Караичев А.А. Allexan: другие произведения.

Другой. Цена свободы выбора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    Продолжение приключений получившего "подарки" Ксандера. Пишу под влиянием известного сериала.


   Глава первая.
   Город, в котором умирают мечты.
   "В этом городе вам лучше научиться выносить одиночество, потому что в Лос-Анжелесе есть все: обаяние и сдержанность, расставание и сердечная боль, и все это часть шоу которое зовется Лос-Анжелес! И давайте смиримся с этим, ведь не за это мы любим его?!" Демон Лорн, на одном из шоу в баре "Каритос". ("Ангел" первая серия, второго сезона)
   8 июня 1998 года, Лос-Анжелес.
   Лос-Анжелес... Здесь можно встретить все что угодно. Лос-Анджелес является одним из крупнейших мировых культурных, научных, экономических, образовательных центров. Также город -- один из крупнейших мировых центров индустрии развлечений в сфере кино, музыки, телевидения и компьютерных игр. Свыше семнадцати миллионов человек проживает в этом городе, также это один из самых крупных центров проживания демонов. Мир сверхъестественного здесь тесно переплетается с обычным миром. Люди игнорируют необычное и невероятное почти также как и в Саннидейле расположенном на Адовой Пасти, центре мистических энергий. Некоторые демоны даже не пытаются скрыть свою отличную от человеческой внешность и люди не обращают на них внимания принимая за загримированных актеров. Вот и сейчас один такой демон расслабленно позирует перед фотоаппаратом в обнимку с двумя девушками туристками.
   Медленно касаюсь сидящей на против меня Баффи привлекая ее внимание и слегка киваю в сторону туристок. В прошлом телефонном разговоре девушка жаловалась на скуку и я предложил провести несколько дней вместе. Со мной приехала Рыжая, которой тоже хотелось увидеть подругу. Уиллоу в поездку с родителями собирается отравиться только через шестнадцать дней, так что девушка с радостью согласилась навестить Баффи в Лос-Анжелесе. Остальные члены нашей компании уже успели разъехаться. Напряженность появившаяся между нами перед отъездом к ее отцу исчезла. Подруга уже перестала на меня обижаться за случившееся во время ритуала и даже попросила помочь совладать с новыми возможностями. До сих пор не пойму, что же меня подтолкнуло рискнуть нашими жизнями и провести опасный ритуал. Во время его проведения кости Короля вампиров оссыпались прахом, который разделившись на два равных облачка, окутал нас с Баффи. Затем пришла боль, после которой я отрубился. Хорошо хоть место для проведения ритуала выбрали уединенное, ибо от криков оба сорвали горло. Потом начались галлюцинации, в которых опять появился на Серой равнине, но в этот раз небо было усеяно множеством звезд. В какой-то момент раздался громкий рев идущий отовсюду, сразу же сменившийся мертвой тишиной. Ночное небо надо мною пошло рябью и стали сыпаться звезды, будто кто-то начал трусить скатерть убирая хлебные крошки после трапезы. Огромное туманное Нечто проявилось на месте неба, часть звезд прилипли к очертанию отдаленно похожей на волчью голове. Глаза на огромной голове начали раскрываться и я инстинктивно опустил взгляд на траву, по всему тело прошла слабость. Сколько я боролся с собой не знаю, но в итоге удалось поднять голову и взглянуть на пришедшего Гостя. Нечто имело две пары глаз расположенных друг над другом. Одна пара глаз представляла из себя настолько черные провалы, что даже на фоне темного неба они выделялись. Вторая пара глаз представляла собой обычные волчьи глаза, взглянув в которые я замер. Казалось бы в это мгновение волчьи глаза Гостя рассматривают мою душу, внимательно подсчитывая все совершенное мной перед принятием какого-то важного касающегося меня решения. Великий Зверь втянул носом воздух и по равнине прошелся довольно ощутимый ветерок всколыхнув растущую зелень. Огромная пасть раскрылась надо мной демонстрируя полный набор острых зубов. Громкий полувой-полурык раздался над Серой равниной заставивший вздрогнуть и напрячь мышцы, словно перед боем на смерть. Начал оглядываться в поисках вещей, которые можно использовать как оружие. Именно это позволило заметить появление вокруг множества туманных силуэтов, в которых также присутствовали небольшие вкрапления светящихся звездочек. Спустя пару ударов сердца равнина покрылась туманными силуэтами до горизонта, в какую бы сторону не устремился мой взор. Страха не было, вместо него чувствовалось воодушевление. В себя пришел с ощущением сопричастности к чему-то необъятному, где-то внутри меня остался отзвук того полувоя-полурыка. "Та, кто бродит среди звезд наслаждаясь мелодией их сияния в Бездне", всплыло имя при попытке вновь представить посетившую Серую равнину Сущность. Долго размышлять над снизошедшим на меня откровением не было времени, тьма окутавшая мой взор расступилась и я заметил лежащую без чувств истребительницу. Вздутые черные вены на теле, покрытые синевой губы и полностью распахнутые черные глаза, вот какой предстала предо мной лежащая рядом подруга. Одежда ее была заляпана застывшей кровью, прислушаюсь и начинаю переживать еще больше, касаюсь шеи девушки для подтверждения отсутствия пульса.
   - Нет, нет, нет... - тихо шептал коснувшись лбом все еще теплой щеки Баффи.
   Резкий вдох истребительницы вырвал меня из пучины уже почти поглотившего отчаяния. В одночасье все изменилось: чернота из глаз начала исчезать, очень быстро возвращался нормальный цвет лица.
   - Ксан, у тебя кровь! - шепотом молвила девушка рассматривая меня тревожным взглядом.
   - Баф, не только у меня... Похоже мы перестарались... - ответил подруге указывая на состояние ее топика.
   Помню по прибытии в Лос-Анжелес первым делом отправились на покупку Баффи вещей в замен испорченной во время ритуала кофты. Ущерб вместе с моральным был оценен в пару топиков, пару туфлей и одну сумочку. В любой другой ситуации возмутился и просто проигнорировал наезд на себя, но перед глазами вставала картина лежащей в крови подруги. Когда попытался рассказать ей об увиденном в ответ меня стукнули кулачком в плечо и серьезно попросили отложить разговор на будущее.
   Осмотрев туристок и зеленого демона с рожками в деловом костюме и шляпе, истребительница медленно втягивает носом воздух. После обострившегося обоняния показал ей как я запоминаю запахи и их источник. Джайлз оказался кладезем полезной информации. Это помогло будущему смотрителю в годы его юности определять качественные наркотики. Как он смеялся наблюдая за моим вытянувшимся лицом после прозвучавшего откровения. Тогда он пользовался заклинанием для усиления на время обоняния. Магия способна на многое, только вот на ее изучение нужно потратить не один год. Джайлз рассказывал о "гениях" которые умудрялись очень быстро прогрессировать, чтобы в итоге также быстро "перегореть". Многие умирали "надорвавшись" взяв не по силам задачу, кто-то злоупотреблял благословениями своих "Патронов", что в итоге извращало саму суть творившего магию. Оказывается божественные и демонические "баффы" оставляют еще и свой "отпечаток", который при аккуратном использовании не столь опасен и неприятен. А вот если не следить за собой, то вместе с "баффами" будет проявляться какая-нибудь из черт "Патрона". К примеру: у богов и демонов отвечающих за войну и битвы это жажда крови и сражений, у богини любви это жажда совокупляться с кем попало. Опять же все эти знания почерпнул из опыта бурной молодости нашего библиотекаря. Стоило начать расспрос на тему "любви", как Джайлз умело переводил "стрелку" на другие полезные темы. Так и не удалось у него выяснить как много он благословений богини любви на себе испытал и за какой период. Помнится в сериале его товарищ по молодым забавам Итан Рейн был ярым последователем бога Хаоса, возможно даже жрецом. Иное дело обстояло со жрецами. Эти товарищи посвящали себя служению одному из божеств или демонов, за что получали ряд "баффов", в придачу к которым прилагался ряд "проблем". Также у каждого бога или демона был свой антипод, который являлся полной его противоположностью. Из прочитанных книг вообще тяжело сообразить в чем отличие тех или иных богов и демонов. Известно только что Боги не обязательно добрые, а демоны не всегда злые. Изучая пантеоны и планы демонов на занятиях с Джайлзом только заработал головную боль и запутался от обилия информации. По сведениям Джайлза и его книг сейчас более-менее разбираюсь в "основных игроках", которые обладают наибольшей властью в нашем уголке Мироздания. Также Джайлз предложил на удивление полезную методику для тренировки памяти.
   - Что это за вид? Я таких не помню из книг Джайлза. - негромко проговорила подруга.
   Сидящая рядом со мной Уиллоу ничего из этого не услышала, продолжая увлеченно кушать мороженное.
   Наш слух позволял вот так общаться без опасения быть подслушанными, для посторонних мы едва шепчем. Девушка с улыбкой рассматривала фотографировавшихся туристов и только ожидавший неприятностей от этого прелестного создания, облаченного в летнее платье с нарисованными цветами, мог бы заподозрить неладное. Корпус девушки немного смещен, стул чуть сдвинут для возможности беспрепятственно выпрыгнуть из-за стола. Рыжую подругу пока не ставим в известность, паникующая Уиллоу только сделает хуже.
   - Я сейчас попрошу его составить нам компанию. Если я прав, то это будет познавательно. - сообщаю девушкам вставая из-за стола.
   Моя улыбка нисколечко не расслабила сидевшую напротив истребительницу, та в ответ одарила взглядом: "если ты сейчас что-то учудишь, то тебе не жить". Рыжая подруга с интересом провожает меня взглядом.
   - Куда это он? - спрашивает Уиллоу истребительницу.
   - Спокойствие только спокойствие. - шепчу двигаясь в сторону уже продолжившего путь по своим делам демона.
   Кафе удачно располагается на одной из улиц недалеко от набережной с красивым пейзажем, столь любимым посещавшими Лос-Анжелес туристами. Достаточно далеко от проезжей части, чтобы можно было спокойно насладиться едой и прекрасным видом. Множество магазинов занимает первые этажи многоэтажных зданий рядом с кафе, в которых можно найти различные вещи начиная от сувениров и заканчивая досками для серфинга.
   - Прошу прощения, уделите пожалуйста мне несколько минут. - с улыбкой догоняю зеленокожего демона.
   Демон удивленно разворачивается ко мне улыбаясь.
   - Да? Хочешь тоже сделать фото?
   - Вообще-то нет, может быть в другой раз. Хотел познакомить вас со своей подругой. - показываю рукой в сторону внимательно прислушивающейся к нашему разговору девушке.
   После ритуала Баффи жаловалась на еще одно усиление слуха, что не мешало ей использовать его в нужной ситуации.
   - Прости красавчик, но она для меня слишком юна. Так что вы... - взглянув на истребительницу разворачивается демон с намереньем уйти.
   - Вы не правильно меня поняли, хочу познакомить чтобы не было путаницы в дальнейшем.
   - Путаницы? - все еще не понимая о чем речь спрашивает демон.
   - Да, чтобы она вас случайно в будущем не убила. Истребительницы... - пожимаю плечами с образом повидавшего всякое в жизни человека. - Часто идут на поводу своих инстинктов, а уже потом думают.
   - Эй! - возмутилась из-за столица Баффи.
   - Все еще не понимаю... - пытается с имитировать растерянность слегка побледневший демон.
   - Истребительница, в основном охотится на вампиров, но бывает сражается и с демонами. Пройдемте к нашему столику, думаю вам будет интересно. - уже без улыбки еще раз приглашаю демона.
   Мой новый знакомый посмотрев на мое серьезное лицо медленно начинает шагать в сторону машущей нам Баффи. Судя по движению головы он уже продумывает пути бегства.
   - Вам ничего не угрожает, наоборот воспринимайте это как полезное знакомство. - намеренно движусь на одном уровне с демоном.
   Если бы шел позади него напугал бы еще больше, чего мне не нужно. Полезная информация всегда нужна. Присев напротив нас за столик демон открыто начал рассматривать истребительницу.
   - Пожалуй начну: меня зовут Ксандер, рыжую девушку зовут Уиллоу, а это Баффи, истребительница. Как мне вас называть?
   - Меня зовут Кревлорнсват, но вы можете называть меня Лорном. Я недавно в вашем измерении, но об истребительнице вампиров меня предупреждали. Я думал ты будешь... Крупнее размером... - слегка нервно признался демон.
   - Лорн, ты не представляешь как часто мне это говорят! - сжав кулачки замотала головой из стороны в сторону Баффи.
   От мотания головы ее светлые волосы легли в причудливую прическу делая ее внешне еще моложе. Уиллоу сочувственно сжимает руку подруги в жесте поддержки.
   - По моему личному мнению Дух истребительницы явно мужчина! Постоянно выбирает молоденьких девушек уже на протяжении не одной сотни лет. - с умным видом делаю заявление.
   Лорн скептически смотрит на Баффи.
   - Ксандеррр... - прорычав последний слог моего имени реагирует на мои слова истребительница.
   - Но это все лирика, я позвал вас чтобы немного расспросить. Расскажите откуда вы, что намереваетесь делать в Лос-Анжелесе. Обо мне кратко: родом из Саннидейла, городок построенный на Адовой пасти, волею случая пересекся с миром сверхъестественного когда моего лучшего друга обратили в вампира. Сейчас помогаю своей подруге в борьбе с демонами и вампирами желающими уничтожить этот мир путем открытия Адовой Пасти. Предубеждений о том, что все нелюди злые не имею. Заинтересован в налаживании контактов с мирными и нейтральными демонами.
   - Я сам родом из измерения Пайлиа, это демоническое измерение. Не очень веселое место, собственно поэтому и эмигрировал в Лос-Анжелес. Здесь недавно открыл клуб, нейтральную территорию для демонов, людей, и вампиров... - тщательно подбирая каждое слово проговорил Лорн.
   - Я истребительница вампиров, жила до этого в Лос-Анжелесе, сейчас в Саннидейле. Люблю мороженное! - с улыбкой недалекой девушки ответила Баффи.
   - Я просто дружу с этими двумя чудиками! - преувеличенно бодро сообщает Лорну моя рыжая подруга.
   - Вот и обменялись информацией. Собственно на этом все, но такое предчувствие это не последняя наша встреча. Рад был познакомиться с тобой Лорн. - говорю демону протягивая для рукопожатия свою пятерню.
   - Взаимно. А знаешь что, вот адрес моего караоке-бара. Чутье подсказывает ты прав, нам суждено еще встретиться вновь. А сейчас прошу меня простить, но дела не ждут. Ксандер, прекрасная Баффи, огненновласая Уиллоу. - пожав мне руку и коснувшись шляпы в жесте уважения к истребительнице Лорн спокойно уходит.
   - Занятно... - задумчиво бормочет подруга накручивая кончик крашенных волос на указательный палец правой руки.
   - Второй на моей памяти относительно дружелюбный представитель сверхъестественного мира. О чем задумалась Бафф?
   - Даже здесь постоянно напоминает о себе мое призвание... Как же все надоело...
   - Ты о демонах? Бафф не хочу тебя огорчать, но в ЛА демонов даже больше чем в Саннидейле. Здесь миллионы людей, представь сколько из них только прикидываются людьми? В Саннидейле все население тысяч тридцать, может сорок. Я еще в первый наш совместный приезд в ЛА заметил множество прохожих со "странным" запахом. - отвечаю нахмурившейся девушке.
   - Но... Так много?! - громко вскрикивает рыжая, затем покраснев от обращенных на нее окружающими взглядов начинает опять увлеченно есть мороженное.
   - Я тоже после приезда к папе стала замечать "странный" запах у некоторых прохожих, так значит они демоны?
   - Демоны, полукровки. Я тебя специально решил познакомить с нейтральным демоном, очень многие из них здесь просто живут и работают. Многие беженцы или желающие просто уйти из под руки своего клана. Кушай мороженное лучше и придумайте куда отправимся дальше. Еще заказать?
   - Нет, больше не хочу. Пойдем выбирать купальник, ты же хотел отправиться завтра на пляж? Уиллоу меня поддержит с выбором. - с блеском в глазах ответила девушка после подтверждающего кивка рыжей подруги.
   Упомянутая подруга все еще увлеченно доедает мороженное.
   - Да... Чувствую меня ожидает незабываемое шоу.
   Девушки старались примеряя различные купальники, c самого начала Баффи пыталась заставить Уиллоу надеть как можно более открытый купальник. Но всему приходит конец и выбрав понравившиеся купальники мы отправились на пляж. Вечером уставших девушек отвез к дому отца Баффи, рыжую подругу на несколько дней пустили переночевать в комнате истребительницы. Я же отправился в заранее найденный и забронированный дешевый отель. Утром съездил в публичную библиотеку имени Стюарда Брунелла, к сожалению девушка по имени Уинифред Баркли уже успела пропасть. Преподаватель физики из "Калифорнийского института физики" нашел оригинальный способ избавляться от подающих надежды студентов. Он использовал знания заклинаний и открывал порталы в различные измерения демонов, помогая "пропадать" своим талантливым студентам. Из памяти о сериале, события которого тут тоже происходят очень похоже, я знал имя этого профессора физики, и подготовившись планирую завладеть его знаниями. Пропавшая девушка в будущем может стать новым вместилищем спящего древнего демона. По хорошему стоило бы попытаться переманить перспективный кадр к себе, но это не так просто сделать. Отправляться в измерение демонов с шашкой наголо и без подготовки, чтобы спасти человека явно идея идиотская. Можно будет попытаться поискать Фред, когда буду уверен в возможности вернуться на Землю.
   Несколько дней совместного отдыха пролетели быстро и мы с Уиллоу вернулись в Саннидейл. Девушка предпочла свободное время проводить в моей компании и даже начала выходить на пробежки. Если до этого момента на физические упражнения Уиллоу не особо тратила время, то теперь все изменилось. Моя подруга работала по составленному нашим школьным учителем физической культуры плану для развития выносливости и скорости. Оказывается ее вдохновил пример Джонатана. Девушка решила, что возможность во время убежать от опасности стоит потраченных сил. Пятнадцатого июня поддавшись уговорам родителей уехала Уиллоу, же продолжил работать над собой согласно составленного ранее расписания. Усвоенные уроки Джайлза вновь и вновь повторялись. В отсутствии спарринг партнера испытывал возможности своего тела бегая, прыгая, совмещая бег и прыжки на меняющихся полосах препятствий. К концу июня с легкостью мог выполнять двойное и тройное сальто, после которого всегда успевал приземляться на ноги. В ежедневные пробежки были включены элементы паркура. Если раньше использовал только школьный спортзал и стадион, то теперь моей тренировочной площадкой стал весь город. Занимался только днем проявляя необходимую осторожность. Тренировки такого рода позволили хорошо изучить все районы нашего города. В отсутствии Джонатана решил пока не посещать стрельбище. Свободного времени оставалось достаточно много, так что предложение дяди помощь ему в автомастерской воспринял с радостью. Осуществимый план по добыче знаний о порталах у университетского профессора так и не смог придумать. Идея прямого физического воздействия показалась мне глупой. Слишком мало известно о возможностях профессора, как бы он не перенес меня принудительно в одно из недружелюбных измерений демонов. Шантаж тоже вряд ли дал бы положительный результат из-за отсутствия доказательств совершенных профессором преступлений. Помню в одной из серий сериала "Ангел" на Корделии Чейз был применен амулет подчинения, но вот из доступных мне о магии книг ничего подобного найти не удалось. В существующей в Саннидейле лавке магических товаров тоже не стал спрашивать. Вещь специфическая и явно опасная, достать такую будет трудно. Когда вернется библиотекарь попробую выведать у него, только вот придется хорошенько продумать причины своей заинтересованности. Можно будет обосновать свой интерес не желанием стать чей-то куклой, которой возможно будет управлять.
   Десятого июля мои пробежки по территории города перешли на новый уровень. Сегодня я первый раз попытался включить в тренировку движение по многоэтажным зданиям. До этого максимальная высота на которую забирался была высота двухэтажного заброшенного склада. Пустующий склад обнаружил еще во время патрулирования с истребительницей, и уже несколько раз отрабатывал в нем передвижения по разным поверхностям. В кино все красиво смотрится: только получил способности и уже ловко прыгаешь с крыши на крышу. В реальности же необходимы тренировки. Как правильно приземляться и падать меня обучал Джайлз, потом практиковался вместе с Баффи. А вот что касается моральной стороны вопроса, тут были проблемы. Стоя на крыше многоэтажного здания и наблюдая за маленькими фигурками идущих по своим делам людей, осознаешь всю глупость опасной затеи с бегом по крышам. Хотя в передвижении "верхними путями" есть свои преимущества: люди очень редко смотрят вверх, особенно если двигаться тихо. Первый мой прыжок с одного пятиэтажного здания на другое закончился полным фиаско. В самый последний момент я затормозил, но скользкая поверхность покрытия крыши сыграла со мной злую шутку. Недостаточно сильный толчок ногами и я немного не достаю до соседнего здания в последний момент чудом успеваю ухватиться за пожарную лестницу этажом ниже. Металл тревожно трещит под моей хваткой и часть конструкции пожарной лестницы ломается. Смекалки хватает во время отпустить металлическую трубу перед тем, как вместе с ней рухнуть вниз. Несколько мгновений страха и я вновь крепко держусь за целую часть пожарной лестницы, успев увернуться от падающих металлических обломков. После созданного мною шума спустился на землю очень быстро, даже пришлось спрыгнуть с высоты второго этажа отпустив спасшую меня лестницу. А дальше бегом скрылся с места происшествия решив временно не появляться в данной местности. После этого опыта пришлось на пробежки одевать толстовку с капюшоном, надетый на голову капюшон должен был затруднить мое опознание на случай новых неудач на тренировках. Людей предпочитающих бегать в светлое время суток в Саннидейле хватало, так что я не сильно выделялся среди местных. За лето несколько раз даже ловил оценивающие взгляды молоденьких спортсменок и даже один раз пересекся с Хармони Кендалл гуляющей с двумя своими подругами из школьной группы поддержки. После моего приветствия, на мгновение показалось что меня сейчас рассматривают словно зверька в зоомагазине.
   Вторая попытка перепрыгнуть из здания на здание оказалась частично удачной. При приземлении я не ушел в перекат, а попытался приземлиться как на землю. С виду целая крыша не выдержала силы удара ступней моего тела и правая нога проломила покрытие. К счастью ступня не пострадала, но были порваны штаны и безнадежно уничтожена подошва правого кроссовка. Опять пришлось спешно воспользоваться пожарной лестницей и на несколько дней прекратить новые попытки.
   Третий прыжок вышел идеально: сначала набрал необходимую скорость, правильно рассчитанное усилие для толчка, прыжок оканчивается приземлением на крышу и мгновенный перекат. Мой громкий вопль радости и еще несколько прыжков на крыши соседних зданий, которые заканчиваются приземлением на землю. После успехов с прыжками по крышам тренироваться на заброшенном складе не прекратил, там отрабатывались попытки бега по стенам. Пачкать обувью стены школьного спортзала показалось мне не продуктивно, да и в переулках тренироваться тоже нет особого желания. Появилась мысль обзавестись чем-то на подобии "кошки", чтобы метать ее на случай неудачного падения. Не уверен, что с помощью Уиллоу и Джонатана удастся создать рабочий вариант пневматического пистолета с крюком и крепкой леской, похожим на известный инструмент Темного рыцаря Готэма. Хотя в том же сериале "Ангел" был мастер-механик в Лос-Анжелесе, который сделал Уэсли высокотехнологичный складной меч. Дважды за эти два летних месяца натыкался в переулках на различных демонов, но те предпочитали замирать в тенях не проявляя агрессии к пробегающему мимо них спортсмену. В одиночку на патрулирование улиц в ночное время выходил только пять раз, и все эти разы безрезультатно. Длинные летние дни похоже заставляли вампиров обживать уютные подземелья Саннидейла, вместо прогулок на "свежем воздухе". В обнаруженное логово вампиров решил самостоятельно пока не лезть, наблюдая за ним заметил скрытый выход в систему подземных туннелей. Наблюдение с крыш домов позволило заметить интересную особенность у некоторых наблюдаемых демонов. Направленный на них взгляд они засекали секунд за пять, затем начинали оглядываться и принюхиваться поисках смотрящего, если же не находили предпочитали покинуть местность. За лето на глаза попадались только три типа демонов, один из которых удалось опознать. Я назвал его "Кобраголовый". Ростом бывает не выше метра пятидесяти сантиметров, серокожий, очень гибкий. Мордой лица похож на королевскую кобру, имеет длинные когти на лапах, худощавое телосложение и предпочитает питаться мертвой плотью. И нет, трупы людей ему не подходят... Странно его наблюдать в районе Адовой Пасти. Или быть может дело во времени года? В Саннидейле летом действительно довольно спокойно. Из книг нашего смотрителя удалось подчерпнуть информацию о том, что на Адовой Пасти демоны лучше себя чувствуют. Может некоторые их виды специально приезжают в летнюю пору "подзарядиться"...
   Наступил август, а реализуемый план выуживания информации из злого профессора так и не получилось придумать. Скоро вернутся в Саннидейл мои друзья и станет меньше возможностей незаметно пропасть на пару дней. Повезло мне с понимающими родителями, которые позволяют отравиться навестить подругу в Лос-Анжелес и остаться там на несколько ночей. Мама видела моих друзей, и при упоминании о Уиллоу и совместной поездке к Баффи в Лос-Анжелес спокойно давала свое разрешение на путешествие.
  
   Сон.
   Переход был как всегда неожиданным: в один момент лежу на кровати в собственном доме и закрываю глаза в попытке уснуть, а уже в следующий нахожусь ночью среди могил на незнакомом кладбище. Мир, словно компьютерная игра, постепенно проявлялся вокруг меня из непроглядного мрака. Пятачок травы под обувью привлекает мое внимание и вот уже нос улавливает запах растущей зелени, ночной прохлады и едва ощутимое зловоние трупного тела. Когда человек умирает в его оставшейся на Земле оболочке происходит ряд процессов, один из этапов этих процессов называется молекулярная смерть. Это этап на котором тело начинает разрушаться. Бактерии, которые обитают в кишечнике, начинают питаться своим "хозяином". Далее следует неаппетитный процесс, который замирает при обращении в вампира. Запах такого "покойника" отличается от живого человека. Занявший "освободившееся" тело кровавый демон благодаря своей энергетической оболочке производит необходимые для своего существования изменения. Животные благодаря своему обонянию хорошо чувствуют таких вот оживших покойников. Я не опытный медицинский работник и не ученый, и о происходящих после "обращения" человеческого тела изменениях знаю очень мало. Но вот особый запах присущий "ходячим трупам", научился хорошо распознавать. Умение следовать за остаточным запахом словно собака, по моему мнению, является невероятно полезным. Вот и сейчас после полного "погружения" в чужой мир мне удается уловить остаточный след прошедшего ранее вампира. Первые несколько месяцев с определением направления движения по остаточному следу цели были большие проблемы. Удавалось успешно найти цель только в половине случаев. Мягко ступая по зеленой траве двигаюсь в сторону кровососа. Через три минуты блуждания в ночи по незнакомому кладбищу до моего слуха доносятся характерные для драки звуки. Слегка пригибаясь перехожу с шага на легкий бег продвигаясь в сторону схватки. Огибая каменные памятники умершим, стараясь не особо шуметь при беге, замечаю дерущихся возле старого мавзолея. Невысокая худенькая блондинка резво поочередно роняет на траву тройку напавших на нее мужчин. Судя по витавшему в воздухе запаху и изменившимся лицам мужчин, напавшие на девушку являлись вампирами. Все три особо не отличались стилем одежды: простые футболки темных цветов и обычные джинсы, которые сейчас измазались в траве и земле. Вместо "масок" человеческих лиц, противники проявили истинные деформированные демонические морды. Это серьезно затрудняло определить их внешний возраст, не то чтобы меня это сильно волнует. Не смотря на трехкратное преемущество вампиры действовали не слаженно, постоянно мешая друг другу. Девушка, в которой при приближении к месту драки я узнал Баффи, умело маневрировала между противниками нанося быстрые болезненные удары. Вот один из вампиров неудачно подставился перекрыв на мгновение обзор своему союзнику, за что тот сразу же расплачивается переломом правого колена. Благодаря разнице в росте истребительница умудряется ударить по столкнувшемуся со своим товарищем вампиру, буквально между ног ставшего временным препятствием врага. Громкий вскрикнув вампир заваливается на траву схватившись за сломанное колено и вот уже бой продолжается двое на одну. Я тоже не теряю времени даром внимательно осматривая окружение в поиске затаившихся противников, и замечаю еще одного вампира смотрящего из-за дерева за хваткой. Дерево находится на приличном расстоянии от мавзолея, но при желании опытный вампир сможет достигнуть места боя секунды за три. Кровососы могут довольно быстро бегать, а их высокие прыжки люди часто путали с возможностью полета. Шея вампира неприлично громко хрустит, когда подкравшись к нему в плотную привычным движением проворачиваю голову врага в обратную сторону. Кровосос столь увлеченно следил за дракой истребительницы, что сам не заметил подкравшегося к нему неприятеля. В очередной раз восхищаюсь своей физической силой, будь я простым человеком тяжело бы было провернуть мой любимый прием. Привычный обыск и поверженный враг обращается прахом получив в сердце кусок сломанной ветки. Кровосос удачно для меня выбрал позицию расположившись возле дерева. Пока занимался наблюдателем Баффи успела упокоить одного из троих вампиров и сейчас с энтузиазмом переламывала кости оставшимся двум врагам. Павший со сломанным коленом вампир видимо решил попытаться сбежать и уже начал не очень шустро ковылять подальше от места схватки. Бросив на медленно уходящего врага всего один взгляд истребительница еще раз грубо роняет на землю оставшегося в одиночестве вампира. Противник успел обзавестись вывернутой в неправильную сторону левой рукой, а судя по раздавшемуся при соприкосновении ноги Баффи с его лежащим на траве телом еще и сломанными ребрами. Одно быстрое движение правой руки истребительницы и кол пробивает грудь поверженного вампира. Он еще не успевает опасть прахом, а истребительница уже рванулась за последним врагом. Успеваю заметить расширившиеся желтые глаза кровососа перед тем, как привычным движением сворачиваю ему шею. Придерживая обмякшее тело плавно ложу его на землю начиная обыск. Стремительно приближающаяся истребительница при виде этой сцены резко останавливается, правильно принимая решение оценить неожиданно возникшего меня. Одно золотое кольцо и бумажник с двумя сотнями долларов в мелких купюрах, вот таким "лутом" радует последний враг перед обращением в прах проткнутый сломанной веткой. Уничтоженный наблюдатель был на порядок богаче этого скупердяя.
   - Ночь сегодня особенно прекрасна, неправда ли Энн? - отряхивая джинсы с улыбкой на лице встаю перед истребительницей.
   - Кто?! - все еще не расслабляясь шипит тяжело дышащая девушка.
   С момента последней нашей встречи истребительница вампиров другой реальности похорошела. Больничная пища в купе с тяжелым эмоциональным состоянием сильно влияли даже на девушку обладающую мистическими способностями для борьбы с демонами и вампирами. Вот и сейчас смог в очередной раз убедиться, что хорошее эмоциональное состояние для истребительницы также важно, как и физическое. Девушка выбрала яркий макияж делающий ее внешне старше, на ней были свободные стильные коричневые штаны, позволяющие с легкостью наносить высокие удары ногами. Черные спортивные кроссовки, белый топик и кожаная курточка завершали образ решившей выйти на прогулку студентки. В области запястий на руках даже через курточку заметно наличие какого-то уплотнения. Похоже наши с ней разговоры имели положительный результат, раз эта Баффи пользуется защитой.
   Идея ношения скрытой защиты неоднократно обговаривалась нашей компанией, и некоторые подвижки в этом направлении были. К примеру небольшие металлические браслеты на руках это тоже реализация одного из продуманных предложений. Шесть сантиметров в ширину, внешне покрытый прочным металлом соединенный в несколько слоев заклепками и с мягкой подкладкой внутри, такой вот браслет должен был неплохо помогать в некоторых сражениях. Отражать под углом пули надев такие браслеты на руки не пробовал, но вот парировать лезвие меча удавалось. Моей Баффи браслеты собрали с красивой гравировкой в форме двух грифонов. Девушке они понравились настолько, что даже пришлось сделать еще одну пару специально для тренировок с оружием.
   - Давно не виделись Баффи. Хотя лучше буду тебя называть Энн, а то запутаюсь. - закончив с осмотром девушки отвечаю.
   Истребительница уже перестала удерживать стойку, и судя по слегка задумчивому взгляду пытается меня вспомнить.
   - Ксандер!
  
   Глава вторая.
   Во сне и наяву.
   - Я серьезно считал, что это была наша последняя встреча. - еще раз повторяю идущей справа от меня истребительнице.
   Когда девушка чуть успокоилась предложил этой версии Баффи прогуляться. Не дожидаясь ее ответа медленно шагаю в сторону выхода с кладбища. Трава растущая рядом с могилами покойников не лучшее место для отдыха и разговора о важном. Хоть появился на кладбище одетый в куртку, джинсы, рубашку, кроссовки, и желания присесть на траву среди могил не было. Странно в кровать ложился в одних трусах, в этой реальности появляюсь полностью одетым. Вот и задумываешься из чего состоят надетые на мне вещи. Обычно появляюсь в той же самой одежде, которую перед сном аккуратно складывал на стул в своей комнате. Поднятые с уничтоженных вампиров деньги сейчас хранились в кармане куртки и можно было их потратить, по ощущениям время для прогулки в поисках чего-нибудь перекусить у меня есть. Эта истребительница отличается от моей подруги, но вот сомневаюсь что тоже откажется от бесплатной еды.
   - А я даже сейчас не очень то и верю, что ты не галлюцинация. - ответила другая Баффи еще раз легонько ткнув в меня пальцем.
   - Сам с трудом верю, и звать тебя буду Энн. - истребительница блокирует мою попытку коснуться ее, схватив мою ладонь своей рукой.
   - Это почему?! Ты же знаешь мое имя! - отпуская меня и сжав кулачки возмутилась девушка.
   - Да, но также мне знакома еще одна Баффи. Называя тебя Энн, я как бы разграничиваю вас. Так мне удобно, чтобы не путаться. Тогда как насчет Элизабет? - спокойно объясняю.
   Судя по появившейся на мгновение гримасе на лице девушки, предложенные мною варианты не понравились.
   - Тогда пусть она будет Энн, а меня зови Баффи! - Энн даже притопнула ножкой для большего эффекта.
   - Так не пойдет, там я провожу больше времени. И пока не планирую посвящать кого-либо еще в происходящее со мной. Я же тебе рассказывал о моей жизни в Саннидейле, не хочу заранее пугать друзей.
   - Я тогда обижусь на тебя. - привела "веский" довод истребительница скрестив на груди руки.
   - Все равно на твои обиды, ты и сейчас мне не веришь. Вот опять дернулась, как будто я собрался напасть на тебя. Вижу ничего не изменилось с последней нашей встречи.
   - Да? И почему тогда продолжаю тебя внимательно слушать? Почему мы не деремся или не решила сбежать? - задала вопросы девушка уже открыто достав деревянный кол.
   - Любопытство. Это у вас с другой Баффи общее. Еще, если считаешь меня галлюцинацией, то она явно пошла тебе на пользу. Вампир уничтожен, сейчас идем к работающему в ночное время кафе, где галлюцинация оплатит ужин. Носишь браслеты о которых я тебе говорил. Да, как раз те, которые ты только что поправила. Сталкиваясь со сверхъестественным, ты вообще не должна категорично относиться к любым невероятным вещам. Вот мой лучший совет: на свете возможно все! А вообще у меня к тебе тоже много вопросов, на которые хотелось бы получить ответы.
   Какое-то время девушка молча шагает рядом со мной продолжая бросать гневные взгляды, но так и не спрятав деревянный кол.
   - И какой же твой первый вопрос Ксандер? - не выдержав Энн первой нарушает тишину.
   - Где мы? Это явно не Саннидейл, кладбища которого мне знакомы. Сколько времени прошло в твоем мире с момента нашей последней встречи?
   - Мы в Кливленде, штате Огайо. Сейчас сентябрь месяц, точнее десятое сентября. С нашей последней встречи минуло несколько месяцев. И предвидя твой следующий вопрос: после моей выписки из психиатрической лечебницы мы с мамой переехали в Кливленд. Маме предложили работу на хороших условиях и мы решили переехать из ЛА, кстати ты был прав насчет причины моей госпитализации.
   - Ты о том, что это спасло тебя от проблем с законом из-за обвинения в умышленном поджоге школьного спортзала во время проведения там танцев? - решил уточнить.
   - Да... - слегка сморщившись отвечает девушка, вероятно вспомнить результаты при людного спасения толпы школьников от вампиров.
   В одной из наших бесед во время ночных прогулок Баффи призналась, что доносы школьников приведшие к принудительному лечению в психиатрической больнице послужили основной причиной ее нежелания вновь исполнять обязанности истребительницы. Рисковать своей жизнью ради таких людей я тоже бы не стал. После помоев "вылитых" на нашу компанию Корделией Чейз в школе, при ситуации где ей будет угрожать опасность и для ее спасения мне придется серьезно пострадать... В общем оцениваю эту девушку не очень высоко, чтобы рисковать ради возможного спасения ее жизни. Я хорошо помню, что в основном героями становятся посмертно. Не мой путь. Хочу просто хорошо жить в компании живых и здоровых друзей и любимых.
   - О чем задумался? - после моего продолжительного молчания задала вопрос истребительница.
   - О том, что я не герой. Героизм в большинстве случаев вреден для здоровья и благополучия. Я предпочитаю продуманные риски. Далеко еще идти, а то кушать хочется?
   - Мы почти пришли. Я тоже в лечебнице много думала о своих поступках. - как-то печально ухмыльнулась девушка.
   Выйдя с красивого кладбища, оказывается здесь есть даже замок-мемориал, мы уже минут пятнадцать двигались по довольно ухоженной улице. Ночной мрак разгонял свет из уличных фонарей и множества окон домов. Довольно много людей гуляли по улице направляясь по своим делам. Для меня это было не привычно, в Саннидейле после заката только в нескольких общественных местах было так многолюдно. Энн привела меня в небольшое кафе расположенное возле проезжей части. Кафе ничем не выделялось среди прочих заведений подобного типа: длинная стойка с удобными стульями за которой в данный момент официантка болтала с посетителем, просторный светлый зал с рядами столов, вокруг которых спокойно может разместиться до восьми человек. Висящие на стене рядом с установленным телевизором часы показывали пол девятого вечера. Истребительница уверенно прошла к дальнему столику и присела на стул спиною к стенке. Позицию девушка выбрала очень удобную: ее нельзя было обойти сзади, слева от нее находилось огромное застекленное окно, в случаи опасности не являющееся непреодолимой преградой, через которое отлично наблюдалась улица и вход в кафе. Я же решил сесть рядом с ней, что позволяло мне тоже наблюдать за окружением и тихо разговаривать на важные темы без боязни быть услышанным посторонними. Для случайного свидетеля мы просто подростки решившие провести вдвоем вечер.
   - Что будете заказывать? - прервал неуютную тишину слегка хрипловатый голос официантки.
   Женщина средних лет с ярким макияжем и усталыми глазами встретила нас дежурной улыбкой. Огласив меню и приняв наш заказ официантка быстро удалилась.
   - Плачу за все я, кстати за тобой скрытно наблюдали на кладбище. Один вампир прятался за деревом чуть в отдалении внимательно следя за твоей схваткой с тремя вампирами. - говорю напряженной истребительнице вампиров.
   - Надо полагать он уже не проблема? Есть мысли по поводу подсматривающего?
   - Да, он уже прах. Наблюдатель либо работает на кого-то, либо был лидером напавшей на тебя шайки. - не спеша выкладываю на стол добытые у вампиров деньги.
   - А ты похоже богач, столько наличности в карманах носишь. - на мгновение взглянув на банкноты отвечает Энн.
   - Трофеи с двоих вампиров. Здесь плата за поздний ужин, остальное в "фонд поддержки стребительниц вампиров". Пытавшийся от тебя убежать вампир "пожертвовал" только сто двумя долларами, а вот Подсматривающий оказался более щедрым.
   - И ты мне все это отдаешь ничего не оставив себе? - недоверчиво спросила Энн еще раз покосившись на банкноты.
   - А зачем мне они? Я не отсюда, в моем мире их примут за фальшивки. Я же свои перемещения сюда до сих пор толком не контролирую. - пожав плечами отвечаю девушке.
   - Я пыталась найти информацию о подобных тебе... Ее было не очень много, и ты внешне не похож на описанных демонов, имеющих способности путешествовать по различным измерениям.
   - Для путешествия не обязательно быть демоном. В моем мире есть профессор физики в Лос-Анжелесе, так он одаренных студентов делает пропавшими без вести открывая порталы в недружелюбные измерения. При этом профессор физики является человеком, я проверял.
   Следующие десять минут рассказываю истребительнице историю психопата обладающего знаниями открытия и нахождения порталов. К концу моего рассказа нам приносят заказ и какое-то время мы молча кушаем.
   - И что ты с ним сделал? Анонимно сообщил в полицию о виновнике в пропаже студентов? Убили его? - внимательно рассматривая меня задала вопрос Энн.
   - Ничего. - честно отвечаю.
   - Ничего? Почему?! - последнее она говорит слишком громко и на ее восклицание обернулись пожилой посетитель и официантка.
   Увидев мою смущенную улыбку постороннее тоже улыбнулись, мужчина даже прошептал официантке банальность о первой любви. Сидящая рядом со мной девушка покраснела.
   - А что я могу сделать? Без доказательств никто не воспримет мою наводку всерьез. Убить профессора можно, но хотелось бы получить его знания об перемещениях и порталах. У себя дома тоже не смог найти ничего полезного, а специально привлекать внимание рассказав о моих перемещениях не хочу. Всегда есть шанс, что это редкое умение за обладание которым будут готовы заплатить высокую цену.
   - Но мне же ты рассказал? Хотя стоп, я поняла почему. - немного недовольно отвечает истребительница.
   - Не стоит забывать, что любая наша встреча может оказаться последней. Как-то не очень прозвучало... Мда, самому не понравилось. - мотаю слегка головой из стороны в сторону.
   - Куда в тебя столько влезает? - через какое-то время удивляется девушку наблюдая за поеданием мной еще одного заказа.
   Если первый раз я заказал жаренный картофель и несколько кусочков мяса, то теперь наслаждаюсь прожаренными куриными ножками.
   - Мне необходимо хорошо питаться, это залог хорошей физической формы. Кстати, надеюсь ты не сидишь на диете? - скептически оглядываю фигуру девушки, на что она недовольно скрещивает руки перед собой.
   - Проблемы? - с вызовом отвечает Энн.
   - Это глупо, особенно для тебя.
   - Это еще почему? - картинно удивляется девушка.
   В истребительнице явно пропадает хороший актер, суметь так показать словами и жестами: возмущение моими умственными способностями, недоверчивость к словам и явный интерес.
   - Да потому что ты уже не человек. Да, ты не ослышалась и поэтому питание тебе нужно отличное от предпочтений обычной девушки твоего веса и роста. А еще очень хорошо бы принимать витамины для поддержания пика своих физических возможностей. Я могу быть и не совсем прав, все-таки это отличный от моего мир. Тебе интересно, что предложил "моей" Баффи и как обосновал предложения насчет питания?
   Говорил спокойно и размеренно, словно обсуждаю обыденную ситуацию, и это спокойствие постепенно передалось резко дернувшейся в начале моего рассказа истребительнице.
   - Смотри: здесь надо думать категориями профессиональных спортсменов. Почему именно профессиональных спортсменов? Пока спортсмены занимаются своей карьерой они постоянно живут в режиме "все для лучшего результата во время участия в соревнованиях". А вот теперь подумаем о истребительнице. Ты тратишь намного больше энергии, чем обычный подросток это факт. И восполнять ее нужно соответственно. Питание и здоровый сон это основа. Правильное питание, здоровый сон, направлены на поддержание необходимой физической формы. Да, я повторяюсь, но для истребительницы это еще более критично, чем даже спортсмену готовившемуся к Олимпиаде. Ты сражаешься с кровососами, иногда демонами. Сражаешься на смерть, а не за медали и награды. И ты обязана воспользоваться даже малейшим преимуществом ради того, чтобы выжить. Или я не прав?
   - Прав. - тихо отвечает девушка.
   - А еще в бою не всегда удается победить без ранений. От мелких порезов до переломов, все это стресс для твоего организма. Организм, он как сложный механизм, за ним нужно следить и во время ремонтировать. Правильное питание и сон это и есть необходимый "ремонт". И это я еще не упомянул о моральной стороне вопроса. Моральное состояние тоже влияет на твои показатели. Удалось проверить на своей подруге, когда она расстроенная сражается слабее. Попроси своего смотрителя дать почитать дневники предыдущих смотрителей, в жизнеописании предыдущих истребительниц можно найти много полезного. И сделать правильные выводы...
   - У меня нет смотрителя, мой смотритель умер в Лос-Анжелесе. - после продолжительного молчания созналась Энн.
   - Вот еще одно отличие нашлось, в Саннидейле твоим смотрителем является Руперт Джайлз. Он же обучает нас. Странно, что Совет смотрителей не прислал тебе нового. Хотя может и не странно, это довольно "скользкая" организация. - решаю использовать знания "сериала" на случай, если это наша последняя встреча.
   - Расскажи о них подробнее. - просит истребительница внимательно слушая.
   - Многое о них я не знаю. Их штаб-квартира находится в Лондоне, они якобы потомки тех шаманов, или идейные последователи, которые в далеком прошлом создали первую Истребительницу. Мне удалось достоверно узнать, что возможности истребительница получила благодаря ритуалу привязки к ней могущественной Сущности. Это могла быть частица Высшего Духа, или какая-то связь с очень сильным демоном, или еще что-нибудь. Как уже говорил ранее, ритуалы могут очень многое. Совет смотрителей вроде бы на стороне Добра.
   - Вроде бы? - с удивлением переспрашивает девушка.
   - Добро и Зло понятия относительные. Я бы наш Мир назвал Серым, в котором множество оттенков. Это я к тому, что не доверяю тайным организациям существующим не первое столетие. Судить нужно по поступкам, а не по репутации и слухам. У Смотрителей есть любопытный ритуал, который проводят над истребительницей дожившей до своего восемнадцатилетия. Об этом не распространяются и информацию не стоит требовать напрямую у твоего будущего смотрителя. Если кратко: на день рождения истребительница должна победить одного вампира.
   - И все? Я ожидала от тебя какой-то "грязной" тайны, или хотя бы "пикантной" истории. Я сегодня двоих победила, а сражалась с тремя. - издав смешок отвечает мне девушка.
   - Есть нюанс: истребительницу вампиров перед битвой временно лишают сил. Да, такое возможно, не спрашивай меня как, я не знаю. Так вот обессиленная девушка должна победить вампира, или умереть. В общем мало кто из истребительниц переживает этот ритуал.
   - Я обязательно проверю эту информацию. - сжав до бела лежащие на столе кулаки шипит Энн.
   - Я тебе для этого и поведал эту историю. Вот мой совет: всегда старайся понять кому выгодны те или иные действия. Никто никогда не помогает посторонним просто так.
   - А в чем твоя выгода? Ты же мне это не просто так рассказываешь. - перестав гипнотизировать стакан с соком смотря мне в глаза задает правильный вопрос истребительница.
   - Поверь она есть. Я считаю наша встреча не случайна, и появляюсь я возле тебя ради какого-то действия. Может моя задача "просвещать" тебя, или же наоборот ввести в заблуждение. Может я должен спасти тебе жизнь или направить в нужную моему "покровителю" сторону. Правда в том, что я сам этого не знаю. Не удивляйся ты так, врать мне тебе тоже не зачем.
   - И я тебе должна просто поверить на слово? - недоверчиво говорит Энн.
   - Нет. Вот тебе еще пища для размышлений. Кто-то могущественный тратит свои силы на то, чтобы я появлялся рядом с тобой. Заметь: вытаскивают меня с другой реальности, хоть и похожей на эту. Хочешь ты верить или нет, но ты представляешь ценность. В чем она заключается я не знаю. - пожав плечами делюсь своими мыслями со слегка обалдевшей от сказанного истребительницей.
   - А может это просто твои проделки, именно ты стоишь за переносом в это измерение? - задает провокационный вопрос Энн.
   - Не знаю, свои перемещения между реальностями я не контролирую. Все может быть.
   - Аггх!!! Ты меня бесишь, я теперь буду об этом думать! - эмоционально отвечает девушка взмахнув руками.
   Официантка мельком глянув в нашу сторону вновь улыбается. Не став надоедать девушке перевожу разговор на нейтральную тему расспрашивая ее о этом городе.
   Спокойно доев и расплатившись мы уходим из кафе. Не успев сделать и десяти шагов замечаю двое нервных подростков идущих навстречу. Парни постоянно оглядываются и чем-то возбуждены. Обычные черные толстовки с капюшонами, синие джинсы и модные платки повязанные вокруг шеи. Люди часто предпочитают идти к цели по прямой, зная это легко нашел припаркованную в отдалении машину. Внутри машины за рулем сидит водитель с накинутым на голову капюшоном. Темные очки частично скрывают лицо водителя, в купе с капюшоном создается впечатление парень пересмотрел кинофильмов. Обостренное чувство слуха позволяет ощутить их быстро бьющиеся сердца, нос улавливает свежий запах пота и оружейного масла, прошедшие рядом с нами явно нервничают и вооружены. Похоже ребята собрались ограбить кафе. В подтверждение моих мыслей будущие грабители достают пистолеты, предварительно подняв платки закрывая лица. Смешно наблюдать со стороны за их попытками скрытного ограбления. Шедший первым достает оружие незаметно, то второй лезет под толстовку вытаскивая оружие из-за спины на мгновение оголяя задницу. Носить огнестрельное оружие засунув в штаны с дулом нацеленным себе в задницу, похоже второй грабитель решил стать номинантом премии "Дарвина". Время в моем восприятии будто бы протяжно зевает, явный признак усиленной работы мозга. Будущие грабители успевают сделать еще два шага и потянуться к входной двери в кафе, когда все обдумав я решаю действовать.
   - Ощущение будто мы в каком-то сериале который нуждается в постоянных сценах драк на экране. - спокойно говорю Энн делая шаг навстречу вооруженному грабителю.
   Нужно отдать должное истребительнице, вооруженных ребят она заметила сразу как я начал шагать медленнее. Мои слова не требуют объяснений, девушка шустро движется в сторону кафе. Мировой рекорд легкоатлетов при забеге на дистанцию 100 метров среди мужчин составляет меньше десяти секунд, расстояние от нас до входа в кафе многим меньше. Идущий вторым грабитель успевает развернуться спиною во внутрь кафе и сделать всего один шаг назад, намереваясь закрыть за собою дверь и скорее всего сменить табличку висящую на двери на "закрыто", когда я перехватываю его руку с пистолетом. Моя стальная хватка неожиданно ломает правое запястье грабителя, но не теряюсь отбирая пистолет и быстро перехватив за одежду в районе груди, вышвыриваю человека из дверного прохода. В дверь тут же проскальзывает Энн, чтобы через четыре удара сердца уложить лицом в каменный пол грозящего оружием официантке и посетителю бандита. Истребительница шлепком ладони по затылку отправляет свою цель в объятья Морфея, возможно попутно организовав бандиту сотрясение мозга. Неудавшееся ограбление оканчивается с вырубленным аккуратным ударом в челюсть грабителем, который "прилег" на улице. Их "подельник" решает поступить мудро вжав педаль газа и под громкий визг покрышек покидает улицу. Вот еще одно подтверждение "дилетантства" горе-грабителей.
   - А может дело не в тебе? Может ты просто своеобразный "якорь", который постоянно рядом с "нужным" событием? Может я появился здесь чтобы спасти жизнь официантки в кафе, которая была бы убита при попытке ограбления? - продолжаю свою идею спустя два квартала от места неудачного ограбления.
   Ни я, ни истребительница, не горели желанием встречаться с силами правопорядка, и убедившись в бессознательном состоянии грабителей просто сбежали.
   - Официантки? Ты сейчас серьезно? - с недоверием смотрит на меня девушка.
   - А что? Может даже не в ней дело, может у нее родится ребенок и совершит открытие века? Может ее нужно было спасти не за то что она уже сделала, а за то что может совершить в будущем?
   - Стоп, ты мне только что процитировал "Терминатора"? Р-р-р-р-р, опять издеваешься! - почти рычит Энн и в подтверждении своих слов тут же толкает меня.
   Через мгновение после этого действия девушка замирает, слегка удивленная своими действиями. В отличии от истребительницы из моего мира, эта совершенно другая, постоянно ожидающая нападения или "подставы" с моей стороны. Если подумать, то возможно кто-то из ее "бывших друзей" в Лос-Анжелесе, если не все, свидетельствовал против нее при разбирательстве с поджогом спортивного зала школы. Похоже я и Уиллоу серьезно повлияли на нашу Баффи.
   - К сожалению это не первый случай моего вмешательства. - прерывает мои размышления Энн.
   - Вмешательства? - переспрашиваю я.
   - Да, после возникновения проблем со сталелитейной промышленностью, многие лишились работы. Нет работы, и деньгам у людей неоткуда появиться. Это первопричина грабежей и нападений. Сейчас город сильно поддерживает огромный медицинский центр. Центр входит в пятерку лучших центров Америки, сюда приезжают лечиться со всего мира. Что? - с вопросом прерывает свой рассказ истребительница.
   - Просто удивлен, ты же вроде недавно здесь. - примирительно подняв руки успокаиваю девушку.
   - Недавно, но я много читаю. Да и соседи у нас хорошие, успели уже рассказать о городе. Ну и изучила подшивки газет пока искала информацию о местных кладбищах и некрологах. - оправдывается девушка под моим недоверчивым взглядом.
   - А с друзьями из местных как?
   - Никак! - слишком резко отвечает мне истребительница начав идти быстрее.
   Мы продолжаем нашу прогулку по улицам ночного города в тишине. В какой-то момент начинаю ощущать странный посыл отправиться куда-то.
   - Похоже пора прощаться. - немного грустно констатирую очевидное для меня.
   Девушка стремительно поворачивает голову в мою сторону, успеваю заметить расширяющиеся зрачки истребительницы перед тем, как непроглядная тьма окутывает мое тело. Все происходит почти мгновенно и также быстро мир вновь расцветает красками. Знакомый потолок моей комнаты в Саннидейле первым попадается на глаза. По окончанию перехода появляюсь в одних трусах находясь в горизонтальном положении лежа в собственной кровати, на стуле стоящем рядом с кроватью аккуратно сложены мои вещи. Стоящие на тумбочке возле кровати электронные часы показывают время десять минут пятого. Решив не терять времени и проверить пришедшую в голову мысль поднимаю со стула свои джинсы. Спустя несколько мгновений нервных поисков нащупываю в левом кармане круглый предмет.
   - И чтобы это могло значить... - тихо бормочу рассматривая лежащее на ладони трофейное кольцо снятое во "сне" с упокоенного мной вампира.
   Пережив радость от осознания возможности переносить вещи обратно в мою реальность, начал обдумывать возможные перспективы. То, что я могу переносить вещи отсюда стало ясно еще во время посещения другой версии истребительницы в психической лечебнице. Покупаемые шоколадные батончики и оставляемые в карманах моих вещей пропадали, если я делился ими с Энн. Собственно первым свидетельством в реальности происходящего были найденные на следующее утро после перемещения пустые обвертки от съеденных во сне шоколадных батончиков. Это подтверждало теорию о возможности взаимодействия вещей с моего мира с реальностью другой истребительницы. Обратное взаимодействие тоже возможно, в этом я только что убедился. Я и до этого знал о существовании других измерений и реальностей, мои воспоминания о сериале были явно не отсюда. Также мне было известно об нескольких измерениях демонов и предполагал наличие измерения их "светлых" аналогов. При мыслях о другой Баффи сразу же вспомнил об Аньянке, демоне способном "выполнять" желания смертных. В одной из серий сериала именно она "создала" другую версию Саннидейла. Ну ни верю я, что у нее хватило сил создать целую альтернативную вселенную. Да и возможность изменять конкретно мою реальность, как то трудно представить. Она же всего лишь демон с кулоном-фокусом ее сил, как наш сказочный Кощей Бессмертный со своим "яйцом" и "иглой". Местным высшим силам вряд ли понравится не под контрольный им демон, который своими изменениями способен нарушить их планы. Скорее всего она как-то перемещается между альтернативными реальностями, находит подходящую под заданные условия и меняет местами загадавших желание людей. Или же она действительно способна изменять реальность? Жаль нет достаточной информации для точных выводов.
   Еще вызывало вопросы Время. Большинство людей полагают что время как река которая всегда течет в одном направлении... Стоп, это не мой случай, кинжала и огромных песочных часов у нас в Саннидейле нет, вроде бы... Надеюсь на это... В моем случаи есть серьезная разница во времени. Я всегда переносился спустя какое-то время и только вперед. При этом в другом мире время отстает от нашего, если так можно выразиться, почти на одиннадцать месяцев. Баффи из моего мира уже успела отучиться целый учебный год, тогда как Энн другого мира только приступила к учебе. Причины моего появления в другом мире до сих пор не ясны,. очевиден только возрастающий контроль над перемещениями. Хотя он далеко не идеальный, но чувствовать сам переход и определять приблизительно оставшееся в другом мире время уже могу. У меня почему-то создалось впечатление будто бы я так "закаляюсь", постепенно увеличивая время пребывания в другом мире. Что если для безвредного нахождения в других реальностях, в которые трудно попасть, я могу находиться только ограниченное время. Или же меня туда каждый раз вытягивают для исполнения определенной цели, какого-нибудь задания, после которого автоматически открывается путь домой...
   Помотав головой из стороны в сторону направляюсь в ванную чтобы умыться. Холодная вода помогает немного отвлечься и слегка унять раздражение. Отсутствие проверенной информации по терзающим меня вопросам делает меня нервным. Знания, как и в любом другом мире, здесь играют ключевую роль. Мое воображение рисует мне огромный красный занавес, который поднимается вверх открывая темную сцену театрального помоста. Мгновение тишины, чтобы показать важность момента, затем прожекторы загораются подсвечивая мою фигуру. Вот он я стою с фальшивой улыбкой на лице, затем начинаю медленно разводить руки в стороны будто бы пытаюсь обнять весь заполненный неизвестными зрителями зал. Играет шутливая музыка и я дурашливо начинаю танцевать, при этом заметны блестящие тонкие нити соединенные с различными частями моего тела. Невидимый Кукловод дергает за них и я выполняю очередной причудливый пирует на потеху толпе. Вот еще одно мгновение и нити обрываются бессильно опадая на деревянный пол сцены. Мелодия заканчивается и я непроизвольно сгибаюсь в поклоне. Занавес. Представление окончено, но только для зрителя. Я же, сокрытый красной материей, вновь двигаюсь по сцене повинуясь командам неизвестного Кукловода, который продолжает дергать за невидимые моему глазу и зрителю нити. Еще одна пригоршня холодной воды отправляется мне в лицо чтобы смыть привидевшийся кошмар. Десять минут бездумно рассматриваю потолок, потом повторяю упражнение для сна без сновидений и отключаюсь.
   Вот правду говорят: "ляг поспи и все пройдет!", утром проснулся полный сил и полностью спокойный. Утренняя пробежка завершаю в парке не спеша выполняя показанный мне библиотекарем комплекс гимнастических упражнений. Своеобразная медитация в движении помогает сосредоточиться и еще раз обдумать произошедшее ночью. Мысль пришедшая в голову заставила резко прекратить гимнастическое упражнение, так и застыл резко прервав движение. Некоторые важные сведения боюсь записывать, оставлять свои мысли по поводу будущих событий на бумаге, где их может изучить кто-то еще считаю слишком рискованным. Обратная сторона такой осторожности упущение чего-то важного. Вот и сейчас выпрямляясь думаю стоит ли все же вести записи в дневнике предварительно его закодировав. Легкий ветерок доносит запах ромашки прерывая мои мысли. Быстрый осмотр окрестностей парка и мой взгляд падает на красотку не спеша делающую что-то похожее на упражнения из йоги на постеленном на траве коврике. Обтягивающие черные спортивные штаны и яркая оранжевая футболка открывают любопытному взгляду хорошо сложенную фигуру. Девушка невысокого роста, имеет привлекательное овальное лицо, и яркие голубые глаза. Собранные в хвост волосы позволяют рассмотреть аккуратные брови. Небольшой курносый носик и полные губы завершают приятную картину. Мысленно прокручиваю воспоминания за время моего занятия в парке, не показалось эту девушку здесь замечал уже несколько раз. Заметив мой изучающий взгляд незнакомка мило краснеет, тем не менее продолжая занятие гимнастикой. Медленный прогиб в ее исполнении заставляет меня судорожно вздохнуть, а мимолетно брошенный в мою сторону взгляд подтверждает предположение что со мной "играют". Мое лицо сама собой озаряет улыбка и я пару мгновений понервничав шагаю к незнакомке.
   - Ты школьник?! - тихо пародирую визгливый женский голос.
   Стоило ответить на вопрос где я учусь, как прекрасная незнакомка поспешила закончить беседу. Поступающей в этом году в университет Саннидейла девушке не захотелось заводить знакомство с парнем младше ее. Немного усилия и навесной замок на очередном мавзолее поддается при этом "плача" скрежетом сминаемого металла. Делаю все медленно и осторожно и все равно для моего обостренного слуха скрежет замка напоминает громкий взрыв праздничной хлопушки. Быстро осматриваюсь по сторонам, хоть сейчас светит солнце не стоит расслабляться на кладбище. Осмотревшись по сторонам замираю на полминуты вслушиваясь в окружение, медленно втягиваю носом воздух. Мои ночные "прогулки" быстро приучили перестать надеяться только на зрение. Не обнаружив ничего подозрительного не спеша отворяю окованную металлом деревянную дверь мавзолея, мысленно пообещав себе заглянуть к общежитию университета Саннидейла через несколько дней. Может удастся познакомиться с менее разборчивыми девушками, а сейчас пора продолжить поиски перчатки Майнегона. Идея отыскать упоминаемые в сериале артефакты пришла мне в голову еще давно и на протяжении учебного года собирал не спеша информацию о возможных местах хранения артефактов. Одим из таких артефактов является перчатка Майнегона, с помощью которой можно было призывать молнии и лупить ими словно бог грома Тор своим волшебным молотом. Воображение на мгновение нарисовало картинку, где я став в пафосную позу обрушиваю ветвистые молнии на орды атакующих врагов. А вот память быстро вернула меня на землю, там у перчатки был какой-то серьезный дефект. Если не ошибаюсь, то надев ее уже невозможно снять. Меня такое условие использования мощного артефакта не устраивает и если удастся его раздобыть, то попытаюсь придумать возможность его безопасного использования.
   Другой артефакт, а именно золотой крест Джозефуса Ду Лака, с помощью которого можно расшифровать книгу ритуалов и заклинаний, найти оказалось на порядок проще. Золотой крест Ду Лака был погребен в мавзолее одного из последователей секты отлученной от церкви, место захоронения смог отыскать по выпискам из книги прочитанной в библиотеке Джайлза. С помощью креста Ду Лака еще в июле начал перевод зашифрованной книги. В сериале два могущественных вампира, члены старой банды вампира Анжелуса, провернули один хитрый ритуал по передаче силы от вампира с душой к его "обращенной дочери" Друзилле. Друзилла "Безумный пророк" обладает даром предвидения, а еще она сумасшедшая. Анжелус, в компании с Дарлой, свел с ума будущую монахиню, а затем обратил ее в вампира. Друзилла тоже нашла себе пару обратив поэта-неудачника по имени Уилльям Пратт, который в истории больше известен под псевдонимом Спайк "Убийца истребительниц". Спайк или же Уилльям Кровавый, очень опасный противник. Этот хитрый вампир умудрился убить целых две истребительницы вампиров, и в отличии от сериала, постараюсь покончить с ним при первой же возможности. Слишком часто в сериале Спайк пытался убить или подставить Баффи, а также остальных членов ее группы. В конце он стал "хорошим", но надеяться на невероятное везение и полное повторение событий сериала глупо.
   Перевод книги Ду Лака продвигается со скрипом. В делах касающихся магии спешка опасна и лучше действовать осторожно, поэтому не пытаюсь "срезать углы". Чем больше изучаю книг о ритуалах, тем больше убеждаюсь в том, что с помощью ритуалов можно сделать почти все что угодно. Есть ритуалы открывающие двери в другие реальности, воскрешающие мертвых, создающие артефакты, усиливающие, восстанавливающие, призывающие и другие. Чувствую, что знание ритуальной магии может предоставить мне и друзьям серьезные "козыри" в этой игре "Бобра и Осла".
   Один большой плюс второго сета воспоминаний это возможность посмотреть на проблему чуть под другим углом. Мир наполнен всевозможными оттенками серого и даже показательная "терпимость" к демонам может быть полезной. Несложно спрогнозировать "старую" реакцию Ксандера на бытие Ангелом вампиром с проклятой душой. Его явный интерес к истребительнице помноженный на неприязнь к кровососам и уже не вижу пользы от изучения знаний которыми обладает Ангел. Вампир с обостренными чувствами проживший несколько столетий легко заметит мою неприязнь. Отсюда следуют упущенные возможности воспользоваться знаниями условно дружелюбного вампира. Но Ксандер в сериале все же смог пересилить себя и отправиться за помощью к вампиру во время попытки суицида истребительницы. Анализируя события сериала не мог не заметить, что Баффи частенько пыталась покончить с собой врываясь напролом где не нужно. Время для таких попыток она всегда выбирала неудачное, обычно от нее еще зависели жизни многих людей. Ксандер Харрис в сериале тоже расстраивал тем, что забывал один из главных жизненных принципов успешного человека постоянная работу над собой. Да, он забывал постоянно работать над собой. Что-то не заметил за ним попыток хоть как-то увеличить свои шансы в борьбе с демонами и вампирами. Печально, но друзья тоже не особо пытались ему помочь стать сильнее. Они пытались отлучить его от сражений со сверхъестественным, а серия со сферами способными дать носившему их мистическую крепость и силу... Отобрав столь полезный артефакт Баффи Саммерс его просто уничтожила даже не замерев обдумывая свое решение. А вот кольцо Амары, которое способно делать вампира практически неуязвимым отправилось в Лос-Анжелес к ее бывшему любовнику Ангелу. Обладая знаниями событий произошедших в сериале как-то не особо горю желанием делиться информацией о найденных мною артефактах с истребительницей и ее наблюдателем. Посмотрим на то, как он поступит с доверенной ему книгой. Я еще не нашел перчатку, знаю это опасный артефакт и его пока не возможно использовать, но здесь ключевое слово: "пока".
   Помещение мавзолея внешне выглядит как и двое других схожих постройки: много пыли и паутины как бы говорят о редких гостях в этих местах. На стенах развешено несколько керосиновых горелок потемневших от времени, и свет заранее прихваченного с собой фонарика открывает детальный вид на пару каменных саркофагов. Опять замерев прислушиваюсь к окружению, тишина мавзолея нарушается только звуком легкого ветра проникшего в усыпальницу через открытую мною дверь. Быстро снимаю свой школьный рюкзак и достаю от туда столь необходимые для моей задумки вещи. Ковбойская шляпа прикрывает часть головы и одеваю ее сразу после военного противогаза, кожаная куртка прикрывает руки и торс, плотные штаны и закрытая обувь завершают картину. Толстые резиновые перчатки одеваю последними. Столь серьезное обмундирование пришлось напяливать на себя после прочтения нескольких книг нашего библиотекаря о методах защиты хранилищ. Мой образ искателя приключений, в простонародье гробокопателя, пришлось создать на базе почерпнутой из книг информации. Любимая ловушка на желающих порыться в закрытых могилах обычно состоит из двух частей. Первая часть это герметичный кувшинчик с долго хранящимся газом, который обещает минуты мучительной радости потревожившим покой мертвых. Чаще всего такой дрянью охраняли египетские захоронениями и не только у них. Простота создания таких вот "подарков" сделала ловушки с запечатанным газом одним из самых распространенных видов "проклятий" нарушителей покоя усопших. Встраивали такие вот небольшие кувшинчики таким образом, чтобы открыть саркофаг с телом было невозможно не разрушив герметичность ловушки. Обычно в одном саркофаге их было минимум четыре штуки, которые равномерно располагались по внутренней поверхности саркофага. Второй самой распространенной ловушкой была особый порошок внешне напоминающий обыкновенную пыль. При попадании такой вот "пыли" на кожу или в дыхательные пути с организмом человека или неудачливого демона происходил ряд несовместимых с жизнью процессов. Я был удивлен узнав о возможности "пыли" убивать также демонов, у них же совсем другой организм. Помню Джайлз даже не поленился прочесть лекцию о "невидимой смерти", так называлась эта смесь. Оказалась она быстро нейтрализуется под воздействием воды, и на порядок хуже действует в местах с влажным климатом. Как оружие людям применять "пыль" опасно, так как в отличии от демонов, на людей она действует намного быстрее. Обычно ей посыпают саркофаги после запечатывания, потом поверх "пыли" наносят особую смесь легко разрушаемую при малейшем давлении. Вторым любимым местом создания скрытых ловушек являются места оставленные под освещение. Если на стенах висят факелы, не факт что в обмотанную на палке тряпицу не примотана особо опасная дрянь срабатывающая под действием огня. Запалили несколько таких факелов, а они вместе со светом еще и смертельную дозу яда доставили в воздух. Более поздние версии этой ядовитой гадости стали подливать в керосиновые светильники, причем храниться она может очень долго. Механические ловушки в небольших мавзолеях предпочитают не ставить. Мой походный рюкзак оставляю недалеко от входа в мавзолей предварительно достав из него два предмета. Садовый опрыскиватель с налитой водой должен будет помочь с нейтрализацией возможного пылевого сюрприза. Второй вещью является небольшой зачарованный кристалл на металлической железной цепочке, который на коротких дистанциях должке светиться если рядом находится небольшой узел энергии. Кристалл мне подарила мисс Календер с помощью него новички способны проверять зачарованные вещи. Здесь на Адовой Пасти он бы обязательно сбоил из-за постоянного излучения, но Дженни как-то умудрилась учесть и решить эту проблему. Тусклый голубой свет появляется в центре висящего на цепочке кристалла, тем самым предупреждая о наличии рядом энергетического узла. Как только засветился кристалл я сразу же замер на месте, подождав немного медленно присел изучая пол перед саркофагом. Надетый противогаз усложняет видимость, но сейчас не время пренебрегать защитой. Сделав пару глубоких вдохов все также медленно вожу кристаллом из стороны в сторону, чтобы точно определить источник повышенного энергетического фона. Передо мной может быть хитрая ловушка, работоспособность которой подпитывает вмурованный в пол кристалл с запасом энергии, или это может быть какой-то артефакт. Тщательный осмотр пола, стен и потолка мавзолея показал отсутствие каких-либо символов, после чего вплотную подобрался к первому саркофагу. Свет кристалла стал более ярким, стоило мне поднести его к крышке саркофага. При легком косании к крышке саркофага раздается явный хруст похожий на звук разрезания новоиспеченного хлеба, там где мои руки касались крышки остаются следы. Стоит воде из опрыскивателя попасть на оставленные на саркофаге следы, как раздается громкое шипение. Вода вступила в контакт с "пылью" и сейчас активно ее нейтрализует. Через две минуты предварительно поправив резиновые перчатки сдвигаю крышку саркофага.
  
   Глава третья.
   Общий сбор.
   Закончив с ежедневной пробежкой вернулся домой, где у входа меня уже ожидали Джонатан и Уиллоу. Ребята удобно устроились на ступенях перед моим домом и во всю обсуждали произошедшие с ними за лето события. Уиллоу, за свое отсутствие в Саннидейле, успела немного похорошеть и слегка изменила прическу подрезав волосы. Стиль одежды у нее тоже слегка изменился в более молодежную сторону, мне кажется это произошло из-за влияния истребительницы вампиров. Джонатан за проведенное время в летнем лагере немного набрал мышечную массу, также короткая стрижка позволяла рассмотреть приобретенный за время отсутствия в Саннидейле загар. Судя по бросаемым на него взглядам моей рыжей подруги, не только я успел оценить произошедшие с Джонни изменения.
   - Уиллоу! - радостно кричу сблизившись с девушкой.
   - Ксаааандер! - визжит подруга во время моих трех метровых подбрасываний ее тела вверх.
   Хоть я и ловлю ее после каждого подкидывания, девушка не перестает громко визжать. После четвертого, самого высокого подкидывания, ловлю рыжую и аккуратно ставлю на землю. Крепко вцепившись в мою левую руку Уиллоу молча смотрит на меня, во взгляде смесь страха, радости и праведного негодования.
   - Мне можешь просто пожать руку. - с улыбкой здоровается со мной Джонатан.
   - Привет Джонни, отлично выглядишь, - хвалю парня и тут же получаю легкий шлепок от Уиллоу.
   Смотрю за короткое отсутствие девушка стала увереннее.
   - Уиллоу, не напрашивайся на комплименты. - со строгим лицом говорю подруге.
   - Ксаааандер! - слегка покраснев меня еще раз шлепают по руке.
   - Рыжая стала еще прекраснее, да Джонни?
   - Да... - быстро отвечает парень и слегка кашляет отведя взгляд чуть в сторону.
   - Не только мы изменились за лето. - с румянцем на щеках мне отвечает рыжая подруга.
   В этом девушка права за время активных тренировок мне тоже удалось набрать немного мышечной массы, сейчас я еще больше стал похож на профессионального гимнаста. Приглашаю ребят в дом и пока они разговаривают в гостиной быстро моюсь в душе. Чистый и расслабленный спускаюсь к друзьям слушая их оживленный спор по поводу недавно вышедшего процессора.
   - Как же я соскучился по вам ребята. - тихо бормочу с улыбкой наблюдая за пылкой дискуссией.
   Уиллоу поколесила вместе с родителями по миру: успела побывать в Атланте, затем отправились семьей в Париж, где ее родители выступали на какой-то конференции. Со слов девушки она не очень много времени провела в компании семьи, больше была предоставлена самой себе и развлекалась гуляя по городам в светлое время суток. Хоть и говорила она казалось бы беззаботно и с улыбкой, мы с Джонни заметили ее грусть. Чтобы хоть как-то развеселить девушку Джонатан начал рассказывать смешные моменты с его прибывания в летнем военном лагере. Парень за время прибывания в моей компании начала медленно меняться и уже представлял из себя нечто большее, чем хилый неуверенный подросток. Постоянные физические нагрузки подготовили его к военному лагерю, собственно туда он отправился сам попросив помощи у отца. Вожатыми в лагере были отставные военные и порядки там были соответственные, похоже кто-то умный решил таким способом подготовить "основу" будущим профессиональным солдатам. Опять же со слов Джонатана такие вот военные лагеря существуют во многих штатах и имеют общее финансирование. А может это не только военные, а кто-то еще и присматривается к возможным будущим кадрам.
   На следующий день выбрались с Джонатаном на полигон, парень обещал показать полученные в тренировочном лагере навыки стрельбы. Молодым людям в лагере была предоставленная возможность воспользоваться помощью инструкторов и выработать так называемый "План развития", который должен был помочь в будущей военной карьере. Стрельба, общая физическая подготовка для поддержки тела в необходимой будущему солдату форме, а также проработанный под конкретного человека комплекс питания. Выступление Джонни мне понравилось, инструктора не зря получали зарплату, время прохождения полосы парнем сократилось на одну треть. В лагере его обучили правильно перемещаться с оружием, поправили ошибки при стрельбе и показали существующие в армии США методики. Он рассказывал об "играх" на которых проживающих в одном из лагерных домиков курсантов учили взаимодействовать командой. Потом были соревнования с командами других домиков, где проверялись изученные навыки на нескольких полигонах. В лагере были и те, кто посещает его не первый год, таких ребят готовили по заранее оговоренным специализациям. Конкретно в посещенном Джонатаном лагере были специалисты направления "снайпер". Уезжал с полигона довольный показательным выступлением Джонатана, о чем я рассказал ему сразу же по окончанию прохождения полосы препятствий. Добравшись домой и переодевшись, отправился на очередную тренировку быстрого передвижения по городу.
   Пробегая по крыше склада услышал шум драки. Громкие вскрики, звук удара плоти о металл и треск ломаемого дерева, все это уловил мой чуткий слух. Сегодняшний день был богат на различные впечатления, но любопытство не отпускало и я решил посмотреть на идущую схватку. Этот неожиданный порыв в будущем имел далеко идущие последствия.
   Проникнуть во внутрь не составило труда, участники схватки были заняты друг другом и постовых на выходах из склада не выставили. Так как действие происходило в светлое время суток, мне пришлось быстро юркнуть во внутрь склада, чтобы моя огромная тень не потревожила участников драки. Замерев справа от входа стал наблюдать за действующими лицами. Внутри склада стоял видавший жизнь трейлер, так называемый дом на колесах. Старенький красный пикап, видимо выполнял роль "рабочей лошадки", находился рядом с вагончиком. Судя по отсутствующему переднему колесу и разбросанным вокруг машины инструментам, хозяев вагончика застали как раз во время ремонтных работ. Двое ящероголовых демона незнакомого мне вида одетых как байкеры, активно избивали все еще пытавшегося сопротивляться иголколицего зеленокожего. Ящероголовые были вооружены небольшими металлическими дубинками, которыми они активно дубасили демона вида "брачен", клетчатая рубашка и джинсы которого были заляпаны кровью. Из книг привезенных нашим библиотекарем мне было известно, что это условно мирный вид демонов-полукровок, которые не нападают на людей. Они имеют похожее на человеческое тело, зеленую кожу с синими шипами покрывающими лицо и красную радужку глаз. Из-за возможности иметь потомство с людьми порою рождаются смески, которые способны принимать человеческий облик. Такие вот "детки" спокойно живут среди обычных людей и их можно отличить по запаху. Ящероголовые тоже имели человеческое тело, за исключением наличия четерех пальцев на руках вместо пяти, и двум рядам желтых иголок расположенных вдоль нижней челюсти. Раздавшиеся из вагончика визги вперемешку со звуками раскидываемой кухонной утвари показали наличие скрытых возможных противников. Оценить полное количество противоборствующих сторон удалось только после того, как из вагончика кубарем вылетели еще двое демонов брачен. Следом за ними не спеша поигрывая дубинкой и ухмыляясь вышел третий ящероголов.
   - С самкой разберемся позже, сейчас нужно закончить с этими тремя. Развлекайтесь парни, но не убивайте! За живых Кзарш заплатит больше. - прошипел вышедший на английском языке.
   Двое других ящероголова радостно заржали. Выкинутые из вагончика демоны брачен с виду были намного меньше своего избитого сородича, похоже это его дети. Услышанное только что послужило последней каплей и я начал действовать. Ежедневные тренировки в беге позволили мне очень хорошо контролировать свое тело, расстояние до ближайшего ящероголова преодолел невероятно быстро. Стоящий ко мне спиной враг не успел среагировать, как обе мои ноги влетели в его спину. Двойной удар, столь зрелищный и любимый борцами на ринге известного американского шоу, был страшен. Я успел порядочно разогнаться преодолевая разделяющую нас дистанцию, в сумме с сверхчеловеческой силой этого хватило с головой. Застигнутый врасплох демон оторвался от земли и буквально взлетел, как пуля под действием пороховых газов после соприкосновения с патроном ударно-спускового механизма. Треск сминаемых под ногами костей таза и позвоночника услышали все. Далее был недолгий полет и жесткий удар об стенку вагончика, который даже немного помялся. Вместе с ударом мои ноги произвели толчок позволяющий крутанув тело в воздухе приземлиться на согнутые в коленях ноги. Это оказалось уместным, так как второй ящероголов успел среагировать на мое стремительное появление. Из нижней позиции я легко ушел вправо едва разминувшись с обрушившейся на меня дубинкой. Реакцией враг обладал отменной, но инерция тела ящероголова позволила подбить ему ноги. Дубинку противник не выронил, но получив удар ногой в шею обмяк. Третий стоящий на ногах враг при виде быстро поверженных товарищей растерялся. Из ступора его вывел побитый брачен ухватив того обоими руками за ногу. Пока враг перевел взгляд на недобитка и пытался оттеснить его пинками, я успел поднять валявшуюся дубинку и сократить разделяющую нас дистанцию. Некогда не любил бейсбол, но вот звук соприкосновения обитой металлом дубинки с мордой демона, напомнил мне удар профессионального спортсмена посылающего мяч за пределы поля. Последующий удар в шею и хруст позвонков ящероголового демона ознаменовал окончание схватки. Выведенного из строя в начале боя противника добили дети брачен добили сами.
   - Их было трое? - задал вопрос владельцам вагончика и пикапа.
   - Да, это были охотники. Они зарабатывают на полукровках доставляя их представителям "Карателей". - начал свой рассказа побитый отец.
   - Адова Пасть не лучшее место для пребывания. Здесь слишком много тех, кто активно пытается ее открыть. Летом еще более-менее спокойно, а вот в другие времена года...
   - Мы это знаем на лето здесь нейтральная территория и разрешено паломничество. Охотники нарушили правила установленные Хозяином Города, тем самым подписали себе смертный приговор. - донеслось из вагончика.
   В дверях вагончика показалась женщина. Судя по аккуратным шажкам и разбитой губе, ей тоже неплохо досталось. Дети брачен тут к ней подбежали, старший демон только бросил на свою подругу быстрый взгляд, так и не поднявшись с земли.
   - Дерек, ты цел? - спросила женщина двигаясь в сторону недобитка.
   - Жить буду, но помяли меня знатно... - ответил тот.
   - Приводите себя в порядок, если нужна помощь со сменой колеса зовите. Я пока обыщу тела и их машину.
   - Мы справимся сами. - тут же влез в разговор молодой парень, пока его сестра хлопотала над отцом.
   - Джакс! Простите его за не сдержанность, он сильно напуган. Спасибо за вашу помощь. - осадил парня его отец.
   Обыск трупов принес три с половиной сотни "зеленых" в мою копилку, один нож-бабочку и ключи от машины, которой оказался серый фургон. Пострадавшим я оставил пятьдесят долларов, нож-бабочку, одетые тела охотников, и одну окованную металлом дубинку. Сам же разжился фургоном, внутри которого был спрятан небольшой арсенал холодного оружия. Машину на наличие потайных отделений решил проверить позже. Глядя на внимательно наблюдавших за моим отъездом детей понял, что только сейчас демоны брачен немного расслабятся. За время моих сборов никто из семьи демонов так и не спросил моего имени.
   Трофейный фургон решил оставить внутри гаража дяди, у того было достаточно свободного места. На подходе к своему дому почувствовал знакомый запах.
   - Кто тут у нас? - задал вопрос в пустоту после резкого разворота и мягкого захвата невидимки.
   Обе мои руки легли на плечи невидимой девушки, под пальцами явно ощущалась ткань одежды.
   - Ксандер! - пискнула Марси становясь видимой.
   Похоже девушка научилась исчезать вместе с одеждой, но эмоциональные всплески нарушают ее концентрацию. Подростковая угловатость и стресс из-за проблем с окружающими негативно повлияли на ее внешность, и сейчас от этих проблем уже не осталось следа. За свое отсутствие девушка загорела и округлилась в нужных местах. Марси с отцом ездила навещать своих родственников в Новый Орлеан, и видимо только вернулась в Саннидейл. Наша компания понемногу вновь собиралась. После взаимных приветствий и комплиментов мы отправились в дом пить чай.
   - Бабушка очень долго и громко орала на папу, но потом успокоилась. Затем были хлопоты с ужином, еще одна лекция папе с мамой... - покачав головой и отпив из кружки чай Марси продолжила свой рассказ. - А на следующий день пришла моя очередь...
   Если убрать восторженные вздохи из рассказа девушки стало понятно, что бабушка ее не один раз предупреждала родителей Марси о скором пробуждении Дара. Она его ждала и неоднократно настаивала на переезд внучки поближе для обучения. Позже моя "исчезающая" подруга узнала, что ее специально отправили на Адову Пасть. Семья проживая и заряжаясь в зоне действия Адовой Пасти приобретала кое-какие преимущества. Только вот ошиблись с расчетами, у Марси Дар проявился на год раньше. Остаток времени у родственников девушку планомерно готовили, теперь ей нужно весь год заниматься согласно составленной ранее программе. Каждые три месяца ее прогресс будут проверять, теперь у нее официальный наставник из семьи. В воспоминаниях о события сериала Марси Росс исчезла и став невидимой сошла с ума. Потом попыталась перебить кучу людей идя на поводу своих навязчивых идей о мести и в итоге была остановлена истребительницей вампиров. Истребительница невидимую девушку не убила, в самый ответственный момент вмешались правительственные агенты. В финале той серии показали закрытую школу по подготовке диверсантов, в которую определили тронувшуюся от одиночества умом Марси Росс.
   - Возможно мне придется навсегда уехать из Саннидейла. - с грустью сообщает Марси допив чай.
   - Родня? - одним словом пытаюсь понять мотивы возможного переезда.
   - Да, меня подробно расспрашивали о моей жизни в Саннидейле. - переведя взгляд на окно отвечает девушка при этом не переставая тереть браслет надетый на правую руку.
   - Хорошая идея. - после моих слов брюнетка удивленно переводит на меня свой взор.
   - Почему?
   - Наш город опасное место, вспомни за этот год сколько было различных случаев влияния сверхъестественного на школьников. После появления в Саннидейле истребительницы вампиров постоянно что-то происходит. Может у родни тебе будет поспокойнее? - отвечаю пожав плечами.
   Какое-то время молчим, девушке надо время чтобы обдумать сказанное мной. Как не печально, но желание родни убрать перспективную девушку вполне оправдано. Сам не раз размышлял над идеей уехать из Саннидейла после окончания школы.
   - Ребятам пожалуйста ничего не говори... - тихо просит Марси.
   - Конечно, надеюсь после переезда ты будешь писать? - с грустной улыбкой отвечаю подруге.
   Хорошая девушка, так не хочется ее отпускать.
  
   20 августа, Лос-Анжелес, США.
   Поднырнуть под когтистую лапу пытавшуюся разодрать мое горло, и быстро ударить в ближнее ко мне колено. Сверхчеловеческая сила помноженная на точность исполнения удара и враг уже не в состоянии резво перемещаться. Кто бы мог подумать о том, что мне придется сойтись в рукопашную с демоном средь бела дня на одной из улиц Лос-Анжелеса. Сегодня мы компанией навещали Баффи в городе "Ангелов", и проезжая по одной из улиц стали невольными свидетелями нападения на прохожего. Молодого парня спокойно идущего по тротуару схватил за шею крупный мужчина и потащил в аллею между домами. Благодаря своим возможностям удалось рассмотреть и когтистые лапы "мужчины" с накинутым капюшоном на голове. Никогда не думал о том, что так много времени занимает обычная парковка возле обочины дороги в городе.
   - Ждите здесь, я скоро. - говорю друзьям выбегая из припаркованной машины.
   Быстро оглядываюсь по сторонам замечаю тройку идущих по своим делам людей и отсутствие полиции. С момента начала занятий паркуром предпочитаю одеваться в удобную для быстрого передвижения одежду. Вот и сейчас благодаря моей предусмотрительности надетые кроссовки позволяют очень быстро добраться к месту нападения демона, при этом не порвав надетой одежды.
   Аллея между многоэтажными домами встречает меня валяющимся на земле рюкзаком утащенного парнишки, "ароматами" доносившимися из стоящего возле стены здания мусорного контейнера, а также отчетливым запахом крови. Напавший одной рукой прижимает к стене еле сопротивляющегося подростка предусмотрительно скрыв его за мусорным контейнером. Случайный прохожий вряд ли обратил внимание на происходящее здесь. Противник предварительно подготовился прежде чем выйти на охоту. Он замаскировался одевшись в спортивную одежду, что позволило ему не привлекая внимания бродить днем по улицам.
   - Ничего личного парень, просто твой папка перешел дорогу не тем людям. Зря он не взял деньги, так что теперь ты... - спокойный, слегка рычащий голос резко замолкает.
   Фигура в спортивной одежде поворачивает голову в мою сторону, мне удается рассмотреть похожую на змеиную кожу лица и несколько торчащих из нижней челюсти молочно белых шипов. Сама аллея выглядит на удивление чисто, только кое-где валяются несколько картонных коробок. Расстояние между домами позволяет спокойно проехать на авто, так что место для драки достаточно.
   - Отвааа... - начинает разговор демон.
   Враг без оружия, срываюсь к нему на встречу быстро набирая скорость. К моменту моего приближения противник успел отпустить человека и встретить меня в боксерской стойке. Демон шумно втягивает через нос воздух и начинает рычать. Звериный оскал и блестящие в тени капюшона глаза должны испугать меня. Поднырнуть под когтистую лапу пытавшуюся разодрать мое горло, и быстро ударить кулаком в ближнее ко мне колено. Затем следует удар в пах и добивающий открытой ладонью в область носа. Вампира последний удар обычно сбивает с ног, но этот противник крепче. Демон всего лишь начинает пятиться при этом не переставая махать когтями. Каждый взмах когтей отбиваю в сторону, сила ударов напоминает мне спарринг с разозленной Баффи. В какой-то момент совершаю ошибку на мгновение теряя равновесие поскользнувшись на мусоре и мне приходится использовать прием из паркура. Ново обретенная ловкость позволяет в последний момент оттолкнуться ногами от удивленного демона и разорвать дистанцию.
   - Послушай... - пытается выиграть время побитый враг.
   Опять быстро сближаюсь, сгибаю колени и враг делает шаг назад чуть опуская руки, резко распрямляюсь и достаю прямым прямо в зубы. Противник "поплыл" вяло пытается "огрызаться" на мои последующие удары. После очередного удара он просто валится на грязный асфальт аллеи. Теперь нужно глянуть что там с парнем. Жертва демона прижалась спиной к стенке сидя на корточках и молча смотрит на меня одним заплывшим глазом.
   - Парень встать сам сможешь?
   Тот секунд десять продолжает смотреть на меня, затем медленно поднимается. Слегка пошатываясь направляется в мою сторону.
   - Шагай давай к ближайшей больнице. Хватай свою сумку, она вон там. - указываю в сторону выхода из аллеи.
   Тот на мгновение останавливается, затем развернувшись резво бежит к сумке то и дело посматривая на павшего демона.
   - Спасибо... - бормочет побитый незнакомец перед тем как скрыться из виду.
   Горячка боя спадает и начинаю анализировать случившееся. Из услышанного ясно, что жертва не случайна. Желания вмешиваться в чужие разборки у меня нет, так что знакомство с побитым пареньком лучше не заводить. Судьбу потерявшего сознание демона решили сказанные им жертве слова, парня собирались забить до смерти рядом с мусорным контейнером. Крепкий захват и резкий рывок в сторону, крутануть еще несколько раз, затем сильно потянуть на себя. Огромная физическая сила позволила оторвать голову демона, даже без необходимости использовать инструменты или холодного оружия. Нужно было обезопасить побитого парня от повторной встречи с павшим врагом. Мне тоже нежелательно оставлять свидетелей, которые потом могут попытаться начать поиски случайного "благодетеля". Сама схватка была скоротечной и не особо громкой. Буду надеяться на то, что любопытных свидетелей наблюдавших в окна выходящие на аллею нет. Этот демон был исполнителем, где-то ведь остался заказчик. Быстрый осмотр тела и сбор трофеев, все можно возвращаться к машине. Тело в итоге уберут. Это не Саннидейл, но и здесь есть "чистильщики". Глупо предполагать обратное в городе, где проживает крупная община демонов.
   - Что там случилось, мы видели побитого парня уходившего из аллеи?! - встревоженно спрашивает скороговоркой Уиллоу стоит мне только сесть в машину.
   Ребята послушались моей просьбы и ожидали в машине.
   - Нападение демона, теперь все в порядке... - пересказываю ребятам произошедшее.
   - Нужно помочь ему добраться в больницу! - взволнованно предложила Уиллоу.
   - И тем самым оставить следы своего вмешательства. Врачи вызовут копов, те проведут допрос. Слишком много мороки, я не горю желанием лишний раз пересекаться с представителями правопорядка. - услышав мои доводы Джонатан согласно кивает.
   - Но...
   - Уиллоу, это не тот случай где стоит проявить свой гражданский долг. Парень спасен, демон больше не представляет угрозы, а у нас на этот день планы. Хватает своих проблем и без разбирательства с незнакомцами. Запомни, мы не дома.
   Уже собиравшаяся произнести новый довод девушка замолкает. Скрещенные на груди руки и хмурый взгляд в окно свидетельствуют об несогласии Рыжей с моим решением.
   - Ксандер прав, дальнейшее вмешательство могло добавить нам проблем. Может это была мафиозная разборка? - озвучила свое мнение молчавшая ранее Марси Росс.
   Весь оставшийся путь с ребятами обсуждали возможные причины нападения демона. К прибытию к месту временного проживания истребительницы вампиров сошлись во мнении о том, что это было неслучайное нападение. Услышанные мною в аллеи слова подверглись критике указав на возможность ошибки самого демона в выборе жертвы. Вышедшая из дома отца Баффи быстро втянулась в дискуссию о случившимся утром. Девушка за короткое время пребывания в нашей компании успела сменить целый спектр различных эмоций: сначала была радость из-за нашего приезда, потом гнев за упущенную возможность подраться, потом жалость о упущенной возможности продолжить расследование происшествия, любопытство о причинах нападения демона днем. Плавая обнаружили еще один способ применения огромной физической силы -- прыжки. Джонатан немного смущаясь попросил подкинуть его в воде, и с воплями был подброшен вверх метров на пять. Забава понравилась не только ему, но и Баффи. В отличии от парня наша истребительница вампиров в воздухе демонстрировала чудеса акробатки на уровне профессиональных гимнастов. Пару раз подбрасывал незнакомых подростков привлеченных слегка необычным зрелищем, было весело.
   Отдохнув на пляже и купив в припаркованном вагончике торгующем очень вкусной и не особо полезной едой, решил рассказать товарищам об злобном профессоре. Сам так и не смог придумать нормальный план по приобретению знаний о порталах у университетского преподавателя физики. Что-нибудь полезное так и не придумали, так что решение проблемы опять откладывается на потом.
   - Я поговорила с папой и он не против приютить вас на одну ночь. -слегка неуверенно предложила Баффи Уиллоу и Марси.
   Пока девушки переговаривались между собой решая кто первый позвонит домой попросить разрешение на ночевку у подруги, я заверил Баффи что мы с Джонатаном не пропадем. Было видно, что девушке не уютно просить меня забрать завтра в Саннидейл ее тоже. Знакомая гостиница порадовала наличием свободного номера, уснул сразу же коснувшись подушки.
  
   Сон.
   Мрак в очередной раз окутал меня полностью отрезав все звуки вокруг. Через мгновение, казалось бы слегка разочарованно, сменился незнакомой местностью чужого мира.
   - Куда вас сударь к черту занесло, неужто вам покой не по карману... - подумал я глядя по сторонам.
   В этот раз местом моего прибытия в другой мир стала незнакомая темная аллея расположенная между двумя многоэтажными домами. На улице было холодно, то и дело начинал дуть ледяной ветер. С неба падали мелкие снежинки, все больше пряча хорошо присыпанный снегом асфальт под ногами. Мне на мгновение показалось будто бы природа решила скрыть всю грязь города укрыв ее белой завесой из замерзшей воды. Почти сразу пришлось прикрыть нос, смрад от стоящего возле стены здания мусорного контейнера вызвал слезы. Затянутое тучами небо сияло множеством отраженных искусственных огней не спящего города. Кроме смрада мусорного контейнера в воздухе чувствовалось напряжение, будто бы скрытый зверь вот-вот должен был появиться из тени. Кроме меня здесь никого не было, но что-то здесь было не правильно. Звуки другого Мира пришли с запозданием, если сравнивать их скорость со скоростью восстановившегося после Перехода зрения и обоняния. Странно, в прошлые разы переходов, не заметил подобный эффект задержки. Звуки жизни ночного города смешались с громкими криками, которые быстро затихли. Прикрыв на мгновение глаза пытаюсь сосредоточить внимание для определения местоположения крикунов. Чуткий слух уловил отдаленные шумы работающих двигателей автомобилей оживленной линии пассажиро- и грузоперевозок, хруст снега под ногами идущих по своим делам прохожих, лай охраняющих территорию собак, сирена машины скорой помощи, все это не то. Через несколько ударов сердца удалось сконцентрироваться на нужном. Звук падения тела, еще один вскрик который быстро прервался, все это раздалось откуда-то сверху. Громкий треск дерева тут же смешался со звоном разбитого стекла, из окна на предпоследнем этаже вылетело довольно массивное тело. "Летун" нелепо взмахнул пару раз руками, вероятно надеясь таким образом взлететь или может быть смягчить падение, но все было тщетно. На твердый покрытый снегом асфальт аллеи незнакомец приземлился с громким шлепком, после которого на асфальте осталась небольшая вмятина. Несмотря на жесткое приземление на спину "летун", сплюнув из пасти порцию серой крови на снег, тут же попытался встать. Неудачливым "летуном" оказался демон. Я узнал этот вид: серая гладкая кожа, белесые глаза, небольшие острые клыки в пасти, отсутствие волосяного покрова на морде, типичный представитель Джазсков. Демоны этого вида частенько промышляли наемничеством, этому способствовали увеличенная по сравнению с обычным человеком физическая сила и стойкость тела. Автор описывающий этот вид, настоятельно рекомендовал отрубать представителям Джазсков голову, чтобы удостовериться в их кончине.
   - Кто-нибудь помогите! - донесся женский крик из разбитого окна.
   - Не лезь не в свое дело человек! - прошипел демон заметив направление моего взгляда.
   Выжидать дальше было бессмысленно, упавший демон четко обозначил свою позицию. Итогом кратковременной стычки стала одна оторванная демоническая голова и острое чувство дежавю, не так давно в Лос-Анжелесе уже приходилось сражаться с наемником в безлюдной аллее. Долго размышлять об превратностях Судьбы не было времени, из разбитого окна до сих пор доносились звуки боя. Добраться к нужному мне окну было просто, на аллею где я находился выходили балконы, которые были соединены между собой металлическими лестницами. Самый нижний балкон был расположен на высоте второго этажа и к нему вела поднятая металлическая лестница. Высокий прыжок вверх и легко цепляюсь за пожарную лестницу, осталось только продолжить карабкаться к нужному месту. До нужного этажа оставался еще один пролет лестницы, как из разбитого ранее окна выбросили еще одно тело.
   Бывают в жизни моменты когда ты сосредотачиваешь внимание на чем-то одном: звуки становятся тише за исключением бешено стучащего сердца, окружающий мир сжимается до небольшого объекта. Вот и сейчас за какой-то короткий миг я успел рассмотреть во всех подробностях нового "летуна". Им оказалась молодая девушка. Слегка порванная футболка, следы крови на лице которое еще не испортила гримаса страха, синие порванные джинсы и столь неуместные для холодной улицы пушистые домашние тапочки. Делаю резкий рывок в сторону "прыгуньи" и в последний момент успеваю ухватить девушку за лодыжку. Приходится тут же согнуться в попытке нивелировать инерцию, на что металлическая оградка балкона, за которую я ухватился, не выдерживает и проламывается. Успеваю закинуть девушку на балкон на этаже ниже перед тем, как сам кувыркнулся за оградку. Благодаря моим тренировкам не теряюсь и ухватившись рукой за все тот же многострадальный балкон на который приземлилась девушка, влезаю обратно. Хорошо обладать сверх способностями: ни порванных связок, ни даже намека на усталость после резких неожиданных нагрузок. Спасенную жертву сотрясает мелкая дрожь, последствия сильного испуга. Громкий женский крик раздается из проломленного окна, за которым последовало несколько громки ударов чего-то массивного о стену, успеваю поднять голову вверх чтобы заметить появление еще одной девичьей фигуры.
  
   Глава четвертая.
   Долгая ночь.
   Выглянув с края балкона удается рассмотреть спешно спускающуюся к нам знакомую миниатюрную девушку.
   - ВИ?! - нервно позвала истребительница преодолевая ступени металлоконструкции.
   - Я жива! - отозвалась спасенная мной девушка все еще стоя на четвереньках.
   Слышен топот и громкий стук от соприкосновения подошвы кроссовок с металлическим основанием балкона, затем серия коротких прыжков вниз. Остался последний лестничный пролет между нами, еще пара мгновений и истребительница будет здесь. И вот девушка замирает заметив меня. Растрепанные светлые волосы, покрытые кровью губы и подбородок. Настороженный внимательный взгляд. Девушка одета в серую футболку, удобные надорванные спортивные штаны, из под которых выглядывают кожаные ботинки. Истребительница тяжело дышит и напряжена, продолжает рассматривать меня не двигаясь. Вот так я вновь встретил Баффи Саммерс чуждого мне Мира.
   - Ухх... - громко выдыхает незнакомая мне брюнетка наконец-то встав на ноги.
   Этот звук заставляет Баффи отвести от меня взгляд, затем истребительница шустро спускается по лестничному пролету, не переставая следить за моими действиями. Чувствую, что здесь нужно вести себя точно также, как и при нашем знакомстве в псих лечебнице.
   - Ты в порядке? - тихо задает вопрос истребительница придерживая пошатнувшуюся брюнетку.
   Подруга Баффи была примерно ее же возраста. Темные, растрепанные после неожиданного падания волосы, стройная фигура, симпатичное личико на котором на короткое мгновение отразилась гримаса боли.
   - Я кажется потянула ногу. - пробормотала подруга Баффи начав растирать правую ножку.
   Хорошенькая брюнетка все же пострадала от моего хвата во время падения, но альтернатива была бы хуже. Пока девушки тихо переговаривались ощупывая пострадавшее место, я просто молча осматривал окружающее пространство. Странно, но на выбитое окно и громкий шум никак не отреагировали соседи. Я здесь уже минут десять нахожусь и за исключением демонов и двух девушек не слышал кого-либо еще. Свет горит в нескольких окнах в домах, но шторы возле окон плотно задвинуты и нет ни одного любопытного человека. Жители этих двух многоэтажек просто затихли, только слышно как мелкий снег продолжает засыпать ночной город. Не так уж и сильно это место отличается от Саннидейла.
  
   Альтернативная реальность "Сон", квартира подруги истребительницы.
   - Так значит ты с Земли Два? - возбужденно вскрикивает подруга Баффи по имени Виолетта, "зови меня просто Ви".
   - Да, но можешь называть ее Земля Один, ваш мир это Земля Два. - спокойно отвечаю девушке аккуратно прибивая молотком очередной гвоздь.
   Спустя двадцать минут после спасения Ви, я нахожусь у нее в квартире помогая временно зашить клеенкой развороченное окно. Стекло и оконную раму нужно будет менять, но этим будут заниматься днем. Также потребуются материалы для восстановления поврежденных стен, все-таки схватка сверх сильных существ в замкнутом пространстве не проходит бесследно. Найденная на мертвых демонах наличка поможет девушкам в этом деле. Кроме одного выпавшего из окна демона, в квартире у Ви обнаружилось еще четыре тела наемников. Кто-то заказал истребительницу отправив за ней хорошо сработанную команду демонов-убийц. Нападающие решили провернуть операцию во время нахождения Энн в компании своей подруги, тем самым запутать следы. Пакетик с наркотиками найденный на одном из мертвых демонов был сразу же высыпан в унитаз и смыт. Ребята были серьезные, вон даже холодного оружия не взяли с собой. Энн рассказала, что ее попытались задавить грубой силой и у них почти вышло. Истребительницу неплохо помяли, но обошлось без переломов. Сейчас девушка нанесла макияж чтобы скрыть синяки на лице, вероятно из-за моего присутствия.
   - Почему это мы на Земле Два? - возмущается брюнетка.
   - Потому что путешествую между Мирами я, и точкой отсчета выбрал свой "родной" Мир.
   Подруга истребительницы оказалась фанаткой комиксов. Пока я занимаюсь срочным ремонтом, Энн убирает разломанную во время драки мебель, а Ви из-за пострадавшей ноги, продолжает донимать меня расспросами. О том, что я не из этого Мира девушка поверила сразу. В мою пользу сыграло отсутствие следов на снегу в месте моего появления и странная для этой погоды одежда. Услышав о том, что у меня дома все еще лето девушки просто покачали головой. Оказалось, что буквально два дня назад у них тоже было тепло. На уборку квартиры потратили час, за это время Ви подобрала мне подходящую одежду из гардероба ее отца.
   - А он точно не будет против? - переспрашиваю еще раз примеряя удобную черную курточку.
   - Не переживай, он ее практически не носит. Да и денег собранных с демонов должно хватить и на "обновку". - махнув рукой молвила брюнетка.
   Энн в это время поставила подогреть в микроволновке кусочки пиццы, и разливала кипяток в чашки. После работы мне предложили перекусить.
   - Не завидую я тебе, ведь предстоит объяснять произошедшее в квартире. - продолжил разговор прожевав очередной кусочек пиццы.
   На мою реплику девушки переглянулись, кажется я чего-то не знаю. Ви аккуратно поставив чашку чая на столик, громко прокашлялась.
   - Ничего, как-нибудь выкручусь. - немного нервно отвечает подруга истребительницы.
   Что-то здесь не так, вон девушка отвела взгляд и нервно теребит рукав своей красной кофточки.
   - Все в порядке, мы разберемся с этой проблемой. Ее папа вернется в Кливленд через пару дней, что-нибудь правдоподобное за это время придумаем. - уверенно ответила Энн.
   - А соседи? Почему никто не вызвал полицию? - продолжаю задавать волнующие меня вопросы.
   - Полицию... У нас соседи предпочитают не обращать внимания на странности, да и полицию в темное время суток... Баффи, обязательно стоит рассказать папе о странностях с пол... Ээээ... - только что возбужденная девушка буквально "сдувается", начинает нервно массировать шею.
   Заметно, что Энн еле сдерживается от жеста "рука-лицо". Отец Виолетты явно в "теме", но не вижу смысла обострять на этом внимания. Я здесь гость, и через какое-то время вернусь домой. Это их тайны и мне до них нет дела.
   - Просто поверь на слово Ксан, полицию никто не вызывал. - уверенно заявляет истребительница.
   Словно под влиянием Высших Сил с улицы раздается звук полицейской сирены. Тут Энн ошиблась, через пять минут в входную дверь квартиры постучались полицейские.
   Неожиданный приезд полиции заставил девушек раскрыть одну из своих тайн, в результате я сейчас спокойно разлегся на диване в темноте комнаты для гостей. Услышав вой сирен Энн быстро сориентировалась и взяв меня за руку потянула в ванную комнату. Комната оказалась с сюрпризом, там была расположенная потайная дверь в другую квартиру. Из освещения в комнате была включена маленькая настольная лампа, и я смог рассмотреть разложенное на столе холодное оружие. Решил воспользоваться возможностью и тихо осмотреться. Соседняя квартира представляла собой интересное зрелище. Крепкие металлические ставни полностью перекрывали окна не пропуская свет и блокируя от "уникумов" способных пробраться на предпоследний этаж жилого здания. Все двери в квартире были специально укреплены. В одной из комнат после беглого осмотра обнаружились полочки с книгами, в том числе о магии и демонах. Похоже меня привели на тайную базу истребительницы. Судя по случайной оговорке Ви и отсутствию удивления при моем появлении, сейчас, прокручивая в уме события случившиеся сразу же после спасения ее жизни, прихожу к выводу о том, что обо мне ей заранее рассказали. Отсутствующий родитель вполне возможно является Смотрителем Энн.
   Звук открывающегося тайного хода вырвал меня из размышлений о моих путешествиях между мирами. Одного взгляда на лицо Энн хватило чтобы определить девушка волнуется. Хоть эта версия Баффи и отличалась от моей "родной", но вот определить ее эмоциональное состояние удавалось точно.
   - Идем в другую квартиру. - сказала мне истребительница перед тем, как развернуться и исчезнуть в потайном проходе.
   - И что от вас хотели представители Правопорядка? - спросил присаживаясь на диванчик в гостиной.
   На столе снова чашки с горячим чаем. Ви точно из семьи Смотрителя истребительницы, или у нее странный для американского подростка вкус на горячие напитки. Все мои знакомые девушки предпочитают горячий шоколад или кофе, но не чай. Какое-то время обе девушки молчали, но потом слово взяла Энн.
   - Похоже проверяли нас. В дверь постучал незнакомый детектив якобы реагируя на телефонный звонок о громком шуме. Странно то, что я знаю патрульных отвечающих за этот район. Да, они в куре о сверхъестественном. Один раз помогала им, этот адрес они знают. И с детективом не было никого из знакомых, только неизвестный в форме патрульного.
   - Следы на алее между домами замело снегом еще когда пленкой закрывал окно, да и тела демонов аккуратно спрятаны, мало кто решится на поиски трупов в мусорном контейнере в такую погоду. Может этот детектив наводчик тех наемников? - рассуждал в слух.
   - Что будем делать дальше? - задала вопрос Ви внимательно посмотрев на истребительницу.
   - Нужно будет наведаться в бар к Винни. - после краткого молчания Энн предложила план действий.
   - Я с тобой.
   На мое заявление девушка отреагировала спокойно, только решила уточнить кое-какие детали.
   - Ты надолго к нам?
   - По ощущениям где-то на сутки. Еще в прошлый раз удалось точно почувствовать отведенное на Земле Два время.
   - Земле Один! - скрестив на груди руки буркнула Виолетта.
   - Я тебе не доверяю. - облокотившись о спинку дивана заявила сидящая рядом со мной истребительница.
   - Это не важно. Я не желаю вам зла, если бы хотел навредить просто бы не вмешивался. Ви, мой тебе совет: спрячься в соседней квартире. Энн, как считаешь могут еще прислать убийц?
   В глазах девушки разгоралась ярость, как я ее понимаю.
   - Возможно, вот только не могу понять кому я перешла дорогу?
   - Может местному боссу демонов? Или хитрому вампиру? - решил озвучить идеи.
   - Вряд ли. За последние несколько месяцев попадались только одиночки, ну и тот случай с группой вампиров. Я уничтожила одно "гнездо", там находилось всего три кровососа. Кстати, эти являлись частью той группы с которой ты появился в прошлый раз. Да и местные демоны не особо жалуют вампиров, так что в городе их практически нет. Местные демоны в большинстве своем предпочитают тихо жить, иногда сражаясь между собой за территорию. Людей не убивают, а убийц сами же мне "сливают".
   - Мда... У нас другая ситуация. За прошлый год в Саннидейле упокоили довольно много вампиров, Джайлз жаловался что их слишком много даже для Адовой Пасти. Ощущение было такое, будто бы они постоянно приезжали в наш город для того, чтобы там надолго закрепиться. Мне удалось обнаружить следы того, что мэр Саннидейла ведет свою игру. Может даже "дергает за ниточки" различные кланы демонов живущих вокруг города и на его территории.
   - Слишком много событий для маленького американского городка? - с печальной улыбкой молвила истребительница.
   Пока я обдумывал как ответить, в разговор вмешалась Виолетта.
   - А у тебя есть супер геройское имя?
   - Нет.
   - Ну, Баффи у нас "Истребительница вампиров". Тебе тоже нужно...
   - Не стоит. - перебил девушку.
   Желания действовать открыто не было, сейчас это только добавит проблем.
   - А зря... - прошептала Ви.
   - Мне сейчас не нужно лишнее внимание. Представь, что моими возможностями заинтересуются спецслужбы, или кто-то еще захочет завербовать. Или найдется гений в кавычках, которому захочется исследовать мой организм во благо чего-то там... - начал перечислять возможные последствия открытой демонстрации необычных возможностей.
   - Все хватит болтать, Ксан пошли навестим бар демонов. - хлопнув рукой по дивану огласила план действий истребительница вампиров. - Только сперва захватим с собой оружие...
   Из предоставленного выбора я взял одноручный молот. С мечами у меня не очень хорошо получается. Для того чтобы стать мастером меча нужно потратить много времени. Мой выбор молот или топор. Увидев среди оружия явно переработанный под сверх сильного пользователя молот, я не смог сдержаться. Любой пользовавшийся хоть раз большим молотком или кувалдой с легкостью скажет вам главный минус такого инструмента, а именно его вес. Выбранный мной боевой молот состоит из древка и боевой части закрепленной на его вершине. Боевая часть молота имела форму параллелепипеда, один из концов которого был заострен. Тупой стороной молота можно оглушить противника, сломать ему кости, даже если противник в доспехах. Среди моих противников немногие пользовались доспехами, но в будущем возможно будут демоны с крепкой шкурой. Читал в сборнике описания демонов о видах с природными костяными наростами, которые отлично заменяют броню. Вот против таких противников можно будет воспользоваться заостренной частью оружия, которую часто называют клювом. В этом молоте боевая часть была слишком большой, а следовательно и тяжелой, для эффективного применения обычным человеком. Энн выбрала для себя одноручный топор с короткой рукоятью. На тренировках с истребительницей частенько пользовался подобный оружием, его еще из-за небольшого размера можно было легко и точно метать. Такие топоры можно было использовать в паре, нанося удары с двух рук. Ага, вот еще один такой же топорик принесла. Положив их на стол девушка достала из шкафа две черных сумки. В одну тут же спрятала выбранное оружие, а вторую пустую сумку протянула мне.
   - За домом могут следить, есть предложения как будем действовать? - спрятав боевой молот спросил истребительницу.
   - Пусть лучше отправятся следом за нами, чем опять заявятся в квартиру Ви. - твердо ответила девушка.
   - Резонно. - я был полностью согласен с ее предложением.
  
   Бар "У Винни". Кливленд.
   Путешествовать по городу во время снежного бурана то еще удовольствие. Со времени моего появления в этой реальности прошло всего пару часов, а метель за это время только усилилась. Ловлю себя на мысли о том, что природа своими действиями пытается похоронить этот город под слоем замершей воды. Как будто бы природе известна какая-то страшная тайна, от которой она всеми силами пытается избавиться. На улице сейчас аномально низкая для этого времени года температура, в купе с промораживающим до костей ветром заставляет мечтать об уютном теплом уголке возле камина. К моему неудовольствию оказалось, что не смотря на все мои невероятные способности, холод переношу чуть легче обычного человека. Я также мерзну, но все процессы восстановления организма от стрессов происходят быстрее. Если простыну нужно будет отследить время до полного выздоровления. Сколько дней раньше болел простудой и гриппом я прекрасно помню. Останется только сравнить продолжительность времени необходимого на излечение.
   - Кхе! - громко кашляет идущая рядом со мной девушка.
   Хоть и одета по погоде, но видимо и ей тоже несладко. На улицах безлюдно, погода загнала жителей города по домам. Мимо в очередной раз проезжает знакомый автомобиль, за рулем которого чуть лысоватый мужчина опять окидывает нас взглядом.
   - Это тот незнакомый патрульный, - тихо делится информацией Энн не сбавляя шаг, - он не заходил в квартиру оставаясь чуть в отдалении в коридоре, но я его узнала.
   - В машине он один, вполне вероятно оставили кого-то наблюдать за квартирой.
   - Ви справится, она сильная. - отвечает девушка на невысказанную мысль.
   - А что насчет тебя? Как часто демоны вламываются в твой дом или дом друзей?
   - Я не считала, но это первое нападение такой большой организованной группой.
   В этом городе кто-то решил серьезно взяться за истребительницу вампиров.
   - Спасибо... За то, что спас Виолетту. - тихо поблагодарила Энн.
   Я лишь молча киваю в ответ сосредоточившись на окружающей обстановке. Метель и не думает прекращаться, продолжая сыпать с небес крупными снежными хлопьями. На душе было тревожно, с каждым шагом чувство приближающейся беды только усиливалось. Через почти час пешей ходьбы по укрытым снегом городе мы наконец-то добрались до необходимого места. Бар демонов "У Винни" располагался в подвале обыкновенного многоэтажного жилого дома. Абсолютно ничем не выделяющийся среди соседних зданий дом, с магазином торгующим бытовой техникой выполняющим роль своеобразной "ширмы". Переделанный первый этаж частично использовался демонами как обычный магазин и частично был скрыт. В сокрытой части небольшое место занимал склад товаров, в глубине которого был расположен верхний зал подпольного бара. Еще существовал нижний зал находящийся в переделанных подвальных помещениях. Попасть в бар можно было через главный вход из магазина бытовой техники или через внутренний двор, где был специально оборудованный подъезд для грузовых автомобилей. Истребительница предполагала также наличие скрытого входа ведущего в другие части подвала жилого дома. Для наших целей нужен был вход со двора, через него можно было попасть сразу на нижний уровень к бармену-информатору. Демон не сильно любил визиты истребительницы вампиров, но частенько делился необходимой для Энн информацией. Таким вот незатейливым способом местная община относительно дружелюбных демонов избавлялась от различных нарушителей сложившейся системы сосуществования различных кланов. В Кливленде демоны жили еще до основания здесь людского поселения. и меня заставляло задуматься прибытие в этот город истребительницы. Возможно кто-то приложил усилия для этого планируя использовать такой "козырь" себе на благо. Есть у меня подозрения, что в моем мире точно также поступил мэр Саннидейла. Время осуществления своего долгосрочного плана почти наступили и он скорее всего ожидал попыток его срыва. Ну не верю я в то, что появление истинного демона вместо когда-то бывшего человеком мага благосклонно было бы воспринято "тяжеловесами" руководящими влиятельными группировками демонов. Такая фигура войдя в силу на Адовой Пасти могла бы попытаться "перераспределить" давно разделенные территории. Нападение организованной группы демонов-наемников может быть обосновано желанием избавиться от утратившего свою полезность инструмента. А может быть это просто случайное совпадение и кто-то другой решил избавиться от "опасного соседа".
   Нужный нам двор встретил нас тишиной. Сам двор со всех сторон огорожен многоэтажными зданиями, в его середине находится занесенная снегом детская игровая площадка, возле каждого из входов в жилые подъезды поставлены лавочки. По понятным причинам сейчас во дворе безлюдно, хотя по множеству светящихся окон в многоэтажках заметно что в домах есть жильцы. Пристройка удобно расположена на первом этаже жилого дома. Асфальтовая дорога подходит к ней вплотную и рядом же находиться выезд со двора. Сама пристройка возвышается над землей на метровой высоте, для пешеходов специально сложены бетонные ступеньки. Дорожка к пристройке аккуратно вычищена от снега.
   - Приготовься. - тихо шепчет Энн отряхивая от замерзшей воды волосы и вязанную шапочку.
   Глядя на истребительницу тоже чищу одежду от снега. Девушка перед открытием двери достает из сумки перевязь с топорами. Одев сбрую поверх коричневой дубленки с белым мехом, Энн еще раз оборачивается в мою сторону.
   - Скрой лицо, и достань на всякий случай оружие.
   Не споря расправляю балаклаву, которая до этого просто выполняла роль обычной черной шапочки. Одноручный молот занимает место в правой руке, в левую беру наши опустевшие сумки. В случаи драки брошу сумки в лицо одного из противников, а потом "отоварю" молотом по лбу. Сам встал чуть в стороне от входной двери, чтобы при резком открытии не попасть в зону стрельбы огнестрельного оружия. Пока еще не встречал демонов пользующихся "огнестрелом", но проверять сумею ли я увернуться от выстрела в упор как-то не хочется. Убедившись в моей готовности Энн несколько раз стучит по железной двери. Напарница не в настроении, это заметно по вмятинам оставшимся на металле после ее маленького кулачка. Удивлен что от громкого скрежета пострадавшего металла не появилось любопытных в окнах жилых домов или же я их просто не смог заметить. Дверь отворилась бесшумно и перед нами предстал... обычный накаченный мужик. Хотя стоило втянуть носом воздух, как запах тут же подсказал наличие в родителях у данного индивидуума кого-то из демонов. Получается охранник на входе скорее всего полукровка. Переведя взгляд с деформированной от ударов кулаком двери, незнакомец уже хотел сказать что-то матерное, как увидев лицо моей подруги тут же "сдулся". Ярость сменилась испугом. Со стороны было интересно наблюдать за происходившими изменениями в незнакомце, особенно учитывая их разницу в росте.
   - Мне нужен Винни. - тихо проговорила Энн взглянув снизу вверх на полукровку.
   - Он у себя, проходите... - совладав с собой отвечает охранник.
   Пройдя через входную дверь мы попали в просторный тамбур, в котором увидел еще три одинаковые металлические двери. Энн не сбавляя шага двинулась к средней двери, за которой оказалась деревянная лестница ведущая на этаж выше. Хозяин сего дома приобрел и переделал не только первый этаж, а и как минимум одну квартиру расположенную на втором. Лестница привела нас в просторную гостиную: на полу был расстелен красный ковер, возле стенки стоял черный кожаный диван, в отличии тамбура здесь были две украшенные декоративной резьбой деревянные двери.
   - За правой дверью кабинет хозяина этого заведения. А вот если зайдешь в левую дверь, то там обнаружится комната для переговоров. Этой комнатой иногда пользуются представители местных кланов, для того чтобы решать спорные вопросы. - просветила меня Энн по дороге к правой двери.
   Еще в квартире Виолетты мне рассказали о наложенных на бар чарах запрещающих насилие, но истребительница все равно предпочла вооружиться перед входом в логово условно нейтрального демона. Осмотр стен здания ничего не дал, если и были где-то начерчены магические символы, то их надежно укрыли. После моих приключений в склепах Саннидейла я стал обращать внимание на места возможных закладок ловушек или же магической защиты. К моему удивлению сумел найти два таких места среди муниципальных зданий, это были больница и подвал школы в Саннидейле. Больницу удалось исследовать навещая работающую маму, а вот в подвал школы заглянул изучая возможные выходы в подземелья Саннидейла. Хотелось найти предполагаемое место закопанного под землей прохода в измерение с древними вампирами Турок-кханами. Печать Данзалтара служащая проходом в сеть огромных пещер, может даже другое измерение, найти не удалось. Не то чтобы это меня сильно расстроило.
   Хозяин сего заведения был представителем клана Аномовик, относительно миролюбивого клана. В своей демонической форме имел красную кожу, человеческое строение тела, и даже схожий волосяной покров. С людьми их не спутать даже не обращая внимания на красную кожу, их выдает "Х"-образный нарост на лице, центр которого расположен в месте, где у человека переносица. Верхние границы нароста оканчиваются костяными шипами. Оказывается клан Аномовик владеет сетью ресторанов расположенных во всех крупных городах США. Сейчас хозяин заведения занимался какими-то бумагами сидя за большим деревянным столом. Рабочая комната Винни была обставлена точно также как и кабинет известного киношного босса мафии. Дорогая деревянная мебель, несколько картин украшает стены комнаты, ковер на полу, пара настенных светильников при работе которых комната погружалась в легкий полумрак, коричневые жалюзи закрывали окно. Если бы в комнате был кот и на вешалке висел смокинг, то картина один-в-один напомнила кабинет Дона Карлеоне. Хотя нет, лампа в виде многорукого хвостатого демона точно отсутствовала в знаменитом фильме. Кроме владельца и нас, в кабинете больше никого не было. Втянув носом воздух четко смог уловить запах оружейного масла, похоже Винни не гнушался огнестрельного оружия. Пока я занимался созерцанием окружающего пространства, истребительница успела несколькими словами сказанными спокойным голосом испугать демона. Тот слегка дернулся, затем взял себя в руки и молча расстегнул воротник белой рубашки. Обе руки демона оставались на столе, но я был готов в любой момент метнуть в него молот.
   - Смотритель, может успокоишь свою подопечную? И к чему этот маскарад? - нервничая обратился демон глядя на меня.
   Услышав такое слегка отвожу руку с оружием за спину, хотя понимаю поздно решил "не светить" физическими возможностями. На то, что охранник не заметил в моей руке тяжеленный одноручный молот не стоит надеяться.
   - Винни, я жду ответа на вопрос. - напомнила о себе Энн.
   Демон дернулся будто бы от пощечины.
   - Это подстава! Подумай сама зачем мне портить с тобой отношения?! - эмоционально ответил хозяин бара.
   Демон резко встал из-за стола, но истребительница даже не шелохнулась продолжая буравить Винни тяжелым взглядом. Мой слух уловил тихие шаги со стороны лестницы ведущей на первый этаж, кто-то медленно крался.
   - Уорингтон, ну хоть ты ей объясни всю нелепость таких обвинений! - жестикулируя руками снова обратился ко мне представитель клана Аномовик.
   - Значит у ее смотрителя фамилия Уорингтон. Сейчас на мне одежда отца Виолетты, получается мое предположение о подруге истребительницы оказалось верным.
   - Сейчас, только разберусь с тем кто подслушивает, и объясню. - прохрипел я в ответ.
   Не успел сделать и двух шагов в сторону "греющего уши", как тот сам вышел на встречу. Ранее встретивший нас охранник нервно постучал по открытой двери.
   - Босс, там четверо "проблемных". Во внутрь отказались заходить, просили передать истребительнице, чтобы та встретилась с ними. - глядя на Энн сказал полукровка.
   - Кто они? Ты их знаешь? - спросил хозяин бара.
   - Нет, это Джазски. Похожи на наемников, вооружены бейсбольными битами также у одного видел топор. Четверо возле выхода, еще заметил черный фургон чуть в стороне у дороги.
   - К бару нас "вел" детектив навестивший ранее квартиру Ви, и через некоторое время появляется группа демонов желающая лицезреть истребительницу вампиров. Невероятное совпадение или же детектив подрабатывает "на стороне"? - размышляю продолжая наблюдать за хозяином бара.
   - Ну что ж... У меня как раз настроение убить парочку демонов. - говорит Энн доставая одноручные топорики.
   Короткий взгляд в мою сторону, киваю головой на не озвученный в слух вопрос. Эта истребительница предпочитает заранее составлять несколько возможных вариантов действий. План драки возле бара у нее есть. Истребительница сразу же переместится чуть в сторону от черного входа, мне же нужно будет выждав удобный момент напасть на отвлеченных на Энн демонов с тыла.
   К выходу во двор вернулись вдвоем, истребительница заранее предупредила охранника чтобы тот не высовывался. Хозяин заведения даже и не пытался спорить, мне же было спокойнее без стоящих за нашими спинами демонов. Занимаем позиции, быстро переглядываемся и понеслась...
   Истребительница резво исчезает за дверью, я же скрываюсь чуть в стороне. Один, слышен громкий шлепок от соприкосновения двух тел, еще через секунду слышу как заточенный металла рассекает плоть. На третью секунду раздаются грубые ругательства с рычащими интонациями, четко можно выделить несколько голосов. Ориентируясь на слух воображение рисует девушку быстро выдернувшую из плоти демона одноручный топорик, различный треск снега под ногами сражающихся, истребительница меняет позицию не давая демонам себя окружить. Громкий хлопок металлических дверей машины, еще двое выбрались из фургона, понимаю что пора действовать. Несколько быстрых шагов и я напротив двери ведущей на улицу, где пятерка серокожих демонов пытается окружить истребительницу вампиров. На мгновение вместо Энн и наемников представил волчицу вступившую в схватку со сворой собак, которая готова сражаться несмотря на количественное превосходство своры. Каждый из демонов вооружен: у двоих в руках бейсбольные биты украшенные гвоздями, еще двое с длинными ножами и один крепко держит кувалду. Все одеты как обычные люди, таких встретишь на улице и просто пройдешь мимо. Ближайший ко мне демон прижимает левой рукой рану на правом плече, похоже этого Энн успела достать топором. Снег под его ногами окрашен серой кровью. План не сработал на сто процентов: раненый демон наблюдая за истребительницей стоял развернутым в пол-оборота к выходу из бара. Именно он успел заметить меня, стремительно выпрыгнувшего на улицу, и даже закричать перед тем, как пал сраженный от мощного удара одноручного молота. Его хватило на то, чтобы пробить демону череп и смять шейные позвонки. Голова с противным хрустом просто "ушла" в туловище, надетая на лоб черная шапка ничуть не смягчила силу удара. Наемники на мгновение замирают, что сразу же использует Энн бросив топор во врага с кувалдой в руках. Тот почти успевает поднять руки и закрыться, но топорик все же оказывается чуть быстрее. Силы истребительница не жалела, лезвие топора глубоко входит в лицо демона. Снегопад не мешает моему усиленному восприятию четко рассмотреть брызнувшую во все стороны кровь из головы серокожего. Внимательные, пылающие гневом глаза цепко следят за оставшимися демонами. Истребительница сейчас выглядит внушительно, даже не смотря на свое щуплое телосложение и маленький рост. Быстрая расправа над двумя сородичами заставляет врагов проявить осторожность. Двое с дубинами не сговариваясь медленно двинулись в сторону истребительницы, а оставшийся с ножом демон решил разобраться со мной. Бросок молота заставляет вооруженного ножом демона прыгнуть в сторону, что из-за снега под ногами приводит к его падению. Брошенный молот пролетает чуть в стороне от увернувшегося демона и врезается в спину одного из "битоносцев". Наемники поступили глупо развернувшись ко мне спинами понадеявшись на разделяющее нас расстояние. Эта истребительница, в отличии от "родной" мне версии, сражается молча. Интересно было бы посмотреть на их спарринг, хотя возможности Баффи, после проведенного ритуала и разница в "возрасте", дадут ей явное преимущество. Энн, в лучших традициях мультяшных героев, очень быстро сокращает дистанцию к пока еще не пострадавшему "битоносцу", заметно, что ей не впервой сражаться в снегу. Все это наблюдаю боковым зрением сражаясь с успевшим подняться противником. Итогом битвы стало четыре трупа демонов и один живой, но с переломанными руками. Пока я занимался осмотром поверженных противников, истребительница хлестала по щекам нашего пленного, иногда прерываясь и задавая вопросы.
   - Перетащи пока тела ко входу. - мельком взглянув в мою сторону просит Энн.
   Стоило взяться за второе тело, как в дверях бара появился охранник. С момента начала боя за нами внимательно наблюдали из окон второго этажа. Заметив мои телодвижения хозяин увеселительного заведения быстро принял решение помочь с уборкой территории. Вдвоем дело пошло веселее, охранник предложил спрятать тела в одном из подсобных помещений. С его слов "мусорщики" потом помогут с "утилизацией отходов".
   - Будто бы ковры кто-то чистил на снегу. - почему-то пришло мне в голову глядя на оставленные нами следы на снегу и пятна серой демонической крови.
   Схватка была быстрой и показала нехватку опыта сражения в условиях снегопада, пока обезвреживал демона с ножом, чуть не упал поскользнувшись на промерзшей земле. Да и опыта махания одноручным молотом в сражениях с несколькими противниками тоже не было, и мое метание оружия оказалось единственным верным решением. Возросшая скорость и усиление восприятия в очередной раз помогли выйти из боя без потерь. Если бы был тут один, то у меня было бы мало шансов на победу. Даже с новоприобретенным усилением удары битой с гвоздями и острая сталь в бок для меня смертельны. Хоть сюда попал через сон, проверять к чему приведет моя смерть здесь не хочу.
   Закончив уборку пришлось подождать окончание допроса упорствующего наемника. Девушка настойчиво попросила осмелевшего охранника вернуться в бар, чтобы тот не "грел уши" во время допроса демона. Допрашивала Энн наемника прямо на улице, я же присматривал за окружающей обстановкой. С неба упорно продолжал идти снег, в домах в темных окнах никто не пытался включить свет, и даже возле черного входа он был предусмотрительно погашен. Пока ждал успел пересчитать собранную с демонов наличность, а также их личные вещи. Дорогие часы, несколько колец и связка ключей, в том числе от трофейного фургона. Теперь у нас есть средство передвижения, а то пальцы ног в обуви успели намокнуть от попадания в нее снега. Да и надоело мерзнуть под постоянными атаками ледяного ветра. Снежная буря продолжала набирать обороты, природе нет дела до наших проблем.
   Мое внимание привлекли две пластиковые карточки, которые вероятно служат ключами. С их помощью можно попасть на контролируемую территорию, осталось только узнать чей это логотип отпечатан на лицевой стороне карт. Преследовавшие истребительницу демоны не похожи на тех, кто подрабатывает на обычной работе в свободное время.
  
   Окраины Кливленда, два часа спустя.
   Звуки сирены полицейской машины заставили истребительницу на мгновение отвлечься, этого короткого мгновения хватило на то, чтобы палец успел нажать на курок. Яркая вспышка от высвободившихся из патрона пороховых газов наверняка привлечет внимание копов, также как и пролившаяся после выстрела кровь.


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмор) | | В.Радостная "Еще немного волшебства, пожалуйста!" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | В.Крымова "Самый желанный " (Любовная фантастика) | | Н.Волгина "Массажистка" (Романтическая проза) | | Т.Серганова "Хищник цвета ночи" (Городское фэнтези) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | А.Оболенская "Как обмануть босса" (Современный любовный роман) | | Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"