноша поднял глаза и взглянул на принца . Он склонил голову из стороны в сторону,затем встал,подошел к Се Ляну и сел рядом с ним. Юноша сам ответил вопросом на вопрос:
     -А что ты думаешь? Как он должен выглядеть?
     Пристально посмотрев на юношу,Се Лянь почувствовал, что лицо этого молодого человека выглядело еще более поразительно вблизи. Кроме того красивая внешность этого юноши , вызывала слабое чувство убийственного намерения, очень похожее на обнаженный острый меч. Образ был настолько ослепительным, что на него нельзя было смотреть прямо,а другие люди и вовсе не осмелились бы смотреть ему прямо в глаза.
     Их взгляды лишь на мгновение встретились, и Се Лянь уже не мог больше этого выносить. Слегка склонив голову набок, он сказал:
     -Будучи таким известным князем демонов, можно предположить, что он часто меняет облик, поэтому у него должно быть множество обличий.
     Увидев, как Се Лянь наклонил голову, юноша вскинул бровь и сказал:
     -Правильно. Но иногда он все же использует свою настоящую внешность. Внешность, о которой мы говорим, - это, естественно, его истинное “я”.
     Се Лянь не был уверен, в том что он чувствует, но ему казалось, что расстояние между ними еще больше увеличилось. Таким образом, он еще раз повернул голову назад, прежде чем сказать:
     -Тогда мне кажется, что его истинный облик определенно может быть таким же молодым юношей, как ты. 
     Услышав это, уголок рта юноши изогнулся вверх, прежде чем он сказал:
     -Почему?
     Се Лянь ответил:
     -Просто так, так как ты можешь говорить все, что угодно, тогда я могу думать все, что угодно. Все может быть так, как нам заблагорассудится.
     Юноша дважды усмехнулся, прежде чем сказал:
     -Возможно … хотя, он слеп на один глаз.
     Он постучал пальцем по месту под правым глазом и сказал:
     -Вот на этот. 
     Его заявление не было чем-то неслыханным. Ранее Се Лянь тоже кое-что слышал об этом. В некоторых версиях легенд Хуа Чэн носил черную повязку на правом глазу, закрывая глаз, который он потерял.
     Се Лянь сказал:
     -Тогда может быть ты знаешь, что случилось с его глазом?
     Юноша ответил:
     -Хм,интересный вопрос, многие люди тоже хотят знать это.
     Когда другие люди хотели знать, что заставило Хуа Чэна потерять правый глаз, они на самом деле просто хотели знать, в чем его слабость. Но когда Се Лянь спросил об этом, он просто хотел знать. Се Лянь не успел произнести следующие слова, как юноша сказал:
     -Он сам выколол его.
     Поразившись его словам ,принц спросил:
     -Почему?
     Юноша ответил:
     -Он сошел с ума.
     …..После того, как он сошел с ума, он даже выколол свой собственный глаз. Любопытство Се Ляна к таинственному Собирателю Цветов под Кровавым Дождем,князю демонов, одетому в красное, продолжало расти. Он считал, что не все так просто, но поскольку юноша уже сказал это таким образом, вероятно, не будет более подробного объяснения и Се Лянь продолжал спрашивать :
     -Значит, у Хуа Чэна есть слабость?
     Се Лянь не ожидал ответа от юноши на этот вопрос, но он решил, что все равно задаст его, чего бы это ни стоило. Если бы слабость Хуа Чэна могла быть так легко обнаружена другим человеком, тогда речь шла бы не о Хуа Чэне. Однако, кто бы мог подумать ,что и на этот раз юноша ответит без колебаний:
     - Его прах.
     Если бы кому-то удалось заполучить прах демона, тогда у смельчака была бы сила командовать этим демоном. Если демон не выполнит приказ человека ,пленившего его,то прах можно будет уничтожить, заодно уничтожив душу и оболочку демона. Это было общеизвестно. Однако, когда дело дошло до Хуа Чэна, даже это знание не представляло бы большого значения.
     Се Лянь засмеялся и сказал:
     -Я боюсь, что никто не сможет получить его прах. Таким образом, эта слабость эквивалентна ее отсутствию.
     И все же юноша ответил:
     -Не обязательно. Существует определенная ситуация,при которой демон возьмет на себя инициативу добровольно отдать свой прах.
     Се Лянь сказал:
     -Например, как когда он бросил вызов тридцати трем небесным чиновникам на поединок, поставив свой собственный прах на кон?
     Усмехнувшись, юноша сказал:
     -Невозможно.
     Хотя он не сказал этого полностью, Се Лянь все еще мог уловить смысл его слов. Вероятно, он имел в виду: “Как Хуа Чэн мог проиграть?”.
     - В царстве призраков существует традиция, - продолжал юноша.- В случае, когда демон выбрал человека, он может доверить свой прах в его руки .
     На самом деле это все равно , что отдать свою жизнь в руки другого человека. Такая преданность, какая трогательная история, которая захватывает воображение, разве нет? Поглощенный этой темой, Се Лянь сказал:
     -Итак, оказывается, что царство призраков имеет столь сентиментальный обычай.   
     Юноша сказал:
     -Так и есть. Но не многие призраки и демоны осмелились бы сделать это.
     Се Лянь думал, что это так. Если бы в этом мире были демоны, которые обманывали бы или соблазняли сердца людей, тогда были бы и люди, которые обманывали бы демонов. Началась бы целая серия нескончаемой эксплуатации и предательства.
     Он сказал:
     -Если бы прах был передан в другие руки,в случае предательства не привело бы это к сломанным костям и рассеянному праху, это действительно заставило бы доверившееся сердце чувствовать себя преданным.
     Однако юноша лишь засмеялся, прежде чем сказать:
     -Чего тут бояться? Если бы это был я, то доверив свой пепел, мне было бы все равно, хотел бы этот человек сломать мои кости, развеять прах или просто выбросить его для удовольствия.
     Се Лянь улыбнулся, прежде чем внезапно вспомнил, что несмотря на то, что они так долго и непринужденно болтали, он все еще не узнал имя своего юного собеседника.
     -Друг мой, как я должен обращаться к тебе?
     Юноша поднял руку, чтобы прикрыть глаза от лучей заходящего солнца, цвета красного вина. Он прищурился, делая вид, что не слишком любит солнечный свет, и сказал:
     -Мое имя ? В моей семье я занимаю третье место. Все зовут меня Сань Лан *.
     Он не взял на себя инициативу назвать ему свое настоящее имя, так что Се Лянь не стал продолжать спрашивать и ответил:
     -Моя фамилия Се, а мое имя-Лянь.Я вижу,что ты направляешься в том же направлении,что и я .Ты также держишь путь в деревню Пу Цзы?
     Сань Лан прислонился к куче сена. Он подложил обе руки под голову и скрестил ноги, прежде чем сказать:
     -Я случайно выбрал этот путь.
     Казалось, в том, что он сказал, была какая-то внутренняя история и Се Лянь спросил:
     -Что произошло?
     Сань Лан тяжело вздохнул, прежде чем небрежно сказать:
     -Дома произошла ссора и меня выгнали. Я шел куда глаза глядят, но идти было некуда. Сегодня я так проголодался, что чуть не упал в обморок в конце главной улицы, и только тогда случайно нашел место, чтобы прилечь.
     В то время как одежда этого юноши казалась довольно случайной, качество материала было превосходным . Кроме того, с его утонченной манерой речи и тем,каким праздным и ленивым он казался,было заметно ,что у него была куча времени прочитать множество книг, Се Лянь давно подозревал, что он возможно молодой хозяин из какой-то богатой семьи, который просто сбежал, чтобы поразвлечься . Избалованный юноша, который так долго бродил в одиночестве, должно быть, неизбежно столкнулся на дороге со многими трудностями. Это одна из тех вещей , что Се Лянь мог понять. Услышав, что он голоден, Се Лянь начал рыться в своей сумке, но смог достать лишь одну паровую булочку. Когда он понял, что эта булочка еще не засохла,то внутренне обрадовался, прежде чем сказать своему собеседнику:
     -Хочешь ее съесть?
     Подросток кивнул, и Се Лянь передал ему булочку. Сань Лан посмотрел на него и спросил:
     -У тебя больше нет?
     Се Лянь сказал:
     -Все в порядке, я не настолько голоден.
     Сань Лан передал ему булочку обратно и сказал:
     -В таком случае я тоже в порядке.
     Увидев это, Се Лянь забрал паровую булочку , разломил ее, разделив на две половинки. Затем снова протянул юноше одну половину и сказал:
     -Тогда разделим ее пополам .
     Только тогда юноша взял булочку и принялся есть ее вместе с ним. Видя, как он сел рядом и откусил кусочек булочки, с невыразимо довольным лицом ,у принца промелькнуло смутное чувство, будто он обидел его где-то.
     Повозка ведомая быком двигалась вверх и вниз по ухабистой горной дороге, медленно тащась по мере того, как солнце начало постепенно садиться на Западе. Они сидели на телеге и непрерывно болтали. Чем больше они говорили, тем больше Се Лянь чувствовал, насколько странным был этот молодой человек. Несмотря на свой юный возраст, каждое его слово и поступок производили на него впечатление. Он всегда был спокоен, как будто между огромными просторами неба и земли не было ничего в этом мире, чего бы он не знал или что могло бы смутить его. Это заставило Се Ляна поверить, что он многое понимает, и был довольно зрелым, несмотря на юный возраст. И все же иногда он проявлял энтузиазм, свойственный молодому юноше. Когда Се Лянь сказал, что он был смотрителем храма Пу Цзы, юноша спросил:
     -Храм Пу Цзы? Похоже, там много водных каштанов,которые можно съесть, мне это нравится. Кому посвящен этот храм?
     После того, как ему снова задали этот вызывающий головную боль вопрос, Се Лянь слегка кашлянул и сказал:
     - Наследному принцу Сянь Лэ. Ты, наверное, не слышал о нем.
     На лице подростка появилась ленивая улыбка, но прежде чем он успел что-то сказать, повозка внезапно содрогнулась.
     Двое из них покачнулись в разные стороны. Се Лянь испугался, что парень может упасть, и протянул руку, чтобы схватить его. Но кто знал, что в тот момент, когда он прикоснулся к Сань Лану, юноша отреагировал так, буд-то до него дотронулись раскаленным железом, и с силой стряхнул его руку.
     Несмотря на то, что выражение лица юноши изменилось лишь на мгновение , Се Лянь заметил это. Он подумал: “Может быть, этот мальчик ненавидит его?”
     Тем не менее, во время этой поездки они явно весело общались. Однако сейчас у него не было времени думать дальше на эту тему и встав, он спросил:
     -Что происходит?
     Старик, управлявший повозкой, сказал:
     -Я не знаю, что происходит! Старый Хуан, почему ты остановился? Давай, шевелись!
     В это время солнце уже почти скрылось за горизонтом,приближались сумерки. Однако повозка с быком все еще стояла в горном лесу, где все вокруг казалось мрачным и темным. Старый,будучи темпераментным,бык упрямо стоял на своем месте, отказываясь двигаться. Все уговоры старика оказались бесполезными для упрямого животного, потому что он вел себя так, словно хотел зарыться головой в землю. Его хвост энергично хлестал бока словно кнут, когда он продолжал настойчиво мычать. Се Лянь почувствовал, что что-то не так, и уже собирался спрыгнуть с повозки, как вдруг старик указал на что-то впереди и начал кричать.
     Се Лянь обернулся и увидел впереди горной дороги множество скоплений,слабо мерцающих зеленых огней с восточной и западной стороны. И тут они увидели группу людей, одетых в белое,которые держась за свои головы,медленно продвигались к ним.
     Увидев это, Се Лянь немедленно произнес :
     - Защити!
     Жо Е сорвалась с запястья и обогнула телегу с быком, создав кольцо, парящее в воздухе, которое защищало их троих и животное. Се Лянь повернул голову и сказал: -Какой сегодня день?
     Старик еще не успел ответить, когда юноша позади него сказал:
     -Фестиваль Призраков!
     В середине седьмого месяца открывается дверь в мир призраков. Он не обратил внимания на дату своего отъезда, но как раз сегодня проходил этот самый фестиваль!
     Се Лянь понизил голос и сказал:
     -Туда нельзя. Сегодня мы столкнулись со злом и если пойдем по неверному пути, то не сможем вернуться.
     ——————————————————————
     *Сань Лан ( 小朋友) - непосредственно переводится как “маленький друг”, но в этом контексте может быть понят как “младший”.

Глава 15. Наряд краснее клена, кожа белее снега.

     У толпы одетых в белое людей отсутствовали головы на шеях, а одеты они были лишь в тюремные одежды, поскольку каждый из них нес свои собственные черепа в руках. Они оказались группой обезглавленных каторжников, медленно пробиравшихся к повозке с быком , в то время как головы,лежащие в изгибах их рук непрерывно болтали.
     Се Лянь понизил голос и сказал двум другим:-Когда они приблизятся, не производите никакого шума.
     Сань Лан склонил голову набок и спросил: -Кажется, Гэ-Гэ , ты человек необычайного таланта и мастер странных вещей.
     - Я бы не сказал, что я человек необычайного таланта и мастер странных вещей, - ответил Се Лянь с весьма заинтригованным видом. -Я знаю совсем немного. Сейчас они нас не видят, но когда приблизятся, будет труднее сказать.
     Увидев, как белый шелк взмыл в воздух сам по себе, старый возница остолбенел.Мало того , что он прямо сейчас видел безголовых людей неподалеку от них, он уже был готов упасть в обморок от страха. Встревоженно покачав головой старик пролепетал : -Нет, нет, нет, я не могу! Я не смогу молчать! Даочжан *, что мне делать?!
     Немного замешкавшись ,Се Лянь ответил:- Что ж, есть и другой способ и заранее молю о прощении.
     Сказав это, он быстро хлопнул мужчину по спине. Старик тут же без сознания рухнул на телегу и Се Лянь осторожно подхватив его, уложил на солому , затем сам сел на его место.
     Внезапно он почувствовал движение позади себя. Повернув голову, Се Лянь увидел, что молодой человек последовал его примеру и тоже сел позади него, поэтому он спросил: -Ты в порядке?
     Сань Лан подпер подбородок рукой. - Конечно, нет. Мне страшно.
     Несмотря на то, что в его голосе не было даже пол-унции страха, Се Лянь все еще успокаивал его: -Не нужно бояться. Если ты останешься позади меня, ничто не сможет причинить тебе боль.
     Подросток улыбнулся, и промолчал. Се Лянь вдруг заметил, что он смотрит на него. Точнее, он смотрел на проклятую окову ,черным ожерельем обвивавшей его белоснежную шею. Ее было почти невозможно скрыть и легко заставило бы других делать плохие предположения относительно этого. Се Лянь осторожно подтянул ворот своего одеяния, хотя не смог полностью скрыть проклятую окову.
     В свете темнеющего неба он больше не мог видеть выражение лица молодого человека. Се Лянь взял поводья и попытался тихонько подтолкнуть быка вперед. Толпа призраков, одетых в одежду заключенных, приблизилась, желая пройти, прежде чем они поняли, что что-то было посреди дороги, преграждая им путь.
     -Очень странно! Почему мы не можем пройти?
     -И правда! Она заблокирована? Какого черта! Это проделки какого-то призрака?!
     - Черт возьми, разве мы сами не призраки? Так как же это может сработать?   
     Се Лянь, наконец, заставил быка двигаться мимо недоумевающих безголовых ,призрачных заключенных. Он находил все это довольно забавным, слушая, как они препираются,одновременно держа свои головы и надо сказать, что толпе призраков все еще было на что жаловаться.
     - Эй, а ты не ошибся? Почему мне кажется, что тот, кто держит твою голову-это мое тело?
     - Должно быть, твое тело схватило не ту голову!
     - Господа , поторопитесь и поменяйтесь обратно….
     -Почему рана на твоей голове такая рваная?
     Вздохнув, призрак сказал: -Ха..мой палач был новичком. Ему потребовалось пять или шесть попыток, чтобы отрубить мне голову. Я даже начал подозревать, что он делал это нарочно.
     - Твоя семья не предлагала ему денег, верно? В следующий раз не забудь подкупить палача заранее за быстрый и чистый срез !
     - Следующего раза не будет !
     На пятнадцатый день седьмого месяца *, фестиваль призраков, был самым большим и самым знаменитым праздником призрачного царства. В этот день врата потустороннего мира открываются, позволяя существам, которые обычно скрывались в тени, свободно проникнуть в мир людей и безудержно праздновать . Живые должны были держать дистанцию , особенно в эту ночь, и лучше всего будет плотно закрыть двери и оставаться дома. Если бы кто-то вышел, то шансы столкнуться с чем-то неприятным были бы намного выше, чем обычно.
     Се Лянь, настолько был преследуем несчастьями,что даже оденься он как даосский монах,все равно не сумел бы избежать встречи с призраками, что в итоге и произошло. Их окружало множество парящих зеленых призрачных огней, а также множество умерших духов, преследующих колеблющееся пламя. Некоторые, одетые в погребальные одежды, что-то бесстрастно бормотали себе под нос, все стояли на коленях перед кругом, протягивая руки за бумажными деньгами, серебряными и золотыми слитками, которые их живые потомки сожгли для них.
     Эту сцену можно было бы назвать буйным разгулом мертвых. Тем временем повозка проезжала через толпу призраков и Се Лянь дал себе слово , что с сегодняшнего дня он должен не забывать проверять календарь перед каждым путешествием.Вдруг в толпе раздался пронзительный звук, похожий на крик умирающего цыпленка.
     - Дело плохо!Дело плохо! Призраков убивают!
     Предупреждение привело толпу в неистовство. - Где ? Где убийство?
     Призрак, который закричал первым , сказал:-Он напугал меня до смерти! Я был там, когда обнаружил много рассеянных призрачных огней , все они были рассеяны в пыль ! Это так жестоко!
     - Все в клочья? Это расчленение! Совершенно чудовищно!
     - Кто это сделал? Этого не может быть….среди нас прячутся заклинатели* или монахи?!
     Безголовые каторжники тоже закричали:-Ах! Теперь, когда вы упомянули об этом, ранее на дороге, что-то блокировало нас, чтобы мы не могли пройти. Это не могло быть…..
     - Где, где ?
     -Вон там!
     Се Лянь мысленно воскликнул : “Ох, это нехорошо.”В мгновение ока рой призраков и упырей окружили повозку с лицами полными злого умысла.-Я чувствую мощный запах энергии ян*……
     И к этому времени они больше не могли прятаться!
     Во время фестиваля призраков было бы неразумно начинать заварушку с мертвыми *. Се Лянь не собирался начинать борьбу со всеми  нечеловеческими существами, поэтому мог только поторопить испуганное животное. - Давай, поторопись!
     Бык и без того был невероятно напуган. Он беспокойно заерзал на месте, копая копытом землю и, услышав его команду, нетерпеливо рванулся прочь. Се Лянь не забыл схватить юношу за спину.
     -Держись!
     Вернув Жо Е, они удобно пробили себе путь к отступлению и выскочили из окружения призрачной толпы. Призрак без руки и ноги яростно кричал им вслед: -Там действительно был Дао Ши!!! Этот проклятый Дао Ши, должно быть ему слишком не терпится умереть!!!
     - Раз живые осмелились нарушить наш праздник , то пусть не винят нас если что-то случится!
     - За ними!
     Се Лянь схватил поводья одной рукой, а другой вытащил пригоршню талисманов. Бросив их на землю, он закричал: -Задержите!
     В их побеге им помог талисман-препятствие. Последовала серия грохочущих звуков, где каждый из талисманов создавал препятствие для призраков, мешая их движению, но лишь на короткое время. Однако выброшенных талисманов было не достаточно, чтобы полностью оторваться от погони , но тем не менее ,призракам потребовалось бы пол палочки благовония прежде чем они могли их догнать .Се Лянь гнал повозку так, что пыль стояла столбом.Наконец они выехали на участок горной дороги, прежде чем он внезапно сказал:- Остановись!
     Как оказалось, старый бык подтащил повозку к развилке дороги, и увидев, что впереди были две темные горные тропы, Се Лянь тут же натянул поводья.
     Именно здесь они должны быть чрезвычайно осторожны!
     В день призрачного фестиваля смертные ,которые шли по дороге иногда обнаруживали, что тропа по которой они идут заканчивается развилкой которой раньше не существовало. Этот путь не предназначался для смертных. Как только путник выбирал неверный путь и входил в царство призраков, то найти дорогу назад оказалось бы довольно трудно и маловероятно!
     Се Лянь был новичком и не знал, по какой горной тропе идти. Потом он вспомнил, что купил в городе. Помимо большого мешка с собранным мусором, среди разных предметов, которые он собрал , была цилиндрическая коробочка с гадательными палочками.
     
 []
     Он решил перемешать их, чтобы выбрать безопасный путь, поэтому взял коробочку в ладони и потряс ,мысленно молясь:“Небеса , даруйте мне свое благословение! Направьте меня по правильному пути! Первая палочка налево, вторая направо ! Какой бы путь ни был лучше, я пойду по нему!”
     Сказав это, он тряхнул цилиндр из которого выпали две палочки с грохотом упавшие ему в руку, но, глядя на результат, Се Лянь не мог вымолвить ни слова.
     Знак большого несчастья *!
     Предсказание на обеих палочках оказалось злосчастным, обе дороги были несчастливы. Разве это не означает, что какой бы дорогой они ни пошли, она приведет их к смерти?  
     Чувствуя себя беспомощным, Се Лянь схватил коробочку двумя руками и снова энергично потряс ее. -Дорогие,чудесные палочки , мы только сегодня познакомились, так что не будьте такими бессердечными! Я собираюсь попробовать еще раз, так что не спасете ли вы меня на этот раз?
     Когда он закончил говорить , послышался треск еще двух палочек. Опять же, им обоим не повезло!
     В это время Сань Лан, который был рядом с ним, вдруг сказал:-Позволь мне попробовать?
     Не похоже, что у него могло выпасть что-то еще хуже, поэтому Се Лянь передал ему цилиндр с гадальными палочками . Сань Лан взял его одной рукой и небрежно потряс. Оттуда выпали две палочки. Он поднял их и передал принцу, даже не взглянув на результат. Се Лянь взял их и увидел, что выпали две палочки удачи, он не мог не удивиться.Обычно его огромное невезение, также негативно влияло на удачу людей вокруг него. Он не был уверен, что это действительно так, но достаточно часто жалобы людей, находящихся вокруг него всегда говорили об этом. Тем не менее, этот молодой человек не был затронут вообще, и ему даже посчастливилось вытянуть две палочки удачи!  
     Так как оба знака были удачными, он небрежно выбрал один. Когда повозка подпрыгнула и закачалась, Се Лянь восхищенно воскликнул: -Мой друг, твоя удача не так уж плоха.
     Сань Лан бросил гадальный цилиндр обратно и сказал с улыбкой: -Правда? Я также думаю, что моя удача не так уж плоха . Так было всегда.
     Услышав его слова “так было всегда”, Се Лянь подумал, что разница между двумя людьми не может быть более , чем простор между небом и землей.
     Вдруг из ниоткуда, они снова услышали вопли призраков:-Мы нашли их! Они здесь!
     -Все сюда! Этот проклятый Дао Ши здесь!!!
     Когда призрачные головы появлялись одна за другой, Се Лянь заметил: -Похоже, мы все же выбрали неверный путь.
     Действие талисмана препятствий давно закончилось, поэтому они снова были окружены!
     Толпа призраков и упырей состояла по меньшей мере из сотни человек. Они забаррикадировали их, и этот барьер был в несколько слоев толщиной, и их число постоянно увеличивалось. Он не был уверен, почему здесь собралось так много нечеловеческих существ, но сейчас не было времени думать об этом.
     Се Лянь мягко сказал: -Те, кого я оскорбил своими действиями,смиренно прошу о вашей щедрости и прощении.
     Безголовый призрак сплюнул:-Ха! Гнилой Дао Ши, ты должен был быть щедрым в самый первый раз! Там, позади, разве не ты был тем, кто рассеял призрачные огни?
     Се Лянь невинно сказал:-По правде говоря, это были не мы. Я всего лишь сборщик мусора .
     - Хватит уже врать! Как ты можешь быть сборщиком мусора ? Ты явно Дао Ши! И кроме тебя, есть ли еще Дао Ши вокруг, кто бы мог сделать такое?!  
     -Дао Ши не единственные, кто может рассеивать призрачные огни, - сказал Се Лянь в ответ.
     -Тогда кто же еще это мог быть? Призрак?
     Се Лянь спокойно засунул руку в рукав.- В этом нет ничего невозможного.
     -Хахахахахахаха, проклятый Дао Ши! Ты…… ты…..ты…
     Призрак, который издавал смех, достаточно громкий, чтобы сотрясать небеса, внезапно заикнулся, не в силах продолжать и Се Лянь подсказал: -Что я….?
     Как только он спросил, призраки, казалось, потеряли всякую способность говорить, и даже заикание прекратилось. Они уставились на Се Ляна, либо с отвисшими челюстями, либо с плотно сжатыми губами, как будто увидели что-то глубоко ужасающее. Многие из безголовых призраков каторжников  были напуганы до такой степени, что от ужаса выронили свои головы.
     Се Лянь испытующим тоном поинтересовался:
     -Что с вами…..?
     Неожиданно, прежде чем он успел закончить свой вопрос, толпа нечисти рассеялась,словно взволнованные птицы, разлетающиеся во все стороны, как будто вихрь пронесся сквозь рассеянные облака.
     - Ну и ну???- ошеломленно воскликнул Се Лянь.
     Он еще даже не вытащил пригоршню талисманов, которые держал в рукаве. Могли ли они обнаружить талисманы? Неужели они настолько проницательны? Кроме того, талисманы были даже не настолько сильны. Се Лянь был полностью озадачен. Чего же они испугались? Неужели его ?
     Или это было что-то позади него?
     Имея это в виду, он обернулся, чтобы посмотреть, что было позади ,но за спиной у него были только вырубившийся хозяин телеги и юноша в красном, который все еще сидел, подперев рукой подбородок.
     Увидев, что он оглянулся, Сань Лан снова слабо улыбнулся. Он опустил руку и сказал: -Даочжан такой храбрый и грозный, что все эти призраки в ужасе разбежались .
     Се Лянь тоже улыбнулся в ответ. -Неужели это так? Никогда бы не подумал, что могу быть таким грозным.
     После этого он несколько раз дернул вожжи, и колеса повозки снова покатились. Остальная часть пути прошла гладко. Не прошло и часа, как повозка медленно выползла из леса на широкую ровную тропу среди холмов. Деревня Пу Цзы лежала у подножия склона, тепло освещаемая огнями
     Это действительно был путь “удачи”, наполненный сюрпризами, но без опасности.
     Ночной ветер шелестел среди деревьев , когда Се Лянь снова оглянулся. Сань Лан, казалось, был в особенно хорошем настроении. Он лег и заложил руки за голову, наблюдая за луной. В мягком лунном свете внешность этого молодого человека казалась почти нереальной.
     После секундного колебания Се Лянь расплылся в улыбке и крикнул: -Друг мой.
     - Что?- отозвался Сань Лан.
     -Тебе уже предсказывали судьбу?
     Сань Лан повернул голову.- Нет.
     -Тогда, - спросил Се Лянь, - хочешь, чтобы я предсказал тебе? 
     Глядя на него, Сань Лан улыбнулся и сказал: -Ты хочешь предсказать мне судьбу?
     - Да … немного. - признался он.
     Сань Лан слегка кивнул: -Хорошо.
     Он сел, слегка наклонившись к Се Ляну.-Как ты собираешься это сделать?  
     Се Лянь ответил:-Хиромантия.
     Услышав его ответ, губы Сань Лана изогнулись в улыбке, смысл которой был неразличим. - Конечно, - согласился он, протягивая левую руку. 
     Пальцы на его левой руке были длинными и тонкими с четко очерченными костяшками, довольно красивыми на вид. Она не была красивой в смысле хрупкости, но привлекательной в смысле скрытой силы. Никто не хотел бы, чтобы эти руки душили до смерти. Се Лянь вспомнил, как Сань Лан отреагировал на его прикосновения раньше, и мысленно зарекся не вступать в прямой контакт с ним. Таким образом, он не касался непосредственно его руки, а только смотрел вниз наблюдая.
     Белый лунный свет не был ни тусклым, ни ярким. Се Лянь некоторое время рассматривал руку, повозка медленно двигалась по горной дороге , скрипя колесами и Сань Лан спросил: -Ну как?
     После короткой паузы Се Лянь медленно ответил: -У тебя очень хорошая жизнь.
     Сань Лан сказал:-О? В каком смысле хорошая?
     Се Лянь поднял голову, мягко говоря:
     -Ты цепкий, чрезвычайно преданный, и несмотря на многие горькие встречи с разочарованиями и разбитыми надеждами, ты остался верен своему сердцу. Чаще всего твои беды превращаются в благословения, несчастья-в процветание. Тебе и дальше будет сопутствовать удача, мой друг.
     Все, что он ,сказал, было полной выдумкой и чушью. Се Лянь не умел читать по ладони. Раньше, когда его изгнали с небес , было время, когда он часто жалел, что не учился хиромантии и физиогномии у министров во дворце. Если бы он это сделал, то ему не пришлось бы конкурировать с другими уличными артистами, такими как те, кто разбивал камни на голой груди во времена, когда он боролся за выживание в мире смертных.
     Единственная причина, по которой он попросил Сань Лана показать ладонь, заключалась не в том, чтобы рассказать о его судьбе, а в том, чтобы подтвердить, есть ли у него линии на ладонях и отпечатки пальцев.
     Обычные призраки могли создать тело из плоти, чтобы выдать себя за человека, но более тонкие детали человеческого тела, такие как линии на ладонях, отпечатки пальцев и кончики волос, не могли быть воспроизведены детально. И все же на теле молодого человека не только не было никаких признаков колдовства, но и не было никаких других улик, которые можно было бы обнаружить. Кроме того, линии его ладоней были также очень отчетливы.
     Если он был призраком или упырем в маскировке, то он должен был бы быть по крайней мере уровня “яростный”, чтобы иметь возможность создать такую безупречную маскировку. Но если бы он являлся демонов,то  почему  решил поехать с ним на телеге в маленькую горную деревню, чтобы убить время? Точно так же, как небесные чиновники на небесах были заняты столькими важными делами и изо дня в день без отдыха работали до такой степени, что можно было сказать, что их ноги никогда не касались земли с тем, сколько они бегали, повелители демонов  были бы так же заняты!  
     Се Лянь притворился очень уверенным в своей лжи, заставляя себя продолжать дальше, пока, наконец, больше не мог нести эту чушь . Все это время Сань Лан неотрывно наблюдал за ним, слушая весь его вздор и тихо посмеиваясь. Его смеха было достаточно, чтобы удивиться.
     - Что-нибудь еще? Мм?- спросил Сань Лан.
     Се Лянь боялся мысли о том, что ему придется продолжать нести ерунду. -Есть ли что-нибудь еще, что ты хочешь, чтобы я прочитал?
     Сань Лан ответил: -Поскольку это предсказание судьбы, не должен ли ты рассказать о предназначенной мне родственной душе?
     Се Лянь слегка кашлянул и торжественно сказал: -Мои знания ограничены, я не умею , читать о судьбах родственных душ. Но на мой взгляд, у тебя нет необходимости беспокоиться.
     Сань Лан вопросительно вскинул бровь:-Почему ты думаешь, что мне не нужно беспокоиться об этом?
     Се Лянь улыбнулся. - Наверняка есть много девушек, которым ты нравишься.
     Сань Лан ответил:-Тогда почему ты думаешь, что должно быть много девушек, которым я нравлюсь?
     Се Лянь уже собирался присоединиться к разговору и ответить, когда внезапно понял. Этот юноша планировал заставить Се Ляна охотно сделать ему комплимент. Се Лянь чувствовал себя довольно беспомощным, но находил это довольно забавным. Не зная, что сказать, он ущипнул себя за лоб, прежде чем произнести побежденным тоном:-Ах, Сань Лан!!
     Это был первый раз, когда Се Лянь назвал его по имени -Сань Лан. Когда молодой человек услышал это, он громко рассмеялся и, наконец, перестал дразнить его. В этот момент бык, задыхаясь, въехал в деревню. Развернувшись, Се Лянь легко и проворно спрыгнул с телеги. Сань Лан последовал за ним . Когда Се Лянь поднял голову, он понял, что ранее Сань Лан всю поездку лениво лежал на телеге . Но теперь, стоя рядом с ним, он заметил, что молодой человек на самом деле был намного выше его, и их глаза даже близко не были на одном уровне. Сань Лан встал перед повозкой и потянулся.
     Се Лянь спросил:
     -Сань Лан, в какую сторону ты направляешься?
     Сань Лан вздохнул:
     -Я не знаю.Наверное, буду спать на улице или найду какую-нибудь горную пещеру и заночую там.
     -Нет,так не пойдет.-ответил се Лянь.
     Сань Лан развел руками.
     - Я больше ничего не могу сделать, и мне некуда идти.- он оглянулся и снова рассмеялся. - Спасибо, что прочитал мою судьбу. Я смиренно принимаю благословения, которые ты мне предсказал, и надеюсь, что это сбудется. Пусть мы встретимся снова.
     Услышав, как он упомянул о его предсказании, лицо Се Ляна покраснело от стыда. Когда Сань Лан повернулся, чтобы уйти, Се Лянь поспешно сказал:
     -Подожди, если ты не возражаешь, не хотел бы ты остановиться в моем храме?
     Шаги Сань Лана замерли, и он в полуоборота спросил.
     - Можно?
     Се Лянь сказал:
     -Этот храм изначально не был моим. Я также слышал, что раньше путники использовали его в качестве укрытия на ночь.
     Если этот юноша действительно был богатым молодым хозяином, который сбежал из дома, он не мог оставить его на произвол судьбы. Се Лянь сильно сомневался,что молодому господину хватило бы на целый день той половинки булочки, которую он съел. Даже не смотря на то ,что молодежь отличалась крепким здоровьем ,все равно рано или поздно он наверняка потерял бы сознание от голода прямо на улице. Слушая его, Сань Лан повернулся, и не говоря ни слова, подошел к нему и наклонился вперед. Се Лянь все еще не понял, чего он хочет, и только чувствовал, что расстояние между ними резко сократилось. Он был немного ошеломлен, не в силах ничего сделать, чтобы оттолкнуть его.
     Затем этот молодой человек сделал несколько шагов назад, показывая, что он взял только большой мешок с хламом, который Се Лянь нес на спине.
     - Ну, тогда пошли, - сказал он.
     —————————————————————————————————————-
     *Гэ-Гэ-哥哥 (gēge): означает старший брат, в китайском языке этот термин не только для людей, фактически связанных друг с другом, и младшие могут использовать его в качестве ласкательного слова или прозвища для обращения к старшему.
     *Даочжан-道 (Dào Zhǎng): можно приблизительно перевести как даосский священник.
     *Се Лян не ударом каратэ вырубил извозчика,а всего лишь наложил заклинание ,чтобы вырубить его!
     *Пятнадцатый день седьмого месяца-это в соответствии с лунным календарем, так что это на самом деле не эквивалент 15 июля, больше похоже на август или сентябрь в режиме реального времени.
     *Дело в том, что очень маловероятно, что Даочжан в даосских одеждах столкнется с призраками, но с удачей Се Ляна это все же произошло.
     *Энергия Ян-(Yáng): Ян от Инь и Ян, представляет собой понятие “положительный” /мужской/солнце.
     *Во время фестиваля призраков призраки получают “право прохода” в мир смертных, потому что это их день. Поэтому, если бы смертный столкнулся с ними и вызвал этим неприятности, то виноватым стал бы человек….
     *Дао Ши-道 (dào shì): неформальный способ сказать Даочжан .
     *Иероглиф несчастья на гадальных палочках-эти палочки означают большое несчастье в данном случае и в данном контексте. Однако в разных контекстах этот иероглиф может означать другие вещи, не связанные с несчастьем.

Глава 16. Наряд краснее клена, кожа белее снега.

     Се Лянь был поражен, обнаружив, что молодой человек, хоть и стройного телосложения , с легкостью помог ему нести его огромный мешок со всяким хламом .Не в силах ничего с собой поделать,он все же почувствовал укол вины. Сань Лан шагал впереди, опережая его на несколько шагов . Се Лянь хотел было последовать за ним, но внезапно вспомнил, что старый возница все еще лежит без сознания в повозке. Он повернулся к нему спиной, вернул его в сознание и несколько раз предупредил, чтобы тот никому не рассказывал о том, что произошло сегодня вечером. Увидев его способности, как мог старик не согласиться с ним? Энергично кивая головой, он сказал, что не проронит ни слова. Затем старик натянул поводья старого Хуана и поспешил домой.
     Теперь на телеге остался лишь свернутый бамбуковый коврик, который Се Лянь нес на спине. Когда он снова оглянулся, Сань Лан уже неторопливо поднимался на холм, держа в одной руке мешок с мусором, висевший у него на плече.
     По прибытии они предстали перед криво стоящим храмом Пу Цзы. Сань Лан склонил голову в приступе смеха, как будто увидел что-то забавное. Когда Се Лянь приблизился, он обнаружил, что тот смотрит на вывеску “очень ветхий храм, пожалуйста, пожертвуйте”. Он слегка кашлянул и сказал: -Видишь? Вот поэтому я сказал, что ты, возможно, не привык к такому.
     Сань Лан ответил: -Все в порядке.
     Раньше Се Лянь всегда говорил другим людям,что все в порядке,но сегодня сам впервые услышал эти слова, адресованные ему , оставив с неописуемым чувством. Предыдущая дверь храма Пу Цзы давно сгнила, поэтому Се Лянь снял ее и заменил занавеской. Подняв угол, он шагнул вперед и сказал:-Милости прошу.
     Сань Лан последовал за ним и вошел внутрь .
     Мебель в этом маленьком обветшалом здании можно было рассмотреть с первого взгляда. Там был лишь длинный прямоугольный стол для пожертвований, два маленьких деревянных табурета, небольшой молитвенный коврик и ящик для пожертвований. Взяв вещи, которые держал Сань Лан, Се Лянь начал выгружать все, что он нашел: гадальные палочки , курильницу, каллиграфическую кисть, бумагу и другие разные предметы, прежде чем положить их на соответствующие места на столе для подношений. Зажег красную свечу, которую кто-то небрежно оставил ему, пока он собирал мусор, комната сразу же осветилась светом. Сань Лан небрежно взял цилиндр с гадальными палочками и встряхнул его, прежде чем поставить на место.
     Он спросил:-Итак, где же кровать?
     Се Лянь обернулся. Он молча положил бамбуковую циновку, которую нес на спине, и показал ее юноше .
     Сань Лан вскинул бровь:-Только одна ?  
     Се Лянь столкнулся с молодым человеком только на обратном пути из города, поэтому, естественно, не подумал купить еще одну циновку.
     -Если ты не возражаешь против того, чтобы сегодня вечером потесниться со мной, мы можем переночевать на ней .- предложил он.
     Сань Лан сказал:-Без проблем.
     Се Лянь взял метлу и снова подмел пол, пока Сань Лан бродил по храму,с любопытством осматривая его . -Даочжан Гэ-Гэ , разве ты ничего не упустил в своем храме?
     Се Лянь закончил подметать и присел на корточки, чтобы расстелить бамбуковый коврик. Услышав это, он спросил:-Я думаю, кроме верующих, не должно быть ничего другого, чего не хватает.
     Сань Лан тоже присел на корточки, одной рукой поддерживая подбородок, и спросил:
     -А как насчет изображения божества*?
     И тут Се Лянь внезапно вспомнил, что он на самом деле забыл самый важный пункт-божественную статую!
     Храм без божественной статуи вообще не был бы настоящим храмом. Хотя здесь он сам было живым богом, нельзя было ожидать, что он будет сидеть на алтаре каждый день.
     Обдумав это, Се Лянь нашел решение:
     -Ранее я купил кисть для каллиграфии и немного бумаги. Я нарисую портрет, чтобы повесить завтра.
     Чтобы самому нарисовать свой портрет и повесить его в собственном храме, экая невидаль ,если слух об этом дойдет до небес, он рассчитывал, что над ним будут смеяться еще лет десять или около того. Но тратить силы и ваять точную копию себя самого, было бы пустой тратой драгоценных ресурсов и времени. Таким образом, если выбирать между этим и всеобщим высмеиванием, Се Лянь предпочел бы быть высмеянным в течение десяти лет .
     Неожиданно Сань Лан заговорил:
     - Хмм рисование? Я знаю как, нужна помощь?
     Пораженный, Се Лянь рассмеялся и сказал:
     -Тогда я должен сначала поблагодарить тебя. Но, боюсь, ты не знаешь, как выглядит наследный принц Сянь Лэ.
     В конце концов, почти все его статуи и портреты были сожжены восемьсот лет назад. И даже если что-то сохранилось, не многие люди увидели бы их.
     Но Сань Лан ответил:
     -Конечно, я знаю. Когда мы сидели на телеге раньше, разве вы не упоминали Его Высочество Наследного Принца?
     Се Лянь действительно помнил такое событие. Действительно, по дороге сюда он сказал: “Ты, вероятно, не слышал о нем”, но Сань Лан не ответил. Теперь,было немного удивительно слышать ,что юный подросток может знать как выглядит наследный принц. Се Лянь закончил расстилать коврик.
     - Может быть,Сань Лан,действительно его знает?
     Сань Лан сидя на циновке сказал.
     - Я знаю о нем.
     Внешний вид и тон этого молодого человека во время разговора были довольно интересными. Он часто улыбался, но трудно было сказать, была ли эта улыбка искренней и честной или же в ней крылась насмешка над умственной отсталостью собеседника. Во время их путешествия по дороге, Се Лянь слушал его разговор обо всем ,что находилось под солнцем, так что ему было довольно интересно узнать оценку другого. Он сел рядом с подростком и спросил:
     - И что же Сань Лан думает о наследном принце Сянь Лэ?
     Они сидели лицом к лицу под мерцающим пламенем красной свечи. Когда Сань Лан сидел спиной к свету, его черные глаза были скрыты полумраком, что делало выражение его лица неразличимым. Через некоторое время он ответил:
     -Я думаю, Цзюнь У, должно быть, действительно не любил его.
     Се Лянь не думал, что услышит такой ответ и немного ошеломленный, спросил:
     -Почему ты так думаешь?
     Сань Лан ответил:
     -Иначе зачем бы его дважды низвергли с небес?
     Услышав это, Се Лянь слабо улыбнулся и подумал:
     “Действительно рассуждения молодежи.”
     Он опустил голову, медленно расстегивая пояс и говоря:
     - Любовь ли это или ненависть, все это не имеет ничего общего друг с другом. В этом мире есть много вещей, которые нельзя объяснить просто словом “нравится” или “не нравится”.
     Сань Лан выдохнул:
     -О,вот как.
     Се Лянь развернулся, стягивая свои белые сапоги, прежде чем снова заговорить:
     -Кроме того, если кто-то сделал что-то не так, то он должен быть наказан за это, небесный император только выполнял свой долг в те оба раза.
     - Возможно, - уклончиво ответил Сань Лан.
     С другой стороны, Се Лянь снял верхнюю одежду и аккуратно сложил ее, готовясь положить на стол для подношений. Се Лянь хотел еще поговорить на эту тему, но когда он повернул голову,то обнаружил, что взгляд Сань Лана был прикован к его ноге и этот взгляд выглядел странно. Его можно было бы назвать ледяным, но также обжигающе-пронзительным и  обжигающе горячим, но в тоже время он излучал ледяной холод. Се Лянь наклонил голову, чтобы посмотреть и сразу понял. Молодой человек смотрел на черную проклятую окову, окольцовывавшую его правой лодыжку.
     Первая проклятая окова крепко обвивала его шею, в то время как вторая крепко обхватила лодыжку. Обе проклятых оковы  были помещены в неудобные места, и спрятать их было невозможно. В прошлом, если другие видели их и спрашивали что это такое, Се Лянь придумывал первую попавшуюся отговорку и говорил, что они якобы необходимы для практики его особого вида искусства. Но это был Сань Лан, и этого проницательного юношу было не так легко обмануть.
     Однако Сань Лан лишь на мгновение уставился на его лодыжку и сделал еще несколько замечаний. Се Лянь также не хотел развивать эту тему и лег на циновку. Молодой человек тоже послушно лег рядом с ним, не снимая одежды. Предположив, что он, вероятно, не привык спать на полу раздетым, Се Лянь подумал про себя, что ему действительно нужно найти кровать.
     - Давай отдыхать - сказал он.
     От легкого взмаха пламя красной свечи погасло.
     
 []
     На следующее утро, когда Се Лянь открыл глаза, он заметил, что Сань Лана не было рядом с ним. Подняв голову, чтобы оглядеться, его сердце внезапно дрогнуло.
     Неожиданно над столом для пожертвований появился портрет.  
     На портрете был изображен человек в великолепной одежде и золотой маске, держащий в одной руке меч, а в другой-цветок. Энергия наполняла каждый мазок кисти , и используемые цвета были восхитительны. На самом деле это был портрет наследного принца Сянь Лэ, который угодил богам.
     Прошло много лет с тех пор, как Се Лянь в последний раз видел эту картину, поэтому он некоторое время ошарашенно смотрел на нее, прежде чем наконец встать. Одевшись, он отодвинул занавеску. Сань Лан находился за пределами храма, отдыхая в тени. Юноша глядел в небо и со скучающим видом крутил метлу в руках.
     Похоже,что его юный друг не очень любил солнечный свет. Судя по тому, как он смотрел на небо, ему казалось, что он обдумывает, как сорвать солнце и растоптать его в пыль. За дверью лежала куча опавших листьев, аккуратно сложенных в кучу. Се Лянь вышел наружу и спросил:
     -Ты хорошо отдохнул прошлой ночью?
     Все еще прислонившись к стене, Сань Лан повернул голову и ответил:
     -Неплохо.
     Се Лянь подошел и взял метлу из его руки.
     - Сань Лан, это ты нарисовал портрет в храме?  
     - Мгм.
     -Ты очень хорошо его нарисовал, - сказал Се Лянь.  
     Хотя он ничего такого не сказал, уголки рта Сань Лана дернулись вверх. Не зная, было ли это связано с тем, как он спал прошлой ночью, его прическа сейчас казалась еще более кривой и взъерошенной, вместе с отдельно висящими тонкими прядями здесь и там,что создавало довольно небрежный вид,хотя на самом деле,он выглядел очень хорошо. Небрежно взъерошенный, но не беспорядочный, он нес на себе оттенок очарования.
     Се Лянь, указав на свои волосы,спросил:
     - Хочешь, я тебе помогу?
     Сань Лан кивнул и вернулся в храм вместе с принцем. Когда он сел, Се Лянь развязал его волосы и собрал их в руку, спокойно и внимательно изучая.
     Даже если бы линии ладоней и отпечатки пальцев были воссозданы идеально, призраки и упыри всегда ошибались в какой-нибудь мелочи. Волосы живого человека были многочисленны и неисчислимы, так как каждая прядь была такой тонкой и отчетливой. Следовательно, у многих призраков и упырей поддельная кожа заканчивалась волосами, которые выглядели как черное облако, или с прядями, склеенными вместе, как полоски ткани. Или они просто… полностью отказывались от этого и просто принимали вид лысого человека.
     Прошлой ночью Се Лянь смог подтвердить, что отпечатки пальцев и линии ладоней Сань Лана существовали и таким образом изначально ослабили его бдительность. Однако, когда он увидел портрет сегодня утром,то не мог снова не почувствовать легкого подозрения .
     Как нормальный человек может знать, как нарисовать эту картину?
     Но когда его пальцы нежно гладили волосы Сань Лана, он обнаружил, что черные волосы молодого человека были гладкими и длинными без каких-либо отклонений. Через некоторое время, возможно потому, что Се Лянь перебирал пряди волос,Сань Лан рассмеялся. Он слегка наклонил голову и посмотрел на него краем глаза, прежде чем сказать:
     -Гэ-Гэ, ты пытаешься помочь мне завязать волосы, или  желаешь сделать что-то еще?
     Его длинные распущенные волосы не умаляли красоты Сань Лана, а вместо этого придавали его облику дьявольской вид . Вопрос казался дразнящим и с улыбкой на лице, Се Лянь сказал,прежде чем поспешно вновь связать волосы юноши в хвост:
     -Хорошо, хорошо.
     Кто знал,что после того, как принц закончил с прической , Сань Лан взглянув на свое отражение в тазу с водой,увидит все тот же криво повязанный хвост.Юноша удивленно вскинув бровь повернулся и вопросительно посмотрел на Се Ляна. Увидев его реакцию,принц снова мягко кашлянул.   
     Несмотря на то, что Сань Лан не сказал ни слова и просто смотрел на него , Се Лянь все еще чувствовал, что прошло по крайней мере несколько сотен лет или около того с тех пор, как он чувствовал себя таким смущенным. Опустив руки, он уже собирался сказать Сань Лану “идем сюда, давай попробуем еще раз”, как вдруг услышал громкий шум, доносящийся снаружи. Со всех сторон послышались звуки шагов и несколько криков: “Великий Бессмертный!”
     Се Лянь был поражен услышав это и выбежал наружу, только чтобы увидеть толпу людей, блокирующих вход в его храм. Каждый из них раскраснелся от возбуждения. Глава деревни бросился вперед и схватил его за руку, прежде чем сказать:
     -Великий Бессмертный, чтобы живой бог пришел в нашу деревню,вот уж действительно произошло чудо !
     Се Лянь от удивления не знал, что сказать.
     Остальные жители деревни уже окружили его,радостно восклицая:-Великий Бессмертный, добро пожаловать в нашу деревню Пу Цзы и милости просим,если хотите поселиться у нас !
     - Великий Бессмертный! Не могли бы вы благословить меня и помочь мне найти жену?!
     - Великий Бессмертный! Можете ли вы благословить мою жену, чтобы она поторопилась и родила ребенка!  
     - Великий Бессмертный! У меня здесь водные каштаны ! Вы хотели бы их съесть?! Пока вы их едите, не могли бы вы также благословить меня хорошим урожаем в этом году?!
     Жители деревни были слишком увлечены, загоняя его в угол со всех сторон, заставляя Се Ляна постоянно отступать. Он мысленно взмолился . Тот старик со вчерашнего вечера точно не держал язык за зубами . Несмотря на настойчивую просьбу не произносить ни слова, на рассвете вся деревня уже знала!
     Жители деревни не знали, какому богу был посвящен храм , но все они твердо намеревались зажечь палочку благовония. В любом случае, независимо от того, какой это был бог, но бог все равно остается богом, и помолиться им не повредит. Первоначально Се Лянь ожидал, что храм будет совершенно пустым без единой души , и что в течение всего года не будет даже горстки людей, которые приблизились бы к его двери. Поэтому в знак доброй воли он приготовил лишь небольшую связку благовоний. Но кто бы мог ожидать, что такое событие может мгновенно очистить весь его запас? Маленькая кадильница была наполнена до краев и плотно набита благовониями, которые беспорядочно торчали во все стороны. Аромат благовоний пронизывал воздух, и из-за того, как давно он не вдыхал такой аромат, Се Лянь фактически закашлялся им несколько раз.
     Подавившись несколькими глотками дыма , он сказал: -Кхе кхе , уважаемый, я действительно не могу благословить тебя богатством и сокровищами, правда. Кхе , пожалуйста, ни в коем случае, не молитесь о богатстве здесь! Возможны непредвиденные последствия….. Извините, пожалуйста, не спрашивайте о браке…. Нет, нет, я также не могу благословить вас в отношении рождения и воспитания детей.
     Сань Лан тоже перестал следить за своими косо завязанными волосами и сел рядом с ящиком для пожертвований, одной рукой подпирая подбородок, а другой лениво бросая в рот каштаны. Несколько деревенских женщин заметили его, их лица покраснели, как алые облака, прежде чем они спросили Се Ляна:- Эм … это, ты …
     Хотя он не знал, о чем они собирались спросить, интуиция Се Ляна подсказала ему, что он должен немедленно остановить их, поэтому он сказал: -Нет!
     С большим трудом толпа, наконец, разошлась, оставив поднос, теперь заполненный фруктами, овощами и даже белым рисом, лапшой и другой снедью . Хорошо это или плохо, но он наконец получил кое какие подношения. Се Лянь смел мусор, который жители деревни оставили снаружи. Сань Лан последовал за ним, сказав: -Благовония очень хороши.
     Се Лянь подметал, качая головой. - При нормальных обстоятельствах прошло бы от десяти дней до половины месяца, и ни один человек не пришел бы за благословением.
     -Как такое может быть?- спросил Сань Лан.
     Се Лянь взглянул на него, улыбаясь:
     -Теперь, когда я думаю об этом, возможно, удача Сань Лана немного перешла на меня.
     Говоря это, он вспомнил, что хотел сменить занавеску на двери. Поэтому, вытащив из рукава новую занавеску, он повесил ее на дверь. Он сделал два шага назад, чтобы рассмотреть его, как вдруг заметил, что Сань Лан остановился как вкопанный. Се Лянь повернул голову и спросил: -Что случилось?
     Он  увидел как Сань Лан смотрит на занавеску с задумчивым выражением на лице и проследив за его взглядом, Се Лянь увидел, что он смотрит на заклинания, написанные на занавеске.
     Этот талисман он случайно нарисовал на занавеске некоторое время назад, и на ней одно заклинание, налаживалось на другое . Это была очень сильная защита. Его цель была первоначально для того, чтобы отразить зло, и не позволить ему проникнуть внутрь храма .
     Тем не менее, поскольку символ был нарисован самим Се Ляном, будет ли это также работать в привлечении несчастья в то же время? Не было никакого способа узнать. Однако, поскольку в храме даже не было входной двери, было бы безопаснее иметь ряд заклинаний, нарисованных на самой занавеске.
     Видя, как молодой человек неподвижно,стоял перед входом , что-то шевельнулось внутри Се Ляна:-Сань Лан?
     Что, если, нарисовав этот талисман, юноша не сможет войти?

Глава 17. Странные истории о перевале Бань Юэ в храме Пу Цзы.

     Сань Лан взглянул на него и, усмехнувшись, сказал: -Я отойду ненадолго.
     Небрежно бросив эту реплику, он развернулся и ушел. Логически говоря, Се Лянь должен был догнать его, чтобы спросить куда он собрался, но у него было странное чувство, что так как молодой человек уже сказал, что уйдет ненадолго, то он вероятно в скором времени вернется . Он определенно вернется. Итак, Се Лянь взял инициативу в свои руки и вернулся в храм.
     Порывшись в вещах, которые ему удалось собрать прошлой ночью, бродя по улицам города,принц левой рукой нащупал металлический горшок, а правой кухонный нож. Он посмотрел на груду фруктов и овощей на столе для пожертвований и поднялся со своего места.
     Спустя одну палочку благовония*,снаружи снова раздался звук шагов. Эти шаги не были ни тихими, ни торопливыми и  услышав их, можно было легко представить себе беззаботного молодого человека,работающего снаружи .
     В этот момент овощи и фрукты , которые лежали на алтаре для пожертвований были нарезаны в две тарелки,которые Се Лянь также выудил из мешка . Он посмотрел то на одну, то на другую прежде чем испустить долгий вздох. Не желая больше смотреть на это, он выглянул наружу и как и ожидал, снова увидел Сань Лана.
     Молодой человек стоял у входа в храм. Возможно, из-за палящего солнца он снял свою красную тунику и небрежно повязал ее вокруг талии,оставив  лишь тонкую белую рубашку с закатанными рукавами, что придавало ему довольно опрятный и ловкий вид. Правой ногой он наступил на прямоугольный кусок дерева, а левой рукой вращал мачете .
     Мачете, вероятно, было позаимствовано у одного из жителей деревни.Лезвие казалось тусклым и тяжелым, но в его руках будто стало легким и чрезвычайно острым. Время от времени Сань Лан сострагивал с деревянной доски несколько щепок, словно счищая кожуру.
     Когда он поднял глаза и увидел, что Се Лянь вышел,то сказал: -Я кое что смастерил.
     Подойдя ближе, чтобы взглянуть, Се Лянь понял, что он на самом деле смастерил дверь. Размер был в самый раз ,но и мастерство исполнения поражало гладкостью ,изящностью и элегантностью. Из-за того, что юноша , казалось, происходил из богатой семьи, Се Лянь думал, что он ,как молодой ,избалованный господин, не сможет ни выполнять физическую работу, ни отличать рис от пшеницы. Но кто же знал, что у него такие ловкие руки?
     - Я побеспокоил тебя, Сань Лан, - сказал Се Лянь.  
     Юноша лишь улыбнулся и больше ничего не сказал. Быстро отбросив мачете в сторону, он немедленно направился устанавливать дверь. Затем постучал по ней несколько раз,словно проверяя,прежде чем сказать: -Раз ты собираешься нарисовать талисман, почему бы не нарисовать его на двери? Разве так не было бы лучше?
     Сказав это, он небрежно приподнял занавеску и вошел.
     Казалось, что защитный талисман на ней действительно никак не помешал ему войти и Сань Лану будто бы было все равно.   
     Се Лянь закрыл недавно сделанную дверь, но затем не смог удержаться, чтобы не открыть ее снова, потом снова закрыть, открыть, а затем снова закрыть. Восхищаясь тем, как хорошо была сделана дверь после того, как он открыл и закрыл ее несколько раз, он внезапно был ошеломлен тем, насколько глупо ,должно быть, выглядит . С другой стороны Сань Лан уже сидел внутри. Се Лянь оставил дверь в покое и принес тарелку простых, дымящихся булочек,принесенных жителями деревни в качестве подношений.
     Юноша  взглянул на булочки и не сказав ни слова снова тихо засмеялся, как будто видел его насквозь. Се Лянь сделал вид, что ничего не произошло и налил еще две чаши воды. Как раз собираясь сесть,он заметил, что под закатанным рукавом Сань Лана что-то было. На его предплечье принц заметил ряд крошечных татуировок, чьи символы выглядели довольно странно. Заметив его пристальный взгляд, Сань Лан опустил рукава и усмехнулся, сказав:
     -Я сделал это , когда был молод.
     Поскольку он опустил рукава, Се Лянь понял его нежелание обсуждать эту тему .Он сел, прежде чем снова поднять голову и посмотреть на портрет со словами: -Сань Лан, ты так хорошо рисуешь, тебя кто-то учил этому дома?
     Юноша,ткнув палочками в несколько булочек,ответил: - Меня никто не учил. Я рисовал для собственного развлечения.
     Тогда Се Лянь продолжил:-Как ты вообще узнал, как нарисовать портрет “Угодившего богам Наследного принца Сянь Лэ”?
     Сань Лан рассмеялся и ответил:-Разве ранее ты не говорил, что я все знаю? Конечно, я также знаю, как его нарисовать.
     Несмотря на то, что это был довольно бесстыдный ответ, его отношение к принцу было великодушным, как будто он вовсе не беспокоился о том, чтобы вызвать подозрения Се Ляна, и не боялся дальнейших расспросов. Се Лянь улыбнулся и оставил эту тему. И в этот самый момент снаружи раздался шум,отчего оба одновременно подняли головы и посмотрели друг на друга только чтобы услышать, как кто-то снаружи яростно колотит в дверь, крича: 
     -Великий Бессмертный! О небеса, это ужасно! Великий Бессмертный, спаси нас!
     Се Лянь открыл дверь и увидел толпу людей, стоящих перед входом. Дождавшись наконец когда принц откроет дверь, деревенский староста радостно воскликнул: -Великий Бессмертный! Этот человек выглядит так, будто вот-вот умрет! Пожалуйста, быстрее спасите его!
     Как только он услышал, что кто-то собирается умереть, Се Лянь поспешил посмотреть, только чтобы увидеть, что человек, которого окружили жители деревни, был Даосом. Его волосы растрепались, а лицо покрывал слой пыли. Одежда была порвана ,а обувь изношена, как будто он был в бегах в течение многих дней. Казалось, что он только что упал и потерял сознание, прежде чем его привели сюда.
      Се Лянь сказал:-Не паникуй. Он не умер.
     Се Лянь наклонился, чтобы проверить тело человека. В процессе осмотра на даосе были обнаружены некоторые предметы, такие как восемь триграмм и железный меч, которые были эффективными инструментами заклинателей . Казалось, что этот человек не был обычным даосским цзянху . Сердце Се Ляна не могло не пропустить удар от осознания этого факта.Вскоре после этого даос проснулся и хриплым голосом спросил:-Где я?Деревенский староста ответил:-Это деревня Пу Цзы!Даос пробормотал:-……..сбежал .Я наконец-то сбежал….Он огляделся по сторонам. Вдруг, его глаза расширились, прежде чем он боязливо сказал: -П..помогите, помогите! Пожалуйста, помогите!Се Лянь предвидел такую реакцию и сказал: -Уважаемый, в чем дело? Кому я должен помочь? Что случилось? Не спеши, не торопись и скажи мне ясно.
     Жители деревни также сказали:-Правильно, не бойся. У нас тут Великий Бессмертный, он обязательно уладит все твои дела!
     На самом деле жители деревни никогда не видели, чтобы он совершал какие-либо благочестивые подвиги, но все они всерьез верили, что он был живым богом. Се Лянь тоже не знал, что сказать,лишь думая про себя : “Нет никакой гарантии, что удастся все уладить .”Повернувшись к этому человеку он спросил: -Откуда ты пришел?Даосский монах ответил: -Я … я пришел с перевала Бань Юэ.Услышав это, все присутствующие повернулись и посмотрели друг на друга. -Где находится перевал Бань Юэ?- Никогда о таком не слышал!Се Лянь сказал:-Перевал Бань Юэ находится в Северо-Западном регионе. Это очень далеко отсюда. Как ты сюда попал?Двое ответил: -Я……я прошел через большие трудности,но все-таки смог бежать сюда.
     Он говорил бессвязно, и его эмоциональное состояние было крайне неустойчивым. В такого рода ситуации, чем больше людей находилось вокруг, тем труднее было говорить. Когда все говорят одновременно,любой не сможет связно говорить или слышать. Се Лянь сказал: -Давай поговорим после того, как войдем внутрь.Он осторожно помог мужчине войти в храм, затем повернулся, чтобы поговорить с жителями деревни. - Не могли бы вы все разойтись по домам и перестать смотреть?Сельские жители, однако, были очень впечатлены произошедшим:- Великий Бессмертный, что с ним случилось?- Да, что случилось?-Если возникнут трудности, мы все тебе поможем!
     К сожалению, чем больше у них энтузиазма, тем больше они будут неспособны помочь. Чувствуя себя беспомощным, Се Лянь понизил голос и серьезно сказал:-Это … может быть одержимость.
     Жители деревни были ошеломлены, услышав эти слова. Одержимость не была поводом для шуток. Им не следовало продолжать глазеть , поэтому все быстро разошлись. Се Лянь, не зная, смеяться ему или плакать, закрыл дверь. Сань Лан все еще сидел у стола для пожертвований, вращая в руках пару палочек для еды. Он прищурился ,глядя на этого человека и его взгляд был довольно пристальным. Се Лянь сказал ему:-Ничего страшного. Ты можешь продолжать есть.Он позволил этому человеку сесть, но сам остался стоять. -Уважаемый, я-настоятель этого храма , и я также могу считаться культиватором. Не волнуйся, если что-то с тобой случилось, ты можешь сказать . И если есть что-то, в чем я могу помочь, возможно, я также смогу использовать те немногие силы, которые у меня есть. Что касается того, что ты упомянул ранее, расскажи что случилось на перевале Бань Юэ?
     Мужчина тяжело дышал. Казалось, что, войдя в менее людное место и услышав успокаивающие слова Се Ляна, он наконец смог успокоиться и сказал:- Вы никогда не слышали об этом месте?Тем не менее, Се Лянь ответил: -Я слышал о нем. Перевал Бань Юэ-это оазис в пустыне Гоби. Ночной пейзаж Бань Юэ чрезвычайно красив и его можно описать как довольно ослепительный живописный вид. Так он и получил свое название.Даос сказал: -Оазис? Живописный? Это были времена двухсотлетней давности. Теперь,его называют перевал Бань Мин *,если быть более точным!Слегка озадаченный, Се Лянь спросил:-Что ты имеешь в виду?Лицо мужчины побледнело до такой степени, что стало страшно. Он сказал: -Не имеет значения, откуда были те кто шел через перевал ,но по крайней мере половина смельчаков,которые решились идти туда ,исчезало без следа. Не лучше ли было бы назвать его “перевал Бань Мин”?Действительно неслыханная новость.
     Се Лянь продолжил расспрос:-От кого ты это слышал?- Я ни от кого этого не слышал. Это то, что я видел собственными глазами! Там был караван, который хотел проехать через это место. Они знали о происходящем там зле и попросили весь наш орден сопровождать их в пути. В конце……Его голос был полон горя, когда он сказал: -…….в конце концов, я остался один.Се Лянь поднял руку и жестом велел ему сидеть спокойно и не слишком волноваться.-Сколько человек было в вашей группе?- Весь мой орден, плюс караван, было около шестидесяти человек!Около шестидесяти человек. Когда демоница Сюань Цзы в течение столетия сеяла хаос, дворец Лин Вэнь наконец подсчитал, что общее число убитых не превысило двухсот человек. Но, слушая то, что сказал даос, казалось, такого рода события происходят уже более века. Если бы столько людей пропадало каждый раз, то в целом такое количество жертв не осталось бы незамеченным .
     Се Лянь вновь спросил:
     -Когда перевал Бань Юэ впервые стал перевалом Бань Мин?
     Человек сказал: -Это началось около ста пятидесяти лет назад ,именно тогда это место поразило зло.
     Се Лянь хотел подробно расспросить об убийстве каравана и его сопровождающих, и об этом месте,где “поселилось зло” . Но с самого начала и до этого момента он чувствовал, что что-то не так.Се Лянь не мог подавить это чувство подозрения в своей груди. Таким образом, он закончил тему и слегка нахмурил брови.И тут вдруг заговорил Сань Лан: -Ты сбежал с перевала Бань Юэ?Даос ответил:-Да! Ах, было мало шансов на спасение!
     Сань Лан понимающе кивнул, но больше ничего не сказал. Тем не менее, Се Ляну потребовался лишь один вопрос , чтобы понять, что с даосским монахом было не так . - В таком случае, после того, как ты проделал такой долгий путь, должно быть, тебя мучает жажда?!Мужчина был поражен, но Се Лянь уже поставил перед ним чашу с водой, сказав: -Вот немного воды, мой даосский друг. Почему бы тебе не выпить немного?
     При взгляде на чашу с водой на лице мужчины промелькнуло тревожное выражение. Се Лянь стоял в стороне, спрятав обе руки в рукавах, спокойно ожидая.Если этот даосский монах действительно пришел с Северо-Запада, все время убегая в спешке, он должен был умирать от жажды и голода. И глядя на его внешность, казалось, что у него не было свободного времени в дороге, чтобы поесть или попить.Однако после того, как он очнулся , он так много говорил и все же ни разу не попросил о еде или питье в течение всего этого времени. Несмотря на то, что после того, как он вошел в храм , на столе для подношений стояла еда и напитки, но он не выказал ни малейшего желания или просьбы по отношению к ним. Он даже не бросил на них и взгляда.Это действительно не было похоже на живого человека.
     ———————————————————————————————
     *Так раньше люди исчисляли время.
     *Китайская идиома, описывающая кого-то, кто незнаком с обычными вещами и не может выполнять физическую работу, ака бесполезность как в уме, так и телом в некотором смысле.
     *江湖 (jiānghú): Jianghu-сообщество мастеров боевых искусств.
     *Игра слов. 半月 (bànyuè): значит “полумесяц”, в то время как 半命 (bànmìng): означает “пол жизни”.

Глава 18. Странные истории о перевале Бань Юэ в храме Пу Цзы.

     Под пристальными взглядами двух других людей в комнате даос поднял чашу с водой. Сгорбив спину,он начал медленно пить. Судя по языку его тела, он не был похож на человека, который случайно наткнулся на дождь среди долгой засухи, а скорее на человека, который колебался и был настороже. 
     Одновременно, когда он пил воду, Се Лянь отчетливо слышал булькающие звуки,будто воду наливали в пустой сосуд.   
     Тут же он кое-что понял. Принц резко схватил мужчину за руку и сказал:
     -Остановись.
     Руки даоса дрожали, когда он посмотрел на него в замешательстве. Се Лянь улыбнулся и сказал:
     -Все тщетно,даже если ты выпьешь воду. Не так ли?
     Услышав эти слова , даос внезапно изменился в лице. Другой рукой он вытащил из ножен меч,заткнутый за пояс и попытался пронзить им Се Ляна.Принц стоял на месте, не двигаясь, прежде чем поднял руку, чтобы остановить его. С громким “лязгом”он молниеносно блокировал лезвие.
     Когда даосский монах увидел, что его все еще крепко держат за руку,он стиснул зубы и рванулся прочь. Се Лянь только почувствовал, как рука внезапно сдулась,будто была наполнена воздухом, полностью съежившись, прежде чем выскользнула из его хватки.
     Как только даос вырвался на свободу, он бросился к двери. Се Лянь не волновался, потому что в таком месте, вокруг храма не было никого,кто мог бы помешать ему, даже если бы даос попытался пробежать десять футов,Жо Е все равно смогла бы оттащить его назад.
     Однако, как только он поднял руку, что-то просвистело мимо .
     Это было похоже, на то словно кто-то позади него выпустил острую стрелу. Она тут же пронзила живот Даоса , пригвоздив его к двери. Се Лянь пристально посмотрел на него, прежде чем понял, что на самом деле это была простая бамбуковая палочка для еды.
     Он обернулся и увидел, что Сань Лан со спокойным и невозмутимым видом встал из-за стола. Проходя мимо, Сан Лань вытащил палочку для еды. Он дважды покачал ею перед собой, прежде чем сказать:
     - Я выброшу это позже.
     Что же касается даосского монаха, то, несмотря на тяжелые травмы, он ни разу не издал ни единого крика боли. Вместо этого он молча прислонился к двери и медленно соскользнул вниз. То, что булькало и вытекало из его желудка, было не кровью, а чистой водой.
     На самом деле это была та же самая вода из чаши, из которой он только что пил.
     Они оба присели на корточки рядом с Даосом. Се Лянь надавил на его рану пару раз, и почувствовал, как будто эта рана была похожа на проколотое отверстие в воздушном шаре . Кроме того, “тело” Даоса также начало меняться. Его предыдущая внешность была , крепкого телосложения. Теперь он выглядел так, будто уменьшился и избавился от целого слоя жира. Его лицо и конечности немного высохли, так что теперь он был похож на старика.
     Се Лянь сказал:
     -Это пустая оболочка.
     Некоторые демоны и призраки не были способны трансформироваться в идеальные человеческие формы. Таким образом, они придумывали другие способы: создание пустых оболочек.
     Они использовали некоторое подобие человеческой кожи, чтобы как можно больше походить на живого человека. Иногда они просто напрямую использовали настоящую кожу человека. В этом случае линии ладоней, отпечатки пальцев и волосы выглядели безупречно.
     Кроме того, пока сущность облачена в человеческую кожу, оболочка не будет загрязнена призрачной аурой,из-за чего такие сущности не бояться талисманов, защищающих от зла. Это также объясняет, почему талисман на двери не преградил Даосу путь внутрь.
     Однако пустую оболочку вроде этой тоже можно было легко увидеть насквозь, потому что, в конце концов, такие “люди”были просто пустыми марионетками. В некоторых случаях если внутри “кожи” никого не было, то марионетка могла двигаться только по полученным командам.
     Кроме того, приказы ,отдаваемые марионетке должны были быть максимально простыми ,подобные повторяющимся движениям или установленным заранее командам. Таким образом, внешность внутренне пустых оболочек обычно кажется относительно тусклой и безжизненной, в отличие от реального, живого человека.
     Например, они повторяли одну или две фразы, делали одно и то же снова и снова, отвечали на свои собственные вопросы или отвечали уклончиво. Если бы им пришлось вести разговор с живым человеком,то их бы быстро раскрыли.
     Однако, что касается того как отличить пустую оболочку от реального человека, у Се Ляна был еще более практичный метод. Достаточно было бы заставить такого “человека”выпить чашу воды или съесть что-нибудь. В конце концов,оболочка была полой, так что у нее не могло быть внутренних органов и кишок. Когда они что-то едят или пьют, результат будет похож на то, как если бы кто-то, что-то уронил или налил воду в пустой сосуд.Можно услышать ясное эхо, что-то совершенно отличное от живого человека, когда он ест пищу или пьет воду.
     Тело Даоса полностью сдулось. Теперь перед ними лежал лишь ворох мягкой кожи. Сань Лан пару раз ткнул палочками в кожу, прежде чем отбросить палочки в сторону и сказать:
     -Эта оболочка довольно интересна.
     Се Лянь знал, что имел в виду юноша. Все они наблюдали за выражением лица и поведением Даосского монаха . Он не только вел себя как живой, он практически был живым человеком. Когда Се Лянь говорил с ним,тот мог отвечать быстро и четко. Можно сказать, что человек, контролирующий его, обладал поразительным количеством духовной энергии. Се Лянь взглянул на Сань Лана и сказал:
     -Похоже, Сань Лан тоже кое-что знает об этом.
     Сань Лан улыбнулся:
     -Не слишком много.
     Кто-то специально послал пустую оболочку к его двери, чтобы сообщить ему о проблеме на перевале Бань Юэ. Независимо от того, была ли информация реальной или поддельной, ее целью было заманить его на перевал.
     Просто чтобы чувствовать себя в безопасности, он должен заглянуть в сеть духовного общения и поспрашивать. Се Лянь согнув пальцы , подсчитал, что его оставшейся духовной энергии было достаточно,чтобы пару раз ею воспользоваться. С этими мыслями он сотворил заклинание и вошел в систему духовного общения.
     Войдя,его встретил редкий случай суетливого волнения. Более того, это было не то оживление, сопровождающееся занятостью официальными делами, а скорее такое, как будто все они играли в какую-то игру,вместе счастливо смеясь и хихикая. Се Лянь был действительно поражен, прежде чем услышал, как Лин Вэнь сказала:
     “Ваше Высочество вернулись? Как прошли твои дни в мире смертных?”
     Се Лянь сказал: “Неплохо, неплохо. Чем все заняты,отчего здесь так весело?”
     Лин Вэнь сказала: “Повелитель Ветра вернулся и раздаривает заслуги. Ваше Высочество тоже пойдете и возьмете немного?”
     Конечно же, Се Лянь слышал, как многочисленные небесные чиновники внутри сети духовного общения кричали до хрипоты.
     ” Сто заслуг! Я схватил их!”
     “Почему я получил только одну заслугу……”
     “Тысяча! Тысяча! А! Спасибо Повелитель Ветра! Хахахаха……”
     Се Лянь подумал про себя,могут ли это быть монеты, падающие с неба, когда все бросились их собирать?
     С одной стороны, даже при том, что он был полностью лишен заслуг, Се Лянь не знал, каким образом можно взять себе несколько. С другой стороны, все небесные чиновники здесь были хорошо знакомы друг с другом. Выхватывать заслуги друг у друга для забавы, постоянно шутя, не имело бы большого значения. Было бы странно, если бы он вдруг принял в этом участие.
     Тогда он перестал обращать внимание на галдеж и взял на себя смелость спросить:
     “Кто-нибудь знает о месте под названием “перевал Бань Юэ”?”
     В тот момент, когда слова были произнесены, вышеупомянутый счастливый и возбужденный гул голосов, все еще борющихся за заслуги, мгновенно погрузился в тишину.
     Се Лянь снова почувствовал себя немного подавленным.
     Раньше, когда он посылал им маленькие стихи или секретные рецепты, не имело значения, что другие небесные чиновники не отвечали тем же. Поэтому, поскольку Се Лянь делился такими занятными ,но незначительными деталями с другими, он действительно был похож на квадратный колышек в круглом отверстии.
     Но в рамках системы духовного общения небесные чиновники часто задавали вопросы, касающиеся официальных дел. Например: “Кто-нибудь знает этого конкретного призрака? С ним легко иметь дело?Или, может быть, чей-нибудь дворец поблизости может протянуть руку помощи?”
     Поэтому, когда Се Лянь спросил о перевале Бань Юэ, это можно было считать официальным делом.Поэтому у всех присутствующих не было никаких причин молчать,как они делали это в прошлом.
     Через некоторое время кто-то вдруг закричал:
     “Повелитель Ветра бросил еще сто тысяч заслуг!!!”
     В тот же миг сеть духовного общения мгновенно оживилась. Один за другим небесные чиновники снова принялись бороться за заслуги, что также означало, что никто не заботился о вопросе, который он только что задал. Се Лянь знал, что дело, вероятно, было не из легких, так что , похоже он больше не сможет ничего разузнать .
     В глубине души он подумал, что Повелитель Ветра действительно щедр, потому что бросить сто тысяч заслуг за один раз было просто поразительно. Се Лянь как раз собирался выйти из сети духовного общения, когда внезапно, Лин Вэнь конфиденциально отправила ему сообщение.
     Она спросила:
     “Ваше Высочество, почему вы вдруг спрашиваете о перевале Бань Юэ?”
     Таким образом, Се Лянь рассказал ей о том, как к его двери пришла пустая оболочка . Он продолжил:
     “Эта оболочка притворилась, что он был выжившим, который сбежал из перевала Бань Юэ, поэтому неизбежно, что он пришел с какой-то целью. Я не знаю, были ли его слова правдой или ложью, поэтому я пришел сюда, чтобы спросить. Что случилось с этим местом?”
     Со своей стороны, Лин Вэнь на мгновение задумалась, прежде чем сказала:
     “Ваше Высочество, в этом вопросе я советую вам не принимать участия.”
     Се Лянь более или менее ожидал услышать нечто подобное. В противном случае было бы маловероятно, что это продолжалось в течение ста пятидесяти лет и никто бы не спросил об этом. Кроме того, в тот момент, когда он задал вопрос о перевале, весь небесный двор замолчал. Се Лянь сказал:
     “Каждый раз, когда группа проходит через перевал, больше половины людей пропадает без вести. Это правда?”
     После паузы Лин Вэнь ответила:
     “Трудно говорить дальше по этому вопросу.”
     Се Лянь мог слышать, в тоне голоса Лин Вэнь намек на размышления . Единственное, в чем он был уверен, так это в том, что она попала в затруднительную ситуацию из-за его неожиданного вопроса.И тогда принц сказал: “Хорошо, я понимаю. Так как это неудобно, то тебе нет необходимости говорить больше. Кроме того, мы никогда не беседовали об этом наедине.”
     Собравшись с мыслями, Се Лянь покинул систему духовного общения . Он встал,взял метлу и смахнул лужицу искусственной кожи, бормоча что-то себе под нос. Затем, подняв голову,сказал: -Сань Лан, я боюсь, что мне нужно будет отправиться в очень далекое место.
     По поведению Лин Вэнь можно было сказать, что это дело было не таким уж незначительным, каким казалось . Так как пустая оболочка сама пришла к его двери, то она, должно быть, хотела заманить его туда, так что по определению это место не могло быть хорошим. Однако Сань Лан сказал: -Хорошо, Гэ-Гэ . Если ты не возражаешь, возьми меня с собой?
     Найдя это странным, Се Лянь спросил: -Путешествие будет долгим с тяжелыми песчаными ветрами, почему ты хочешь пойти со мной ?
     Сань Лан рассмеялся и сказал: -Ты хочешь знать, что происходит на перевале Бань Юэ?
     Се Лянь сделал паузу, прежде чем сказать:-Ты знаешь даже об этом?
     Сань Лан скрестил руки на груди и неторопливым тоном заговорил: -Горный перевал Бань Юэ изначально так не назывался . Двести лет назад, это место было древней страной под названием Бань Юэ.
     Он немного выпрямился и, с глазами ,горящими словно яркие звезды, продолжил:-Отправитель марионетки с перевала Бань Юэ на самом деле……
     Се Лянь прислонил метлу к стене и уже собирался сесть и послушать. Однако в это же время раздался стук в дверь.
     На данный момент уже наступила ночь. Напуганные жители деревни возвратились в свои дома, боясь вернуться назад после слов Се Ляна о том, что даосский монах “одержим”. Так кто же мог стучать в их дверь на этот раз ?
     Се Лянь стоял у двери и на мгновение задержал дыхание, но он не почувствовал ничего необычного, исходящего от талисмана на его двери. После этого он снова услышал еще два стука. Судя по звукам , в дверь одновременно стучали два человека.
     Он немного подумал, прежде чем открыть дверь. И действительно, перед его дверью стояли двое молодых людей , одетых в черное. Один выглядел ярким и красивым, другой-элегантным и утонченным. Это были именно Нань Фэн и Фу Яо. Увидев этих двоих, Се Лянь заговорил: -Вы двое……
     Фу Яо взял инициативу в свои руки и закатил глаза,следом за ним Нань Фэн спросил: -Ты собираешься на перевал Бань Юэ?
     Се Лянь сказал: -Откуда вы об этом слышали?
     Нань Фэн ответил: -Несколько небесных чиновников говорили об этом . Я слышал, что ты спрашивал о перевале Бань Юэ сегодня в сети духовного общения .Се Лянь сразу понял и спрятав руки в рукавах, он сказал: -Я понимаю. Вы ведь сами вызвались,верно?У этих двоих перекосились лица, будто от внезапной зубной боли.-…Да.Се Лянь не смог удержаться от смеха. -Понимаю, понимаю. Но давайте сначала договоримся, что если мы столкнемся с чем-то , с чем мы не способны справиться, не стесняйтесь бежать в любое время.
     Он сразу же посторонился , а затем пригласил их внутрь, чтобы рассказать о деталях. Но кто знал,что в тот момент, когда оба увидели юношу позади него, их первоначально темные лица мгновенно стали пепельными. Нань Фэн тут же встал перед Се Ляном, прежде чем закричать: -Назад!

Глава 19. Странные истории о перевале Бань Юэ в храме Пу Цзы.

     - Что случилось?- спросил Се Лянь.
     Сев, Сань Лан развел руками и тоже спросил:
     -Что случилось?
     Фу Яо нахмурился.
     -Кто ты такой?
     Се Лянь ответил:
     -Это мой друг. Вы оба его знаете?
     С невинным лицом , Сань Лан спросил:
     -Гэ-Гэ, кто эти два человека?
     Услышав, как он назвал Се Ляна “Гэ-Гэ”, уголок рта Нань Фэна странно дернулся, а брови Фу Яо удивленно взлетели вверх. Се Лянь махнул рукой в сторону Сань Лана:
     - Ничего страшного. Не волнуйся….
     Но Нань Фэн прервал его криком:
     -Не разговаривай с ним!
     - Что, вы похоже его знаете?- сказал Се Лянь.
     Фу Яо холодно ответил:
     -Нет.  
     -Если вы не знаете его,тогда почему вы двое так ….
      Се Лянь не успел закончить предложение, как вдруг почувствовал,с обеих сторон какое-то свечение.Оглянувшись назад, он обнаружил, что эти двое оба одновременно собрали сферы белого света в правых руках,отчего у Се Ляна появилось дурное предчувствие и он поспешно вмешался:
     -Стойте, стойте! Не будьте такими опрометчивыми!
     Две сферы белого света, поднявшиеся из разреженного воздуха, искрились и выглядели невероятно опасными. Это определенно было не то, что могли бы сотворить нормальные люди.
     Сань Лан хлопнул в ладоши, словно из вежливости и нарочито удивленно воскликнул:
     - Поразительно, поразительно!!!
     Но в его словах похвалы совершенно не хватало искренности.
     С большим трудом, Се Лянь, наконец, удержал обе их руки и Нань Фэн обернулся, сердито спросив:
     -Где ты встретил этого человека? Какая у него фамилия? Где живет его семья? Откуда он взялся? Почему он с тобой?
     Се Лянь ответил:
     -Мы встретились на дороге, его зовут Сань Лан, а остального я не знаю. Поскольку ему некуда было идти, я взял его с собой. Давайте не будем так безрассудны сейчас, хорошо?
     - Ты … - Нань Фэн затаил дыхание и выглядел так, буд-то хотел отругать его, но с усилием подавил себя. - Ты ничего о нем не знаешь и все же впустил его?! Что, если у него были дурные намерения?!
     Се Лянь удивился, почему тон Нань Фэна звучал так, будто он был его отцом. Если бы на его месте был другой небесный чиновник или даже другой человек,то услышав, что кто-то моложе говорит  подобным образом, то это определенно  заставило бы почувствовать себя несчастным. Но Се Лянь уже достиг того момента, когда давно перестал обращать внимание на любую брань и насмешки, брошенные ему в лицо. Но он также понимал, что у этих двоих были добрые намерения, поэтому не обращал на это никакого внимания. Как раз в этот момент, Сань Лан спросил:
     -Гэ-Гэ, это твои слуги?
     Се Лянь тепло сказал:
     -Понятие” слуга ” неверно. Точнее, они скорее помощники.
     Сань Лан рассмеялся и сказал:
     -Правда?
     Он встал,ловким движением что-то схватил и бросил это Фу Яо со словами:
     -Тогда, почему бы тебе не помочь немного?
     Фу Яо поймал это, даже не глядя.Он наклонил голову, чтобы посмотреть, как вдруг, его лицо почернело от злости.
     Юноша действительно бросил ему метлу!!!
     Выражение  лица Фу Яо было таким,будто он был готов раскрошить в пыль и молодого человека , и саму метлу прямо здесь и сейчас. Се Лянь бросился вперед и быстро отобрал  метлу назад :
     -Успокойся, успокойся. У меня только одна метла.
     Кто же мог знать,что как только он сказал это, Фу Яо выпустит белую сферу духовного света из своей ладони.
     - Немедленно яви свою истинную форму!
     Сань Лан даже не пытался увернуться. Он остался сидеть, скрестив руки на груди, и лишь слегка наклонился в сторону. В итоге ослепительно белый свет ударил в одну из ножек стола для пожертвований и когда стол наклонился,вся посуда соскользнула и упала на пол. Се Лянь беспомощно хлопнул себя рукой по лбу, чувствуя, что это не может продолжаться. Взмахом руки ,Жо Е внезапно вылетела вперед и связала руки Нань Фэна и Фу Яо. Эти двое пытались освободиться, но безуспешно.
     Нань Фэн бушевал:
     -Что ты делаешь!
     Се Лянь примирительно сложил руки и сказал:
     -Давайте поговорим снаружи.
     Еще одним взмахом руки,Жо Е потащила их наружу. Се Лянь повернул голову, чтобы сказать Сань Лану:
     -Я сейчас вернусь.
     Он закрыл за собой дверь и встал перед храмом. Затем отпустил Жо Е, схватил табличку перед дверью и положил ее перед ними.
     - Пожалуйста, прочтите это и скажите мне, что там написано.
     Фу Яо, стоя лицом к табличке, прочитал:
     -“Этот храм обветшал. Искренне ищу доброжелательных людей, чтобы пожертвовать, на ремонт. Накапливайте заслуги и добродетели.”
     Он поднял голову:
     -Полуразрушенный храм ищет пожертвования? Это ты написал?? Несмотря ни на что, ты все еще вознесенный небесный чиновник. Как ты можешь писать такие вещи? Где твое достоинство?
     Се Лянь кивнул головой.
     - Вот именно. Это я написал. Если бы вы продолжили сражаться там, я бы умолял о реконструкции вместо ремонта. Тогда у меня действительно не осталось бы достоинства.
     Нань Фэн указал на храм Пу Цзы и сказал:
     -Ты не думаешь, что этот молодой человек странный??
     Се Лянь ответил:
     -Конечно,думаю.
     -Если ты точно знаешь, что он опасен, почему все еще смеешь держать его рядом с собой?
     Се Лянь увидел, что они не собираются жертвовать деньги, поэтому пошел и положил табличку обратно со словами:- Нань Фэн, твои слова не верны. В мире, предрасположенности человека и странные встречи бесчисленны. “Странный” не обязательно означает “опасный”. В глазах другого человека я тоже должен казаться странным. Но, кто-нибудь из вас чувствует, что я опасен?
     На самом деле его рассуждения сложно было опровергнуть. Принц явно обладал тонкой костной структурой и освежающим обликом бессмертного, но, в тоже время , собирал мусор весь день. И это было определенно странно!
     Фу Яо сказал: -Ты не боишься, что он что-то замышляет против тебя?
     Се Лянь спросил:-Ты думаешь, у меня есть что-то стоящее интриг?
     Как только он это сказал, Нань Фэн и Фу Яо лишились дара речи.
     Этот вопрос был на самом деле очень разумным. Если человек был целью в какой-то схеме, причиной тому , как правило могло быть его богатство. Но что было печально, так это то, что, если действительно подумать , то  Се Лянь не обладал ничем ценным, ради чего стоило бы что-то замышлять . Если кто-то хотел денег, у него их не было. Если кому-то нужны были сокровища, то у него их не было. Если только кто-то не сгорал от зависти заполучить тот мусор, который он собирал каждый день?
     Се Лянь добавил:- Кроме того, я уже проверил  его.
     Оба сосредоточили свое внимание на нем.
     - Как ты его проверил ?
     - И каков же был результат?
     Се Лянь рассказал этим двоим о тех методах, которые он использовал чтобы проверить юношу : -Ничего опасного я не обнаружил. Я уже исследовал его на предмет всех возможных маскировок. Если он не обычный человек, тогда может быть только одна возможность.
     Непревзойденный!
     Фу Яо усмехнулся: -Что, если он действительно непревзойденный ?
     Се Лянь сказал:-Ты действительно думаешь, что демон  подобный непревзойденному , будет так же ленив, как и я?Думаешь он приехал в деревню собирать мусор вместе со мной.
     - Мы вовсе не бездельники!
     -Да, да, да……
     Поднявшись на небольшой холм за храмом Пу Цзы, все трое могли слышать как молодой человек,неторопливо вышагивал внутри храма,выглядя так ,буд-то он был самым довольным и беззаботным в этом мире. Нань Фэн понизил голос и сказал:
     -Так не пойдет. Мы все еще должны придумать способ проверить, действительно ли он является непревзойденным.
     Се Лянь потер точку между бровями, говоря:
     -Тогда идите и проверьте его. Только не переусердствуйте. Что, если он на самом деле всего лишь избалованный ребенок, сбежавший из дома? Я довольно хорошо с ним поладил. Будьте милыми и не запугивайте его.
     Услышав фразу “не запугивайте его”, выражение лица Нань Фэна стало трудно объяснить всего несколькими словами, в то время как глаза Фу Яо почти закатились до самого затылка. Се Лянь вновь предупредил их, прежде чем открыть дверь. В этот момент голова Сань Лана была опущена, будто он внимательно осматривал ножку стола для пожертвований.
     Се Лянь мягко позвал:
     -Ты не ранен, не так ли?
     Сань Лан рассмеялся и сказал:
     -Я в порядке. Просто проверяю, можно ли починить этот стол или нет.
     Се Лянь тепло сказал:
     -То, что произошло раньше, было всего лишь недоразумением, пожалуйста, не обижайся.
     Сань Лан засмеялся и сказал:
     -Раз уж ты так сказал, как я могу обижаться? Возможно, они подумали, что я выгляжу знакомо?
     Фу Яо ледяным тоном ответил:
     -Точно. Немного знакомо. Так что ранее я, наверняка, ошибся.
     Сань Лан широко улыбнулся, прежде чем ответить:
     - Какое совпадение. Я также подумал, что вы двое выглядите немного знакомо.
     Хотя двое младших небожителей все еще были настороже, они больше не осмелились предпринимать какие-либо действия. Нань Фэн пробормотал:
     -Освободите место для меня, чтобы нарисовать печать “сжатия тысячи ли.
     “Сжатие тысячи ли” - это было заклинание перемещения . Как гласило название, оно могло превратить расстояние тысячи ли, гор и рек в один шаг. Кроме того, каждое использование этого заклинания сжигало много духовной энергии,но ничто не может быть более полезным. Се Лянь поднял бамбуковую циновку с пола и сказал:-Нарисуй ее здесь.Ранее, когда Фу Яо вошел, он не успел осмотреть внутреннее убранство храма. Теперь, простояв в этом кривом, обшарпанном строении довольно долго, он смог увидеть все это. Как будто все его тело, с головы до ног,почувствовало неудобство и он спросил:
     -Ты живешь в таком месте?
     Се Лянь подал ему табурет и сказал:
     -Я всегда жил в таких местах.
     Услышав это, движения Нань Фэна на долю секунды замедлились, прежде чем он продолжил рисовать магическую печать. Фу Яо не стал присаживаться и его лицо тоже на секунду застыло. Трудно было сказать, какое у него было выражение лица. Казалось,будто в нем девять частей шока и одна часть злорадства.Но он быстро спрятал это непостижимое выражение и сказал:
     -Где кровать?
     Се Лянь, обнимавший коврик, сказал:
     -Вот она.
     Нань Фэн поднял голову, посмотрел на этот коврик, прежде чем снова опустить голову. Фу Яо же искоса взглянул на Сань Лана и сказал:
     -Ты спал с ним вместе?
     Се Лянь спросил:
     -А в чем проблема?
     Долгое время никто из них не произносил ни слова, так что Се Лянь предположил, что проблем больше нет. Затем он повернул голову к Сань Лану и спросил:
     -Сань Лан,ранее ты хотел объяснить что-то, прежде чем тебя прервали. Что случилось с тем демоническим монахом из Бань Юэ? Пожалуйста, продолжай.
     Сань Лан потемневшими глазами задумчиво смотрел на них . Услышав, как Се Лянь окликнул его, он вырвался из оцепенения и слегка улыбнулся:
     -Хорошо.
     Приведя в порядок свои мысли, он сказал:
     -Демонический даосский монах из Бань Юэ на самом деле является одним из великих наставников древнего королевства Бань Юэ. А именно, один из двух мастеров демонического пути.
     -Если есть два мастера демонического пути, то это, очевидно, включает в себя двух людей. А кто второй?Казалось у Сань Лана был ответ на каждый вопрос.
     -Он не имеет отношения к королевству Бань Юэ. Демонический мастер с центральной равнины по имени великий советник Фан Синь.
     Глаза Се Ляна медленно расширились, прежде чем он продолжил слушать.Как оказалось, народ Бань Юэ был чрезвычайно силен и неравнодушен к насилию и войне,они также обладали большой властью. Однажды им удалось захватить важный контрольно-пропускной пункт в западных районах центральных равнин, в результате чего обе страны часто вторгались на границы друг друга, не прекращая конфликтов.Часто вспыхивали большие и малые сражения . Их великий советник был искусен в колдовстве, и войска слишком сильно верили в него, желая следовать за ним даже до смерти.Тем не менее, двести лет назад, правитель центральных равнин, наконец, организовал армию, чтобы атаковать, полностью уничтожив королевство Бань Юэ.
     Хотя королевство Бань Юэ было уничтожено, ненависть и негодование великого советника и войск не рассеялись. Они остались, чтобы преследовать это место. Королевство Бань Юэ раньше было государством, полным зелени, но после того, как оно превратилось в перевал Бань Юэ, казалось, что злая энергия разъела некогда пышные пейзажи, и медленно поглощалась окружающей пустыней Гоби. Говорили, что ночью люди все еще могли видеть высокие силуэты солдат павшего королевства,держащих острую палицу с шипами и бродивших по пустыне Гоби в поисках заблудших путников,прибывших издалека.Первоначально это место имело десятки тысяч жителей. Однако все они постепенно стали неспособны выжить здесь , поэтому мигрировали в другие места . В то же время легенда о том, что “Каждый раз, когда кто-то пересекает этот перевал, более половины путешественников пропадает без вести” начала распространяться. С тех пор, пока люди из центральных равнин, проходили мимо этого места, они все должны были оставить позади половину своей незаконной “платы” - человеческие жизни!
     Фу Яо изобразил фальшивую улыбку. - Я вижу молодой господин знает очень много.
     Сань Лан с улыбкой парировал: -Вовсе нет. Просто это ты знаешь слишком мало!
     Се Лянь не смог сдержать улыбку, думая, что у этого молодого человека  действительно острый язык. Затем он услышал, как Сань Лан лениво добавил:-Хотя это всего лишь не официальная история ,а некоторые древние сказки и слухи,но кто знает,существует ли на самом деле этот великий советник ? Или действительно ли существует на свете  королевство Бань Юэ?

Глава 20.Сжатие тысячи ли.Песчаная буря, взмывшая в небо .

     Тем не менее, Се Лянь сказал:
     -Хотя то, что вы видели, является неофициальной историей и слухами,королевство Бань Юэ действительно существует.
     - А?- удивленно воскликнул Сань Лан.
     В этот момент Нань Фэн, наконец, закончил рисовать печать на земле. Он встал и сказал: -Я закончил. Когда мы отправляемся?
     Се Лянь быстро собрал вещи, прежде чем направиться к двери.
     - А теперь пошли.
     Положив руку на дверь, он сказал:
     -Благословением Небожителей, все табу сняты*!
     А затем слегка толкнул. 
     Как только дверь распахнулась, маленький холм и деревня исчезли. То, что стояло на их месте, было пустой главной улицей.
     Несмотря на то, что главная дорога была широкой, вокруг было очень мало людей. Пройдет полдня, и можно будет увидеть лишь одного или двух пешеходов. И дело было не в том, что небо потемнело, а в том, что северо-запад был менее населен. Кроме того, поскольку это место было недалеко от пустыни Гоби, даже в дневное время на дороге все равно почти никого не было
     Се Лянь вышел из здания и потянулся, чтобы закрыть за собой дверь. Он снова оглянулся и задался вопросом, как он мог просто выйти из монастыря Пу Цзы в совершенно другое место? То, что сейчас находилось позади него, было явно маленькой гостиницей.
     Всего за один шаг он преодолел тысячу миль. В этом и заключалась секретная особенность заклинания сокращения расстояния.
     Мимо прошли несколько прохожих , что-то бормоча между собой и глядя на странную группу настороженными взглядами. В этот момент он услышал, как Сань Лан сказал позади него:
     -Согласно древним текстам “Когда луна спускается с небес, следуйте за Северной звездой, и вы в конечном итоге увидите королевство Бань Юэ”. Гэ-Гэ, смотри, - он указал на небо, - Большая Медведица.
     Се Лянь поднял голову, чтобы взглянуть, а затем с улыбкой произнес:
     -Большая медведица, она такая яркая.
     Сань Лан подошел к нему и встал плечом к плечу рядом. Он бросил взгляд на Се Ляна, прежде чем тоже поднял голову и улыбнулся.
     - Вот именно. По какой-то неизвестной причине ночное небо на Северо-Западе кажется немного ярче и яснее, чем небо с центральных равнин.
     Се Лянь согласно кивнул. Со своей стороны, Сань Лан и он сам были погружены в разговор о ночном небе и звездах, в то время как два младших бога войны позади них находили их обоих абсолютно возмутительными. Нань Фэн спросил:
     -Почему он тоже здесь?!
     Сань Лан ответил с невинным видом:
     - О, я обнаружил, что традиции древнего прорицания очень таинственны, поэтому последовал за вами чтобы посетить это место.
     Нань Фэн сердито сказал:
     -Посетить? Ты думаешь ,мы здесь для того чтобы наслаждаться видами?!
     Се Лянь устало помассировал точку между бровями и сказал:
     -Забудь об этом. Если он последовал за нами, то он просто последовал за нами. Не похоже, что он собирается съесть ваши запасы еды, я захватил достаточно. Сань Лан, следуй за мной по пятам. Не уходи.
     Довольно послушно Сань Лан ответил:
     -Хорошо
     - Проблема даже не в том, кто чью еду будет есть?!
     Се Лянь вздохнул.
     - Нань Фэн, сейчас середина ночи и все спят. Давай просто сосредоточимся на нашей собственной миссии. Не обращай все свое внимание на посторонние вещи. Пошли, пошли.
     Ведомые Большой Медведицей, они вчетвером пошли по тропинке, ведущей прямо на север. Пройдя сквозь ночь, города и зелень постепенно редели, в то время как песок и камни на дороге постепенно увеличивались. Как только почва под их ногами сошла на нет, они официально вступили в пустыню Гоби.
     Хотя использование заклинания сокращения расстояния могло бы сэкономить им много миль, но чем больше расстояние, тем больше духовной энергии оно истощало. Поскольку Нань Фэн использовал эту технику всего один раз, потребуется много часов, прежде чем он сможет использовать его снова.
     И поскольку Нань Фэн уже израсходовал достаточно много духовной энергии, принимая во внимание необходимость хранить ее для потенциальных сражений, Се Лянь не стал бы просить Фу Яо использовать это заклинание снова, чтобы защититься от неожиданностей. Среди них должен быть хотя бы кто-то у кого полный запас духовной энергии .
     В пустыне разница в температуре между ночью и днем была резкой. Ночью температура была достаточно холодной, пронизывая до костей, но все же терпимой. Но в дневное время было совсем по другому. Небо было невероятно ясным и обширным с полосами белых облаков, но также, пылающее жестокое солнце .
     Группа продолжала идти, но чем больше они шли, тем больше чувствовалось, что они идут в огромный паровой котел. Горячий воздух, исходящий из недр земли, казалось, мог за один день заставить человека испариться.
     Се Лянь полагался на направление ветра и растительность, скопившуюся у основания скал, чтобы определить направление, в котором они должны были двигаться. Опасаясь, что некоторые из группы не смогут за ним угнаться, он часто оглядывался назад. Нань Фэн и Фу Яо не были обычными людьми, поэтому не было необходимости упоминать, как они это делали. Однако вид Сань Лана заставил его рассмеяться.
     Под палящим солнцем молодой человек снял верхнюю одежду и лениво накинул ее на себя, чтобы заслониться от солнечного света. Его томное выражение лица вызывало намек на усталость. С его светлой кожей, черными как смоль волосами и тем, как красная мантия прикрывала от палящего солнца, его лицо казалось еще более ошеломляющим.
     Се Лянь снял свою соломенную шляпу и поднял руку, чтобы закрепить ее на голове Сань Лана со словами:
     -Я одолжу тебе это.
     Сань Лан на мгновение был ошеломлен, но потом улыбнулся и сказал:
     -Нет необходимости.
     Он вернул ему соломенную шляпу. Се Лянь не хотел настаивать, так что если Сань Лан не нуждался в этом, он не будет заставлять.
     -Если тебе понадобится, просто скажи мне.
     Затем он снова надел свою шляпу и продолжил идти.  
     Пройдя некоторое расстояние, группа увидела впереди на желтом песке небольшое серое здание. Они подошли поближе и увидели, что это маленькая гостиница, казалось, была заброшена много лет. Се Лянь поднял голову, чтобы изучить небо, прежде чем вычислить, что уже перевалило за полдень. Он боялся, что как только наступит полдень, они подойдут к самым жарким и трудным часам дня. Более того, они шли всю ночь. Настало время сделать перерыв, и он повел их троих в гостиницу.
     Внутри они увидели квадратный стол и уселись вокруг него. Се Лянь достал бутылку с водой из простой дорожной сумки на спине. Он передал ее Сань Лану и спросил:
     - Хочешь немного?
     Сань Лан кивнул. Взяв бутылку, он сделал глоток воды. Только тогда Се Лянь взял ее обратно, чтобы самому утолить жажду.
     Се Лянь откинул голову назад и несколько раз сглотнул, пока его кадык катался вверх и вниз. Прохладная жидкость лилась вниз по его горлу ,принося чувство чрезвычайной свежести. Стоявший в стороне Сань Лан подперев рукой подбородок , казалось, смотрел на происходящее. Через некоторое время он вдруг спросил:
     -Еще осталось?
     Се Лянь вытер уголок рта,на котором осталась влага. Его губы были слегка влажными. Кивнув, он снова передал бутылку Сань Лану. Сань Лан как раз собирался взять ее, когда другая рука заблокировала руку Се Ляна, ту, что держала бутылку.
     - Подожди секунду, - вмешался Фу Яо.
     Пока остальные наблюдали, Фу Яо медленно достал из рукава сосуд с водой, прежде чем поставить его на стол. Затем он подтолкнул его к Сань Лану.
     - У меня тоже есть немного . Пожалуйста, угощайся.- сказал он.
     С первого взгляда Се Лянь сразу понял, что тот задумал.Зная Фу Яо, как он мог с такой готовностью поделиться чем-либо с кем-то еще? Се Лянь также вспомнил, как прошлой ночью эти двое сами хотели проверить Сань Лана . Таким образом то, что было в этой бутылке, определенно не могло быть обычной водой, скорее тем,что могло раскрывать истинный облик.
     Если обычный человек ее выпьет , на него это не произведет никакого эффекта. Но если нечеловеческая сущность выпьет такую воду , то под действием магического зелья она будет вынуждена показать свою истинную форму. Поскольку двое других хотели выяснить, действительно ли этот молодой человек был непревзойденным, так как жидкость открывающая истинную форму, обладала огромной силой.
     Однако Сань Лан только рассмеялся, прежде чем сказать:
     -Мы с Гэ-Гэ можем разделить эту бутылку воды.
     Нань Фэн и Фу Яо оба посмотрели на Се Ляна, который сидел в стороне и Се Лянь подумал:“Что вы, двое, смотрите на меня? “
     Фу Яо ледяным тоном произнес:
     -Его вода почти закончилась, пожалуйста, не стесняйся.
     Сань Лан сказал:
     -Правда? Тогда сначала вы двое.
     Они оба замолчали. Через некоторое время Фу Яо снова заговорил:
     -Ты гость,поэтому ты первый.
     Хотя он все еще говорил с утонченной и культурной манерой, Се Лянь чувствовал, что эти слова были произнесены сквозь зубы. Сань Лан также сделав приглашающий жест, сказал:-Вы двое помощники,посему первыми должны быть вы или мне будет неудобно.
     Се Лянь наблюдал как они важничают друг перед другом,разделенные пространством стола и борются с бедной бутылкой воды, толкая ее вперед и назад.
     Се Лянь ,чувствуя как столешница слегка задрожала под его руками,подумал, что ни в чем не повинному столу возможно скоро придет конец и с сожалением покачал головой. Тем временем его товарищи провели еще несколько безмолвных сражений и наконец, не в силах больше сдерживаться, Фу Яо усмехнулся:
     -Раз ты так не желаешь пить эту воду, значит твоя совесть нечиста.
     Сань Лан рассмеялся ответ:-Вы оба так недружелюбны и ни один из вас не согласился выпить первым. Разве это не больше похоже на то, что это ваша совесть нечиста? Может быть, вы отравили воду?
     Фу Яо сказал:
     -Ты можешь спросить того, кто сидит рядом с тобой, содержит ли вода яд.
     Таким образом, Сань Лан спросил Се Ляна:
     -Гэ-Гэ, вода отравлена?
     Вопрос Фу Яо был действительно слишком хитрым. Естественно,жидкость в его бутылке не была ядовитой,когда ее пил обычный человек.
     -В ней нет яда, но…
     Он еще не успел закончить фразу, когда Нань Фэн и Фу Яо предостерегающе уставились на него,но Сань Лан, однако, тут же опустил руку  и сказал:
     -Хорошо.
     Он поднял бутылку с водой и потряс ее несколько раз.
     -Раз уж ты сказал, что яда нет, то я ее выпью.
     Сказав это, юноша улыбнулся, прежде чем осушить всю бутылку.
     Се Лянь не ожидал, что он будет так откровенен и был слегка шокирован его действиями. Нань Фэн и Фу Яо тоже были ошеломлены, оба начеку. Но кто же знал,что  после того, как Сань Лан закончит пить раскрывающую истинный облик воду , он  встряхнет бутылку пару раз и скажет: -Хм, ничего особенного .
     Затем он быстро отбросил бутылку в сторону, где она с жалобным стуком ударилась о землю и разбилась.
     Видя, как он выпил раскрывающую истинный облик воду, но все еще казался совершенно нормальным без каких-либо отклонений, на лице Фу Яо промелькнуло выражение крайнего замешательства,но он тут же холодно ответил:
     -Это всего лишь вода. Разве она не одинакова на вкус? Какая разница с чьей бутылки ее пить?
     Сань Лан взял бутылку с водой,стоявшую рядом с локтем Се Ляна, прежде чем сказать:-Конечно разница есть. Вот эта вода  намного вкуснее.
     Увидев это, Се Лянь не смог сдержать улыбку. Он действительно не заботился о том,каков будет результат. Независимо от результата, он не заботился о личности Сань Лана или о его мотивах. Поэтому тот хаос,развернувшийся перед ним,был не более чем забавным.
     Се Лянь думал, что на этом все закончится, но кто же знал,что в следующий момент Нань Фэн с громким лязгом, положит меч на стол.    
     У него был такой грозный вид,что на первый взгляд, казалось, будто он собирается убить всех на месте преступления. Се Лянь на мгновение потерял дар речи, прежде чем спросил: - А ты, что делаешь?
     Нань Фэн мрачно сказал.
     -Наша миссия опасна. Таким образом, я даю нашему новому младшему брату меч, чтобы он мог защитить себя.
     Се Лянь опустил голову, чтобы взглянуть. Ножны меча были простыми и незамысловатыми, хотя сам меч, казалось, не потерял остроту на протяжении многих лет.
     Это был не обычный предмет. Его сердце дрогнуло. Подняв брови, Се Лянь отвернулся в сторону.
     ” Это на самом деле” Хун Цзын*”, - подумал он.
     Этот меч носил название “Хун Цзын” и как было известно, он был невероятно особенным. Хоть он и не мог изгнать призраков или убить демонов,но никакие демоны и призраки не могли избежать его заколдованного зеркального лезвия . Как только меч обнажался, лезвие реагировало на нечеловеческих сущностей, постепенно становясь красным, буд-то наполненным кровью . Более того, кроваво-красный клинок должен был отражать истинную внешность того, кто вытащил меч. Будь то ранг яростный или непревзойденный , никто бы не смог скрыть себя!
     Молодые люди всегда обращали внимание на драгоценные мечи и лошадей и смотрели на них с особым интересом. При виде клинка Сань Лан выдохнул: -О?-по-видимому, очень очарованный, он сказал.-Дайте ка взглянуть
     Держа меч в одной руке, другой он схватился за рукоять, медленно вытаскивая лезвие из ножен . И Нань Фэн, и Фу Яо пристально следили за его движениями. Обнаженный на три дюйма меч был ослепительным и ярким, как снег и через мгновение Сань Лан усмехнулся и сказал:
     -Гэ-Гэ двое твоих слуг, насмехаются надо мной?
     Се Лянь слегка кашлянул и повернулся к нему.- Сань Лан, я уже говорил раньше,они не мои слуги.
     Сказав это, он снова повернулся. Затем Нань Фэн заговорил своим обычным холодным тоном. - Как ты думаешь, кто тут с тобой шутит?
     Сань Лан засмеялся и сказал: -Как я должен защитить себя сломанным мечом ?
     С этими словами он вложил меч в ножны и бросил его обратно на стол. Услышав это, Нань Фэн удивленно вскинул бровь. Он резко схватил меч и вырвал его из ножен, только чтобы услышать металлический лязг. В его руках, с обоюдо острым краем был……сломанный меч.
     Клинок Хун Цзын был сломан в трех дюймах от рукояти!
     Выражение лица Нань Фэна слегка изменилось, прежде чем он взял ножны и высыпал оттуда осколки лезвия . То, что осталось в ножнах, было остатками меча, разбитого на бесчисленные мелкие осколки.
     Хун Цзын мог различать все виды демонов и призраков, это было правдой. Никто не мог ускользнуть от его глаз, но также было неслыханно, что что-то может заставить его разбиться на множество частей прямо в ножнах!
     Нань Фэн и Фу Яо оба указали на Сань Лана.-Ты…..
     Сань Лан громко рассмеялся и откинулся назад, положив черные сапоги на стол. Взяв осколок Хун Цзына, он ,забавляясь, пару раз подбросил его в руке прежде чем сказать:-Я предполагаю, что вы, двое , не нарочно дали мне сломанный меч, чтобы защитить себя. Должно быть, он сломался по дороге сюда. Но не волнуйтесь, я могу защитить себя и без меча. Что касается меча или чего-то еще, вы должны придержать его для себя.
     Се Лянь был совершенно не в состоянии смотреть прямо на меч. Говоря об этом, этот драгоценный меч, “Хун Цзын”, первоначально был частью коллекции Цзюнь У. После своего первого вознесения Се Лянь однажды пошел в зал бога войны, чтобы развлечься и увидел там этот меч. Он чувствовал, что хотя меч не очень практичен в использовании, он все еще имеет свои прелести. И тогда Цзюнь У подарил ему меч.
     Потом его изгнали , и было время, когда ему приходилось действительно слишком трудно. Он не мог продолжать бродяжничать тогда,поэтому заставил Фэн Синя заложить его.
     Правильно, заложить!
     Денег, полученных от продажи меча, было достаточно, чтобы они вдвоем хорошо поели, а потом … ну, больше добавить было нечего. За это время Се Лянь заложил слишком много вещей, поэтому он решил, что просто лучше забыть все это, чтобы не начать вспоминать время от времени и не заставлять свое сердце кровоточить.
     Оглядываясь назад, Фэн Синь, после своего вознесения, вероятно, вспомнил про этот меч и не мог вынести мысли о том, что эта редкость из его эпохи осталась бродить по царству смертных. Что заставило его вернуться вниз в поисках меча , прежде чем он нашел его и принес его обратно. Он заточил меч, отполировал и поместил во дворец Нань Ян.
     В общем, увидев меч, Се Лянь почувствовал лишь тупую боль и был вынужден отвести взгляд. Он почувствовал, как остальные трое снова принялись спорить , и поэтому покачал головой, прежде чем сосредоточиться на наблюдении за погодой снаружи. Он подумал про себя: “Глядя на погоду , я боюсь, что позже начнется песчаная буря. Если мы сегодня продолжим идти , неизвестно, сможем ли найти укрытие от ветра.”   
     В этот самый момент, снаружи здания и на сверкающем золотом песке, внезапно промелькнули тени двух людей.
     Се Лянь немедленно встал.
     Два силуэта, один в белом, другой в черном, казались неторопливыми, и можно было даже сказать, что они выглядели довольно расслабленными. Тем не менее под их ногами, вздымались клубы песка, указывая на их скорость. Женщина в черном, была высокой и худой, а та, что в белом, была женщиной-чиновницей с длинным мечом на спине и венчиком, покоящимся на сгибе ее руки. Женщина в черном продолжала смотреть вперед , но женщина в белом обернулась и улыбнулась им, когда они проходили мимо небольшого здания. Улыбка была такой же мимолетной, как и их силуэты. Без всякой причины его переполняло предательское и странное чувство.  
     Се Лянь не сводил глаз с улицы, и именно так он стал свидетелем этой странной сцены. Внутри небольшого здания остальные трое смогли лишь приблизительно разглядеть прошедшие мимо них силуэты. Что касается всего остального, они не могли позволить себе принять к сведению детали ,замеченные Се Ляном . Нань Фэн внезапно встал и спросил:-Кто эти люди?
     Се Лянь тоже встал и сказал:-Я не знаю, но они не могут быть обычными людьми. Он что-то пробормотал себе под нос, прежде чем сказать:-Вы, оба , должны прекратить потасовку,мне кажется ветер, становится сильнее . Давайте поторопимся и вернемся на дорогу. Какое бы расстояние мы ни преодолели, оно все равно будет пройдено .
     К счастью, хотя эти двое временами были похожи на сбитых с толку цыплят или испуганных прыгающих собак, когда дело доходило до реальных дел, они все были в состоянии собраться и сделать все что нужно . Вскоре они перестали препираться друг с другом, убрали осколки Хун Цзына и покинули маленькое здание.
     Некоторое время все вчетвером шли,борясь против песчаного ветра. И за это время прошло примерно четыре часа. Но расстояние, которое они преодолели , не могло сравниться с теми четырьмя часами, которые они прошли раньше. Песчаная буря стала гораздо сильнее, чем раньше. На них обрушились шквалы песка, отчего обнаженная кожа на их лицах и руках начала болеть и чем больше они шли, тем тяжелее становилось. С завываниями ветра, проносящегося мимо их ушей, и вездесущим желтым песком, застилающим глаза , Се Лянь опустил свою бамбуковую шляпу и сказал: -Эта песчаная буря началась очень странно.
     Когда через некоторое время никто не ответил, Се Лянь задался вопросом, не отстали ли они. Он повернул голову, чтобы посмотреть, но увидел, что все трое по-прежнему внимательно следят за ним. Казалось, они просто не слышали, как он говорил. Как оказалось, песчаная буря была слишком сильной. В тот момент, когда один из них попытался бы открыть рот, чтобы заговорить, звук немедленно поглощался ветром. Естественно, Нань Фэн и Фу Яо не нуждались в его заботе. Они уверенно шли против шквалов ветра , выглядя невероятно убийственно. Но Сань Лан всегда был в пяти шагах позади него, не слишком близко и не слишком далеко.
     Среди желтого, заполненного песком неба выражение лица молодого человека оставалось невозмутимым, он шел,скрестив руки за спиной и ни один мускул не дрогнул на его лице. Одетый с головы до пят в красное, с косым, беспорядочно повязанным хвостом иссиня-черных волос, он выглядел так,будто и вовсе не чувствовал сумасшедшего натиска песчаной бури. Он оставался совершенно невозмутимым, более того, даже глаза его ни разу не моргнули. Песок так часто ударялся о лицо Се Ляна,что то почти сразу же  заболело. Видя что Сань Лан с таким пренебрежением к себе,идет сквозь бурю, заставило его волноваться и он сказал: -Берегись, чтобы песок не попал тебе в глаза и одежду.Снова подумав об этом ,он понял, что даже сам не может разобрать, что он только что сказал. Затем Се Лянь пошел прямо к Сань Лану и помог ему плотно закрепить одежду и воротник. Он крепко завернул его, не давая ветру и песку проникнуть внутрь. Сань Лан был удивлен. За это время двое других уже догнали их. Когда они вчетвером оказались ближе друг к другу, то наконец-то могли расслышать слова друг друга и Се Лянь сказал: -Все, будьте осторожны. Эта песчаная буря пришла слишком внезапно, что-то не так. Я боюсь, что это может быть какое-то зло.
     Фу Яо сказал: -Ветер и песок просто сильнее, чем обычно. Кроме этого, что еще это может быть?
     Се Лянь покачал головой и сказал:-Ветер и песок прекрасны. Чего я боюсь, так это если что-то еще затаилось среди песка.
     Прямо в этот момент, внезапный порыв ветра сдул бамбуковую шляпу Се Ляна. Мгновенно оказавшись в воздухе, бамбуковая шляпа сразу же исчезла бы в бесконечном вихре желтого песка. Тем не менее, Сань Лан был ловок и быстро среагировал. Протянув руку, он поймал бамбуковую шляпу, которая вот-вот должна была взлететь в небо. Затем он снова передал ее обратно Се Ляну,который поблагодарил его и снова надел шляпу, сказав:-Было бы лучше, если бы мы могли найти место, чтобы переждать бурю.
     Однако Фу Яо не согласился. -Если в этой песчаной буре действительно что-то не так, то ее мотивом могло быть только то, чтобы остановить наше продвижение вперед .Если это так, то у нас есть еще больше причин продолжать идти.
     Услышав это, Се Лянь даже не произнес ни слова, когда Сань Лан начал громко смеяться. Фу Яо поднял голову и холодно сказал: -Над чем ты смеешься?
     Сань Лан скрестил руки на груди и усмехнулся : -Сознательно идя против людей, доставляет ли тебе удовольствие быть настолько оригинальным?
     Даже раньше, Се Лянь всегда думал, что хоть этот юноша всегда улыбался, его улыбка часто мешала людям различить, была ли она на самом деле искренней, или это была насмешка под видом комплиментов. Однако на этот раз любой мог сказать, что в его улыбке не было и пол-унции искренности. Выражение лица Фу Яо внезапно стало холодным, когда Се Лянь поднял руку и сказал:
     -Вы двое должны остановиться на данный момент. Если вам есть что сказать, оставьте это на потом. Если ветер усилится,то это намного усложнит нам путь.  
     Фу Яо сказал:
     -Как будто буря действительно может поднять людей в небо?
     Се Лянь ответил:
     -Нань Фэн, то, что ты сказал, очень возможно……
     Прежде чем он закончил говорить, несколько человек перед ним внезапно исчезли.
     На самом деле,исчезли не они. Это была она- песчаная буря действительно закрутила их и унесла в небо.
     Внезапно возникло песчаное торнадо!   
     Се Лянь резко развернулся в воздухе. Взмахнув рукой, он сказал:
     -Жо Е!Схватись за что-то твердое и надежное!
     Со свистом,Жо Е вылетела и мгновение спустя, Се Лянь почувствовал, как другой конец белого шелка натянулся,будто обернулся вокруг чего-то. Схватив конец ленты, Се Лянь, наконец, с большим трудом выровнялся в воздухе. Когда он опустил голову, чтобы взглянуть, то понял, что на самом деле его подняло в воздух на расстояние которое было по крайней мере в десяти чжанах(3.3 м) от Земли.
     Сейчас он был похож на воздушного змея, привязанного веревкой, центр которой крепился к земле. Под натиском желтого песка Се Лянь схватил Жо Е, одновременно напрягая зрение, чтобы понять, за что та ухватилась. Он смотрел и вглядывался, пока наконец не разглядел оттенок красного. Другой конец Жо Е, казалось, был обернут вокруг запястья юноши, одетого в красное.  
     Он приказал Жо Е схватиться за что-то крепкое и надежное , но Жо Е в конечном итоге схватилась за Сань Лана!
     ———————————————————————————————————
     *Все табу сняты и все зло уходит.-это из первой части китайской поговорки .
     *Хун Цзын 红 红 (hóngjìng): красное зеркало.

Глава 21.Сжатие тысячи ли. Песчаная буря, взмывшая в небо.

     Как он и думал, красный силуэт внезапно стал ближе и вскоре оказался в пределах досягаемости.
     Сань Лана тоже затянуло в бурю!
     Се Лянь крикнул ему:
     -Не паникуй!
     Но в тот момент, когда он заговорил, еще одна порция песка залетела ему в рот. Се Лянь уже привык к этому. Он попытался сказать Сань Лану, чтобы тот не паниковал, но, честно говоря, он и не думал, что юноша хоть в малейшей степени запаникует.Жо Е продолжала сворачиваться по направлению к Се Ляну, сокращая расстояние между ним и Сань Ланом, которого только что унесло в небо. Как он и подозревал, Сань Лан нисколько не встревожился, как будто мог спокойно открыть книгу и читать прямо здесь и сейчас. Се Лянь задался вопросом, не нарочно ли Жо Е притащила Сань Лана.
     Жо Е обернулась вокруг талии этих двоих, чтобы связать их вместе, и Се Лянь приказал:
     -Попробуй снова,но людей больше не хватай!
     Шелковая лента метнулась еще раз, но на этот раз она схватила Нань Фэна и Фу Яо!
     Се Лянь чувствовал себя опустошенным.
     -Жо Е, - устало сказал он, - я сказал “Не к людям”, но я не имел в виду так буквально… хорошо?
     Затем Се Лянь повернулся к земле и крикнул:
     -Вы двое ,держитесь крепче!
     Внизу, Нань Фэн и Фу Яо сделали все возможное, чтобы попытаться закрепиться, но ветер был просто слишком сильным, и вскоре среди бушующего ветра к ним присоединились еще два силуэта . По мере того как он дул, смерч становился все длиннее и выше, образуя длинный песчаный столб,будто соединивший небеса и землю. Теперь все четверо, связанные Жо Е, кружились в вихре, поднимаясь все выше и выше над землей
     -Как вас обоих занесло сюда?-крикнул Се Лянь, терпя весь песок,залетающий в его рот .
     - Спроси свою глупую Жо Е!-крикнул в ответ Фу Яо, тоже набивая рот песком. Не видя ничего, кроме песка и ветра, они могли только кричать друг на друга в ответ , чтобы быть услышанными.
     Се Лянь схватил “глупую Жо Е” обеими руками и горестно сказал:
     -Моя дорогая Жо Е, теперь мы все четверо зависим от тебя. Пожалуйста, не хватай снова что-то не то. А теперь лети!
     Се Лянь с несчастным видом снова отпустил Жо Е.
     - Перестань полагаться на эту игрушку! Придумай что-нибудь другое!-закричал Нань Фэн. Но именно тогда, Се Лянь почувствовал рывок с другого конца шелковой ленты,и загорелся надеждой.
     -Подожди! Дайте ей еще один шанс! Она что-то поймала!
     - Лучше бы это был не случайный пешеход! Отпусти беднягу!- тоже закричал Фу Яо .
     Се Лянь боялся того же самого. Он потянул назад Жо Е, но та осталась все такой же натянутой и твердой, и Се Лянь облегченно вздохнул.
     -Это что-то твердое и вполне устойчивое!
     Затем он скомандовал Жо Е:
     -Тяни!
     Превозмогая бешеное вращение смерча,Жо Е быстро укорачивалась и в конце концов вытащила четверых подальше от песчаного столба . Постепенно Се Лянь смог разглядеть контуры чего-то большого, черного и полукруглого немного ниже размера небольшого храма. Когда они наконец коснулись земли, Се Лянь увидел, что это круглое сооружение на самом деле было гигантским валуном.
     В разгар бури этот валун был похож на крепость, идеальное убежище. Однако, когда они шли по дороге, никто из них не видел никакой скалы. Кто знает, как далеко завел их смерч. Когда они приземлились, то сразу же повернули назад, чтобы спрятаться от ветра, и, о чудо, там была дыра.
     - Слава небесам!- Се Лянь повеселел.
     Отверстие было шириной с две двери вместе взятые, но длиной в половину человека. Хоть и немного маловато, но все же можно было войти, если пригнуться. Отверстие было неровным, и похоже, сделано человеком, а не возникшее естественным образом. Когда Се Лянь вошел, он обнаружил, что внутри на самом деле было пусто и довольно глубоко. Внутри было темно, поэтому он не стал осматриваться, прежде чем устроиться там, где есть свет, стряхнуть песок с Жо Е и снова обернуть ее вокруг своей руки.
     Следом вошли Нань Фэн и Фу Яо,которые сплевывали песок с ног до головы покрытые им же. Они стянули с себя верхнюю одежду и встряхнули ее, высыпав на землю небольшие песчаные кучки песка. Из всех четверых только Сань Лан выглядел невозмутимым, он лениво отряхнулся и снова стал самим собой. Не считая криво завязанного хвоста, его беззаботный вид остался незатронутым . Его волосы, связанные Се Ляном , уже выглядели кособоко , так что небольшой ветер в любом случае не сделал заметной разницы .
     Нань Фэн вытер лицо и начал ругаться, пока Се Лянь отряхивал свою бамбуковую шляпу. - Ох, я не думал, что вас двоих тоже втянут. Почему ты не использовал заклинание веса в тысячу фунтов?
     - Мы так и сделали! Это было бесполезно!- сердито сказал Нань Фэн.
     Сбоку от них, Фу Яо все еще вытряхивал песок из своей верхней одежды и злобно сказал: -Как ты думаешь, где мы? Это пустыня на северо-западе, а не главная база моего генерала.
     Нань Фэн продолжил: -Север-это территория двух генералов Пэев, а Запад принадлежит Цюань Ичжэню. Здесь не найти храма Нань Ян в радиусе ста миль.
     Есть поговорка, что сильный дракон не может победить местных змей, Нань Фэн и Фу Яо представляли генералов юго-востока и юго-запада, поэтому их полномочия ограничены за пределами их собственных территорий.
     - Это действительно для вас очень проблематично .
     Се Лянь наблюдал за их раздраженными лицами и сочувствовал, думая, что это, возможно, был их первый раз, когда их столь внезапно втянуло в смерч ,где непрерывно вращало среди песка.
     - Так мы просто будем сидеть здесь, пока буря не утихнет?- спросил Сань Лан, сидевший рядом с Се Лянем.
     - Похоже, что так и будет , - ответил Се Лянь. - Как бы ни был силен этот смерч, он не может поднять гигантский камень в небо.
     - Никогда не знаешь наверняка. Как ты и сказал, с этим ветром что-то не так.
     Внезапно к Cе Ляну пришла мысль:
     - Сань Лан, можно задать вопрос?
     - Продолжай, - ответил Сань Лан.
     - Ведьма Бань Юэ-это точно женщина, верно?- спросил Се Лянь.
     - Именно.
     Се Лянь продолжил:
     -Раньше, когда мы отдыхали в заброшенной гостинице, разве мы не видели две фигуры, проходящие мимо? Та, что в белом, была женщиной-культиватором.
     Фу Яо посмотрел на принца с сомнением:
     -Мантия подходит всем, и этот человек выглядел выше, чем средняя женщина.Ты уверен, что рассмотрел правильно?
     -Я абсолютно уверен, - сказал Се Лянь. - Поэтому подумал, что она может быть главной советницей Бань Юэ.
     Се Лянь думал, что эти две фигуры не были обычными людьми из-за того, насколько странно легкими были их шаги. Первоначально он не связывал их со злом, но, учитывая текущие обстоятельства, он должен следовать этому ходу мысли. Нань Фэн обдумал эту идею и сказал:-Это возможно. Но тогда кто же та одетая в черное фигура рядом с ней?
     Се Лянь ответил:-Трудно сказать, но она двигалась намного быстрее, чем та, что рядом , и определенно они имеют равную силу. Этот человек-не добыча. Начальник, друг или подчиненный,одно из трех.
     -Может быть, это был другой демонический советник- Фан Синь?- удивился Фу Яо.
     -Эм, я думаю, что в отношении этого, титулы” двойных дьявольских советников ” дали только потому, что исторически то, что они сделали, давало им одинаковые статусы злодеев , поэтому люди связали их вместе как двойников, чтобы легче запомнить.
     Услышав это, Сань Лан расхохотался и Се Лянь уставился на него.
     - Ничего,ничего, - сказал Сань Лан, - я просто подумал, что в твоих словах есть смысл.
     Таким образом Се Лянь продолжил: -На самом деле два дьявольских советника не должны иметь никаких отношений друг с другом. Я слышал о Фан Сине он был советником королевства Юнань, родившимся на много сотен лет раньше советницы Бань Юэ.
     -Ты не знаешь четырех бедствий в царстве призраков, но ты знаешь о советнике Фан Сине из Юнаня в царстве смертных?- недоверчиво спросил Фу Яо.
     -Есть некоторые вещи, которые я подслушал, собирая мусор в царстве смертных.Не похоже , что я собирал мусор в призрачном царстве, поэтому, конечно, я ничего о них не слышал.- объяснил Се Лянь.
     Ветер за пределами пещеры , казалось, дул мягче, и Нань Фэн подошел ближе ко входу , похлопывая по каменистой поверхности здесь и там, словно проверяя из чего сделана пещера :- Как в пустыне  оказалась пустая скала?Он думал, что валун был довольно подозрительным, но Се Лянь был противоположного мнения.
     -Это не редкость. Раньше жители Бань Юэ строили такие убежища, чтобы прятаться от песчаных бурь или даже проводить ночи, выпасая скот. Некоторые подобные полости были не вырыты,а взорваны.- сказал Се Лянь.
     - Как можно пасти скот в пустыне?- недоуменно спросил Нань Фэн.
     Се Лянь улыбнулся:-Двести лет назад здесь была не только пустыня. Раньше здесь был оазис.
     - Гэ-Гэ , - позвал Сань Лан.
     -Что?- ответил Се Лянь.
     Сань Лан поднял руку и указал: -На камне, на котором ты сидишь, кажется, что-то написано.
     - Что?- Се Лянь посмотрел вниз, затем встал и обнаружил, что там, где он сидел, на самом деле была каменная плита. После того, как он стер немного пыли, на его поверхности действительно оказалась надпись . Иероглифы четко проступали на грифельной доске, наполовину погруженной в песок, но незаметны,теряясь в темноте.
     -Если есть запись, то ее нужно прочесть! У меня осталось не так уж много сил. Может кто-нибудь зажечь мне свет? Спасибо!- спросил Се Лянь.
     Нань Фэн щелкнул пальцем, и маленький огонек мгновенно вспыхнул в его ладони. Се Лянь украдкой взглянул на Сань Лана, но он не казался удивленным. Се Лянь предположил, что после того, как он увидел заклинание сокращения расстояния, больше не чему было удивляться. Нань Фэн передвинул свою ладонь туда, куда указывал Се Лянь, и осветил надписи на каменной доске. Иероглифы были странные, словно нарисованные малышом, косые и дикие. -Что это за чертовщина?- удивился Нань Фэн.
     - Письменность Бань Юэ.- Ответил Сань Лан.
     -Я уверен, что он имел в виду то,что здесь написано, - сказал Се Лянь.-Дай мне посмотреть.
     Се Лянь смахнул оставшуюся пыль и песок с каменного сланца, и показал первую колонку с самыми большими буквами. Должно быть это был заголовок. Одни и те же символы также неоднократно появлялись в различных частях текста. Фу Яо подошел и тоже зажег пламя.
     -Ты умеешь читать на языке Бань Юэ?
     - По правде говоря, я и раньше собирал мусор в королевстве Бань Юэ.-ответил Се Лянь.
     Чувствуя тяжесть его молчания, Се Лянь поднял глаза:
     -Что такое?
     - Ничего, - хмыкнул Фу Яо, - просто интересно, где ты не собирал мусор?
     Се Лянь улыбнувшись ,снова посмотрел на них, и вдруг сказал:
     -Генерал.
     - Что?-одновременно ответили Нань Фэн и Фу Яо.
     Се Лянь взглянул на них и объяснил:
     -Первое слово на этой каменной доске - “генерал”.- Он сделал паузу на мгновение .-Но после этого слова есть еще одно,в значении которого я не уверен.
     Нань Фэн ,казалось ,с облегчением вздохнул:
     -Ты просто продолжай смотреть и переводить.
     Се Лянь кивнул, и Нань Фэн переместил свою ладонь дальше, чтобы осветить другие слова. Что-то было не так, подумал Се Лянь. Казалось, что-то еще было вне поля его зрения. Прижав обе руки к камню, Се Лянь поднял голову.
     Над каменной плитой мерцающее пламя освещало застывшее человеческое лицо и это лицо,удивленно выпучив глаза смотрело прямо на него.
     -Ааааааааааааааааааааааа!!!!!!!!!!!!
     Тот, кто кричал, был не Се Лянь или Нань Фэн, а это застывшее лицо.
     Нань Фэн немедленно вынул другую руку и тоже зажег на ней огонек. Он сложил обе руки вместе и разжег пламя, пока оно не стало достаточно ярким, чтобы осветить всю пещеру.
     Тот, чье лицо было открыто светом, оказался человеком, который все это время прятался в тени, и когда пламя стало больше, он побежал вдоль стен к внутренней пещере, и там Се Лянь увидел семь-восемь дрожащих людей, съежившихся в страхе.
     -Кто ты такой?- закричал Нань Фэн.
     Сердитый крик Нань Фэна эхом отозвался в пещере, и Се Лянь,в ушах которого все еще раздавался звон от его крика,закрыл свои уши. Шум бури оглушил их слух, и с тех пор, как они вошли в пещеру, они обсуждали ведьму Бань Юэ, а затем надпись на каменной доске, никто не заметил, что в том же убежище прятались и другие. Семь-восемь человек некоторое время дрожали, прежде чем человек лет пятидесяти или около того пробормотал:
     -Мы-торговый караван, проходящий через этот район. Просто обычные торговцы. Меня зовут Чжэн. Песчаная буря слишком сильна, поэтому мы решили спрятаться здесь.
     Он казался предводителем каравана и самым спокойным. Нань Фэн спросил:
     -Если вы обычные торговцы, то почему затаились в темноте?
     Чжэн уже собирался ответить, когда юноша лет семнадцати закричал:
     -Мы не планировали поступать подло! Но вы, вдруг ворвались, кто же знал, хорошие вы или плохие? Потом мы все время слышали, как вы говорите о ведьме из Бань Юэ,про какое-то призрачное царство, и зажигали огонь на своих ладонях, мы подумали, что вы, стражи Бань Юэ, патрулирующие и охотящиеся за плотью!Поэтому не издавали ни звука!
     - Прекрати болтать, Тянь Шэн.- утихомирил юношу старик , боясь, что тот рассердит неожиданных гостей.
     У юноши были густые брови и большие глаза,истинное лицо тигра. Но он тут же заткнулся, как только заговорил старейшина. Се Лянь опустил руки, его уши больше не звенели, и он широко улыбнулся, чтобы расслабить атмосферу.
     -Это все недоразумение. Давайте все расслабимся и не будем паниковать.
     Он продолжал объяснять:
     -Мы не стражи Бань Юэ. Этот скромный человек-всего лишь культиватор из маленького святилища. А они … люди … из моего святилища. Мы знаем несколько маленьких хитростей, ничего особенного. Вы обычные торговцы, а мы обычные культиваторы без злого умысла. Так уж случилось, что мы все вошли в одно и то же убежище, чтобы спрятаться от одной и той же песчаной бури.
     Голос Се Ляна был мягким и нежным, каждое слово произносилось медленно, чтобы успокоить нервы каждого. После долгих объяснений и заверений люди, наконец, расслабились.
     Внезапно Сань Лан рассмеялся:
     -Я думаю, что они слишком скромны. Эти торговцы не так просты, как они говорят.
     Никто не понял, что он имел в виду,поэтому все посмотрели на него в замешательстве:-Разве проходя через перевал Бань Юэ ,не пропадает по крайней мере половина путешественников, ? Чтобы пересечь эту землю, зная про зловещие слухи, конечно, вы все необычайно храбры. В вас нет ничего нормального.
     -Это не совсем так, молодой человек.-ответил старик Чжэн. - Некоторые караваны уже проходили здесь без вреда для себя!
     - Да неужели?-промурлыкал Сань Лан.
     -До тех пор, пока вы найдете правильного гида и обойдете территорию Бань Юэ, все будет хорошо. Итак, на этот раз мы специально нашли местного, чтобы вести нас.- сказал старик Чжэн.
     - Да!-сказал юноша по имени Тянь Шэн.-Все зависит от проводника! Мы всем обязаны А-Чжао! Если бы не он, мы не смогли бы избежать всех этих зыбучих песков. Когда началась песчаная буря, он точно знал, где нам спрятаться! Без него мы бы пропали!
     Се Лянь осмотрел проводника,этот А-Чжао выглядел довольно молодо, на вид ему было лет двадцать с небольшим. Когда его похвалили двое других, он не стал раздуваться от гордости и только нахмурился:
     -Ничего страшного. Просто выполняю свой долг. Надеюсь, когда ветер утихнет, ничего из груза не будет повреждено.
     - С ним точно все будет в порядке!
     Торговцы были очень оптимистичны, но Се Лянь чувствовал, что все не так просто, как они думали.
     Если всех бед можно было избежать, просто не пересекая территорию Бань Юэ, то все ли бывшие путешественники, которые потеряли свои жизни и умерли, потому что они не верили в слухи? Теоретически одна или две группы могли сгинуть , но имея исторические примеры, как кто-то мог впоследствии сделать те же ошибки?
     Се Лянь немного подумал и сказал Нань Фэну и Фу Яо тихим голосом:
     -Это слишком неожиданно. Как только шторм пройдет, нам нужно будет убедиться, что эти люди пройдут безопасно, прежде чем идти к руинам Бань Юэ.
     Не услышав никаких возражений от двух младших чиновников, Се Лянь вернулся к расшифровке надписи на языке Бань Юэ на каменной табличке. Он узнал слово “генерал” раньше, но это было потому, что оно часто использовалось. Прошло двести лет с тех пор, как он в последний раз посещал королевство Бань Юэ. Даже если когда-то он говорил свободно, но с тех пор прошло много времени и все это было забыто. Чтобы вдруг взять на себя бремя перевода действительно требовалось время и терпение. Именно тогда Сань Лан сказал:
     -Гробница генерала.
     Теперь Се Лянь вспомнил. Последним символом было слово “могила”, “гроб”, “погребение” и другие синонимы. Он посмотрел на юношу:
     -Сань Лан, ты тоже знаешь язык Бань Юэ?
     Сань Лан улыбнулся: -Не очень хорошо . Я знаю только несколько слов, потому что они интересны.
     Се Лянь уже привык к тому, что он так говорит. Слово “гробница” не часто используется, если Сань Лан действительно знал только “немного”, как он мог точно знать, что означает именно этот символ? Его “не много ” по сути означало “спроси”, и Се Лянь воспользовался этим шансом.- Превосходно! Может быть, символы , которые узнаешь ты, это те, которых не знаю я . Подойди ближе и давай рассмотрим это вместе.
     Се Лянь махнул Сань Лану, чтобы тот подошел поближе, и юноша подчинился. Нань Фэн и Фу Яо стояли рядом с ними, освещая могилу для чтения своими ручными факелами. Се Лянь слегка коснулся слов пальцами, рассматривая написанное и тихими голосами переговариваясь вместе с Сань Ланом, мягко читая слова. Чем больше они читали, тем более удивленными выглядели, прежде чем постепенно их лица становились все более мрачными. Мальчик-купец Тянь Шэн был молод, а молодежь склонна к любопытству и после небольшой ссоры, произошедшей ранее, они как будто стали знакомыми , поэтому он крикнул:-Гэ-Гэ , что там написано на скале?
     Се Лянь пришел в себя и ответил: -Этот каменный сланец-на самом деле памятник,он рассказывал историю жизни генерала.
     - Генерала Бань Юэ?-просил Тянь Шэн.
     - Нет, генерала из средних земель .- ответил Сань Лан.
     - Генерал из средних земель ?- спросил Нань Фэн, - почему люди Бань Юэ построили мемориал для среднеземельца? Я думал, что два королевства постоянно воевали друг с другом?
     - Этот генерал особенный, - ответил Сань Лан. - Хотя на мемориальной доске написано, что его называли генералом, на самом деле он был всего лишь капитаном. Хотя вначале он возглавлял отряды из сотен человек, прежде чем те постепенно сократились до отряда из семидесяти, затем до пятидесяти.
     -Другими словами, повторное понижение в должности.
     Ощущение того, что его понизили до уровня ничто, было вполне знакомо Се Ляну, и он чувствовал на себе взгляды. Он сделал вид, что ничего не заметил, и продолжал расшифровывать надпись Бань Юэ. Тянь Шэн не мог понять и спросил:-Какого чиновника будут понижать в должности все ниже и ниже? До тех пор, пока он не совершил каких-либо серьезных ошибок, должны быть только задержки в продвижении по службе, а не понижение в должности? Насколько он должен был быть неудачником?
     Се Лянь сжал правую руку в кулак и поднес к губам. Он слегка откашлялся и ответил серьезным тоном:-Мой друг, постоянное понижение в должности-не такая уж редкость, как ты думаешь.
     - А?
     Сань Лан рассмеялся: -Это правда. Такое часто случается.
     - Этого капитана снова и снова понижали в должности не потому, что он был неспособен и некомпетентен в исполнении служебных обязанностей, а потому, что, несмотря на плохие отношения обеих сторон, вместо того, чтобы выигрывать сражения на поле боя, он продолжал мешать.
     -Что ты имеешь в виду под “мешал”?- спросил Нань Фэн.
     - Он не дал своим врагам убить мирных жителей средних земель , а также препятствовал своей армии убивать жителей Бань Юэ. Каждый раз, когда он это делал, его понижали в звании.
     Сань Лан говорил беззаботно, и семь-восемь торговцев подсели ближе к нему, как будто пришло время рассказать историю . Вскоре они присоединились к рассказу и начали комментировать.
     - Я не думаю, что капитан сделал что-то не так!-сказал Тянь Шэн .-Это не должно быть проблемой, если вы позволите солдатам убивать друг друга, но не гражданских лиц, верно?
     -Он был слишком мягкосердечен для солдата, но в целом не совершил никаких преступлений?
     - Да, он спасал жизни, а не убивал людей!
     Се Лянь улыбнулся всем комментариям.
     Купцы до них ни дня не жили на разорванной битвой границе и уже не были тем народом, что двести лет назад. Королевство Бань Юэ давно погибло. Им было легко говорить это, критиковать , даже хвалить, но в то время действия генерала не так было легко простить, не с обычными словами “он просто мягкосердечен”.
     А-Чжао, будучи местным жителем в группе торговцев, лучше понимал: -Сейчас-это сейчас, двести лет назад-это двести лет назад. Ненависть между двумя королевствами была тогда невообразимо глубокой и тяжелой. Получить лишь понижение в должности было уже благословением.
     Однако Фу Яо прищелкнул языком. -Забавно.
     Се Лянь догадался, что он собирается сказать, и потер лоб. Как он и ожидал, Фу Яо выглядел довольно обеспокоенным в свете мерцающего пламени. - Надо исполнять долг, как того требует положение. Если он стал солдатом, то он должен всегда помнить, что нужно защитить свою страну, и убивать врагов на линии фронта. Потери на войне неизбежны. Такой мягкосердечности нет места на войне и она лишь потащит вниз своих товарищей-солдат. Его враги тоже сочтут его глупым. В конце концов, никто  не поблагодарит такого генерала.
     В словах Фу Яо была неопровержимая логика, и вскоре пещера наполнилась тишиной. - У таких людей есть только один конец-смерть. Они умрут либо в бою, либо в руках собственного народа.
     Се Лянь нарушил молчание после минутной паузы :-Ты совершенно прав. Он действительно погиб в бою.
     -Как он умер?- спросил Тянь Шэн.
     Се Лянь обдумал его слова и медленно ответил :-На камне он описал свою последнюю битву, где в момент небрежности завязки на его сапогах развязались и он споткнулся…
     Все ожидали, что смерть будет трагической или героической, поэтому все были потрясены и снова замолчали. Затем внезапно они не смогли сдержаться и всей толпой засмеялись. -Хахахахаха..
     -…и поэтому он был убит солдатами с обеих сторон, которые больше не могли отличить друзей от врагов.- тихо закончил Се Лянь.
     -Хахахахахаха..
     -Неужели это так смешно?- подняв брови спросил Сань Лан.
     Се Лянь кашлянул: -Да, это довольно трагично. Давайте проявим больше сочувствия и не будем так сильно смеяться. В конце концов, мы в его гробнице , давайте сохраним его лицо.
     - Я не имел в виду ничего злого, когда смеялся! -сразу же заявил Тянь Шэн .- Но его смерть просто … такая … ахахахахах…
     Се Лянь ничего не мог поделать. Дочитав эпитафию до этого момента, даже ему захотелось рассмеяться, поэтому он не стал комментировать и продолжил переводить. -В любом случае, несмотря на то, что этот генерал  не имел хорошей репутации в армии, пограничные граждане были очень благодарны за его усилия, называя его “генералом”, и построили для него этот мемориал.Иногда они пасут здесь своих овец, когда свободны, предлагают свежее сено как подношение.- закончил перевод Сань Лан .Се Лянь посмотрел на него в замешательстве:-Что? Почему свежее сено? Он же не ягненок!Сань Лан хихикнул: -Я это выдумал.Се Лянь оглянулся на каменную плиту и увидел, что это действительно конец эпитафии и больше не было слов. Он засмеялся:-Озорник .Сань Лан высунул язык, и оба дружно засмеялись. В этот момент кто-то закричал:-Что это???Крик эхом отозвался в пещере, резко отразившись от стен, отчего волосы у всех встали дыбом. Се Лянь мгновенно повернулся туда, откуда донесся крик, и требовательно спросил :-Что случилось?Там, где когда-то сидели купцы, все мгновенно вскочили  и в страхе ,и тревоге бросились прочь.- Змея!Нань Фэн и Фу Яо двинули свои ладони в сторону суматохи и осветили землю в том направлении. На песчаном полу свернулась тонкая, ярко раскрашенная змея!- Откуда здесь змея?! Толпа становилась все более тревожной.- Почему … почему эта змея не издала ни звука, когда выскользнула наружу?Когда пламя вспыхнуло над змеей, она мгновенно насторожилась и поднялась в позицию атаки. Нань Фэн уже собирался поджечь ее, когда кто-то неторопливо подошел и легко схватил змею левой рукой, в районе сердца . Он поднес ее поближе, чтобы рассмотреть, и сказал: -Разве это не нормально встретить змею в пустыне?Кем-то таким бессовестным и бесстрашным был, конечно же, Сань Лан. Они говорят, чтобы бороться со змеей,нужно схватить там, где сердце, и если надавить достаточно сильно, независимо от того, насколько ядовиты ее клыки, она будет беспомощна. Змея слабо обернула свой длинный хвост вокруг левой руки Сань Лана, и в более близком расстоянии Се Лянь мог ясно видеть, что у змеи была прозрачная кожа, ее ярко-красные внутренности смешались с нитями черного цвета, напоминающими внутренние органы,выглядя довольно отвратительно. Хвост был цвета плоти, сегментированный, как слои твердой скорлупы, отличаясь от змеи,как у скорпиона.Увидев это, лицо принца изменилось и он крикнул:-Берегись ее хвоста!Прежде чем Се Лянь закончил свою фразу, длинное змеиное тело, которое было обернуто вокруг левой руки Сань Лана, внезапно отпустило, хвостовой конец параллельный голове, откинулся назад и попытался злобно ударить в сторону Сань Лана.Как ни ядовит был хвост, правая рука юноши оказалась быстрее и легко поймала хвост. Теперь, держа голову и хвост, Сань Лан показал змею Се Ляну, как будто это была интересная игрушка, и улыбнулся:-Этот хвост довольно быстр.На конце хвоста росла длинная плотная красная игла, и Се Лянь с облегчением вздохнул. - Я рад, что тебя не укололи. Похоже, это скорпионовая змея .Нань Фэн и Фу Яо тоже подошли, чтобы понаблюдать за змеей:-Скорпионовая змея?- Вот именно.- сказал Се Лянь.- Это редкий ядовитый паразит, встречающийся только в Бань Юэ, и их очень мало. Я никогда их раньше не видел, но слышал о них. Тело змеи, хвост скорпиона и яд-это сила обоих вместе взятых, а при укусе или уколе…Се Лянь замолчал, наблюдая, как Сань Лан скручивает змею, тянет и сжимает ее, как веревку ,словно собираясь завязать в узел . Се Лянь на мгновение лишился дара речи. - Сань Лан, перестань играть с бедняжкой, это опасно.Сань Лан рассмеялся: -Не волнуйся, Гэ -Гэ, ничего страшного . Скорпионовая змея -символ советницы Бань Юэ, нужно воспользоваться этим редким шансом, чтобы изучить ее!- Символ советницы Бань Юэ?-с благоговением спросил Се Лянь .- Именно.- сказал Сань Лан. - Очевидно, именно потому, что она  могла управлять скорпионовыми змеями ,народ  Бань Юэ верил в ее силу и поклонялся ей.
     Услышав слово “управлять “, Се Лянь встревожился. Когда дело доходит до управления чем-либо, что бы это ни было, они обычно приходят в массовом количестве. - Всем покинуть эту пещеру! Там может быть больше, чем одна скорпионовая змея…- Ааа!!!Кто-то закричал прежде, чем Се Лянь смог закончить свои слова.- Змея! Другие голоса тоже начали кричать: -Так много змей!!!-И здесь тоже!Из темноты в пещеру беззвучно скользнули семь или восемь скорпионовых змей. Они появлялись так быстро и тихо из неизвестных расщелин, но ни на кого не нападали, только наблюдали. Беззвучно как в движении, так и в атаке, даже не шипя . Нань Фэн и Фу Яо выпустили два огненных шара , выстрелив ими в сторону змей, которые взорвались в огне внутри пещеры.- Все ,быстро уходите отсюда!- закричал Се Лянь.
     Никому не нужно было повторять дважды, и все выбежали на улицу. К счастью, было еще светло, смерч уже давно прошел и буря утихла. Группа людей вырвалась на открытое место и продолжила бежать. Се Лянь как раз думал, что эти несчастья просто продолжали надвигаться на них, когда старик Чжэн, поддерживаемый Тянь Шэнем, упал.Се Лянь бросился к нему:
     -Ты в порядке?
     Лицо старика Чжэна искривилось от боли и он поднял дрожащую руку. Се Лянь схватил его за руку и нахмурился, заметив растущую опухоль, которая быстро распространялась по его ладони, и внутри красно-фиолетового пятна были видны два едва заметных небольших прокола . Такую маленькую рану сложно было заметить, пока не стало бы слишком поздно. - Все, проверьте, нет ли у вас ран на теле!-немедленно крикнул Се Лянь.-Если есть, используйте веревку, чтобы перевязать ее!Се Лянь повернул руку, чтобы лучше рассмотреть место укуса и увидел, что красно-фиолетовая опухоль поднимается вверх по венам руки. Он как раз собирался распутать Жо Е, когда рядом с ним А-Чжао оторвал полоску ткани от своей одежды и быстро завязал ее на руке старика, чтобы предотвратить распространение яда. Се Лянь был поражен его скоростью. Он поднял глаза, и Нань Фэн безмолвно достал пузырек с лекарством , вынув из него пилюлю, чтобы старик проглотил ее. - Дядя! Ты в порядке?-А-Чжао-Гэ, дядя ведь не умрет, правда? - воскликнул Тянь Шэн.А-Чжао покачал головой:
     -Укус скорпионовой змеи означает верную смерть в течение четырех часов.Тянь Шэн был потрясен :
     -Тогда … что нам делать??Старик Чжэн был предводителем каравана, и другие купцы тоже заволновались:
     -Этот приятель только что дал ему какую-то пилюлю, верно?-Это не противоядие, - сказал Нань Фэн, - это отсрочит смерть на некоторое время. Максимум, что она может дать-это двадцать четыре часа.Толпа еще больше расстроилась:
     -Только двадцать четыре  часа?-Значит ли это, что все, что мы можем это сидеть здесь и ждать смерти?- Неужели старика нельзя спасти?Сань Лан шагнул вперед:
     -Есть способ.Все повернулись и уставились на него.
     - А-Чжао-Гэ, если есть способ, почему ты не сказал об этом?- радостно спросил Тянь Шэн. Но А-Чжао все еще молчал и беззвучно качал головой. -Конечно, ему нелегко говорить, - сказал Сань Лан, - как он мог сказать вам, что укушенного можно спасти только ценой жизни всех остальных?- Сань Лан, что ты имеешь в виду?-спросил Се Лянь.- Гэ-Гэ, ты знаешь историю о скорпионовой змее?-спросил Сань Лан.
     В легендах, много сотен лет назад, жил когда-то правитель Бань Юэ, который во время охоты нечаянно поймал двух духов, рожденных от ядовитых существ-одну змею и одного скорпиона.Эти два ядовитых существа культивировались глубоко в горах, не ведая о мире и не причиняя никаких страданий другим. Тем не менее правитель принял во внимание их природу и считал, что рано или поздно они причинят зло, и собирался казнить их. Они умоляли и уговаривали сохранить им жизнь, но король был жесток. Он заставил этих двух существ спариться на одном из своих многочисленных празднеств перед пьяной аудиторией, и после пиршества они были казнены.Лишь только королева сочувствовала и жалела этих двух существ. Чтобы не идти против воли короля, она могла лишь прикрыть трупы листом мяты.В итоге змея и скорпион стали мстительными духами и прокляли потомков, рожденных от их спаривания, чтобы те навсегда остались в королевстве Бань Юэ, чтобы уничтожать его народ. С тех пор скорпионовые змеи появляются только на территории Бань Юэ, и если кого-то укусят или уколют, яд распространится как лесной пожар, и они умрут несчастной смертью. Тем не менее, благодаря этому одному акту доброты от королевы, листья мяты, которые она использовала для покрытия их трупов, стали противоядием от их яда.- Это растение называется Шань Юэ и растет только в пределах королевства  Бань Юэ.- закончил Сань Лан.- Это … это правда легенда?- с тревогой спрашивали купцы, - это касается жизни и смерти, не шути так!
     Сань Лан лишь улыбнулся, но ничего не сказал, отказавшись говорить больше после того, как рассказал Се Ляну историю. Тянь Шэн повернулся к А-Чжао:
     -А-Чжао-гэ, то, что сказал этот одетый в красное Гэ-Гэ, правда?
     спустя минуту молчания,наконец раздался тихий голос А-Чжао:
     -Правдива ли легенда, я не знаю. Но трава Шань Юэ действительно растет в стенах королевства Бань Юэ, и это действительно противоядие от яда скорпионовой змеи.
     - Выходит, что единственный способ выжить после укуса-это отправиться в королевство Бань Юэ?-медленно произнес Се Лянь.Неудивительно, что так много караванов проходило через территорию Бань Юэ, несмотря на слухи. Не то чтобы они были храбрыми и невежественными глупцами, у них не было выбора. С таким количеством скорпионовых змей,ползающих вокруг, было бы трудно не быть укушенным, и однажды укушенные они должны пойти в Бань Юэ за противоядием.
     Скорпионовая змея была символом ведьмы Бань Юэ, и также контролировалась ею. Появление этих змей не было простым совпадением.Се Лянь подумал ,что только четверо из них,никак не могли защитить всю торговую группу, и никто не знал, сколько еще змей может появиться. Се Лянь поднял два пальца и прижал их к виску, пытаясь связаться с небесами по сети духовного общения, чтобы посмотреть, сможет ли он одолжить больше младших чиновников и получить больше помощи ,чтобы защитить людей. Ничего. Связь не отвечала.Се Лянь опустил руку и задумался:
     -Я не использовал все свои силы, не так ли? Я подсчитал сегодня утром, оставалось еще немного.- Он повернулся к Нань Фэну и Фу Яо, - может кто-нибудь из вас попытаться войти в сеть духовного общения? Я заблокирован.
     Через мгновение двое других тоже помрачнели. -Я тоже не могу подключиться.- сказал Нань Фэн.Не могла же песчаная буря, нарушить их связь? Хотя были случаи, когда связь терялась в областях с высоких аурой зла, уменьшая силы различных небесных чиновников, и казалось, что это то, что происходит сейчас.
     Все это время Се Лянь расхаживал по кругу и размышлял вслух:
     -Возможно, это потому, что мы слишком близко к королевству Бань Юэ… - и тут в уголках его глаз промелькнула красная вспышка.Нань Фэн и Фу Яо были заняты попытками восстановить связь с небесами, а все остальные были заняты проверкой ран на их теле. Юноша Тянь Шэн с тревогой крепко держался за старика Чжэня и не заметил, как винно-красная скорпионовая змея беззвучно поднялась по его позвоночнику, свернулась у шеи и открыла рот. Однако клыки были нацелены не на шею Тянь Шэня, а на руку Сань Лана прямо рядом с ним!Змея откинулась назад, затем набросилась!В мгновение ока, прежде чем змея успела вонзить свои клыки в Сань Лана, рука Се Ляна метнулась вперед и с ослепительной точностью схватила змею прямо в районе сердца.Учитывая его силу, Се Лянь мог раздавить сердце змеи, если бы захотел, разорвать ее внутренности и выдавить их наружу. Но не зная, ядовита ли змеиная плоть, он не осмелился надавить сильнее. Се Лянь поднял другую руку, чтобы схватиться за хвост, но змея была скользкой и коварной, что затрудняло ее ловлю. Се Лянь сжал ее, но в тот же момент почувствовал, как что-то мягкое и холодное скользнуло между его пальцами, и в следующий момент острая боль вспыхнула на тыльной стороне его руки.

Глава 22.Сжатие тысячи ли.Песчаная буря ,взмывшая в небо.

     Жало скорпиона!
     Тем не менее, из-за укуса, Се Лянь смог схватить ее за хвост и захватить змею должным образом. Он сильно сжал ее длинное тело, пока она не потеряла сознание. Даже будучи ужаленным, лицо Се Ляна не изменилось, и он равнодушно бросил ее на землю:
     -Все будьте осторожны, вокруг может быть еще больше змей…
     Он почувствовал, как напряглось его запястье, прежде чем он закончил свои слова, и посмотрел, чтобы увидеть, что тот кто схватил его был Сань Лан.
     - Сань Лан?- Се Лянь озадаченно посмотрел на юношу.
     Выражение лица Сань Лана было совершенно отсутствующим,столь неописуемо холодным,что даже становилось страшно. Его глаза были сосредоточены на ране на тыльной стороне руки Се Ляна, которая теперь раздувалась благодаря сильному яду. Маленькая колотая рана заметно увеличилась до размеров ножевого пореза из-за разъяренной опухоли.
     Нахмурившись и не говоря ни слова , Сань Лан выхватил Жо Е из руки Се Ляна и тут же крепко завязал ее на запястье, не давая яду распространиться. С тех пор как они познакомились, Се Лянь никогда не видел Сань Лана таким. Он открыл рот, чтобы заговорить, но Сань Лан отвернулся, чтобы вытащить кинжал из-за пояса одного из торговцев. Нань Фэн увидев это сразу понял, что собирается сделать Сань Лан, и зажег пламя на ладони. Не обращая ни на кого внимания, Сань Лан накалил кончик кинжала, чтобы продезинфицировать его, прежде чем повернуться к принцу и надрезал крест на устье колотой раны.
     Как только он собрался опустить голову к руке , Се Лянь поспешно сказал:-Все в порядке! Яд агрессивен и высасывание его мало что даст. Я не хочу, чтобы ты отравился…
     Сань Лан проигнорировав его слова,лишь крепче сжал руку Се Ляна и прижался к ней губами. Се Лянь не мог объяснить почему,но его рука слегка дрожала
     Рядом с ним Фу Яо с презрением сказал:-Я не могу поверить, что ты позволил себя ужалить . Чего ты хотел добиться , ловя змею ,словно ребенок ,думал она может и не укусить? Ты просто напрасно создаешь проблемы.
     Возможно, его слова были правдой. Се Лянь вспомнил, как легко Сань Лан играл со змеей в пещере,он, вероятно, даже не заботился бы о нападении и не был бы укушен. Но на всякий случай,если Сань Лан не заметит змею и его укусят, тогда будет слишком поздно.
     Се Лянь махнул здоровой рукой: -Не обращай внимания. Это не так больно, и я не умру от этого.
     -Тебе правда не больно?- спросил Фу Яо.
     -Правда . Я больше не чувствую боли.
     И Се Лянь сказал чистую правду .
     Поскольку ему не везло, каждый раз, когда он углублялся в горы, восемь раз из десяти он наступал на гадюк или натыкался на ядовитых насекомых, и его кусали, жалили, кололи или отравляли тысячами способов. Возможно, из-за своего небесного статуса он не мог умереть, поэтому в лучшем случае у него была лихорадка. После трех дней и ночей в бреду, он просыпался и был снова в порядке , продолжая идти, как ни в чем не бывало. Постепенно он становился все менее чувствительным к боли и просто жил с ней.
     Как только эти слова слетели с его губ, Сань Лан наконец поднял голову. Красная опухоль на тыльной стороне ладони Се Ляна исчезла,но в тоже время  губы юноши окрасило кроваво-красное пятно. Его глаза источали холод и он медленно  перевел взгляд на лежащую без сознания змею. Бум! Во мгновение ока змея взорвалась, превратившись в лужу крови и плоти.
     Внезапный взрыв удивил всех, но никто не знал, кто это сделал. Даже если кровь ни на кого не брызнула, все равно оставалось тень беспокойства. Тянь Шэн, который все еще помнил, что Се Лянь тоже был ужален, обеспокоенно спросил:-Гэ-Гэ , тебя тоже укололи! Что ты будешь делать?
     Се Лянь ощутил повязку на своем запястье и улыбнулся:-Не волнуйся. Мы по-прежнему будем придерживаться плана отправиться к руинам Бань Юэ искать растение Шань Юэ.
     Другой торговец спросил: -Вы,молодые господа , тоже идете? А как же мы? Может, нам тоже послать кого-нибудь с тобой?
     -Вы все можете остаться здесь. Территория Бань Юэ-опасное место, чем больше людей туда пойдут, тем больше несчастий может произойти. Мы найдем нужное нам растение и вернем ее вам в течение двадцати четырех часов.-сказал Се Лянь.
     -Пра… правда ? Большое вам спасибо!
     -Как мы можем вас….
     Несколько торговцев начали заикаться от переполнявшей их благодарности, но затем выражение их лиц изменилось, когда Се Лянь продолжил говорить:-Чтобы как можно скорее добраться до Бань Юэ, я хочу временно одолжить вашего проводника, если вы не против.
     Естественно, Се Лянь имел в виду А-Чжао. От благодарности и облегчения купцы перешли к колебаниям. Се Лянь знал, о чем они думают . Они боялись, что Се Лянь может убежать с их проводником, как только найдет траву Шань Юэ и даже если А-Чжао не убежит, время все равно будет потеряно . Тем не менее, никто из них не хотел рисковать в этом месте,полном зла, где по крайней мере половина путников пропадает. Их беспокойство было вполне понятно, поэтому Се Лянь добавил: -На всякий случай, если кто-то еще нападет на вас, Фу Яо останется здесь до нашего возвращения.Один взамен другого , теперь была гарантия, что Се Лянь вернется. Торговцы наконец согласно закивали:-Хорошо. До тех пор, пока А-Чжао не согласится.
     Се Лянь повернулся к А-Чжао:-Ты готов помочь нам, мой друг? Если нет, то это тоже нормально.
     А-Чжао кивнул и сказал: -Да. Но до руин Бань Юэ на самом деле не трудно добраться,просто нужно продолжать двигаться в одном направлении.
     Попрощавшись с торговцами, А-Чжао пошел впереди, Се Лянь, Сань Лан и Нань Фэн последовали за ним. Некоторое время спустя Се Лянь спросил :-А-Чжао, часто ли в этом районе появляются скорпионовые змеи?
     -Не часто. Я сам впервые увидел их.- ответил А-Чжао.
     Се Лянь кивнул и больше не задавал вопросов. Честно говоря, он действительно жил в районе Бань Юэ в течение нескольких лет, и он также впервые увидел скорпионовую змею . Ответ А-Чжао не был неуместен. Нань Фэн понял намерения Се Ляна и спросил тихим голосом: -Ты подозреваешь этого А-Чжао?
     Се Лянь ответил шепотом:-Просто присматривай за ним , когда он с нами.
     Раньше с ним обычно первым заговаривал Сань Лан, но с тех пор, как произошел инцидент,он не произнес ни слова , просто шел молча. Се Лянь не мог понять, что происходит, и не знал, как с ним заговорить,поэтому тоже просто продолжал идти.
     Четверо продолжили свой путь через обширную пустыню Гоби, буря давно миновала, и безо всяких препятствий они быстро продвигались вперед, вскоре то тут, то там местами в трещинах скал и песке появлялись кустики сорняков. К тому времени, когда солнце уже почти село, Се Лянь наконец заметил маячившую на горизонте древнюю крепость.
     Крепость было трудно разглядеть, потому что она была цвета песка, замаскированного в желтизне, сливаясь с пустыней. Некоторые части крепостных стен также были обрушены и погребены в песчаных дюнах . Приблизившись, они обнаружили, что крепостные стены чрезвычайно высоки ,уходя высоко вверх на сотни футов. Нетрудно было представить себе его былое великолепие, каким грандиозным оно должно было быть.
     Пройдя через оборонительный бастион, четверо вошли в королевство Бань Юэ.
     За воротами виднелась широкая и пустая городская улица, по обеим сторонам которой стояли обветшалые дома,повсюду валялись прогнившие балки и битый кирпич. По привычке А-Чжао предупредил остальных:
     -Пожалуйста, будьте осторожны и не покидайте группу в одиночку.
     Но остальные трое не нуждались в этом напоминании. Реальная крепость Бань Юэ, вероятно, отличалась от воображаемой и Нань Фэн задался вопросом: -Это и есть королевство Бань Юэ? Оно выглядит меньше, чем столица!
     - Пустынная страна так же велика, как и оазис, на котором она построена.-объяснил Се Лянь . -На пике своего развития население составляло всего около десяти тысяч человек. В такой маленькой крепости было довольно оживленно.
     Нань Фэн продолжал наблюдать за окрестностями:-Вероятно, потребуется всего несколько дней, чтобы осадить страну такого размера.
     Се Лянь покачал головой:-Не обязательно. Не стоит недооценивать жителей Бань Юэ, Нань Фэн. Даже если их население не превышало десяти тысяч, они держали численность солдат в среднем на уровне четырех тысяч. Мужчин было больше, чем женщин, кроме больных и старых, а также фермеров, большинство мужчин вступали в армию. Кроме того, большинство этих солдат были выше девяти футов ростом, и каждый из них был более жестоким, чем предыдущий . С булавой в руке они продолжали сражаться даже будучи пронзенными мечом. С ними было очень трудно бороться.
     А-Чжао был удивлен рассказом принца и посмотрел на Се Ляна: -Ты много знаешь.
     Се Лянь улыбнулся и собирался продолжить разговор, когда Нань Фэн указал на здание впереди: -Что это за здание?
     “Здание” было не совсем подходящим словом, чтобы описать его, потому что на вид это было гигантское ограждение, образованное четырьмя массивными стенами цвета грязи без дверей и крыши. Каждая стена была выше ста футов, а на самом верху виднелся шест, к которому было прикреплено что-то рваное и развевающееся на ветру. Это было леденящее душу зрелище.
     Се Лянь посмотрел и просто сказал:
     -Это яма грешников.
     Название сего строения определенно звучало не очень приятно. - Яма грешников?-нахмурился Нань Фэн.
     -Можешь считать это тюрьмой. Ее соорудили специально для заключения преступников.- серьезно объяснил Се Лянь.
     -Как можно кого-то в ней заточить , если нет даже двери? Бросать их сверху?- спросил Нань Фэн.
     Се Лянь колебался в ответе, и Сань Лан внезапно заговорил: -Их толкали внутрь. На дне ямы полно ядовитых змей и голодных зверей.
     Услышав, что он наконец заговорил, Се Лянь почувствовал облегчение, но когда он посмотрел на Сань Лана,то юноша, встретившись с ним взглядом, отвернулся. Нань Фэн выругался:-Что за чертова тюрьма?! Это же пытка! Какая жестокость! Эти люди из Бань Юэ были либо больными на голову, либо психами!
     Се Лянь потер лоб:-Не все. Некоторые из них были очень милыми… - но внезапно он замолчал.-Стойте.
     Остальные трое остановились, и Се Лянь указал вверх: -Там на вершине стены,к шесту привязан человек?
     В тусклом свете заходящего солнца и с такого расстояния было трудно разглядеть, что именно висело на шесте. Но, подойдя поближе и внимательно изучив фигуру, стало ясно, что это была тощая, маленькая фигура в черном,чья одежда выглядела неухоженной и болталась на ветру, как тряпичная кукла.
     -Это человек, - подтвердил Сань Лан. -И к тому же женщина.
     Когда А-Чжао увидел повешенного, его лицо побелело как полотно. Это было настолько жуткое и зловещее зрелище, что даже такой спокойный человек, как он, не мог вынести его вида. В этот момент Сань Лан слегка повернул голову и тихо сказал:- Здесь кто-то есть.
     Он был не единственным, кто это заметил. Се Лянь также услышал приближающиеся легкие шаги. Все четверо немедленно укрылись среди многочисленных ветхих домов на обочине дороги. Се Лянь и Сань Лан вошли в один дом, а Нань Фэн и А-Чжао спрятались в доме напротив. Вскоре после этого, в конце разбитой улицы, показалась женщина-культиватор ,одетая в белое.Женщина была одета в легкую белую мантию, с венчиком из волоса невиданного зверя в руке.Она бродила по улице, всматриваясь то там, то сям, глаза ее ярко и живо сияли, словно она находилась в собственном саду на заднем дворе, а не в развалинах Бань Юэ. Сразу за ней,заложив руки за спину шла еще одна женщина, одетая в черное.
     Одетая в черное женщина была красива, но холодна, ее взгляд пронзал, а волосы цвета воронова крыла были длинными и свободными, как будто излучали холод от самого ее лица. Хотя она шла позади женщины-культиватора, никто не принял бы ее за подчиненную.
     Это были те самые две женщины, которых они видели возле заброшенной гостиницы в полдень.
     В то время они проходили мимо слишком быстро, и Се Лянь не мог разглядеть чериы женщины в черном, но теперь он ясно видел, что она действительно была женщиной. Если та, что в белом, была ведьмой из Бань Юэ, то кто же тогда был в черном?
     Ведьма неторопливо взмахнула венчиком и заговорила:
     -Куда же подевались эти люди?Один момент небрежности и все они исчезли. Неужели мне придется выискивать их и убивать одного за другим?
     Как и думал Се Лянь, за ними наблюдали с того самого момента, как они ступили в крепость.
     Дама в черном подошла и сказала:
     -Ты можешь позвать своих друзей, чтобы они помогли тебе убить их.
     Эти “друзья”, должно быть,были стражами Бань Юэ.
     Ведьма в белом засмеялась:
     -Я не люблю звать других людей. Мне нравится звать тебя. Разве ты не рада?
     Дама в черном полностью проигнорировала ее слова и холодно сказала:
     -Нет ничего приятного в том, чтобы быть вызванным такой как ты для чего-то подобного. Просто идем.
     Ведьма вскинула бровь,но все же поспешила прочь. Слушая их, казалось, что они совсем рядом. Без сомнения они не были обычными людьми, так что леди в черном должна была иметь некоторую известность. Кто-то, кто был приближен к ведьме Бань Юэ? Таинственный со-культиватор? Или здесь была королева или генерал, о которых они не знали?
     Се Лянь пытался быстро соединить нити в своем сознании, но задержал дыхание. Сейчас не время для разоблачений. Похоже, что у ведьмы была своеобразная личность, если она найдет их и призовет своих легендарных, в девять футов высотой, вооруженных булавами солдат Бань Юэ, то больше времени будет потрачено на борьбу с ними. У них было всего двадцать четыре часа. Один потерянный час - это еще один час, когда они все глубже погружались в опасность. Но ничто не мешало его невезению, все ,чего он опасался,всегда происходило. Женщина в черном проходила мимо дома, в котором прятался Се Лянь, но вдруг остановилась на полпути, ее пронзительный взгляд упал на обветшалое убежище.
     Ведьма была уже далеко впереди,но заметила, что ее спутница остановилась и вернулась назад.
     -Эй, ты не идешь?
     Женщина в черном даже не взглянула на нее.
     -Ты. Отойди.
     -Хорошо.- послушно отозвалась ведьма и действительно отошла. Женщина в черном уже собралась поднять руку, как вдруг с противоположной стороны улицы донесся оглушительный грохот!
     Это был дом, в котором спрятались Нань Фэн и А-Чжао ! Разрушение одного дома привело к тому, что все рядом стоящие дома также обрушились.В воздух мгновенно поднялась завеса из пыли и песка,обволакивая всю улицу. Изнутри выскочила черная тень, выстрелила струящимся пламенем в сторону ведьмы, но женщина в черном бросилась вперед и преградила ей путь. Все еще держа левую руку за спиной, она перевернула правую ладонь и легко поглотила пламя, прежде чем отбросить его назад.Убегая ,черная тень парировала выпад,и вскоре исчезла из виду. Ведьма тут же погналась за ним, но женщина в черном бросила на дом еще один быстрый взгляд, прежде чем последовать за ведьмой.
     “Благослови тебя небеса, Нань Фэн”, - мысленно поблагодарил его Се Лянь. Все это произошло так быстро, но Нань Фэн, без сомнения, каким-то образом знал, что они были на волоске от беды, и создал отвлекающий маневр, чтобы сбить врагов с пути. Он был единственным, кто выпрыгнул, так что А-Чжао, должно быть, все еще был внутри разрушенного дома. Убедившись, что ведьма и женщина в черном действительно исчезли, Се Лянь вытащил Сань Лана из их укрытия и крикнул:
     -А-Чжао, ты еще жив? У тебя ничего не болит?
     Через мгновение из-под развалин донесся хмурый голос:
     -….я в порядке.
     Се Лянь почувствовал облегчение. “Хвала небесам .”
     Хотя Се Лянь верил в способность Нань Фэна контролировать обрушение и, без сомнения,он бы оставил достаточно места для А-Чжао, чтобы тот оставался в безопасности,но что было еще более обнадеживающим так это увидеть все своими глазами. Он поднял рукой одну из гнилых балок, и через мгновение А-Чжао вынырнул из-под нее, весь покрытый пылью с головы до ног. Он слегка похлопал себя по плечу и вернулся к своему невозмутимому выражению лица.
     -Теперь нас осталось только трое, - сказал Се Лянь. - Нань Фэн проводит диверсию, поэтому мы должны двигаться быстрее.А-Чжао ты не знаешь, где мы можем найти траву Шань Юэ?
     Молодой человек покачал головой и сказал:
     -Извините. Я знаю только, где была крепость, но я никогда не был здесь раньше, поэтому  не знаю, где можно найти эту траву.
     - Говорят, Шань Юэ предпочитает тень, она невелика по размеру, корни тонкие, но листья крупные, как персик в форме сердца. Почему бы вам не поискать возле большого здания?
     ” Большое здание?”-размышлял Се Лянь.
     Если говорить о чем то крупном, то не было здания больше дворца. По легенде, именно после празднеств королева сорвала лист Шань Юэ, что могло означать, что трава росла на территории дворца.
     Все трое перевели взгляд вдаль, и в центре крепости действительно оказался выстроенный из кирпича дворец.
     Издали дворец имел величественную ауру, но при ближайшем рассмотрении он был не намного лучше, чем полуразрушенные дома на улицах. За дворцовыми воротами развернулся огромный сад,возможно, в прошлом это был не сад, а дворцовая площадь, но с годами запустения сорняки расцвели буйным цветом и заполонили все вокруг.
     Действительно, под ногами у них был не песок, а грязь. Это был, скорее всего, последний признак оазиса, который когда-то существовал и Шань Юэ вполне мог расти среди всех других растений.
     -Давайте не будем терять время, - сказал Се Лянь, - у нас есть только двадцать четыре часа, но будьте осторожны со скорпионовыми змеями.
     А-Чжао и Сань Лан хмыкнули в знак согласия и опустили головы, чтобы начать обыскивать растения. Пока они рылись, Се Ляну вдруг пришло в голову, что если ведьма из Бань Юэ может контролировать скорпионовых змей, то на ее территории их должно быть в изобилии.Но с тех пор, как они вошли в крепость,то не встретили ни одной змеи.
     Он выпрямился и уже собирался заговорить, когда его ладонь нащупала длинный предмет.
     Снова посмотрев вниз, он обнаружил, что это была человеческая нога.

Глава 23. Сжатие тысячи ли.Песчаная буря взмывшая в небо.

     В тот же миг раздался истошный вопль,наполненный ужасом.
     Се Лянь отдернул руку,не успев сказать ни слова.
     Ему пришло в голову, что каждый раз, когда он видел или прикасался в темноте к чему-то подозрительному ,первой всегда кричала другая сторона , пока он в свою очередь молчал.
     Растения в этом саду были высокими и густыми,поэтому не трудно было понять, что владелец ноги уже давно прятался в зарослях. В тот момент, коснувшись ноги, он отпрянул, сорняки перед ним зашевелились, и кто-то резко крикнул:-Не бей меня! Не бей меня! Гэ-Гэ , это я! 
     Се Лянь внимательно осмотрел дикую траву и увидел, что из зарослей появилось лицо,кричащее ” Не бей меня!”Это оказался широкобровый, большеглазый Тянь Шэн. Юноша увидел, что Се Лянь узнал его и облегченно вздохнул. Се Лянь же в свою очередь не почувствовал облегчения, но стал еще более бдительным, подняв здоровую руку в защитное положение. В подобных обстоятельствах, как правило, было более вероятно, что он встретил иллюзию, созданную каким-то злом.
     -Разве ты не остался с остальными в пустыне? Как ты здесь оказался? Ты действительно Тянь Шэн?
     Тянь Шэн поспешно объяснил:-Это я! Я настоящий ,и со мной пришли еще три дядюшки . Они просто внутри. Смотри, если не веришь мне!
     Он указал на вход во дворец, и действительно, оттуда выбежали трое мужчин, и это действительно были люди из каравана. Увидев Се Ляна, они неловко застыли на месте. Се Лянь ж4 в свою очередь медленно встал и отряхнулся со словами:-Что происходит?
     Торговцы переглянулись, и никто не издал ни звука. После неловкого молчания Тянь Шен заговорил первым :- … Гэ-Гэ , после того, как вы ушли,боль дядюшки Чжэня стала еще сильнее . Мы не знали, сколько еще ждать вашего возвращения, и боялись, что вы, могли заблудиться. А-Чжао-Гэ сказал идти прямо, чтобы добраться до королевства Бань Юэ, поэтому мы думали, что чем больше рук, чтобы помочь, тем лучше….
     Казалось на самом деле он имел в виду, что торговцы все-таки пожалели, что отпустили их. Они боялись, что Се Лянь лишит их проводника после того, как они найдут траву Шань Юэ и заберут ее себе, поэтому послали людей следовать за ними. Се Лянь подумал, что Фу Яо все равно не смог бы сдержать их, и, вероятно, был слишком ленив, чтобы даже пытаться. После происшествия на горе Юй Цзюнь стало ясно, что Фу Яо наплевать на упрямых людей, которые не прислушиваются к голосу разума.
     Се Лянь потер лоб и сказал:
     -Вы все слишком безрассудны. Кто знает, что может случиться в этой крепости, а ты все равно пришел?
     Сам Тянь Шэнь знал, что то, что они сделали,показало Се Ляну их недоверие к нему и, как бы неловко это ни было.
     -Прости, это касалось дядюшки Чжэня, и мы не могли усидеть на месте…
     Неважно. Это была ситуация жизни и смерти, и проявлять осторожность совершенно естественно. Решиться пройти опасный путь в поисках противоядия также доказало им, что он достойный товарищ. Се Лянь не мог ругать их за это и вздохнул.
     -Если вы не наткнулись ни на что странное, когда входили на территорию, то вам крупно повезло . Но как ты догадался прийти во дворец, чтобы найти Шань Юэ?
     Тянь Шэнь почесал в затылке и сказал:
     - Мы не знали, с чего начать, но в истории, которую рассказывал одетый в красное Гэ-Гэ , говорилось про королеву, которая собирала листья этой травы , верно? Королева никак не могла покинуть территорию дворца, поэтому я решил, что мы должны прийти сюда и попытать счастья.
     Се Лянь улыбнулся, думая, что они в итоге пришли к одному и тому же выводу . Как раз в этот момент сбоку заговорил Сань Лан: -Я нашел ее.Се Лянь обернулся и увидел, что Сань Лан шагает к нему на своих гибких и длинных ногах. В руках он держал несколько маленьких ,бирюзовых листьев с прикрепленными к стеблям корнями.Листья были размером с детскую ладошку, в форме персика, слегка заостренные на концах, а корни тонкие и крошечные,словно нити . Даже без подтверждения А-Чжао, Се Лянь без сомнения знал, что это должно быть нужная им трава Шань Юэ. Не дожидаясь, пока Се Лянь скажет хоть слово, Сань Лан схватил его за раненую руку и поднял ее.Уколотая рука изначально была пугающе распухшей, но после того, как Сань Лан высосал яд из раны, опухоль значительно уменьшилась, несмотря на то, что она не была полностью очищена от яда. Держа запястье Се Ляна в одной руке и траву Шань Юэ в другой, Сань Лан сжал ладонь с растением и через секунду, трава была стерта в порошок . Сань Лан мягко и уверенно втер порошок в руку Се Ляна, и он сразу же почувствовал прохладу и облегчение на своей коже.
     - Спасибо, Сань Лан.-поблагодарил Се Лянь,но юноша не ответил, и после нанесения порошка отпустил руку Се Ляна. Он не мог не думать, что его поведение и эта атмосфера между ними были действительно странными, но не знал, как спросить об этом, не выглядя странным.- Гэ-Гэ , трава сработала? Это то, что нам нужно ?- с тревогой спросил Тянь Шэн.Се Лянь очнулся от своих раздумий и ответил:
     -Намного лучше. Это должно быть правильная трава.
     Услышав его ответ , все заволновались:-Тогда скорее! Давайте найдем еще!Вскоре А-Чжао также поднял горсть листьев, крича:-Здесь есть еще!Листья Шань Юэ в руках А-Чжао были намного больше и плотнее, чем те маленькие, жалкие листочки , которыми ранее пользовался Сань Лан , но форма и внешний вид были точно такими же, поэтому все столпились вокруг и радостно воскликнули:-Здесь целая поляна!- Так много!-Давайте нарвем сколько сможем! Как ты думаешь, мы сможем это продать?Торговцы шумно собирали листья травы, а Се Лянь не двигаясь, наблюдал за ними с того места, где стоял . Он осмотрел свою руку и на мгновение задумался, прежде чем повернуться к Сань Лану: -Ты ведь искал траву на том же участке , верно? А ты не заметил ничего странного?
     Было очевидно, что Се Лянь пытался завязать разговор, и после того, как он задал вопрос, то сам почувствовал себя довольно жалко. Но Сань Лан покачал головой:-Тебе не следует пользоваться травой растущей вон там.- Почему же? - полюбопытствовал Се Лянь.Прежде чем Сань Лан успел ответить, они услышали чей-то крик:
     -Пошел прочь !Все остановились.- Кто это сказал? Кто кричал?-Это был не я?-Это тоже был не я….Затем они снова услышали голос, кричащий: -Пошел прочь ! Ты наступил на меня…
     Голос раздался у них из-под ног! Толпа рассеялась во мгновение ока.Заметив это, Се Лянь подошел к месту откуда раздался голос. Он привык быть первым, когда дело доходило до таких вещей. Подойдя к кусту, откуда недавно доносился крик, он вырвал растущую вокруг густую траву и у всех от увиденного перехватило дыхание.Под сорняками, в грязи, лежала голова мужчины.Перед ними был живой человек фактически похороненный в грязи, оставив на поверхности только лицо!Кошмарная картина, и несколько торговцев держась друг за друга кричали от ужаса . Се Лянь успокаивал их опытным и практичным способом:-Не паникуйте. Все успокойтесь. Это всего лишь лицо, ничего особенного. У всех нас есть лица, не так ли?
     Лицо вздохнув,усмехнулось:- О, я тебя напугал? Я тоже часто пугаю сам себя.
     Успокоив остальных, Се Лянь опустился на колени и осмотрел лицо,зарытое в грязи.Это, без сомнения, мужское лицо, совершенно плоское, когда он не улыбался, но полное морщин когда улыбка появлялась на лице . Се Лянь не мог сказать, был ли он стар или молод, и не мог сказать, был ли он красив или нет. Он не мог ничего разобрать ,глядя на него, поэтому просто напрямую спросил:-Кто ты?Лицо в грязи спросило в ответ: -А ты кто?-Мы проезжие торговцы.-ответил Се Лянь.Грязное лицо испустило долгий вздох: -Проезжие торговцы. Я тоже когда-то был частью каравана, но это было пятьдесят-шестьдесят лет назад.
     Ситуация стала еще более странной.Был ли человек, закопанный в развалинах старой крепости более пятидесяти-шестидесяти лет назад , все еще человеком?Один из торговцев неуверенно спросил:
     -Тогда… тогда.. Как такой старик , как ты… попал … сюда?Грязное лицо прочистило горло и скривилось.- Я… меня захватили солдаты Бань Юэ. Я случайно вошел в город. Они поймали меня и закопали здесь, превратив в удобрение для этой травы Шань Юэ.Неудивительно, что трава в их руках выглядела большой и мясистой !Она питалась живыми людьми! Торговцы тут же побросали все сорванные растения на землю словно прикоснулись к трупам. Се Лянь тоже не удержался и посмотрел на свою руку, но услышал, как Сань Лан сказал:-С этой травой, все в порядке.
     И тут Се Ляна осенило . Вот почему, хоть Сань Лан и осматривал эту поляну раньше, он ничего с нее не сорвал и вместо этого нашел чистые листья в другом месте. Он, вероятно, уже видел, что было в земле, но полностью проигнорировал спрятанное там лицо. Трава, которую он наложил на руку Се Ляна, была той, которую он нашел в гораздо более отдаленной,но чистой области.-Спасибо тебе.-сказал Се Лянь.Сань Лан покачал головой, но лицо его оставалось все таким же мрачным.
     С тех пор как Се Ляна укусила скорпионовая змея , Сань Лан вел себя именно так. Пару дней назад каждую минуту было слышно “Гэ-Гэ то, Гэ-Гэ это”, но теперь он почти не называл его ” Гэ-Гэ” . Когда они впервые встретились, Сань Лан избегал его прикосновений и, казалось, устал от контакта с Се Ляном, но это, казалось, исчезло после того, как они провели так много времени вместе. Теперь, помимо высасывания яда и применения трав, Сань Лан снова избегал прикасаться к нему, и это заставляло Се Ляна чувствовать себя странно. Он не привык к такой холодности.
     Грязное лицо снова заговорило:
     -Я столько лет не видел настоящих людей. Вы не могли бы подойти поближе и дать мне рассмотреть вас как следует?
     Купцы переглянулись, и все подумали, что им лучше не делать того, что он сказал. Через некоторое время, видя, что никто не вышел вперед, грязное лицо вздохнув пробормотало:
     -Что?Что? Ах,вы не хотите?… какой позор…
     -Какой позор?-спросил Се Лянь.
     -Есть кое-что, что беспокоит меня с тех пор, как вы все прибыли, - сказало грязное лицо, - поэтому я хотел убедиться своими собственными глазами. Я хочу рассмотреть каждого из вас ясно, чтобы убедиться.
     -Убедиться в чем?-нажал Се Лянь .
     - Среди вас есть кое-кто, кого я видел раньше… пятьдесят-шестьдесят лет назад.
     По спине каждого пробежала дрожь, и волосы встали дыбом.
     Среди них не должно быть никого,кто старше пятидесяти лет. Это значит, что кем бы ни был этот человек, кто находился среди них, он не был человеком.
     Се Лянь обвел взглядом всех присутствующих, от А-Чжао до Тянь Шэня. Некоторые были в шоке, некоторые в ужасе,кого-то била дрожь, некоторые стояли в оцепенении и замешательстве. Реакция всех была вполне нормальной и в пределах разумного. Если кто-то и мог показаться странным, так это Сань Лан. Но для него отсутствие какой-либо реакции было вполне в его стиле.
     Се Лянь еще раз взглянул на бесстрастного Сань Лана и снова повернулся к грязному лицу. -Кто этот человек, о котором ты говоришь?
     - Ты… подойди ближе, и я расскажу тебе.- сказало грязное лицо.
     Се Лянь поверил ему на восемьдесят процентов, когда грязнолицый спросил об этом в первый раз. Во второй раз Се Лянь был менее чем склонен к этому. Кто знает, может быть, этот монстр только заманивал их ближе, прежде чем совершить какое-то злодеяние? Не было абсолютно никакой причины, чтобы Се Лянь обратил внимание на такого, как он.
     Принц уже собрался встать,чтобы уйти, прежде чем грязное лицо повысило голос:
     -Ты действительно не хочешь знать, кто это? Он убьет вас всех.

Глава 24.Нежность скрытая во тьме.Падение в яму грешников.

     Чем больше грязное лицо пыталось соблазнить их подойти ближе, тем больше Се Лянь тревожился. 
     - Все отойдите назад, не подходите к нему и не слушайте ни единого его слова.
     Толпа расступилась и поспешно двинулась прочь. Грязное лицо продолжало хихикать:
     -Не нужно быть таким злым. Я тоже человек, я не причиню вам вреда.
     Как раз в этот момент один из торговцев внезапно пробрался обратно на поляну с травой, возможно, думая, что он все еще может взять часть и принести ее раненым. Он наклонился, чтобы поднять охапку брошенной травы, которую в испуге уронил раньше,но грязное лицо повернулось и заметив его сверкнуло глазами.
     “О нет!” подумал Се Лянь и бросился к мужчине:
     -Не поднимай ее! Вернись!
     Но было уже слишком поздно. Грязное лицо открыло рот, и оттуда выскользнул длинный кроваво-красный язык.
     Очень длинный язык!
     Се Лянь схватил торговца за шиворот в попытке оттянуть его назад, но выскользнувший язык был причудливо длинным и вонзился прямо в ухо торговца!
     Се Лянь почувствовал, как тело в его руках сильно забилось в конвульсиях, конечности торговца безостановочно извивались, и человек издав короткий мучительный крик, упал на землю.Длинный язык выковырял большой кусок чего-то кровавого из его уха и поднес обратно ко своему рту . Грязное лицо радостно жевало и хихикало, его смех был таким тревожно громким, что заполнил всю территорию дворца.
     -Хахахаха!!Так хорошо,так хорошо,вкусно,очень вкусно! Я был так голоден,очень голоден!
     Его голос был резким и пронзительным, оба глаза выпучены и налиты кровью, выглядя довольно ужасно и противно.
     Этот человек, которого закопали более пятидесяти лет назад на территории наполненного злом королевства, уже стал частью почвы,давно перестал быть человеком,превратившись в кого-то иного. Се Лянь дрожащими руками ослабил хватку на мертвом торговце. Он уже собирался напасть на отвратительное чудовище, когда грязное лицо снова пронзительно закричало:
     -Генерал! Генерал! Они здесь!Они здесь!
      Вдруг неподалеку раздался оглушительный крик, более дикий, чем звериный.
     Черная тень упала с неба и тяжело приземлилась перед Се Лянем. Вся территория дворца содрогнулась при его приземлении. Когда он медленно поднялся, его тень покрыла всех стоящих перед ним людей.
     Этот “человек” был настоящим гигантом.
     Его лицо было мрачным,словно сталь,а выражение свирепое и беспокойное, как у зверя. Тонкий слой брони свисал с его плеч и достигал по меньшей мере девяти футов. Можно сказать, что он больше походил на ходячего волка, чем на человека. Позади него из темноты появлялось все больше и больше подобных ему фигур. Один, два, три… более десяти “людей”спрыгнули с крыш дворца и окружили их.
     Каждый из них был силен как лошадь, жилистый , как зверь, неся на плечах острую зубастую булаву. С таким же успехом они могли быть оборотнями. И когда они окружили незваных гостей в королевском саду, на них словно обрушилась большая стальная клетка.
     Это были солдаты Бань Юэ!
     Эти солдаты излучали черную,зловещую ауру, несомненно, уже не живую. Се Лянь был напряжен,а Жо Е была готова к атаке.
     Однако, когда солдаты Бань Юэ увидели их, они не бросились убивать. Вместо этого подняв головы они заревели в безумном смехе, завывая на непонятном языке. Звук их слов был ужасным, гортанным и тяжелым.Это был язык Бань Юэ.
     Хотя прошло уже двести лет, и Се Лянь почти забыл этот язык, он действительно заново вспоминал его вместе с Сань Ланом ранее в гробнице генерала, и слова, произнесенные этими солдатами, были громкими, простыми и вульгарными, поэтому их было нетрудно понять. Он слышал, как солдаты называли первого человека “генерал”, их разговоры были наполнены такими словами, как “уведите их” и “не будем убивать сейчас”, и Се Лянь сделал глубокий вдох, чтобы заставить себя расслабиться. Он тихим голосом сказал:
     -Все, не паникуйте. Солдаты Бань Юэ не убьют нас сейчас. Кажется, они хотят отвести нас куда-то еще. Не делайте ничего опрометчивого, я не могу гарантировать, что при необходимости справлюсь с ними. Мы разберемся с этим по дороге.
     Было ясно, что с такими солдатами будет трудно сражаться, каждый из них выглядел мощнее другого, даже при помощи Жо Е , вероятно на усмирение одного , уйдет много времени и сил, не говоря уже о десяти. Вместе с кучкой смертных , Се Лянь не мог сделать ничего опрометчивого,все что оставалось, это оставаться бдительным и защищать их как можно лучше.
     Сань Лан ничего не сказал,а у остальных уже сдавали нервы. Даже если они захотят сделать что-нибудь опрометчивое, они не будут знать, как это сделать, и смогут только обреченно смириться со своей судьбой . Рядом с ними грязное лицо снова закричало:
     -Генерал! Генерал! Пожалуйста, выпустите меня! Я задержал ваших врагов, отпустите меня домой! Я хочу домой!
     Увидев солдат Бань Юэ, грязное лицо впало в истерику, крича и плача, болтая чепуху в перемешку с некоторыми словами Бань Юэ, без сомнения, выученными за многие годы, которые он провел, закопанный здесь. Массивный девятифутовый человек, которого они называли “генерал”, казалось, нашел корчащееся от грязи лицо глубоко отвратительным и замахнулся на него своей булавой, размозжив кричащее лицо в кровавое месиво, зубья его булавы с треском пронзили череп . Когда он снова поднял булаву, закопанное в землю тело было вытянуто вместе с ней,фактически выполняя его желание “выпустить!”. И то,что показалось перед всеми , было не обычным человеческим телом, а скелетом.
     Торговцы испуганно вскрикнули. Грязное лицо, наколотое на булаву , казалось, тоже застыло от страха, увидев собственное тело:-Что это? Что это такое?
     -Это твое тело.- напомнил ему Се Лянь, видя, что грязное лицо онемело от недоверия. Этого человека закопали в землю более пятидесяти-шестидесяти лет назад, его тело служило удобрением для травы Шань Юэ,очистив кости  от плоти.
     -Как такое может быть?- воскликнуло грязное лицо.-Мое тело не такое! Это не мое тело !!!
     Его пронзительные крики трелью разносились по округе , но Се Лянь лишь подумал, что он слишком жалок и ужасен, покачал головой и отвернулся. Рядом с ним Сань Лан насмешливо рассмеялся:-Неужели ты не привык к своему телу? Что это за штука вылетела у тебя изо рта раньше? Тебе это не показалось странным?
     Грязное лицо немедленно возразило
     -Что здесь странного! Это был просто… язык ,немного длиннее обычного !
     -Да. Конечно. Просто он немного длиннее ,чем обычно.- голос Сань Лана был полон насмешки, но он не хотел больше разговаривать с монстром.
     -Вот именно!- воскликнуло грязное лицо.-Он всего лишь немного длиннее! Это все потому, что я потратил десятилетия, пытаясь жить за счет насекомых, заставляя свой язык удлиняться.Вот почему он стал таким!
     Возможно, он действительно был еще человеком, когда его впервые похоронили, и делал все возможное, чтобы выжить,ловя ,а затем глотая насекомых своим языком, но со временем он стал менее человечным, и его язык стал длиннее, питаясь не только насекомыми, но и еще более мерзкими вещами. Однако, проведя в земле так долго, он не мог видеть свою истинную форму, и не мог принять или поверить, что он больше не был человеком. Грязное лицо все еще пыталось уверить не слушающую его группу людей:-Есть и другие люди, у которых длинные языки, не только у меня!
     Сань Лан снова рассмеялся, но Се Лянь почувствовал озноб, слушая его смех. Ему казалось, что иногда, когда этот юноша смеется, за улыбкой скрывается определенная жестокость, холодность, которая способна разорвать плоть.
     -Думаешь, ты все еще человек?- спросил Сань Лан.
     Услышав вопрос, грязное лицо заволновалось:-Конечно, я человек! Я все еще человек!
     Грязное лицо закричало и одновременно попыталось пошевелить белыми костлявыми конечностями, словно в попытке уползти. Наконец откопанный, он обезумел от радости, кудахча :-Я иду домой! Я иду домой. Хахахахахаха….
     Крак…
     Генерал Бань Юэ, казалось, наконец-то насытился пронзительными криками этого монстра и замахнувшись, одним махом размозжил его кости, прервав очередной возглас “я человек!”.
     Затоптав грязное лицо, этот “генерал” заревел на остальных. Затем солдаты Бань Юэ подняли свои булавы, зарычали на группу Се Ляна и начали выгонять их из дворца.
     Се Лянь шел впереди, Сань Лан все еще следовал за ним. Несмотря на то, что его сопровождали безжалостные солдаты Бань Юэ, шаг юноши был все еще легким и небрежным, будто он беззаботно прогуливался. Се Лянь хотел найти возможность поговорить с ним, и через некоторое время, когда солдаты Бань Бэ вернулись к разговору между собой, Се Лянь тихо сказал:-Эти солдаты Бань Юэ называют своего лидера “генерал”. Интересно, кто это.
     Как и ожидалось, Сань Лан знал ответы на все вопросы. - Командующий генерал во время падения их королевства. Его имя, переведенное на Ханцзы * - Кэ Мо.
     -Кэ Мо? -Се Лянь удивился странному имени.
     -Совершенно верно.- сказал Сань Лан. - Очевидно, потому, что в молодости он был ужасно слаб и над ним часто издевались.??? Он окреп, и построил свою силовую тренировку с помощью огромных каменных плит и таким образом получил свое имя.
     Се Лянь потер лоб и подумал:-Значит, он громила …
     Сань Лан продолжил:-Легенды гласят, что Кэ Мо был самым сильным воином в истории Бань Юэ, девяти футов ростом и чрезвычайно мощным. Он был верным сторонником советницы.
     -Продолжал ли он поддерживать ее, несмотря на то, что открыл врагам крепостные ворота?- спросил Се Лянь.
     -Трудно сказать, - ответил Сань Лан.
     Если Кэ Мо все еще следовал приказам советницы даже после смерти, то их, скорее всего, ведут туда, где она сейчас находится. Если там,куда их ведут было больше солдат Бань Юэ, как они могли сбежать? Как они могли доставить траву Шань Юэ раненым в течение двадцати четырех часов?
     Все, что они могли сейчас сделать, - это плыть по течению и приспосабливаться к любой возникающей ситуации. Се Лянь шел и размышлял,но вскоре заметил, что генерал Кэ Мо вел их в отдаленное место на дальнем конце крепости. Когда они остановились и Се Лянь поднял глаза, перед ним, словно великан, возвышалась громадная стена.
     Их целью была яма грешников!
     Хоть Се Лянь некоторое время жил в районе Бань Юэ, он редко входил в город и никогда не приближался к яме грешников. Увидев ее так близко, сердце Се Ляна учащенно забилось.
     Снаружи к грязно-желтым стенам вела лестница,поднимаясь на самый верх, Се Лянь внимательно осматривал яму и пытался заглянуть внутрь, чтобы прикинуть ее примерную глубину, пока наконец не понял, почему его сердце колотилось. Все дело в том, что эта яма была местом пыток и жестокости, а не в том, что он беспокоился, что их всех туда столкнут. Он чувствовал как колотиться его сердце, пропуская мощные удары.
     Вокруг всей ямы грешников была нарисована мощная печать , и эта печать имела только одну цель-не дать упавшим выбраться на поверхность!
     Это означало, что даже если в яму опускали веревку или лестницу, тот, кто пытался подняться со дна, был отрезан на полпути и отброшен обратно вниз. Се Лянь бесстрастно использовал стену в качестве опоры, чтобы подняться по лестнице, но на самом деле незаметно ощупывал стену. Он обнаружил, что хотя казалось,будто стена была построена из грязи или бетона, на самом деле это был гораздо более прочный камень, вероятно, усиленный с помощью магии.
     Когда они достигли вершины лестницы и подошли к краю ямы, стоя вдоль карниза стены, единственным словом, описывающим это зрелище, было “благоговение”.
     Вся яма грешников была образована четырьмя окружающими ее высокими стенами. Каждая стена была около тридцати футов в длину,двадцать футов в высоту и четыре фута в толщину. На самом верху каждой стены не было ничего, ни беседок, ни перил. Внутри зияла лишь глубокая пропасть без дна ,и с наступлением ночи, вокруг была только кромешная чернота и леденящий запах крови, доносящийся снизу.
     Никто не осмеливался смотреть вниз, идя по лишенному перил карнизу, который находится в десятках футов над землей. Через некоторое время они увидели столб, стоявший в центре, а на нем висел труп. Это был тот же самый труп , который они видели раньше. Этим трупом оказалась юная, одетая в черное девушка, вся в лохмотьях и с опущенной головой.
     Се Лянь знал, что этот шест использовался специально для повешения преступников, заслуживающих позора и унижения. Обычно тюремные охранники снимали с преступников одежду и вешали тело голым. Преступники умирали от голода или обезвоживания, а после смерти труп оставался болтаться на ветру, гореть под солнцем и гнить под дождем. Когда мертвое тело полностью прогниет, оно само упадет в яму. Труп этой девушки не казался гнилым, значит, прошло совсем немного времени с тех пор, как она умерла. Возможно, это была местная девушка, которую захватили солдаты. Чтобы сотворить такую вульгарную вещь, Се Лянь почувствовал глубокое отвращение. А-Чжао, Тянь Шэн и остальные побелели, увидев это зрелище, и остановились, боясь идти вперед. Кэ Мо тоже не стал подталкивать их и повернувшись к яме, завыл.
     -Почему он воет?- удивился Се Лянь, но вскоре получил ответ на свой вопрос.
     Со дна темной ямы донеслась череда рычаний в ответ на вой. Это было похоже на рев зверей или цунами,на вопли монстров, сотни и тысячи криков, взрывающихся в ушах. Стены задрожали от шума, и те, кто стоял на карнизе, потеряли равновесие. Се Лянь отчетливо слышал звуки падающих камней и обломков. “Только преступников бросают в яму грешников, - подумал Се Лянь, -значит это души умерших отвечают Кэ Мо?”
     Кэ Мо снова завыл, и Се Лянь прислушался. На этот раз громила не издавал бессмысленных звуков, и это не были проклятия. Это была поддержка. Се Лянь был твердо уверен, что он слышал слова “Мои братья”
     Взвыв, Кэ Мо повернулся к солдатам, наблюдавшим за Се Ляном и остальными, и прорычал еще одну команду. Се Лянь понял. Он сказал:“Просто сбросьте вниз двоих и задержите остальных.”
     Остальные, возможно, и не поняли, о чем шла речь, но действия этих солдат было нетрудно угадать, и все выглядели бледными, как привидения. Се Лянь увидел, что все остальные больше не могут даже встать прямо, дрожа от страха, и шагнул вперед. Он сказал тихим голосом: -Не волнуйся. Если что-то случится, я пойду вперед первым.
     Се Лянь подумал, что если они все должны упасть, то он может прыгнуть первым, чтобы проверить ситуацию. Это не могло быть хуже, чем ядовитые змеи и звери, грозные призраки и демоны. Он не мог умереть от падения, он не мог умереть от яда, он не мог умереть от укусов, и он не мог умереть от удара. Если конечно его не бросить в чан с кислотой, его тело не должно было быть повреждено слишком ужасно. Кроме того, с ним была Жо Е. Даже если он не сможет выбраться из ямы из-за сдерживающей печати, он все равно сможет использовать ее, чтобы поймать других, которые упадут следом за ним. Кэ Мо сказал “задержать остальных”, имея в виду, что большинство других временно останутся наверху в безопасности. В конце концов, нелегко было охотиться за добычей в пустыне Гоби, они хотели смаковать свою добычу , а не есть всех на одном дыхании! Се Лянь привел в порядок свои мысли, но рядом с ним был кто-то еще ,кто не мог больше задерживать дыхание.
     С тех пор как они добрались до вершины ямы грешников, кроме Сань Лана, который выглядел так, будто ничего необычного не произошло, все остальные дрожали от страха, особенно А-Чжао. Должно быть, он думал, что если ему суждено умереть, то он погибнет, сражаясь. Он сжал кулаки и побежал на Кэ Мо!Его поступок выглядел так, словно А-Чжао был готов сброситься в яму вместе с ним. Кэ Мо был крупнее, сильнее , как стальная башня, но даже его отбросило на три шага от отчаяния А-Чжао. Он взревел от ярости и мгновенно швырнул юношу в темную пустоту. Все начали кричать,и Се Лянь тоже позвал его. -А-Чжао!
     В этот момент из глубины пропасти донесся приветственный рев и звуки яростного разрывания плоти, словно голодные звери боролись за свою единственную еду. По звукам было легко понять, что у молодого человека по имени А-Чжао не было шанса выжить.
     Се Лянь не ожидал такого развития событий и тоже был ошеломлен. Он подозревал, что А-Чжао был подчиненным советницы Бань Юэ, намеренно сбивающий путников на пути к руинам. Он также подозревал, что тот, кто был здесь “пятьдесят-шестьдесят лет назад”, был им, но молодой человек оказался первым, кого убили.
     Неужели он симулировал собственную смерть? Это не невозможно. Но теперь, когда они все были в плену, под контролем солдат Бань Юэ, если предположить, что А-Чжао был подчиненным советницы, он мог бы одержать верх и очень быстро раскрыть свою истинную личность, не делая ничего лишнего и не подделывая свою собственную смерть. Но почему А-Чжао бросился к Кэ Мо и умер бессмысленной смертью?
     Мысли Се Ляна снова путались, и солдаты Бань Юэ начали искать следующую жертву. Кэ Мо взглянул на них и указал на Тянь Шэня. Затем еще один солдат подошел и раскрыл ладонь, готовый толкнуть. В ужасе Тянь Шэнь упал на колени и закричал: -Спасите меня!
     Не имея времени на раздумья, Се Лянь шагнул вперед и сказал,на языке Бань Юэ: -Постойте , генерал.
     Кэ Мо был потрясен, услышав эти слова из уст Се Ляна, и махнул рукой, останавливая солдат. -Ты умеешь говорить на нашем языке? Откуда ты?
     -Я из средних земель -ответил Се Лянь . Он не возражал бы солгать и сказать, что он тоже гражданин Бань Юэ, но так как он плохо говорил на мертвом языке ,то не мог продолжать лгать, если бы был вынужден говорить слишком много. Кроме того, по его внешнему виду было ясно, что он уроженец средней полосы. Вопрос Кэ Мо был задан только от простого замешательства. Народ Бань Юэ также ненавидит лжецов больше всего на свете, если бы Се Лянь был разоблачен , результат был бы еще хуже.
     Но есть и минусы в том, чтобы говорить правду. Королевство Бань Бэ попало в руки жителей средних земель , услышав, что Се Лянь был оттуда , темное лицо Кэ Мо немедленно вспыхнуло от ярости, и многие солдаты Бань Юэ тоже начали рычать, грубо ругаясь на него. Это были не более чем “подлый среднеземец “и” сбросьте его вниз”. Но он также услышал “скотина ” и не стал больше слушать. Он не расслышал, что было сказано до этого, но все равно почувствовал себя немного мрачно. “Первые несколько слов я смог понять, но последнее было как гром среди ясного неба. Они уверены, что ничего не перепутали?”- удрученно подумал Се Лянь.
     Как бы генерал, Кэ Мо ни был взволнован он сказал:-Наше королевство исчезло в пустыне Гоби более двухсот лет назад. Ты не из нашего народа, почему ты знаешь наш язык? Кто ты такой?
     Если он собирается лгать , то значит, пора было начинать нести чушь. Се Лянь не мог удержаться и украдкой взглянул на невозмутимого юношу позади него, мысленно надеясь, что если его ложь раскроется позже, возможно, он сможет бесстыдно попросить Сань Лана спасти его. Он откашлялся и уже готов был начать нести чушь, когда снизу донесся еще один яростный рык.
     Казалось, что бы это ни было внизу в яме, оно уже разорвало А-Чжао на части, но все еще жаждало большего, используя рев , чтобы передать жажду свежей крови. Кэ Мо снова взмахнул рукой, готовый сбросить Тянь Шэня, поэтому Се Лянь заговорил: -Генерал, пожалуйста, возьмите меня первым.
     Кэ Мо выпучил глаза от удивления, он никогда не слышал, чтобы кто-то просил пропустить его вперед . Он недоверчиво спросил:-Хочешь пойти первым? Зачем??
     Се Лянь не мог сказать ему правду, потому что он не был напуган. Он подумал секунду и пришел к логичному ответу: -Генерал, это невинные торговцы. Среди них есть ребенок !
     - Когда твоя армия уничтожала мое королевство, разве ты не думал, что у нас есть невинные торговцы и дети?
     Падение королевства Бань Бэ произошло более двухсот лет назад, и династии в центральных землях уже сменились, но ненависть и обиды не исчезнут со сменой поколений . Кэ Мо продолжил:-Ты очень подозрителен, мне нужно будет допросить тебя. Ты не пойдешь вниз. Сбросьте еще одного!
     Тут уж ничего не поделаешь. Се Лянь был готов прыгнуть, если все остальное не удастся в любом случае. За его спиной вперед выступил Сань Лан.
     Сердце Се Ляня дрогнуло и перевернулось.
     Скрестив руки на груди, юноша беспечно смотрел на темную бездонную пропасть с видом интригана. Это не было хорошим знаком, и Се Лянь в тревоге окликнул: -Сань Лан?
     Услышав его зов, Сань Лан оглянулся и мягко улыбнулся: -Не волнуйся.
     Сань Лан сделал еще один шаг вперед и опасно покачнулся на краю. Голова и сердце Се Ляна начали колотиться, и он снова позвал: -Подожди, Сань Лан, не двигайся!
     На такой высоте, на краю пропасти, красные одежды юноши танцевали на ночном ветру. Сань Лан снова взглянул на него с улыбкой: -Не бойся.
     -Вернись сюда. Вернись сюда, и я не буду бояться.-сказал Се Лянь.
     -Не волнуйся, я просто отойду ненадолго.- сказал Сань Лан.
     -Не надо…
     Прежде чем он закончил, юноша прыгнул, скрестив руки на груди, и исчез в бездне.
     В тот момент, когда он прыгнул, Жо Е сорвалась с запястья Се Ляна и поток белой вспышки попытался схватить падающее тело . Но падение было слишком стремительным,и Жо Е вернулась, даже не прикоснувшись к рукаву. Се Лянь упал на колени у края стены и закричал:-Сань Лан!!!
     Тишина в ответ . Ни звука . После того, как юноша прыгнул, не было ни единого шума!
     Рядом с ним, многие солдаты Бань Юэ начали кричать , все ошеломленные и сбитые с толку. Что за день сегодня? В прошлом они должны были поймать свою добычу и бросить ее в яму, но сегодня их добыча по очереди боролась за то, чтобы спрыгнуть вниз, а когда их сдерживали, они все равно прыгали?? Генерал Кэ Мо крикнул, чтобы его солдаты взяли себя в руки. Что касается Се Ляна, то когда он увидел, что Жо Е не поймала Сань Лана, он не стал тратить время на раздумья, прежде чем самому спрыгнуть в темноту . Но когда его тело все еще было в воздухе, он почувствовал, как ворот его мантии натянулся , и он завис в воздухе.
     Оказывается, когда генерал Кэ Мо увидел, что он тоже прыгнул,тот протянул руку и схватил Се Ляна за воротник , предотвратив его падение. “Если ты хочешь присоединиться ко мне, это тоже прекрасно!”- подумал Се Лянь, и Жо Е, словно змея, выстрелила еще раз, обвившись вокруг руки Кэ Мо ,связав его тело словно веревкой. Кэ Мо увидел, что белая шелковая лента была непредсказуемо смертоносной и полной энергии , и гримаса гнева исказила его лицо , вскрыв вены, его мышцы мгновенно увеличились в размерах, пытаясь разорвать ткань, связывающую его. Се Лянь был в затруднительной ситуации с Кэ Мо,но в этот момент он увидел что-то жуткое в отражении его глаз.
     Труп, висевший на шесте, шевельнулся и слегка приподнял голову.
     Группа солдат Бань Юэ тоже увидела, что труп шевельнулся, и начала кричать, размахивая булавами, чтобы напасть на него. Но одетая в черное девушка каким-то образом развязалась, спрыгнула с шеста и помчалась прямо к ним.
     Она была похожа на черный ветер, дующий сквозь карниз, быстрый и яростный . Солдаты не могли удержать равновесие и вскоре все были сметены в яму грешников один за другим,беспрестанно крича. Разъяренный, Кэ Мо выкрикивал ей всевозможные пошлости, многие из которых были уличным жаргоном, который Се Лянь не мог понять хорошо, но он понял первые слова: “Снова эта сука!”
     Ругань прекратилась в тот же момент, потому что Се Лянь внезапно потянул, Кэ Мо на себя, заставив упасть его в яму вместе.
     Неотвратимая яма грешников!
     Падая, Кэ Мо ревел с такой силой,что у Се Ляна лопались барабанные перепонки , и ему пришлось призвать Жо Е обратно ,чтобы та дала Кэ Мо пинка, тем самым отодвинув генерала подальше от себя . Затем он приказал Жо Е взлететь вверх, чтобы она попыталась ухватиться за что-нибудь, что может помешать ему упасть на дно ямы , или, если что, ухватиться за что-нибудь, чтобы при падении не было слишком больно. Но яма грешников не была построена так, чтобы был хоть малейший шанс спастись и с такой мощной печатью , не было ничего, что Се Лянь мог бы найти, чтобы зацепиться . Ему казалось, что он вот-вот расплющится в блин о дно ямы , как много раз до этого, как вдруг в темноте блеснуло серебро.
     И в следующий миг его легко поймала пара рук.
     Кто бы это ни был, Се Лянь упал прямо в руки , как будто этот человек был создан только для того, чтобы поймать его на дне ямы . Одна рука легла ему на спину, приобняв за плечи, другая-под колени, чтобы поддержать его вес, и ужасная тяжесть падения исчезла. Все еще ошеломленный и сбитый с толку от падения на такой высоте, Се Лянь бессознательно крепко ухватился за плечи этого человека и позвал: -Сань Лан?
     Яма была заполнена темнотой, ничего не было видно, в том числе и держащего его человека. Но Се Лянь все еще произнес это имя. Другой не ответил, так что Се Лянь похлопал по торсу и плечам , просто чтобы убедиться. -Сань Лан, это ты?
     Может быть, из-за сильного запаха крови на дне ямы , Се Лянь не мог сосредоточиться и ошеломленно продолжал ощупывать человека, держащего его, пока не достиг сильного, твердого кадыка. Он пришел в себя от шока и тут же мысленно выругал себя, отдернув руки назад. Что он делает?? -Это Сань Лан? Ты в порядке? Ты ранен?
     Прошло несколько секунд, прежде чем он услышал низкий голос юноши совсем рядом:-Я в порядке.
     Се Лянь не знал почему, но этот голос был странно другим,не таким как раньше.

Глава 25. Нежность скрытая во тьме. Падение в яму грешников.

     - Сань Лан, с тобой действительно все в порядке? Опусти меня вниз .-сказал Се Лянь.
     -Нет.-ответил Сань Лан.
     Се Лянь был ошеломлен ответом. Что происходит? Было ли что-то на земле?
     Эта пара рук все еще крепко держала его, не собираясь отпускать. Се Лянь собирался поднять руку и мягко оттолкнуться, но как только он положил свою руку на грудь Сань Лана,то внезапно вспомнил, как  совсем недавно беспорядочно касался его всего , даже прикоснулся к  кадыку, и тихо опустил руку . Прошло сотни лет с тех пор, как Се Лянь в последний раз чувствовал, что значит “неловко”, но теперь голос в его голове говорил ему, что лучше оставаться спокойным и вести себя прилично.
     
 []
     В этот момент с другой стороны ямы раздался яростный, скорбный вопль, и чей-то голос воскликнул:
     -Что с тобой случилось??
     Слова были выкрикнуты на языке Бань Юэ, и прислушавшись  Се Лянь понял что это был голос генерала Кэ Мо,которого он потащил за собой,падая  в пропасть. Поскольку он был уже мертв, падение не убило  его, только ,оставило в земле кратер в форме человека. Но когда он вылез из ямы ,тут же начал кричать: -Что происходит? Братья мои, что с вами случилось?!
     Раньше ,когда он выл на вершине стены, на его зов откликнулись сотни и тысячи голосов, словно яма была до краев заполнена злобными, грозными призраками. Но прямо здесь и сейчас , кроме криков Кэ Мо, Се Лянь  слышал лишь только мертвую тишину. Не слышно было даже дыхания или сердцебиения от Сань Лана, который находился рядом с ним.
     Вот именно. Даже при том, что Се Лянь прижимался к Сань Лану, он не мог,как ни старался почувствовать звуков его сердцебиения или дыхания!
     Кэ Мо взревел: -Кто тебя убил? Кто убил вас всех !!!
     Когда А-Чжао впервые упал, все еще слышались ужасающие звуки разрываемой плоти, но после того, как прыгнул Сань Лан ,  никаких звуков не было. Кто еще это мог быть?
     Сам Кэ Мо, должно быть, понял это и крикнул им: 
     -Среднеземец, ты труп! Я убью тебя!
     Хотя он не мог видеть в темноте, Се Лянь все еще чувствовал быстро приближающуюся опасность и дернулся всем телом:
     -Сань Лан, будь осторожен!
     -Не беспокойся о нем.-сказал Сань Лан, все еще крепко держа его. Он сделал небольшой шаг в сторону и повернулся.
     В темноте Се Лянь услышал серию ломаных звуков, четких и интенсивных, свистящих  то здесь,то там. Кэ Мо бросился вперед , чтобы схватить их, но промахнулся в первый раз и развернулся, чтобы снова атаковать, но Сань Лан также легко отступил в сторону и избежал его атаки. Руки Се Ляна непроизвольно снова легли на грудь Сань Лана и крепко обхватили его за плечи, бессознательно сжимая одежду.
     Но руки, держащие  его, были устойчивы, даже со всеми поворотами  хватка была все еще сильной и надежной. Просто, Се Лянь чувствовал что-то холодное и твердое на этих руках, которые так часто давили на него , и был немного смущен.
     В бесконечной черноте повсюду мелькали полосы серебристого мерцания, и звуки лязга металла, наносящего раны, сопровождались сердитым ревом Кэ Мо. Было очевидно, что генерал Бань Юэ сейчас тяжело ранен, но как бы он ни был силен он отказался признать свое поражение и снова бросился на них. Се Лянь почувствовал, что больше не может просто сидеть и позвал:-Жо Е.
     Шелковая лента ответила на его зов и бросилась вперед , в воздухе раздался громкий “щелчок”, и Кэ Мо, казалось, упал от удара Жо Е.
     Гигант крикнул ,лежа на земле: -Ты! Вы двое! Двое против одного! Несправедливо!
     “Ты собирался убить нас, так какая разница, двое против двоих или двое против одного, честно это или нет? Сначала я убью тебя.”- подумал Се Лянь.
     Сань Лан, с другой стороны, только усмехнулся: -Даже сражаясь один на один ты не победишь .Нет нужды драться.
     Последняя фраза была для Се Ляна, и в словах не было и тени насмешки.
     -Хорошо.-ответил Се Лянь, но также напомнил. -Сань Лан, почему бы тебе не отпустить меня. Я  только буду тебе мешать.
     -Ты мне не мешаешь. Не спускайся вниз.- сказал Сань Лан.
     -Почему я не могу спуститься?  - с любопытством спросил Се Лянь.Неужто этот парень получает удовольствие от схватки , неся кого-то на руках?
     Ответ Сань Лана состоял всего из двух слов:-Внизу грязно.
     Се Лянь никогда не представлял себе,что ему ответят, со всей  серьезностью, и думал, что это было немного забавно, но все происходящее также заставило его чувствовать себя немного странно, трудно описать словами ,но его сердце наполнилось теплотой . 
     -Ты не можешь продолжать держать меня так?
     -Могу.- ответил Сань Лан.
     Се Лянь всего лишь шутил, но в словах Сань Лана не было и следа нерешительности, внезапно Се Лянь абсолютно не знал, что сказать. Пока они разговаривали, Кэ Мо не переставал нападать. Обе руки Сань Лана крепко держали его, но что-то еще удерживало Кэ Мо на расстоянии, подталкивая его к поражению. Он кричал, медленно отступая:
     -Эта сука подослала вас двоих…
     Он не успел договорить, как раздался оглушительный  грохот, и огромная тень  упала на землю, не в силах больше стоять. Се Лянь поспешно сказал:
     -Сань Лан, не убивай его! Нам все равно придется его допросить, если мы хотим выбраться отсюда.
     Сань Лан внял его словам и остановился. 
     -Я все равно не собирался его убивать, иначе он не продержался бы до сих пор.
     В яме грешников вновь воцарилась мертвая тишина.
     Через мгновение Се Лянь спросил:
     - Сань Лан, ты сделал все это?
     Даже если ничего не было видно в темноте, с такой ужасающей жаждой крови  подавляющим зловонием , покрывающим яму, плюс разъяренное безумие Кэ Мо, было очевидно, что произошло здесь. Прошел еще один момент молчания , прежде чем Се Лянь услышал ответ Сань Лана.
     -Да.
     Это был ожидаемый ответ. Се Лянь вздохнул:
     -Как бы это сказать…
     Се Лянь обдумал его слова и собрался с мыслями, прежде чем серьезным голосом заговорить:
     -Сань Лан, в следующий раз, когда ты увидишь подобную яму, не прыгай туда не глядя. Я даже не смог тебя остановить. Я правда  не знал, что делать.
     Сань Лан, казалось, не ожидал такого ответа ,издав смущенное “а?”.
      Когда он снова заговорил, его голос звучал немного странно:
     -Ты больше ничего не хочешь спросить?
     -Что еще ты хочешь, чтобы я спросил?-поинтересовался Се Лянь.
     -Например,человек ли я.-ответил Сань Лан.
     Се Лянь потер лоб:
     - Хм. Я не думаю, что это необходимо.
     -Разве нет?
     - Неужели? Не важно, человек ты или нет.-сказал Се Лянь.
     - А?
     Се Лянь скрестил руки на груди и сказал:
     -Отношения должны зависеть от случая и от того, находимся ли мы на одной волне, а не от социального статуса. Если ты мне нравишься, ты можешь быть нищим, и ты все равно будешь мне нравиться. Если же ты мне не нравишься, то будь ты хоть  императором, то все равно мне не понравишься. Разве так не должно быть? Это простая логика. Так что,   человек ты или нет, не имеет значения.
     Сань Лан громко рассмеялся:
     - Да.Ты совершенно прав.
     - Правда?-рассмеялся  Се Лянь. Но чем больше он смеялся, тем больше чувствовал, что что-то не так, и вдруг  внезапно понял.
     Он все еще позволял Сань Лану нести себя, и самое страшное было то, что он привык находиться в его объятиях,сам того не осознавая !
     Что за странная ситуация?? Се Лянь тихо откашлялся и сказал:
     -Эмм, Сань Лан. Мы можем поговорить об этом позже. Как насчет того, чтобы сначала опустить меня?
     Сань Лан, казалось, усмехнулся и сказал: 
     -Держись.
     Он  прошел еще немного держа  Се Ляна на руках, прежде чем мягко опустил . Коснувшись земли, Се Лянь почувствовал твердую, плоскую поверхность.
      - Спасибо!
     Сань Лан ничего не сказал в ответ, и поблагодарив его, Се Лянь посмотрел на небо.
     Над ними в темно-синем небе висел яркий и красивый полумесяц и просто наблюдая за ним из квадратной,каменной  рамы, он чувствовал себя лягушкой в колодце.
     Се Лянь приказал Жо Е попытаться дотянуться до верха, но  ,взлетев,она была остановлена на полпути, будто наткнулась на невидимую стену,не в силах подняться выше.
     -Вокруг ямы грешников начертана печать.-сказал Сань Лан.
     - Я знаю, но все равно хотел попробовать.-сказал Се Лянь.- Я не мог сдаться так просто, пока не попробовал, ты же знаешь. Интересно, как там остальные? Неужели девушка в черном тоже столкнет их вниз?
     Он пересказал, как девушка, висевшая на шесте, внезапно ожила и смела всех солдат Бань Юэ вниз в яму к Сань Лану, и во время разговора он наступил на что-то на земле, оказавшейся рукой, и Се Лянь чуть не споткнулся. Он тут же взял себя в руки, но Сань Лан все равно протянул руку и помог поддержать его, упрекая: 
     -Будь осторожен.Я же говорил, что земля грязная, - небрежно добавил Сань Лан.
     Се Лянь наконец понял, что значит “грязный”, и сказал:
     - Не волнуйся. Я хочу зажечь пламя и  посмотреть, что здесь произошло, и как уйти отсюда.
     Сань Лан ничего не сказал. Как раз в этот момент, издалека, снова послышался яростный рев  Кэ Мо:
     -Вы двое выполняете приказы этой суки, все тысячи мертвых душ этого королевства проклянут вас. Будь  ты проклят!
     Се Лянь повернулся к Кэ Мо и спросил на языке  Бань Юэ:
     -Генерал Кэ Мо, кто этот …  человек, о котором ты говоришь?
     Голос Кэ Мо сочился ненавистью:
     -Зачем спрашивать? Эта злая ведьма!
     -Ты говоришь о  женщине-культиваторе ,которая бродит по улицам города?
     Кэ Мо сердито сплюнул на землю, и Се Лянь воспринял это как “да”.
      - Разве ты не был верным сторонником советницы Бань Юэ?
     Услышав это, Кэ Мо рассердился еще больше и закричал:
     -Я, Кэ Мо, никогда больше не буду ей верен! Я никогда не прощу эту суку!!!
     После этого он разразился рядом проклятий,яростных  и истеричных, его слова были быстрыми и непонятными, и Се Лянь побледнел, не в силах уследить. Он посмотрел на Сань Лана и тихо позвал: 
     -Сань Лан,Сань Лан.
     Сань Лан перевел: 
     -Он ругается.Сказал, что женщина предала его страну, открыла ворота крепости и впустила армию среднеземцев, чтобы уничтожить город. На ее руках кровь ее народа и его братьев, которых она столкнула в эту яму. Он повесит ее мертвой тысячу раз. Десять тысяч раз.
     Услышав это,Се Лянь вдруг подумал, что  произошла какая-то ошибка.
     Ранее он спросил о “женщине-культиваторе, бродящей по улицам города”, и он имел в виду даму в белом. Но теперь Кэ Мо постоянно называл советницу Бань Юэ “сукой” и говорил, что она столкнула его братьев в яму грешников. Ранее, когда одетая в черное девушка смела солдат в яму, Кэ Мо также выругался , сказав:“Снова эта сука” и его последние слова, ” повесить ее мертвой тысячу раз ” - Се Лянь понял, что они говорили не об одном и том же человеке.
     Он прервал проклятия Кэ Мо и спросил:
     -Генерал,советница  Бань Юэ, о которой ты говоришь, это была девушка в черном, повешенная на шесте ямы грешников?
     -А кто еще это мог быть?-крикнул Кэ Мо.
     Тощая, похожая на труп юная девушка в черном была настоящей советницей Бань Юэ! Но если это так, то кем же тогда была женщина- культиватор и ее спутница в черном,которые рыскали по улицам, чтобы убить их?
     Девушка в черном, очевидно, обладала неизмеримой силой, и с легкостью могла смахнуть со стены десятки враждебных солдат Бань Юэ, так почему же она висела над ямой грешников?

Глава 26. Нежность скрытая во тьме.Падение в яму грешников.

     “История становится все более сложной и запутанной”-подумал Се Лянь и спросил: -Генерал, почему советница Бань Юэ открыла врата крепости врагу?
     Вместо ответа Кэ Мо сказал: -Ты убил моих братьев, я не буду отвечать на твои вопросы! Вместо этого я хочу сразиться с тобой!
     -Это я убил их. Он ничего не сделал, - сказал Сань Лан, - ты можешь ответить на его вопросы и сразиться со мной.
     “Что ж, неопровержимая логика” подумал Се Лянь. Кэ Мо в свою очередь сердито закричал :- Вы оба подчиняетесь приказам этой суки, нет никакой разницы!
     Се Лянь сразу же сказал: -Генерал Кэ Мо, я думаю, вы что-то перепутали. Мы путешествовали по пустыне Гоби, чтобы избавиться от демонической советницы Бань Юэ, как мы можем быть ее подчиненными?
     Услышав, что Се Лянь на самом деле был там, чтобы уничтожить эту ведьму, Кэ Мо замолчал и мгновение погодя, спросил:- Если ты не помогал ей, тогда зачем убил моих братьев? Только она способна на такое!
     Се Лянь логично объяснил:-Разве это не потому, что ты бросил нас в яму, и нам пришлось защищаться?
     Кэ Мо сердито закричал: -Чепуха! Я никого из вас не бросал! Я даже поймал тебя! Вы все сами спрыгнули вниз!
     Теперь Се Лянь действительно не знал, как продолжить разговор, действительно подумав о том, что произошло. Поэтому он сказал: -Хмм , кхм, даже если сбросили не нас , нашлись бы другие, кого бы сбросили, так что мы не могли остаться безучасными . Ты же ешь людей, ради всего святого!
     Одно упоминание об этом, казалось, заставило Кэ Мо закипеть от ненависти:-Есть людей-это все вина этой суки!
     Похоже, в нем глубоко укоренилась жгучая ненависть . Се Лянь сказал :-Генерал, мы все теперь заперты на дне этой ямы. Перестань ругаться и давай придумаем выход. Какова реальная история Бань Юэ?
     Кэ Мо холодно сказал: -Вы оба хитры и несправедливы, сражаясь со мной вдвоем. Я не могу победить, но и на вопросы отвечать больше не буду .
     Се Лянь почувствовал легкое раздражение и потер лоб. -Я ударил тебя только один раз. Всего один раз.
     Он не возражал, чтобы его называли хитрым или несправедливым. Если того требовала ситуация, не важно кто был против кого , он мог бы привести сотню, чтобы победить одного. Но раньше Сань Лан, очевидно, одержал верх, даже неся его на руках ,сказав Се Ляну, чтобы он тоже не пытался драться. Кэ Мо, казалось, думал, что он мог бы победить, если бы сражались только он и Сань Лан, и Се Ляну было жаль его.
     Сань Лан не чувствовал угрызений совести вообще, счастливо сказав: -Да, я тот, кто избил тебя. Есть проблема?
     Все еще пытаясь действовать жестко, Кэ Мо сказал: -Мало того, что вы сражаясь со мной вдвоем ,так еще и вдвоем говорите со мной . Слишком хитрые! Я ничего не отвечу!
     Кэ Мо был невероятно несговорчив, но Се Лянь не волновался. Кэ Мо, похоже, был из тех, кого легко заставить проболтаться, и у них в любом случае было время. Сань Лан, с другой стороны, не имел такого же терпения и лениво сказал:-Тебе лучше ответить на его вопросы, ради твоих братьев.
     -Ты уже убил их - сказал Кэ Мо, - Не думай, что сможешь использовать их, чтобы угрожать мне!
     -Они мертвы, но их трупы все еще здесь.- ответил Сань Лан.
     Кэ Мо встревожился: -Что ты собираешься делать?
     Сань Лан ухмыльнулся: -Это зависит от того, что ты хочешь сделать.
     Только по его голосу Се Лянь мог представить , как в этот момент Сань Лан скосил глаза у сторону трупов : -Ты хочешь, чтобы их следующая жизнь была удачной или чтобы все они переродились как лужа крови?
     Кэ Мо остановился, но вскоре понял, что имел в виду Сань Лан, и взорвался от гнева: -Ты..?!
     Жители Бань Юэ очень серьезно относились к смерти и похоронам. Они верили, что как бы умершие ни смотрели на свою смерть, именно так они и возродятся в следующей жизни . Например, если у покойного отсутствовала рука, то он должен был переродиться калекой. Если трупы в этой яме были уничтожены,то каково же будет их перерождение?
     По его поведению и поступкам было ясно, что генерал Кэ Мо -чистокровный уроженец королевства Бань Юэ, и эти убеждения дороги его сердцу. Использовать своих “братьев”, чтобы угрожать ему, было неплохой идеей. Как и ожидалось, на другой стороне темной ямы Кэ Мо затаил дыхание от ярости, но в конце концов беспомощно смягчился: -Не трогай их тела ,они были хорошими, храбрыми солдатами. Это уже настоящая трагедия-столько лет просидеть в яме. Я не знаю, смерть от твоей руки благословение или нет, но я не хочу, чтобы их трупы были уничтожены.
     Он сделал паузу и спросил:- Ты действительно здесь, чтобы убить эту суку?
     Се Лянь тепло ответил:-Ни слова лжи. Чем больше мы узнаем, тем больше у нас шансов на победу. О советнице  Бань Юэ известно немного, мы понятия не имеем, как с ней бороться. Но вы уже служили под ее началом в прошлом, может быть, вы можете просветить нас кое в чем?
     Может быть, из - за того, что у них был общий враг - советница Бань Юэ, - между ними возникла своего рода связь, или, возможно,находясь в неизбежной пропасти, поверх мертвых тел своих солдат, Кэ Мо впал в уныние, но как бы то ни было, генерал перестал нападать.-Ты не знаешь, почему она открыла ворота? Потому что она против нас! Она нас ненавидит! Она ненавидит королевство Бань Юэ!
     Се Лянь спросил: -Как советница Бань Бэ…
     - Злая ведьма!- поправил Кэ Мо.
     Казалось, он больше не хотел признавать одетую в черное девушку советницей вовсе . -Ладно, злая ведьма.- сказал Се Лянь. -Что ты имел ввиду, говоря ,что она ненавидит тебя? Как она заняла столь высокое положение?
     Читая между строк сквозь бесконечные проклятия, Се Лянь, наконец, понял общую историю, рассказанную Кэ Мо.
     Будущая советница Бань Юэ родилась от женщины из Бань Юэ и мужчины из средних земель. Жить на границе с бесконечной ненавистью и стычками было трудно, и человек из средних земель наконец-то насытился и ушел от границы обратно в срединные земли. Хотя они разошлись по обоюдному согласию, женщина из Бань Юэ вскоре скончалась от горя .
     Они оставили после себя ребенка шести-семи лет от роду, без каких-либо родственников , ребенок бродил по улицам, голодный и отчаявшийся. Когда супруги были рядом, они повсюду встречали холодные взгляды, а теперь и их дочь, куда бы она ни пошла, встречала презрение. Жители Бань Юэ были высокими и мускулистыми , видя красоту в силе и живости, но эта девушка была рождена от смешанной крови и казалась маленькой и тощей среди детей королевства Бань Бэ. Она росла под бесчисленными издевательствами, и становилась все более угрюмой. Дети Бань Юэ не хотели играть с ней, но некоторые дети из срединных земель все-таки обращали на нее внимание.
     Когда ей было 12 лет, между двумя армиями вспыхнуло сражение,и после этого боя девочка исчезла. В Бань Юэ у нее не было ни друзей, ни родственников, поэтому никто не заметил ее исчезновения. В следующий раз, когда она появилась, все было по-другому.
     Оказывается, за те несколько лет, что ее не было, она прошла тысячи миль и пересекла пустыню Гоби до срединных земель. Никто не знал кто попадался ей на пути , но она вернулась, изучив черную магию и как оказалось,могла управлять ядовитыми существами, которых больше всего боялись жители Бань Юэ -скорпионовые змеи .
     Когда она вернулась, многие не только были поражены, но и испугались. Это было потому, что личность девушки никогда не менялась, оставаясь все такой же мрачной и нелюдимой. Было также много тех, кто издевался над ней в прошлом.Они опасались, что если девушка войдет во дворец и станет высокопоставленным чиновником, не станет ли она искать мести ? Таким образом, злые языки сообщили о ней правителю города как о зле, повелительнице скорпионовых змей, которые обрушат на королевство падение и должны быть повешены.
     В то время Кэ Мо уже был выдающимся, свирепым воином. Поработав с ней несколько раз,генерал нашел ее приятной, способной, уравновешенной и законопослушной гражданкой без какого-либо злого умысла во вред королевству. Он стал ее гарантом и помог ей присечь слухи.Кроме того, Кэ Мо сам вырос запуганным и мог понять ее чувства поэтому, естественно, уделял ей больше внимания. Чем больше внимания он уделял, тем больше понимал, насколько сильна эта девушка, и таким образом поддерживал ее всю дорогу, помогая достичь положения, став ,как его позже запишут , верным сторонником советницы  Бань Юэ.
     Но кто знает, может быть,эта девушка затаила злобу в своем сердце и умело скрывала свои истинные намерения. Но она до глубины души ненавидела королевство Бань Юэ и научилась черной магии только для того, чтобы отомстить стране, а способ, которым она это сделала, заключался в том, чтобы открыть ворота крепости в самый разгар битвы.
     Кэ Мо, который упорно сражался с врагами, сошел с ума от ярости, когда услышал, что советница.  открыла ворота.
     Каким бы сильным он ни был, одному против стольких не победить. Но если ему суждено было умереть на поле боя, он заберет ее с собой!
     Итак, он возглавил небольшой отряд воинов и бросился на крепостную башню, схватил советницу, оттащил ее к яме грешников и повесил на шесте .
     После того, как вражеские войска прошли, королевство Бань Юэ стало королевством смерти. Советница и генерал, погибшие в этой битве, тоже оказались в ловушке, превратившись в “угрозу” для всех .
     Ни один из них не мог покинуть развалины, но оба питали взаимную ненависть друг к другу. Кэ Мо и его солдаты были навеки прокляты, чтобы выслеживать Бань Юэ, и каждый раз, когда они ловили ее,то снова и снова вешали над ямой грешников. Она же, в свою очередь, рисовала духовную печать по периметру ямы, делая ее непреодолимой, и бросала в него солдат. Солдаты, с вековой тяжестью нанесенной обиды, могли есть только свежую плоть, чтобы облегчить свою ненависть, иначе они будут выть ночи напролет не находя успокоения.
     Когда Кэ Мо увидел, как его некогда храбрые солдаты преобразились в монстров , его сердце наполнилось болью. Хорошо, что скорпионовые змеи были агрессивны и часто покидали руины, чтобы поохотиться. Караваны, раненные змеями, входившие в павшую крепость в поисках травы Шань Юэ, были схвачены Кэ Мо и брошены в яму грешников, чтобы освободить захваченных солдат.
     Се Лянь был в восторге от этой истории, и только когда Кэ Мо остановился на долгое время, он пришел в себя и спросил :-Та поляна с травой Шань Юэ на территории дворца, вы ее выращивали? То грязное лицо было похоронено тобой?
     -Верно, - ответил Кэ Мо, - тот человек, похороненный в грязи, был вором, который хотел ограбить королевские сокровища. Но наше королевство разграбили более двухсот лет назад, так что вместо этого он обнаружил, что стал удобрением.
     Услышав это, Се Лянь замолчал.
     Он думал, что Кэ Мо лжет.
     Или, по крайней мере, что он что-то скрывал.
     Эта группа солдат Бань Юэ имела совесть выращивать траву Шань Юэ, используя живых людей в качестве удобрений, и даже если они больше не были людьми, их страх перед скорпионовыми змеями не уменьшался. Таким образом, их страх должен был быть сильнее, когда они были еще живы.
     Однако, если советница могла контролировать змей ,наводящих на них ужас , как ее можно было так легко стащить с башни и повесить над ямой грешников? По словам Кэ Мо, за последние двести с лишним лет он снова и снова ловил ее и неоднократно вешал ее .
     И змеи, которые покидали крепость, чтобы поохотиться , тоже представляли интерес. И эти несчастные случаи?В то время действительно происходили настолько удобные инциденты ? Или советница намеренно отправляла их в крепость ? Если это так, то разве не помогло бы это Кэ Мо ловить живых людей, чтобы накормить своих солдат? Это нельзя было назвать “взаимной ненавистью”.
     Печать вокруг ямы грешников была нарисована советницей и если только она могла активировать ее, то она же могла и отменить ее действие. То есть, даже если она спустит солдат в яму, она сможет их и выпустить. Но тогда зачем им безжалостно сражаться друг с другом, притворяясь врагами?
     И во всей этой неразберихе были еще таинственная дама в белом и ее спутница.
     После долгих раздумий Се Лянь решил задать больше вопросов и выяснить, насколько слова Кэ Мо были правдоподобными.
     - Генерал Кэ Мо, когда мы впервые вошли в крепость, то увидели двух дам, одну в белом, а другую в черном…
     -Шшш.- прошептал Сань Лан, остановив его вопрос .
     Се Лянь не знал, что происходит, но сразу же закрыл рот. Странное предчувствие заставило его поднять глаза.
     Над ним было все то же обрамленное темно-синее небо с полумесяцем. Но рядом с луной он увидел человека; маленький, одетый в черное силуэт выглядывал из-за края и смотрел вниз.
     Немного понаблюдав за ними , маленькая фигурка вдруг стала больше - она перепрыгнула через стену вниз .
     Когда фигура упала, Се Лянь ясно увидел, что она была худой с длинными распущенными волосами. Это была Бань Юэ , которая ранее висела на шесте.

Глава 27.Нежность ,скрытая во тьме .Падение в яму грешников.

     -Кэ Мо, что происходит?- спросила Бань Юэ, приземлившись на дно ямы.
     В тот момент, когда она заговорила, Се Лянь подумал, что ее голос сильно отличается от того, что он себе представлял. Хотя она все еще была холодна, ее голос был тихим, как ворчание угрюмого ребенка, а не холодным и сильным. Если бы не его хороший слух, он мог бы даже не расслышать ее как следует.
     -Что происходит?? Они все мертвы!!!- крикнул Кэ Мо. -Как ,они все умерли?- спросила девушка .-Не потому ли, что ты столкнула их всех вниз и заперла в этом богом забытом аду!-Кто здесь? Я слышу еще одного человека.-внезапно сказала советница.
     На дне ямы должны были находиться еще два “человека”, но у Сань Лана не было ни дыхания, ни сердцебиения, поэтому она не обнаружила его присутствия. Наверху также был полный хаос и никто не следил за тем, кто упал и кто убежал, поэтому она думала, что там был только Се Лянь. -Это они убили всех моих солдат, теперь ты счастлива? Все, кого ты хотела убить, наконец-то мертвы!Советница молчала, и вдруг крошечный всполох света, осветил маленькую, одетую в черное девушку.Она выглядела лет на пятнадцать-шестнадцать, под глазами залезли глубокие тени ,заставляя выглядеть ее несчастной, на лбу и щеках виднелись синяки, четкие и отчетливые при свете пламени. Рука девушки едва заметно дрожала, заставляя пламя мерцать. Если бы о ней не было известно ранее, никто бы не подумал, что эта бледная маленькая девчушка была советницей Бань Юэ.Пламя осветило ее тонкую фигурку и все вокруг. Рядом с ее ногами громоздились окровавленные трупы солдат Бань Юэ.
     Се Лянь не мог не взглянуть на них украдкой .
     Горящее пламя в руке девушки было очень маленьким и не освещало всю яму, поэтому все внизу были погружены в полутьму. Но при слабом свете, Се Лянь все еще мог видеть, что тот, кто стоял рядом с ним, был одет в красное.Находясь в полумраке , он не был уверен, что смог рассмотреть черты того, кто находится рядом с ним. Сань Лан и так был выше его, но сейчас, казалось , вырос еще больше .Се Лянь подняв глаза, остановился на шее, затем скользнул взглядом вверх, остановившись на изящной форме подбородка.Верхняя часть лица Сань Лана все еще была скрыта в тени, но Се Лянь подумал, что нижняя половина была совершенно другой,не такой как раньше. Лицо по прежнему было красиво, но линии выглядели гораздо более четкими.Чувствуя, что за ним наблюдают, Сань Лан наклонил голову, и его губы слегка изогнулись. Небольшое изменение было странно завораживающим. Они и так стояли бок о бок, но если Се Лянь хотел хорошенько рассмотреть все лицо Сань Лана, он должен был подойти ближе, и, не осознавая этого, Се Лянь сделал еще один шаг навстречу , когда вдруг Кэ Мо завыл вдалеке, казалось, находясь в шоке после увиденной кровавой трагедии перед ним. Се Лянь повернул голову в их сторону, и, несмотря на крики генерала, выражение лица советницы осталось непроницаемым , и она просто сказала: -Хорошо. Наконец-то они свободны .
     В разгар траура, услышав такие слова, Кэ Мо снова пришел в ярость:
     -Хорошо? А что хорошего?? Что ты имеешь в виду?!
     Гнев не выглядел фальшивым, значит, он действительно ненавидел ее .
     -Их всех освободили.- сказала она и повернулась к Се Ляну, который все еще был окутан мраком, - это ты убил их?- ее слова были произнесены на прекрасном ханьском диалекте, и вовсе не в неуважительном тоне.
     -Это… был несчастный случай.-сказал Се Лянь.
     -Кто ты такой?- спросила девушка.
     -Я небесный чиновник. А это -мой друг.-ответил Се Лянь.Кэ Мо не мог понять их слов, но мог сказать, что они не ругались, и потребовал:
     -О чем вы двое говорите?
     Советница оглядела Се Ляна,на мгновение посмотрела на Сань Лана , прежде чем быстро отвернулась и сказала:
     -У нас никогда раньше не было небесных чиновников. Я думала, вы все уже покинули это место.
     Се Лянь думал, что им придется сражаться с  Бань Юэ, но был удивлен, обнаружив, что она была невероятно подавленной, лишенной всякой воли к борьбе. Она снова заговорила:
     -Вы двое хотите уйти?
     Это был странный разговор, но Се Лянь продолжал говорить дружелюбным тоном :
     -Мы пробовали ,но нам мешает печать, установленная вокруг этой ямы, поэтому мы не можем уйти.
     Услышав это,девушка подошла к одной из стен, подняла руку и что-то на ней  начертила, затем обернулась и сказала:
     -Я убрала ее.
     Это было слишком просто.Се Лянь действительно не знал, что сказать в этот момент. И тут сверху раздался голос:
     -Есть там кто-нибудь?
     Это был голос Фу Яо.Се Лянь услышал рядом с собой недовольный вздох Сань Лана  и тут же поднял голову.На самом верху стояла тень человека, смотрящего вниз, и Се Лянь крикнул:
     -Фу Яо! Я здесь,внизу!
     Се Лянь махнул рукой, и Фу Яо крикнул сверху:
     -Ты действительно там? Что там внизу?
     -Хмм … много чего. Почему бы тебе не спуститься и не посмотреть самому?-сказал Се Лянь.
     Фу Яо, вероятно, подумал о том же самом и выпустил в яму большой огненный шар. В одно мгновение вся яма грешников озарилась светом , как днем,и Се Лянь, наконец, ясно увидел, в каком месте он стоял.Вокруг него были навалены горы окровавленных трупов,бесчисленные тела солдат Бань Юэ громоздились друг на друга, лица и конечности которых почернели,а яркие доспехи окрашивала почерневшая кровь. Угол, в котором стоял Се Лянь, был единственным чистым местом во всей яме грешников, где не было мертвых тел. Все это было сделано в мгновение ока, в темноте, Сань Ланом после того, как он безрассудно прыгнул вниз .Се Лянь повернулся, чтобы снова посмотреть на юношу рядом с ним.Раньше, в темноте, он думал, что Сань Лан выглядел выше и был совершенно другим , но теперь, при ярком свете огня, тот, кто стоял рядом с ним, был все тем же красивым юношей , которого он знал. Сань Лан усмехнулся, когда увидел, что Се Лянь оглянулся на него . Взгляд принца скользнул вниз, по запястьям и до самых сапог,но все было такими же, как и раньше, ничего лишнего , но он казалось, все понял . С приходом Фу Яо лучше было спрятаться, чтобы избежать еще больших проблем. Как раз когда он думал об этом, Фу Яо приземлился на дно ямы .
     -Разве ты не присматривал за торговцами?- спросил Се Лянь.Только что спустившись в яму, Фу Яо,ощутивший запах крови, обмахнулся рукой и равнодушно сказал:
     -Мы ждали больше шести часов, а тебя все еще не было видно, поэтому мы решили, что что-то случилось. Я нарисовал круг, чтобы они подождали меня, и сам пришел проверить, как обстоят дела.
     “Круг”, естественно, означал защитную печать, но Се Лянь нахмурился:
     -Печать не продержится долго. С твоим уходом, что если они покинут ее, думая, что ты оставил их позади?
     Фу Яо пожал плечами:
     -Восемь лошадей не могут остановить человека, который действительно хочет найти свою смерть, я не в силах остановить упрямых людей, так что говорить не о чем. Что там с этими двумя? Кто есть кто?
     Фу Яо был напряжен, готовый защищаться от двух неизвестных, но вскоре с удивлением обнаружил, что Кэ Мо уже тяжело ранен,лежа на земле, едва в состоянии стоять, а советница Бань Юэ опустила голову и молчала.
     -Вот этот-генерал Бань Юэ, а это-советница  Бань Юэ….
     Внезапно Кэ Мо  вскочил, прежде чем Се Лянь успел закончить.До этого он лежал на земле, собираясь с силами, и наконец смог вскочить с криком, целясь кулаками в голову Бань Юэ. Большой, мускулистый воин, нападающий на маленькую девушку, в прошлом Се Лянь никогда бы не позволил такому случиться у него на глазах. Но у Кэ Мо были все причины ненавидеть ее , и она могла прекрасно себя защитить , но по непонятным причинам  этого не сделала, так что Се Лянь не должен был вмешиваться в личные обиды других. Кэ Мо крикнул советнице:
     -Где твои скорпионовые змеи? Ну же! Пусть они и меня до смерти ужалят! Дай мне освободиться!
     Девушку швырнули несколько раз, как тряпичную куклу,но она лишь мрачно ответила:
     -Кэ Мо, мои змеи больше не слушают меня.
     -Тогда почему они не убьют тебя??-хмыкнул генерал.
     - Прости, Кэ Мо.-прошептала Бань Юэ. -Ты действительно так сильно нас ненавидишь?
     Советница  покачала головой, и Кэ Мо рассердился еще больше:
     -Тогда почему ты не мстишь тем, кого ненавидишь? Ты была королевской советницей, если бы хотела убить, мы бы сделали это за тебя! Почему ты предала нас??
     Чем больше Кэ Мо говорил,тем глубже погружался в ненависть и хватал ее за волосы. Фу Яо нахмурился смотря, как он бьет ее все сильнее и сильнее, и все удары при этом были односторонними:
     -О чем они говорят? Разве мы не должны остановить их?
     Се Лянь тоже не мог больше смотреть и бросился вперед, чтобы остановить Кэ Мо:
     -Генерал,я думаю, что между вами все еще есть недопонимание, пожалуйста, успокойтесь!
     -А что еще можно сказать? Все ясно как день!- сказал Кэ Мо.
     Се Лянь тоже не мог сказать, что именно было не так, просто во всем этом не хватало важной детали. Внезапно девушка схватила его за запястье.Хватка была жесткой и неожиданной, и сердце Се Ляна подпрыгнуло, думая, что она собирается устроить ему засаду, но посмотрев на нее,он увидел,что девушка лежала на земле, подняв голову и внимательно наблюдала за ним. Ее темные глаза были напряжены, в уголке рта виднелся небольшой синяк, губы дрожали. Она не произнесла ни единого слова, но выглядела так, словно ей было что сказать. Это поведение накладывалось на образ из далекого воспоминания.После паузы Се Лянь выпалил:
     -Это ты?
     Голос ее тоже дрожал:
     -… генерал Хуа?
     Эта странная сцена ошеломила всех в яме.Фу Яо бросился вперед, нокаутировал Кэ Мо ударом и спросил:
     - Вы двое знаете друг друга?
     Но Се Лянь не ответил ему. Он опустился на колени, обхватил плечи главной жрицы и осмотрел ее лицо.Раньше они стояли слишком далеко друг от друга, и он не мог ясно видеть. К тому же прошло уже больше двухсот лет и эта девушка повзрослела за это время, и по многим разным причинам он не узнал ее в первый раз. Но теперь, снова разглядев ее как следует, в его воспоминаниях это было то же самое лицо.Се Лянь не мог в это поверить и долго молчал . Затем вздохнув, сказал :
     -Бань Юэ?
     Советница вцепилась в его рукава, и мрачное лицо вдруг ожило и взволновалось:
     -Это я. Генерал Хуа, вы все еще помните меня?
     -Конечно, я тебя помню. Но… - Се Лянь пристально посмотрел на нее и вздохнул, - но что ты с собой сделала?
     Услышав его слова, ее глаза внезапно наполнились слезами.
     - Мне очень жаль, командир.- пробормотала она и тут же опустилась перед ним на колени и наклонилась вперед, коснувшись лбом земли, отказываясь снова встать. Се Лянь попытался поднять ее, но не смог, и с таким количеством смешанных эмоций, бушующих в его груди, он, в конце концов , просто потер лоб, чувствуя, как его голова пульсирует , не желая говорить больше ни слова. Но в этой странной беседе были “генерал” это, “командир “то, что делало его вопиюще очевидным для окружающих.
     Фу Яо был в шоке:-Командир ? Генерал? Ты? Как это случилось?-…Я также хочу знать, как все это произошло.-сказал Се Лянь.Он не ответил прямо, но Сань Лан лишь стоял там в серьезном молчании . -Значит,та гробница генерала…?- начал Фу Яо.- Моя.-ответил Се Лянь.-Разве ты не говорил, что приходил туда собирать мусор только двести лет назад???- спросил Фу Яо.Се Лянь снова вздохнул, наблюдая за девушкой в черном, распростертой на земле.-Это… длинная история.Около двухсот лет назад, однажды, Се Лянь планировал пересечь хребет Цин, чтобы некоторое время пожить на юге, поэтому он взял свой компас и пошел на юг. Но чем больше он шел, тем больше ему казалось, что что-то не так, ведь появляющиеся пейзажи вокруг него были неправильными! Вокруг должно было быть изобилие деревьев и зелени, городов и толп людей , так почему же его путь становился все более пустынным? Но, отбросив подозрения, Се Лянь упрямо продолжил путь, и вскоре он прибыл в пустыню Гоби. Пронесшийся мимо порыв ветра, швырнул ему в лицо пригоршню песка и только тогда Се Лянь наконец понял, что его компас сломался, и он двигался в противоположном направлении! Так как он ничего не мог поделать со всем этим,Се Лянь решил воспользоваться шансом, чтобы посетить пейзажи пустыни, и просто продолжил идти. Только он слегка изменил курс и двинулся на северо-запад, наконец добравшись до границы, где поселился неподалеку от королевства Бань Юэ.Се Лянь медленно сказал: -Сначала я просто собирал мусор. Но на границе было неспокойно, часто возникали стычки , и было много беглых солдат, так что армия постоянно затаскивала кого-нибудь в рекруты, чтобы восполнить численность.- Значит, тебя затащили в армию?- спросил Сань Лан.-Да- ответил Се Лянь, - но заниматься чем то другим или служить в армии не имело большой разницы для меня.А потом, прогнав пару раз каких-то бандитов, я получил повышение до капитана. Люди высоко ценили меня и тоже называли генералом.-Почему она назвала тебя генералом Хуа?- спросил Фу Яо.
     Се Лянь махнул рукой и пренебрежительно сказал : -Не обращай внимания. В то время я использовал вымышленное имя. Кажется это было Хуа Се*.Услышав это имя, Сань Лан на долю секунды слегка изменился в лице, его губы дрогнули, но затем лицо вновь стало непроницаемым. Се Лянь не обратил на это внимания и продолжил: -С разорванной войной границей также появилось много сирот.Я иногда играл с ними, когда был свободен. Одного из них … звали Бань Юэ.-Се Лянь покачал головой.- Я думал, что “Бань Юэ” в титуле советница, это название страны, я не знал, что это на самом деле ее имя.
     В его воспоминаниях маленькая девочка по имени Бань Юэ всегда была мрачной, ее тело и лицо были полны синяков, и она всегда смотрела на него исподлобья . Она свободно говорила на ханьском диалекте и играла с такими же детьми из срединных земель. Се Лянь не знал, откуда она пришла,но она была случайным блуждающим ребенком, поэтому так случилось, что он принял ее к себе . В свободное время он иногда учил их песням, иногда борьбе, иногда хвастался своим умением разбивать камни о грудь или что-то в этом роде. Поскольку этот ребенок был меньше других, он особенно заботился о ней и отдавал ей дополнительные пайки, если таковые были доступны и со временем у них наладились хорошие отношения.-А потом?- спросил Фу Яо.-Потом … произошло почти то же самое, о чем написано на надгробной доске.-сказал Се Лянь.- На ней было сказано, что ты умер.- сказал Сань Лан после некоторого молчания.Вспоминая эту мемориальную плиту , Се Лянь чувствовал грусть .Разве мемориалы обычно не восхваляют усопших и не преувеличивают их добрые дела? Все эти упоминания о понижении в должности , почему обязательно нужно было записывать такой позорный факт его смерти?Тогда, укрывшись от песчаной бури и переводя эпитафию, когда он читал про свою смерть, ему было так неловко , что, если бы Сань Лан не читал то же самое, он бы сделал вид, что этого никогда не существовало. Записать что-то подобное, даже ему захотелось рассмеяться, не обращая внимания на других людей. То, что он имел наглость просить тех, кто искал убежище в его гробнице , не смеяться, когда они комментируя смеялись над его эпитафией, заставило его чувствовать себя действительно расстроенным. Лоб Се Ляна уже стал красным от постоянного трения. -Ах, это. Мм. Конечно, я не умер. Я все подстроил .Сань Лан ничего не ответил, и на лице Фу Яо отразилось недоверие.- Притворившись мертвым, мой “труп”выбросили. Я вернулся в срединные земли и полностью восстановился через пять-шесть лет.-сказал Се Лянь.Честно говоря, Се Лянь не мог точно вспомнить, как именно он “умер”, ни в первую очередь причину, почему эта битва вспыхнула , только то, что это началось из-за чего-то незначительного. Он действительно не хотел сражаться, победа или поражение были бессмысленны. Но к тому времени его ранг уже не мог быть еще ниже , и никто его не слушал. В разгар битвы ,глаза всех застилала красная пелена, поэтому, когда он бросился вперед, на него со всех сторон устремилось множество клинков и мечей,нанося бесчисленные раны . Даже если он не мог умереть,все равно его тело не было способно вынести такие повреждения . Упав на землю,Се Лянь притворился, что умер , но даже в “смерти” его затоптали до потери сознания. Очнулся он дрейфующим на воде , потому что трупы обычно бросали в реку после сражений. Се Лянь плыл по течению реки и в итоге его прибило обратно к берегам срединных земель , словно груду хлама. Спустя время, исцелившись, он, наконец, добрался до своего первоначального места назначения на юге и перестал следить за тем, что происходило в королевстве Бань Юэ.- Мне очень жаль.- снова пробормотала Бань Юэ.

Глава 28 .Нежность ,скрытая во тьме . Падение в яму грешников.

     Фу Яо нахмурился: 
     -Почему она продолжает извиняться перед тобой? Что-то случилось?
     Сань Лан также поднял вопрос, который гораздо более конкретный:
     -Кэ Мо сказал, что советница  уехала в срединные земли после столкновения между двумя армиями.Ты был в этом замешан?
     После этого напоминания, и вспоминая то, что было написано на мемориальной каменной плите , Се Лянь начал смутно припоминать .
     -Хмм…
     -Он сделал это, чтобы спасти меня.-сказала Бань Юэ, которая все еще простиралась на земле.
     Все повернулись, чтобы посмотреть на нее, и она пробормотала:
     -Генерал Хуа вступил в драку, чтобы спасти меня, и был просто затоптан .
     Услышав, что она сказала “затоптан “, Се Лянь вернулся в те дни, и вспомнил агонию от тысячи ног, но так как за его реакцией наблюдали, он поспешно одернул себя и сказал:
     - Ну, не до смерти затоптан .
     Фу Яо больше не выглядел таким самодовольным и неловко сказал:
     -Ну, разве ты не святой.
     Се Лянь сразу же махнул рукой:
     -О нет. Это совсем не так!- он потер висок и сказал.-Я точно не помню, но мне кажется, там играли дети, и я собирался увести их и сбежать. Но мы не были достаточно быстры и попали как раз между двумя армиями.
     -Если это так, - сказал Фу Яо, - как ты можешь не помнить о чем-то подобном?
     Се Лянь серьезно посмотрел на него:
     -Разве ты не знаешь, сколько мне лет? Столько всего может произойти всего за десять лет, что невозможно вспомнить все в деталях. Кроме того, некоторые вещи лучше забыть. Вместо того чтобы вспоминать, как меня растаптывали сотни лет назад, я предпочел бы вспомнить, что вчера съел вкусную мясную булочку,разве нет?
     -Прости, это все моя вина.-сказала Бань Юэ.
     Се Лянь повернулся к ней и глубоко вздохнул:
     -Моя дорогая Бань Юэ..
     Он не знал, какой тон ему следует выбрать при разговоре с ней, и некоторое время обдумывал свои слова, прежде чем мягко произнести:
     -Если ты хочешь извиниться за то, что произошло, в этом нет необходимости. Спасти тебя было моим выбором, так что это не твоя вина. Если ты хочешь извиниться, то сделай это перед другими людьми.
     Бань Юэ молчала.
     -Я не знаю, почему ты открыла ворота крепости, чтобы впустить врага,спровоцировав бойню, и я не знаю, почему ты выпустила скорпионовых змей, чтобы напасть на людей, но… - Се Лянь сделал паузу, затем продолжил, - но, возможно, это потому, что я помню какой ты была двести лет назад и я не думаю, что ты тот человек, который мог бы так жестоко поступить . Так ты мне расскажешь, что именно произошло?
     Услышав эти слова, Бань Юэ несколько раз поклонилась перед ним и наконец выпрямилась.
     Жемчужины слез покатились по ее щекам:
     -Открыть ворота было моей ошибкой, но, генерал Хуа, я не выпускала змей нарочно.
     Се Лянь был ошеломлен:
     -Что?
     -Мои силы ослабли, - сказала Бань Юэ, - змеи больше не слушают меня.
     Услышав это, Фу Яо нетерпеливо закатил глаза:
     -Раньше я слышал слишком много подобной ерунды . Кто бы не сказал такие вещи, попав в плен? Это не сделает тебе никакого одолжения, если ты скажешь, что это было непреднамеренно.
     Бань Юэ быстро вытерла слезы с лица:
     -Это правда, генерал Хуа. Я не лгу. Но на тех, кто получил ранение, пересекая перевал, действительно напали скорпионовые змеи, так что вина за это лежит на мне. Вы можете задержать меня.
     Без колебаний она протянула обе руки, чтобы их связали, жестом показывая, что сдается. Фу Яо немедленно достал магическую веревку, и схватив Бань Юэ и Кэ Мо, связал их ею,затем сказал: -Хорошо. Мы достигли конечной цели нашей поездки. Теперь все кончено.
     Но Се Лянь так не думал и опустил голову в глубокой задумчивости. Рядом с ним заговорил Сань Лан: -У нее не было причин лгать.
     Се Лянь кивнул, соглашаясь с его мнением, и посмотрел на Бань Юэ:-Ты не можешь контролировать ни одну из своих змей?
     Бань Юэ покачала головой;-Я могу контролировать их, и они подчиняются большую часть времени. Но бывают моменты, когда они этого не делают.
     После некоторого раздумья, Се Лянь сказал: -Почему бы тебе не позвать их и не показать нам?
     Бань Юэ встала и кивнула. Вскоре винно-красная скорпионовая змея выскользнула из-под трупа, подняла голову и свернулась над грудой мертвых тел, беззвучно щелкнув языком в сторону группы.
     Се Лянь собирался поближе взглянуть на змею, но увидел, как расширились глаза Бань Юэ,а  лицо стало странным. Сердце Се Ляна упало, и он мысленно воскликнул “О нет.”
     Как он и думал, щелкнув языком, змея открыла пасть и бросилась на него в атаку.
     К внезапной атаке Се Лянь был готов, и собирался схватить ее, как вдруг.. бум! Что-то взорвалось. И когда он снова открыл глаза, чтобы посмотреть, змея разлетевшись на части, уже валялась с выпотрошенными кишками на земле . Этот взрыв был не случаен ,но к счастью ни одна капля яда не пролилась . Се Лянь сразу же вспомнил другой случай, когда змея умерла подобным образом, прежде чем они вошли в руины Бань Юэ, но в этот момент не было необходимости говорить, кто это сделал . Он даже не успел взглянуть на Сань Лана, как перед ним мелькнул красный рукав, преграждая и отделяя его от Бань Юэ.
     С другой стороны, Фу Яо ледяным тоном произнес : -Я знал, что она лгала.
     Увидев змею, лицо Бань Юэ побледнело, и она отчаянно закричала:-Я не делала этого! Я же сказала, что некоторые змеи ,не подчиняются мне и это была одна из них!
     Но Фу Яо не поверил ни единому ее слову: - Так они подчиняются или не подчиняются твоим приказам?
     -Эта змея даже не была вызвана мной.-сказала Бань Юэ.
     Се Лянь уже собирался заговорить, когда еще две винно-красные змеи высунулись из-под другого трупа, щелкая языками и внимательно наблюдая за ними. Потом третья, четвертая, пятая… из груды мертвых тел и из-за каждого угла ямы появились бесчисленные скорпионовые змеи !
     Все уставились на Бань Юэ, которая стояла на коленях поверх груды трупов, и Фу Яо вращая шаром духовной энергии в своей ладони, закричал ей: -Заставь их уйти! Они не могут все ослушаться!
     Бань Юэ закрыла глаза и начала петь, как будто пытаясь прогнать их. Но змей появлялось все больше и больше, они извивались и ползли, приближаясь все ближе. Укусы одной или двух змей, возможно, и не убьют их, но что будет от укусов сотен или тысячь ,было трудно сказать. Даже если бы они не умерли,то зрелище все равно было бы не слишком приятным .
     Се Лянь поднял руку, собираясь позвать Жо Е , но увидел, что когда змеи подползли к ним на определенное расстояние, они все остановились и заколебались, образуя странный круг вокруг него и Сань Лана. Это осенило Се Ляна, и он посмотрел на юношу рядом с ним. Он снисходительно наблюдал за змеями с безмерным презрением. Скорпионовые змеи казалось, могли читать по его глазам и не осмеливались приблизиться. Они отползли шаг за шагом, опустив головы и прижавшись к земле, словно слуги. Но , казалось, была другая сила, контролирующая их, что делало змей неспособными отказаться от атак и полностью отступить Таким образом, многие змеи развернулись и поползли к Фу Яо.
     Фу Яо взмахнул рукой, и взрыв пламени вырвался из его ладони , убив всех змей вокруг него . Однако это не могло длится долго, и Се Лянь сказал: -Давай сначала выберемся отсюда!Со свистом Жо Е слетела с запястья Се Ляна и взмыла вверх. Но вскоре раздался еще один свист, и он снова оказался на руке принца . Се Лянь был захвачен врасплох и поднял руку, предупреждая шелковую ленту :- Что ты здесь делаешь? Печать исчезла , спеши!Но Жо Е все еще держалась за его руку, дрожа, словно наткнулась на что-то ужасное наверху. Се Лянь все еще упрекал ее, когда вдруг сверху упало что-то длинное. “Плюх”, оно приземлилось прямо на плечо Фу Яо. Фу Яо потянулся, чтобы проверить что это, и его лицо изменилось в тот момент, когда он поднес это нечто к своим глазам-оказалось,что в руках он держал еще одну змею, упавшую сверху !Неожиданное падение застало Фу Яо врасплох, и после укуса он отшвырнул змею в сторону Бань Юэ. Даже со связанными руками она все еще бессознательно попыталась словить ее , пойманная, темно-красная змея тихо свернулась вокруг ее руки без единого намерения напасть. В этот момент раздался еще один хлопок, и на землю шлепнулась вторая скорпионовая змея .Се Лянь мог догадаться, почему Жо Е отказалась подниматься .В слабом свете луны Се Лянь поднял голову и едва успел разглядеть это зрелище: сотни маленьких винно-красных точек стремительно падали в яму грешников.
     Настоящий змеиный дождь!
     Красные точки стремительно приближались, и Се Лянь закричал:-Фу Яо! Пламя ! Выпусти поток пламени вверх и избавься от них на полпути!Фу Яо прокусил свою ладонь, взмахнул рукой, и череда капель крови взмыла вверх , превращаясь в завесу огня и устремляясь к самому верху ямы. Стремительные языки пламени поднялись на десятки футов и повисли в воздухе, уничтожая всех скорпионовых змей , которые касались огня , превращая их в пепел. Временно оказавшись в безопасности, Се Лянь вздохнул с облегчением. -Хорошая работа , Фу Яо!Хвала небесам.Но это заклинание потребляло много сил, и после одного раунда лицо Фу Яо побледнело. Он повернулся,зажег кольцо огня, распугивая змей на земле, и крикнул Бань Юэ:-И ты говоришь, что эти змеи тебе не подчиняются? Если ты не контролируешь их, почему они не напали на тебя ?Сань Лан рассмеялся:-Может быть, это из-за твоего невезения? На нас они тоже не нападали.Фу Яо повернулся,и взглянул на Сань Лана , его глаза подозрительно сузились, когда он посмотрел на них. Се Лянь почувствовал беду. С многочисленными намекам, у него не было времени все хорошенько обдумать и к тому же он не хотел видеть, как эти двое начнут сражаться: -Давайте сначала выясним, что происходит с этими змеями.Фу Яо усмехнулся: -Что происходит? Либо предательница из Бань Юэ врет, либо тот, что рядом с тобой, мутит воду .Се Лянь посмотрел на Бань Юэ, затем на Сань Лана и сказал: -Я не думаю, что это кто-то из них.
     Его тон был мягким, но твердым. К такому выводу он пришел после долгих раздумий. Однако Фу Яо, должно быть, думал, что он намеренно выгораживает их, лицо, освещенное пламенем, выглядело недобрым, Се Лянь не мог сказать, сердится он или смеется.-Ваше Королевское Высочество, - сказал Фу Яо, - не притворяйся. Я уверен, что ты уже очень хорошо знаешь, кто именно находится рядом с тобой. Я не поверю, что ты вообще этого не понял!

Глава 29.Повелитель ветров в белых одеждах. Песчаная буря,возникшая из ниоткуда

     Слова Фу Яо были чрезвычайно грубыми, и Се Лянь бессознательно шагнул вперед, чтобы встать перед Сань Ланом. При виде этого , лицо Фу Яо еще более омрачилось :-Ваше Королевское Высочество, ты не помнишь где твое место?!-Я точно знаю, где мое место.- медленно ответил Се Лянь. -Тогда как ты смеешь стоять рядом с ним?!- крикнул Фу Яо.- Смею,потому что … пока я стою рядом с ним, змеи меня не покусают .- серьезно ответил Се Лянь.
     Услышав ответ принца , Сань Лан ухмыльнулся,а затем громко рассмеялся. Лицо Фу Яо помрачнело:
     -Ты..
     Его лицо все темнело и темнело,пока внезапно не стало совершенно черным, и не только его лицо, все вокруг Се Ляна потускнело, следом погрузившись в темноту.Завеса пламени и огненное кольцо, созданное Фу Яо, внезапно полностью погасли!Се Лянь услышал, как Сань Лан усмехнулся и сказал:-Никчемные!
     Затем схватил его за плечи и притянул к себе. Вскоре после этого, Се Лянь услышал бесконечную череду ударов над ними,Излишне говорить, что это был змеиный дождь , который без остановки лился вниз ,барабаня по зонтику, когда защитный барьер исчез. Раскрытый зонт укрыл его от падающих змей , и Се Лянь почувствовал густой неприятный запах крови. Он собрался было вступить в бой, но Сань Лан остановил его: -Никто из низших не осмелится приблизиться.
     Его тон был наполнен уверенностью ,первая часть фразы казалась мягкой и нежной,но во второй ощущался неприкрытый слой высокомерия. Се Лянь не волновался, но услышав сердитый рев Фу Яо на другом конце ямы , звучащий так, словно тот был покрыт змеями, он крикнул: -Сань Лан..!Сань Лан мгновенно ответил: -Нет.Се Лянь не зная, смеяться ему или плакать спросил:- Как ты узнал, что я собираюсь сказать?-Не волнуйся так сильно, он не умрет.- сказал Сань Лан.И тут из другой части ямы донесся еще один рев:-Какая мерзость! Если ты хочешь, чтобы я умер, пусть они ужалят меня до смерти на одном дыхании! Что это за чертовщина??-Это не я!- воскликнула Бань Юэ.
     Казалось, Кэ Мо проснулся от многочисленных ударов и обнаружив себя покрытым бесчисленным количеством змей,поверил, что это дело рук Бань Юэ. - Фу Яо, ты можешь разжечь огонь? Сделай это снова!- крикнул Се Лянь.
     Но Фу Яо процедил сквозь стиснутые зубы : -Это дерьмо,стоящее рядом с тобой ограничивает мои силы, я ничего не могу сделать!Се Лянь почувствовал страх, и Сань Лан сказал: -Это не я.-Я знаю, что это не ты.-сказал Се Лянь.-Но это то и странно. И Бань Юэ, и Кэ Мо связаны магической веревкой,они не могут использовать свои силы. Мои истощены, а ты никого не ограничиваешь, значит, в этой яме есть шестой человек?!- Что за шестой человек?- потребовал Фу Яо, -Никто не спускался за мной! Я думаю, что тебя дурачат.-Кто здесь?-внезапно сказала Бань Юэ.-Бань Юэ, что происходит? Там кто-то есть?- спросил Се Лянь.-Кто-то … -но голос Бань Юэ затих на полуслове, был ли ее рот запечатан, или она потеряла сознание, не известно. Се Лянь снова позвал: -Бань Юэ, ты в порядке?Фу Яо все еще сражался со змеями,разбрасывая то тут,то там вспышки духовной энергии,мелькавшие в темноте.- Будь осторожен! Она может обмануть тебя!При любых других обстоятельствах Се Лянь тоже заподозрил бы нечестную игру, но так как инцидент на перевале Бань Юэ был тайной среди небесных чиновников, и с настоятельными предупреждениями Лин Вэнь наверху, все было определенно не так просто. То, что проблемы возникли именно сейчас, означало, что если в яме действительно был лишний человек, Се Лянь боялся, что он здесь , чтобы заставить их замолчать . -Необязательно.-крикнул Се Лянь.- я собираюсь спасти ее первым!Се Лянь уже собирался броситься в змеиный потоп, когда услышал голос Сань Лана рядом с ухом: -Хорошо.Се Лянь почувствовал, как рука, сжимающая его плечи, напряглась, и в мгновение ока они рванули вперед. Се Лянь с благоговением осознал, что юноша идет вперед и атакует, но с зонтиком в одной руке и с ним в другой. В темноте снова замелькало серебряное мерцание, лязг и звон, как вдруг в ушах у всех раздался резкий звук столкновения двух мечей.- А?- сказал Сань Лан .-Здесь действительно есть шестой человек. Интересно.Се Лянь понятия не имел, как юноша управлял оружием, или что это было за оружие, но каким что бы это ни было, оно определенно столкнулось с чьим-то клинком!Другая сторона оставалась безмолвной, и Се Лянь только слышал звуки лязга металла, поскольку борьба усилилась. Время от времени в темноте вспыхивали искры, но каждый раз это длилось так недолго, что трудно было разглядеть лицо другого. Прислушиваясь к драке, Се Лянь чувствовал, как Жо Е сжимает его все крепче и крепче,он успокаивающе пробормотал:-Не бойся, расслабься.Успокойся.Жо Е ослабила хватку, и Се Лянь снова позвал:- Бань Юэ, ты в сознании? Ты можешь ответить?Но ответа не последовало , и Фу Яо сказал: -Может быть, это она сейчас сражается .-Нет. Тот, кто сражается- не Бань Юэ! - сказал Се Лянь.Ранее, когда Сань Лан сражался с Кэ Мо в темноте, он с легкостью парировал удары , будто играя с ним. Этот бой также проходил в темноте, но Се Лянь мог сказать, что Сань Лан воспринимал нападающего более серьезно. Другая сторона обладала чрезвычайно искусными навыками ведения боя.Так как Бань Юэ была маленькой и слабой, ей бы не хватило сил сражаться , просто взглянув на ее руки, было очевидно, что сила не была ее преимуществом, поэтому для нее было невозможно сражаться с Сань Ланом.Фу Яо прищелкнул языком:-Тот, кто предал свою страну, ничем не отличается от Сюань Цзи, с какой стати ты все еще веришь в нее?- Фу Яо, ты можешь не быть таким раздраженным?-сказал Се Лянь.- Ты … подожди. Что ты только что сказал?Фу Яо взмахнул рукой , смахнув с себя еще кучу змей:-Я сказал, с какой стати ты веришь в нее так же, как ты веришь в это дерьмо,стоящее рядом с тобой!-Нет, не то … Ты упомянул Сюань Цзи. Ты произнес имя Сюань Цзи!-сказал Се Лянь.Глупо, глупо, глупо!Се Лянь не мог поверить, что ему потребовалось так много времени, чтобы соединить все точки!- Прекрати сражаться , - крикнул Се Лянь, - больше не нужно прятаться. Я знаю, кто ты!После его слов мечи на мгновение остановились, но через секунду снова с лязгом сошлись в бою. Се Лянь терпеливо сказал: -Вы думаете, что я лгу, генерал Пэй младший?-С кем ты разговариваешь?- недоверчиво переспросил Фу Яо, - генерал Пэй младший? Не сходи с ума. Он не настолько глуп! Если он спустится, все узнают!-Ты совершенно прав- сказал Се Лянь, - но ,что если спустился не он сам?Внезапно лязг металла в темноте прекратился.Се Лянь вздохнул и серьезно сказал :
     -Мне потребовалось слишком много времени, чтобы понять это. Я должен был догадаться с самого начала.Он знал, что в течение почти двухсот лет было что-то, вызывающее хаос, но никто из небесных чиновников даже не позаботился об этом , не осмеливался даже про это упоминать, поэтому должен быть один или несколько небесных чиновников, которые были в курсе скандала. Но он практически ни с кем не был знаком , поэтому не осмелился так открыто обвинить. Только в момент , когда Фу Яо упомянул Сюань Цзи, он понял . Когда дело дошло до демоницы , было нетрудно связать ее с двумя генералами Пэями, а Север как раз был их территорией. Фу Яо как-то мимоходом сказал, что перед своим вознесением генерал Пэй младший вырезал целый город.Но что за город ?Это вполне могло быть королевство Бань Юэ!Небесный двор и глазом не моргнул узнав о таком, каждый должен был пролить немного крови, если хотел совершить великие дела. Но уничтожение целого города не было чем-то славным, в конце концов, если история распространится слишком далеко, это повлияет на число новых верующих, поэтому, конечно, после вознесения случившееся незаметно прикроют . Таким образом, даже если бы все знали, что что-то подобное произошло, они, вероятно, не вдавались бы в подробности или не хотели знать в чем было дело. Кроме того,за исключением глубоких обид, у кого было время копаться в его прошлом и порицать поддержку за его спиной?Се Лянь медленно заговорил:-В тот момент грязное лицо сказало, что среди нас был кто-то, кто уже посещал крепость пятьдесят-шестьдесят лет назад. Сначала я подумал, что он лжет, чтобы обмануть нас, но его слова вполне могли быть правдой.-В этой группе людей я больше всего подозревал тебя. Караван следовал за тобой, и ты мог отвести их куда угодно. Я никогда не видел ни одной скорпионовой змеи за те годы, что жил рядом с королевством Бань Юэ, и после того, как мы нашли укрытие от песчаной бури они вдруг случайно появляются? Я просил тебя пойти с нами искать траву Шань Юэ, но перед самым нашим отъездом ты дал указания остальным, чтобы они могли следовать по нашим следам, если не смогут больше ждать. Раньше на вершине стены я уже говорил, что если что-то случится, я пойду вперед первым, ты, который всегда спокоен, внезапно прыгнул,чтобы умереть бессмысленной смертью.Се Лянь сделал паузу и продолжил : -Твои действия были странными и нелогичными, и мне потребовалось время, чтобы понять, кто ты. Не так ли, генерал Пэй-младший? Или лучше сказать, А-Чжао!После долгой мертвой тишины голос,полный холода, произнес: -Разве ты не подозревал, что грязное лицо может говорить о в красном, стоящем рядом с тобой?Внезапно яму грешников озарил поток пламени.На дне ямы стояли два окровавленных силуэта. Одним из них был Сань Лан, одетый в красное, как полагается, и стоявший с уже спрятанным оружием. Другой был молодой человек,одетый в простую одежду, с мечом на готове, крепко зажатым в руке.Это был А Чжао. Молодой человек был весь в крови и выглядел так, словно тоже облачился в красное. Выражение его лица было холодным и сдержанным,а на плече у него кто-то лежал. Справедливости ради, будь то генерал Пэй-младший в истинном обличье или А Чжао, этот спокойный, собранный и сдержанный молодой человек,особых отличий не было ,только Се Лянь никогда не опускался до такого хода мыслей, поэтому естественно он их не связывал.Та, кого он нес на плечах,была Бань Юэ. Казалось, он натравил на них змей, чтобы похитить ее во время хаоса. Теперь, когда его личность была раскрыта, нужды в хаосе больше не было и змеи отступили . Он вложил меч в ножны и осторожно положил Бань Юэ на землю. Кэ Мо,видя эту сцену был ошеломлен:-Кто ты? Разве ты не умер ,когда упал в яму???
     А Чжао даже не взглянул на Кэ Мо, а вместо этого зорко уставился на Сань Лана. -Кэ Мо, ты действительно не изменился за эти сотни лет.- сказал он на языке Бань Юэ.Возможно, тон этого сводящего с ума спокойствия был слишком знакомым и лицо Кэ Мо сразу же сморщилось от ярости:-Это ты !!! Пэй Су!!! Хитрый среднеземец!Если бы не магическая веревка, Кэ Мо бросился бы с ним в бой. Неудивительно, что ранее, когда солдаты Бань Юэ ругались ,среди их ругани можно было различить слово “сука”. Не потому, что они целились в Се Ляна, а потому, что он был жителем средних земель и это напомнило им о Пэй Су, который в свою очередь был связан с Бань Юэ, поэтому они проклинали и ее тоже.- Бань Юэ научила тебя, как управлять скорпионовыми змеями?- спросил Се Лянь.Он подозревал, что если Бань Юэ действительно не контролировала змей, которые нападали на прохожих, и не было никакой реальной причины, почему они перестали ей подчиняться, то единственным другим объяснением было то, что появился кто-то еще, кто мог контролировать их.Когда два человека, управляют одной и той же группой змей, то, конечно, половина из них не будет слушать команды Бань Юэ.Простая логика.-Она этого не делала, - сказал Пэй Су, - но как управлять ими, я вполне могу узнать сам.
     Се Лянь кивнул и сказал:-Генерал Пэй младший чрезвычайно умен. Если я правильно угадал, вы двое знаете друг друга уже много лет, верно?
     Над девушкой издевались и игнорировали другие дети из Бань Юэ, когда она была моложе, и только дети срединных земель играли с ней. Хотя Се Лянь не помнил каждого из них, но казалось , что многие были из семей военных, и многие ,став старше также записывались в армию. Возможно, Пэй Су был одним из этих детей. Иначе было бы трудно объяснить, как такой замкнутый, мрачный ребенок, как Бань Юэ, смогла подружиться и сотрудничать с вражеским генералом. Это было только предположение,но судя по реакции Пэй Су он не ошибся.- Неужели Бань Юэ действительно передала вам информацию, вступила с вами в сговор и открыла ворота крепости?- спросил Се Лянь.-Так и есть .- ответил Пэй Су.С другой стороны, Кэ Мо гневно прищелкнул языком и крикнул: -Хитрый Пэй Су. Развяжите веревки, дайте мне сразиться с ним насмерть!- Во-первых, двести лет назад мы уже сражались насмерть, и ты проиграл, во-вторых, почему это я хитрый?- Если бы вы двое не вступили в сговор,мы бы не проиграли?!- Кэ Мо, не отрицай этого.-сказал Пэй Су .-В то время у меня был отряд всего в две тысячи человек, но эти две тысячи намного превосходили твои четыре тысячи. Если бы ворота открылись, ты был бы обречен на поражение.Се Лянь не мог не посочувствовать и подумал: “Вторгнуться в страну с войском в две тысячи человек? Был ли генерал Пэй младший более отчаянный, чем я, когда вступил в армию??”Он не думал, что Пэй Су лжет, но все равно казалось , что это странно, поэтому он спросил:-Если победа была гарантирована , зачем вступать в сговор с Бань Юэ?Пэй Су перестал следить за Кэ Мо и заговорил на диалекте хань:-Чтобы позволить мне уничтожить королевство.Все, кроме Кэ Мо, были ошеломлены. Се Лянь подумал, что все это испытание изначально было странным, но все же спокойно продолжил задавать вопросы:
     -Что ты имеешь в виду? Почему ты должен был уничтожить королевство, если победа была под рукой?
     -Именно потому, что победа была близка, мы должны были уничтожить город.-сказал Пэй Су .-Потому что в ночь перед вторжением, многие из главных семей Бань Юэ тайно встретились,чтобы организовать заговор.
     Какова бы ни была причина, она вероятно шокирующая и тревожная, Се Лянь нахмурившись спросил:-Какой заговор?
     Пэй Су медленно продолжил:
     -Народ Бань Юэ по своей природе жесток и ненавидит жителей средних земель до мозга костей. Даже зная, что они вот-вот потерпят поражение, они не хотели этого признать. Итак, все население королевства, молодые, старые, женщины и мужчины, собрались вместе, чтобы собрать одну вещь.
     - Что за вещь?
     Се Лянь догадывался, но не был уверен, и слово, которое произнес Пэй Су, подтвердило его подозрения.
     “Взрывчатка.”
     Пей Су медленно произносил каждое слово:
     -Они решили, что если королевство падет, то каждый из граждан прикрепит на тело взрывчатку и побежит в срединные земли, смешается с толпой и подорвет себя, и людей,находящихся рядом. Это значит, что если им суждено умереть, то они утащат с собой столько среднеземцев,сколько смогут. Если королевство падет, то они будут терроризировать страну, которая привела их к падению!
     Се Лянь мгновенно повернулся к Кэ Мо и резко спросил на языке Бань Юэ:
     -Это правда?
     Кэ Мо выглядел бесстрашным , вероятно,думая, что в этом нет ничего плохого и с высоко поднятой головой сказал:
     -Правда!
     Сань Лан вскинул брови и прокомментировал:
     -Как мерзко.
     Он произнес эти слова на языке Бань Юэ, вероятно, намеренно и Кэ Мо сердито ответил:-Мерзко? Какое ты имеешь право называть нас мерзавцами? Если бы не ваши нападения, нам бы не пришлось на это пойти. Ты погубил нас, и мы решили отомстить.Тогда как это может быть неправильно?!
     Пэй Су холодно ответил:
     -Действительно . Как насчет того, чтобы выложить все в открытую?
     Он наклонил голову и сказал:
     -Сколько раз Бань Юэ начинало беспорядки возле границы? Сколько караванов и путешественников, идущих в западные земли из срединных земель, попали в засаду? Вы намеренно приютили бандитов, терроризировавших срединные земли, и убили наших солдат, которые пошли, чтобы уничтожить их под предлогом незаконного пересечения границы. Разве это не подло?
     Пэй Су говорил неторопливо, его тон был спокоен, но каждое слово резало словно острый нож. Кэ Мо возразил:
     -А как же ты? Почему ты не сказал, что вы насильно оккупировали нашу землю?
     - Граница всегда была неясна, так как же ты можешь говорить, что мы насильно оккупировали твою землю?- возразил Пэй Су.
     - Границы были четко очерчены! Это вы не держали себя в руках!
     - Они были начертаны королевством Бань Юэ, срединные земли никогда не соглашались на это. А на вашей границе оазис был полностью в вашем распоряжении, оставив нам только пустынную землю, что за чушь.
     Кэ Мо покраснел от злости:
     -Оазис был наш! Он всегда был нашим!
     У каждой стороны было свое мнение,Се Лянь был сбит с толку ,слушая их спор. Эта враждебность заставила его вспомнить, как сильно он был избит, застряв по середине,между схваткой обеих сторон, и он снова почувствовал боль на лице. Пэй Су, похоже, уже достаточно повздорил с Кэ Мо и снова вырубил его ударом кулака. Затем он повернулся к Се Ляну:
     -Вот видишь.-глубоко вздохнул Пэй Су.-Есть много вещей в мире, которые просто не могут быть четко определены или решены. Единственный выход это борьба.
     Се Лянь вздохнул:
     -Я согласен с первой частью.
     Сань Лан, с другой стороны, сказал:
     -Хм. Я соглашусь с последней.
     Се Лянь посмотрел на Бань Юэ, которая лежала на полу с опущенной головой, и сказал:
     -Я не могу сказать, кто прав, а кто нет, поэтому лучше промолчу. Независимо от причины, по которой Бань Юэ открыла ворота, она все равно сделала это и поэтому должна взять на себя ответственность. Так вот почему солдаты повесили ее над ямой грешников? Как только они умрут, все будет кончено.
     Пэй Су вернулся к своему спокойному выражению лица:
     -Да.
     - Любой долг, причитающийся при жизни, должен быть выплачен при жизни. Если после смерти все еще царит хаос, то это совсем другая история.-заявил Се Лянь.
     -Бань Юэ не вызывала хаос.-тихо сказал Пэй Су.
     - Генерал Пэй младший, значит ли это, что вы признаете, что заманивали прохожих с перевала Бань Юэ в развалины?
     Пэй Су немного помолчал, а потом тихо сказал:
     -Да
     - Почему ?-спросил Се Лянь.
     На этот раз Пэй Су не ответил и Се Лянь надавил:
     -Прошло почти двести лет.Ты должен дать надлежащую причину, дать ответ людям, которых заманили.
     Пэй Су по-прежнему молчал,с отсутствующим выражением лица. Раньше он отвечал на все вопросы, но теперь, похоже, принял решение и вообще перестал говорить . Се Лянь хотел продолжить допрос, но тут раздался странный звук.
     Он доносился откуда-то сверху, завывая и постанывая, как бешеный ветер. Когда звук приблизился, Се Лянь смог подтвердить - это действительно было сумасшедшее завывание ветра!
     Порывы появились слишком внезапно, слишком агрессивно, и прежде, чем Се Лянь понял, все его тело наклонилось, и он поднялся в воздух !
     Этот резкий порыв ветра проник в яму грешников сверху, пронесся до самого дна и поднял всех в воздух!
     Се Лянь немедленно схватил Сань Лана, который был ближе всех к нему, и закричал: -Будь осторожен!
     Сань Лан тоже схватил Се Ляна,но выражение его лица не изменилось. Они кружились в воздухе, их тела быстро поднимались, и как только они выбрались из ямы,то движение прекратилось и все начали падать. Се Лянь выпустил Жо Е , уговаривая посреди этого хаоса: -Ну хорошо, хорошо, все кончено. Скорее, моя милая Жо Е, лети и помоги нам!
     После некоторых уговоров Жо Е , наконец, отреагировала. Однако, не имея в воздухе ничего, за что можно было бы ухватиться, кроме гигантской ямы грешников внизу, Жо Е пролетела один раз и отпрянул назад. Чувствуя себя беспомощным, Се Лянь мог только приготовиться приземлиться . Если бы все было как в прошлый раз, он бы врезался головой на три фута в землю, но на этот раз, как раз перед тем, как они коснулись земли, Сань Лан протянул руку и потянул его на себя , и в этот раз он действительно приземлился на ноги! Когда его сапоги прочно коснулись земли, он даже немного растерялся. Но это чувство исчезло очень быстро, когда перед ним, спотыкаясь,появился одетый в черное силуэт .
     Се Лянь увидел, кто это был, и радостно позвал: -Нань Фэн!
     Это действительно был Нань Фэн, но чрезвычайно растрепанный . Все выглядело так, словно его десять раз окатили грязью, прежде чем бросить в буйное логово зверей. Одежда была вся изодрана и перепачкана, услышав зов Се Ляна, он только махнул рукой и безмолвно вытер лицо, не в силах говорить.
     Се Лянь поднял его на ноги:-Что случилось? Эти две дамы избили тебя?
     Именно тогда, позади Нань Фэна появились две фигуры и тихо подошли. Одной из них была облаченная в белые одежды женщина культиватор с венчиком в руках.Подойдя ближе,она весело приветствовала Се Ляна:-Здравствуйте, Ваше Королевское Высочество.
     Хотя Се Лянь не знал, кто это был,правила приличия требовали надлежащей вежливости,но не зная, как обращаться к ней, он улыбнуться в ответ и помахал:- Приветствую тебя, товарищ культиватор.
     Дама в черном ,стоящая сбоку холодно взглянула на Се Ляна, но похоже ей было все равно. Однако, когда ее взгляд переместился на Сань Лана, она остановилась, видимо, решив, что это сомнительная фигура и внимательно посмотрела на него.
     Порыв ветра ранее выдул всех из ямы, и две дамы прошли мимо Се Ляна, направляясь прямо к Пэй Су. Он видя их приближение совсем не удивился,в конце концов, он уже видел их в городе, когда играл роль А-Чжао. Он опустился на колени, склонив голову перед дамой-культиватором в белом, и тихо сказал:-Приветствую Повелителя Ветра.
     Се Лянь был ошеломлен, услышав эти слова.
     Сперва он подумал, что она какой-то грозный призрак или чудовище, кто же знал, что это на самом деле небесный чиновник? Повелитель Ветра,с легкостью выбрасывающий десять тысяч заслуг за один раз в системе духовного общения !
     Но теперь, когда он думал об этом подробно , во всем произошедшем не было ничего неуместного. В то время она говорила что-то вроде “куда они все делись? Неужели мне придется выискивать их и убивать одного за другим?” , заставив его думать, что она охотится за ними. На самом же деле эти “они” были солдатами Бань Юэ. Только Се Лянь думал, что он единственный расследует это дело и, естественно, предполагал , что дамы культиваторы были странными и злыми.
     К небесному чиновнику,с легкостью раздающему десять тысяч заслуг, Се Лянь не мог не чувствовать внутреннего почтения. Он тайно толкнул локтем Нань Фэна: -Почему ты раньше не сказал мне, что это Повелитель Ветра? Я думал, что она может быть каким-то духом змеи или скорпиона . Какой позор!
     Лицо Нань Фэна потемнело :-Я сам не знал, что это Повелитель Ветра. Я никогда его раньше не видел таким. Повелитель Ветра всегда ….эмм неважно.
     Звучало так, будто Повелитель Ветра не выглядел на небесах так же, как сейчас, что неудивительно. Се Лянь,казалось,все понял и спросил: -Что Повелитель Ветра делает на перевале Бань Юэ?
     - Чтобы оказать помощь. - сказал Нань Фэн.- Когда мы видели их прогуливающимися по улицам ранее, они на самом деле искали солдат Бань Юэ.
     Теперь Се Лянь вспомнил , что в первый раз, когда он спросил о перевале Бань Юэ в сети духовного общения , посреди молчаливой неловкости, Повелитель Ветра внезапно выбросил десяти тысяч заслуг , которые отвлекли всех.Он , вероятно, уже тогда обратил внимание на его вопрос.
     Пока Се Лянь размышлял, Повелитель Ветра наклонился к Пэй Су :-Генерал Пэй младший, то, что вы сделали на этот раз, возможно, перешло черту.
     Как небесный чиновник, он отправил своего клона, чтобы чинить хаос на перевале Бань Юэ в течение почти двухсот лет, заманивать бесчисленных прохожих по неправильному пути в руины, и обрекать несчастных быть съеденными солдатами Бань Юэ, независимо от того, как ему удалось управлять ею, это было отнюдь не маленькое происшествие. Пэй Су не стал спорить, только опустил голову и сказал:
     -Я понимаю.
     Повелитель Ветра вновь взмахнув венчиком,сказал:
     -Если ты понимаешь,то подумай о себе и о том,что ты совершил. Мы поговорим на небесах.
     - Я понимаю.- тихо сказал Пэй Су.
     Закончив разговор с Пэй Су, Повелитель Ветра засунул венчик за ворот мантии, встал и улыбнулся Се Ляну.
     - Ваше Королевское Высочество Наследный Принц. Я наслышан о вас.
     Для Се Ляна фраза “наслышан о вас ” на самом деле не была комплиментом, но тем не менее это были бессмысленные любезности, поэтому он улыбнулся в ответ:
     -Я уверен, что это сущие пустяки. Я тоже много слышал о тебе, Повелитель Ветра.
     - Кстати, прошу прощения за то, что произошло раньше.- сказал Повелитель Ветра.
     Се Лян замолчал:
     -Раньше? А что произошло раньше?
     -Разве вы все не попали в бурю в пустыне?
     Се Лянь вспомнил,залетающие ему в рот пригоршни песка, и ответил:
     -Правда?
     -Это моя вина.-сказал Повелитель Ветра.
     Затем небрежно продолжил:
     -Эта буря должна была помешать вам всем приблизиться к королевству Бань Юэ, но вас не сдуло, и вы все равно оказались там.
     Что-то тут было не так.
     Повелитель Ветра устроил бурю, чтобы преградить им путь к перевалу Бань Юэ, но затем внезапно снова появился посреди всего этого. Что это могло значить? Но Се Лянь ничего не сказал, выжидая. Помолчав, Повелитель Ветра продолжил:
     - Но что касается всего этого испытания, я бы посоветовал Вашему Высочеству не лезть не в свое дело и не совать руки туда, где им не место.
     Се Лянь украдкой взглянул на Бань Юэ, которая свернулась калачиком на земле, и испугался.
     Он уже беспокоился, что если этот скандал достигнет небес ,то чиновники могут легко исказить правду, добавить детали туда, где их не было, и заставить Бань Юэ взять всю вину на себя, в то время как Пэй младший выйдет сухим из воды.И внезапно появившийся Повелитель Ветра, сказавший ему не влезать в это дело, разве это не доказывало,что они намерены защитить Пэя младшего?
     Не меняя выражения лица, Се Лянь шагнул вперед, встал перед Бань Юэ, спрятав ее за собой, и тепло сказал:
     - Но так уж случилось,что я уже вмешался в это дело и увы, не могу оставить его сейчас. Кроме того, генерал Пэй младший еще многое должен объяснить.
     Повелитель Ветра,заметив его жест, улыбнулся:
     -Не волнуйтесь. Вы можете забрать с собой советницу из Бань Юэ.
     Это было неожиданно. Се Лянь был ошеломлен,и Повелитель Ветра продолжил:
     -Пока вы все сидели в яме, мы слышали все отсюда. Хотя советница превратилась в ” угрозу”, когда я бродил по городу,то заметил, что она нарисовала печать, чтобы поймать солдат Бань Юэ и освободить всех захваченных смертных. Она никому не причинила вреда и даже спасала людей. Я заберу с собой только генерала Пэя младшего и Кэ Мо, вам не нужно беспокоиться о том, что я кого-то обвиню.
     Так как другая сторона говорила так открыто, Се Лянь перестал волноваться и извинился, но Повелитель Ветра сказал:
     -Нет,нет волнение это нормально.
     Дама в черном заговорила, выглядя так, словно не могла задержаться ни на минуту:
     -Если вы закончили, тогда пошли.
     Повелитель Ветров возразил:
     -Ццц! Что за спешка? Чем больше ты спешишь, тем больше я хочу поговорить!- тем не менее, он повернул голову,улыбнулся, достал из-за пояса складной веер, и сказал: -Ваше Королевское Высочество, если больше ничего нет, мы увидимся с вами в небесном дворе?
     Се Лянь кивнул, и Повелитель Ветра раскрыл веер. На веере было изображено слово ветер наклонным иероглифом ” Фэн ” ,а на обратной стороне были начертаны три наклонные линии. Это должно быть духовное устройство Повелителя Ветра. Он трижды взмахнул веером вперед и трижды назад. Внезапно из ниоткуда подул порыв ветра.
     Ветер поднял пыль и песок, и Се Лянь использовал свой рукав, чтобы укрыть лицо от пыли. Когда ветер стих, две дамы, Пэй Су и Кэ Мо исчезли, оставив только Се Ляна, Сань Лана, Нань Фэна и глубоко спящую Бань Юэ.
     Се Лянь опустил рукав, все еще немного ошеломленный:
     -Что только что произошло?
     Сань Лан с небрежным видом подошел ближе:
     -Неплохо.
     Се Лянь посмотрел на него и сказал:
     -Правда?
     -Да. Повелитель Ветра пытался помочь, говоря, не вмешиваться.
     Нань Фэн тоже подошел:
     -Это верно. Ты и так слишком глубоко увяз в этом деле. Единственное, что осталось сделать, это подать жалобу небесному императору . Не впутывайся больше в это дело.
     Се Лянь понимающе спросил:
     -Это из-за генерала Пэя?
     -Правильно.- сказал Нань Фэн.- На этот раз ты сильно оскорбил его.
     Се Лянь рассмеялся:
     - Я знал, что однажды что-то подобное случиться, и не важно кто это будет.
     Нань Фэн нахмурился:
     -Не думай, что я шучу. Кроме дворца небесного императора , следующим по силе боевым дворцом является Мин Гуан. Генерал Пэй очень высокого мнения о своем потомке и всегда пытался вышвырнуть Цюань Ичжэня. И он может заявиться, ища неприятностей.
     - Цюань Ичжэнь-это бог войны, который правит Западом, верно?- спросил Се Лянь.
     -Он самый.-ответил Нань Фэн.-Цюань Ичжэнь также является новым должностным лицом. Он вознесся примерно в то же время, что и Пэй Су. Он молод, и невероятно… очень силен. Генерал Пэй хотел, чтобы Пэй Су принял всех верующих Запада, и он преуспел в этом, особенно в последние несколько лет. Теперь, когда ты выставил этот скандал на свет божий, для Пэй Су это ни чем хорошим не обернется, может быть, он даже будет изгнан. Если он будет изгнан, то для тебя это также ничем хорошим не закончится.
     Се Лянь потер лоб, мысленно отметив, что отныне ему придется быть более внимательным во время еды, питья и прогулок. Сань Лан, однако, не думал, что это было большое дело.
     -Не волнуйся. Пэй Мин слишком горд. Он ничего не сделает исподтишка.
     Нань Фэн посмотрел на Сань Лана и сказал:
     -Да. Генерал Пэй не сделает ничего подозрительного, но все же. Будь внимателен.
     -А как насчет Повелителя Ветра?-спросил Се Лянь.- Он сказал мне не вмешиваться, значит жалобу подаст он? Разве это не значит, что именно он обидит генерала Пэя? Я не могу этого допустить. Давай свяжемся с ним. Нань Фэн, ты знаешь пароль к ее личной сети духовного общения?
     -Тебе не нужно беспокоиться о Богине Ветров, - сказал Нань Фэн, - генерал Пэй может причинить боль тебе, но он не тронет ее. Она может быть и моложе тебя, но гораздо популярнее на небесах.
     “…”
     Се Лянь не был шокирован , но вместо этого подумал:
     “Кто на небесах больший неудачник, чем я? Я не думаю, что там найдется еще один.”
     Сань Лан рассмеялся:
     -С такой поддержкой, конечно же она популярна.
     -Ты говоришь о даме в черном?- спросил Се Лянь.
     - Нет, - ответил Сань Лан, - но она также должна быть одним из пяти повелителей стихий, которые составляют ” ветер, воду, дождь, землю, гром”. Наверное, ее тоже не стоит обижать.
     Богиня Ветров могла вызвать смерч из ничего, она очевидно очень сильна. Но дама в черном оказалась сильнее. Се Лянь вспомнил, как она наблюдала за Сань Ланом, будто что-то поняла, и почувствовала беспокойство.
     - Согласен.
     Но все же, были слова, которые Се Лянь не смог произнести. Он подумал:
     “Даже имея сильную поддержку,ничто не убережет от провала. В свое время наследный принц Сянь Лэ пользовался поддержкой самого Небесного Императора, который правил всеми тремя царствами в течение тысячи лет. Но все еще остался неудачником.”
     Се Лянь поднял свою упавшую бамбуковую шляпу, отряхнул ее, убедившись, что она не помялась, и вздохнул с облегчением. Он снова завязал его вокруг шеи и внимательно посмотрел на Нань Фэна.
     -Ты всю дорогу сражался с двумя дамами?
     -Да. Мы сражались всю дорогу.-ответил Нань Фэн с потемневши лицом.
     Се Лянь похлопал его по плечу:
     -Спасибо за твои усилия.
     Внезапно он вспомнил, что есть еще один, кто также хорошо потрудился, и обернувшись спросил:
     -Где Фу Яо? 
     -Разве он не следил за ранеными?- спросил Нань Фэн.
     Се Лянь не помнил, чтобы видел Фу Яо после того, как их выдуло из ямы грешников. На самом деле, с тех пор как А-Чжао раскрыл себя, от него больше не было никаких звуков, если он не ушел тогда, он должен был уйти, вместе с песчаной бурей.
     Фу Яо мог позаботиться о себе, Се Лянь не волновался, но услышав, как Нань Фэн сказал “ранен”, он пришел в себя и оба закричали одновременно:
     -Трава Шань Юэ!
     - Небо только что посветлело, некуда спешить.- сказал Сань Лан.
     Когда речь заходит о спасении жизней, нет такой фразы как “некуда спешить”. Даже если у них оставалось время, кто знает, могло ли что-нибудь случиться? У Се Ляна не было времени думать о Фу Яо. Он поспешно взвалил Бань Юэ на спину и побежал к дворцу.
     Оказавшись во дворце, Се Лянь уложил Бань Юэ и сразу же сорвал несколько больших листьев травы Шань Юэ. Это грязное лицо все еще лежало на земле, среди кровавого месива собственной плоти и белых костей. В прошлом Се Лянь похоронил бы его, но, во-первых, он спешит спасти людей, а во-вторых, этот человек был похоронен в земле на пятьдесят-шестьдесят лет, возможно он бы не хотел снова быть закопанным в землю. Но труп убитого торговца исчез, и Се Лянь остановился, любопытствуя куда же он делся. В этот момент из дворца вышел Сань Лан с небольшим глиняным горшком.
     Се Лянь увидел его и улыбнулся:
     -Спасибо тебе, Сань Лан.
     Нечеловеческие существа могли храниться в глиняных горшках. Бань Юэ была слаба и не хотела просыпаться, поэтому Се Лянь уменьшил ее и поместил в горшок. Группа , продолжила собирать траву и поспешно бросилась назад. Прошло около восьми часов с тех пор, как они ушли.
     Вернувшись туда, где Фу Яо нарисовал защитный круг, Се Лянь увидел, что многие все еще были внутри него, боясь выйти. Старик, который принял целебную пилюлю Нань Фэна, чувствовал себя хорошо, и после нанесения травы на его рану, он смог встать и ходить немного отдохнув. Только, Се Лянь не думал, что есть какая-то необходимость говорить им, на чем выросла трава.
     Через некоторое время все торговцы успокоились и начали задаваться вопросом, куда ушла группа Тянь Шэня и почему они не вернулись. Се Лянь был слишком занят сбором трав и не беспокоилась о Тянь Шэне и других. Он как раз подумывал о том, чтобы вернуться к руинам и поискать их, когда услышал голос мальчика, кричащего, что гэгэ и дяди приближаются. Се Лянь повернул голову, и, конечно же, это был Тянь Шэнь.Юноша держал в руках большую охапку травы Шань Юэ, а позади него стояли два других торговца,которые отдувались и пыхтели после изнурительной дороги.
     Оказывается, находясь на вершине стен ямы грешников, Бань Юэ сбросила солдат вниз и захватила в плен Тянь Шэня и торговцев. Они были напуганы, но Бань Юэ только отвела их подальше от ямы, и указала им направление к выходу. Они сбежали, собрали травы, похоронили тело мертвого торговца и побежали обратно, но все равно почему-то шли медленнее, чем Се Лянь.
     В любом случае, Се Лянь вывел караван из пустыни Гоби и завершил это путешествие.
     Прежде чем они попрощались, Тянь Шэнь подошел к нему и таинственно прошептал: -Гэгэ, у меня к тебе вопрос.
     - Спрашивай, - сказал Се Лянь.
     -Ты ведь Бог, верно?
     “…”
     Се Лянь был поражен.
     В прошлом было время, когда он кричал и объявлял об этом всему миру “Я Бог! Я наследный принц, Ваше Королевское Высочество!” и никто ему не верил. На этот раз он даже ничего не сказал, но его все же спросили, был ли он Богом, глубоко удивив его.Тянь Шэнь тут же добавил:
     -Я видел, как ты использовал заклинания! Не волнуйся, я никому не скажу.
     “Как ты вообще можешь кому-то сказать. Никто тебе не поверит… ” - подумал Се Лянь.
     - Если бы не ты, меня бы бросили в ту яму эти уродливые солдаты-призраки. Когда я вернусь домой,то построю храм в твою честь и буду поклоняться тебе.
     Се Лянь смотрел, как он торжественно похлопывает себя по груди,уверяя и не мог не рассмеяться:
     -Премного благодарен.
     Хотя дети понятия не имеют, сколько труда нужно на строительство храма, тем не менее, услышать такое обещание,неважно будет оно выполнено или нет, все равно было приятно. Се Лянь махнул рукой и пошел в противоположном направлении.Нань Фэн нарисовал еще одно заклинание сокращения расстояния и отправил их всех обратно в храм Пу Цзы. Открыв дверь, Се Лянь достал соломенную циновку, расстелил ее на земле и рухнул на нее, как подкошенный. Все это было сделано на одном дыхании. Сань Лан сел рядом , подпер рукой подбородок, и стал наблюдать за ним.
     Спустя мгновение Се Лянь вздохнул:
     -Как долго мы отсутствовали?
     - Около трех-четырех дней.- ответил Сань Лан.
     Се Лянь снова вздохнул:
     -Всего три, четыре дня,но почему же я так устал.
     С тех пор как он вознесся, он всегда трудился честно, словно вол.После того, как он закончил вздыхать, Се Лянь посмотрел вверх:
     - Э? Нань Фэн? Почему ты до сих пор не вернулся с докладом?
     -С каким докладом?-спросил Нань Фэн.
     -Разве ты не младший чиновник дворца Нань Ян? Не будет ли твой генерал разыскивать тебя спустя три-четыре дня отсутствия?
     - Моего генерала сейчас нет во дворце, так что он меня не хватится.-ответил Нань Фэн
     Се Лянь перевернулся и встал:
     -Прекрасно. Будет хорошо, если ты останешься.
     -Что ты собираешься делать?-спросил Нань Фэн.Се Лянь весело посмотрел на него:
     -Я собираюсь приготовить тебе еду. В награду за тяжелый труд.
     Лицо Нань Фэна мгновенно изменилось. Он поднял руку, сжал два пальца вместе и коснулся виска, словно получил чье-то личное сообщение. Он встал и повернулся:
     -Во дворце чрезвычайная ситуация, увидимся позже.
     Се Лян махнул рукой:
     -Что? Нань Фэн, не уходи! Как может вдруг возникнуть чрезвычайная ситуация? Я действительно хочу поблагодарить тебя за все.
     - Там действительно чрезвычайная ситуация!- взревел Нань Фэн и выбежал за дверь. Се Лянь снова сел на циновку и посмотрел на Сань Лана:
     -Я думаю, он не голоден.
     Прежде чем Сань Лан успел ответить, раздался громкий хлопок, это вернулся Нань Фэн, в спешке распахнув дверь.
     -Вы двое…!!
     Се Лянь и Сань Лан сидевшие вместе на соломенной циновке ,оба подняли головы и в недоумении уставились на него:
     -А что на счет нас?
     Нань Фэн гневно указал пальцем на Сань Лана,а затем на Се Ляна,но его слова ,казалось, застряли в горле и он не мог произнести ни слова . Спустя мгновение наконец сумев выдавить гневное “Я еще вернусь!” и бросив на Сань Лана последний взгляд,он снова выскочил за дверь.
     -Всегда добро пожаловать.-сказал Се Лянь.
     Принц скрестил руки на груди, наклонил голову, как Сань Лан, и сказал:
     -Похоже, что это действительно чрезвычайная ситуация.
     Он повернулся, чтобы посмотреть на юношу ,сидящего рядом с ним и весело улыбнулся:-Так как он не голоден, что насчет тебя?
     Сань Лан весело улыбнулся в ответ:
     -Я умираю с голоду.
     Се Лянь снова встал, повернулся, чтобы убрать алтарный стол, и сказал:
     -Что ж хорошо.В таком случае чего бы Хуа Чэн хотел съесть?
     После этих слов за его спиной воцарилась тишина и спустя мгновение весело усмехнувшись, голос произнес:
     -Я все еще предпочитаю имя Сань Лан.

Глава 30.Коснувшись Князя Демонов, принц облик просит истинный явить .

     Стоя лицом к Сань Лану, Се Лянь сказал:
     -Собиратель Цветов под Кровавым Дождем?
     - Ваше Королевское Высочество Наследный Принц.- ответил Сань Лан.
     Се Лянь с улыбкой отвернулся :
     -Это первый раз, когда  ты обращаешься ко мне подобным образом.
     Одетый в красное юноша сел на циновку поудобнее и тоже ухмыльнулся:
     -И как ощущения?
     Се Лянь задумался и честно ответил:
     -Странное чувство… немного отличается от того, когда другие обращаются ко мне подобным образом .
     - Хм? Как же так?- спросил Хуа Чэн.
     Се Лянь наклонил голову,слегка прищурив глаза:
     -Трудно сказать,это как…
     Когда другие обращались к нему “Ваше Высочество”,их голос звучал либо бесстрастно, либо официально , как у Лин Вэнь, но в большинстве случаев, когда люди называли его “Ваше Высочество”, это обращение было пронизано чувством презрения и сарказма,словно некрасивую женщину ,издеваясь,называли красавицей.
     Но когда Хуа Чэн назвал его “Ваше Высочество”, эти два слова были произнесены с глубокой искренностью. Поэтому, хотя это было трудно описать, Се Лянь чувствовал, когда Хуа Чэн обращался к нему “Ваше Высочество”, он чувствовал себя иначе, чем когда другие называли его подобным образом.
     - В ту ночь на горе Юй Цзюнь  новобрачным, который вывел меня, был ты, верно?
     Увидев многозначительную ухмылку Хуа Чэна, Се Лянь понял, что его слова могли иметь другой смысл, поэтому тут же поправил себя:
     -Я имел в виду, что незнакомец,облаченный в наряд новобрачного, который увел меня, был ты, верно?
     -Я не переодевался новобрачным.-ответил Хуа Чэн.
     Технически говоря, Хуа Чэн не ошибся.Внезапно появившийся молодой человек в тот момент никогда не говорил, что он новобрачный ,на самом деле, он вообще ничего не говорил.Только остановился перед свадебным паланкином и протянул руку.
     Это Се Лянь,пошел с ним добровольно!
     -Хорошо. Тогда почему ты появился именно в тот момент?-спросил Се Лянь.
     -На этот вопрос есть только два ответа, - сказал Хуа Чэн, - во-первых, я пришел специально для Вашего Королевского Высочества, во-вторых, я был свободен и просто проходил мимо. Как ты думаешь, что более правдоподобно?
     Се Лянь посчитал количество дней, которые Хуа Чэн провел с ним, и серьезно ответил: -Что более правдоподобно, я не могу сказать, но кажется у тебя действительно много свободного времени.
     Придерживая левой рукой правый локоть, а правой подперев подбородок, Се Лянь окинул Хуа Чэна взглядом и кивнул.
     -Ты совсем не такой, как говорят слухи.
     Хуа Чэн немного сменил сидячее положение, но все еще с рукой, подпирающей щеку, наблюдая за Се Лянем,сказал:
     -О? И как ты узнал, что я-это я?
     В тот же миг сознание принца заполнили образы зонтика, с которого капала кровь,нежный перезвон серебряных цепочек и пронизывающий холод серебряных наручей.
     -Не похоже на то, что ты слишком старался спрятаться.
     Но когда слова слетали с его губ, они обретали иной смысл. Он сказал серьезным голосом: -Даже полностью изучив тебя ,я ничего не обнаружил. Так что ты должен быть “непревзойденным”. Ты одет во все красное,словно клен или кровь, и кажешься знающим все на свете, способным на все,без тени страха.Никаких других кандидатов, кроме Собирателя Цветов под Кровавым Дождем,которого боятся даже небеса, кажется, нет .
     Хуа Чэн рассмеялся:
     -Должен ли я принять эти слова как комплимент?
     “Разве  не очевидно , что это комплимент?”- подумал Се Лянь.
     - Мне любопытно, почему Ваше Королевское Высочество не подвергает сомнению мои мотивы сближения ?- спросил Хуа Чэн и его улыбка несколько померкла.
     -Если  ранее ты не пожелал говорить  о своих мотивах ,то  сейчас скажешь? Или возможно вовсе не откроешь мне правду.-спросил Се Лянь.
     -Совсем не обязательно. Кроме того, ты всегда можешь выгнать меня.
     Се Лянь ответил:
     -Ты настолько всемогущий,поэтому выгони я тебя,то пожелай ты причинить мне вред,ты бы с легкостью сменил  облик и вернулся!
     Они смотрели друг на друга, ухмыляясь, когда в этот момент мимолетную тишину в храме нарушил стук . Они посмотрели туда, откуда доносился звук, но там никого не было, только маленький черный глиняный горшочек катался по земле.
     Это был тот самый горшок, в котором находилась Бань Юэ. Се Лянь положил его рядом с циновкой , но каким-то образом он опрокинулся и покатился к двери. Лишенный возможности выбраться наружу , он начал,перекатываясь ,постукивать в дверь,построенную Хуа Чэном. Се Лянь боялся, что от стука он может расколоться, поэтому подошел и открыл дверь.Маленький глиняный горшок покатился на усеянное травой поле ,снаружи храма.
     Се Лянь последовал за ним и увидел, что, как только маленький глиняный горшок добрался до травы, он встал сам. Даже если это был всего лишь горшок, создавалось впечатление, что он смотрит в ночное небо. Хуа Чэн также вышел из храма, и Се Лянь окликнул,обращаясь к горшку:
     -Бань Юэ, ты проснулась?
     Хорошо, что, когда они вернулись из пустыни Гоби, была уже глубокая ночь, иначе, если кто-нибудь увидит как Се Лянь разговаривает с глиняным горшком, они наверняка закатят истерику.
     Мгновение спустя из горшка донесся хмурый голос молодой девушки:
     -Генерал Хуа.
     Се Лянь присел рядом с ним и мягко спросил:
     -Бань Юэ, ты пришла посмотреть на звезды? Почему бы тебе не выйти?
     Хуа Чэн прислонился к дереву рядом с ними и сказал:
     -Она только что покинула руины Бань Юэ. Наверное, будет лучше, если она останется там еще на некоторое время.
     Се Лянь подумал, что этот совет имел смысл. В конце концов, Бань Юэ застряла в разрушенных руинах на двести лет и так внезапно изменить обстановку может быть непросто.
     -Тогда тебе лучше остаться там и восстановиться. В этом месте я культивирую, тебе не нужно ни о чем беспокоиться. Не думай больше об этих солдатах и их генерале.
     Горшок дважды вздрогнул, словно пытаясь что-то сказать.Некоторое время обдумав свои слова, Се Лянь заговорил:
     -Бань Юэ, произошедшее на этот раз не касалось тебя. Твои скорпионовые змеи были…
     - Генерал Хуа,в тот момент я не могла пошевелиться, но я все слышала, - мрачно сказала Бань Юэ.
     Се Лянь затих . Только тогда он понял, что Пэй Су обездвижил тело девушки, но не ее чувства.
     -Тем лучше.
     Раз уж она все слышала, значит, так тому и быть.
     Голос из глиняного горшка спросил:
     -Генерал Хуа, что будет с генералом Пэем младшим?
     Се Лянь скрестил руки в рукавах и ответил:
     -Я не знаю. Но,за серьезные проступки всегда следует наказание.
     После мгновения тишины, горшок дважды встряхнуло, и Се Лянь наконец понял, что он кивает в знак согласия.
     - Генерал Пэй младший на самом деле неплохой человек.-сказала Бань Юэ.
     -Правда?
     -Да- заверила девушка.-Он помогал мне раньше.
     Каким-то образом, разум Се Ляна внезапно наполнился множеством других вещей.Бань Юэ часто получала побои, и, как говорили дети из Юнаня, у нее было лицо, которое “само напрашивалось”. Се Лянь знал ее уже продолжительное время, но понадобилось еще время ,прежде чем он узнал и об этом тоже, так как независимо от того, сколько избиений получала Бань Юэ, она никогда никому не говорила. До тех пор, пока однажды Се Лянь не увидел группу детей, прижимающих ее лицо к грязи,и тогда он узнал, откуда взялись все эти синяки на ее лице.Но спустя время, когда он спросил ее об этом, она вспомнила только, что ей нужно было выстирать платок, который один мальчик дал ей после того,как ее бросили в грязь и больше она ничего не помнила.Она не помнила никого, кто бил ее, но тех, кто однажды спас , она запомнила на всю жизнь.
     Бань Юэ продолжила:
     -Хотя Кэ Мо всегда презирал то, что он смутил мой разум, что я была полностью использована, но использовал ли он меня или нет, это был мой собственный выбор, чтобы открыть ворота крепости.
     Се Лянь больше не знал, что сказать, но где-то в глубине своего сердца он почувствовал, как оно смягчилось.Мгновение спустя он утешительно похлопал по глиняному горшку:
     -Ну хорошо, все это в прошлом. Да, кстати. Бань Юэ, имя Хуа Се-фальшивка, и я давно перестал быть генералом. Тебе больше не нужно называть меня генерал Хуа.
     -Тогда как же мне к вам обращаться?-спросила Бань Юэ.Это был действительно хороший вопрос. Если Бань Юэ также будет обращаться к нему “Ваше Высочество” всерьез,это было бы странно. Се Лянь тоже не очень заботился о своем титуле,он просто хотел сменить тему.
     -Это зависит от тебя. Я полагаю, это нормально, если ты продолжаешь называть меня генерал Хуа.Только здесь есть еще один человек по имени Хуа, так что это может вызвать некоторую путаницу.
     Но потом он подумал “Хуа Се” - это фальшивое имя, которое он взял из первого слова названия “Бог войны увенчанный цветком”, так что “Хуа Чэн” тоже может быть фальшивым именем? То, что они оба случайно выбрали одну и ту же фамилию, было довольно забавно.
     - Мне очень жаль, генерал Хуа.-снова сказала Бань Юэ.Се Лянь обернулся, чтобы посмотреть на нее, и печально сказал:
     -Бань Юэ, почему ты всегда извиняешься передо мной?
     Неужели он действительно выглядел таким жалким для других людей?
     Из горшка Бань Юэ заявила:
     -Я хочу спасти мир.
     Се Лянь удивленно замер.
     - Генерал Хуа, вы уже говорили это однажды.-сказала Бань Юэ.
     Принц поспешно сжал глиняный горшок:
     -Подожди, подожди секунду!
     -Подождать чего?-спросила Бань Юэ.Се Лянь бросил взгляд на Хуа Чэна, который все еще стоял, прислонившись к дереву, скрестив руки на груди, и тихо сказал:
     -Ты и правда произнесла это?
     Эти слова были его любимой поговоркой, когда ему было всего десять с чем-то лет. Через много сотен лет после этого он вообще не должен был произносить их,он не мог поверить в то,что снова их услышал. Но Бань Юэ была уверенна:
     -Генерал, это были ваши слова.
     Се Лянь все еще настаивал:
     -Я так не думаю…
     Бань Юэ сказал ему строго и холодно:
     -О, нет, вы сказали их. Однажды вы спросили нас всех, чем мы хотим заниматься , когда станем старше. Все ответили, а после вы тоже сказали “я также когда-то мечтал спасти мир, простых людей”.
     Так вот в чем дело. Се Лян смущенно прикрыл свой лоб рукой.
     -Хмм. Бань Юэ. Почему ты так ясно помнишь то, что я когда-то небрежно сказал?
     Бань Юэ растерялась:
     -Небрежно? Но генерал Хуа, я думала, что эти слова были сказаны очень серьезно.
     Се Лянь поднял голову и взглянул на ночное небо, чувствуя себя беспомощным.
     - Ха-ха … правда? Может быть. Я не помню, что еще я мог сказать.
     -А еще вы сказали ” Делай то, что считаешь правильным!”,”Ничто не может преградить вам путь!”,”Даже если ты сто раз упадешь в грязь, ты должен решительно встать!”. Я помню еще очень много.- Пфф.Ему не нужно было оглядываться, чтобы понять, что именно Хуа Чэн услышал и засмеялся.Даже то, что он сжал горшок в попытке заглушить ее голос,не помогло и Се Лянь подумал про себя:“Что за … ерунда! … Почему я все время говорю такие вещи … я совсем не такой…”-Но я больше не знаю, что правильно.-сказала Бань Юэ.Се Лянь замер.-Я хотела сделать так, как сказал генерал Хуа, и спасти людей.Но в конце концов, все что я сделала, это разрушила королевство Бань Юэ.
     Ее голос звучал потерянно:-И казалось, что независимо от того, что я делала… результаты во всех случаях были ужасны. Генерал Хуа, я знаю, что поступила неправильно, но можете ли вы сказать мне, где я ошиблась? Что я должна была сделать, как вы тогда сказали, чтобы … спасти мир?
     Се Лянь ответил: -Мне очень жаль, Бань Юэ. Как спасти мир, простых людей…. Тогда я не знал ответов на этот вопрос, да и сейчас не знаю.Бань Юэ на мгновение замолчала, а затем удрученно сказала:-Генерал Хуа, честно говоря, мне кажется, что последние двести лет я понятия не имела, что делала. Какая неудача.
     Услышав ее слова, Се Лянь стал еще более подавленным, думая: “Разве это не делает меня еще большим неудачником? Я что,прожил восемьсот лет впустую?”
     Се Лянь оставил  Бань Юэ в горшке, чтобы она могла спокойно смотреть на звезды, и вернулся в храм Пу Цзы вместе с Хуа Чэном. Закрыв дверь, Се Лянь внезапно заговорил: -Бань Юэ осталась на перевале добровольно. Она попала туда не потому, что стала “дикаркой”.-Она всегда помнила, что именно она открыла ворота крепости, и никогда не использовала такой простой отговорки, будто сделала это для людей. Именно для того, чтобы помочь солдатам Бань Юэ выразить свое негодование, чтобы они могли покинуть этот мир раньше, она позволила Кэ Мо вести их убивать ее снова и снова.Се Лянь покачал головой:-Если генерал Пэй младший действительно не хотел оставлять этих солдат в живых и не хотел, чтобы небеса узнали об этом, он вполне мог послать клона, чтобы тайно спуститься и позаботиться о них. Почему он использовал именно этот способ ?- Клоны не обладают такой же силой, - сказал Хуа Чэн,-ты видел, каким был клон Пэй Су А-Чжао? Он не мог позаботиться о стольких солдатах Бань Юэ, поэтому накормить живой плотью было самым быстрым и легким способом рассеять их негодование.- Почему все произошло так быстро?- поинтересовался Се Лянь.Может быть,потому, чтобы твою маленькую воспитанницу Бань Юэ не подвешивали столько раз,обрекая на муки.- ответил Хуа Чэн.Се Лянь на мгновение замолчал:-Тогда как насчет тех смертных?Хуа Чэн спокойно ответил:-Таковы небесные чиновники. Конечно, жизнь смертного не больше, чем жизнь муравья в их глазах. Пэй Су-классический небожитель высокого ранга. До тех пор, пока его проступок не обнаружили, убийство нескольких сотен человек ничем не отличалось от убийства нескольких сотен насекомых.Се Лянь взглянул на него и вспомнил, что когда Сань Лан прыгнул в яму грешников, он в мгновение ока уничтожил всех солдат Бань Юэ. Он повернулся к нему и сказал: -Ты сказал, что клон не имеет такого же количества силы? Но я вижу, твой клон довольно силен.Хуа Чэн выгнул брови. -Конечно. Но я-то настоящий.Се Лянь повернулся, с полным удивления взглядом :-А? Это и есть твоя истинная форма?- Стопроцентная подлинность.- заявил Хуа Чэн.Он выглядел так, будто поощрял Се Ляна проверить это самому, и не задумываясь, Се Лянь поднял палец и мягко ткнул Хуа Чэна в щеку.После тычка, шокированный от собственного поступка Се Лянь мгновенно пришел в себя . Ему было просто любопытно проверить ,какова на ощупь поддельная кожа верховного князя демонов , но, очевидно, его тело двигалось быстрее, чем разум, и в итоге он не задумываясь прикоснулся к его лицу ! Какой позор!Ощутив внезапное  прикосновение к своему лицу , Хуа Чэн тоже ,казалось, выглядел несколько шокированным, но он всегда был спокоен и собран, поэтому его лицо мгновенно прояснилось. Он ничего не сказал, но его поднятые брови и смех в глазах говорили сами за себя , будто ожидая объяснений Се Ляна.
     Но принц не мог объяснить причину своего поступка.Он лишь удивленно смотрел на свой собственный палец,затем поспешно спрятал его и небрежно сказал:-Неплохо.Хуа Чэн, наконец, расхохотался и скрестив руки на груди, склонил голову набок. -Ты имеешь в виду кожу?-Она действительно хорошо сделана, - искренне похвалил Се Лянь, - но…- Но что?- спросил Хуа Чэн.Се Лянь уставился на его лицо и несколько мгновений изучал его. Потом, наконец сказал :-Но, могу я увидеть твой настоящий облик?На этот раз Хуа Чэн опустив руки, ответил не сразу. Возможно, все это было лишь воображение Се Ляна, но глаза князя демонов слегка потемнели, отчего сердце принца сжалось вопреки его воле.

Глава 31.Коснувшись князя демонов, принц просит облик истинный явить.

     Казалось воздух вокруг них застыл и Се Лянь понял, что его вопрос, возможно, пересек черту.
     Хотя последние несколько дней они хорошо ладили, но если Хуа Чэн никогда не открывал свой истинный облик и не изменился даже после того, как его личность была раскрыта, то скорее всего у него на это были свои причины, и Се Лянь не имел права настаивать. Не дожидаясь его ответа, Се Лянь широко улыбнулся:
     -Я просто спросил, не принимай это близко к сердцу.
     Хуа Чэн закрыл глаза и через мгновение мягко улыбнулся:
     -Однажды я покажу тебе свой истинный облик,когда будет возможность.
     Если бы кто-то другой сказал ему это, то естественно, смысл сказанного был бы весьма поверхностным.
     “Однажды” обычно означало “прошу, забудь об этом”. Но эти слова произнес Хуа Чэн, и Се Лянь почувствовал, что его “однажды “, действительно означало “однажды”, и в один день это обязательно произойдет. Это вызвало у него еще большее любопытство, и он ухмыльнулся:
     -Тогда я подожду до того дня. А теперь давай отдохнем.
     Провозившись пол ночи, Се Лянь давно отказался от идеи что-нибудь приготовить, и вернулся к соломенной циновке. Хуа Чэн тоже лег рядом с ним. Никто не потрудился спросить, почему после раскрытия личности друг друга, бог и демон все еще могут лежать вместе, смеясь и непринужденно болтая.
     На соломенной циновке не было подушек, поэтому Хуа Чэн для удобства использовал свою собственную руку и Се Лянь подражая ему, тоже подложил под голову свою руку.
     - Царство призраков кажется таким праздным, - небрежно проговорил он.- Разве тебе не нужно отчитываться перед кем-нибудь?
     Хуа Чэн не только использовал свою руку в качестве подушки, он также скрестил ноги и ответил:
     -Отчитываться перед кем ? Мы занимаемся своими делами, никто никому ничего не сообщает.
     Царство призраков было сформировано многими дезорганизованными группами потерянных душ и диких призраков, поэтому Се Лянь не был удивлен.
     -Неужели так и есть? Я думал, что это будет похоже на небесную столицу , где есть центральная власть. Значит,раньше ты встречал других непревзойденных?
     -Так и есть.-сказал Хуа Чэн.
     -Даже Лазурного Фонаря Ци Жуна?
     -Ты имеешь в виду эту низменную, вульгарную дрянь?
     “Ну и что мне на это ответить?”- подумал Се Лянь, но ему не нужно было ничего говорить, когда Хуа Чэн продолжил:
     -Я как-то поприветствовал его,но он почему-то сбежал.
     Се Лянь почувствовал, что его “приветствие ” явно не могло быть обычным, и, конечно же, Хуа Чэн небрежно произнес :
     -И тогда я получил титул “Собиратель Цветов под Кровавым Дождем”.
     Поэтому, упомянув об уничтожении логова другого демона , он говорил о Лазурном Фонаре Ци Жуне, и это “приветствие” на самом деле означало уничтожение.Се Лянь подумал, что это весьма необычно и задумчиво потерев подбородок,сказал:
     -У тебя есть что-то против Лазурного Фонаря Ци Жуна?
     -Да. Мне не нравится его лицо.- ответил Хуа Чэн.
     Се Лянь не знал, смеяться ему или плакать, думая, возможно ли, что Хуа Чэн бросил вызов тем тридцати трем небесным чиновникам еще и потому, что ему не нравились их лица? Хотя, увы, он не задал этого вопроса, а только сказал:
     -Все на небесах называют его вульгарным и даже царство призраков отвергает его. Это правда?
     -Правда. Даже у Черновода он вызывает отвращение.-ответил Хуа Чэн.
     -Кто такой Черновод?-спросил Се Лянь, а потом вспомнил.-О, это тот, которого называют “Топящий корабли Черновод”?
     -Совершенно верно. Он также известен как черноводный демон Сюань.
     Се Лянь вспомнил, что этот черноводный демон Сюань также был непревзойденным, но Лазурный Фонарь Ци Жун был всего лишь почти непревзойденным . Он спросил из любопытства : -Ты хорошо знаешь этого демона Сюаня?
     -Нет.-лениво ответил Хуа Чэн.- В царстве призраков не так много людей, с которыми я близок.
     Теперь Се Ляну стало еще более любопытно:-Правда ? Я думал, у тебя будет много подчиненных. Может быть, наше понимание ” близости” отличается?
     Хуа Чэн поднял брови:-Да. В царстве призраков те, кто ниже непревзойденного, не имеют права говорить со мной.
     Это было чрезвычайно высокомерное заявление, но Хуа Чэн произнес его так бесспорно и самоочевидно,отчего Се Лянь мягко улыбнулся:-Даже если ты с ними не близок, то все равно знаешь о них. В царстве призраков все заметно лучше , там не так много громких имен, не то что на небесах. Где на одних только верхних небесах довольно много чиновников, и еще больше ожидающих ,повышения со средних небес ,все они похожи на океан имен. И ты рискуешь их обидеть, если не вспомнишь как кого зовут .
     Поболтав некоторое время, Се Лянь не хотел слишком глубоко копаться в этой теме, чтобы они не стали затрагивать что-то более чувствительное, поэтому он оставил тему различий между двумя мирами. Принц взглянул на закрытую деревянную дверь и подумал: “Бань Юэ, этот ребенок, интересно, когда она поправится?”
     Смелые слова “Я хочу спасти мир ” вернулись и ярко загорелись в его голове, выливаясь в миллион хаотичных образов , и Се Ляну пришлось силой запихнуть их подальше . Именно тогда Хуа Чэн заговорил: -Это были хорошие слова.
     - Какие именно?- спросил Се Лянь.
     -“Я хочу спасти мир, простых людей”.- неторопливо ответил Хуа Чэн.
     Се Лянь был поражен.
     Он отвернулся и свернулся калачиком, мечтая о другой паре рук, чтобы закрыть лицо и уши, и застонал:-…Сань Лааан…
     Хуа Чэн, казалось, придвинулся ближе и серьезным тоном прямо за его спиной сказал: -Что плохого в этих словах?
     Хуа Чэн не отступал, и Се Лянь не мог победить его, поэтому перевернулся и беспомощно сказал: -Это глупо.
     -А что в этом такого страшного ?-спросил Хуа Чэн.- Наличие смелости говорить о мире, будь то спасение или разрушение, достойно восхищения. Первое сложнее, чем второе, так что это даже более благородно.
     Се Лянь засмеялся и покачал головой: -Чтобы осмелиться говорить такие слова , ты должен быть в состоянии довести дело до конца, и ты должен действительно достичь этого.
     Он закрыл глаза и лег плашмя:-О, хорошо. Я полагаю, что это ничего. То, что сказала Бань Юэ, было уже довольно хорошо. Я говорил глупости, когда был юн.
     Хуа Чэн рассмеялся: -О? Например? Хочу послушать.
     Се Лянь задумался на мгновение, и мягко улыбнулся, прогоняя свои воспоминания:-Много, много лет назад, был кто-то, кто сказал мне, что больше не может жить. Он спрашивал меня, для чего ему жить, и в чем смысл жизни.
     Он взглянул на Хуа Чэна:-Ты знаешь, как я ответил?
     Возможно, это было просто воображение Се Ляна, но в глазах Хуа Чэна, казалось, горел свет. Он мягко спросил:-Как ты ответил?
     Се Лянь сказал: -Я сказал ему ” Если ты больше не знаешь, зачем дальше жить, то живи ради меня!Если ты не знаешь смысла своей жизни, тогда сделай меня этим смыслом и используй меня как причину жить”.
     Ха-ха….
     Се Лянь не мог не рассмеяться и покачал головой:-Даже сейчас я не понимаю, о чем я думал тогда. Как у меня хватило смелости сказать кому-то, чтобы он сделал меня смыслом своей жизни?
     Хуа Чэн молчал, а Се Лянь продолжал: -Эти слова можно было сказать только тогда. Давным-давно я действительно считал себя непобедимым и бесстрашным. Если ты попросишь меня произнести те же слова сейчас, они никогда больше не слетят с моих губ.
     Се Лянь медленно продолжил:-Я не знаю, что случилось с тем человеком после. Но стать чьим-то смыслом жизни уже тяжкая ответственность, как я смею говорить о мире?
     Тишина окутала храм Пу Цзы , и через некоторое время Сань Лан тихо сказал:-Подобные вещи, вроде спасения мира, действительно не имеет значения, каким способом ты это сделаешь. Но, несмотря на смелость, это глупо.
     -Да.- согласился Се Лянь.
     Хуа Чэн продолжил: -Хоть это и глупо, но храбро.
     Се Лянь улыбнулся этим словам: -Спасибо.
     - Всегда пожалуйста.- сказал Хуа Чэн.
     Они оба уставились на дырявый потолок храма в дружелюбном молчании,и Хуа Чэн снова заговорил. -Знаешь, мы знакомы всего несколько дней. Это нормально, что ты так много мне рассказываешь?
     Се Лянь снова потянулся и махнул рукой:-В чем проблема? Те, кто знает друг друга десятилетиями, могут стать незнакомцами всего за один день. Мы встретились случайно, и мы также можем расстаться случайно. Если мы понравимся друг другу, то будем продолжать встречаться, если нет-расстанемся. Давай просто плыть по течению, и я буду говорить то, что хочу сказать.
     Хуа Чэн усмехнулся и вдруг продолжил : -Что если…
     Се Лянь повернул голову к нему:-Если что?Хуа Чэн не обернулся, но продолжал смотреть на полуразрушенный потолок храма, а Се Лянь наблюдал за левой стороной лица красивого молодого человека.Хуа Чэн тихо сказал: -Что если я уродлив?- А?- Се Лянь разинул рот.Хуа Чэн, наконец, слегка повернул голову:-Что если мое настоящее лицо уродливо, ты все еще хочешь его увидеть?Се Лянь был ошеломлен:-Правда ? Хотя нет никакой реальной причины, но я думаю, что твое настоящее лицо не должно быть настолько плохим.-Кто знает, - полушутя сказал Хуа Чэн, - что если я бледен , изуродован, чудовищен и ужасен, что ты будешь делать?Сначала Се Лянь подумал, что эта линия расследования была довольно увлекательной. Значит,известный на весь свет князь демонов , которого боятся небеса, заботиться о своей внешности? Но когда он глубоко задумался об этом, ему уже не казалось это таким забавным.Если он правильно помнил, в многочисленных предысториях о Хуа Чэне говорилось, что он был ребенком ,изуродованным от рождения или что-то в этом роде. Если это было так, то он, должно быть, вырос угнетаемым другими. Может быть, именно по этой причине он так чувствителен к своей внешности.Таким образом, Се Лянь обдумал свои слова и сказал:- Честно говоря, я хочу видеть твое настоящее лицо только потому, что мы теперь вроде как друзья, верно? Видишь ли, даже сейчас мы здесь вот так… Так что, если мы друзья, то должны быть честны друг с другом. И мое желание увидеть твое настоящее лицо не имеет ничего общего с тем, как ты выглядишь. Конечно, я не буду возражать, если … Почему ты смеешься? Я говорю серьезно.
     Когда Се Лянь дошел до последних слов, он почувствовал, что юноша рядом с ним дрожит. Сначала на мгновение он подумал “Неужели мои слова так растрогали его?”, и был слишком смущен, чтобы обернуться и посмотреть. Но через некоторое время тихий смех рядом с ним явно просочился наружу и Се Лянь немного расстроился:- Сань Лан … почему ты так смеешься?Хуа Чэн тут же перестал трястись и обернулся: -Ничего, ты прав.Се Лянь почувствовал себя еще более расстроенным от этих слов:-Ты такой неискренний…- Я обещаю, что в этом мире ты не найдешь более искреннего человека, чем я.- ответил Хуа Чэн.Се Лянь, больше не желая разговаривать,подбросил Жо Е и белая шелковая лента порхнула вниз, приземлившись на них, после чего Се Лянь повернулся на бок, спиной к Хуа Чэну. - Неважно. Время спать. Спи и не разговаривай.Хуа Чэн снова усмехнулся и сказал: -В следующий раз.Несмотря на то, что он был полон решимости спать, услышав слова Хуа Чэна, Се Лянь не мог не ответить:-Что, в следующий раз?Хуа Чэн прошептал:-В следующий раз, когда мы встретимся, я предстану в своем истинном обличье, чтобы поприветствовать тебя.
     Над его словами можно было поразмыслить, и Се Лянь хотел было продолжить расспрос, но после долгой ночи, его вдруг настигла непреодолимая сонливость и он не удержавшись,крепко заснул. На следующее утро, когда Се Лянь проснулся, место рядом с ним пустовало.Возможно, штормовые ветра свели его с ума,так как Се Лянь ощутил легкую головную боль. Он поднялся ,и ошеломленно обошел храм.Затем он открыл дверь,но снаружи никого не было . Юноша действительно ушел.Опавшие листья были сметены в кучу, а рядом стоял небольшой глиняный горшок. Се Лянь взял горшок и поставил его на алтарь. На стол просыпался песок - должно быть который он привез из пустыни Гоби. Се Лянь закрыл дверь, и уже хотел было сменить одежду,но развязывая пояс, вдруг обнаружил, что на груди у него что-то висит. Се Лянь поднял руку,чтобы проверить, и ощутил, что чуть ниже проклятой оковы висела очень тонкая цепочка.Она была длинной и легкой ,вот почему ранее он ничего не ощутил на своем теле. Се Лянь легко снял цепочку с шеи и оказалась,что она изготовлена из серебра,а на конце,поблескивая, висело кристально чистое кольцо.
     
 []

Глава 32. В чертогах небесных, принц встречает принца.

     Се Лянь знал, что это кольцо должно быть оставил Хуа Чэн. Он с любопытством  повертел его в руке некоторое время, рассматривая и гадая, что бы это могло быть. 
     Когда Се Лянь был наследным принцем, он рос во дворце Сянь Лэ.Жители его королевства всегда наслаждались видом прекрасных, драгоценных предметов роскоши и коллекция во дворце изобиловала редкими сокровищами,как и сам дворец, конечно, был великолепен и ослепителен. Колонны,покрытые золотом,нефритовые ступени, бесчисленные сокровища и драгоценные камни, даже дети аристократии играли с различными цветными драгоценными камнями,словно с игрушками. Се Лянь привык видеть сокровища, и, глядя на кольцо, казалось, что оно сделано из бриллианта. Однако его форма была изысканной,возможно, даже самый искусный ювелир не смог бы воссоздать бесплотную, природную красоту, которую оно излучало. Более того, из всех алмазов, которые он когда-либо видел, этот камень был необычайно прозрачным, мерцающим, как кристалл, завораживающим и возвышенным, что затрудняло точное определение того, из чего оно могло быть сделано.
     Тем не менее, даже если он не мог определить точный материал кольца, наверняка оно было предметом чрезвычайной важности. Кроме того, если оно висело у него на шее, значит его оставили не случайно, и более чем вероятно ,что это был подарок от Хуа Чэна. Се Лянь был немного удивлен, получив такую изящную вещицу на память. Он мягко улыбнулся, решив хорошенько позаботиться об этом, а потом спросить юношу, что означает этот подарок, когда они встретятся в следующий раз. Единственное место, которое ему принадлежало, был полуразрушенный храм и ему негде было спрятать это сокровище, так что после некоторых раздумий,он решил оставить кольцо на себе и Се Лянь вновь надел серебряную цепочку на шею.
     После возвращения из столь долгого путешествия вокруг горы Юй Цзюнь и перевала Бань Юэ , Се Лянь обессиленный лежал в святилище Пу Цзы в течении нескольких дней. Если бы не некоторые чересчур сострадательные деревенские жители, которые приходили и предлагали ему булочки или кашу, он, вероятно, оставался бы недееспособным еще много дней. Только до тех пор, пока он не почувствовал себя лучше , Се Лянь вернулся к ежедневной работе,иногда выполняя всякие разнообразные поручения. Так он проводил свои дни, пока однажды не получил внезапное сообщение от Лин Вэнь:“Немедленно возвращайся на небеса.”
     Судя по ее тону, должно было произойти что-то плохое . Се Лянь догадался, что это может быть, и мысленно приготовился.
     “Что происходит?- спросил он, - это из-за перевала Бань Юэ?”
     “Совершенно верно.-ответила Лин Вэнь.- Когда ты вернешься на небеса, приходи прямо в Великий Небесный Дворец.”
     Услышав про Великий Небесный Дворец, Се Лянь замер. Цзюнь У* вернулся.
     После своего третьего вознесения он все еще не поприветствовал небесного императора . Как самый сильный бог войны , Цзюнь У проводил свои дни в глубокой медитации за закрытыми дверями или патрулировал королевства, защищая мир, поэтому его было трудно встретить. Теперь же, когда Цзюнь У вернулся, после стольких дней отдыха Се Лянь должен был вернуться обратно на небеса.
     Во дворец небесного императора вела одна дорога:дорога божественного воина. Хотя в мире смертных было много подобных дорог, построенных в память о Цзюнь У , но они были всего лишь блеклыми тенями и копиями реальной небесной дороги. Се Лянь прошел по широкой дороге и направился к небесному дворцу. Пока он шел на его пути возникали многочисленные дворцы различных богов , образуя великий город, каждый из которых отличался стилем и дизайном, изысканной архитектурой, садами, скульптурами и фресками.Воздух заполняла витающая вокруг духовная аура , и с каждым шагом, на земле рассеивались нежные облака. По пути туда спешили многие небесные чиновники, и ни один не осмелился поприветствовать его.
     По правде говоря, обычно находилось не много желающих приветствовать его, когда он посещал небесный двор. Обычно “приветствие” в его сторону означало, что никто из небесных коллег не подойдет к нему и не начнет разговор, они просто кивнут из вежливости , как и положено и пойдут дальше. Прямо сейчас все делали вид, что его там нет,будто один только взгляд на него мог навлечь на них неприятности. Если они шли впереди него, то спешили прочь, а если сзади, то замедляли шаг, оставляя на почтительном расстоянии и боясь приблизиться. Се Лянь уже привык к такому обращению и совершенно не обращал на это внимания, в конце концов, он только что сверг недавно вознесшегося и популярного генерала Пэя младшего. Конечно же теперь все будут держаться от него подальше.
     Пока он шел, за его спиной раздался голос: 
     -Ваше Королевское Высочество!
     Се Лянь был потрясен, услышав свой титул,ему было любопытно, кто был настолько смел, чтобы обратиться к нему в такое время. Но когда он повернул голову назад, младший чиновник, который произнес “Ваше Королевское Высочество”, промчался мимо него и побежал к кому-то, кто шел впереди.
     На бегу он крикнул:
     -Господин, Ваше Королевское Высочество! Как вы могли забыть дорогу ,ведущую в Великий Небесный Дворец? Как вы вообще туда попадете?
     Так вот в чем дело.
     Конечно, обращение “Ваше Королевское Высочество” было адресовано не ему. На небесах было несколько наследных принцев, так что некоторая путаница не была чем-то невероятным.
     Но когда он оглянулся и увидел другого наследного принца, то остановился.
     У этого молодого человека были густые брови, яркие глаза и широкая улыбка.Его улыбка разительно отличалась от многих других небесных чиновников, она была чистой и искренней, за ней ничего не скрывалось. Это придавало юности его красивому лицу. Однако, если бы эту ситуацию прокомментировал другой, более суровый небесный чиновник, как Му Цин,он, вероятно, назвал бы это глупостью. Молодой человек был облачен в доспехи, гордые и героические, но доспехи на нем не излучали ауры крови и пройденных битв, скорее они придавали ему вид королевского благородства, искреннего и сияющего.
     Се Лянь остановился и уставился на молодого человека. Двое впереди почувствовали его взгляд и повернулись к нему лицом. Когда младший чиновник увидел, кто смотрит, выражение его лица тут же изменилось. Се Лянь слегка кивнул головой и улыбнулся ему: -Приветствую, Ваше Королевское Высочество.
     Другой наследный принц, очевидно, был из тех, кто не обращал внимания на повседневные детали и не узнавал его лица, поэтому, когда он увидел, что кто-то приветствует его,то немедленно ответил ему яркой улыбкой и крикнул:
     -Приветствую!
     Младший чиновник, стоявший рядом с ним, слегка подтолкнул его и поторопил:
     - Нам все еще нужно идти в Великий Небесный Дворец.
     Молодой человек, все еще ничего не понимающий и не осознающий, был ошеломлен внезапным толчком:
     -Почему ты толкаешь меня???
     Се Лянь прыснул со смеху и сразу же изменил свое выражение лица. Младший чиновник, казалось, еще больше заторопился и принялся убеждать еще усерднее:
     -Небесный Император, вероятно, уже ждет нас, пожалуйста, пойдемте, Ваше Высочество!
     Другой наследный принц мог лишь бросить на Се Ляна смущенный взгляд, прежде чем повернуться и продолжить путь.
     Когда они ушли, Се Лянь остался там, где стоял. И вскоре до его ушей издалека донесся шепот чиновников более низкого ранга.
     -…Это было так неловко. Мир воистину тесен.
     -Но они оба небесные чиновники, это был только вопрос времени. Если вы спросите меня,что более захватывающее зрелище ,так это стычки генерала Нань Яна и генерала Сюань Чжэня.
     -Хахаха, что за спешка? Совсем скоро они снова столкнуться друг с другом ! Они все ждут его во дворце небесного императора, не так ли?
     Затем кто-то прокомментировал:
     -Не обращайте внимания,мир тесен, на самом деле это делают люди, сравнивающие друг друга. Люди действительно так отличаются друг от друга, они оба наследные принцы, но Его Высочество Тай Хуа действительно благороден, и если бы с ним случилось такое, он не сделал бы ничего постыдного, даже если бы впал в немилость.
     - В конце концов, королевство Юнань процветает больше, чем королевство Сянь Лэ, поэтому, конечно, наследный принц королевства Юнань будет сильнее, чем королевство Сянь Лэ. То, как растет трава, зависит от земли, на которой она росла. Простая логика.
     Северная территория принадлежала дворцу Мин Гуань,богу войны Пэй Мину, Запад- дворцу Ци Ин- богу войны Цюань Ичжэню,Юго-Восточный дворец Нань Ян принадлежал Фэн Синю,Юго-Западный дворец Сюань Чжэнь-принадлежал Му Цину, а восточная территория принадлежала дворцу Тай Хуа, богу войны Лан Цяньцю.
     Лан Цяньцю, когда он был смертным, был наследным принцем,так же как и Се Лянь. Однако он был наследным принцем королевства Юнань. Королевство Юнань было страной, построенной на руинах павшего королевства Сянь Лэ, а основателем Юнаня был мятежный генерал, который успешно осадил королевскую столицу Сянь Лэ.
     Когда Се Лянь бродяжничал в царстве смертных, он также посетил Восток, и, естественно, знал, что наследный принц Юнаня вознесся. Как небесные чиновники,однажды они неизбежно должны были столкнутся друг с другом, поэтому он не придал этому особого значения. Может быть, для кого-то другого все эти сплетни и шепотки,имели какое-то значение, но вероятно,они никогда не будут сказаны вслух из страха возмездия. Но эти слова были произнесены без страха, что Се Лянь услышит, возможно, даже в надежде, что произойдет что-то захватывающее, если эти слова достигнут его ушей, поэтому принц сделал вид, что ничего не слышал, и небрежно ушел. В этот момент позади снова раздался другой голос:
     -Ваше Высочество!
     “Только не снова?!”-подумал Се Лянь, но на этот раз, когда он обернулся, к нему действительно кто-то обращался. К нему подошла Лин Вэнь, с руками, полными свитков и двумя темными кругами под глазами.Она подошла к нему и сказала:
     -Все ушли в Великий Небесный Дворец на собрание. Будьте более внимательны, как только придете туда.
     Се Лянь понял.
     -Каков был приговор генералу Пэю младшему?
     -Изгнание.-ответила Лин Вэнь.
     “На самом деле это не так уж и плохо. Не слишком сурово”.-подумал Се Лянь.
     Изгнание считалось “временной высылкой” для должностных лиц, совершивших преступления, то есть срок наказания был договорным, и все еще было возможно вновь стать небесным чиновником. Если в один прекрасный день обнаружится, что поведение изгнанного чиновника самое наилучшее,то его все еще могут вернуть обратно, может быть, через тридцать-пятьдесят лет, может быть, через сто или двести лет. Но это “не слишком плохо” было, конечно, по стандартам Се Ляна. Но для генерала Пэя младшего это была совсем другая история.
     Се Лянь вспомнил еще одну вещь и сказал:
     -О,Лин Вэнь, как идут поиски мальчика с болезнью тысячи лиц с горы Юй Цзюнь? Есть какие-нибудь новости?
     -Мне очень жаль, Ваше Высочество.Пока новостей нет. Мы работаем над этим.- ответила Лин Вэнь.
     Даже для небесного чиновника найти человека в таком огромном мире было нелегкой задачей. Хотя небеса могут действовать более оперативно ,но между десятью годами в мире смертных и двумя годами на небесах существовала разница.
     Се Лянь мог только выразить благодарность:
     -Спасибо за вашу тяжелую работу.
     Как раз в этот момент они дошли до конца дороги, и перед ним предстал величественный дворец.
     Хоть дворец и стоял здесь на протяжении веков, но в его архитектуре не было и намека на древность ,лишь бессмертное совершенство.Слои многоуровневой глазурованной золотой черепицы , ослепляли своим блеском. Се Лянь поднял голову и посмотрел на слова “Великий Небесный Дворец” под золотой крышей, написанные с силой и энергией, были точно такими же неизменными, как и несколько сотен лет назад. Он опустил голову и шагнул в главный зал. Внутри уже прибыли многочисленные небесные чиновники,молчаливо собравшиеся в группы по два-три человека.
     Единственными, кто мог войти в зал, были небесные чиновники, которые официально вознеслись, все имперские сыны небес или неукротимые повелители, каждый из которых был полон духовной мощи. Они смотрели друг на друга с молчаливой гордостью и осуждением,сверкая ошеломляющим великолепием. И в это время, и в этом месте все затаили дыхание, не смея издать ни звука. На троне в самом конце зала восседал небесный император , облаченный в белоснежные доспехи.
     Этот бог войны был утончен и полон достоинства, его глаза были закрыты, а губы беззвучны, спокойны и суровы. Словно почувствовав, что Се Лянь входит в зал, он открыл глаза.
     Пара обсидианово-черных глаз,сияла ярко и ясно, словно образованных растаявшим озерным снегом, замерзшего на миллионы лет. Когда он моргнул и открыл глаза, небесный император мягко улыбнулся:
     -Сянь Лэ, ты пришел.
     Се Лянь опустил голову в молчаливом и почтительном поклоне..
     Когда Цзюнь У открыл рот, его голос не был громким,лишь глубоким эхом разнесся по всему главному залу. Затем все взгляды чиновников сосредоточились на Се Ляне и он понял.
     Похоже, это собрание было не для обсуждения генерала Пэя младшего и скандала с перевалом Бань Юэ.
     Казалось,главной темой был он сам.

Глава 33. В чертогах небесных, принц встречает принца.

     Лин Вэнь одетая во все черное, подошла к трону небесного императора и без единого слова или улыбки провела линию через какой-то пункт в своих записях.
     - Владыка, в мире смертных все еще патрулируют несколько небесных чиновников, которые на данный момент не могут вернуться.
     Цзюнь У кивнул:
     -Мне уже доложили об этом . 
     Лин Вэнь почтительно склонила голову,приняв ответ небесного императора и Цзюнь У повернулся к Се Ляну:
     -Сянь Лэ, я уверен, что тебе любопытно почему тебя вызвали сюда сегодня.
     Се Лянь ,все еще склонив голову, ответил:
     -Я могу только догадываться. Однако я полагал, что вопрос с генералом Пэем младшим уже решен.
     В этот момент позади раздался мужской голос:
     -Было ли принято решено, пока трудно сказать.
     Голос, раздавшийся сзади, звучал чисто и красиво.Повернув голову Се Лянь увидел как в большой зал вошел бог войны, положив руку на рукоять своего меча, и подошел вперед. Проходя мимо Се Ляна, он остановился и произнес. -Ваше Королевское Высочество. Я много слышал о вас.
     Этот бог войны выглядел лет на двадцать шесть-двадцать семь, грациозный и уверенный в себе . Глядя на его лицо, Се Лянь подумал, что генерал Мин Гуан выглядит еще более красивым, чем та статуя, которую он видел на горе Юй Цзюнь, и он действительно был из тех , кто может украсть множество женских сердец. Очень обаятельный тип.
     Се Лянь не ответил, и он продолжил:-Наш Пэй младший был на вашем попечении.
     “Я определенно обидел его.”подумал Се Лянь,но на приветствие ответил :-Пожалуйста, не беспокойтесь об этом. Я тоже много о вас слышал.
     Слова “Я много слышал о вас”, конечно, не были ложью. За последние несколько дней. Се Лянь пролистал свой свиток, и кратко ознакомился с легендами о некоторых из наиболее известных небесных чиновников, и одним из них был генерал Мин Гуан Пэй Мин. Северный бог войны был искусен в битвах, но среди смертных больше всего ходили истории о его многочисленных делах, хороших и плохих. В хороших историях говорилось , как Пэй Мин, используя много золота, помог спасти жалкую проститутку из борделя и она влюбилась в него навсегда оставшись чистой и верной, чтобы ждать его возвращения.В плохих рассказывали , как Пэй Мин пересекает тысячи миль, чтобы провести одну ночь с замужней женщиной и тому подобное .В какой-то степени Пэй Мин был могущественным человеком,после прочтения историй о нем . Се Лянь думал, что это было совершенно невероятно, что после множества лет,такого распутного образа жизни появилась одна только Сюань Цзы.
     Поскольку Пэй Мин был искусен как в бою, так и в любви, многие из его соперников и товарищей любили проклинать его, чтобы он умер, и лучше даже, если от сифилиса. Но его выдержка и жизненная сила были невероятны , и он никогда ничем не заражался, даже после множества своих похождений,мало того, что он не умер, так еще и прожил дольше, чем большинство его товарищей! Пока, наконец, однажды не проиграл битву, и все смеялись, думая, что ему пришел конец! Но тут прогремел гром вспыхнул яркий свет и в момент смертельной опасности он вознесся на небеса.
     Те, кто не умер от его рук, вероятно, давно умерли от возмущения.
     После вознесения. Пэй Мин не изменил своего образа жизни, и масштаб рассказов о его распущенности значительно расширился. От фей и леди-чиновниц до женщин-призраков и демониц, пока они были красивы, он все равно спал с ними , но его любимым типом по-прежнему были очаровательные дамы из царства смертных. Во многих непристойных любовных историях он играл главную мужскую роль, и если бы не метод культивирования Се Ляна, который требовал чистоты тела и ума, он, вероятно, прочитал бы пару рассказов просто из любопытства
     Кроме того, что Пэй Мин был богом войны , правившим Севером, смертные также поклонялись ему как богу любви. Даже некоторые небесные чиновники тайно молились ему, столкнись они с ним на небесах, надеясь на удачу в любви. Нужно было отметить , что несмотря на схожесть, это звание было определенно лучше, чем неоправданный титул Фэн Синя “Цзю Ян”.Все небесные чиновники, присутствовавшие в зале, в глубине души знали, что означали слова “Я много слышал о вас”, и каждый из них хохотал в душе .После взаимных любезностей Се Лянь сказал :-Что генерал Пэй имеет в виду под “еще не решено “?Пэй Мин щелкнул пальцами, и в центре большого зала внезапно появился парящий в воздухе труп.Строго говоря, это тело было пустой оболочкой. У него не было души, совершенно пустой внутри и покрытый кровью с головы до ног. Так что он ничем не отличался от трупа.Было немыслимо ,чтобы что-то подобное появилось перед такими уважаемыми людьми, как небесные чиновники, Цзюнь У же никак не прокомментировал,лишь наблюдал. Его трон был высоким, но когда он смотрел вниз на небесных чиновников, в его взгляде не было снисхождения.
     -Генерал Пэй, что все это значит?-спросил Се Лян.
     - Несколько дней назад я навещал Пэя младшего, и он упомянул кое-что интересное.- ответил Пэй Мин.
     В тот момент когда он открыл рот Се Лянь уже догадывался что собирался сказать Пэй Мин,который обошел Се Ляна и улыбнулся.
     -Я хорошо знаю на что способен Пэй Су, даже если его способности создавать свой собственный клон невысоки и не идут ни в какое сравнение с его истинным “Я”, он все еще достаточно компетентен и способен бороться со злом. Тем не менее, он сказал мне, что там присутствовал смертный, который смог избить его настолько,что он вынужден был отступить. Разве это не интересно?
     Пэй Мин продолжил:
     -Я расспросил его, и он рассказал мне больше. Очевидно, в то время, когда вы были на перевале Бань Юэ, рядом с вашим Королевским Высочеством находился молодой человек в красном.
     Услышав слова “в красном”, все присутствующие чиновники переменились в лице. И следующие слова Пэй Мина заставили их всех забеспокоиться. Он сказал:
     -И этот молодой человек,в одиночку ,в темноте, смог уничтожить всех солдат Бань Юэ в мгновение ока.А теперь, Ваше Королевское Высочество. Не могли бы вы просветить нас, кто этот молодой человек в красном?
     Если он не был обычным демоном , то вероятнее всего являлся непревзойденным. Тем, кто может уничтожить сотни угроз в мгновение ока,молодой человек в красном.С таким количеством намеков, любой мог догадаться, к чему все идет и кто этот молодой человек. И все же ни один из присутствующих не хотел первым произносить это имя.Се Лянь потер лоб, задумался над своими словами и неестественно произнес
     -Кхм..правда?Говоря об этом. Я действительно не помню все произошедшее настолько хорошо.В тот момент был также караван, который попал в ловушку на перевале Бань Юэ и мы провели несколько дней вместе, так что, возможно, это был кто-то из каравана.
     Пэй Мин улыбнулся:
     -Ваше Королевское Высочество, ваши слова очень отличаются от слов Пэй Су. По словам моего потомка, вы с тем молодым человеком были ненормально близки, будто знали его много дней. Как вы можете не помнить?
     ” Нет, вы ошибаетесь. Это правда. На самом деле прошло всего несколько дней.”- подумал Се Лянь. Тем не менее выражение его лица оставалось спокойным.Как раз в этот момент, со стороны, одетый в белое небожитель небрежно махнув своим венчиком,сказал:
     -Генерал Пэй, вы лишь слышали версию Пэя младшего.Ваш потомок совершил преступление и в настоящее время находится в заключении и вскоре будет выслан. Нужно ли расследовать правдоподобны его слова или нет?
     -Тогда посмотрим, смогут ли генерал Нань Ян и генерал Сюань Чжэнь помочь нам.- ответил Пэй Мин.Проследив за его взглядом, Се Лянь обнаружил Фэн Синя и Му Цина, стоявших отдельно в Юго-Западном и Юго-Восточном углах зала.Фэн Синь все еще выглядел так же, каким его запомнил Се Лянь: высокий и статный,с глазами полными решимости,брови всегда слегка нахмурены, как будто его всегда что-то раздражало, но на самом деле он был спокоен. Му Цин, с другой стороны, был несколько иным, чем он помнил. Хотя его лицо все еще было бледным, как мел, без капли крови, тонкие губы сжаты, глаза полуприкрыты, все же его окружала аура холода ,словно предупреждающая”не говори со мной”. Он стоял, скрестив руки на груди, палец на правой руке мягко постукивал по левому локтю, выглядя то ли непринужденно, то ли скорее как будто о чем-то размышлял. Эти двое определенно были красивыми мужчинами, но у каждого были свои недостатки. Услышав, как Пэй Мин зовет их, они одновременно посмотрели на Цзюнь У. Так было до того момента, пока Цзюнь У слегка не кивнул головой, прежде чем они медленно вышли вперед.
     Это был первый раз после третьего восхождения Се Ляна, когда он столкнулся с ними лицом к лицу. Он чувствовал, что все взгляды, устремленные на них, становятся еще более дикими.
     Представление было неизбежно. Великий Небесный Дворец был самым главным на небесах : небожители средних небес не имели права входить внутрь , чтобы участвовать в обсуждении вопросов. В первый раз, когда наследный принц Сянь Лэ вознесся, Фэн Синь и Му Цин являлись его генералами. В то время они были всего лишь чиновниками низкого ранга из средних небес, не имевшими даже права выполнять поручения в Великом Небесном Дворце. И теперь, мало того, что бывшие младшие чиновники теперь могли стоять в зале,теперь их статус был даже выше, чем у их прежнего хозяина, поистине поворот судьбы! Не может быть, чтобы это не было захватывающим зрелищем. Все трое смотрели друг на друга, слепо обводя взглядом все вокруг, мельком поглядывая друг на друга, но делая вид, что им все равно, не понимая, о чем они думают. Однако Се Лянь приблизительно догадывался, почему Пэй Мин позвал их на помощь.
     Как и ожидалось Пэй Мин сказал:
     -Генерал Нань Ян и генерал Сюань Чжэнь сражались с Хуа Чэном раньше. Я уверен, что они имеют право говорить об оружии этого человека.
     Таким образом, смысл появления пустой оболочки А-Чжао состоял в том, чтобы все осмотрели ее раны. Фэн Синь и Му Цин медленно приблизились к парящему телу. Сам Се Лянь сделал несколько шагов вперед, чтобы взглянуть, но там было так много запекшейся крови, что трудно было что-либо сказать. Двое других, с суровыми лицами, не торопясь осматривали тело. Наконец, они подняли головы и посмотрели друг на друга, ни один из них не хотел говорить первым.
     Лин Вэнь наблюдала, как они сражаются друг с другом глазами, но отказываясь говорить,больше не могла этого выносить.Прочистив горло,она сказала стоя рядом с троном:
     -Генералы.Какие выводы?
     Наконец, первым заговорил Фэн Синь. Понизив голос, он сказал:
     -Это он.
     - Ятаган Э Мин.-добавил Му Цин.
     Ятаган Э Мин был тем причудливым оружием, которое использовал Хуа Чэн, когда бросил вызов тридцати трем чиновникам и избил их до полусмерти, уничтожив их дух и достоинство!
     В зале Великого Небесного Дворца небесные чиновники начали вполголоса переговариваться друг с другом,множество пар глаз непроницаемо смотрели на Се Ляна. Пэй Мин достиг своей цели:
     -Если молодой человек в красном, который путешествовал рядом с вашим Королевским Высочеством, был тем о ком мы все думаем, то все это дело должно быть пересмотрено.
     - Генерал Пэй, вы хотите сказать, что Его Королевское Высочество наследный принц Сянь Лэ вступил в сговор с Верховным Князем Демонов специально для того, чтобы уничтожить генерала Пэя младшего?
     Оба раза, когда этот небесный чиновник говорил,он был на стороне Се Ляна,поэтому принцу было любопытно посмотреть, кто же этот смельчак . То, что он увидел, было лицом с ясными, яркими глазами, у него в руке был венчик, длинный меч на спине, и складной веер, заправленный в белый, изукрашенный пояс. Его фигура была изящной и элегантной, выражение лица-энергичным. Он выглядел знакомым, но Се Лянь не мог вспомнить, где он его встречал.
     Пэй Мин тоже взглянул на него и улыбнулся:
     -Цинь Сюань, не спорь со мной на этот раз.
     Одетый в белое небожитель слегка поклонился и сказал:
     -Ох, я что-то не так понял? Простите, генерал Пэй, не принимайте это близко к сердцу. Моя вина, моя вина.
     Извинение было явно фальшивым. Пэй Мин улыбался так, будто он старейшина , который не хотел иметь дело с ребенком и покачав головой взмахнул рукой, притягивая ближе парящую пустую оболочку А Чжао. Он повернулся и продолжил свой спор:- Это может быть и не сговор. Только, этот человек могущественный и злой, кто знает, может быть, он хитрыми уловками смутил разум и ослепил Его Королевское Высочество. Поэтому я боюсь, что вопрос должен быть пересмотрен. Было бы замечательно , если бы Ваше Королевское Высочество смогли привести советницу из Бань Юэ, которую вы забрали для дальнейшего допроса.
     Значит, целью пересмотра было сделать Хуа Чэна настоящим преступником,стоящим за хаосом перевала Бань Юэ! Если Бань Юэ предстояло предстать перед небесным императором для допроса, то конечные результаты были бы совершенно иными.Се Лянь слегка улыбнулся:-Генерал Пэй, даже если вы не верите мне, вы все равно должны верить в Повелителя Ветра. Внутри ямы грешников, генерал Пэй младший признался в том, что он заманивал путников на перевал Бань Юэ,используя свой клон, и Повелитель Ветра все слышал.В этот момент Пэй Мин взглянул на небожителя в белом.Се Лянь продолжил: -Кроме того, поскольку мы оба здесь, в Великом Небесном Дворце , вы можете сами спросить Его Величество, есть ли на мне следы каких-либо заклинаний.Все чиновники посмотрели на Цзюнь У. Выражение лица великого  бога оставалось спокойным и не менялось, что означало, что Се Лянь был оправдан . Таким образом, все снова перевели взгляд на этих двоих. Се Лянь продолжил:-Генерал Пэй, давайте все проясним и разделим. Давайте не будем говорить о том, являлся ли молодой человек, с которым я путешествовал, Хуа Чэном или нет, и даже если это был он , все произошедшее не имеет никакого отношения к тому, что сделал генерал Пэй младший.
     Произнеся имя князя демонов так просто, выражение его лица было спокойным и нейтральным, но у многих в зале по спине пробежали холодные мурашки. Пэй Мин пристально наблюдалза ним и вдруг улыбнулся. Он собирался возразить, и Се Лянь был готов защищаться ,но вдруг заговорил Цзюнь У : -Достаточно.
     В тот момент, когда он заговорил. Пэй Мин прекратил спор и поклонился.
     - Так как Пэй Су признался в своих преступлениях, и они не отличаются от признания Кэ Мо, то вопрос о перевале Бань Юэ решен.
     После некоторого молчания, Пэй Мин признал: -Да,владыка.
     Се Лянь вздохнул с облегчением, но Пэй Мин продолжил:- Но Нань Ян и Сюань Чжэнь доказали, что раны на этой пустой оболочке действительно были нанесены ятаганом Э Мином.
     -Это уже совсем другое дело.- ответил Цзюнь У.
     - Молю Ваше Величество разобраться в этом деле.- сказал Пэй Мин.
     - Естественно, я займусь расследованием. Дворцу Мин Гуан и другим небесным чиновникам нет нужды беспокоиться.- после паузы Цзюнь У продолжил.- На сегодня вы все свободны. Сянь Лэ, ты останешься.
     Похоже, Се Лянь будет допрошен лично. Если это было так, то Пэй Мин больше ничего не мог сказать. Се Лянь тоже больше ничего не сказал и склонил голову:-Да,владыка.
     Отпустив всех, небесные чиновники вышли из Небесного Дворца. Когда Фэн Синь проходил мимо, он посмотрел на Се Ляна,будто хотел что-то сказать, но передумал. Се Лянь улыбнулась ему, и он вздрогнул, прежде чем поспешить прочь. Му Цин, однако, прошел мимо, не обращая внимания,будто Се Ляна никогда не существовало. Одетый в белое небожитель подошел,широко улыбаясь и поигрывая своей метелкой в руке , готовый заговорить, когда Пэй Мин, положив одну руку на рукоять, другой потирая нос, тоже подошел и беспомощно сказал:- Цин Сюань, ради твоего брата,ты можешь не лезть и не создавать проблем?
     Улыбка исчезла с лица одетого в белое небожителя :-Генерал Пэй, нет никакой необходимости использовать моего брата против меня, я не боюсь его.
     - Ты … 
      Пэй Мин был в ярости, но ничего не мог поделать. Наконец,гневно указав на небожителя в белом,он произнес: -Ты… ты действительно уничтожил Пэй Су.Двести лет изгнания.
     Одетый в белое небожитель дико размахивая своим венчиком сказал :-Это дело рук Пэя младшего и не имеет ко мне никакого отношения!
     Похоже, он не хотел продолжать ссориться с Пэй Мином, и развернувшись ушел. Се Лянь подумал, что Пэй Мин останется, чтобы продолжить насмехаться над ним еще больше, но он этого не сделал и тоже вышел из зала . На самом деле тем кто остался, был наследный принц Юнаня. Се Ляну было любопытно, почему он остался? Когда он подошел к нему , у того были закрыты глаза, он крепко спал… стоя!
     Се Лянь не зная, смеяться ему или плакать, мягко похлопал молодого человека по плечу:-Ваше Высочество? Ваше Высочество?
     Лан Цяньцю резко проснулся: - Что случилось?!
     -Ничего.Собрание закончилось.-объяснил Се Лянь .
     Только что проснувшийся, Лан Цяньцю был все еще немного ошеломлен и в замешательстве спросил : -Правда ? Вот так просто? Что мы все обсуждали? Я ничего не слышал???
     -Если ты ничего не слышал, то не обращай внимания, - сказал Се Лянь. -В любом случае, это не было чем-то важным. Ну же, пора возвращаться.
     -О!!- Лан Цяньцю собрался выйти из дворца , но, дойдя до дверей, все еще смущенный оглянулся и Се Лянь с улыбкой помахал ему рукой.
     Когда, наконец, все ушли, Се Лянь медленно обернулся. Небесный император заложил руки за спину и спустился с трона. - Ятаган Э Мин.
     Се Лянь выпрямился.
     -Итак. Что происходит?- спросил Цзюнь У.
     Взглянув на небесного императора ,Се Лянь  опустился на колени.

Глава 34.В чертогах небесных принц встречает принца.

     Прежде чем колени Се Ляна коснулись пола, Цзюнь У протянул руку ,взял его за локоть, не давая встать на колени и со вздохом сказал:
     -Сянь Лэ. 
     Се Лянь снова выпрямился и опустил голову:
     -Я сожалею.
     Цзюнь У наблюдал за ним:
     -В таком случае ты признаешь свою вину?
     - Признаю.-ответил Се Лянь.
     -Тогда почему бы тебе не сказать мне, в чем твоя вина?-спросил Цзюнь У.
     Се Лянь молчал, а Цзюнь У покачал головой:
     -Я не думаю, что ты знаешь.
     Небесный Император опустил голову, жестом приглашая Се Ляна следовать за ним, и они медленно направились в покои позади зала. Пока они шли, Цзюнь У, сложив руки перед собой, прокомментировал:
     -Сянь Лэ теперь совсем взрослый.
     Се Лянь не осмелился ответить на этот комментарий. Цзюнь У продолжил:
     -Ты вознесся уже некоторое время назад, но ни разу не явился в большой зал. Если бы кто-то другой был таким дерзким, то дворец Лин Вэнь преследовал бы его напрямую.
     После своего третьего вознесения Се Лянь не осмелился увидеть Цзюнь У в большом зале, так как он не знал, как встретиться с великим владыкой, поэтому медлил и не торопился. Конечно,его “я сожалею ” ранее не имело отношения к этому вопросу, и Цзюнь У знал это.
     -Если ты извиняешься за то, что случилось в прошлом, то отпусти это. Ты сам сказал: прошлое есть прошлое, и мы должны забыть то, что должно остаться позади.
     Се Лянь поморщился:
     -Как я могу забыть?
     -Тогда смотри в будущее.Есть множество вещей,которые нуждаются в тебе.
     Се Лянь потер лоб:-Сянь Лэ-всего лишь низменный,бессильный мусорный бог. Во мне нет необходимости. Я всего лишь не хочу никого обременять.
     -Зачем так обесценивать себя? Разве ты не великолепно показал себя в двух последних случаях?- сказал Цзюнь У.- Но я оскорбил генерала Пэя.- Мин Гуан в порядке, тебе не нужно беспокоиться о нем.-ответил Цзюнь У.
     Но упомянув генерала Пэя, они должны были обсудить тему Хуа Чэна.
     - Ятаган Э Мин.Собиратель Цветов под Кровавым Дождем. Скажи, кого ты встречал, когда спустился в царство смертных на этот раз?
     Се Лянь мягко откашлялся.
     - Милорд, клянусь, я ничего не сделал. Просто, как-то случайно на дороге я повстречал интересного юношу, и мы провели некоторое время вместе. Я не придал этому особого значения.
     Цзюнь У кивнул:
     -Случайная встреча с верховным князем демонов. Сянь Лэ, ты же знаешь, что если бы Мин Гуан продолжил допрашивать тебя дальше и ты бы признался в этом перед другими чиновниками, каковы были бы последствия?
     - Сянь Лэ знает.-горестно ответил Се Лянь,- но правда такова. Если другие не верят в мои честные слова, я ничего не могу сделать. Я не осмеливался говорить правду перед ними, поэтому я благодарен за вмешательство моего господина.- Естественно, я знаю, что ты не станешь намеренно вступать в сговор с царством призраков.- сказал Цзюнь У.- Я благодарен за доверие моего господина.-ответил Се Лянь.- Однако, учитывая все это, может оказаться неуместным посылать тебя расследовать важное дело, которое всплыло на поверхность.
     -Какое дело?-поинтересовался Се Лянь.В это время они вдвоем добрались до комнаты за большим залом. Большой зал и заднюю комнату разделяла большая фреска,на передней стороне изображался золотой дворец, возвышающийся над морем облаков, сияющий и блестящий. На обратной стороне фрески были изображены горы и долины протяженностью более десяти тысяч миль.Се Лянь посмотрел на фреску. На карте сверкало много крошечных жемчужин, похожих на звезды, и каждая отмечала небесный храм в царстве смертных. Жемчужина, нанесенная на карту, означала, что в этом месте расположен храм небесного императора . Восемьсот лет назад, когда Цзюнь У привел впервые вознесшегося Се Ляна, в заднюю комнату, жемчужные звезды на фреске были не такими плотными,но теперь,казалось мерцающие драгоценности, обильно украшали полотно , подавляя своим сиянием.Цзюнь У стоял перед фреской и говорил: -Семь дней назад многие видели своими глазами огненного дракона, внезапно взмывшего в небо из леса на востоке.Лицо Се Ляна вытянулось, услышав эти слова.
     Цзюнь У, заложив одну руку за спину, другой мягко постучал по фреске один раз:-Этот огненный дракон продержался две палочки благовония, прежде чем сгореть. Ты понимаешь, что это значит?
     -Заклинание Восходящего Огненного Дракона испускает интенсивное пламя, которое не причиняет вреда. Это призыв о помощи.-ответил Се Лянь ответил.
     -Совершенно верно. Это был сигнал бедствия, и он исходил от небесного чиновника.- сказал Цзюнь У.
     -Похоже это не обычный призыв о помощи,а крик отчаяния.- добавил Се Лянь.
     Заклинание Восходящего Огненного Дракона с его интенсивным пламенем, не причиняло вреда, но требовало огромной силы, и если тот кто его сотворил не был осторожен, он вполне мог взорваться,уничтожив свое духовное ядро. Поэтому, если бы не отчаяние, очень немногие пошли бы по этому пути. Теперь, когда он появился, это означало, что небесный чиновник попал в серьезную опасность.
     -Есть ли какие-нибудь чиновники, которые пропали без вести в последнее время?- спросил Се Лянь.
     - Проблема с перевалом Бань Юэ была не единственной причиной, по которой все чиновники были вызваны обратно на верхние небеса . Главная цель состояла в том, чтобы использовать этот шанс и исследовать местонахождение каждого. Кроме тех, кто обычно не появляется, как Повелитель Дождя и Повелитель Земли, даже те, кто не смог вернуться, сообщили о себе .
     После некоторого раздумья, Се Лянь предположил:-Может быть, это был не кто-то из действующих чиновников верхних небес? Возможно , это кто-то из чиновников находящихся в изгнании?
     -Если это так, то, боюсь, периметр поисков значительно расширяется. Многие из отставных чиновников давно потеряли связь с небесами. Было бы трудно определить, кто находится в опасности.- сказал Цзюнь У.
     Так что, вероятно, именно поэтому у Лин Вэнь и многих гражданских чиновников красовались темные круги под глазами,они были заняты работой над этим делом, и, конечно же, у них не было времени, чтобы найти этого мальчика с болезнью тысячи лиц с горы Юй Цзюнь.
     - Загнать небесного чиновника в угол и использовать столь саморазрушительное заклинание - значит совершить великое зло. Есть ли какие-нибудь демонические собрания или логова в этой области?
     -Так и есть.- ответил Цзюнь У и  повернувшись к Се Ляну спросил.-Ты знаешь о призрачном городе?
     Се Лянь подумал об этом и ответил: 
     -Да.
     Призрачный город был самым процветающим местом в царстве призраков, расположенным прямо на перекрестке царства смертных и призраков.Там можно было встретить всевозможных духов, призраков, демонов и монстров,которые собирались стаями для проведения торгов и обмена. Культиваторы некоторого уровня также могли пойти туда чтобы заняться бизнесом или чтобы найти некоторую информацию. Иногда там также появлялись небесные чиновники в масках, смешиваясь среди толпы из любопытства или по другим неизвестным причинам. Конечно, были и те, кто забредал туда по ошибке, и таких невезучих путников либо съедали заживо, либо пугали до смерти.
     С незапамятных времен в мире смертных всегда существовало множество историй о призрачном городе и Се Лянь вспомнил одну из историй о человеке,который однажды, путешествуя ночью,увидел перед собой шумный рынок с большими красными фонарями и красочными вывесками. Он вошел туда в приподнятом настроении, но обнаружил, что если не капюшон, то на лицах каждого были надеты чрезвычайно уродливые маски!Не слишком задумываясь об этом ,он купил миску лапши и сел есть, но во время еды почувствовал,что что-то не так и присмотревшись, оказалось, что его лапша на самом деле была извивающимися прядями волос!
     Се Лянь пришел в себя от раздумий и Цзюнь У продолжил:
     -Увидев столб огня, я немедленно отправил чиновников исследовать этот лес. Однако, что бы там ни было, оно двигалось быстро, и когда помощь добралась туда,они не обнаружили никаких следов чего-либо подозрительного. Я беспокоюсь, что другая сторона будет еще более защищена, поэтому на этот раз мне нужен кто-то, чтобы тайно спуститься и исследовать призрачный город .
     -Мы не можем предупредить врага и заставить его снова предпринимать действия. Не потому ли этот вопрос нельзя было открыто обсудить в большом зале со всеми и дать слишком многим знать об этом ?-спросил Се Лянь.
     -Совершенно верно.- ответил Цзюнь У.
     -Тогда,владыка, прошу вас,Сянь Лэ ждет вашего приказа.
     -Первым кандидатом, которого я выбрал был ты, - сказал Цзюнь У. -Но для тебя пойти туда может быть проблематично.
     -Проблематично?Почему?- спросил Се Лянь.
     - Во-первых, на Востоке правит Лан Цяньцю. Если ты пойдешь туда,то должен будешь сотрудничать с ним.-сказал Цзюнь У.
     -И это все?Это не будет проблемой, пожалуйста, не волнуйтесь.
     -Во-вторых, - продолжил Цзюнь У, - ты знаешь, на чьей территории находится призрачный город ?
     Ошеломленный, Се Лянь неуверенно ответил:
     -Это Хуа Чэн?
     Цзюнь У слегка кивнул головой. Се Лянь вдруг почувствовал себя непринужденно и потер лоб, но на ум пришло еще кое-что.
     Тот столб огня в Восточной части леса вспыхнул семь дней назад. По совпадению, это было семь дней назад, когда Хуа Чэн покинул храм Пу Цзы. Время было выбрано безукоризненно. Была ли связь между этими двумя событиями?
     - Похоже, у вас с ним неплохие отношения.-сказал Цзюнь У.-Если вы случайно столкнетесь с ним, то все может пройти довольно хорошо. Однако, если он имеет какое-либо отношение к этому делу и если ты чувствуешь неловкость, то не заставляй себя. Если Сянь Лэ может предложить что-либо еще, дай мне знать.
     После минутного молчания, Се Лянь сказал:
     -Я пойду.
     Цзюнь У посмотрел на него:
     -Сянь Лэ, я знаю, что ты очень способный и знаешь, что делаешь. Но я также знаю, что ты всегда самого лучшего мнения о других.
     Услышав его слова, Се Лянь слегка улыбнулся:
     -Пожалуйста, не говорите так,будто я принцесса, которая никогда не покидала своего дома. Эти слова меня больше меня не касаются.
     Цзюнь У все еще качал головой:
     -Я не должен обсуждать друзей, которых ты заводишь, но все равно скажу: будь осторожен с Хуа Чэном.
     Се Лянь опустил голову в поклоне и ничего не сказал. Ему следовало бы ответить “да, владыка”.В конце концов, все это уже вошло в привычку. И все же почему-то ему очень не хотелось говорить это “да”.
     - Особенно ятаган Э Мин. Не позволяй ему нанести тебе какие-либо раны.- продолжал Цзюнь У.
     -А что не так с ятаганом?-с любопытством спросил Се Лянь.
     - Раны, нанесенные серебряным лезвием Э Мина, несут в себе проклятие. Даже будучи исцеленными,онт вновь станут кровоточить лишь от одного желания Хуа Чэна .- ответил Цзюнь У.
     Се Лянь не мог сказать, откуда взялся внезапный прилив уверенности,но он не думал, что Хуа Чэн причинит ему боль. Тем не менее, он ответил:
     -Сянь Лэ понимает.
     Цзюнь У снова кивнул:
     -Если ты возьмешься за это дело и не чувствуешь никакой неловкости ,то я, естественно, буду спокоен.Но все же, идти на эту миссию в одиночку может быть слишком опасно. Есть ли другие должностные лица,с которыми ты хотел бы пойти?
     -Это действительно не имеет значения.-сказал Се Лянь после некоторого раздумья.-Но я предпочел бы того, с кем-то легко ладить. Было бы хорошо, если бы он был сильным мог время от времени одалживать мне немного духовной силы.
     Цзюнь У улыбнулся:
     -Ты сразу же вычеркнул и Нань Яна, и Сюань Чжэня.
     Действительно, никто не мог сказать, что Фэн Синь и Му Цин теперь были из тех, с кем было легко ладить, и Се Лянь тоже улыбнулся.
     -Как идут дела между вами троими? Ты уже говорил с ними?-спросил Цзюнь У.
     Сам небесный император никогда не входил в систему духовной связи, и поэтому, естественно, не знал о той шумной болтовне, которую вели небесные чиновники.
     -Мы сказали друг другу несколько слов. - ответил Се Лянь.
     -Прошло столько лет, а ты произнес всего несколько слов?-спросил Цзюнь У.- О, это верно. Я слышал, что, когда ты вознесся на этот раз,то разрушил дворцы многих небесных коллег ,и одним из них был Нань Ян.
     Се Лянь откашлялся и использовал этот шанс, чтобы объяснить себе: “Я вернул этот долг! Все восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг! И за это я должен поблагодарить владыку , что он дал мне возможность отправиться на гору Юй Цзюнь.
     - Спасибо Нань Яну, - ответил Цзюнь У, - я слышал, как Лин Вэнь сказала, что это он лично обратился к ней, чтобы погасить твой долг за реконструкцию его дворца.
     Се Лянь был ошеломлен.
     -Что…я вообще ничего об этом не знал.
     Неудивительно, что восемь миллионов восемьсот восемьдесят тысяч заслуг были так легко возвращены: уже большая часть из них была прощена. Но в то время больше всего пострадал дворец Нань Ян, говорят, что половина золотой крыши обрушилась.
     - Нань Ян позаботился о том, чтобы Лин Вэнь не рассказала тебе, поэтому ты, естественно, был в неведении. Так как он не хотел, чтобы ты знал, то было бы лучше продолжать притворяться невежественным.- сказал Цзюнь У.
     Се Лянь не представлял, как к этому относиться. Сложные и трудноописуемые эмоции заполнили его разум. Наконец он беззвучно вздохнул и подумал:“Воистину, в этом мире слова” никому не говори ” пусты.”
     Цзюнь У задумался, а затем сказал:
     -Если Нань Ян и Сюань Чжэнь не подойдут, как насчет Повелителя Ветра?
     Се Лянь обдумывал этот вариант:
     -Повелитель Ветра подойдет, но я не знаю, захочет ли она пойти на эту миссию со мной?
     - Повелитель Ветра очень силен, - сказал Цзюнь У, -невероятно живой человек, который любит заводить друзей и поэтому соответствует твоему первому условию-легко ладить. После дела с Бань Юэ Повелитель Ветра также хорошего впечатления о тебе. Думаю, с тобой все будет в порядке. Если других вопросов больше нет,то можешь спуститься с Повелителем Ветра и исследовать город-призрак.И еще..
     - Да?
     Цзюнь У неторопливо произнес:
     -Работай усердно, но не заставляй себя и не перетруждайся.
     Се Лянь был поражен этими словами и улыбнулся:
     -О чем говорит владыка ? Я не заставляю себя.
     Цзюнь У похлопал Се Ляна по плечу и больше не произнес ни слова.
     Они провели еще несколько минут, обсуждая другие административные вопросы, прежде чем Цзюнь У вызвал Повелителя Ветра и отпустил Се Ляна. Выйдя из великого небесного дворца,принц долго стоял у ворот, оглядываясь по сторонам, прежде чем, наконец, покинул небесную столицу .
     Добравшись до небесной лестницы, ведущей в царство смертных, он слонялся без дела в ожидании Повелителя Ветра. Но через некоторое время появилась не та дама в белом одеянии , а мужчина в белых одеждах.
     Он весь светился, от окружающей его  тело духовной энергии - это был тот самый небожитель,которого он видел на собрания в главном зале дворца небесного императора-Цинь Сюань. Тем временем Повелитель Ветра помахал ему венчиком и улыбнулся:
     -Приветствую вас, Ваше Высочество!
     Се Лянь улыбнулся в ответ:
     -Приветствую,небесный коллега.
     Честно говоря, ему очень хотелось спросить, каков его титул, но он решил, что это будет невежливо. Он уже собирался украдкой заглянуть в свой свиток, чтобы узнать, какого небесного чиновника звали Цин Сюань, когда человек, о котором шла речь, подошел к нему и воскликнул:
     -Что ж, пойдем проверим подземный мир.
     Се Лянь был ошеломлен:-Друг мой , я жду кое-кого.
     Услышав это, небожитель засунул свой венчик за воротник верхней одежды и удивленно обернулся:-Кого же ты ждешь?
     -Я жду Повелителя Ветра, - ответил Се Лянь.
     Одетый в белое небесный чиновник выглядел еще более смущенным:-Но я здесь!
     Брови принца удивленно подскочили:-Ты Повелитель Ветра?
     Другой раскрыл свой веер и начал им обмахиваться: -Я-Повелитель Ветра,есть какие-то сомнения? Разве вы не знали, кто я?? Вы никогда не слышали о моем имени: Повелитель Ветра Цинь Сюань???
     Его тон был неопровержимым и уверенным ,будто был невозможен сам факт того, что Се Лянь не знал его имени. На складном веере наклонными иероглифами было написано слово ветер “Фэн”, на задней стороне были нарисованы три наклонные линии - точно такие же как на веере той дамы в белом!
     Се Лянь вдруг вспомнил,Фу Яо упоминал, что некоторые высшие небесные чиновники, при особых обстоятельствах, обладают способностью изменять свою внешность. В то время на перевале Бань Юэ, Нань Фэн также произнес странное, неполное предложение: “Повелитель Ветра всегда был…”
     Так было всегда?То, что он был мужчиной?!
     После того, как его протащили несколько шагов, Се Лянь все еще не мог полностью обработать эту информацию :- Повелитель Ветра,ты,ты,ты, зачем ты в прошлый раз обернулся женщиной?
     - Что? Разве я не выглядел прекрасно?- спросил Повелитель Ветра.
     - Да,но…Се Лянь все еще был в замешательстве.
     -Если бы я выглядел прекрасно, тогда не было бы никаких “но”? Главное, чтобы я хорошо выглядел!- Повелитель Ветра широко улыбнулся, - Конечно, это потому, что в этом облике я прекрасен!
     Сказав это, он, казалось, внезапно пришел к мысли и захлопнул свой веер. Он окинул Се Ляна оценивающим взглядом и через мгновение заговорил,чем поверг принца в крайнее замешательство:-Кстати говоря, разве нам не нужно быть под прикрытием если мы пойдем в призрачный город?
     

Глава 35.Принц приникает в призрачный город.Встреча с Князем Демонов.

     Сгорая от стыда, лишь спустя четыре часа Се Лянь смог украдкой взглянуть на свой свиток и, наконец, узнать все о Повелителе Ветра.
     Пять небесных повелителей стихий использовали данные им титулы, чтобы заменить свои фамилии. Например, прежде чем вознесся Повелитель Земли, его смертное имя было Мин И. После вознесения к нему должны были обращаться как Повелитель Зели И. Что касается Повелителя Ветра, то его смертное имя было Ши Цинь Сюань, и после вознесения он был назван Повелитель Ветра Цинь Сюань!Он действительно был подобен ветру,общительный и великодушный, никогда не обращал внимания на мелкие детали и пользовался большой популярностью на небесах, о чем свидетельствовало то, что совсем недавно он с легкостью раздавал десять тысяч заслуг в сети духовного общения. Но в конце концов, поскольку его старший брат был богом, который управлял богатством в мире смертных, конечно, Повелитель Ветра был щедр и не обращал внимания на мелкие детали.
     Действительно, старший брат Повелителя Ветра Цинь Сюаня был тем, кого называли водным тираном, Повелителем Воды- У Ду.
     Спустившись в мир смертных , два бога шли бок о бок,непринужденно болтая по дороге. Се Лянь скрестил руки на груди и с удивлением отметил:
     -Семья Пэй, произведшая на свет двух вознесшихся генералов под одним именем, уже стала легендой, но ты и твой брат, один ветер,другой вода,вознесшиеся одновременно, - это действительно настоящее чудо.
     Надо знать, что даже среди миллиона могло не найтись человека достойного вознесения. Пэй Мин и Пэй Су были разделены несколькими сотнями лет, и Пэй Су даже не был прямым потомком: он был из ветви семьи братьев Пэй Мина, которая была кто знает, сколько раз удалена через поколения. Повелитель Воды У Ду и Повелитель Ветра Цинь Сюань были кровными братьями, настоящей парой вознесшихся небесных чиновников из одного дома, что было поистине невероятно.
     Ши Цинь Сюань рассмеялся:
     -Ничего такого. Мы с братом родились от одной матери, вместе росли, вместе ходили в школу, вместе занимались и культивировали,так что, естественно, мы вознеслись вместе.
     Се Лянь также узнал об этом, когда зубрил информацию из свитка ранее. Ши У Ду вознесся первым, но спустя всего несколько лет его брат Ши Цинь Сюань также успешно прошел небесное бедствие. Смертные часто поклоняются двум небесным чиновникам вместе в одном храме и восхваляют их как равных. Было очевидно, что два брата наслаждались хорошими отношениями. Как уже упоминали Сань Лан и Нань Фэн, должно быть из-за Повелителя Воды,Пэй Мин не тронул бы Повелителя Ветра. В конце концов, брат водного тирана был не из тех, к кому легко придраться.
     Подойдя к этому пункту, Се Лянь подумал о другой детали и обдумал ее, прежде чем спросить:
     -Господин Повелитель Ветра, в великом небесном зале ранее, то, как генерал Пэй говорил с тобой , звучало так, будто он разделяет дружбу с твоим братом. Не повлияет ли подача жалобы от тебя на генерала Пэя младшего…
     -Нет.-ответил Ши Цинь Сюань.-Мой брат уже знает, что я не выношу Пэй Мина.
     - Знать-это одно, а действовать-совсем другое.- сказал Се Лянь. -Разве все это не вызовет раскол между Повелителем Воды и генералом Пэем?
     -Если это произойдет, то даже лучше! Я бы хотел, чтобы мой брат перестал с ним путаться и однажды оставил прозвище “Трех Опухолей” позади.- сказал Ши Цинь Сюань.
     Се Лянь удивленно остановился:- Что за три опухоли?
     Ши Цинь Сюань удивленно спросил:
     -Что? Ты тоже об этом не знаешь? Ладно, неважно. Теперь я знаю, что ты ни о чем не в курсе.Три опухоли-это прозвище, данное трем небесным чиновникам, которые не имеют хорошей репутации, но имеют хорошие отношения друг с другом, и это Мин Гуан, Лин Вэнь и мой брат.
     “Не могу поверить, что это не Се Лянь, Се Лянь и Се Лянь.”- подумал принц.
     Ши Цинь Сюань обмахнулся веером и продолжил: -Даже если я не могу его терпеть, все это дело на этот раз было начато самим Пэем младшим. Я ни за что не позволю Пэй Мину повесить все на эту девочку из Бань Юэ и выгородить Пэя младшего. Неважно, смертный ты, бог или демон, ты должен отвечать за свои поступки. Издеваться над маленькой девочкой-это низко.
     Последняя фраза была произнесена с презрением, и Се Лянь улыбнулся. - Повелитель Ветра-защитник справедливости.
     Ши Цинь Сюань рассмеялся. -Ты и сам неплох! Я слышал кое-где слухи о перевале Бань Юэ, но у меня никогда не было времени на расследование: кроме того, мой брат кричал на меня из-за этого.Поэтому я совсем забыл. Когда на днях я услышал, как ты спрашиваешь об этом в сети духовного общения , это напомнило мне, что когда-то давно был такой случай, и поэтому пошел проверить. Оказывается, ты не только спросил,но даже сам пошел туда! Вот я и подумал -” Черт, ну и парень!”
     Повелитель Ветра, безусловно, обладал чрезвычайно прямолинейной и интересной личностью, и Се Лянь мог понять, почему он был так популярен на небесах. Он не думал, что после вознесения сможет завязать дружбу с таким небесным чиновником, как этот, и не мог удержаться от счастливой улыбки. Но как только он повернул голову, чтобы посмотреть на него, небожитель в белом ,идущий рядом с ним преобразился в прекрасную женщину . Это было так неожиданно,что Се Лянь чуть не споткнулся:
     -Повелитель Ветра, откуда такая внезапная трансформация?
     -Ох. По правде говоря, я на самом деле более силен в этой форме.- ответил Ши Цинь Сюань.
     Как уже упоминалось,Повелителю Ветра и Повелителю Воды часто поклонялись вместе. Однако это также привело к странной случайности. Возможно, люди думали, что поклоняться двум богам мужчинам в одном храме было странно. Лорды и леди идут рука об руку, красавцы и красавицы составляют пару,так и должно быть. Таким образом, через некоторое время кто-то, где-то изваял Повелителя Ветра как богиню.
     Если не обращать внимания на статую богини,то люди придумывали истории, чтобы как-то объяснить это.Истории подобные тем, в которых боги ветра и воды были братом и сестрой, есть даже версия, где они были мужем и женой. Через несколько сотен лет эти рассказы распространились и из них вышли еще более диковинные легенды. Время от времени оба чиновника из любопытства читали сказки сложенные о них, но каждый раз вздрагивали от отвращения. Тем не менее, большинство верили в эти возмутительные выдумки из-за чего пол Повелителя Ветра начал меняться.
     “Госпожа, прошу вас, присмотрите за мной” слышалось повсюду. Таким образом. Ши Цинь Сюань получил прозвище “Богиня Ветров”.
     Хотя это и глупо, но на самом деле не такое уж редкое явление. Лин Вэнь, например, также имела подобный опыт.Хоть она была женщиной, но не одевалась так же красочно и модно, как другие божества.Ее часто можно было увидеть в черном, серьезная и компетентная, проводящая свои дни,в безумной работе с грудами административных свитков в своем дворце. Хотя отчасти в этом был виноват ее пол, но во многом это было связано с другой причиной. Если спросить любого смертного: Лин Вэнь-мужчина или женщина? Любой бы с уверенностью ответил: мужчина.
     Гражданский бог , конечно же был мужчиной. Только из-за этого, когда Лин Вэнь вознеслась,у нее было немало трудностей.Она была женщиной чиновницей, но многие в мире смертных думали: как женщина может достичь такого положения? Как дама может обеспечить удачу в литературной компетентности? Это не принесет никакой пользы! Таким образом, хотя она много работала, у нее все еще было очень мало преданных. Позже некоторые из преданных не могли больше это терпеть и переделали ее статуи в мужских богов, превратив из богини Лин Вэнь в бога Лин Вэнь, и даже составили целый набор экстравагантных предысторий. После этого изменения ее храмы стали процветать, и все хвалили, насколько эффективным был бог Лин Вэнь. Но правда заключалась в том, что чиновник оставался чиновником, духовные силы были все те же, и все легенды были фальшивыми. Тем не менее, люди охотно съедали их.В тех случаях,когда Лин Вэнь нужно было появляться в чьих-нибудь снах, она могла делать это лишь в мужском обличье.
     По той же логике люди считали, что более уместно поклоняться паре мужчины и женщины в храмах ветра и воды. Кому какое дело, бог ты или демон? Ты должен выглядеть так, как хотели люди. Внешность может отличаться на миллион миль и люди все еще будут видеть то, что хотят. Небесные чиновники верхних небес больше не интересовались подобными вещами.
     Что касается самого Ши Цинь Сюаня, то по собственным наблюдениям Се Ляна он, похоже, не возражал. На самом деле, он полностью погрузился в это и наслаждался собой, и даже страстно втягивал в это других, заставляя принца задаваться вопросом о реальной личности леди в черном, которая была с Повелителем Ветра в последний раз. В течение четырех часов, которые они провели вместе, путешествуя в мир призраков, Ши Цинь Сюань неустанно пытался убедить Се Ляна обратиться женщиной, приводя очень убедительные причины, такие как ” у женщин более сильная энергия инь, поэтому гораздо легче спрятаться среди толпы призрачного города.”
     Се Лянь немного подумал и отверг эту идею:
     -У меня недостаточно сил для трансформации.
     -Я одолжу тебе свои силы!-взволнованно ответил Ши Цинь Сюань.-Это единственная причина, по которой небесный император назначил меня на эту миссию,разве нет?
     - Милорд, пожалуйста, прибереги свои силы до того момента, когда мы действительно будем сражаться с врагом…
     В итоге Ши Цинь Сюань, не сумев  убедить Се Ляна,перестал настаивать. В это время они вдвоем добрались до дикого поля посреди пустыни. Ночь сгустилась и в темноте безумно кричали вороны, создавая жуткую атмосферу. 
     Се Лянь огляделся и сказал:
     -Это должно быть здесь.Вокруг много демонической ауры и большое кладбище поблизости, мы наверняка встретим одного или двух призраков, идущих на рынок и последуем за ними, когда придет время.
     Таким образом, они сидели на корточках на вершине кургана и ждали.
     Мгновение спустя Ши Цинь Сюань сунул руку в рукав,порылся и вытащил маленький кувшинчик с выпивкой.
     -Хочешь немного?
     Се Лянь потянулся к сосуду с вином и сделал маленький глоток, ощутив как жидкость опалила горло,затем отдал кувшин обратно.
     -Благодарю.
     Ши Цинь Сюань взял кувшин и сам сделал пару глотков:
     -Ты не можешь пить?
     -Могу, - ответил Се Лянь, -но пьянство вызывает безумие, так что достаточно просто попробовать. Который час?
     Ши Цинь Сюань ответил:
     -Сейчас полночь.
     -Значит, совсем скоро.-сказал Се Лянь.
     Едва он закончил фразу, как в глубине леса вдали показался слабый луч света.
     Свет медленно приближался , пока наконец они не увидели группу невыразительных ,идущих в ряд женщин, одетых в белое. Одни-старые, другие-молодые, одни-красивые, другие-уродливые и каждый в траурном одеянии, с белым фонарем в руке, легкой походкой шагал вперед.
     Это, должно быть,призраки, направляющиеся глубокой ночью на рынок.
     - Пойдем следом.-сказал себе под нос Се Лянь.
     Ши Цинь Сюань кивнул, сделал последний глоток из кувшина и отбросил его в сторону,после чего оба встали и небрежно последовали за группой призраков.
     Эти двое уже заранее подготовились и замаскировали свою духовную ауру, когда шли,став похожи на деревянных кукол,без признаков жизни. Группа призраков перед ними держа свои белые фонарики,шла по неизвестной тропинке в темном лесу, прогуливаясь и болтая высокими тонкими голосами.
     -Я так рада, что призрачный рынок снова открылся! Мне нужен уход за лицом!- сказала одна.
     -Что случилось с твоим лицом? Разве ты не делала массаж лица недавно?- спросила другая.
     -Оно снова сгнило!-вздохнув,отозвалась первая.-Тот, кто обслуживал меня в прошлый раз, сказал, что оно гарантированно продержится свежим в течение года! Но не прошло и полугода как оно потеряло вид.
     Се Лянь и Ши Цинь Сюань следовали за ними, прислушиваясь к болтовне и сохраняя молчание. Когда они слышали что-то смешное, то переглядывались и слегка улыбались. Примерно через час группа вышла в долину.
     Красный свет, исходящий из глубины долины, и доносящийся в эфирной ночи, казалось, был музыкой. Принцу становилось все более и более любопытно и наконец он увидел, как выглядит призрачный город. Однако, когда они почти вошли в долину, последняя в ряду призраков внезапно повернула голову и обнаружила их. Смутившись, она спросила:
     - Кто эти двое?
     Этот вопрос заставил всех бледнолицых призраков обернуться, и женщины с любопытством окружили их.
     -Когда они увязались за нами? Эти двое были не с нами, когда мы покидали место захоронения?
     -С какого вы кладбища? Почему мы никогда раньше не видели ваших лиц.
     Се Лянь прочистил горло:
     -Мы… мы пришли из кладбища, расположенного гораздо дальше, так что вы, конечно, никогда нас не видели.
     Ши Цинь Сюань тоже улыбнулся:
     -Правильно! Мы приехали из тысяч миль специально ,чтобы посетить призрачный рынок.
     Группа одетых в белое женских призраков молчала и без всякого выражения смотрела на них.Будь на их месте кто-то другой, они,наверняка, попадали бы от страха на землю. Се Лянь не боялся что их разоблачат ,эти слабые дикие призраки не имели над ними власти. Однако, поскольку призрачный город был прямо перед их глазами, было бы неразумно начинать что-либо на таком близком расстоянии от цели, чтобы они не предупредили других.
     В этот момент одна из женщин, уставившихся на Ши Цинь Сюаня, медленно шевельнула губами.
     - Сестрица, твое лицо очень хорошо ухожено, - сказала она.
     Се Лянь и Ши Цинь Сюань остановились.
     Они переглянулись и тут же слегка кивнули друг другу. Се Лянь ответил:
     -Вполне неплохо.
     Ши Цинь Сюань скопировав его тон, сказал:
     -Довольно хорошо, правда?
     Затем все женские призраки подошли и начали обсуждать:
     -Да, и совсем не гнилые.
     - Сестрица, а где ты делала уход за лицом?
     -У тебя есть какие-нибудь секреты?
     -Ты можешь порекомендовать мне какое-нибудь место?
     Ши Цинь Сюань не знал, что ответить, и только неловко рассмеялся, чтобы придумать ответ. Как раз в этот момент группа обернулась, и внезапно в их глазах промелькнула багровое зарево.
     Перед ними открылся таинственный мир призраков.
     Показалась длинная улица. Она была такой длинной, что ей не было видно конца.Вдоль улицы тянулись всевозможные оживленные лавки и ларьки, высоко над ними развевались разноцветные вывески, низко висели гигантские красные фонари. Пешеходы заполонили улицу, многие маски плакали,другие смеялись,некоторые злились,одни были человеческими, другие демоническими. Тех, кто был без масок, можно было назвать странными. У некоторых большие головы и маленькие тела, некоторые тощие, как бамбуковая палка, некоторые плоские, как блин, прижимались к земле, позволяя пешеходам ходить по ним.
     Се Лянь осторожно ступал по дороге, чтобы ненароком не наступить на что-нибудь странное. Когда он проходил мимо прилавка с едой, то увидел, как владелец используя гигантскую кость, размешивал суп в таком же гигантском котле, и пока он размешивал, слюна стекала с его зубов, капая в суп,который пестрил странными цветами с плавающими внутри глазными яблоками. Се Лянь наблюдал за диковинным зрелище и внезапно приобрел уверенность,что попал туда, куда нужно.
     На другой стороне выступали странные уличные артисты : у толстого крепыша на руках сидел маленький призрак, слабый, как цыпленок, и внезапно открыв рот, выдул огромное пламя, и поджарил маленького призрака,заставив того визжать и извиваться, как умирающая свинья. Толпа ликовала и кричала, выкрикивая “бис”, были даже безумцы, беспорядочно бросающие деньги в воздух, и когда одна из них пролетела перед Се Ляном, он схватив монету, повертел в пальцах,предположив,что это должно быть были деньги мертвых.
     Пока он шел, перед ним появилась мясная лавка с рядами унылых,подвешенных человеческих голов, в порядке возрастания.На ценниках было указано:голова ребенка стоила столько-то, мясо юноши-столько-то, плоть взрослого мужчины стоила столько-то, сухожилия зрелой женщины стоили столько-то и т. д.Владелец прилавка,кабан с густой черной шерстью, был одет в фартук и держал в руке мясницкий нож,под лезвием которого все еще дергалась мускулистая человеческая нога.
     Это было настоящее пристанище зла, адский хаос.
     Люди, разделывающие свиней, были обычным зрелищем,но чтобы свиньи, разделывали людей, поэтому Се Лянь не мог не взглянуть на них еще раз. Кабан заметил его взгляд и тут же отреагировал:
     -На что ты смотришь? Будешь что-нибудь покупать?
     Се Лянь покачал головой:
     -Нет.
     Мясник-кабан продолжал яростно рубить на разделочной доске, разбрызгивая кровь по сторонам. Он закричал грубым голосом:
     -Если не собираешься покупать, то не смотри! Черт,ты пытаешься что-то начать? Убирайся отсюда!
     Се Лянь поспешил прочь. Но как только его шаги ускорились, он вдруг понял, что что-то не так.
     Группа женских призраков и Ши Цинь Сюань куда-то исчезла.
     В шоке, Се Лянь хотел немедленно связаться с Повелителем Ветра в пределах сети духовного общения, боясь, что его действительно утащили эти призраки, чтобы сделать маски для лица. Однако сейчас он находился в призрачном городе , и заклинания, используемые небесными чиновниками, были строго ограничены.Духовная связь не работала, поэтому ему пришлось бродить по улицам в поисках пропавшего Повелителя Ветра. Пока он шел, кто-то внезапно схватил его. Уже настороженный и напряженный, Се Лянь мгновенно отреагировал:
     -Кто это?
     Оказалось его остановила женщина,удивленная реакцией Се Ляна. Но после того, как она ясно рассмотрела его лицо,то начала хихикать, изображая застенчивость.
     - Привет, малыш гэ-гэ. Ты выглядишь очень хорошо.
     Эта женщина была в чрезвычайно откровенном платье, с ужасающе тяжелым макияжем, белая основа неровными слоями покрывала лицо, и когда она открывала рот, с ее лица опадали хлопья грима. Ее грудь была странной формы, будто внутрь плоти что-то запихнули. Поистине, шокирующее зрелище. Се Лянь мягко оттолкнул ее тонкие когтистые пальцы и сказал:
     -Моя госпожа, нет необходимости говорить так.
     Женщина опешила и расхохоталась:
     -Господи боже мой! Моя госпожа?? Кто, черт возьми, еще назовет меня госпожой в наши дни? Хахахахахахаха!
     Все прохожие, казалось, тоже сочли это забавным и начали смеяться вместе с ней. Се Лянь покачал головой, но прежде чем успел заговорить, женщина набросилась на него:
     -Не уходи! Малыш гэгэ, ты мне нравишься.Пойдем со мной и повеселимся всю ночь, я не буду просить оплаты!-она надулась и подмигнула. - Но я возьму кое-что другое взамен. Хехехехехе…
     Се Лянь вздохнул, мысленно помолился и мягко, но твердо оттолкнул ее.
     - Госпожа, пожалуйста.-мягко сказал он.
     Женщина теперь казалась раздраженной и завизжала:
     -Перестань называть меня госпожой, никому до этого нет дела! Хватит тратить мое время, так ты пойдешь со мной или нет?
     Чтобы соблазнить Се Ляна еще больше, женщина внезапно расстегнула свой и так почти раскрытый верх платья. Се Лянь не был готов к такому смелому шагу и снова вздохнул, прежде чем отвернуться и продолжить свой путь. Женщина погналась за ним и продолжила свое обольщение:
     -Тебе нравится то, что ты видишь?
     Она и не подозревала, что Се Лянь вырос в Королевском Святом павильоне и большую часть своей земной жизни практиковал воздержание ,его тело и разум всегда были устойчивы, как горы. Не имело значения, что он видел, его сердце было словно тихая вода: что-нибудь неподобающее заставило бы его автоматически повторять сутры в уме, успокаивая разум и дух. Безуспешная в своем искушении, женщина изменила выражение лица, и принялась кричать:
     -Ты не хочешь ничего этого? Ты вообще мужчина??
     Се Лянь продолжал отводить от нее взгляд и ответил:
     -Да.
     - Тогда докажи это!- закричала она.
     Со стороны какой-то прохожий с издевкой произнес:
     -Ты же шлюха! Он думает, что ты старая и уродливая, и не хочет тебя видеть. Что ты прицепилась?
     Услышав эти слова, Се Лянь с невозмутимым лицом сказал:
     -Дело не в этом. Это потому, что у меня с этим некоторые проблемы.
     Все замолчали.
     Затем в одно мгновение покатились со смеху:
     Хахахахахахахахахахах
     На этот раз Се Лянь стал жертвой насмешек. Никто никогда не встречал человека, который был бы достаточно храбр, чтобы объявить миру о столь деликатной проблеме. Однако для кого-то вроде Се Ляна не имело значения, был ли его орган функциональным или нет, поэтому он уже выработал привычку использовать это как предлог, чтобы выходить из подобных ситуаций. И этот метод,работал каждый раз.Как и ожидалось,странная женщина застегнула верх платья и перестала цепляться за него.
     - Неудивительно, что тебе это не нравится. Ну и свинья. Если у тебя проблемы, почему ты не сказал об этом раньше? Пфф!
     Неподалеку от них мясник-кабан снова бросил нож и заорал:
     -Чертова шлюха! Что ты там говоришь? Что ты там сказала про свиней???
     Женщина-куртизанка не испугалась и тут же закричала в ответ:
     -А что насчет свиней?? Чертовы животные!
     Вскоре длинная улица наполнилась криками и воплями.
     - Лан Чан снова начинает нести чушь!
     - Сейчас мясник Чжу преподаст ей урок!
     Обе стороны гудели словно улей,создавая шум и хаос, где посреди столпотворения Се Лянь сумел незаметно улизнуть. Пройдя немного, он оглянулся на толпу,вздохнул и продолжил идти.Вскоре принц наткнулся на другую шумную толпу впереди, и остановился перед гигантским красным зданием.Это здание было необычайно грандиозным и внушительным,колонны, крыши, стены-все было выкрашено в великолепный ярко-красный цвет, а полы покрыты толстым изысканным ковром.Если сравнивать, то это здание было наравне с небесными дворцами. Единственная разница заключалась в том, что оно выглядело скорее ослепительно, чем достойно. Большие толпы входили и выходили из дверей, и внутри было довольно оживленно, наполнено громкими возбужденными голосами. При ближайшем рассмотрении Се Лянь обнаружил, что это место было игорным домом.Се Лянь подошел к двери,и на двух колоннах у входа висела табличка с набором стихов. С левой стороны говорилось: “деньги превыше жизни”, а с правой - “победа выше позора”. А на верхней горизонтальной табличке красовалась строчка “хахахаха”.
     Это выглядело настолько уродливо и грубо,что не достойно было того, чтобы быть вступительными стихами. Каллиграфия казалась настолько дикой, неуклюжей и неистовой,что было бы позором называть ее каллиграфией вовсе! Строки выглядели так, как если бы кто-то взял кисть, будучи пьяным и со злостью написал эти строки,отчего слова словно взорвались,сочась злой аурой, прежде чем их сформировали таким образом. Се Лянь когда-то был наследником престола, и каллиграфии его обучали лучшие учителя в стране.Но то,что он сейчас видел перед собой, было настоящей трагедией. На самом деле, слова были настолько адскими, что Се Лянь начал думать, что они забавные, и покачал головой. Повелитель Ветра не стал бы здесь играть: у него было бы больше шансов найти его в салонах красоты для женщин призраков.
     Принц собирался уйти прочь, но что-то заставило его передумать, и, сделав всего несколько шагов, он повернулся и вошел в красное здание.
     Главный зал “игорного дома” был заполнен толпами людей до краев: бесчисленные головы двигались туда сюда, наполняя воздух то смехом, то отчаянными криками .Се Лянь спустился на несколько ступенек, когда внезапно услышал вопль, и посмотрел туда,откуда он доносился,перед ним появились четверо вышибал в масках,которые кого-то несли.
     Этот человек кривился от боли, корчился и выл, пока его тащили к выходу, а за ним тянулся кровавый след. Оказывается, обе ноги были начисто отрезаны до колен, а из обрубков лилась кровь.За ними по пятам следовал мелкий демон и жадно слизывал всю кровь с пола.
     Это было ужасное зрелище, но никто в не обратил на него внимания,продолжая возбужденно кричать. Хотя, конечно, многие из тех, кто играл здесь, не были людьми, а если и были, то не обычные люди.
     Се Лянь пренебрег своим телом, чтобы пропустить четырех вышибал, несущих мужчину, а затем продолжил идти вглубь . Миниатюрная служанка в смеющейся маске подошла к нему и приветствовала:
     -Господин, вы пришли сыграть?
     Се Лянь слегка улыбнулся:
     - У меня нет денег. Не возражаете, если я просто посмотрю?
     По его опыту, обычно, если он произносил такие слова в любом заведении,то другие недоуменно спрашивали “Зачем тебе входить без денег? “,но миниатюрная служанка всего лишь хихикнула:
     -Нет денег-это не проблема. Те, кто играет здесь, на самом деле не используют деньги.
     - Неужели?- спросил Се Лянь.
     Миниатюрная служанка прикрыла рот рукой:
     -Правда.Господин, почему бы вам не пойти со мной?
     Она поманила Се Ляна рукой и поплыла прочь. Се Лянь последовал за ней, не говоря ни слова, но внимательно наблюдая за всем вокруг.
     Этот игорный дом был чрезвычайно экстравагантным и стильным, но отнюдь не безвкусным, это было здание, с богатым вкусом. Миниатюрная служанка привела Се Ляна в самый дальний конец главного зала,где стоял длинный стол. Только что подошедший принц услышал крик мужчины:
     -Ставлю,свою руку!
     Вокруг было слишком много зевак и Се Лянь не мог подойти ближе,лишь только слушал,стоя снаружи толпы. Вдруг раздался другой голос, лениво ответивший:
     -Нет нужды. Не обращай внимания на свою руку. Даже твоя дерьмовая жизнь здесь ничего не стоит.
     Услышав голос,сердце Се Ляна подпрыгнуло и он беззвучно произнес имя:
     “Сань Лан.”
     Он действительно услышал, голос этого молодого человека. И все же тембр был немного глубже, чем он помнил.
     Однако именно из-за этого он звучал еще более приятно для ушей. Несмотря на окружающие его крики и гул, голос все еще звучал громко и ясно, сквозь шум игорного дома в его ушах.
     Се Лянь поднял голову и обнаружил, что за длинным столом находится занавес . А за занавесом виднелся слабый красный силуэт, неторопливо откинувшийся на спинку длинного стула.

Глава 36 .За занавесом красным, цветком любуюсь я прекрасным.

     Слова, вырвавшиеся из уст Хуа Чэна, были чрезвычайно снисходительны и невежливы. Но в тот момент, когда он заговорил, человек, о котором шла речь услышал  раздавшиеся  со всех сторон смешки и от страха не смел даже пошевелиться. Служанка, которая подвела Се Ляна к длинному столу, улыбнулась:
     -Молодой господин, вам сегодня очень повезло.
     Се Лянь не отрывая взгляда от длинного стола, поинтересовался :
     -Как так?
     -Наш господин здесь, чтобы играть, - ответила служанка. -Только последние пару дней он проходил  мимо, так что разве это не удача?
     По ее тону Се Лянь мог сказать, что она очень уважает “господина” и очень боготворит его, будто просто увидеть его было величайшей честью и Се Лянь не смог сдержать улыбку.
     Легкий,словно из тончайшего шелка,  алый  занавес слегка трепетал,а красный силуэт за ним завораживал. Перед  занавесом стояла пара обворожительных женщин, наблюдавших за игорным столом,составляя картину очарования и чувственности. Сначала Се Лянь довольствовался тем, что просто наблюдал со стороны, но в тот момент, когда он услышал голос Хуа Чэна,то начал пробиваться сквозь толпу зевак, стараясь не привлекать лишнего внимания. Наконец добравшись до стола,перед ним предстал  человек, который играл в азартные игры.Он был настоящим. Се Лянь совсем  не удивился, так как было известно, что в призрачном городе обитали не только  демоны и монстры ,туда также приходило много умелых заклинателей и иногда даже простые смертные, которые искали свою собственную смерть. На игроке была надета маска,сквозь которую виднелись широко раскрытые,испещренные красными прожилками глаза,будто несчастный вот -вот заплачет кровавыми слезами,а губы были бледны настолько,словно он не видел солнца несколько дней.Игрок походил на призрака в большей степени, чем все  призраки вместе взятые.
     Обе руки крепко сжимали черную деревянную чашу для игры в кости, стоявшую на столе,и, немного помедлив, он крикнул:
     -Как получилось, что другой игрок смог поставить обе ноги?
     Одна из девушек крупье,стоящая перед красным занавесом улыбнулась:
     -Тот,кто играл раньше, был бандитом,известным своей ловкостью и способностью проникать всюду, куда бы ни пошел. Этот промысел был смыслом его жизни, так что его ноги были достойной ставкой.Ты не ремесленник и не лекарь, чего стоит твоя рука?
     Мужчина заскрежетал зубами:
     -Я ставлю десять лет жизни моей родной дочери!
     Се Лянь был ошеломлен, услышав эти слова, и подумал: 
     “Неужели на земле есть отец, который готов поставить на жизнь своих детей? Это вообще возможно?”
     За занавесом Хуа Чэн  фыркнул: 
     -Прекрасно.
     Услышав ответ, Се Лянь не мог сказать, было ли это его воображение, но он почувствовал холод от этих слов. Но потом он мысленно добавил:” Сань Лан как-то сказал, что ему всегда везет и даже из коробочки с гадательными палочками ему всегда выпадала самая лучшая.Заключив пари с этим человеком, разве он не выиграет и не отнимет десять лет жизни у дочери этого человека?”
     Он как раз думал об этом, когда крупье услужливо объявила: 
     -Чет-проигрыш,нечет- выигрыш. Как только чаша будет открыта, пути назад не будет. А теперь, прошу.
     Похоже сам Хуа Чэн не собирался выходить играть за стол.Человек беспорядочно потряс чашу с костями, крепко ухватившись за нее обеими руками, и зал затих.Мужчина долго тряс  и затем резко остановился.В этот момент зал погрузился в мертвую тишину .
     Прошло довольно много времени, прежде чем мужчина очень медленно, приподнял край стаканчика и заглянул в щель. Его красные глаза внезапно расширились.
     Он полностью открыл чашу и с безумной радостью закричал:
     -Нечет! Нечет!Нечет! Я выиграл! Я выиграл!Хахахахаха!!Я выиграл!!! Я победил!!!!!
     Толпа людей и демонов , окружавших длинный стол, хотела увидеть совсем не такой исход, и они принялись освистывать человека, хлопая по столу и показывая свое недовольство. Одна из крупье улыбнулась и сказала:
     -Мои поздравления.Совсем скоро ваш  бизнес  пойдет в гору.
     Мужчина громко рассмеялся и закричал: 
     -Подождите! Я хочу снова поспорить!
     Крупье улыбнулась:
     -Пожалуйста. Чего вы хотите на этот раз?
     Лицо мужчины вытянулось, и он сказал:
     -Я хочу…я хочу, чтобы все  соперники в моем бизнесе, упали замертво!
     Толпа принялась бормотать и щелкать языками,а крупье  рукой,прикрыла улыбку: 
     -Если это ваше желание, то его гораздо труднее выполнить, чем предыдущее. Не хотите ли вы рассмотреть другое желание, например, попросить, чтобы ваш бизнес процветал?
     Но человек  с красными глазами ответил:
     -Нет! Я только этого и хочу! Вот на что я ставлю!
     -Тогда, если таково ваше желание, десяти лет жизни вашей дочери может оказаться недостаточно.- сказала крупье.
     -Если этого недостаточно, я готов поспорить на двадцать лет ее жизни! И…и вдобавок ко всему-ее удачное замужество!
     Ошеломленная толпа разразилась смехом:
     -Этот отец сошел с ума! Он продает свою дочь!!
     -Удивительно, удивительно!!
     Крупье снова объявила:
     -Чет- проигрыш, нечет- победа. Как только чаша будет открыта, пути назад не будет. А теперь, прошу.
     Мужчина дрожащими руками снова взял в руки чашу с игральными костями. Если он проиграет, то его дочь потеряет двадцать лет своей жизни и хороший брак, очевидно не лучший вариант, но если он выиграет, то все его конкуренты умрут? Хотя Се Лянь думал, что Хуа Чэн никогда не допустит подобного, после долгих колебаний он все же шагнул вперед. Он как раз думал, не стоит ли ему присоединиться использовав  небольшую уловку, когда вдруг кто-то схватил его.Повернув голову,он увидел, что это Ши Цинь Сюань.
     Ши Цин Сюань вернулся в свое мужское обличье и прошептал: 
     -Не будь опрометчивым.
     Се Лянь прошептал в ответ :
     - Повелитель Ветра, почему ты вернулся?
     - Долгая история, - вздохнул Ши Цинь Сюань, - эта группа женщин таскала меня повсюду, постоянно болтая, что собираются познакомить меня с самыми лучшими салонами красоты. В конце концов я сбежал, но они снова поймали меня, так что мне пришлось вернуться. Затем,они потащили меня к месту,где на мое лицо намазали так много   грязи ,тянули,шлепали,щипали-быстро, проверь мое лицо! Как оно? Ничего плохого? Ты видишь что-нибудь на моем лице?
     Он придвинул свое лицо прямо к Се Ляну, чтобы тот на его осмотрел, и Се Лянь смирившись,подробно осмотрел его лицо, прежде чем честно ответить:
     -Я думаю, что оно выглядит еще более гладким и белым, чем раньше.
     Ши Цинь Сюань сразу просиял:
     -Правда? О, хорошо! Замечательно! Хахахаха! Здесь есть зеркало? Где зеркало? Я хочу посмотреть!
     -Посмотришь позже -сказал Се Лянь, - призрачный город блокирует сеть духовного общения, так что давай не будем терять друг друга снова. Кстати, как ты узнал, что я здесь?
     -Никак!-ответил Ши Цинь Сюань.- Я пришел сюда, потому что мы с Цяньцю уже договорились встретиться здесь.Ранее ,когда мы потеряли друг друга, я просто пришел сюда, но когда вошел, оказалось, что ты тоже здесь!
     -Цяньцю?-спросил Се Лянь.-Встретитесь здесь?
     -Да.- ответил Ши Цинь Сюань ответил.-Цяньцю - это Лан Цяньцю, Его Высочество Тай Хуа. По крайней мере, ты его знаешь, верно? Он-Восточный бог войны. Раз уж мы здесь, будет лучше, если он тоже придет.Игорный дом - одно из самых шумных и полных хаоса мест в призрачном городе . Это ориентир. Многие люди и демоны одинаково входят и выходят,но для нас это гораздо менее заметно , поэтому я сказал ему встретиться с нами здесь.
     Се Лянь кивнул. Когда он снова повернулся к длинному столу, тот человек все еще не открыл чашу, его глаза закатились, и он что-то невнятно бормотал.
     Глядя на него, Се Лянь вздохнул:
     -Этот человек…
     Ши Цинь Сюань сказал,одновременно ощупывая свое лицо:
     -Я знаю, что ты хочешь сказать, и я согласен. Но призрачный город-территория Хуа Чэна, и все правила здесь необходимо соблюдать. Если кто-то здесь осмелился играть в азартные игры, то пусть играет. Небеса ничего не могут сделать. Давай просто понаблюдаем, и мы сможем что-нибудь придумать, если что-то выйдет из-под контроля.
     Се Лянь  подумал, что Сань Лан ни за что не допустит, чтобы что-то вышло из-под контроля, так что лучше просто наблюдать. Азартный человек, казалось, наконец собрался с духом и приоткрыл чашу с костями, чтобы проверить результат. Как раз в этот момент ворвался еще один человек, хлопнул по чаше с костями и раздавил ее на куски!
     Этот удар не только раскрошил чашу для азартных игр, но и руку, которая была на ней, а  также стол испещрила глубокая трещина.
     Человек в маске прижал к груди раздавленную руку и с криком покатился по полу. Толпа демонов  начала кричать, некоторые аплодировали, а некоторые плакали от шока. Человек, который нанес удар, закричал: 
     -Ты! Какое злое сердце! Если ты хочешь денег и богатства, тогда ладно, но ты хочешь, чтобы другие упали замертво? Если ты делаешь  ставку, то имей мужество поставить свою собственную жизнь, а не жизнь и брак своей дочери! Ты не достоин быть мужчиной! Не достоин быть отцом!
     У молодого человека были острые,словно мечи брови,а глаза,сияющие словно звезды, пылали героической аурой. Хоть он и был одет в простую одежду,но его благородство  не могло быть скрыто от глаз. Это был не кто иной, как наследный принц Юнаня - Лан Цяньцю.
     Увидев его,Се Лянь и Ши Цинь Сюань одновременно закрыли свои лица руками .
     Се Лянь застонал:
     -Господин Повелитель Ветра,разве  ты…не сказал ему… быть немного более осторожным и  сдержанным придя сюда?
     Ши Цинь Сюань заскулил в ответ:
     - Я..я сказал ему, но…..он всегда такой…что я могу сделать?Если бы я знал раньше…я бы спланировал все так ,чтобы мы спустились вместе….
     Се Лянь посочувствовал:
     -Я понимаю…. понимаю…
     В этот момент из-за занавеса раздался легкий смешок Хуа Чэна и сердце Се Ляна пропустило удар.
     Юноша часто смеялся, когда находился рядом с ним, так что теперь Се Лян мог сказать, был ли этот смех искренним,насмешливым или наполненный жаждой убийства:
       -Ты должно быть невероятно храбр , раз осмелился устраивать беспорядки на моей территории.
     Лан Цяньцю повернулся лицом на голос, и в его глазах вспыхнул огонь:
     -Ты владелец этого игорного дома?
     - Глупый ублюдок, ты понимаешь, с кем разговариваешь? Это наш  господин.
     Некоторые из посетителей холодно усмехались:
     - Мало того, что он хозяин этого игорного дома, весь призрачный город принадлежит ему!
     В ответ на эти слова, Лан Цяньцю едва ли проявил какую-либо реакцию, но Ши Цинь Сюань, с другой стороны, был полностью ошеломлен: 
     -О,небеса, за занавесом тот, о ком я думаю?
     Се Лян ответил:
     -Да…это он.
     Ши Цинь Сюань снова спросил:
     -Ты уверен?!
     Се Лянь ответил:
     -Я уверен.
     Ши Цинь Сюань запаниковал:
     -Мы трупы,мы трупы. Что нам теперь делать с Цяньцю?!
     Через некоторое время Се Лянь сказал:
     -Будем надеяться, что он не выдаст себя.
     Но чем больше Лан Цяньцю оглядывался вокруг, тем больше злился и требовал:
     -Это адское место пахнет дымом и гнилью,наполненное до краев демоническим хаосом. Какие же вы подонки? Чем вы все здесь занимаетесь? Управляя таким местом, как это, ты действительно не имеешь ни малейшего следа человечности в себе. 
     Толпа дружно засвистела:
     -Мы все равно не люди, зачем нам человечность? Такая бесполезная затея, кто захочет, тот и возьмет!
     -Кем ты себя возомнил, заявившись сюда, чтобы показывать на нас пальцем?
     - Эта место с самого начала было сумасшедшим адским местом, - весело сказал Хуа Чэн. -Твое же место на небесах, но ты вместо этого предпочел спуститься в преисподнюю.И ,что же нам с тобой делать?
     Услышав слово “небеса”, Се Лянь и Ши Цинь Сюань сразу же все поняли.
     Хуа Чэн уже видел Лан Цяньцю насквозь и точно знал, откуда он пришел.
     Но Лан Цяньцю совершенно не понял смысла его слов и снова хлопнул ладонью по столу. Он стоял в конце стола и одним ударом отправил его в сторону красной тени за занавесом. Те, кто изначально собрались вокруг стола, шарахнулись в стороны. Однако сидящий за занавесом силуэт не шевельнулся. Взмахом руки длинный стол был отброшен в противоположную сторону, в сторону Лан Цяньцю.
     Увидев,что в него летит стол , Лан Цяньцю одной рукой оттолкнул его, но потом понял, что этого недостаточно, и переключился на обе руки. Шли секунды, и на лбу у него постепенно проступали синие вены. В некогда шумном зале теперь повсюду бегали и прятались люди и демоны. Се Лянь и Ши Цинь Сюань обсуждали, должны ли они вмешаться, чтобы помочь. Так как их еще не разоблачили, они втайне могли продолжить помогать, но если они раскроют себя, то рискуют быть пойманными.
     С другой стороны, Лан Цяньцю громко выдохнул и, наконец, снова отодвинул тяжелый длинный стол. За красной завесой фигура Хуа Чэна все так же продолжала восседать на кресле. Он сжал свои пять пальцев в кулак, а затем легко отпустил их. Мгновенно стол взорвался на мелкие опилки,снова полетевшие в сторону Лан Цяньцю.
     Сила порыва, полного осколков, была стремительна и остра, как ножи,страшнее любого оружия. Если Лан Цяньцю должен был скрывать свои силы и оставаться в  теле смертного,то он не сможет уклониться от атаки, несмотря ни на что. Таким образом, через несколько мгновений,  его тело начало испускать слабый свет, Се Лянь и Ши Цинь Сюань сразу поняли и запаниковали :
     -О нет. он собирается раскрыть свою истинную форму!
     Но  слой света исчез так же внезапно, как и появился. Лан Цяньцю, вероятно, вспомнил, что он не должен был раскрывать свою личность во время этой миссии, и в последнюю секунду быстро спрятал свою духовную ауру. Хотя Лан Цяньцю сделал шаг назад, Хуа Чэн, с другой стороны, и не думал отступать.Малиновая фигура,лениво сидящая за красной завесой, сделала еще один жест рукой. На этот раз он сжал пальцы вместе и слегка взмахнул ими.
     Одним движением тело Лан Цяньцю оторвалось от земли и распласталось  на потолке игорного дома.
     Не понимая, что только что произошло, Лан Цяньцю все еще был невероятно смущен тем, как его  внезапно подняли в воздух и изо всех сил пытался вырваться. Се Лянь пораженно вздохнул.Теперь, когда его сила была запечатана, даже если бы он захотел ее использовать, это было бы невозможно.
     Ши Цинь Сюань согласился:
     -Поскольку призрачный город-территория Хуа Чэна и если он пожелает запечатать его силы, то вполне сможет это сделать. 
     Несмотря на то, что Лан Цяньцю неожиданно появился на глазах у толпы , по крайней мере,во всей этой  ситуации был плюс, а именно тот факт, что его личность все-таки останется в тайне. Если бы он продолжил драку  и раскрыл себя , было бы трудно объяснить, почему Тай Хуа Чжэнь Цзюнь, Восточный бог войны, пришел в призрачный город, чтобы сеять хаос. В конце концов, на протяжении многих лет,за исключением редких случаев,небеса и мир призраков занимались своими делами.
     Увидев, что шумный гость, ворвавшийся в игорный дом, задержан, сбежавшая толпа вернулась и снова собралась в зале. Они указывали на подвешенного на потолке Лан Цяньцю и смеялись. Лан Цяньцю никогда раньше не испытывал такого унижения,и его лицо покраснело, когда он безмолвно боролся с невидимыми путами.Время от времени снизу подпрыгивал демон, пытаясь хлопнуть  его по голове. К счастью, Хуа Чэн подвесил его довольно высоко и далеко от досягаемости,иначе он стал бы позором века. Хуа Чэн усмехнулся из-за завесы : 
     -Что за диковинный сегодня улов, я позволю вам, поразвлечься с ним. Тот, кому повезет и кто выиграет по-крупному, может забрать его домой и поджарить.
     Аплодисменты, бесконечным потоком заполнили  зал:
     -Делайте ставки! Делайте ставки! Самая высокая  сможет взять его домой, чтобы зажарить!
     - Айя, этот маленький гэгэ выглядит очень аппетитно, хе-хе-хе….
     - Ха-ха-ха-ха,и кто теперь дурак! Это научит тебя не чинить неприятности здесь!
     Четверо вышибал в масках внесли новый длинный стол и толпа вновь хлынула на площадку, чтобы начать следующий раунд ставок. Человек в маске, который сжимал свою руку и выл на земле, был давно забыт. Ставка на этот раз была ни кем иным, как Лан Цяньцю,которого подвесили в воздухе. Видя, что люди на другом конце зала раздражены, Ши Цинь Сюань беспокойно расхаживал взад и вперед, бесцельно размахивая руками: 
     -Что нам делать? Может, нам подпрыгнуть и снять его? Или лучше просто начать драку?
     Се Лянь спросил: 
     -Господин Повелитель Ветра,как у тебя с удачей?
     Ши Цинь Сюань ответил:
     -Иногда хорошо, иногда плохо. Нельзя быть  уверенным в чем-то вроде “удачи”.
     Се Лянь сказал:
     - Можно. Например, посмотри на меня, мне никогда не везло.
     Ши Цин Сюань разинул рот:
     -Неужели все так плохо?
     Се Лянь мрачно кивнул:
     -Когда я бросаю кости, самое большее, что мне может выпасть,это два.
     Ши Цинь Сюань нахмурил брови, но идея пришла к нему в одно мгновение, и он хлопнул себя по бедру:
     -Как насчет этого: так как самое большее, что ты можешь получить, это два, то ты должен поставить на самое низкое число. Не может быть никого, кто бы скатился ниже тебя.
     После недолгого раздумья Се Лянь согласился:
     -Ты прав.Я должен попробовать.
     Итак, он нашел место рядом со столом и предложил:
     -Почему бы не изменить немного правила и посмотреть, кто может бросить самое  меньшее число? Самое меньшее число выигрывает, как насчет этого?
     Толпа вокруг стола загалдела, некоторые соглашались, некоторые были против. Се Лянь решил взять две кости и попробовать .
     Прежде чем потрясти, он мысленно пропел:
     “Меньшее,меньшее,меньшее.”
      Кости были брошены, и двое наклонились, чтобы посмотреть.
     Две шестерки!
     Се Лянь как и Ши Цинь Сюань удивленно застыли. И спустя мгновение принц недоуменно потер лоб:
     -Похоже, что даже изменение правил не может изменить мою удачу.
     Ши Цинь Сюань повторил тоже самое: 
     -Может быть, будет лучше, если мы просто сразимся.
     В этот момент крупье подошла к красному пологу  и наклонилась, словно пытаясь расслышать, что говорит фигура за ним. Затем она кивнула, подняла голову и объявила: 
     -Все, прошу вашего внимания. Господин  должен сделать объявление.
     Услышав, что хозяин хочет что-то сказать, толпа тут же все бросила и замолчала и крупье продолжила:
     -Господин пожелал изменить правила.
     Толпа снова загалдела:
     -Господин,но  есть правила!
     - Правило-это все, что повелит господин!
     -На что мы его меняем?
     Крупье объявила:
     -Господин сказал, что он сегодня в хорошем настроении и хочет сыграть пару раундов со всеми. Любой волен ставить против него. Тот, кто победит, заберет домой эту вещь. Хотите ли вы его распарить, сварить, поджарить или замариновать, все на ваш вкус.
     Услышав, что они будут ставить против  господина, все призраки и демоны начали сомневаться. Казалось, что Хуа Чэн никогда не вмешивался в игру сам. Из всех храбрецов ни один не осмелился бы подойти первым. Над ними Лан Цяньцю все еще безуспешно боролся с бесконечной решимостью освободиться и услышав их слова он рявкнул:
     -Что значит “вещь”? Я не вещь! Ты смеешь использовать меня в качестве ставки?
     Его заявление о том, что он не “вещь”, было услышано многими женскими призраками в толпе. Хихикая, они посылали ему похотливые взгляды, проводя своими кровавыми языками по губам, будто хотели проглотить его целиком.
     Глядя на развернувшуюся перед ним сцену, Се Лянь подумал: “О, небеса,было бы лучше, если это дитя будет меньше говорить.”
     Затем вздохнув, шагнул вперед и тихо сказал: 
     -Если это так, то, пожалуйста, позвольте мне попробовать.
     Услышав его голос, тень за красным пологом застыла,а затем медленно встала.
     Крупье перед занавесом улыбнулась:
     -Тогда, пожалуйста,подходите, молодой господин.
     Присуиствующие в зале демоны и призраки  расступились перед  храбрецом и когда Се Лянь дошел до конца стола, крупье протянула ему полированную черную чашу для азартных игр, которую держала в руках :
     -Пожалуйста,начинайте.
     Со всеми предыдущими игроками она всегда говорила небрежно. Несмотря на обычные слова, которые были произнесены, ее тон ни в малейшей степени не был вежливым. Однако теперь,к принцу, она обратилась не только учтиво, но и тон звучал чрезвычайно нежно и уважительно. Се Лянь принял от нее черный стаканчик со словами благодарности и слегка откашлялся.
     Поскольку у него никогда не было опыта в азартных играх, он довольно долго беспорядочно тряс чашу и делал вид, что ему что-то известно. Двигая руками, он поднял голову и посмотрел на Лан Цяньцю, который висел над ним. Глаза того были широко открыты,но он просто смотрел на него и, к счастью, не издал ни звука. Се Лянь подавил приступ смеха,видя выражение  лица Лан Цяньцю и после долгой тряски наконец остановился.
     Бесчисленные пары глаз уставились на стаканчик в его руках и Се Лянь почувствовал, что эта маленькая игорная чашечка каким-то образом стала тяжелее. Он не знал, есть ли правильный способ перевернуть ее. Однако как раз в тот момент, когда он собирался раскрыть результат, крупье остановила его:
     -Стойте.
     -Что-то случилось?-спросил Се Лянь.
     Крупье ответила:
     -Господин сказал, что то ,как вы трясете игральные  кости не совсем правильно.
     Се Лянь подумал про себя: 
     “Неужели есть способ сделать это правильно? Могут ли все мои неудачи быть из-за неправильной методики?”
     Он скромно спросил:
     -Могу я спросить, как правильно?
     Крупье сказала:
     -Господин пригласил вас подняться к нему , потому что он хочет научить вас.
     Услышав это, толпа демонов в игорном доме недовольно заворчала.
     Се Лянь услышал, как один из демонов пробормотал:
     -Подумать только,господин хочет научить его, значит ли это, что он умрет?
     - Чего хочет господин???Кто он??? Зачем учить его???
     -Разве не все мы одинаково трясем чашу? Как вообще можно сделать это правильно?
     Се Лянь тоже хотел задать тот же вопрос, но крупье уже указала ему на красный полог: -Пожалуйста, продолжайте.
     Таким образом, Се Лянь появился перед красным пологом с черной деревянной чашей для азартных игр,крепко зажатой в руках.
     Шелковая занавесь мягко покачивалась, почти оживив красный силуэт за ней. Человек за алой вуалью стоял прямо перед ним на расстоянии всего лишь половины вытянутой руки. Се Лянь затаил дыхание, когда чья-то рука раздвинула  красные шторы и приземлилась прямо под ним, поддерживая чашу для азартных игр.
     Это была правая рука, белая и изящная с тонкими пальцами и на третьем пальце был повязан красный узелок.
     На фоне черной как смоль деревянной чаши белый цвет казался еще бледнее, а красный-еще ярче. Се Лянь медленно поднял глаза. За шелковыми завесами,похожими на алые облака, молча стоял юноша  восемнадцати-девятнадцати лет.
     И это был Сань Лан.
     Его одежда была все той же кленово-красной, а кожа белой, как снег. То же самое уникально красивое лицо с несравненным юношеским выражением, казалось  теперь немного более чясным,а неизменная юношеская застенчивость теперь сменилась невозмутимым спокойствием. В нем чувствовалась некая неуловимо дикая игривость, которую невозможно было приручить. И тот же самый, мерцающий словно звезды, левый глаз, теперь пристально смотрел на  Се Ляна.
     Хоть он и сиял ярко, но также был единственным,потому что другой скрывала черная повязка.
     
 []

Глава 37.За занавесом красным,цветком любуюсь я прекрасным.

     Между краями алого полога была небольшая щель, но со стороны, Се Лянь был единственным, кто мог разглядеть человека,стоящего за ней, так как он закрывал собой весь обзор для остальных в зале и они не могли ничего видеть. Впрочем, любопытные зеваки все равно не осмелились бы заглянуть туда украдкой.
     Единственный левый глаз неотрывно следил за Се Лянем, и принц ,будто зачарованный ,ответил ему тем же.
     На этот раз Хуа Чэн выглядел не только на пару лет старше, но и казалось,стал выше. Раньше, когда Се Лянь смотрел на него, он все еще мог поддерживать тот же уровень зрительного контакта, но теперь ему пришлось напрячь шею, чтобы посмотреть вверх.
     Они смотрели друг на друга довольно долго и Хуа Чэн наконец нарушил молчание:
     - Ты хочешь поставить на самую высокую или самую низкую ставку?
     Именно этот глубокий голос, приятный для слуха, вернул Се Ляна к реальности. Была ли это ставка на самое высокое число или на самое низкое, разницы не было. Поэтому он сразу же ответил:
     -Высокую.
     Хуа Чэн ответил:
     - Тогда я хожу первым.
     Левая рука Се Ляна поддерживала основание черного стаканчика для азартных игр,а правая рука накрыла круглую крышку. Хуа Чэн стоял перед ним, положив правую руку на левую руку принца и слегка потряс стаканчик, прежде чем поднять крышку. На дне лежали две кости-шестерка и пятерка.
     С высоты, Лан Цяньцю своим острым взглядом увидел, как легко произошел бросок, и его глаза расширились:
     - Как это случилось??
     Хуа Чэн мягко переместил руку и поманил Се Ляна, чтобы дать ему еще один шанс:
     -Встряхни вот так. А теперь попробуй .
     Се Лянь повторил его действия и дважды встряхнул чашу, но Хуа Чэн сказал:
     -Не так.
     Несмотря на укор, его тон был исключительно мягким и терпеливым. Объясняя, Хуа Чэн вновь поддержал руку Се Ляна своей, но на этот раз его левая рука нашла путь к правой руке Се Ляна, той, что прикрывала крышку.
     
 []
     - Вот так. - мягко проинструктировал он.
     И точно так же тыльная сторона ладоней принца оказалась в ладонях Хуа Чэна.
     Прикосновение рук князя демонов казалось мягким,словно нефрит. Изящные серебряные наручи, которые носил Хуа Чэн, пронзали холодом,словно лед, но движения были осторожными и он никогда не позволял им соприкасаться с кожей принца. Его руки направили руку Се Ляна и снова покачали черную деревянную чашу в определенном ритме, который не был ни торопливым, ни медленным.
     Один. Два. Три.
     Клац, клац, клац.
     Кости ударялись друг о друга, отскакивая от стен чаши. Хотя дрожь была слабой, Се Лянь мог чувствовать волны онемения от тыльной стороны рук князя демонов,пробирающиеся вдоль его руки и распространяясь на остальные части тела.
     Задрожав, Се Лянь поднял глаза, чтобы украдкой взглянуть на другого человека, и понял, что Хуа Чэн вообще не смотрел на чашу для азартных игр. Вместо этого он пристально наблюдал за ним, приподняв уголки рта. Се Лянь не мог не улыбнуться в ответ, но взял себя в руки, вспомнив толпу демонов, наблюдавших за ним сверху и снизу. Он опустил голову и внимательно изучил жест, который показал ему Хуа Чэн.
     - Я все делаю правильно?- спросил он.
     Хуа Чэн широко улыбнулся:
     - Хм. Вот так,правильно.
     Увидев, что Се Лянь полный надежды,еще несколько раз встряхнул чашу,он предложил: -Почему бы тебе не взглянуть?
     Се Лянь поднял крышку и увидел на дне два белых кубика игральных костей. Выпало две тройки.
     Две тройки ,лежащие на дне стакана уже считались невозможным подвигом.Будто легкий весенний ветерок пронесся в сердце Се Ляна, и он подумал:
     “Может быть, я наконец научился этому трюку?”
     Однако, несмотря на то, что это было удивительно , шесть очков все еще немного меньше, чем одиннадцать . Он прочистил горло и признался:
     -Прости, я проиграл.
     Но Хуа Чэн ответил:
     -Не волнуйся, этот раунд не считается. Разве я не учу тебя прямо сейчас, попробуй еще раз.
     Услышав его слова, даже Лань Цяньцю и Ши Цинь Сюань потеряли дар речи. Толпа демонов в зале уставилась на них с открытыми ртами, а потом по залу прокатилась волна недовольства.
     -Что случилось с нашим господином?
     - Я думал, он покажет ему, кто здесь главный, но неужели он действительно его учит??!
     -Как этот раунд может не считаться?? Как это все еще можно назвать азартной игрой?
     -Если этот раунд не считается, то когда он будет засчитан?
     - Похоже, господин сегодня действительно в хорошем настроении.
     Хуа Чэн вскинул левую бровь и тут же крупье, стоявшая рядом, прошипела:
     -Все,пожалуйста, успокойтесь.
     В мгновение ока зал вновь погрузился в тишину. Хотя никто не осмеливался заговорить,взгляды взволнованной толпы буд-то заострились. Хуа Чэн усмехнулся и тихо прошептал слова ободрения на ухо Се Ляну:
     -Почему бы тебе не попробовать еще раз?
     Возможно, из-за того, что в  игорном доме было слишком много призраков, демонов и людей,но так или иначе, Се Лянь почувствовал,что его лицо вдруг бросило в жар.
     Клац..клац..клац…он встряхнул еще дважды. На этот раз,на дне стаканчика лежало две четверки.
     Хуа Чен задумался:
     -Видишь, разве в этот раз результат не немного выше?
     Хотя он чувствовал, что что-то не так, Се Лянь все же кивнул головой.
     -Да…немного выше.
     Хуа Чэн подбодрил его:
     -У тебя хорошо получается.Продолжай.
     После нескольких ободряющих слов, по всему залу раздались нежные смешки.Это хихикали демоницы, прикрыв ладошками рты. Се Лянь и сам не мог понять, какой метод правильный. Вначале он внимательно следил за тем, как Хуа Чэн расставляет руки, как он управляет темпом и как держит чашу, но теперь он позволил руке Хуа Чэна вести его и слепо тряс стаканчик. В этот момент ему пришла в голову мысль:
     “А что, если Сань Лан просто играл со мной?..”
     Лан Цяньцю, который наблюдал сверху, вероятно,чувствовал то же самое и не мог больше сдерживаться:
     -Ты! Перестань трясти чашу. Он явно играет с тобой. Нет такой вещи, как правильный способ. Должно быть, он сжульничал!
     Услышав этот громкий неистовый голос, Ши Цинь Сюань в секундном замешательстве,снова беспомощно закрыл лицо руками .
     Бормотание и ропот толпы стали громче и в Лан Цяньцю полетел дождь из игральных костей:
     -Тупой ублюдок, заткнись!
     - Так шумно, мы как раз подходим к самой волнующей части!
     - Благодаря учению нашего господина этот культиватор получал результаты все выше и выше один за другим. Это неоспоримая истина!
     -Вот именно!Да что ты знаешь?!
     Лан Цяньцю кипятился все больше :
     -Ты…ты практически лжешь сквозь зубы…ааааа!
     Он вдруг замолчал на полуслове, и его лицо стало ярко-красным. Оказалось, что пара демониц под ним грубо дернули его за болтающийся пояс,одновременно браня:
     -Если ты продолжишь поднимать шум и нести чушь,цзе-цзе-стащит с тебя штаны!
     Лан Цяньцю никогда раньше не угрожали подобным образом и он потерял дар речи от гнева:
     -Ты..!!
     Он мог бы смириться с тем, что его избивает толпа демонов, но стащи они с него штаны, то с его статусом бога войны сие происшествие было бы чрезвычайно неловким. Таким образом, Лан Цяньцю не осмелился произнести больше ни слова,но Се Лянь поднял голову и увидел, что тот,не осмеливаясь вновь заговорить,отчаянно посылает ему сигналы глазами,выглядя смешно и жалко одновременно. Он снова отвернулся, посмотрел на Хуа Чэна и сказал тихим голосом:
     -Сань Лан.
     Услышав его тон, Хуа Чэн усмехнулся:
     -Оставь его,давай продолжим.
     Се Лянь сдался и, снова взяв стаканчик, дважды встряхнул его. Как и ожидалось, на этот раз он получил две пятерки.
     Увидев результат, толпа еще более оживилась ,продолжая дразнить Лан Цяньцю:
     -Ты видишь это? Выше, чем в прошлый раз!
     Но Се Лянь уже понял, что Хуа Чэн просто дурачился и не знал, смеяться ему или плакать. Нет такой вещи, как правильный метод. Когда дело касалось его, любой способ был неправильным. С этого момента, с таким же успехом он мог бы отказаться от всякой надежды изменить свою удачу, но как раз в тот момент, когда он собирался разоблачить себя, Хуа Чэн остановил его:
     -Постой.
     Се Лянь почувствовал, накрывающие его ладони, надавили сильнее, полностью остановив движение стаканчика.
     -Что случилось?
     С непроницаемым выражением лица Хуа Чэн спросил:
     -Гэ-Гэ, ты не сказал, что произойдет, если ты проиграешь?
     Услышав, как он зовет Се Ляна “Гэ-Гэ”’, на лицах Ши Цинь Сюань и Лан Цяньцю появилось сложное выражение. Толпа призраков тоже почувствовала, как по их позвоночникам пробежала крупная дрожь,а некоторые даже упали в обморок.
     Было немного неловко признать, но из-за спешки, Се Лянь не подумал о том, на что ставить.
     -Хмм…
     Он думал также поставить десять лет своей жизни, но продолжительность жизни небесного чиновника была довольно длинной, поэтому они стоили не много. Деньги и сокровища? У него их не было. Духовная сила? И этого у него тоже было немного. Прошло много времени, но Се Лянь все еще не мог придумать, на что бы поставить, поэтому мог только повернуться и спросить хозяина игорного дома:
     -Как ты думаешь,у меня есть что-либо достойное быть ставкой?
     Хуа Чэн усмехнулся на его вопрос:
     - Все в порядке. Что у тебя есть с собой?
     Се Лянь задумался на некоторое время и слегка кашлянув, решил ответить честно:
     - Я…у меня есть половинка маньтоу.
     Хуа Чэн расхохотался. Хоть он и смеялся, никто не осмеливался сделать то же самое, даже если бы захотел.
     Когда он, наконец, успокоился, Хуа Чэн кивнул:
     -Это вполне подойдет.
     Согласие их господина,невероятно шокировало не только толпу демонов, но и крупье за игорным столом.
     С момента открытия,в этом игорном доме совершались самые бесчисленные абсурдные ставки: органы, жизнь, эмоции, духовные силы… но ни одна из них не могла сравниться с сегодняшней - наполовину съеденной маньтоу. Даже Лан Цяньцю не смог сдержать удивления:
     -Что?Что все это значит? Ты хочешь сказать, что я стою только наполовину съеденной булочки???
     Толпа захихикала и кто-то крикнул:
     -Что тебе не нравится? Ты и так легко отделался, так что поторопись и закрой рот!
     Се Лянь мог сказать, что этот голос принадлежал Ши Цинь Сюаню, который прятался среди толпы призраков и демонов.На лице Хуа Чэна засияла улыбка:
     -Это последний раунд. Не нервничай.
     Се Лянь возразил:
     -Я не нервничаю.
     Они снова проделали те же движения,что и раньше,несколько раз встряхнув стаканчик с игральными костями. Несмотря на то, что Се Лянь действительно не нервничал, на руке, зажатой между чашей и руками Хуа Чэна,проступил тонкий слой пота. Наконец, движение прекратилось. Он затаил дыхание и открыл результат.
     На дне лежали две шестерки!
     Се Лянь облегченно вздохнул и посмотрел на Хуа Чэна,который смотрел на него вскинув бровь:
     -О, я проиграл.
     Несмотря на то, что он серьезно признал свой проигрыш, в его голосе не было ни капли искренности. Толпа внизу погрузилась в молчание.
     Раньше некоторые жаловались “Если этот раунд не считается, то когда он будет считаться”, но теперь ответ был ясен - он засчитывается, когда человек выигрывает.
     Такая щедрость была на грани безумия!
     Тем не менее, никто не осмелился комментировать происходящее. Крупье взяла черный деревянный стаканчик для азартных игр:
     -Поздравляю молодого господина. Ты выиграл этот раунд.
     Все вежливо похвалили:
     -Господин показал нам совершенное поражение! Красиво!
     - Разве не сам господин учил победителя ? Он выиграл, потому что господин хорошо его научил!
     -Вот именно! Изучение правильного способа перекатывания костей сегодня действительно расширило мой горизонт! С таким огромным количеством знаний, даже десяти лет не будет достаточно, чтобы овладеть ими!
     Хуа Чэн все еще смотрел на Се Ляна с улыбкой на лице. Не отводя взгляда, он поднял руку, и взмахом руки Лан Цяньцю камнем свалился на пол,отчего Се Лянь вздрогнул от громкого удара. Ши Цинь Сюань не мог рисковать,бросаясь вперед, поэтому вместо этого Се Лянь пошел проверить принца:
     -Ты в порядке?
     Лан Цяньцю поднялся на ноги и отряхнулся:
     -Я в порядке, спасибо. Вероятно, он хотел, чтобы ты поднялся, чтобы он мог обмануть и заставить тебя проиграть, но,хвала небесам, ты выиграл!
     Се Лянь подумал:“Ты совершенно ошибаешься. Если бы он не пошел мне навстречу, даже если бы мир превратился в пепел, я все равно не смог бы освободить тебя…”
     Пока он предавался своим размышлениям , раздался звон колокольчиков, и за этим звуком последовали потрясенные вздохи со всех сторон. Се Лянь обернулся и увидел, что Хуа Чэн наконец вышел из-за красного шелкового полога.
     В своем предыдущем обличье Хуа Чэн всегда носил слегка небрежный конский хвост, но теперь, свободные черные кудри ниспадали на ярко-красную одежду,а стройная фигура излучала дерзкую, демоническую энергию. Только тонкая коса, перевязанная красной коралловой бусинкой, придавала этой взрывоопасной смеси оттенок озорства. Его запястья охватывали серебряные наручи,ремешки на сапогах , пояс также отливали серебром ,и даже длинный, плавно изогнутый ятаган, свисавший с пояса, был серебряным.Лезвие ятагана было тонким и длинным,а сам человек-стройным и высоким. Он стоял, прислонившись к раздвинутым шелковым шторам, скрестив руки на груди и непроницаемым выражением лица:
     
 []
     -Ты победил меня.
     Се Лянь, очевидно, знал, что произошло, и обреченно сказал:
     -Пожалуйста, перестань дразнить меня.
     Хуа Чэн вскинул бровь:
     -Нет. С чего бы это?
     Внизу суетилась возбужденная толпа призраков, столь же дикая, как волны, накатывающие на море,шепча между собой:
     -Неужели господин снова сменил свой облик на сегодня?
     - Я умираю, его новый облик убивает меня! Он такой нежный и сильный!
     - Умираешь? Старая ведьма, разве ты уже не мертва?!
     Казалось, что из-за того, что Хуа Чэн никогда не показывал свое истинное обличье перед кем-либо и довольно часто менял облик, даже обитатели призрачного города не знали, как он выглядит, и предположили, что это, должно быть, еще одно новое обличье. Только Се Лянь знал, что тот, кто стоял перед ним, был настоящим Собирателем Цветов под Кровавым Дождем из легенд.

Глава 38.За занавесом красным ,цветком любуюсь я прекрасным.

     Се Лянь все еще смотрел на молодого человека в красном:
     -Ты…
     Он хотел что-то сказать, но под пристальным взглядом многочисленных пар глаз и непроницаемым выражением лица Хуа Чэна,которое, казалось, не показывало признаков того ,что они знакомы, Се Лянь раздумывал, стоит ли вести себя с ним так фамильярно. Вместо этого он сказал:
     -Спасибо.
     - Зачем благодарить его? Это место принадлежит ему, у него, наверняка, с самого начала было что-то на уме.- сказал Лан Цяньцю.
     Се Лянь ответил себе под нос:
     -Ваше Высочество, давайте прекратим разговор и закончим на этом.
     Если они продолжат, он действительно не знал, что выйдет из уст Лан Цяньцю в следующий раз. Особенно с предстоящей миссией, Се Лянь не мог позволить себе остаться здесь надолго. Он еще пару раз посмотрел на Хуа Чэна и подтолкнул Лан Цяньцю к выходу. Как только он это сделал, позади раздался голос Хуа Чэна:
     -Подожди минуту!
     Се Лянь остановился и обернулся. В толпе снова началась болтовня:
     -Правильно, мой господин, мы не можем позволить им уйти вот так!
     - Этот парень уж больно подозрительный.Он выглядит довольно сильным и, вероятно, что-то скрывает. Если вы хотите знать мое мнение,то мы должны оставить его здесь и допросить.
     - Точно, кто знает, кто послал его, чтобы чинить неприятности здесь!
     Последняя фраза почти остановила его сердце. Они действительно спустились с небес, но не для того, чтобы чинить неприятности, а для того, чтобы тайно разведать обстановку. Се Лянь не был уверен, что Хуа Чэн видел духовный свет, который Лан Цяньцю выпустил раньше, и он не был на полностью уверен, что Хуа Чэн отпустит их, если увидит. Се Лянь все больше беспокоился, но тон, которым говорил Хуа Чэн, был спокойным:
     -Разве ты не должен оставить мне мой выигрыш?
     Се Лянь растерянно спросил:
     -Выигрыш?
     Лан Цяньцю встал перед Се Лянем и осторожно спросил:
     -Ты забираешь свои слова назад?
     Но Се Лянь подумал:
     “Если Сань Лан никогда не отказывается от своих обещаний. Мог ли он иметь в виду что-то другое?”
     Он вышел из-за спины Лан Цяньцю и спросил.
     -Но разве я уже не выиграл пари?
     Хуа Чэн:
     -Это правда, что Гэ-Гэ только что выиграл у меня, но не забывай, что ранее ты уже проиграл один раунд.
     Се Лянь был удивлен:
     -Но ты сказал, не волноваться, потому что тот раунд не считается?
     Даже несмотря на то, чтобы произнести нечто смущающее, как “Это не считается, когда я проигрываю, и засчитывается, когда я выигрываю”,требовалась смелость,но Се Лянь все равно сказал это.
     Хуа Чэн ответил:
     -Конечно, те раунды, которые были поставлены против меня, не в счет. Я имею в виду первый раунд, который ты играл за длинным столом.
     Именно тогда Се Лянь наконец вспомнил. Хуа Чэн говорил о том времени,когда он хотел проверить выпадет ли ему самое меньшее число и вместо этого выбросил шестерку.
     Лан Цяньцю прошептал:
     -Я говорил тебе, что у него не было хороших намерений и он не позволил бы нам уйти отсюда так легко. На этот раз я не стану запечатывать свои силы снова.
     Видя, что он готовится к новой схватке и готов броситься на помощь, Се Лянь оттащил его назад и уговорил.
     -Не волнуйся, нам не нужно пускать в ход кулаки.
     На другом конце Хуа Чэн склонил голову набок:
     -Гэ-Гэ, ты признаешь свое поражение?
     Если кто-то был готов играть, то он также должен честно признать свое поражение, других вариантов не было, поэтому Се Лянь кивнул:
     -Признаю.
     Хуа Чэн протянул левую руку с раскрытой ладонью :
     - Тогда отдай мне выигрыш, как обещал.
     …Выигрыш, который он обещал?
     После некоторого колебания, Се Лянь запустил правую руку в левый рукав и нащупал наполовину съеденное маньтоу. Не в силах смотреть Хуа Чэну в глаза, он протянул ее и напряженно спросил:
     -Ты имеешь в виду… это… верно?
     По правде говоря, когда он достал эту булочку, Се Лянь почувствовал, что толстая кожа, которую он отрастил за свои восемьсот лет, начинает давать трещины.
     Призраки и демоны в зале молча наблюдали за происходящим. Неважно, что это был первый раз, когда их господин поставил против кого-то, и ставкой оказалась наполовину съеденная булочка,тогда они подумали, что это шутка. Но подумать только, со всей серьезностью,их господин действительно потребовал у этого человека,свой выигрыш. В зале воцарилось безмолвие.Всем присутствующим действительно нечего было сказать. Были призраки, у которых даже возникла более абсурдная мысль-либо в этой булочке скрыта какая-то огромная тайна, либо этот человек на самом деле был старшим братом их господина!
     И все же Хуа Чэн ухмыльнулся, когда получил булочку, посмотрел на нее и слегка помахал ею:
     -Я получил свой приз.
     Увидев, что он действительно взял ее, Се Лянь не знал, что сказать. Спустя минуту Се Лянь ответил:
     -Она…давно остыла и уже немного засохла.
     Хуа Чэн казалось совсем не смутился:
     -Все в порядке. Я не возражаю.
     Услышав такой ответ,Се Ляну больше нечего было сказать, чтобы продолжить разговор. Он уже сказал все, что мог, поэтому развернулся и направился к выходу. Когда он уходил, толпа демонов и призраков игорного дома расступилась перед ним. Когда он впервые вышел вперед, они также расступились перед ним, думая, что он храбрый воин. Теперь же они расходились в стороны перед ним со страхом и подозрением. Пройдя несколько шагов, он услышал, как призраки позади него спрашивают:
     -Мой господин! Милорд, куда вы теперь направитесь?
     Хуа Чэн лениво ответил:
     -Сегодня у меня хорошее настроение.Пожалуй,я отправлюсь в Райскую усадьбу.
     Услышав его ответ, зал взорвался радостными криками, будто наступил новый год. Се Лянь не мог не оглянуться еще раз и увидел, что Хуа Чэн тоже обернулся. Все еще держа в руке недоеденную булочку, он слегка подбросил ее и небрежно откусил кусочек, глядя в сторону Се Ляна.
     Принц остановился как вкопанный, когда увидел эту сцену. Внезапно, по какой-то причине, он почувствовал, что не должен оставаться там дольше,резко развернувшись он схватил Лан Цяньцю и выбежал ,ускорив шаг.
     Они вдвоем покинули игорный дом и долго бежали, как безумные, чуть не опрокидывая по пути различные прилавки с едой. Как раз когда они наконец добрались до маленькой тихой улочки, Ши Цинь Сюань тоже выскочил и присоединился к ним. Повелитель Ветра обмахивался веером с такой силой, что его волосы дико развевались на ветру:
     -Нас почти раскрыли,почти раскрыли. О небеса ,я испугался настолько, что мое лицо стало почти таким же белым, как у призрака.
     Возможно, из-за того, что они бежали слишком быстро, сердце Се Ляна тоже бешено билось. Лан Цяньцю заговорил:
     -Да,господин Повелитель Ветра, я думаю, что ваше лицо все еще очень бледно прямо сейчас.
     Ши Цинь Сюань ощупал свое лицо и улыбнулся:
     -Правда? Хахахаха, это не из -за страха: это то, с чем я родился.Кхмм… Цяньцю, ты тоже бог войны, как ты мог быть таким импульсивным? Мы находимся в самом центре призрачного царства! Если бы тебя поймали и разоблачили, и новости о тайных вылазках небесных чиновниках в призрачном городе стали бы известны,то как бы мы объяснили это небесному императору? Это могло разрушить мир во всех трех мирах.
     Лан Цяньцю склонил голову, признавая свою ошибку:
     -Прости, я слишком неосторожно ворвался,- затем он поднял голову,- но эти игроки сумасшедшие. Если бы тот человек открыл чашу,если бы он проиграл или выиграл, результат все равно был бы плохим. Либо его дочь будет страдать, либо он будет страдать от последствий. Именно в момент гнева я раздавил чашу.
     Ши Цинь Сюань ответил:
     -Даже если так, ты не должен был действовать в одиночку.
     Лан Цяньцю ошеломленно спросил :
     -Тогда господин Повелитель Ветра, что я должен был сделать? Если бы я не вмешался, то никто бы не вмешался.
     Его мольба была настолько искренней, что Ши Цинь Сюань не знал, как ответить, и слегка постучал веером по виску:
     -Что ж..
     Се Лянь мягко улыбнулся:
     -Давайте оставим это.
     Лан Цяньцю посмотрел на него и Се Лянь продолжил:
     -Я думаю, что даже если Его Высочество Тай Хуа будет пойман и допрошен, он все равно не откроет свою личность. Но, чтобы другие не могли ничего заподозрить, для Вашего Высочества было бы лучше оставаться осторожным и избегать быть пойманным в будущем.
     Лан Цяньцю кивнул:
     -Хорошо, я понимаю.
     Ши Цинь Сюань:
     -Хорошо, давай больше не будем об этом говорить. Ах да, Ваше Высочество…
     Услышав “Ваше Высочество” Се Лянь и Лан Цяньцю одновременно обернулись, и Ши Цинь Сюань уточнил:
     -О, я имел в виду старшего.
     Се Лянь горестно подумал:
     “То,что я старше… это правда, но не настолько. Почему, когда речь заходит обо мне, всегда кажется, что они имеют в виду почтенного старца?”
     Ши Цинь Сюань продолжил:
     -Ваши Королевские Высочества, вы встречались друг с другом в большом боевом зале? Если нет, позвольте вас познакомить. Это наследный принц Юнаня, Лан Цяньцю, восточный бог войны. Это наследный принц Сянь Лэ, Се Лянь, небесный чиновник, сбо… ,которого высоко ценит небесный император.
     Несмотря на то, что Ши Цинь Сюань вовремя остановился и не произнес эти слова, Се Лянь точно знал, что он хотел сказать, что еще это могло быть, кроме как “сборщик мусора”! Поскольку слова резко менялись местами в середине предложения, не было времени ни на грамматику, ни на произношение. Лан Цяньцю посмотрел на Се Ляна и удивленно спросил:
     - Так ты принц, который трижды вознесся?
     Казалось, что Лан Цяньцю действительно проспал всю встречу в большом военном зале в прошлый раз и даже не помнил, кто он такой. Если бы он был кем-то другим и сказал
     то же самое ,Се Лянь,без сомнения, посчитал бы это сарказмом. Но, поскольку вопрос исходил от Лан Цяньцю, Се Лянь искренне верил, что этот ребенок действительно думал, что трижды вознесенный небесный чиновник редкое явление.
     Его глаза блеснули:
     -Да, это я.
     Лан Цяньцю ответил:
     -Спасибо за помощь! Иначе…
     Он вдруг что-то вспомнил и поспешно затянул пояс, на его лице все еще читался страх. Он явно не думал слишком много о прошлой истории между королевством Сянь Лэ и Юнань, и повернулся к Се Ляну с вопросом:
     -Ваше Высочество,мне показалось, что Собиратель Цветов под Кровавым Дождем знает вас? Почему он вел себя так, будто это не так?
     Лан Цяньцю закончил завязывать пояс:
     -Это был настоящий Собиратель Цветов под Кровавым Дождем, верно? Была ли это его истинная форма?
     Се Лянь даже не успел открыть рот, а Ши Цинь Сюань уже заговорил:
     -Как это может быть его истинной формой? У Хуа Чэна тысячи лиц, кто знает, как выглядит его истинная форма? В прошлый раз, когда я ходил на перевал Бань Юэ, он выглядел так же, как и сегодня, но это, вероятно, маскировка. Это подделка, определенно подделка.
     Однако Се Лянь ясно помнил, как той ночью в храме Пу Цзы , Хуа Чэн сказал ему:
     “В следующий раз, когда мы встретимся, я поприветствую тебя в своей истинной форме “
     Он подумал про себя: “Его облик был настоящим”
     Но, конечно, он не сказал этого вслух. Все были так уверены, что Хуа Чэн, должно быть, носит поддельный облик, и то, что он был единственным, кто знал, что это был Собиратель Цветов под Кровавым Дождем, было похоже на хранение необычного маленького секрета. Затем он продолжил размышлять об этом:
     “Внешность Сань Лана в игорном доме действительно не сильно отличается от его прежнего облика, только сейчас он выглядит немного старше и выше.Получается, что технически, он был в значительной степени в своей истинной форме, когда я впервые встретил его.”
     Это было странно, но Се Лянь чувствовал себя немного счастливым.
     Ши Цинь Сюань добавил со стороны:
     -Люди говорят, что Хуа Чэн-странный персонаж, и это действительно так. Очевидно, что он был слишком мягок с тобой, и все же притворился, что вы не знакомы. Кто знает, что он задумал. Может быть, он хотел застать нас врасплох?
     Се Лянь поперхнулся. Казалось, любой мог сказать, что Хуа Чэн легко обошелся с ним в игорном доме.
     “Он обошелся с ним легко” было то, что люди говорили, но, честно говоря, Хуа Чэн буквально просто позволил ему выиграть в одностороннем порядке. Лан Цяньцю был единственным, кто не понимал и нахмурился:
     -Легко с ним обошелся? Почему?
     Двое других похлопали его по плечу и решили, что лучше ничего ему не объяснять. Они оставили Лан Цяньцю стоять в одиночестве,размышлять над вопросом, почему Хуа Чэн так легко обошелся с Се Ляном и знали ли они друг друга.
     Се Лянь и Ши Цинь Сюань повернулись и немного отошли в сторону.
     -Похоже, что нас разоблачили, что же нам теперь делать?-сказал Се Лянь.-Изменить нашу маскировку и попробовать снова? Лично я не думаю, что это что-то изменит.После того,что устроил его высочество Тай Хуа, призрачный город, вероятно, усилит охрану.
     Ши Цинь Сюань ответил:
     -Честно говоря, я рассматривал возможность нашего разоблачения, но никогда бы не подумал, что это произойдет так скоро.
     Се Лянь вздохнул:
     -Я знаю, знаю.
     - Что сделано, то сделано.- сказал Ши Цинь Сюань. - Поскольку нас разоблачили, ты можешь просто уверенно войти и сделать это открыто.
     Се Лянь, вероятно, мог догадаться, что он имел в виду под”открыто”. Как и ожидалось, Ши Цинь Сюань объяснил:
     -Если мы все еще хотим продолжать лгать, тогда ты единственный, кто может это сделать - найди Хуа Чэна и скажи ему, что ты пришел сюда специально, чтобы увидеть его. Он знает, что ты небесный чиновник, верно? Если это так, то довольно правдоподобно сказать, что ты привел с собой пару друзей с небес.

Глава 39.Визит в Райскую усадьбу. Вопросы о Сянь Лэ.

     Прежде чем Се Лянь смог ответить, Лан Цянь Цю, услышав предложение Повелителя Ветра, немедленно закричал:
     -Нет!
     Ши Цинь Сюань недоуменно посмотрел на него:
     -Почему нет?
     Лан Цянь Цю с серьезным тоном ответил:
     -Принц Сянь Лэ, ты действительно знаешь Собирателя Цветов под Кровавым Дождем? Я слышал ваш разговор ранее, кажется, вы двое друзья.
     Се Лянь кивнул.
     - Тогда, конечно, этот план неосуществим!- сказал Лан Цянь Цю. - Пусть Князь Демонов и не святой, но тот факт, что он легко обошелся с тобой, должен означать, что он видит в тебе друга. Если это так, то нельзя лгать другу.
     Ши Цинь Сюань почувствовала надвигающуюся головную боль :
     - Боже мой,Цянь Цю, ты тупица!
     Однако Се Лянь рассмеялся и кивнул:
     -То, что сказал Его Высочество Тай Хуа, верно.
     Лан Цянь Цю просиял:
     -Ты тоже со мной согласен, да?
     Ши Цинь Сюань недоуменно спросил:
     -Как это может быть правильно? Мы-три небесных чиновника. Вернись мы с пустыми руками,остальные сказали бы, что наш показатель успеха даже ниже, чем у дворца Лин Вэнь,это было бы полным провалом.
     Се Лянь улыбнулся, и как только он собрался заговорить, раздавшиеся сзади крики и вой заставили их обернуться. Сразу за переулком мимо них,громко крича, пробежала группа демонов и призраков:
     -Где этот сопляк с забинтованным лицом? Где он, черт возьми?
     Видя как лица двух других встревожились, Се Лянь успокоил:
     -Не волнуйся, они преследуют не нас.
     Как только слова слетели с его губ, их уши внезапно пронзил резкий, оглушительный крик.
     Крик отчаяния заставил сердце Се Ляна упасть. Не раздумывая ни секунды, он побежал в том направлении, и за пределами переулка,перед ним предстала толпа,кого-то окружившая и громко выкрикивающая ругательства:
     -Он пойман!
     - Бей его еще раз!
     - Черт! Сколько бы этот маленький подонок ни украл у меня, я собираюсь отрезать от него один кусок за другим!
     Ши Цинь Сюань догнал принца:
     -Ваше Высочество, что происходит?
     Се Лянь не ответил, но шаг за шагом направился к кричащей толпе. Его темп нарастал, и вскоре он перешел на бег.Подбежав,он с силой оттолкнул пару демонов в сторону и увидел,скрючившегося от страха оборванного мальчика. На вид ему было лет пятнадцать-шестнадцать и свернувшись калачиком на земле, он безудержно дрожал. Несмотря на то, что юноша крепко держался за голову, все еще можно было рассмотреть слои бинтов, беспорядочно обернутых вокруг его головы. Бинты были такие черные и грязные,почти такого же цвета как и его волосы.
     Разве это не тот же самый забинтованный юноша, которого он встретил на горе Юй Цзюнь и который затем пропал без следа?
     Неудивительно, что дворец Лин Вэнь не мог найти никаких следов юноши. Как Небесный дворец Лин Вэнь мог найти его в царстве смертных, если мальчик сбежал на территорию призраков?
     В момент ярости, пара призраков, которые были оттеснены Се Ляном, снова попытались его избить. Один из демонов дернул за бинты:
     -Посмотри, как отчаянно он прячет свое лицо. Бьюсь об заклад, этот маленький нищий может быть даже уродливее меня…
     Лан Цянь Цю пришел в ярость и закричал:
     -Что ты делаешь?
     И в гневе отбросил несколько призраков в сторону. У Ши Цинь Сюаня не было времени, чтобы остановить его, и он мог только раздраженно махать своим веером:
     -Цянь Цю,я думал, мы договорились не делать ничего импульсивного!
     На этот раз Цянь Цю разозлил еще больше призраков. Они все бросились на него ,взревев:
     -Кем ты себя возомнил?!
     - Мне очень жаль, Повелитель ветра, - крикнул Лан Цянь Цю, - это в последний раз!- и он бросился в бой, избивать призраков.
     Ши Цин Сюань раздраженно вздохнул,перед тем, как присоединиться к драке:
     -Ух,чтобы я еще хоть раз с тобой пошел куда-либо,ну уж нет!!
     Поскольку им нельзя было использовать духовную энергию, они могли сражаться только кулаками и ногами. Остальную часть группы,которая избивала мальчика,Се Лянь силой оттеснил в сторону. Он опустился на колени, желая помочь несчастному подняться:
     -Ты в порядке?
     Услышав знакомый голос, мальчик вздрогнул и взглянул на него из-под рук. Теперь,разглядев его получше, Се Лянь обнаружил, что повязки, которыми было обернуто испуганное лицо , были пропитаны черными и красными пятнами крови,создавая довольно пугающее зрелище, более страшное, чем когда они расстались в последний раз. Два больших ,широко раскрытых глаза, смотревшие на принца из щели между бинтами, были ясны как день, но эти темные глаза,в которых отражался силуэт Се Ляна, были наполнены страхом.
     Се Лянь взял мальчика за руку:
     - Давай, вставай. Все будет хорошо.
     К его удивлению, мальчик закричал, оттолкнул Се Ляна и убежал.
     Поскольку он когда-то был заражен болезнью человеческого лица,то должен быть связан с королевством Сянь Лэ. В тот момент, когда Се Лянь увидел его, он почувствовал тяжесть на сердце,и его разум опустел. Застигнутый врасплох силой толчка, даже его соломенная шляпа упала. Как только первоначальный шок прошел, он крикнул:
     -Подожди!
     Как раз в тот момент, когда Се Лянь собирался броситься в погоню: несколько призраков, которых он оттеснил ранее, схватили его. Мальчик рванул вниз по улице, которая сейчас была оживленнее, чем когда-либо.Удирая со всех ног он своим худым телом легко проскальзывал сквозь группы призраков и демонов,идущих по улице и вскоре исчез из виду.Жо Е было бы трудно выследить человека среди такого бедлама, поэтому не желая тратить больше ни секунды Се Лянь крикнул:
     -Господа, я оставлю это дело вам. Давайте пока разойдемся.Спрячьтесь где-нибудь, встретимся снова самое позднее через три дня!
     Жо Е выскользнула наружу,отшвырнув призраков в сторону двух других чиновников. Он слегка наклонился, подобрал свою соломенную шляпу и побежал в направлении мальчика.
     Он с огромным трудом протиснулся сквозь толпу, крича:
     -Извините! Простите!”
      И все же, поскольку мальчик провел большую часть своей жизни, скрываясь в царстве смертных и все же он в совершенстве владел искусством быстрого исчезновения. Сначала исчезла его голова,затем мелькнула лишь силуэт, а потом его и след простыл: он уходил все дальше и дальше. Се Лянь не знал, было ли это его воображение, но он чувствовал, что толпа на улице будто становилась гуще с каждой минутой.Люди,призраки,демоны тесно толпились на оживленной улице, ему действительно было трудно пройти сквозь них. Посреди всего этого хаоса, разум Се Ляна был в смятении и он по неосторожности опрокинул несколько прилавков,непрерывно извиняясь на бегу:
     -Простите!Простите!
     Но призраки были не из тех,сквозь кого было легко пробежать, однако,они также кричали ему вслед:
     -Что за “прости”, черт возьми! Лови его!
     Се Лянь внезапно почувствовал холод на спине,будто чья-то рука схватила его, и он тут же отбросил ее назад:
     -Кто это?!
     Трудно было сказать, откуда взялась рука, но все призраки вдруг окружили его, вереща пронзительно ужасными голосами:
     -Эй! Давайте преподадим этому бледному личику пару уроков! Как он посмел устраивать беспорядки в нашем призрачном городе!
     Все монстры и демоны столпились вместе и видя, что он вот-вот потеряет юношу в толпе, Се Лянь сделал все возможное, чтобы сбросить руку, которая схватила его:
     -Мне очень жаль, я не хотел причинять вам никакого вреда. Позвольте мне найти кое-кого, и я вернусь, чтобы отплатить вам всем!
     Толпа призраков была неумолима:
     -Как же!
     За то время пока его толкали и перетаскивали,мальчик полностью исчез. Се Лянь замедлил шаг и ошеломленно остановился. По правде говоря, он действительно не был уверен в том,что чувствовал. Было ли это разочарованием от того, что не удалось поймать его, или облегчением от того, что кошмар закончился?
     Внезапно среди призрачной толпы началась суматоха, и они немедленно расступились в стороны, будто вот-вот должен был прибыть кто-то важный. Се Лянь пришел в себя и увидел силуэт высокой фигуры в черном, идущей прямо к нему:
     - Успокойтесь,- крикнул он.- Отпусти его!
     Одетая в черное фигура, как и большинство демонов, была в маске. Она выглядела очень забавно с таким выражением лица, словно оно горестно улыбалось.
     Толпа бормотала себе под нос:
     -Это офицер Ся Сянь Юэ*!
     И они тут же отпустили Се Ляна. Казалось,одетая в черное фигура была важной персоной в городе-призраке.
     Подойдя к Се Ляну, он почтительно поклонился:
     -Приветствую.Господин желает видеть вас.
     -Ммм.Меня?- Се Лянь удивленно указал на себя.
     Офицер Ся Сянь Юэ ответил:
     -Верно. Господин ждет ваше высочество в Райской усадьбе.
     Толпа вокруг них затаила дыхание:
     -Господин хочет видеть его? Я что-то не так расслышал?
     -Райская усадьба? Это святилище нашего господина,в него никогда не приглашали гостей!
     Некоторые указывали на принца:
     -Погоди-ка, разве это не он выиграл сегодня у господина в игорном доме? Нет, тот,кого господин учил?!
     Теперь множество глаз сосредоточилось на принце,с любопытством осматривая с головы до ног. Се Лянь не мог не прикрыть своей соломенной шляпой лицо. Офицер Ся Сянь Юэ сделал пригласительный жест:
     -Сюда, пожалуйста.
     Се Лянь кивнул и последовал за ним.
     Толпа снова расступилась, и призрачный офицер повел Се Ляна по дороге. Никто не осмелился последовать за ними, и через некоторое время они оставили шумную улицу позади, уходя все дальше и дальше в лесную глушь.
     Во время прогулки они не разговаривали. Се Лянь почувствовал, что офицер Ся Сянь Юэ шел так, словно во-вот собирался исчезнуть в тени, и последовал за ним. Подсознательно взгляд принца скользнул по запястьям офицера,заметив на нем черную проклятую окову.
     Это было нечто, с чем он был более чем знаком.
     Проклятые кандалы?!
     Он в шоке широко раскрыл глаза,но ничего не сказал. И тут призрачный офицер заговорил:
     -Мы пришли.
     Се Лянь поднял голову и понял, что его ведут к озеру. Несколько блуждающих огоньков парили над водой, играя и гоняясь друг за другом. Рядом с озером возвышался огромный павильон.
     И небеса, и царство призраков имеют изящную архитектуру. Однако выдающиеся здания небес делали акцент на известности и престиже, в то время как здания в призрачном городе были изысканны в своем очаровании и легкомыслии. Даже большие буквы на здании Райской Усадьбы излучали демоническую ауру.
     После некоторого раздумья Се Лянь все же вошел.
     Подняв бисерный полог, теплый ароматный воздух хлынул ему в лицо и Се Лянь слегка повернул голову в сторону.Внутри,на толстом белоснежном ковре из меха неизвестного зверя,чувственно и соблазнительно танцевали очаровательные красавицы, босые и одетые в легкий шелк. Музыка, которую он расслышал входя в усадьбу,исходила от них.Девушки соблазнительно кружились, словно дикие ,распустившиеся среди ночи,розы ,увитые шипами.Заметив принца, они игриво дразнили его своими глазами. Если бы кто-нибудь из ночных прохожих случайно стал свидетелем этой сцены, они наверняка были бы еще более напуганы или очарованы. Однако, когда Се Лянь оглядел главный зал, его взгляд проскользнул прямо сквозь танцующих соблазнительниц. Первое, что он увидел, был Хуа Чэн, который сидел в самом конце главного зала.
     В конце стояла большая кушетка из черного нефрита, огромная по размерам и вмещающая, вероятно, более десяти человек. Но на нем сидел только один человек, и это был Хуа Чэн.
     Перед ним танцевало несколько великолепных демониц, но он не обращал на них внимания, только лениво следил за тем,что стояло перед ним.
     Хуа Чэн смотрел на небольшой золотой дворец. Издалека он выглядел как один из небесных дворцов, но при ближайшем рассмотрении оказалось, что он был построен из тонких листов золотой фольги, сложенных друг на друга.
     Дворец из золотой фольги.В детстве Се Лянь часто играл в эту игру,она ничем не отличалась от развлечения деревенских детей, складывающих камни, чтобы построить дома. Тем не менее, поскольку он не любил разлуку по своей природе, когда он был моложе, не имело значения, что это было, до тех пор, пока объекты были помещены вместе Се Лянь отказывался разделить их. Сделав дворец, он запретил бы кому-либо прикасаться к нему, желая склеить хрупкие листы вместе, чтобы он никогда не рухнул. Когда он был еще моложе, то, увидев, как рушится его золотой дворец, впадал в депрессию до такой степени, что отказывался есть и спать, пока его родители не вытаскивали его из скорлупы. Золотой, величественный дворец,стоявший перед ним состоял из по меньшей мере сотни листов золотой фольги, хрупких, как яйцо, будто он мог рассыпаться лишь от легкого дуновения ветерка. Се Лянь мысленно взмолился:
     “Не падай.Не падай.”
     Через мгновение, Хуа Чэн ,созерцавший свое творение, сверкнул улыбкой, поднял палец и щелкнул на вершине золотого дворца.
     Фольга затрепетала и плавно спланировала на пол.
     Тончайшие листы усыпали землю и золотой дворец был разрушен. Сбив его, Хуа Чэн, казалось, забавлялся своей работой, как ребенок, который столкнул башню из строительных блоков.
     Он бездумно отбросил лист золотой фольги, который все еще был у него в руке, и спрыгнул с кушетки. Танцующие прелестницы немедленно остановились и попятились в стороны, заглушив свои песни. Ступая по листам золотой фольги, Хуа Чэн направился к выходу:
     -Почему бы Гэ-Гэ не войти,раз уж он здесь? Не будь чужаком после стольких дней разлуки.
     Услышав его слова, Се Лянь опустил занавес из бисера:
     -Ранее в игорном доме Сань Лан притворился, что не узнал меня.
     Хуа Чэн подошел и остановился рядом с Се Ляном:
     - Лан Цянь Цю был там, так что если бы я не притворился,то у Гэ-Гэ были бы неприятности.
     “Это был очень небрежный поступок…”-подумал Се Лянь.
     Что же касается характера Лан Цянь Цю, то Се Лянь нисколько не удивился. На самом деле, Хуа Чэн, вероятно, знал, что Ши Цинь Сюань тоже был среди толпы, поэтому Се Лянь без колебаний сказал:
     -Сань Лан, как всегда, хорошо осведомлен.
     Хуа Чэн рассмеялся:
     -Конечно. Значит, на этот раз Гэ-Гэ специально пришел навестить меня?
     Если бы Се Лянь был честен с самим собой, знай он, что Хуа Чэн здесь,то попросил бы несколько свободных дней , чтобы нанести визит. Увы, это было не так. Однако Хуа Чэн не стал дожидаться ответа Се Ляна. Улыбнувшись он сказал:
     -Если ты здесь,то неважно ,для того, чтобы увидеть меня или нет, я все равно счастлив.
     Се Лянь был поражен его словами. У него не было возможности ответить, когда демоницы, стоявшие по бокам, начали хихикать. Хуа Чэн опустил голову, и они втут же остановились, низко склонив головы, и вскоре вышли , оставив только их двоих в просторном зале.
     - Садись сюда,Гэ-Гэ.-сказал Хуа Чэн.
     Се Лянь последовал за ним ,наблюдая,за князем демонов со спины и улыбнувшись сказал:
     -Так вот каков твой настоящий облик.
     Хуа Чэн замер в своем шаге.
     ——————————————————————————————————————
     *Ся Сянь Юэ- убывающая луна

Глава 40.Визит в Райскую усадьбу.Вопросы о Сянь Лэ.

     Возможно, это было плодом его воображения, но плечи Хуа Чэна, казалось, на мгновение напряглись. Но момент замешательства не продлился долго, и Хуа Чэн небрежно ответил: -Я же пообещал , что в следующую нашу встречу я поприветствую тебя в своем истинном облике.
     Се Лянь усмехнулся. Он похлопал его по плечу и серьезно сказал:-Недурно.
     Тон принца был слегка небрежным, ни больше, ни меньше. Хуа Чэн улыбнулся в ответ, и на этот раз улыбка была расслабленной. Они прошли еще несколько шагов, и Се Лянь вдруг вспомнил что-то важное, о чем хотел спросить Хуа Чэна, и снял серебряную цепочку с шеи.
     - Кстати- сказал Се Лянь, - ты оставил вот это?
     Хуа Чэн взглянул на кольцо и улыбнулся:-Это для тебя.
     -Для меня ?- удивился Се Лянь.
     -Просто безделушка .-ответил Хуа Чэн.-Оставь его себе, как милую вещицу .
     Хотя именно это он и сказал, Се Лянь знал, что сверкающее кольцо не было чем-то настолько незначительным.- Тогда,благодарю Сань Лана за подарок.
     Увидев, что Се Лянь снова надел цепочку на шею, глаза Хуа Чэна ярко блеснули. Се Лянь огляделся вокруг: -В игорном доме , ты сказал, что идешь сюда, в Райскую усадьбу , и я подумал, что это что-то вроде борделя или квартала красных фонарей, но это место больше похоже на театр?
     Хуа Чэн вскинул брови:-Гэ-Гэ,о чем ты говоришь? Я никогда не ходил в места подобного рода.
     Се Лянь был поражен: -Правда?
     - Конечно, - ответил Хуа Чэн.
     Они подошли к черной нефритовой кушетке и сели рядом. Хуа Чэн продолжил:-Это просто место и ничего более, я отреставрировал его в некоторых местах, это своего рода резиденция. Когда я свободен, то прихожу сюда и отдыхаю .
     - Значит, это твой дом.- прокомментировал Се Лянь.
     -Резиденция.- поправил Хуа Чэн, - не дом.
     -А разве есть разница?- спросил Се Лянь.
     -Конечно, - ответил Хуа Чэн, - в доме есть семья. Место, где кто-то живет один, не может считаться домом.
     Услышав это, сердце Се Ляна сжалось. По этому определению, прошло уже больше восьмисот лет с тех пор, как у него был дом. Хотя на лице Хуа Чэна не было и следа одиночества, Се Лянь подумал, что они, возможно, похожи. Хуа Чэн продолжил: -Если говорить о доме , то даже такое маленькое место, как храм Пу Цзы , будет лучше моей Райской усадьбы миллион раз.
     Се Лянь согласился и улыбнулся:-Не знал, что Сань Лан настолько сентиментален. Но ты действительно меня разыгрываешь ,используя для сравнения,мой тесный и маленький храм.
     Хуа Чен рассмеялся:-Чего тут стесняться?Храм Пу Цзы, принадлежащий Гэ-Гэ хоть и мал, но он гораздо удобнее, чем моя Райская Усадьба .Он больше похож на дом.
     -Неужели это так? -тепло спросил Се Лянь.-Тогда, если он тебе нравится , в будущем приходи, когда захочешь. Двери моего храма всегда для тебя открыты .
     Лицо Хуа Чэна просияло:-Раз Гэ-Гэ так говорит, я с радостью приму твое предложение. Надеюсь,Гэ-Гэ не устанет от меня в будущем.
     -Ни в коем случае.- сказал Се Лянь. - Кстати, Сань лан, я хочу попросить об одолжении, но не знаю, найдется ли у тебя время?
     -В чем дело?- спросил Хуа Чэн. -Это моя территория.Только попроси,и для тебя все доставят.
     После некоторого раздумья Се Лянь сказал:-Прежде,расследуя одно дело на горе Юй Цзюнь, я столкнулся с подростком, который, возможно, был родом из моего королевства.
     Хуа Чен медленно моргнул, услышав слово “родом “, и не произнес ни слова. Се Лянь продолжил: -Я по неосторожности спугнул его. После ,я сделал запрос в небесном дворце чтобы его нашли ,но все безуспешно. Ранее, в закоулках призрачного города, мне показалось, что я столкнулся с ним. Сань Лан-хозяин этой земли. Может быть ты можешь как-нибудь помочь мне найти этого юношу ? Его лицо обмотано бинтами,и он только что сбежал ,когда я встретил его на улице.
     Выслушав принца Хуа Чэн встал,отвернул в сторону лицо и что-то тихим голосом произнес,будто с кем-то разговаривал. Мгновение спустя он снова сел и улыбнулся:
     -Готово. Просто подожди.
     Поскольку Хуа Чэн был господином, правящим городом призраков,ему было бы гораздо удобнее действовать. Се Лянь с облегчением вздохнул:
     -Правда, еще раз спасибо.
     -Это ерунда, - сказал Хуа Чэн. -Но ты оставил Лан Цянь Цю одного просто так?
     Если бы Лан Цянь Цю пошел с принцем,то со своей прямолинейностью и твердолобостью, было бы трудно предсказать, какая еще глупость выйдет из его рта и кто знает какая беда начнется. Наверное, лучше встретиться с ними позже, подумал Се Лянь.
     -Его Высочество Тай Хуа доставил неприятности в игорном доме. Сожалею об этом.
     Хуа Чэн сверкнул высокомерной ухмылкой:
     -О чем ты говоришь? Это ни в малейшей степени не было проблемой.
     -То, что он сломал…
      Се Лянь вздрогнул, и Хуа Чэн рассмеялся:
     -Ради Гэ-Гэ я закрою на это глаза. Он может делать все, что захочет, лишь бы не показывался передо мной.
     Се Ляну стало любопытно и он спросил:
     - Тебе все равно, если на твоей территории находятся небесные чиновники ? Неужели Хуа Чэн действительно такой бесстрашный?
     Князь демонов улыбнулся:
     -Конечно, Гэ-Гэ возможно не знает,но во всех трех мирах город-призрак провозгласили адом коррупции, разгулом нечисти, но на самом деле, каждый хочет прийти сюда поразвлечься. Так много небесных чиновников делают вид, что им все равно, и плохо отзываются об этом месте, но за спиной каждый из них часто приходит в другом облике,чтобы тайно вести самые невероятные дела.Зачастую на моих глазах творится невообразимое. Если они не поднимают шум, то мне все равно, а если и поднимут, то еще лучше, потому что они вторглись первыми.
     - Его Высочество Тай Хуа по натуре таков, поэтому, видя,что ставка выходит из-под контроля не смог сдержаться.- объяснил Се Лянь.
     -Ему не хватает опыта, - просто ответил Хуа Чэн. - Если из двух вариантов позволить себе жить дольше в течение десяти лет или сократить жизнь своего врага на десять лет,выбрать последнее-вот истинная природа человека.-Он фыркнул и скрестил руки на груди,-Если такой идиот, как Лан Цянь Цю,смог вознестись,значит небеса действительно слепы.
     Се Лянь с виноватым видом потер лоб,думая:
     “Не справедливо так говорить, в конце концов, такой сборщик мусора, как я, тоже вознесся…”
     После некоторого колебания Се Лянь снова заговорил:
     - Сань Лан, может быть, это не мое дело, но я все равно должен это сказать. Твой игорный дом опасен, не выйдет ли однажды все из-под контроля?
     Место, в котором было позволено ставить на кон сыновей и дочерей,человеческие жизни, даже мгновенную смерть,было ужасно греховным. Если не обращать внимания на недавнюю маленькую потасовку,то однажды ставки могут выйти из-под контроля и небеса не смогут сидеть сложа руки и делать вид,что ничего не происходит.
      Хуа Чэн, взглянув на принца, сказал:
     -Ваше Высочество,ты когда-нибудь интересовался у Лан Цянь Цю, почему он устроил этот беспорядок?
     Се Лянь был слегка озадачен, не совсем понимая смысл вопроса.
     - Держу пари, он сказать тебе, что если бы не он, то никто бы этого не сделал.
     -Ты прав -сказал Се Лянь, - именно это он и сказал.
     -Я полная противоположность.- Сказал Хуа Чэн. -Если такое место, как это,не под моим контролем, тогда кто-то другой возьмет его под свой контроль,думаю лучше чтобы этим человеком был я.
     Се Лянь знал, когда нужно отступить, и согласно кивнул:
     -Я понимаю.
     Похоже, хотя Хуа Чэн был сентиментален,он также заботился о контроле и власти больше, чем Се Ляну казалось.
      - Тем не менее, - продолжал Хуа Чэн, - благодарю Гэ-Гэ, за заботу.
     Как раз в этот момент из-за двери послышался голос молодого человека:
     -Милорд, я нашел забинтованного юношу.
     Се Лянь посмотрел на главный вход и увидел офицера Ся Сянь Юэ, который почтительно склонился сразу за бисерным пологом.На руках у него, был не кто иной, как оборванный мальчишка,обмотанный бинтами.
     Хуа Чэн даже не повернул головы:
     -Приведи его.
     Молодой человек в черном внес мальчика внутрь и осторожно положил на пол. Се Лянь не мог не взглянуть на его запястье снова, чтобы проверить, действительно ли в прошлый раз он видел проклятую окову, но подчиненный Хуа Чэна снова поклонился и быстро встал.Се Лянь наклонился к забинтованному мальчику и мгновенно успокоил:
     -Не бойся.В прошлый раз это была моя вина, я не буду делать этого снова.
     Глаза мальчика расширились от страха и замешательства, но после многочисленных попыток убежать у него уже совсем не осталось сил. Он взглянул сначала на принца, затем на столик рядом с черной кушеткой. Се Лянь проследил за его взглядом и увидел, что он смотрит на блюдо с сочными фруктами, стоящее на столе.
     Мальчик, должно быть, прятался слишком долго и ничего не ел. Се Лянь повернулся к Хуа Чэну и, прежде чем он успел что-то сказать, Хуа Чэн махнул рукой:
     -Делай то, что считаешь нужным, не спрашивай меня.
     Для вежливости совсем не было времени, поэтому Се Лянь поблагодарил и потянулся к тарелке с фруктами, прежде чем передать ее мальчику. Измотанный беглец выхватил тарелку у принца и начал жадно запихивать фрукты в рот.
     Похоже, что он оставался без еды слишком много дней,страдая от голода. Даже когда Се Лянь в самые худшие дни голодал, как дикая собака, он никогда не пихал в себя еду так, этот мальчик сейчас. Он не знал, что сказать, и только мягко упрекнул:
     -Помедленней,не торопись.
     Помолчав, он спросил:
      - Как тебя зовут?
     Мальчик что-то неразборчиво бормотал во время еды, будто пытался что-то сказать, но не мог сделать это ясно.
     -Возможно,за столько лет он разучился говорить?- предположил Хуа Чэн.
     Действительно,выглядело так,будто он молчал,в течение долгого времени. Се Лянь вздохнул:
     -Мы можем попробовать разговорить его постепенно.
     К тому времени, все фрукты на тарелке были съедены. Увидев, что повязки,покрывающие голову мальчика, пропитаны засохшей черной кровью,Се Лянь мягко сказал:
     -Твое лицо выглядит серьезно раненым. Позволь мне взглянуть.
     Услышав эти слова, глаза мальчика мгновенно наполнились страхом. Однако, после неустанных уговоров и утешений Се Ляна, он снова послушно сел.
     Принц подошел к подростку и достал из рукава флакон с лекарственным порошком, готовый снять запачканные бинты,но Хуа Чэн остановил его:
     -Позволь мне сделать это .
     Се Лянь покачал головой и медленно начал разворачивать беспорядочно обернутые бинты.
     Как он и подозревал,лицо мальчика представляло собой кровавое месиво,но все ужасающие человеческие лица исчезли, оставив после себя лишь большие пятна ярко-красных шрамов.
     В последний раз, когда они встретились на горе Юй Цзюнь, его лицо было покрыто ожогами, но крови было не так много. Этот мальчик, судя по всему, использовал нож, чтобы срезать человеческие лица со своего собственного лица , оставив жуткие шрамы.
     Руки принца слегка дрожали, когда он втирал лекарство,не долго думая Хуа Чэн поймал его за запястье и снова сказал:
     -Позволь мне.
     Се Лянь снова покачал головой, осторожно высвободил руку и тихо сказал:
     -Нет. Позволь мне сделать это самому.
     Восемьсот лет назад в королевстве Сянь Лэ многие, кто заразился этой болезнью, не видя другого выхода,выбирали подобный путь самоистязания. Это был ад на земле. Некоторые промахивались мимо цели, резали там, где не должны были, и умирали от потери крови. Некоторые, хоть и успешно удалив маленькие человеческие лица, так и не исцелились от нанесенных ран.
     Когда Се Лянь обмотал голову мальчика новыми бинтами, он понял, что черты его лица на самом деле были вполне правильными, нос прямой и изящный, глаза черные и ясные,если бы не ужасная болезнь,то он мог бы вырасти в красивого молодого человека. Он был таким же, как и многие другие до него, даже срезав искаженные человеческие лица, его собственное лицо все равно навсегда осталось бы изуродованным, без возможности восстановиться.
     Се Лянь наконец закончил накладывать новые бинты и спросил слегка взволнованным голосом:
     -Ты из Сянь Лэ?
     Мальчик повернулся,чтобы взглянуть на него своими большими глазами, и Се Лянь повторил свой вопрос несколько раз, но он только покачал головой. Затем Се Лянь спросил:
     -Тогда откуда ты родом?
     Мальчик многозначительно ответил:
     -Юнань.
     Он был из Юнаня!
     Се Лянь почувствовал,как его взгляд потемнел, и он выпалил:
     -Ты когда-нибудь встречал ….. Белое Бедствие?
     Белое Бедствие.Источник эпидемии тысячи лиц. Символ несчастья.
     Этот непревзойденный часто надевал белоснежное траурное одеяние, в руке у него было знамя призыва духов, а на лице-маска,искаженная в гримасе печали и улыбки. Эта маска называлась так потому, что половина ее улыбалась, а другая половина плакала, поэтому было трудно сказать, улыбался ли ее носитель или плакал. Если в каком-либо месте замечали его появление , это означало,что это место скоро будет обречено на погибель, и мир погрузится в хаос.
     Се Лянь ясно помнил, как впервые встретил Белое Бедствие. В тот момент он стоял на вершине самой высокой башни дворца Сянь Лэ, его лицо было покрыто грязью и слезами.Полностью потерянный и ошеломленный, он смотрел вниз на свое королевство. Перед его затуманенным взором возник белый силуэт,стоящий среди гор трупов сразу за крепостными стенами,чьи гигантские белые рукава отчетливо развевались на ветру. Се Лянь опустил голову и посмотрел на него, белое видение также подняло голову и взглянуло на принца в ответ,затем медленно подняло руку и помахало ему,будто приветствуя.
     Искаженная улыбкой и печалью маска была кошмаром, который Се Лянь не мог прогнать даже спустя сотни лет.
     
 []

Глава 41.Визит в Райскую усадьбу. Вопросы о Сянь Лэ.

     Этот мальчик, казалось, не понимал , что это за Белое Бедствие, о котором говорил Се Лянь и с пустым выражением лица смотрел на принца . Принц не был уверен, понял ли мальчик его вопрос или нет, но вдруг раздался крик:
     -Ааа
     Оказывается,что Се Лянь в попытке узнать о Белом Бедствии слишком сильно схватил его за плечи. Только когда мальчик закричал от боли, Се Лянь пришел в себя и поспешно опустил руки:
     - Мне очень жаль.
     Хуа Чэн тихим голосом сказал:
     -Ты устал. Иди отдохни.
     Как только он произнес эти слова, маленькая дверь в боковой стене зала отворилась, и внутрь вошли две изящные девушки, чтобы забрать мальчика.Когда его уводили,он оглянулся на Се Ляна и принц сказал ему:
     -Не волнуйся. Я скоро снова найду тебя.
     После того, как мальчика забрали, Хуа Чэн повернулся к Се Ляну:
     -Гэ-Гэ присядь и расслабься, не беспокойся о нем сейчас. Если у тебя есть к нему какие-то вопросы, у меня есть свои способы развязать ему язык.“Развязать язык” словами Хуа Чэна звучало довольно устрашающе, и Се Лянь ответил:
     - Нет, все в порядке. Если он мне ничего не сказал, то пусть уходит. Нет нужды торопиться.
     Хуа Чэн сел рядом с Се Лянем:
     -Какие у тебя на него планы ?
     Се Лянь немного подумал над его вопросом:
     -Я планирую держать мальчика рядом, и для начала заберу его с собой.
     -Он призрак, а не человек.-сказал Хуа Чэн.-Почему бы тебе не оставить его здесь, в призрачном городе? Мне не составит труда кормить еще один рот.
     Се Лянь посмотрел на него и серьезно сказал:
     -Сань Лан, правда, спасибо. Но…я хочу взять его с собой не только для воспитания.
     Город-призрак определенно принадлежал Хуа Чэну, если он хотел защитить мальчика, то никто не мог причинить ему вреда, и он бы не голодал. Но кроме этого, самым важным для него были умелые наставления, чтобы помочь ему организовать свой ум и речь,тем самым вернув к нормальной жизни. Город-призрак-шумное место, хаотичное и дикое, не подходящее для наставлений. Кроме него самого, Се Лянь не мог думать ни о ком другом, у кого хватило бы терпения взяться за эту задачу.
     Поразмыслив, принц медленно ответил:
     -Я уже безмерно тебе благодарен, что ты нашел его для меня. И мне неловко беспокоить тебя какими-либо последствиями.
     Хуа Чэн, казалось, не согласился, но больше не настаивал. Он просто сказал:
     -Это действительно не проблема.Пока ты здесь,если тебе что-нибудь понадобится, просто дай мне знать,также ты можешь пойти, куда захочешь.
     Внезапно Се Лянь заметил, что ятаган на поясе Хуа Чэна внезапно изменился.
     Се Лянь с любопытством посмотрел вниз. Оказывается, на рукояти серебряного клинка был выгравирован серебряный глаз,форма которого была сформирована несколькими грубыми серебряными штрихами, хоть с виду и простые, они будто живые, несли в себе некую таинственность. Сначала он не заметил его, потому что глаз был закрыт,образуя тонкую линию, но в момент,когда веки серебряного глаза распахнулись, показалось красное глазное яблоко, похожее на драгоценный камень,которое двигалось,осматривая все вокруг.
     Хуа Чэн тоже это заметил и серьезно произнес:
     -Гэ-Гэ, мне нужно ненадолго уйти. Я сейчас вернусь.
     -Что-то произошло?-спросил Се Лянь.
      Может быть, Повелитель ветра и Цянь Цю позволили себя обнаружить? Се Лянь в тревоге тоже поднялся:
     -Я пойду с тобой.
     Хуа-Чэн мягко оттеснил его обратно:
     -Не волнуйся, это не его высочество Тай Хуа. Это просто кое-какой бесполезный мусор, который появляется каждый месяц. Тебе не обязательно идти.
     Поскольку Хуа Чэн ясно дал это понять, Се Лянь не мог продолжать настаивать на своем. Хуа Чэн повернулся и вышел из главного зала, помахав рукой на прощание. Края бисерной завесы раздвинулись,когда он приблизился, и после того, как он вышел, бисерный занавес опустился,мягко щелкнув бусинами друг о друга.
     Се Лянь немного расслабился,сел обратно на черную кушетку и подумал о забинтованном мальчике. Вспомнив, что он боится незнакомцев и эмоционально неустойчив, Се Лянь не мог усидеть на месте и снова поднялся, решив пойти проведать его. Он прошел через небольшую дверь, из которой некогда вышли девушки, и оказался в маленьком дворике. Дворик был вымощен кирпичом,цвета киновари, и через него проходила небольшая тропинка,выйдя наружу,Се Лянь все еще раздумывал, в какую сторону ему пойти, когда внезапно мимо промелькнула черная тень.
     Это был силуэт того офицера Ся Сянь Юэ.
     Се Лянь вспомнил о проклятой окове на своем запястье. Он уже собирался окликнуть его,но силуэт исчез так же быстро как и появился.Подчиненный Хуа Чэна вел себя так, словно боялся попасться кому-нибудь на глаза, поэтому Се Лянь закрыл рот и беззвучно последовал за ним.
     Свернув за угол , офицер исчез. Се Лянь прижался к стене и украдкой огляделся.Юноша двигался быстро и постоянно был настороже, чрезвычайно осторожный и действительно опасался ,что его кто-нибудь заметит. Этот офицер Ся Сянь Юэ - один из подчиненных Сань Лана, и работает под его началом на его территории, так почему же он крадется?
     Чем больше Се Лянь думал, тем больше он подозревал, что офицер собирается совершить что-то злонамеренное, поэтому он спрятался и последовал за ним. Офицер в маске сделал несколько поворотов по коридорам, и Се Лянь следуя по пятам,держался на расстоянии пятидесяти шагов, затаив дыхание и внимательно наблюдая. Наконец они завернули за угол и оказались в длинном коридоре, в конце которого находилась большая, красиво изукрашенная дверь.
     Все еще следуя за ним, Се Лянь подумал, что если он сейчас обернется, то ему негде будет спрятаться, но как только эта мысль пришла ему в голову, офицер Ся Сянь Юэ остановился и повернул голову.
     Се Лянь был настороже и в момент когда Ся Сянь Юэ обернулся, он торопливо протянул руку. Жо Е взлетела вверх и обмоталась вокруг деревянной балки над головой, подтянув Се Ляна к потолку.
     Повернув голову,офицер никого не увидел позади себя и даже не подумал поднять глаза, поэтому он снова повернулся и продолжил свой путь. Се Лянь, с другой стороны, не осмелился так быстро спуститься вниз и остался на потолке, бесшумно продвигаясь вперед.В этот момент ему казалось, что он похож на геккона. Хорошо, что другой не ушел далеко и остановился перед некой дверью. Се Лянь замер, чтобы понаблюдать.
     Перед дверью стояла статуя красивой женщины, но, конечно, с того места, где находился Се Лянь, он видел только круглую голову и неглубокое, драгоценное блюдо в ее руках. Юноша в маске не двинулся с места и даже не думал открывать дверь. Вместо этого он повернулся к статуе и поднял руку, что-то бросив в блюдо.Услышав четкий, щелкающий звук Се Лянь присмотрелся и увидел игральные кости.
     Ранее он слышал перекатывание игральных костей слишком много раз, и не забудет этот звук еще очень долго . Как он и подозревал, когда юноша в маске убрал руку Се Лянь увидел,что это действительно были две игральных кости на блюде, и на обеих,после броска, выпало шесть.
     Бросив кости, юноша в маске взял их с блюда и спрятал, прежде чем открыть дверь. Она даже не была заперта. Тогда он вошел внутрь и закрыл ее за собой, Се Лянь также не услышал звука срабатывания замков. Немного подождав , принц осторожно опустился на землю, бесшумный, как лист бумаги, и скрестил руки на груди, глядя на ряд дверей.
     Технически, это здание не казалось таким уж большим, и что бы ни делал офицер Ся Сянь Юэ внутри,оттуда должны были доноситься хоть какие-то звуки. И все же, когда он закрыл за собой дверь,за ней сохранилась полная тишина. Се Лянь задумался и поднял руку, чтобы толкнуть ее.
     Как он и предполагал, внутри комнаты было пусто , только маленький столик и два стула.С первого взгляда это была всего лишь обычная и роскошная спальня. Судя по всему, внутри не должно было быть скрытого пути.
     Се Лянь закрыл дверь и посмотрел на статую женщины, а затем перевел взгляд на блюдо в ее руках. Без сомнения, механизм состоял из взаимодействия блюда и игральных костей.
     “Значит, комната все еще заперта, - подумал Се Лянь, - только не обычным замком , а магическим. Чтобы открыть этот замок, нужен ключ или пароль. Кости должны выбросить две шестерки, чтобы явить настоящую обстановку за дверями.”
     Но для Се Ляна выбросить две шестерки прямо здесь и сейчас было чем-то, за гранью возможного. Не имея другой возможности принц мог только смотреть на дверь и вздыхать. Уже некоторое время он расхаживал перед дверями, не сводя с них глаз, но в конце концов, все же повернулся, чтобы уйти. Пройдя немного, он резко остановился. С другого конца тропинки появилась высокая фигура в красном, с тонким и длинным ,серебряным ятаганом на поясе. Это был Хуа Чэн.
     Он подошел, скрестив руки на груди:-Гэ-Гэ, я искал тебя.
     Он выглядел точно так же, как и тогда, когда уходил, только ятаган на поясе был расчехлен , стуча и лязгая по ножнам,во время ходьбы, создавая слегка высокомерный образ. Серебряный глаз на рукояти Э Мина был закрыт. Се Лянь успокоился и сказал:-Я собирался пойти посмотреть на этого ребенка, но твой дом слишком большой, и я заблудился.
     Се Лянь изначально собирался рассказать Хуа Чэну о том, что только что произошло, но когда слова готовы были сорвались с его губ,внезапно передумал.
     Се Лянь не забыл, что целью визита в город-призрак было расследование исчезновения небесного чиновника. Любые признаки подозрительности не могли быть проигнорированы, поэтому он решил не бить тревогу и посмотреть, сможет ли он сперва пройти через эти двери . Если Хуа Чэн не имеет к этому никакого отношения, то Се Лянь немедленно доложит о своем подозрительном подчиненном, но если Хуа Чэн замешан в этом деле…
     Се Лянь был глубоко погружен в свои мысли, но Хуа Чэн не обратил на это внимания и заговорил, ведя Се Ляна обратно в главный зал: -Если ты хочешь увидеть этого мальчика, я могу послать за кем-нибудь, чтобы его привели, и тебе нужно будет только подождать в главном зале.
     Вероятно, потому что он кое-что утаивал, когда Се Лянь услышал голос Хуа Чэна, он не мог не стать более сговорчивым:-Ты так быстро закончил свои дела?
     Хуа Чен фыркнул и его губы презрительно скривились:-Все кончено. Это была просто очередная банда бесполезного мусора, позорящая себя, вот и все.
     Услышав, как он знакомым тоном сказал “бесполезный мусор” , Се Лянь догадался о ком шла речь:- Это был Зеленый Гоблин Ци Жун?
     Хуа Чэн улыбнулся:-Верно. Разве я не говорил тебе, что многие заглядываются на мое место. Ци Жун уже много лет хотел заполучить город-призрак себе, но самое большее, что он мог сделать, - это хотеть его и гореть от зависти, так что время от времени он посылает несколько столь же бесполезных подчиненных, чтобы вызвать неприятности. Ничего стоящего упоминания. Вообще - то, у меня есть место, которое я хочу показать Гэ-Гэ , но я не знаю,согласишься ли ты?
     -Конечно.- радостно ответил Се Лянь.
     Пройдя по длинным коридорам, Хуа Чэн повел Се Ляна в другой просторный зал.
     Двери зала, казалось, были сделаны из стали с вырезанными на них свирепыми зверями. Как только Хуа Чэн приблизился, звери расступились,открыв проход. Взрыв убийственного намерения подул на Се Ляна еще до того, как он ступил в зал,заставив напрячься, вены вздулись на его руках,в любой момент готовый встретиться с чем угодно.
     Однако, ясно увидев, что находится внутри зала, он удивленно моргнул. Его защита растаяла в одно мгновение, и ноги сами собой двинулись вперед,внутрь комнаты .
     В зале на всех четырех стенах были развешаны всевозможные виды оружия. Там были сабли , мечи, копья, щиты, хлысты, топоры…Похоже это была оружейная комната!
     Любой человек, если он мужчина, находясь в подобном оружейном зале, окруженный всевозможным оружием, почувствовал бы себя словно на небесах, и его кровь закипела бы от возбуждения. Се Лянь не был исключением,его глаза расширились, а лицо засияло . В последний раз он проявлял такое волнение в оружейной комнате Цзюнь У.
     Хотя его лицо оставалось невозмутимым, сердце колотилось в груди, а слова застревали в горле:-Могу … могу я прикоснуться ?
     Хуа Чэн улыбнулся: -Конечно.
     Руки Се Ляна мгновенно взлетели,горя желанием немедленно почувствовать множество редких сокровищ, висящих на стенах, лаская их,словно пьяные:-Они … все они- великолепны! Этот меч восхитителен, должно быть поразительное зрелище на поле боя! И этот тоже! Погоди, а эта сабля…
     Хуа Чэн прислонился к стене рядом с дверью, наблюдая, как лицо принца покраснело от волнения и одержимости:-Гэ-Гэ , что ты думаешь?
     Се Лянь так пристально рассматривал каждый предмет, что ему не хотелось поворачивать голову.
     -Что я думаю, о чем?
     -Тебе они нравится?- спросил Хуа Чэн.
     - Конечно !- ответил Се Лянь.
     -Тебе действительно все это нравится?- снова спросил Хуа Чэн.
     - Действительно!- воскликнул Се Лянь.
     Хуа Чэн, казалось, усмехнулся , но Се Лянь этого не заметил. Его сердце бешено колотилось, когда он вытащил из ножен мерцающий четырехфутовый зеленый клинок, удивляясь мастерству изготовления.
     -Есть ли среди них клинок, который достаточно хорош для тебя?- снова заговорил Хуа Чэн.
     Все лицо Се Ляна сияло от восторга , не в силах остановить изумление:
      -Они все хороши!
     - Сначала я думал, что у Гэ-Гэ нет под рукой никакого полезного оружия, так что если здесь есть хоть одно достойное, ты можешь просто выбрать что-то для себя, - сказал Хуа Чэн, - но так как Гэ-Гэ нравится все, я отдам тебе их все.
     -Нет, нет, в этом нет необходимости.-поспешно сказал Се Лянь.-Я все равно не нуждаюсь в каком-либо оружии.
     - Правда ?- удивился Хуа Чэн. -Но ведь очевидно, что Гэ-Гэ действительно нравятся мечи?
     -Симпатия не означает, что я хочу владеть ими, - сказал Се Лянь. -Я не пользовался мечом в течение многих лет. Просто смотрю и радуюсь. Кроме того, мне некуда будет их девать, если ты отдашь их все мне.
     -Это легко решить.-ответил Хуа Чэн, - я отдам тебе весь этот арсенал.
     Се Лянь воспринял это как шутку и ухмыльнулся: -Я никак не могу забрать все из такой большой комнаты.
     -Нет нужды все забирать, - сказал Хуа Чэн, - я просто отдам ее тебе в собственность. Просто приходи, когда освободишься.
     -Нет, все в порядке.- сказал Се Лянь. - Оружие требует постоянного ухода. Мне бы не хотелось, чтобы подобные великолепные клинки пострадали.
     Се Лянь осторожно положил меч обратно на место и с ностальгией сказал : -Когда-то у меня тоже был такой арсенал, но он сгорел дотла. Все это оружие-бесценные сокровища,о которых можно только мечтать , ты должен беречь их, Сань Лан.
     -Это тоже легко, - сказал Хуа Чэн, - если я буду свободен, то смогу помогать Гэ-Гэ содержать оружейную комнату.
     Се Лянь рассмеялся: -Ну, я не настолько бесстыдный , чтобы просить верховного князя демонов делать для меня работу по дому.
     Внезапно Се Лянь вспомнил предупреждение Цзюнь У прямо перед тем, как он отправился на миссию: “Демонический ятаган Э-Мин-проклятый клинок несчастья. Оружие такого рода может быть выковано только чрезвычайно жестокой жертвой и кровавой волей. Не прикасайся к нему и не позволяй ему прикасаться к тебе, иначе последствия будут невообразимы.”
     Се Лянь задумался, но все же решил спросить:- Но Сань Лан, все это оружие даже близко не сравнится с твоим ятаганом Э-Мином, верно?
     Хуа Чэн приподнял левую бровь:-О? Гэ-Гэ тоже слышал о моем клинке?
     -Только некоторые слухи.- ответил Се Лянь.
     Хуа Чэн хихикнул:-Держу пари, что это не хорошие слухи. Кто-то сказал тебе, что мой ятаган был выкован злым кровавым ри