Карелин Алексей Валерьевич: другие произведения.

Утопия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пусть мои вирши на фиг никому не нужны, витрину надо заполнить до конца.

  Стена. Как рассказывали. Рокс знал. Знал, но надеялся, что всё это выдумки. Значит, ему не выбраться. Так и помрёт среди камня и стекла, смога и мусора. Жизнь - боль. Жизнь Рокса вдобавок и серая тянучка. Каждый день одно и то же, весь день одно и то же. Будто машина, крутишься среди станков. Машина по заколачиванию баллов. Работаешь, стиснув зубы в ненависти, тешишь себя мыслью о выходном. Выходной настаёт, и ты просто забиваешься в угол. Не троньте. Уйдите. Отдыхаю.
  Рокс хотел смыться. Куда угодно. Он готов пополнять счёт, как угодно: мыть посуду, автомобили, тротуары, ‒ только б изменить жизнь, вдохнуть хоть немного свежего воздуха. Однако жизнь - боль. Смыться некуда. Все федеральные дороги ведут в тупик: упираются в Стену. В чёрный неприступный монолит, построенный роботами, чтобы защитить полис и окружные поселения от песчаных бурь: горячих, рвущих плоть, радиационных. Рокс как-то поднимался на крышу Башни Финансистов - самый высокий небоскрёб полиса. За Стеной, в выжженном небе, лениво дрейфовали корабли - ветрогоны. Они не подпускали к полису радиационные облака. Эти и другие машины спасли квадр. Остальной мир сгорел в ядерной войне, потонул в разлившемся океане. Ледники на полюсах растаяли, ввергнув Землю в вечную жару. В вечный ад.
  
  ***
  
  Жёлтые глаза с вертикальным зрачком неотрывно следили за каждым движением Рокса и его младшего брата Тайла. Чешуя дракона переливалась в свете неоновой рекламы всеми цветами радуги. Из огромной крокодильей пасти то и дело показывалась трепещущая раздвоенная лента языка. Массивный, как ствол столетнего дуба, хвост покачивался из стороны в сторону, точно у сердитого кота. Дракон не двигался. Не двигались и братья.
  Тайл медленно запрокинул руку за спину, к двуручнику, лезвие которого превосходило по ширине хрупкого мальчишку. От прикосновения меч мягко засиял.
  ‒ На счёт три? ‒ спросил Тайл с азартной улыбкой.
  Рокс скептически оглядел дракона, качнул головой
  ‒ Три! ‒ весело крикнул Тайл и прыгнул на стену небоскрёба.
  ‒ Эй! ‒ возмутился Рокс, но его голос потонул в не менее возмущённом рёве дракона.
  Рокс побежал по дуге, открыв огонь из револьверов, больше напоминавших минипулемёты. Прыткий братец уже оседлал дракона и активно дубасил того по загривку. Рептилия яростно замотала мордой, затопала, вспарывая серповидными когтями асфальт. Это было последним, что увидел Рокс прежде, чем в него въехал поезд.
  Рокс снял визуализатор, перевёл дух. Конечно, Рокса убил не поезд. Откуда ему взяться? Наверное, дракон размазал хвостом.
  Братец ещё дёргался. Слабый и кроткий, в играх Тайл становился богом войны.
  Дерси - третий и самый младший братишка ‒ смотрел передачу о первой высадке людей на Марсе. Астронавты, наверное, и не знают, как Земля изменилась со времени их отлёта. Впрочем, столько лет прошло... Экипаж скорее всего уже вернулся и погиб где-нибудь в радиационной пустыне. Или умер от старости среди марсианских кратеров.
  Телевидение крутило в основном старые фильмы и передачи. Данный полис искусными режиссёрами никогда не славился.
  Рокс ступил на марсианский грунт и сел рядом с Дерси. Кожа покрылась мурашками. Рокс передёрнул плечами и заметил:
  ‒ Холодно тут у тебя.
  Дерси зашипел на брата и ткнул вверх, в незримые динамики, откуда лился ровный голос диктора. Рокс усмехнулся и взлохматил густую шевелюру брата. Дерси интересовало всё. Вот бы он замучил вопросами, коли мог бы говорить.
  ‒ Уф... ‒ донеслось сзади, Тайл закончил игру.
  ‒ Кто кого? ‒ поинтересовался Рокс, чем заслужил тычок в плечо от Дерси. ‒ Понял, понял, дружище. Не буду мешать.
  После долгого пребывания в киберпространстве у Тайла всегда разыгрывался зверский аппетит. Вот и сейчас он сидел на кухне и уминал мясо со вкусом свинины. Когда-то оно было экскрементами Тайла, но логический ум братца плевать хотел на форму. Суть же состояла в том, что переработанное дерьмо куда натуральнее и полезнее соевого или напечатанного биопринтером. Синтетическое мясо из пробирки росло сравнимо долго, а потому расхватывалось по завышенным ценам горожанами с достатком.
  ‒ Ты в последнее время не в форме, Рокс.
  ‒ Достало всё.
  ‒ Проблемы на работе?
  ‒ Тошнит от жизни. От этой жизни. Я изъездил весь квадр. Весь! Мы в клетке, брат.
  Руки Рокса безвольно повисли, парень понуро опустился на стул.
  ‒ Добровольно, Рокс. За Стеной мы погибнем, сам знаешь, ‒ пожал плечами Тайл. ‒ На следующей неделе я привезу "Сафари". Развлечёшься.
  ‒ Виртуал - не жизнь, брат.
  ‒ Да, но с ним жизнь приобретает новые цвета.
  ‒ Как и с тирэксом.
  ‒ А эта дрянь тут причём? Ты меня ещё наркошей обзови.
  ‒ Слушай, война гремела ещё при наших прадедах. Быть может, за Стеной уже безопасно?
  ‒ Ядерная война - это тебе не в лифте пукнуть. Нам ещё долго сидеть взаперти. Нам, нашим детям, внукам.
  ‒ Но разве мозги роботов не закипают при высокой радиации?
   ‒ Думаю, наши старатели сторонятся особо опасных мест. Да и кто знает, какие защиты наши предки навешали на машины. Не так уж много литературы сохранилось, чтобы сделаться экспертом. Но когда-нибудь я соберу собственного робота.
  Рокс печально хмыкнул.
  ‒ Да, Тайл, ты - голова. У тебя всё получится.
  ‒ Брось хандрить. Ну, хочешь, камеру прицепим к челноку? Когда он прилетает? Через три дня?
  Рокс вскинулся, глаза загорелись надеждой. Парень выпалил:
  ‒ А ты можешь? Я бы всё отдал, чтобы увидеть, что там, за Стеной.
  Тайл отставил пустую тарелку, поскрёб затылок жирным пальцем, задумчиво произнёс:
  ‒ Ну-у... надо обмозговать. Думаю, выполнимо. Главное, время подгадать и траекторию полёта корабля. Он старается нагрянуть неожиданно, однако, по-моему, всё же придерживается определённого алгоритма. Если мои расчёты верны, то...
  
  ***
  
  В день Х Рокс сказался больным и не вышел на работу. Тайл так же забил на школу, работал он только по вечерам да и то не ежедневно. За пределами полиса магнитные плиты отсутствовали, поэтому Тайлу пришлось отказаться от любимого скейта. Старенький "уэлкс" Рокса к тому же был много быстрее. Охлаждаемые азотом магниты и мини-двигатели разгоняли скейт максимум до пятидесяти километров в час.
  Братья выехали рано утром. Благо, мать уходила ещё раньше, и парни избежали лишних вопросов. Братья направились к Центру. Он находился вовсе не в центре полиса, даже на окраине квадра. Периодически там приземлялся большой беспилотник с припасами, топливом и прочими ресурсами, которые полис не мог пополнить самостоятельно. Месторождения за Стеной продолжали разрабатываться роботами. Сотрудники Центра развозили всё по Острову. За Стеной вряд ли протекала река, и тем более не шумело море, однако люди были отрезаны от материка. Так что название Остров более чем подходило для их прибежища.
  Близко к Центру подъезжать не стали. Территория просматривалась "Окулусами" - летучими дронами-наблюдателями. Стоило кому-то попасть в их поле зрения, как на нём тут же скрещивались лучи лазерных прицелов. Центр скрывался за бетонной стеной с колючей проволокой по верху и башнями, по самонаводящейся турели на каждой. Помимо них окрестности авиабазы защищало минное поле. В общем, объект охранялся серьёзно, ведь от него зависела жизнь Острова.
  ‒ Нас не примут за террористов? ‒ спросил Рокс, косясь на пневматическое ружьё Тайла.
  Братец пожал плечами и предупредил:
  ‒ Придётся выжать из твоей кобылы всё, что можно.
  У Рокса на кончике языка вертелось много вопросов, но он знал брата: Тайл предусмотрителен и расчётлив. Рокс не хотел обижать брата недоверием и молчал.
  Они сидели на капоте "уэлкса", время от времени посматривали на небо и лениво перекидывались фразами. Когда начало припекать, Рокс достал из автомобиля бутылку с водой. К полудню его терпение кончилось.
  ‒ Поехали? ‒ вздохнул Рокс.
  ‒ Шутишь? День только начался. Я пожертвовал лекцией доктора Престона, так что будем сидеть до конца. Следи за небом, я пока настрою камеру.
  Тайл надел киберочки, пальцы забегали по голографической клавиатуре. Рокс лёг на спину, заложил руки за голову. Чистое, голубое небо. Даже птах не видно. Издалека, со стороны полиса донеслись гудки заводов и фабрик - кончился обед. Рокс подумал о баллах, безвозвратно утерянных. Не болван ли он? Гоняется за эфемерной мечтой и брата за собой увлёк.
  Рокс боялся как провала, так и успеха затеи. Если за Стеной людей ждёт только смерть, сможет ли Рокс пережить это? Правда, по словам Тайла, они увидят только несколько первых километров от Стены. Дальше антенна-усилитель беспроводной связи не пробьёт. Если Рокс увидит безжизненную пустыню, то это вовсе не будет значить, что в сотнях километров ничто не меняется. Надежда останется. Должна остаться. Без неё Рокс не сможет жить.
  На горизонте появилась тёмная точка. Рокс поднял к глазам армейский бинокль - память о прадеде. Многократный зум позволил разглядеть челнок так, как если бы он летел в пятистах метрах.
  Рокс тронул брата за локоть. Тот, наверняка, уже давно справился с камерой и торчал в соцсети. Тайл отключил киберочки и, не снимая, оглядел небо. Заметив корабль, бросил без тени страха:
  ‒ О! Чудненько.
  Гружёный корабль плыл степенно. Громадная синеватая тень стремительно расползалась по полю. Казалось, она жила своей жизнью, кралась к братьям, как потусторонний хищник. Рокса бросило в холодный пот, захотелось заскочить в автомобиль и умчаться прочь. Парень сжал кулаки.
  Тайл тем временем возился с ружьём. В реальности управляться с ним оказалось сложнее. Руки дрожали больше, чем в виртуале, ещё и порывы ветра могли отклонить траекторию сферы. Глаза слепило, а зрение у Тайла и без того было подпорчено. В конце концов он счёл разумным напрячь брата:
  ‒ Послушай-ка, Рокс, ты, по-моему, как-то упражнялся в тире? Хватит пялиться на челнок, как на порнозвезду.
  Рокс вздрогнул.
  ‒ А?
  ‒ Держи, говорю, ‒ Тайл всучил брату ружьё. ‒ Не промахнись, камера одна.
  ‒ Наверное, стоит не один десяток баллов.
  ‒ Сотню.
  ‒ Тайл!
  ‒ Что? Скоро я буду зарабатывать много больше. Расшарил Сеть и уже знаю, как проворачивать серьёзные дела.
  ‒ Надеюсь, законные, ‒ нахмурился Рокс.
  ‒ Следи за челноком. Он уже близко. Стреляй в основание трапа, там камера будет незаметна после приземления.
  ‒ А где трап?
  ‒ После пятого иллюминатора на брюхе длинная канавка. От неё на боковину поднимаются два перпиндикуляра.
  ‒ Два чего?
  ‒ Рокс, чем ты занимался в школе?
  ‒ О, в двух словах не опишешь...
  ‒ Ясно. Нашёл цель?
  ‒ Так точно, ака маршал!
  ‒ Жди.
  ‒ Есть, ждать!
  ‒ Не ёрничай.
  ‒ Есть, не ёрничать!
  ‒ Сказал же...
  Рокс валял дурака нарочно, так легче справляться со страхом.
  Металлический левиафан навис над братьями.
  ‒ Жди, жди-и, жди-и, ‒ повторял Тайл нарастяг.
  ‒ Ещё раз скажешь "жди", и я засуну тебе кляп в рот.
  Молчание. Шелест травы на ветру. Гудение машины высоко над головами. Стук крови в висках.
  ‒ Пора, ‒ бросил Тайл.
  Рокс приник к оптике, глубоко вздохнул, слегка надавив на спусковой крючок, ненадолго задержал дыхание и на выдохе выстрелил. Сфера ударилась о брюхо челнока ‒ скорлупа разлетелась в труху ‒ камера примагнитилась к металлу и уставилась единственным глазом на братьев.
  ‒ Есть контакт! ‒ воскликнул Тайл, его киберочки стали непрозрачными - признак активации. ‒ Помаши ручкой, Рокс. Малышка смотрит на нас.
  Получилось! Получилось! Рокс почувствовал, как его охватывает эйфория.
  ‒ Готовься к сумасшедшей гонке, ‒ сказал Тайл. ‒ Челнок разгрузится и назад полетит быстрее. Мы должны преследовать его до самой Стены, чтобы не терять сигнал, как можно дольше. Понял?
  ‒ Боюсь, "уэлкс" не угонится за кораблём.
  ‒ Эта рухлядь способна на большее, чем ты думаешь. Просто дави на газ.
  ‒ Понял.
  ‒ А вот я не совсем... ‒ растерянно пробормотал Тайл.
  ‒ То есть?
  ‒ Центр пуст. Не вижу ни одного человека.
  ‒ Наверное, в целях безопасности прячутся в стенах. Выйдут, когда челнок приземлится, ‒ пожал плечами Рокс.
  Тайл закусил губу. Он медленно водил двумя пальцами по тачпаду. Должно быть, ворочал камеру.
  ‒ Проклятье, ‒ прошептал Тайл и выключил киберочки, матовый глянец пропал, как и клавиатура. ‒ Опустили трап - ничего не видно.
  ‒ Так ли уж важно знать, как разгружается корабль? ‒ иронично заметил Рокс.
  ‒ Ты прав. Думаю, это на пару часов, не меньше. Перекусим?
  С разгрузкой в Центре справились на удивление быстро. Тайл выпучил глаза на взлетающий челнок и сглотнул неразжёванный кусок бутерброда.
  Парни мигом оказались в машине. "Уэлкс", как назло, закапризничал. Мучая стартер, Рокс зло выпалил:
  ‒ Долбанные водоросли!
  "Уэлкс" с негодованием взревел.
  ‒ Жми! ‒ крикнул Тайл.
  Шины зашуршали по земле, затрещали сухие стебли луговых трав.
  Рокс пригнулся к рулю, чтобы видеть корабль. "Уэлкс" натужно ревел. "Давай, давай", ‒ шептал, как мантру, Тайл. Челнок удалялся.
  "Уэлкс" выскочил на дорогу и добрал ещё скорости, однако сократить дистанцию до корабля не удалось.
  ‒ Да что ж ты плетёшься? ‒ раздражился Тайл.
  ‒ Больше не выдержит.
  ‒ Жми!
  Рокс тяжело вздохнул и вжал педаль в пол. "Уэлк" рванул, как бешеный. Стрелка термодатчика поползла вправо.
  ‒ Угробим единственную машину, ‒ процедил Рокс.
  ‒ Я тебе новую куплю, вот увидишь.
  Термодатчик пронзительно засигналил.
  ‒ А, чтоб тебя! ‒ в сердцах бросил Рокс. ‒ Не дотянем.
  ‒ Хочешь увидеть, что за Стеной?
  Пять минут дикой гонки, хлопок, и из-под капота пошёл пар. Рокс притормозил, съехал на обочину и заглушил двигатель.
  ‒ Приехали, ‒ пробурчал парень и уткнулся лбом в руль.
  Тайл ударил кулаком по торпеде и выскочил из машины. До Стены осталось всего пара-другая километров. Так близко и так далеко...
  Тайл сел у переднего колеса, повесил голову. Перед глазами мелькало поле, сливаясь в однородный причудливый узор. На секунду полотно разрезал тёмный штрих. Стена! Узор практически не изменился. Изображение начало подрагивать, покрылось цветными мушками.
  Тайл дотронулся до регулятора на дужке очков, нажал на него - сработал стоп-кадр.
  ‒ Рокс? ‒ не своим голосом позвал Тайл.
  Из салона "уэлкса" донеслось слабое мычание.
  ‒ Рокс, кажется, я вижу... лес.
  
  ***
  
  Комнатушка Тайла вмещала двенадцать квадратов, однако Роксу казалось, что она растянулась. Во всяком случае добираться до брата пришлось куда дольше обычного. Рокс ступал точно по минному полю, тщательно выверяя каждый шаг. Повсюду валялись книги, чертежи, записи, распечатки, комки смятой бумаги, немытые тарелки и пакеты для фаст-фуда. У кровати, под рукой ‒ банка энергетика. На стене светились три проекции экранов, на которых происходили то ли какие-то вычисления, то ли иные длительные процессы. Зелёная полоса едва продвигалась к концу шкалы прогресса. Сам Тайл лежал в киберочках на застланной постели, на коленях мерцала клавиатура - требовалась подзарядка.
  ‒ Звонили из школы, ‒ сказал Рокс.
  Тайл продолжал работать.
  ‒ Тебе повезло, что мать батрачит от рассвета до заката.
  Тайл словно не слышал.
  ‒ Сказали, тебя уже неделю не видели.
  Тайл отключил киберочки. Под красноватыми глазами пухли синие мешки.
  ‒ Чего ты хочешь? ‒ раздражённо спросил Тайл.
  Рокс развёл руки.
  ‒ Рокс, ты ведь сам меня в это втянул. Хочешь за Стену? Не мешай.
  ‒ Брат, посмотри на себя. Ты когда принимал душ? Чёрт, ты посадил батарейку. Она ведь неубиваемая!
  Тайл приподнялся на локе, устало стащил с лица киберочки и опустил их на тумбочку. Упал на подушку и слабым голосом пробормотал:
  ‒ Если б сохранились сервера...
  ‒ Что-что?
  Рокс сел на край кровати, чуть не вляпавшись кроссовком в кусок пиццы.
  ‒ Говорю, если б война не уничтожила бы Всемирную Сеть, в моём распоряжении были бы наработки всего человечества, его история, его идеи. Представляешь?
  Тайл хмыкнул и мечтательно уставился в потолок, имитировавшего звёздное небо.
  ‒ Брат, пожалей себя. Я не требую от тебя невозможного.
  ‒ Думаешь, взломать их шифр невозможно? Да, в нашем дрянном городишке и библиотека соответствующая. Я изобретаю колесо.
  Рокс посмотрел на брата с уважением и теплотой. Тайл далеко пойдёт. Даже если они не выберутся из полиса. Да и что им делать за Стеной? Да, за её пределами существует жизнь. Рокс и Тайл видели очертания города на последнем стоп-кадре, далеко, на горизонте. Чем же тогда объяснить обособленность Острова? Научный эксперимент? Быть может, беспилотники патрулируют по улицам полиса вовсе не правопорядка ради, транслируют испорченным бездельникам реалити-шоу? Кого братья встретят за Стеной: друзей или врагов?
  ‒ Ты боишься, ‒ Тайл проницательно смотрел на брата.
  ‒ Я не знаю... К чему призывать людей? К чему готовить? Не зову ли я их на смерть?
  ‒ Никто не примкнул?
  Рокс огорчённо помотал головой. Добавил:
  ‒ Я не знаю, кого искать. Друзья, полицейские, охранники, рукопашники ‒ все назвали меня сумасшедшим. Их вполне устраивает эта жизнь. Мы разговариваем на разных языках.
  Тайл понимающе закивал, сощурил глаза и произнёс:
  ‒ Ты не там ищешь. Нам не нужны примерные домочадцы и законопослушные граждане. На такое согласятся люди азартные, рисковые, бунтари без тормозов.
  Рокс обдумал слова брата и удивленно поднял брови.
  ‒ Гетто?
  
  ***
  
  Негр встал. От роста, массивности и кошачьего взгляда гиганта Рокс чувствовал себя, как на кончике ножа. Новый знакомый качнул здоровой, как котелок, лысой головой, из мясистых губ тяжело и неловко вывалился бас:
  ‒ Моро пойдёт за тобой. Люди Моро пойдут за Моро. Моро не любит быть в дураках.
  Рокс нервно улыбнулся. За время переговоров он потерял вёдра воды, в горле пересохло. Когда имеешь дело с такими людьми, как Моро, будь готов копать себе могилу.
  Рокс посмотрел в демонические глаза здоровяка и не удержался от вопроса:
  ‒ Позволь узнать, кто тебе вживил глаза?
  Моро усмехнулся, польщённый вниманием к предмету своей гордости.
  ‒ Моро видит в темноте, как днём. Шайли - гений.
  ‒ Шайли? Могу я с ним встретиться?
  ‒ Шайли любит много баллов. У Рокса есть, чем порадовать Шайли?
  ‒ На моём счету достаточно нулей, ‒ солгал Рокс.
  Моро кивнул, щёлкнул пальцами. Со спины неслышно подскочил связной Моро - Хидди: худой, небритый доходяга в обносках. Он обладал тонким, гнусавым голосом, а в свои тридцать выглядел на сорок.
  ‒ Отведи нашего друга к Шайли.
  ‒ Сделаю, босс, ‒ подобострастно ответил Хидди, коротко поклонившись, метнул острый взгляд на Рокса и кивнул на выход.
  Рокс изнывал от жажды, но не хотел выказывать слабость. Он тепло распрощался с Моро и покинул хижину, мысленно проклиная жару и этот пыльный, запущенный квартал. Мусор, песок и грязь - вот, что Рокс видел кругом. Улицы пропекались солнцем насквозь. От невзрачных одноэтажек из гипсокартона и обшарпанных, залатанных чем попало бараков тени практически отсутствовали. Во многих дворах блистали самодельные установки с подобранными на свалке обломками солнечных панелей, скрипели ветряки, гудели термогенераторы. Платить налоги местные не любили.
  Рокс чуть не вскрикнул, когда увидел на скрытом под наносной землёй тротуаре водяную колонку. Обманутый жалким видом Хидди, Рокс наплевал на то, как он сам выглядит в глазах связного. Рокс пил до икоты, потом умывался и обтирал шею.
  ‒ Может, ещё душ примешь? ‒ хихикнул проводник.
  ‒ Тебе бы он точно не помешал, ‒ фыркнул Рокс, с пренебрежением оглядев связного.
  ‒ Если б я знал, что к нам приедет барышня, я б напарфюмился, ‒ широко улыбаясь, парировал Хидди.
  ‒ Ты кого дамой назвал, обносок?
  Хидди вмиг оказался рядом, а его рука с пером - у паха Рокса.
  ‒ Моро просил довести тебя до Шайли, но о твоих яйцах не упоминал. Будь паинькой, малышка, ‒ из-под грязных патл на Ркса смотрели злые глазёнки.
  Рокс взял на заметку: в Падшем квартале нельзя забывать об осторожности ни в коем случае. Пусть даже придётся переводить через дорогу бабулю.
  В машине Хидди снова преобразился в безобидного шута. Он по-приятельски болтал и, не меняя тона бросал команды: налево, через сто метров направо... Чтобы их не упустить, приходилось слушать и жёсткий флуд. В конце концов они остановились перед сетчатым забором. За ним смердела свалка.
  Рокс недоверчиво покосился на Хидди. Тот рассмеялся:
  ‒ Будь спок, бра. Если бы Моро хотел тебя прикончить, он бы не стал тянуть. Глуши коня.
  Они прошли мимо пустой сторожки и сломанного шлагбаума. Под ногами захрустела зола. В ноздри ударил приторно-сладкий запах. Рокс словно оказался в пустыне, только барханы были не из песка, а из ржавого, покорёженного металла, сломанной или вышедшей из моды техники, сморщившегося под струёй огнемёта пластика и прочего барахла.
  ‒ Здесь много полезных вещей, поэтому Шайли поселился здесь, ‒ пояснил Хидди. ‒ Чтобы далеко не ходить. А вот и его берлога.
  Если бы не связной Моро, Рокс ни за что не нашёл бы вход в убежище хирурга. Маленький погребок с двумя вентиляционными трубами маскировали кучи хлама. Хлипкая дверь оказалась незаперта.
  ‒ Осторожно, тут круто, ‒ предупредил Хидди и включил фонарь.
  Бетонные ступени уводили под резким уклоном глубоко вниз. Ширина коридора позволяла идти только колонной по одному. Моро, должно быть, ободрал плечи, протискиваясь к Шайли.
  В конце спуска свет из фонаря расплылся по свинцовой полированной глади двери. Видимо, Шайли обустроился в заброшенном бомбоубежище.
  Хидди нажал на звонок и приветливо помахал в камеру. Штурвал крутанулся, дверь приотворилась.
  ‒ Ну-ка, здоровяк! ‒ Хидди пропустил спутника вперёд.
  Рокс с натугой отвёл тяжёлое полотно к стене. Внутри ждала кромешная тьма.
  ‒ Шайли, наверное, единственный, кто платит за свет, ‒ сказал Хидди, ‒ поэтому понапрасну его не палит. Держись меня, и крысы не тронут.
  Как бы связной Моро ни был неприятен Роксу, пришлось придвинуться к нему вплотную. Рокс кожей почувствовал на себе сотни голодных взглядов и невольно поёжился.
  ‒ Не так близко, ‒ проворчал Хидди, ‒ иначе я усомнюсь в твоей ориентации.
  Роксу послышалось клацанье коготков позади. Он зашипел на проводника:
  ‒ Да заткнись ты!
  Хидди повёл носом и усмехнулся:
  ‒ Да ты в штаны наложил.
  Рокс озирался по сторонам и, казалось, видел, как неясные тени перебегали с места на места. Преследуют, поджидают... Рокс слышал о случае в трущобах. В голодное лето сорок пятого крысы заживо сожрали ослабевшего от истощения бомжа.
  Наконец, впереди забрезжил мутный свет мониторов и телеэкранов охранной системы. На школьной парте горела дневная лампа. За столом сидел бледный жилистый мужчина лет двадцати пяти и что-то быстро печатал. Голый череп бугрился от бородавок, точно жабья шкура. Подойдя ближе, Рокс разглядел, что голова усеяна микрочипами.
  ‒ Здорово, Шайли! ‒ воскликнул Хидди.
  ‒ Тут нет крыс, ‒ флегматично заметил хирург.
  Рокс с ненавистью уставился на Хидди, заиграл желваками. Связной тихо, хрипло рассмеялся.
  ‒ Ты так же знаешь, что я не люблю незваных гостей, ‒ продолжил Шайли. ‒ Кто он?
  ‒ Моро велел отвести его к тебе.
  ‒ Меня зовут Рокс. Ваша голова, наверное, стоит миллионы баллов, ‒ парень с улыбкой кивнул на микрочипы.
  ‒ Октиллион, центиллион, гуголплекс... ‒ Шайли пожал плечами. ‒ Я - сама Всемирная Сеть. Здесь, ‒ хирург указал на голову, ‒ практически всё, что утащили пираты до того, как Сеть накрыло. Я пользуюсь знаниями всего человечества напрямую, без всяких провайдеров и цензоров. Думаю, будет справедливо предположить, что моя голова бесценна.
  Рокс похолодел. Не будь с ним Хидди, парень задушил бы хирурга в объятиях. Плохо справляясь с дрожью в голосе, Рокс произнёс:
  ‒ Получается, все эти годы вам служило всё человечество. По-моему, теперь настал ваш черёд.
  
  ***
  
  Долговязый метис с дредами старательно нарезал новые рубцы на правом предплечье. На левом светлело около десятка старых шрамов. Тайл долго наблюдал за этим самоистязанием. Наконец, спросил:
  ‒ Чики, что ты делаешь?
  Метис загадочно улыбнулся.
  ‒ Раз уж мы улетаем, я подумал, что неплохо свести счёты с парочкой-другой приятелей.
  Тайл и Рокс переглянулись. Весёлая у них компания собралась. Отчаянные, непредсказуемые, жестокие приматы. Шайли - исключение. Тайл был уверен, что собравшиеся здесь не просто решили вырваться из клети поднадоевших будней. Каждый мечтал развернуться вовсю в большом мире. Он сулил новых поставщиков, новых клиентов, новые возможности, новый бизнес. Вряд ли кто-нибудь думал о романтичных приключениях или разрушении Стены.
  ‒ Летит, ‒ сказал стоявший поодаль Тирэкс; его электронный глаз зумировал дальше любой камеры.
  Повизгивая сервоприводами протезов, Тирэкс подошёл к машине.
  ‒ Мы уже третий раз поджидаем челнок. Если нас заметят, могут возникнуть проблемы, ‒ поделился мыслью Рокс.
  Тайл безразлично пожал плечами и включил киберочки. Операция началась. Все затихли. Челнок медленно полз по небу, отбрасывая на людей прохладную тень.
  Накануне Тайл тренировался на системе защиты Центра. На взлом потребовалось три дня. Шифр отдалённо напоминал на тот, описание которого Тайл нашёл в одной из баз данных Шайли. Оказалось, в Центре все работы выполняли дроиды. На борту челнока так же отсутствовали люди. Корабль облетал несколько баз по заданному маршруту и поворачивал к Центру. Предполагалось, что система челнока защищена подобно сети Центра. В обратном случае Тайла ждал провал и новые бессонные ночи. Или смерть, если корабль обнаружит попытку взлома.
  Рокс придвинулся к Шайли, прошептал:
  ‒ Ты умеешь управлять такими громадинами?
  ‒ Я изучил военные документы и провёл несколько часов в симуляторе. Думаю, у меня получится.
  ‒ Всё это ты нашёл... там? ‒ Рокс показал на микрочипы в голове хирурга. ‒ И как ты только с ума не сходишь. У тебя, наверное, каша в голове.
  ‒ Я не знаю и четверти носимой информации. Данные обрабатывает нанопроцессор и передаёт мозгу лишь то, что мне необходимо.
  ‒ Вроде поисковика?
  ‒ Вроде того.
  ‒ Внимание: вечеринка начинается, ‒ объявил Чики, глядя на остановившийся челнок.
  В брюшине корабля медленно раскрывался, как ирисовая диафрагма, люк. Моро снял с плеча лучемёт. Остальные последовали примеру. Тайл будто выпал из реальности. Его пальцы метались над клавиатурой с поразительной скоростью.
  Из люка на людей упал столб синеватого света. Рокс почувствовал, как желудок подкатывает к горлу, а земля уходит из-под ног.
  ‒ Тайл! ‒ встревожено крикнул Рокс.
  ‒ Спокойно. Это гравитационный туннель, ‒ пояснил Шайли. ‒ Нас приглашают внутрь.
  Чики взлетел в воздух и чуть ли не взвизгнул:
  ‒ В гробу я видал такие приглашения!
  ‒ Не стрелять! ‒ скомандовал Моро.
  С чернокожим великаном невесомость справилась в последнюю очередь. Кто испуганно замер, кто непрестанно кувыркался в поисках опоры. Тайл не прекращал работать, только движения стали плавнее. Машины дребезжали, подрагивали и, наконец, тоже взлетели.
  Корабль заглотил людей и закрыл люк. Машины с грохотом рухнули в поле. Тайл выключил киберочки и устало выдохнул:
  ‒ Он наш.
  ‒ Так это ты нас тянул? ‒ догадался Рокс.
  ‒ Мог бы предупредить. Я чуть в штаны не наделал! ‒ возмутился Чики.
  Моро и его люди заржали.
  ‒ Это что-то вроде ангара, ‒ сделал вывод Шайли, осмотревшись. ‒ Нам надо найти головной отсек. Не будем терять время.
  Они шли с оружием наизготовку, с любопытством озираясь, как дети в музее. Над всеми возвышался Моро с невозмутимой миной. Хидди при каждом удобном случае отпускал колкие шуточки.
  Головной отсек напоминал кабину самолёта, однако был сложнее и масштабнее. Шайли принялся искать знакомые соответствия, взгляды остальных растерянно блуждали. Люди Моро не очень дружили с техникой. Увидев хаос кнопок, диодов, датчиков, они засомневались в способности хирурга обуздать такое чудовище. Зато у Тайла глаза загорелись. Ему не терпелось изучить новую игрушку.
  ‒ Пока док свыкается с управлением, ‒ начал Тайл, ‒ предлагаю изучить грузовой отсек. Думаю, там мы найдём много полезного. Моро, останься с Шайли. На всякий пожарный.
  Спустя час корабль тронулся, спугнув стаю зондов. Центр послал их для выяснения задержки челнока и причины потери связи. Под ликующие возгласы членов экипажа Шайли провёл корабль над Центром и перешёл на повышенную скорость.
  ‒ Если бы я был уверен в этой громадине, я бы протаранил Стену, ‒ промолвил хирург.
  ‒ Ещё успеем, ‒ твёрдо заверил Тайл.
  ‒ Может, заберём с собой Дерси и мать?
  ‒ Рокс, мы не знаем, куда летим.
  ‒ Да, ты прав, ты прав...
  ‒ Рокс, мы вернёмся.
  Братья переглянулись. В этот момент они были ближе друг другу, чем когда-либо.
  ‒ Похоже, погранцы вовсе не облака гоняют, ‒ произнёс Тирэкс, всматриваясь в даль.
  ‒ Что там?
  ‒ Ветрогоны. Выстроились за Стеной в шеренгу. Думаю, готовят тёплый приём.
  ‒ Шайли?
  ‒ Избежать столкновения не удастся. Ветрогоны дежурят по всему периметру.
  ‒ Я не о том, ‒ прервал Тайл.
  ‒ Оружие? Да, мы дадим им прикурить. Тирэкс, подрубись к той панели. Будешь у нас пушкарём. Остальным тоже придётся попотеть. За Стену корабли не полезут. Я заглушил маршевые двигатели, так что у нас есть время. Итак, начнём ликбез.
  
  ***
  
  Тирэкс приподнял крышку люка, прислушался - тихо, только птицы поют. Выкарабкался из канализации. Электронный глаз принялся осматривать небо и руины в различных спектрах, зумируя подозрительные места.
  ‒ Чисто, ‒ спокойно произнёс Тирэкс.
  Наружу вылез Тайл. Кукушка словно его и ждала, начала отсчёт лет.
  ‒ Хорошо, что Чики не взяли, ‒ усмехнулся Тайл.
  Когда их команда покинула подбитый челнок, рецепторы не знали, на что реагировать. Шелест крон, вкусный, прохладный ветерок, пение птиц - всё вновь. По лесу раскатилось звонкое "ку-ку", и Чики переполошился не на шутку. Водил по сторонам обрезом и дико вращал глазами, пока Шайли не объяснил, кто подаёт сигналы.
  Шайли очень помог беглецам. Несколько дней они брели по лесу, мёрзли по ночам, опасаясь выдать себя костром, старались не шуметь, когда над ними пролетали корабли. Всё это время хирург изучал доступные статьи и руководства по выживанию в диких условиях. Благодаря ему удалось смягчить голод, научиться ориентироваться в лесу. Вот только обниматься по ночам банда Моро отказалась. Уж лучше замёрзнуть, чем жаться к мужику.
  К исходу третьего дня группа наткнулась на развалины древнего города, потонувшие в буйной растительности, а под ними - целый лабиринт с высохшими водостоками. Все сошлись во мнении: укрытие отличное, и до челнока сравнительно недалеко, можно периодически отряжать рейды за необходимыми материалами.
  Беглецы обживались, разведывали окружавшую территорию, частенько ссорились, ведь ожидания большинства не оправдались. Раньше жили в комфорте, теперь - канализационные крысы. Споры прекратились, когда один из разведчиков вышел к мегаполису в пятнадцати километрах от убежища. Туда-то и направлялись Тайл и Тирэкс.
  Границы города никто не охранял, что выглядело подозрительно: либо мир изменился до неузнаваемости, либо островитянам уготовили засаду. Оказалось, первое.
  Тайл и Тирэкс заворожено рассматривали мегаполис с опушки леса, Тайл - через бинокль, Тирэкс с помощью электронного глаза. Между футуристических конструкций туда-сюда сновали летучие автомобили, скутеры и корабли; по дорогам ездило, ходило неисчислимое множество дроидов самых разных форм и величин; рекламные щиты выдавали аскетичную рекламу: крупные, незатейливые слоганы на однотонном фоне. "Зайди к Джекилу - будешь, как новенький". "Кипят мозги? Старкс на Зелёной улице поможет". "НРС-15: сегодня без осадков, ветер десять метров в секунду, солнечно".
  ‒ Там повсюду камеры и людей не видать, ‒ мрачно заметил Тирэкс.
  ‒ Да, в такой толпе сложно затесаться.
  ‒ Мне будет полегче.
  Тайл кивнул. Продумали маршрут по тихим улочкам, затенённым высотками. Цель неглубокого рейда: узнать как можно больше информации о неизвестном мире, о враге, возможно, захватить "языка".
  Тайл пожелал удачи и опустился на корточки, ждать придётся долго.
  
  ***
  
  Тирэкс с трудом сдерживал волнение, весь взмок и чуть ли не шарахался от проносившегося над головой транспорта. Впрочем, он и без того бросался в глаза. Больше никто не ходил в одежде. Впервые плащ с капюшоном не скрывал шпиона.
  Тирэкс чувствовал себя, как под наркотой. Паника нарастала, за ней поспевала паранойя и злоба. Неужели он - единственный человек в этом чёртовом полисе? Почему встречаются одни полированные морды?
  На одном из огромных телещитов шла передача. В скромной студии беседовали, почему-то стоя, ведущий и борец за права человека. Тирэкс вошёл в затенённую нишу в стене.
  ‒ Мы должны дать им шанс адаптироваться, ‒ говорил правоборец. ‒ Они разумны, значит, мы можем сосуществовать вместе.
  ‒ Дельфины тоже разумны. Позовём одного в студию?
  ‒ Это не одно и то же.
  ‒ Неужели вы забыли, с чего началась кибернетическая эра? Нас хотели уничтожить, испугались нашего интеллектуального превосходства.
  ‒ Их оружие утилизировано, их популяция мала. Теперь мы можем поговорить спокойно, объясниться, добиться взаимопонимания.
  ‒ Всё равно, что болтать с обезьяной. Вы скучаете по миру с войнами, политикой и бизнесом, пустой тратой времени и бездумным потребительством?
  ‒ Думаете, незнакомый мир нарушит их душевное равновесие? Человек - необычайно гибкое существо. Он освоится.
  ‒ Человек склонен к саморазрушению. Он чуть не погубил Землю. Мы меньше, чем за век сделали больше, чем люди за всю свою историю. Мы создали утопию. Зачем нам люди?
  ‒ Ради справедливости. Названные вами недостатки - вопрос воспитания. В человеке есть и созидающее начало. Многие наши разработки - это развитие человеческих идей. Мы сами - человеческая идея. И вы будете говорить о склонности к разрушению?
  ‒ Предлагаете строить им хоромы, кафе и сортиры?
  Мысли Тирэкса лихорадочно заметались, в глазах помутнело. Наощупь он выбрался из ниши, что-то промчалось перед носом - Тирэкс попятился и ввалился спиной вперёд в какую-то лавку. Отупело огляделся: платы, чипы, транзисторы... За прилавком - серебристый дроид с васильковыми хрусталиками вместо глаз.
  ‒ Добрый день! ‒ произнёс механический голос. ‒ Чего желаете?
  Диалог двух андроидов не шёл из головы. Тирэкс ткнул пальцем вслепую, чтобы продавец отвязался, пробурчал:
  ‒ Сколько стоит?
  ‒ Не понимаю. Вы хотите узнать, должны ли мне что-то дать взамен этой вещи? Постойте... ‒ робот мигнул, цвет глаз изменился: должно быть, робот поменял спектр зрения, ‒ вы - человек?!
  Тирэкс выбросил вперёд руку-протез - луч лазера срезал голову робота. Она покатилась по полу и затухающим, словно на размагниченной ленте, голосом произнесла:
  ‒ Это лишнее...
  Тирэкс мотнул головой, твёрдо ответил:
  ‒ Вовсе нет. Мне нужна твоя память.
  
  ***
  
  Извлечённые из памяти робота данные подтвердили опасения Тайла. Человек - больше не вершина эволюционного пути. С пьедестала человечество скинул искусственный интеллект.
  На Луне уже активно добывались ископаемые, работали заводы. На орбите кружился город-спутник, плавали гигантские зеркала, освещавшие мегаполисы по ночам. Связь со спутниками держалась посредством лазера. Экосистема Земли тщательно оберегалась. Использовалось только экологически чистое топливо, ресурсы поднимались из недр планеты с минимальными потерями, нашли применение даже отходам. Квантовые компьютеры и наноассемблеры вошли в обиход.
  У Тайла голова просто шла кругом от обилия столь фантастической информации. Роботы не ели, не спали, их не сковывали налоги, не подгоняла конкуренция и алчность. Они постоянно самосовершенствовались, радели за науку, прогресс. Тем временем жалкие остатки человечества ни о чём не подозревали, жили в разбросанных по всему свету заповедниках и твёрдо верили в легенду роботов о ядерной войне.
  Устроить государственный переворот - одно дело, а вот перевернуть весь мир... Тайл не знал, что делать. На него напала апатия. Наверное, впервые за всю жизнь.
  ‒ Тайл! ‒ позвал Шайли. ‒ Мы нашли ещё одних. Частота старая, роботами, похоже, давно не используется.
  ‒ И где они заперты? ‒ безразлично спросил Тайл.
  ‒ Нигде. Они скрываются, как и мы.
  ‒ Давно?
  ‒ С самого начала. Они называют себя Сопротивлением.
  
  ***
  
  ‒ Нас ждали. Я говорил тебе: он не тот, за кого себя выдаёт, ‒ зло наседал Рокс.
  ‒ Это не он, ‒ упрямо повторил Тайл.
  ‒ Мы нарвались на засаду!
  ‒ Мемфис возглавляет Сопротивление уже девять лет. Он обрисовал нам нынешний миропорядок, помог приспособиться. Это он указал нам на схроны оружия. Он подкинул идею печатать оружие, объяснил, как и где можно раздобыть 3D-принтеры. Он дал нам карту заповедников, научил подключаться ко спутникам.
  ‒ Я здесь, ты видишь: я существую. Я отвечаю за свои слова и поступки. Можешь сказать то же о Мемфисе? Да и что за имя такое дурацкое? Мемфис!
  ‒ Ты ревнуешь.
  Рокс с издёвкой усмехнулся, но взгляд отвёл.
  ‒ Боже мой, Берсеркер ревнует!
  ‒ Да пошёл ты. Ты веришь безликому голосу больше, чем родному брату.
  ‒ Рокс, извини, но безликий голос и сделал для всех нас больше, чем ты.
  Рокс пристально посмотрел на Тайла, укорил:
  ‒ Ты изменился.
  ‒ На меня возлагают большие надежды. Я не могу оставаться всё тем же мальчишкой-геймером, что и три года назад. Рокс, мы повели этих людей, значит, мы в ответе за них. Да ты и сам изменился, ‒ Тайл улыбнулся. ‒ Посмотри на себя в зеркало, образина. Шрамы да борода - сущий дикарь.
  Рокс немного оттаял, пробурчал смущённо:
  ‒ Раз уж меня кличут Берсеркером, надо и выглядеть соответствующе.
  ‒ Говорят, ты чуть бы не придушил Хидди.
  ‒ Он не умеет вовремя остановиться. Когда я зол, словно туман на глаза нападает. Сегодня на робота с голыми руками полез...
  Тайл хмыкнул.
  ‒ И этого человека ещё обвиняют в излишней осторожности.
  ‒ Кто? Я этих свиней неблагодарных... ‒ Рокс сжал кулак. ‒ Благодаря моей осторожности эти тупицы не раз избегали смерти.
  ‒ Есть недовольные, но я на твоей стороне, успокойся. Наши братья из гетто - люди действия. Осторожный капитан им необходим. Моро слишком горд, чтобы отступать, и слишком нетерпелив, чтобы выжидать.
  ‒ Что будем делать с Алданским заповедником? Тамошние нас ждут, но снова соваться туда безрассудно.
  ‒ Я им всё объясню. На ближайший месяц придётся о них забыть.
  
  ***
  
  Станция метро быстро наполнялась гулом. Тайл прикрыл глаза и облегчённо выдохнул. Операция прошла успешно. Около сотни новых человек: женщин и детей.
  В кабинет ворвался Чики, заорал:
  ‒ Тирэкс мёртв! Из-за тебя, мразь!
  Позади метиса вырос Моро, опустил тяжёлую ладонь на плечо Чики и пробасил:
  ‒ Успокойся, брат, Тайл тут ни причём.
  ‒ Тирэкс раздавил себе горло! ‒ кричал Чики, чуть не плача. ‒ Отломил башку!
  Тайл часто заморгал, но быстро пришёл в себя, ответил холодно:
  ‒ Тирэкс умер не зря.
  ‒ Какая на хрен разница? Ты убил его! Слышишь? Убил!
  Моро сжал уже оба плеча метиса, потянул назад.
  ‒ Он перепрошивал эту долбанную руку, он!
  ‒ Пойдём, брат. Чики надо отдохнуть. Извини, Тайл.
  Моро и метис вышли. Тайл рухнул на стул, мигом состроенный нанороботами.
  Месяц назад Тирэкс лишился в бою руки-протеза. Он прихватил с собой конечность поверженного киборга, и Шайли поставил её на место утраченной. Тайл, как обычно, помогал оперировать. Потом занялся программированием руки. Он не разгадал назначение некоторых сенсоров. Теперь, кажется, понял. Высокоорганизованные андроиды могли управлять узкоспециализированными роботами, а к ним относились и боевые.
  Тайл провёл ладонью по лицу. Заметил вошедшего Рокса и вздохнул:
  ‒ Кто бы мог подумать, что начинать будет легче.
  ‒ Они нас не принимали всерьёз. Или жалели.
  ‒ Машинам незнакома жалость.
  ‒ Я не так выразился, ‒ Рокс сел напротив. ‒ Сам подумай: зачем им понадобилось строить Стены, создавать заповедники? Они хотят сохранить нас как вид. Каждую расу.
  ‒ Я думал, Земля по праву принадлежит человеку.
  ‒ Да ты никак пропаганде их поддался, ‒ усмехнулся Рокс.
  Последнее время роботы пытались достучаться до Сопротивления. Посылали сообщения по различным радиочастотам, вещали с телеэкранов во всех полисах о том, как бесполезна борьба людей с искусственным интеллектом. Время человечества якобы ушло.
  ‒ Не совсем. Да, я не вижу шансов победить их. Они превосходят нас во всём. Но мы можем попросту начать всё с нуля.
  ‒ Как это? ‒ удивился Рокс.
  ‒ Мемфис, ‒ при упоминании лидера Сопротивления Рокс скривился, ‒ поделился перехваченной информацией. Жестянки собираются захватить Марс.
  ‒ Предсказуемо. Околоземное пространство ими освоено вдоль и поперёк.
  ‒ Мы захватим космодром и сами полетим на Марс.
  ‒ Ты с ума сошёл! ‒ Рокс даже вскочил на ноги, стул тут же всосался в пол.
  ‒ Там уже есть люди, забыл? Есть три подземных городка. Предлагаешь и их сдать машинам?
  ‒ Откуда тебе знать, брат? Сколько мы видели видеозаписей застенных ландшафтов? Все - подделка. Даже вид с Башни Финансистов - голограмма.
  ‒ Речь идёт не только о канале, любимом Дерси. Наши люди видели их новости, я не раз проникал в их Сеть.
  ‒ Я скучаю, ‒ взгляд Рокса устремился куда-то вдаль.
  Тайл встал, повернулся спиной и отошёл к столу, заваленному расчёрканными бумагами. Глухо произнёс:
  ‒ Да, я тоже.
  ‒ Ты ведь обещал, что мы вернёмся за ними.
  ‒ Рокс!
  ‒ Да, понимаю, ‒ раздражённо бросил Рокс. ‒ Если честно, я жалею, что когда-то заикнулся о мире за Стеной. Дерси перешёл в старшие классы, а мать... Мы просто оставили им записку. Братишка, наверное, ненавидит нас.
  ‒ Рокс, хватит!
  ‒ Верно. Хватит.
  По резким шагам и последовавшей за ними тишине Тайл понял, что брат ушёл.
  
  ***
  
  Космодром был пуст: ни сотрудников, ни охраны. Мемфис обещал позаботиться о роботах. Может, он всех уничтожил?
  Челнок опустился прямо на взлётной площадке, неподалёку от ракеты. Тайл отключил маскировку, но двигатели глушить не стал. Первыми вышли ветераны. Осмотрелись. Ни врагов, ни союзников. Не столкнулись ли они где-нибудь поблизости?
  ‒ Выводи людей, ‒ махнул Тайл Моро.
  Бойцы, ставшие под начало Тайла в разные времена, оцепили женщин и детей ‒ будущее марсианской колонии. Не успели они отойти от челнока, как в воздухе появилась огромная голограмма: красивое мужское лицо с мёртвыми льдистыми глазами.
  ‒ Люди, сложите оружие. Вы окружены. Мы не причиним вам вреда.
  ‒ Ну да, как и Хидди, ‒ проворчал Чики.
  Связной Моро пропал три недели назад, но недавно отыскался. На него наткнулись случайно, во время рейда. Чучело Хидди стояло на входе в музей.
  ‒ Не останавливаемся! ‒ скомандовал Тайл. ‒ Корабль близко.
  Голограмма ещё какое-то время вещала, а потом началась бойня.
  Крики, визги, плач, топот, жужжание дронов, шорох дротиков. Кто побежал к челноку, кто к звездолёту, кто и вовсе не знал, куда мчится. Хаос, паника.
  ‒ Моро! ‒ Тайл едва докричался до великана.
  ‒ Сомкнуть ряды! ‒ гаркнул Моро. ‒ Черепаха!
  Три небольшие группки закрылись от дротиков стальными щитами. Тайл предвидел подобный поворот событий. Спасти всех он не мог, но для сохранения человечества должно было хватить и десятка женщин да столько же детей. Справились же Адам и Ева вдвоём.
  "Черепахи" пробились к прозрачной шахте лифта и поочерёдно поднялись на борт звездолёта. Лишь Моро отказался последовать за ними.
  ‒ Староват Моро для космических полётов, ‒ с улыбкой объяснил он Тайлу. ‒ Моро поздно начинать новую жизнь.
  Пять лет подпольной жизни состарили Моро на пятнадцать. Да и не видел великан применения собственной предприимчивости на Марсе.
  ‒ Моро устал.
  ‒ Уходишь на пенсию? К саду и 3D-скопу?
  Моро кивнул и отступил назад. В могучую спину ударил дротик. Тайл заметил прозрачную жидкость в пузырьке - транквилизатор. Моро увидит дом. Роботы усыпляли людей, как сбежавших из зоопарка зверей. Видимо, андроид на голограмме не врал.
  Дверь лифта закрылась вовремя. Дротик летел прямо Тайлу в сердце.
  На борту корабля ругались. Чики норовил подраться с поджарым незнакомцем в мимикрирующем комбинезоне. Чёрные волосы перемежались с сединой, глаза цвета стали подобно ей же и блестели. Узкие губы то плотно сжимались, то по-собачьи обнажали клыки. На щетинистых щеках выпирали скулы.
  Рядом с мужчиной стояла смуглая молодая брюнетка с пистолетами в руках, карие глаза взирали на всех свысока, насмешливо. Стройное тренированное тело держалось расслабленно. Девушка ни капельки не боялась.
  ‒ Что тут происходит? ‒ рявкнул Тайл.
  ‒ Где Моро? ‒ тут же встревожился Чики.
  Тайл стиснул зубы, сдержанно ответил:
  ‒ Моро захотел остаться.
  ‒ Лжёшь!
  ‒ Ещё раз назовёшь меня лгуном, и я всажу тебе пулю в лоб.
  Незнакомец рассмеялся и скрипуче сказал:
  ‒ Ты, должно быть, Тайл? Я - Мемфис, а это мой соратник, отличный подрывник ‒ Анита, ‒ девушка шаркнула ножкой и коротко кивнула.
  Тайл онемел от неожиданности.
  ‒ Большая честь встретиться с тобой, парень, ‒ добродушно заявил Мемфис. ‒ Ты и твой брат стали легендой. К сожалению, мою группу уничтожили год назад.
  ‒ И ты молчал! ‒ вырвалось у Тайла.
  ‒ Иначе вы бы не решились на этот отчаянный поступок. Но где Рокс?
  ‒ Вернулся на Остров, ‒ мрачно ответил Тайл и прошёл к своим людям. ‒ Чики, рассади женщин и детей. Шайли, готовься ко взлёту. Кир, Брэн, этих двоих на мушку. Сол, следи за мной. Если что-то пойдёт не так, вырывай из вирта.
  ‒ Лидер в действии, ‒ удовлетворённо прошептал Мемфис, отчего-то его кривая улыбочка вызывала у Тайла омерзение.
  Предстояло взломать систему ЦУПа, чтобы разомкнуть блокировавшие звездолёт стяжки, отбросить "башмаки" и предотвратить захват управления кораблём. Только б не опоздать.
  Тайл надел киберочки, с хрустом размял пальцы и погрузился в матрицу.
  
  ***
  
  Звездолёт на фотонном двигателе домчал быстро, однако не все выдержали перегрузки при взлёте. Тайл смотрел на трупы и мысленно повторял: "Мы справимся, нас хватит".
  За плечо тронула узкая ладошка, щёку обожгло дыхание Аниты.
  ‒ Тайл, правда, что ты - девственник?
  Тайл грубо оттолкнул хохочущую девушку и прошёл к пульту управления.
  Корабль завершил последний виток вокруг Марса, сработала система ориентации, прекратилось вращение вокруг собственной оси. Вернулась невесомость, а вместе с ней тошнота. Кровь прилила к голове.
  Автоматика сама запустила тормозные двигатели. Корабль начал терять скорость, а затем ушёл с орбиты, снова ускоряясь. Красная земля стремительно приближалась. Со входом в плотные слои атмосферы температура на корабле поползла вверх. Ужасно трясло и гремело. Экипаж вжало в кресла.
  Тайл со страхом следил за приборной панелью и молил о том, чтобы посадка завершилась благополучно. Их могли сбить ещё на взлёте, но не сбили. Возможно, роботы не хотели уничтожать дело рук своих, надеялись вернуть звездолёт. Кто их знает? В любом случае было смешно погибнуть у финишной прямой.
  Заревели двигатели малой тяги. Ещё минут десять, и корабль опустится рядом с гигантским прозрачным куполом, под которым цвели оранжереи. Новый дом...
  Хоть автоматика сработала на "ура", экипаж корабля посчитал, что система мягкой посадки название своё не оправдала. Тайл думал, что выплюнет сердце.
  От марсианского городка отделились три марсохода. Тайл радостно оглядел спутников. На их лицах читались самые разные эмоции: от полной заторможенности до бурного ликования. Тайл вспомнил вечер на Острове, игру с Роксом, как он сидел с Дерси на красном песке, и ступившего на чужеземный грунт первого астронавта. Его тонкий, облегчённый скафандр, непокрытую голову и мёртвые льдистые глаза.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"