Каплунова Александра: другие произведения.

Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    обновлено 18.09

  Глава 1
  Часы показывали двадцать-двадцать. Ровно час и сорок минут до закрытия книжного магазинчика, в котором меня ждал очередной вожделенный фэнтези-роман. С работы вылетела пулей, даже не попрощавшись с коллегами, лишь запоздало осознав сию мысль, уже стоя на остановке. Да и ладно, в конце концов, не такие уж у нас дружеские отношения.
  Автобус все не появлялся, часики тикали и я решилась. Три остановки пешком? На каблуках? А, где наша не пропадала! И побежала. Уж лучше пробежаться сейчас, чем провести потом ночь без книги.
  Взмыленная и запыхавшаяся, со стертыми ногами, ввалилась в магазин за пол часа до закрытия. Главное - успела!
  - Здравствуйте! - В перерывах между попытками отдышаться, попыталась поздороваться. - У меня заказ... был... оформлен... Вы мне звонили.
  Девушка на кассе смотрит на меня с некоторым удивлением. Конечно, прискакала ненормальная в пятницу в пол десятого вечера за книжечкой. Шарф сбился, пальто вот не ту пуговицу впопыхах застегнула, кажется.
  - Номер заказа сможете назвать? - Продавец натягивает на лицо вежливую улыбку.
  - Да, секундочку. - Роюсь в сумке в поисках листочка, на котором вчера записала номер. В итоге приходится вывалить на стойку кассы чуть не все барахло. Попутно пытаюсь нормально застегнуть пальто. Улыбка девушки-продавца становится все более натянутой. - Вот, извините... - Протягиваю продавцу мятый обглодыш. Скидываю выуженное содержимое обратно в недра сумки.
  Девушка слегка брезгливо принимает из моих рук клочок бумаги. Да, я малость безалаберна, особенно, если делаю что-то наспех. А позвонили мне вчера весьма неожиданно, что поделать? Переписать же номер на что-то поприличнее или просто вбить в телефон... забыла... Как часто это со мной бывало.
  - Минутку, пожалуйста. - Продавец что-то проверяет в компьютере, потом отходит к полкам позади, где хранятся заказы. - Вы так же получаете подарок от магазина, как наш постоянный покупатель!
  И протягивает мне две книги, с явным нетерпением на лице. Не желая дольше необходимого находиться под столь чарующим взглядом, рассчитываюсь, забираю заказ, подарок и выхожу из магазина.
  И только выйдя на улицу выдыхаю. Да, сумбурно получилось, ничего не скажешь.
  До дома добираюсь не спеша, через шаг шипя и ойкая, потому как ноги, кажется, стерла чуть не вкровь.
  Но все невзгоды меркнут в предвкушении нового романа давно и горячо любимого автора. Втихую просиживая вечера за любимыми книгами, я в тайне ото всех мечтала о путешествиях по другим мирам... Я никому не рассказывала об этих своих мыслях, ведь в мои двадцать пять такие мечты в обществе считаются, хм... ненормальными? Потому и приходилось искать утешения в книгах.
  Щелкнул замок, я кинула сумку на тумбу рядом, разделась. Прошла на кухню, дабы включить кофеварку. Дальше, как и всегда, следовал душ, ужин, а после вечер с кофе и книгой. Уютно устроившись в объятиях теплого пледа, я, наконец, облегченно выдохнула и открыла первую страницу.
   'Ну почему не я? Как хотелось бы оказаться на месте героев...' - Эта мысль посещала весьма часто. Вот и сейчас, прочитав первые пару глав, мне оставалось только лишь пускать слюни. Втихую и мысленно, дабы не замарать страницы с текстом.
  Начиналось в книге все, как и во многих подобных произведениях, с дороги по большаку... Главная героиня только-только закончила магическую академию и теперь отправлялась на практику в деревеньку с весьма забавным названием - Нижние Пупки...
  Прочитав еще страниц пять, с раздражением отметила, что глаза начинают слипаться. Выхода было два - пойти спать или сварить крепкий кофе. Выбран был, конечно, второй.
  Отложив книгу, я на несколько минут отлучилась на кухню. Вернувшись же в комнату, снова забралась на диван, сделала пару глотков горячего напитка и приготовилась к дальнейшему прочтению, ведьмочка как раз остановилась в придорожном трактире на ночлег.
  'Густой туман расползался по двору. Тася стояла у окна комнаты, вглядываясь в ночную мглу, пытаясь понять природу этого странного тумана. Возможно, разглядеть там кого-то или что-то. Как вдруг...'
  БАМ! БАМ! БАМ!
  Бабка Нюра с нижнего этажа снова решила проверить акустические способности своей батареи.
  И да, я подскочила, щедро обливаясь кофе. Хоть плед не замарала и на том спасибо.
  - Что б тебя! - Я подошла к батарее и со злостью постучала в ответ.
  Пришлось идти переодеваться. С учетом еще не начавшегося отопительного сезона пришлось облачаться в теплую пижаму. Хотя, кто меня тут видит? Живу то я одна.
  Кофе тоже пришлось делать по новой. В ожидании, пока кофеварка радостно пиликнет, я потянулась за полученной в подарок книжкой. Невзрачная серая обложка гласила простое и тривиальное - 'Книга сбычи мечт'. Хоть бы по-русски написали-то. С обратной стороны аннотации не было. Да и вообще ничего не было. Открыв, с досадой обнаружила, что это просто блокнот. Вот тебе и подарок.
  Ха! Да к тому же тут уже кто-то писал.
  'Машина.
  Сто тысяч долларов.
  Квартира.
  Настоящий мужик'.
  Написано все разными почерками. Интересно... Кто-то так прикалывается, может быть?
  Хмыкнув, взяла ручку.
  Так, чтоб мне такое написать? Нет, ситуация, конечно, абсурдная, но меня одолел некий азарт. Повторять уже написанное не хотелось. Да и было у меня кое-что гораздо более желанное.
  'Хочу попасть в другой мир, как героини в фэнтези'. Вот так. Почерк, как курица лапой, но и бог с ним. Посмотрела на дополненный список, посмеялась про себя, да и отложила блокнотик на холодильник. Будет теперь, где номера заказов записывать...
  Кофеварка, наконец, пиликнула. Я наполнила кружку горячим ароматным напитком и снова вернулась в комнату.
  Вот только взяв книгу в руки, впала в ступор... Текст обрывался на том самом месте, до которого я успела дочитать, а вот дальше - ничего... пусто. Белые листы.
  - Что за..? - Я точно помнила, что текст был. Полистав книгу, окончательно уверилась, что схожу с ума.
  Еще какое-то время листала пустые страницы, костеря магазин, который подсунул мне брак. И издательство, которое этот брак напечатало.
  БАМ! БАМ! БАМ! Снова послышался противный звон.
  - Да ты что там, совсем сегодня? - Подлетев к батарее, стучу в ответ. Мне в обратку снова стук.
  БАМ! БАМ! БАМ! БАМ! БАМ!
  И так до бесконечности. Я уже начинаю жалеть о том, что вообще вступила в эту батарейную дискуссию. Да еще и досада на испорченную книгу, стертые ноги и потерянный вечер... Все это вгоняет в тоску. Весь вечер какой-то... перекосячный.
  Плюхаюсь на пол, рядом с вибрирующей от стука бабы Нюры батареей.
  Но вот что начало происходить дальше и вовсе малость пошатнуло мою несчастную, взращённую на фильмах ужасов, психику.
  Мир вокруг шевельнулся. Раз, другой. А после завихрился ураганом вещей. Только я, завернутая в плед и все еще с кружкой в руках, оставалась недвижима в этом вещевороте.
  Как-то отстранено я подумала, что надо бы почаще делать уборку, наблюдая, как мимо проносятся клубки пыли. И лишь спустя пару секунд, до меня дошло, что происходит что-то не то. Пространство вокруг слилось в единую разноцветную массу. Я уже не могла различить отдельных предметов, лишь по оттенкам догадываясь, что сейчас пролетело мимо. Я не понимала, как реагировать на все это. Потому лишь цепенела, перебирая в голове возможные варианты происходящего. Может утечка газа, и я просто надышалась? Только разве от газа бывают галлюцинации? Или надышалась и теперь в отключке валяюсь на кухне, а все это мне просто мерещится?!
   Движение начало замедлятся.
   Только вот находилась я уже не в своей комнате...
  Я продолжала сидеть, боясь пошевелиться, взгляд судорожно метался по помещению, которое явно не было моей комнатой. На мне все так же был домашний флисовый костюм, теплый плед на плечах, в руках кружка кофе, но вот сидела я теперь на деревянном столе, в окружении грубых глиняных мисок с разнообразной едой. Капустка вот, картошечка, огурчики соленые. И я посреди них.
  Нервно сглотнула, поднимая взгляд. Передо мной сидел мужик самого что ни есть деревенского образа.
  - Здрасте. - Только и смогла выдавить из себя, с трудом удерживая сознание от падения в обморок.
  Мужик, кажется, был удивлен новому блюду не меньше. Только и мои глаза, наверное, напоминали сейчас блюдца.
  Я нашла в себе сил немного оглядеться. Со всех сторон на меня пялились мужики-батраки. Все рослые детины, чуть не по метру в плечах, лохматые. Вообще местное убранство явно отличалось от привычного мне. Да и пахло здесь... Явно РосПотребНадзор плачет.
  Хотя и контингент странный. Какие-то они были... Другие что ли? Одежда вот странная, как в фильмах о средневековье.
  Кто-то не донес ложку ко рту, кто-то лил пиво себе на грудь.
  Первым опомнился тот, на стол которого я свалилась.
  - Ведьма! - Закричал мужик, вскакивая и как-то странно размахивая перед собой руками, сложив пальцы кукишем.
  - Ведьма! Ведьма! - Подхватили остальные.
  Это они про меня что ли?
  'Попала...' - Пискнул внутренний голосок и затерялся в паническом страхе.
  Момент, когда в руках мужика появились вилы, я как-то упустила. Только и успела, что скатиться со стола на устланный соломой пол, путаясь в пледе.
  Бахнули по столешнице вилы, мужик поспешил обежать стол, к нему присоединились другие. Наибольшие опасения у меня вызывал рыжий детина с топором в руках. У остальных были дубины... Всего лишь.
  Трясясь с перепугу от нахлынувшего адреналина, как есть на четвереньках, задним местом вперед я поползла под стол, пытаясь хоть как-то спрятаться от них. Но стол тут же опрокинули, являя меня яростным взорам.
  Где я и почему оказалась здесь, сейчас было не столь важно, в отличие от топора и железных вил, что так стремительно приближались к моей бренной тушке.
  - Не надо... - Сдавленно пропищала со слезами на глазах. Отползать уже было некуда, мужики стояли кольцом.
  - Разойтись! - Послышалось звучное из-за их спин.
  Батраки расступились, даже не пытались больше рубануть меня топориком или ткнуть вилами.
  С трудом я таки смогла повернуть голову, отрывая взгляд от потенциальных орудий моего убийства.
  И встретилась взглядом с мужчиной, который был комплекцией куда скромнее прочих. Черты его лица тоже чем-то неуловимо отличались. Слегка раскосые глаза, прямой нос, идеально выбрит. Да и вообще ухоженный он был. Одеждой тоже отличался, будучи облаченным в какой-то старомодный костюм. Несмотря на то, что новый участник сего действа был не таким громилой, как остальные мужики, было в нем что-то хищное. Нечто, что давало понять - он куда опаснее любого из здесь собравшихся.
  'Я, наверное, сплю!' - Наконец-то пришла первая разумная догадка. Осоловело моргнула, все еще надеясь прогнать дурацкое видение. Не вышло.
  Но и сидеть на грязной соломе тоже больше не хотелось. Та уже ощутимо колола, куда не следует. Убедившись, что опасности нет, топор и вилы в меня больше не направляли, поднялась. Однако, радость моя была преждевременной.
  - Назовите свое имя. - Голос спасителя звучал с толикой презрения.
  - Василина... - Я почему-то назвалась полным, хотя обычно предпочитала коротко - Лина. И терпеть не могла, когда кто-то коверкал Вася.
  - Родовое имя? - Он почти шипел.
  'Фамилия что ли?'
  - Лукина. - Все же ответила я, надеясь, что это именно то, чего он хочет.
  - Василина Лукина, вы арестованы именем Вседержителя за проникновение в мир Ловеркрай без разрешения. - Только теперь я поняла, что мужчина смотрит на меня с ненавистью. - Я инквизитор второй ступени. Следуйте за мной.
  Я еще пару секунд осознавала, что он только что сказал. Арестована?! Какое, к чертям, проникновение в мир? Я дома книжку читала, да кофе пила! Какой еще Ловеркрай?!
  - Советую идти самостоятельно. - Прорычал инквизитор, видя, что я не двигаюсь с места. К горлу подступила тошнота. В ушах зазвенело. Только бы не уйти в истерику.
  - Х-хорошо... - Я все же сделала шаг вперед. Незнакомец поморщился, от чего красивые черты его лица исказились, и пошел к выходу. Я же, диковато озираясь, последовала за ним на ходу запихивая уже опустевшую кружку в большой карман толстовки.
  Мы вышли на улицу. Здесь было весьма прохладно, накрапывал дождь, дул сильный ветер. К тому же дорога раскисла, повсюду были лужи и грязь. Я замерла на крыльце... Кроме шерстяных носков на ногах у меня ничего не было.
  'Мне что, так и идти?' - Я накинула на голову край пледа, кутаясь от дождя.
  - Извините... - Я все же решилась обратиться. - У меня нет обуви.
  - Что?! - Он резко обернулся и снова попытался уничтожить меня своим пламенным взором. Взгляд его остановился на моих веселых фиолетовых носочках крупной вязки. - Черте что.
  Он пошел дальше, оставив меня в состоянии прострации.
  'И как это понимать?' - Недоуменно глядя на инквизиторскую спину, я не решалась ступить в грязь.
  - Стой на месте. - Все же рыкнул он через плечо, а после добавил еще несколько слов на непонятном языке.
  Я и стояла. А что еще оставалось.
  Дверь в таверну за моей спиной громко захлопнулась, заставив подскочить.
  'Хотела, Линочка, попасть в другой мир. Получите-распишитесь...' - Недовольно глядя на дверь рассуждала я. Постепенно возвращалась способность здраво мыслить. Я все же старалась внушить себе, что все это сон, однако интуиция подсказывала, что происходящее реально. Имея способность запоминать сны, я понимала, что они совсем не походят на то, что творится теперь.
  Инквизитор тем временем вернулся, ведя под уздцы высокого черного коня.
  'Принц на черном коне?' - Я едва не хихикнула. Нервы были на пределе.
  Подведя скакуна поближе к крыльцу, мужчина, продолжая ругаться сквозь зубы, остановился.
  - Залезай. - Отрезал он, остановив коня так, чтоб тот стоял ко мне боком. Тон мужчины не терпел возражений.
  Я поджала губы. Нет, конечно, я любила фэнтези, но это совершенно не обязывало меня обладать навыками его героев.
  Видя, что я не тороплюсь, инквизитор снова ругнулся.
  - Ты не умеешь. - Отрезал он. Ядовитая фраза явно не была вопросом. - Конечно.
  Он отпустил узду и подошел ко мне.
  - Левую ногу сюда. - Он указал на стремя. По тону и выражению лица было весьма заметно, насколько мужчине не нравится происходящее. Он подарил мне очередной испепеляющий взгляд. - Еще секунда и ты пойдешь за мной босиком. И плевать, что скажут в храме.
  Я будто бы опомнилась и перестала его разглядывать. Сунув ногу, с силой оттолкнулась второй. С высоты крыльца залезать было не слишком сложно, тем более конь стоял смирно, а сам инквизитор придерживал стремя.
  - Ноги из стремян убери. - Снова рыкнул он, я поспешила исполнить. Он вскочил в седло следом, изрядно потеснив меня и заставив сжаться от такой близости. Я прямо физически ощущала его злость. Хотя и не понимала, чем именно она вызвана. Я ведь ничего плохого не сделала? Можно вообще сказать, что меня нагло подставили! Хоть бы указали где, что желание и правда сбудется... Я б тогда оделась нормально, вещичек бы прихватила. А так что? В домашней одежке с кружкой... Хороша путешественница по мирам...
  И ни капельки я не похожа на ведьму... Волосы у меня не рыжие, скорее темно-каштановые. И глаза не зеленые, а серые. Да и колдовать не умею.
  Не сдержавшись, досадливо шмыгнула носом. Хотя, виной тому было не только настроение, но и погода. Ветер, морось, да и воздух был холоден. Так и простыть недолго. Я поежилась, с благодарностью отмечая, что мой пленитель, по крайней мере на ощупь, тепленький. Не в силах сопротивляться, все же едва заметно притиснулась спиной к нему поближе.
  - И не надейся, я на такие уловки не падок. - Послышалось озлобленное мне в ухо.
  Я тут же выпрямилась, стараясь разорвать телесный контакт. Насколько было возможно.
  - Просто холодно... - Попыталась оправдаться, бурча под нос.
  От инквизитора пахло табаком и еще чем-то мятным, травяным. Приятно. Но сам он, похоже, тот еще засранец. Хотя, если вспоминать мои любимые книги, такие герои всегда интереснее добреньких...
  Мужчина же, казалось, лишь раздосадован таким соседством и ничего, кроме презрения и неприязни не испытывал.
  Я держалась за луку седла, находясь в кольце его рук, держащих повод. Однако, устойчивости все равно не хватало. Флисовые штаны скользили по коже седла. Потому, когда лошадь двинулась по дороге, я закачалась из стороны в сторону, норовя свалиться и утянуть за собой и второго седока. Тот снова выругался. Я еще больше сжалась и посильнее вцепилась в луку. Мужчина же заерзал и с силой сдавил меня бедрами, оказавшись еще ближе и добавляя устойчивости.
  На моих щеках можно было жарить яичницу. Я, в общем-то не была скромницей, но подобного в своей жизни не припоминала.
  Мы ехали по пустынным улицам под моросящим дождем. Плед все же свалился с головы и волосы, еще влажные после душа, теперь свисали по лицу крысиными хвостами. Стремительно темнело. Я недоумевала, куда мы направляемся, однако спросить не решалась. Будем надеяться, что не в тюрьму. Вроде же он упомянул какой-то храм? И вообще, почему меня арестовали? Да и в конце концов, как я вообще здесь очутилась? Затянуло в книгу? Как-то не похоже. А может мы поменялись местами с героиней? Хотя вроде в сюжете не значились путешествия по другим мирам...
  - А далеко отсюда до Нижних Пупков? - Я таки попыталась докопаться до истины.
  - Чего? - не очень-то дружелюбно отозвался инквизитор. - Каких еще пупков?
  - Ну... До деревни Нижние Пупки... - Без особой надежды повторила я.
  - Нет здесь такой деревни. Что за дурацкое название. Чего только не придумают...
  Понятно... Что ничего не понятно. Значит, я не в книге. Выходит, это просто какой-то левый мир...
  Инквизитор тронул бока лошади каблуками, и та пошла легкой рысью. Меня при этом немилосердно трясло. По пятой точке жесточайше било седло. Почему мне кажется, что это все не только для большей скорости?
  Прошло какое-то время, мы выехали из поселения. Ночь окончательно вступила в свои права, окутав тьмой все вокруг. Небо, затянутое тучами, не давало пробиться ни единой звезде, не говоря уж о луне.
  Если они тут вообще есть.
  Темнота была такая, что хоть глаз выколи. Я даже для сравнения закрыла и снова открыла глаза. Разницы никакой. Казалось абсолютно неразумным так доверительно сидеть в седле посреди пустой дороги, ночью и в лесу, с человеком, даже имя которого мне не известно. Только вот выбора мне не давали. Кстати говоря...
  - А как вас зовут..? - Что мне, собственно, терять?
  - Какая тебе-то разница, чужачка? - послышалось надменное шипение над моим правым ухом.
  - Ну должна же я знать имя человека, который меня сперва спас, а потом арестовал. - Не особо надеясь на ответ, пробурчала я.
  - Кастиан. - Он все же решил представиться. - И я не человек.
  Последнее заставило слегка напрячься.
  - Не человек?
  - Нет. - Сказано было так, что становилось понятно - дальнейшего разговора не будет.
  - Понятно. - Выдохнула я, по старой привычке оставляя за собой последнее слово.
  Перебирая в мыслях события последних часов, я пыталась убедить себя, что не сошла с ума. Конечно, принято считать истории о попаданцах чем-то фантастическим... Но чем черт не шутит? Всякое может быть. Да и слишком много подобных романов я прочла, чтоб яро отвергнуть подобную мысль. К тому же, я ведь сама написала то желание?
  Посему было решено принять действительность и далее действовать по обстоятельствам. Темноволосого злого красавчика, спасшего мою жизнь, на черном жеребце, я уже получила. Что там дальше, великая сила? Мощнейшие фаерболы в моем распоряжении и все в том духе? Посмотрим.
  Нет, как вариант, конечно, поваляться в истерике, к чему я была близка. Но пока выдержки хватало. Только зубы посильнее стискивать приходилось.
  Тем временем дорога привела нас под высокие стены. Серый кирпич и громоздкие деревянные ворота скрывали все, что находилось за ними. Сиротливо болтавшийся над воротами фонарь, едва освещал небольшой пятачок дороги.
  Кастиан потянул повод и лошадь снова пошла шагом. Ворота при нашем приближении начали медленно открываться. Что интересно, когда мы оказались внутри, то я не заметила никого, кто тянул бы их, или же каких-то механизмов.
  Магия?
  Додумать мне не дали. Едва мы оказались внутри, инквизитор подвел лошадь к каменным ступенькам одноэтажного здания. Своды его поддерживали пузатые колонны. Весь из мрамора, храм напомнил мне античную архитектуру. То, что это именно местный храм сомневаться не приходилось.
  Здесь инквизитор сперва спешился сам, а после дождался, пока слезу я. Получилось даже не упасть.
  - Идем. Да поживее. - Не оглядываясь, Кастиан скрылся в дверном проеме. Я потрусила следом.
  'Надеюсь, меня не казнят на месте и не отправят на рудники или в публичный дом...'
  Внутреннее убранство храма напоминало музей... Большое количество стеклянных витрин, где на красном бархате лежали разные непонятные вещицы. Приглушенный свет. Картины на каменных стенах. И свечи. Везде были свечи.
  Мы свернули в левый коридор. Здесь уже не было никаких витрин, только сероватый мрамор стен, да подсвечники на них, гораздо выше моей головы. Мой провожатый на миг обернулся, посмотрел пристально, на долю секунды прищурившись. И пошел вперед. Мне не оставалось ничего, кроме как потрусить следом. Пол в этом коридоре был просто ужасно холодным. К тому же ноги как-то неприятно покалывало. Вдоль позвоночника пробежали мурашки. Здесь и там свисали серые сети паутин. По стенам то и дело пробегала какая-нибудь сороконожка. Меня даже передернуло. Никогда не любила насекомых.
  Когда я уже было решила, что ноги мои сейчас отмерзнут окончательно, мы-таки дошли до конца. Коридор упирался в одну единственную деревянную дверь.
  Но прежде чем открыть оную, инквизитор повернулся ко мне. Выражение его лица было хмурым, несколько озадаченным, а может и разочарованным. Мужчина внимательно оглядел меня, а на мой немой вопрос лишь покачал головой и наконец-таки открыл дверь.
  - Доброй ночи, Вседержитель. Инквизитор второго ранга Кастиан Сореро задержал ведьму, незаконно пересекшую границу миров.
  Ведьму? И этот туда же?!
  - Проходите. - Послышался ответ из глубин комнаты.
  Кастиан зашел внутрь, следом ступила и я. Благо, здесь пол был устлан толстым пушистым ковром. Замерзшие ноги пропищали 'спасибо'.
  Моему взору предстала просторная комната, выполненная в красно-черной гамме с элементами золотого декора. Дорогая массивная мебель, стеллажи со старинными книгами. Все настолько канонично, что я не сдержала улыбки.
  За столом напротив входа сидел пожилой мужчина. Его седые волосы были зачесаны назад и собраны в тугой хвост. Глаза смотрели внимательно, чуть прищурившись. Лицо, испещренное морщинами, выражало легкий интерес. Одет он был в мантию тёмно-бордового цвета, а из-под нее виднелся ажурный белоснежный ворот.
  - Здравствуйте. - Хоть я и арестантка, о приличиях забывать не следовало. Старик улыбнулся, но ответным приветствием не удостоил.
  - Ты привел ее через Коридор Правосудия? - Несмотря на то, что мужчина смотрел на меня, обращался он к Кастиану.
  Что за коридор?
  - Да. - Почему-то мне послышалась досада в этом коротком слове.
  - Вот и отлично. - Улыбка на лице старца стала еще шире. - Ты поступил опрометчиво, не получив разрешения на такую процедуру... Берешь ее под опеку.
  - Что? - Кастиан явно повышал голос... - Со всем моим уважением, Вседержитель, но с рассвета я отхожу из числа служителей равновесия...
  - Ты отходишь от служения только тогда, когда я посчитаю нужным. - Старец резко оборвал Кастиана, вместе с тем, я ощутила, как что-то невероятное с силой давит на грудь и плечи. Резко вдохнув, я чуть пошатнулась, не понимая причину возникшей дурноты. Вседержитель бегло взглянул на меня, снова вернув лицу улыбку. Вместе с тем отступила и эта неведанная сила.
  Ничего себе. Он разозлился так что ли?
  - Но у меня свадьба через два месяца. - Уже более уважительно продолжил Кастиан, не обращая на меня внимания.
  - И? - Вседержитель явно издевался над бедолагой.
  Кастиан глубоко вдохнул, выдохнул, явно борясь с собой.
  - Как будет угодно. - Легко поклонившись, он развернулся на каблуках и вышел в коридор.
  Я же, в очередной раз впав в ступор, думала, что требуется от меня - остаться или идти следом.
  - Василина! - Из коридора донесся громогласный крик. Видимо Кастиан был уверен, что я иду следом, а теперь-таки обнаружил пропажу. Я слегка подскочила, решение было найдено.
  - До свидания. - Вышло лишь сдавленно пискнуть. Вседержитель кивнул в ответ. В глазах его плясали смешинки.
  ***
  Вседержитель.
  Когда дверь за девушкой закрылась, Вседержитель Виттор, Верховный Инквизитор, Хранитель баланса мира Ловеркрай, устало, но довольно вздохнул.
  - Вот и на твой век пришло спасение, мальчишка. - Старец потер переносицу и откинулся в кресле, погружаясь в свои мысли.
  ***
  Кастиан.
  Кастиан не мог поверить, что Вседержитель повесил на него эту иномирянку. А ведь оставалась одна единственная ночь до того, как он смог бы покинуть службу! И что его понесло в ту таверну? Нельзя было что ли в храме поужинать? Так ведь нет, нарвался, нашел себе неприятностей.
  А ведь через пару месяцев он должен стать законным наследником соседнего графства, которого так не хватало в своей власти покойному отцу. Грядущая свадьба была просчитана уже давно и сулила обоим домам большую выгоду. В семье его невесты больше не было детей, и она одна наследовала все... Это был такой хороший вариант...
  А что теперь? Теперь придется опекать эту иномирянку. Ко всему, его надежда избавиться от нее в Коридоре, не возымела успеха. А ведь этот самый Коридор Правосудия, до отказа наполненный магией, убивал любого, кто преступил закон. Выходило, что эта Василина оказалась здесь не по своей воле.
  'И она не несет в себе зла'. - Отстраненно подметил Кас.
  Проход по Коридору являлся самым простым способом получить разрешение на пребывание в Ловеркрай. Магия строго проверяла и карала любого, кто каким-либо образом нарушал законы мира. Один из этих законов гласил, что прежде чем прибыть сюда, необходимо получить разрешение. А также следовало использовать порталы, которые находились в крупных городах.
   Мало кто соглашался пройтись по нему не являясь инквизитором, а чтобы провести по нему взятого под стражу, следовало получить разрешение. Но Кастиан решил, что так будет быстрее. И поплатился.
  'Конечно, девчонка могла погибнуть, но это означало бы лишь то, что она - зло'.
  Кастиан раздраженно обернулся. Шагов позади слышно не было.
  - Василина! - Гаркнул он, и тотчас из покоев Вседержителя выскочило это недоразумение. Одетая черте как, в мужской одежде, да еще и с одеялом вместо плаща. Ко всему и не обутая.
  'Что за мир такой, где так одеваются?'
  ***
  Василина.
  - Заночуем в жилом корпусе. Утром поедем к портному. - Заявил он на ходу. Я едва поспевала следом, приноравливаясь к размашистым шагам.
  Кастиан был зол и недоволен. Конечно, такая обуза, как я теперь сидела на его плечах.
  'Только вот моей вины здесь нет'. - Этой мыслью я успокоила саму себя. Теперь же, сжав зубы в ответ на злобу Кастиана, просто шла позади. - 'Нужно разобраться, как и почему я здесь оказалась, а попутно изучить местность и влиться в коллектив'. - На том и порешила.
  Странно, но я уже не испытывала абсолютно никакого беспокойства. К тому же то, что Кастиана назначили моим опекуном, давало понять, что убивать меня точно не собираются. А значит, у меня есть возможность разобраться в происходящем.
  'Я ведь хотела попасть в другой мир? Ну так вот он!'
  Даже какой-то азарт заиграл в крови. С одной стороны, было жутковато. Даже, быть может, страшно. Все же этот мир - совершенно иной. Но ведь здесь наверняка есть магия! Самая настоящая, которой так не хватало в моей жизни прежде!
  Конечно, радоваться было рано, но и грустить особых поводов не находилось. Что ж, посмотрим, что будет дальше.
  Пока я размышляла, мы вернулись к большому 'музейному' залу. Кастиан уверенно шагал впереди. Мы пересекли помещение, зашли за витрины, мой провожатый вел вдоль стены. Здесь, в темных нишах, скрывались деревянные двери. Остановившись перед одной из них, Кастиан трижды постучал. Потом еще раз. И снова. Но ответа не последовало. Инквизитор в очередной раз тихо выругался, затем повернулся ко мне.
  - Ключника нет. - Озлобленно объяснил мужчина. Я ответила лишь недоуменным взглядом. - Тебе придется ночевать у меня.
  Вот так поворот. Не желая выдавать волнения, я лишь неопределенно пожала плечами. Он свернул направо, в арку, которая вывела нас к очередному коридору. Здесь двери были и слева и справа. Кастиан остановился у одной из них, провел ладонью над замком, тот щелкнул, и дверь со скрипом открылась. Да. Магия точно есть.
  Обстановка внутри была весьма уютной. По-видимому, это была первая комната, ибо кровати здесь не наблюдалось, а в стене напротив входа значилась еще одна дверь. В центре комнаты стоял резной столик со стеклянной столешницей, вокруг него - несколько кресел. У стены - один шкаф с дверцами и один с полками, уставленный книгами и какими-то пузырьками, шкатулками. У противоположной стены - письменный стол и массивный стул. Под потолком - изящная люстра с множеством свечей, которые вспыхнули все разом, стоило нам войти. Помимо прочего - пол был устлан теплым ковром, на стенах висели картины с пейзажами, в креслах уютно пристроились мягкие подушки.
  'И не скажешь, что здесь живет сказочный злодей...' - Хихикнула я. - 'Впрочем, может быть Кастиан не такой уж и злодей?'
  Сам Кастиан тем временем пересек комнату, предварительно стащив сапоги и скинув камзол. Повторив манипуляции с замком со второй дверью, открыл и ее. Правда, прежде чем она распахнулась, инквизитор подарил мне весьма странный взгляд... Будто бы что-то задумал.
  А спустя пару секунд, я поняла, к чему это все было. Стоило двери открыться, как из спальни выскочил огромны дог. Едва обнюхав хозяина, этот исполинский пес повернулся ко мне.
  - Не бойся. - Насмешливо заявил Кастиан, приваливаясь плечом к дверному косяку. Было заметно, что мужчине весело. - Это - Лорд. Лорд, познакомься, это наша новая подопечная.
  Пес фыркнул и пошел на меня. Ростом в холке псина была чуть больше метра. Даже я со своим немалым ростом, не так уж сильно над ним возвышалась. Мощные лапы ступали по ковру абсолютно бесшумно. Однако мой взор был прикован к его голове, вернее к мощным челюстям, обещавшим перекусить меня пополам при необходимости.
  Впрочем, памятуя о том, как стоит вести себя с собаками, я собрала волю в кулак.
  - Здравствуй, Лорд. - Я осталась на месте, но протянула вперед руку, искренне надеясь, что она останется при мне.
  'Нельзя бояться, собаки ведь отлично чуют страх'. - Я натянула на лицо улыбку, заставляя себя приободриться. - 'Кастиан ведь не подпустил бы его ко мне, если бы считал это мероприятие опасным?' - Наивности не было предела.
  Пес повел черным носом в нескольких сантиметрах от моей руки, затем резко подался вперед и... уткнулся носом в ладонь, смешно вынюхивая. Видимо не найдя ничего интересного, пошел дальше, теперь его нос настойчиво лез в карман моей толстовки. При всем при этом Лорд с силой толкал меня головой и издавал забавные хрюкающие звуки. Я расслабилась и улыбнулась уже искренне.
  - У меня там ничего нет, извини. - Почти смеясь заявила я, гладя пса по голове. Наконец, он оторвался от этого увлекательного занятия и отошел от меня. Проводив взглядом пса, я натолкнулась на весьма удивленный взгляд его хозяина. Вернее, даже сказать - опешивший.
  - Да кто ты такая? - В голосе Кастиана были недоверие и явное непонимание.
  - Что? - Я и сама ничего не понимала. А что он ожидал, что Лорд меня сожрет? Забавно... Наверное. - А в чем дело то?
  - Ни в чем, - рыкнул инквизитор и вошел в спальню. - Сюда иди.
  Казалось, с каждой минутой в душе мужчины злость бушевала все сильнее...
  ***
  Кастиан.
  Выпуская пса из спальни, Кастиан рассчитывал потешить свое самолюбие.
  'Визгу сейчас будет...' - В предвкушении подумал он. Однако, Лорд, учуяв незнакомку, повел себя совершенно ненормально. Этот пес всегда был лучшим защитником и другом Каса, стоило в покоях инквизитора появиться чужаку, как Лорд принимался исполнять прямые обязанности Стража. Нет, он не убивал, но как правило обездвиживал жертву, сваливая ту на пол и перехватывая горло острыми зубами. Пес вообще не любил чужих, а уж тем более не принимал их на территории хозяина. Однако с этой иномирянкой он повел себя совершенно иначе. Никакой агрессии или проявления угрозы. - 'Что за чертовщина?'
  - Да кто ты такая? - Он все же не удержался и спросил вслух.
  - Что? А в чем дело? - Она же вела себя так, будто так и должно быть. Будто бы Страж обязан принимать чужих именно так.
  - Ни в чем. - Кастиан злился. На себя, на нее, на Вседержителя, на Лорда... - Сюда иди.
  Подойдя к шкафу, мужчина выудил оттуда рубаху и полотенце.
  - В моей постели принято спать чистым. - Инквизитор всучил девушке вещи. - Тебе туда.
  ***
  Василина.
  Он указал на еще одну дверь, которая, видимо, вела в ванную комнату. Я хотела было возразить, что уже принимала сегодня душ, но не стала. После валяний в соломе трактира и ночной прогулки на лошади под дождем, умыться все же стоило.
  Потому я лишь молча забрала вещи и прошла в указанном направлении.
  'И выходит, я буду спать в его постели? А он тогда где?' - Эта мысль быстро отошла на десятый план, стоило оказаться в местной ванной. Здесь все было выложено черной плиткой. Прямо в полу в центре помещения находилось углубление в виде бассейна. Над ним с потолка свисали какие-то металлические блины, испещренные множеством дырочек. - 'Альтернатива нашему душу? Неплохо'.
  Я закрыла дверь, скинула с себя отсыревшую одежду. Сперва следовало простирнуть белье, чем я и занялась. Для быстрого умывания здесь имелась обычная раковина и кран с двумя вентилями, торчащими из стены.
  'Прямо, как дома'. - Я снова не сдержала улыбку. - 'Хорошо хоть здесь есть такие блага, как водопровод и канализация. Значит, точно жить можно'.
  Ко всему прочему, в дальнем углу мной был найден унитаз, скрывавшийся за металлической перегородкой.
  Спустя полчаса, я вылезла из бассейна, разморенная в теплой воде, довольная и благоухающая. Хорошенько растерев раскрасневшуюся кожу мягким полотенцем, одела рубашку. Свои вещи быстренько прополоскала, не забыв выложить кружку. Так что теперь батарея, змеившаяся вдоль стены, была увешена вещами и пледом... Конечно, выглядело это как-то по-деревенски, но что еще оставалось то?
  Рубаха доходила лишь до середины бедра, что немного смущало. Все же, судя по всему, у них тут средневековье, а значит подобный вид будет излишне развратен, особенно учитывая отсутствие нижнего белья. Только вот выбор был не велик, а вернее его совсем не было.
  Тихонько приоткрыв дверь, выглянула в спальню. Кастиана там не было. Ощутив себя немного увереннее, все же вышла.
  - Ложись в постель и спи. - Послышался приказ из соседней комнаты.
  'Ну и ладно. Выспрошу все завтра'.
  Я залезла на высокую кровать, с удовольствием ощутив, какое здесь все мягкое... Матрац буквально утопал, теплое одеяло обволакивало. Я растянулась под ним, натянув так, что снаружи осталось только лицо.
  'Хорошо...'
  Вот только сон никак не шел. Я слышала шаги в соседней комнате.
  Осознание происходящего только сейчас окончательно пришло в мой разум. В груди стало тесно, хоть я уже ранее и решила, что нужно принять случившееся как данность. Только что ждет впереди? Как себя вести, что делать, что вообще меня ждет? Что это за мир, какие здесь законы и какое место уготовано незваной гостье?
  Свет в соседней комнате погас, выводя меня из череды вопросов. Осталось, наверное, всего пару свечей, которых едва хватало, чтоб были видны силуэты.
  'Интересно, что он там делает?'
  На время шаги затихли, слышно было только какое-то шуршание. А чуть позже, Кастиан возник на пороге комнаты. Он всмотрелся, видимо, пытаясь различить в полумраке, уснула ли я уже. Я зажмурилась, пытаясь сымитировать спокойное дыхание спящего. Инквизитор фыркнул, достал себе вещи из шкафа и тоже ушел в ванную.
  Когда он вернулся, я уже почти провалилась в сон, однако, ощутив, как под его весом прогнулся матрац кровати, невольно вздрогнула.
  'Он будет спать здесь?' - Невольно сжалась под одеялом.
  Он лег, выдохнул и потянул край одеяла к себе.
  - Дай мне тоже укрыться, я не собираюсь мерзнуть из-за твоего соседства. - Раздраженно проворчал Кастиан.
  Я тотчас разжала пальцы. Одеяло поползло на другую половину постели. Однако, инквизитор вовремя заметил, что в таком случае неприкрытой остаюсь я. Он снова заворчал, придвигаясь ближе. Теперь я могла ощущать рядом его тепло, мы почти касались друг друга, а учитывая то, что я была в одной лишь рубашке, ситуация выглядела крайне интимно.
  - А ничего, что мы вот так... - Все же выдавила я. Звук собственного голоса хоть как-то разрядил нависшую напряженную тишину.
  - А есть другие варианты? - Ядовито отозвался мужчина. - Ключника нет, и я не могу предоставить тебе отдельную комнату. Ночевать в таверне для тебя пока опасно, слишком многие могут позариться, и не факт, что я стал бы тебя защищать снова, особенно если бы это потребовало больших усилий. Только вот в случае твоей гибели мне несдобровать... Да и по большому счету, оставлять тебя одну я пока не имею права... Ты ведь под моей опекой. - Последнее он буквально шипел сквозь зубы.
  Было неприятно чувствовать себя обузой, досадной помехой. Будто бы я все это специально подстроила. Злость затопила меня с головой. И что вообще он себе позволяет?
  - Знаешь, что? - Я села, не обращая внимания, что одеяло меня больше не прикрывает. - Я тоже не в восторге от твоей компании. И у меня тоже нет выбора, потому как я не знаю, каким образом и на кой черт тут оказалась. Я понятия не имею о законах твоего мира и поэтому вынуждена следовать за тобой, хотя бы из страха быть убитой теми людьми из таверны или кем-то вроде них. Так что, пожалуйста, давай каждый оставит недовольство при себе, поскорее разберемся с ситуацией и разбежимся каждый в свою сторону.
  Я не видела выражения его лица, потому как в комнате было слишком темно. Но точно знала, что он сейчас смотрит прямо на меня.
  - Идет. - Коротко отрезал он. - А теперь ложись и спи.
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Kator "Проект Титанус" (ЛитРПГ) | | A.Summers "Воздушные грани: в поисках книги жизни" (Антиутопия) | | П.Ингвин "Ольф. Книга первая" (Научная фантастика) | | И.Лор "Нежданчик" (Постапокалипсис) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | А.Дмитриев "Мир Побед" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"