Каргалин Виктор Валерьевич: другие произведения.

Жрец Танатоса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Некромант приходит в Храм Танатоса Бога Мертвых Желая стать его жрецом и получить доступ к силе бога.


Введение.

   Барон Вильям Фон Истмут подошел к карте и внимательно на неё посмотрел. Его владения находились в очень удобном, в стратегическом смысле, месте. С севера горы, перевалы которых охранялись тремя небольшими крепостями. В горах добывались железо, медь, серебро, и даже был одна золотая шахта. На востоке было море, на берегу которого, в устье реки стоял крупный город Кандарис, славящийся как один из важнейших торговых центров.
   Здесь можно купить всё, от элитных эльфийских вин, которые официально никогда не продавалось другим расам, до шкур северных зверей, охота на которых была столь опасна, что на неё решались только очень крупные отряды егерей. От орчих ятаганов, которые для закалки требовалось омыть в крови пяти рас, до гномих арбалетов, стоимость которых превышала годовой доход наёмника.
   С юга простирались непроходимые леса. Они были бы великолепным источником древесины для флота и редких трав, если бы не эльфы которые там жили. Но они пока не представляли угрозы, так как подвергались постоянным набегам орков, и служили буфером между орчими лесами и баронством.
   С запада располагались владения графа Артура Де`Гриз, вассалом которого официально являлся барон. Но недавно был убит король Элизии Вильгельм, а наследник не устраивал слишком многих. Разразилась война за престол, в которой Де`Гриз потерял свое войско и сейчас был в опале, у нового короля. Им все же стал наследник Вильгельма, но он выполнял только декоративную функцию. Управлял же страной совет аристократов, где Де`Гриз по своей глупости поддержал мнение короля, и с трудом смог сбежать из столицы после трёх покушений на его жизнь. Сейчас же Де`Гриз не рисковал даже сунуться на территорию барона без войска и поддержки из столицы. А Вильям тем временем вел переговоры с советом аристократов о присвоении ему титула графа за захват земель Де`Гриза, в противном случае барон грозился поддержать графа, и вернуть королю всю полноту власти.
   И Вильям мог это сделать, поскольку не участвовал в войне за престол, и его войско сейчас было одним из сильнейших в королевстве. Чтобы захватить власть его не хватало, но чтобы погрузить страну в пучину новой войны, в которой не выиграет никто, но барон выйдет с наименьшими потерями, вполне хватало.
  
   Глава 1
  
   - Значит это и есть тот храм? - спросил я, рассматривая это сооружение. Оно больше напоминало склеп, да и находилось на кладбище. Однако сила которая от него веяла не оставляла сомнений, это был именно храм бога мертвых. Около огромной каменной двери стояли две фигуры в вороненых доспехах, вооруженные двуручными мечами. Глухие шлемы не давали разглядеть их лица, но было и так понятно, что под ним скрываются оскаленные черепа неплохих воинов. Нежить. Но это были не рыцари смерти, как предписывалось. - Это на него не похоже. С каких это пор умертвия служат почетным караулом при храме Танатоса.
   - Клянусь, это именно тот храм. - пролепетал побледневший разбойник. - Я показал тебе, что ты хотел, а теперь отпусти меня. Ты обещал.
   Я скептически оглядел сначала храм, потом разбойника.
   - Ладно, поверю. Но с чего ты взял, что я тебя отпущу? Танатос, несмотря на слегка... сомнительный вид храма, всё-таки бог. И ты подойдешь в качестве подношения ему. На худой конец просто зомби из тебя сделаю, ни на что большее ты, извини, не тянешь.
   -Ты же обещал. - закричал разбойник.
   - Заткнись. Это всё-таки храм. Разгневаешь жрецов Танатоса, и тебя ждет участь намного более ужасная.
   Я не оглядываясь пошел в храм, мимо умертвий. Разбойник, на не гнущихся ногах поплелся следом. Напасть он не мог, как и убежать, слишком боялся, да и не получилось бы у него. Печать подчинения. Я не стал выдумывать что-то новое и, просто, замкнул её на болевые окончания. Малейшее неподчинение и жуткая боль обеспечена.
   Войдя в храм, я сразу заметил жреца, который проводил ритуал поднятия умертвия, такого же, как и те, что стояли на входе в храм. Подойдя поближе, я понаблюдал, как он пытается нанести руны на кожу жертвы. Получалось довольно плохо.
   - Помочь? - спросил я с усмешкой.
   Жрец вздрогнул и мгновенно развернулся. Похоже, я застал его врасплох. Это оказался вампир, судя по силе лет трёхсот. Поймав мой взгляд, он нанес сильный ментальный удар, и стал ждать его эффекта. Ничего личного, просто этикет. От моей реакции на его удар зависел мой статус. Если бы я потерял сознание, то он имел полное право убить меня, или сделать из меня своего слугу. Аналогично мог поступить и я. Все в этом мире зависит от силы, и умения ею пользоваться. Своя сила, или заёмная не имеет ни какого значения.
   - Я эмпат. На меня подобное не действует уже давно. Хочешь сохранить свой разум от потока чужих эмоций, и не такой ментальный щит держать научишься.
   Вампир посмотрел на меня пару минут, затем кивнул и перевел взгляд на трясущегося разбойника.
   - Подношение храму - пояснил я
   - Что-то он бледноват.
   - Страх - я пожал плечами.
   - Ты предлагал помощь? - спросил вампир.
   - Я неплохо разбираюсь в некромантии. Могу помочь с ритуалом.
   - Кровь, которой наносятся руны засохла. - пояснил вампир - опять перебои с поставками.
   - Можно использовать его - я кивнул на дрожащего разбойника.
   - Не кровь девственницы конечно но мы не лича поднимаем. Думаю подойдет.
   Ритуал был относительно простым, и занял около получаса. Можно было бы и быстрее но тратить свою силу на это не хотелось.
   Когда все закончилось, и разбойника увели. Вампир пригласил меня пройти в его кабинет. И угостил вином.
   - Храм благодарит тебя за помощь в ритуале и принимает твое подношение - начал жрец, пригубив из своего бокала, где была свежая кровь, того самого разбойника. - Назови причину по которой ты пришел в священный храм Танатоса, Бога Мертвых и Покровителя Нежити
   - Я хочу стать жрецом. Пройти посвящение и получить доступ к силе Танатоса.
   - Храму нужны опытные некроманты. Ты узрел Истину и принял Учение Мертвых?
   - Нет я атеист и мне плевать на вашу философию. Я предлагаю свои услуги с профессиональной точки зрения.
   Вампир поперхнулся кровью и долго кашлял, пока наконец не смог ответить.
   - Если бы не тяжелое положение храма, я бы убил тебя на месте за богохульство. - тут он наткнулся на мой скептический взгляд - По крайней мере попытался бы. Но учитывая сложившиеся обстоятельства, у меня нет другого выбора, кроме как согласиться на твое предложение. Что ты знаешь о богах и их связи с храмами.
   - Боги по своей сути персонификация эгрегора какой нибудь идеи. Хотя, некоторые раньше были людьми, но отказались от своей сути ради власти, и сейчас являются заложниками идей культа. Существуют за счет энергии веры. Боги направляют часть энергии жрецам и в ответ на молитвы. Если перебить всех верующих в данного бога, то он умрет. Мертвых богов можно оживить возродив культ. Окончательно уничтожить бога можно перебив всех кто помнит о его существовании, или когда другой бог берет имя мертвого и поглощает его культ. Помню у одного бога было 15 имен полученных таким способом. Низшие боги полуразумны, но чем больше людей ему поклоняется тем выше его интеллект. Если у того существа которое стало богом есть и другой источник энергии, стихийный например или регулярные жертвоприношения, то он сохраняет свою суть. Но поступив вопреки догматам культа он теряет доступ к силе верующих. Освободившуюся силу забирают другие существа, не обязательно боги. Например заклятье поглощения позволяет занять место бога, после того как его спровоцируешь. Если выживешь, конечно.
   Боги средней силы используют силу природных явлений. Это они так говорят. Тот кто творил это древо миров оставил кучу ляпов. Энергия из всех щелей сочится, одни проходы между мирами чего стоят. Ею боги и питаются. Хранители миров как раз поэтому на проходах и пасутся, "защищают миры". Танатос тоже этим пользуется Нежить не может существовать. По биологическим законам. Но она существует. Это несоответствие рождает энергию, которой он и питается.
   Боги владеющие несколькими мирами называются высшими. Они ведут войны за ресурсы, веру, и прочие источники энергии. Тиамат например. Они создают пантеоны богов для управления на местах. Это уже высшая политика, к ним лучше не соваться без хорошего прикрытия.
   В нижних мирах такой бардак творится что в их богах, демонах и духах еще никто не смог разобраться, так быстро они меняются.
   В бездне владеющие силой просто кушают друг друга, забирая силу. И на вершине пищевой цепочки появляются такие твари как пожиратели миров. Хотя именно в бездне находятся самые великие кланы. Об их могуществе и культуре ходят легенды по всем мирам.
   Инферналы и обитатели эмпирий питаются душами, и любой ценой пытаются их заполучить. Кстати суккубочки там берут всего по 3 души за вызов. Рекомендую.
   Вроде ничего не забыл.
   - О большей части того, что ты рассказал, я и понятия не имел. - сказал ошарашенный вампир - Жрецу нужно знать только то, что богам нужны верующие, и неважно каким путем ты обеспечишь их приток. Посвящение проведем через 2 дня, в полночь. И ещё, ... насчет суккубочек... ритуал призыва не подскажешь?
   - Чертишь стандартную пентаграмму, добавляешь в него любой символ бога или демона удовольствия. Венера или Эрзули например. И ещё чертить надо не кровью, а другой жидкостью человеческого тела. Силы она содержит даже больше, заодно и направленность задается.
   - Издеваешься?! Где я её столько найду?!
   - Поэтому ритуал долог и сложен. Только самый выносливый сможет довести его до конца, а потом ещё и цель призыва. Учти если суккуба уйдёт недовольная, то ты никогда не сможешь призвать её вновь.
   - Я начинаю понимать почему ненавидят демонологов и некромантов.
  
   Жрец скрипя клыками выделил мне комнату в храме до момента поступления. После долгого пути я сильно устал, поэтому сразу лег спать.
   Проснулся я под вечер бодрый и голодный. Кладбище располагалось неподалеку от столицы баронства, города Кандарис. Поэтому я решил поужинать в городе. Выйдя из кельи, я обо что-то споткнулся. Сзади меня раздался ужасающий рев, постепенно перешедший в леденящее душу шипение. Обернувшись я увидел одно из ужаснейших порождений инферно, Внешне оно напоминало пантеру с ярко горящими красным глазами, огромными клыками. Тварь была окружена аурой ужаса и пролитой крови. Из за её спины вышел знакомый вампир.
   - Это страж храма. А ведь твой поступок можно отценить как нападение на храм. Назови хоть одну причину, почему я должен его остановить.
   - Я знаю могущественное заклинание - с этими словами я поднял руку и начертил в воздухе знак. Горя чёрным пламенем, он завис в воздухе. Но больше ничего не произошло.
   - Я должен испугаться? - Спросил вампир.
   - Глупец, этот символ используется в ритуалах призыва. Так можно в них обойтись только кровью.
   - Весомый аргумент - произнес вампир - Тогда держи эти книгу. В ней описана иерархия. Храма и основные ритуалы, которые тебе нужно знать, как жрецу Смерти.
   - У меня имеется один вопрос. Как сюда попала эта тварь?
   - Храмовая кошка? Её купил Танатос у своего знакомого в инферно.
   - У неё же силы Больше чем у Большинства демонов!
   - Нуу... Танатосу было нечем за неё платить, поэтому он и скормил продавца стражу храма. Силу этого демона ты и видишь сейчас перед собой. Правда милая киска?
   - Д.да, кон.нечно, только держи её от меня подальше!
   - Ты как жрец Храма, должен будешь за ней улаживать. - Наставительно произнес вампир. - Кормить её выгуливать, и расчесывать ей шерстку. Питается она исключительно душами, так что искать для неё пропитание для неё тоже твоя задача.
   - Я начинаю понимать почему ненавидят вампиров и Жрецов Смерти.
  
   - Ладно, держи - с этими словами он протянул мне небольшую тыкву и соломинку.
   - Зачем это мне
   - Души собирать. Нам их какое-то южное племя поставляет. Соломинкой вытягиваешь душу у умирающего, можно через замочную скважину, затем помещаешь её в тыкву. На 5 душ хватает.
   - Нет, спасибо. Я лучше своим способом - с этими словами я покопался в своей сумке и извлек из неё бубен
   - Что это? - удивленно воскликнул жрец.
   - Бубен. Мне его знакомый шаман подарил.
   - Я понимаю что это бубен, но почему он розовый!? И вышивка в виде цветочков!?
   - Благодаря этим рунам, стилизованным под цветы, он самостоятельно ловит отлетающие души, до двухсот штук. Кстати его можно как магическую мину использовать, привязываешь веревочку подлиннее, и поджигаешь её. Затем быстро, быстро убегаешь. Когда огонь доберется до бубна, подгоревшие души освобождаются из ловушки и набрасываются на все что видят, разрывая в клочья даже демонов. А что касается оформления, то шаман, который делал этот бубен принадлежал к странной секте. Хиппи называется. Я так и не понял смысла их религии, но шаман утверждал, что глядя на этот бубен я постепенно проникнусь их верой.
   - Ну, тыквы тоже можно кидать во врагов.
   - Ага, особенно подгнившие. Души заключенные в них будут страшны в своём гневе -ехидно заметил я.
  
   Выйдя из храма я направился к городу. Вечернее солнце слепило мне в глаза поэтому я не заметил как попал в засаду, разбойников. Трое вышли на дорогу передо мной, и ещё двое зашли мне за спину.
   - Ты тот самый некромант который перебил банду Хромого Гама.
   - Да это я.
   - Наша банда намного сильнее.
   - Да, да, конечно.
   - В общем, мы конечно могли перебить их сами, но, благодаря тебе, у нас больше нет конкурентов на этой дороге, поэтому мы смогли ограбить тот караван. Короче мы не можем все унести, и нам нужны зомби в качестве носильщиков.
   - Пять золотых за зомби, и они донесут груз до города.
   - Но подъем же стоит всего три монеты?!
   - А подавление агрессивности? Добавьте еще пять монет, и они не будут гнить, только раз в сутки давайте им немного магической энергии, ну или скормите кого-нибудь раз в неделю.
   - Слушай, а можешь вон то тело поднять? - он указал на труп женщины который вытащил из кустов один из его подельников.
   - Нет. Профессиональная этика.
   - Да ладно, я же знаю, что вы это делаете.
   - Пять тысяч. Золотом.
   - Ладно, ладно. Спросить то ведь, можно было. Держи на восемь зомби до города - он протянул мне мешочек с монетами.
   - Показывай тела.
   Через полчаса, закончив с ритуалом, я расспросил разбойников о тавернах города. Они вызвались показать мне хорошее место, всё равно по пути, и идти в компании с некромантом намного безопаснее. Особенно здесь.
  
   К воротам города был прибит орк.
   - Интересно, он живой? - Я подобрал палочку и потыкал ею тело. Орк дернулся. Неудачно.
   - Даа, не повезло мужыку - протянул я рассматривая орчий глаз на палочке.
   Тут из ворот выскочил стражник, и подбежал ко мне.
   - У нас запрещено глумиться над трупами. Плати штраф два золотых.
   - Он был жив когда я подошел.
   - Тогда пять серебряных за убийство в черте города.
   - Орк прибит к внешней стороне ворот, поэтому он за чертой города. Вот если бы он был прибит изнутри.. Кстати кто это?
   - Кузнец здешний. Его за долги приковали, через четыре часа должны были снять и отпустить.
   - А почему не к позорному столбу на центральной площади?
   - Там аутодафе проводят.
   - Кого на этот раз жгут?
   - Если ты сможешь понять, что это такое, то орден охотников на нечисть заплатит тебе десять золотых.
   - Ладно пойду взгляну.
   На центральной площади собралась толпа народа, из которой слышались выкрики
   - Да демон это!
   - Нет это оборотень!
   Над толпой возвышался помост где стояли важные персоны баронства. Представители пяти основных религий: Демон из Инферно, Жнец Душ из Храма Танатоса, Архиепископ из Церкви Света, друид из Лесной Обители, патриарх вампиров из Кровавого Замка.
   Из политической элиты там были: магистр ордена Охотников на нечисть, ректор Магической Академии, архивариус Библиотеки Псиоников и сам барон Вильям Фон Истмут. Они о чём-то переговаривались между собой, но понять о чем, было совершенно невозможно, из за заклятья полога тишины, который поглощал звуки их голосов.
   Все внимание собравшихся было сосредоточено на странном существе, прикованном к столбу посреди площади. Магическая клетка искрилась от влитой в неё энергии, но, всё равно, с трудом сдерживала беснующееся существо. Оно было огромных размеров, и, казалось целиком состоит из щупалец, какие бывают у спрута.
   В этот момент меня заметили.
   - О, смотрите, некромант идет. Иди сюда, может это существо по твоей части?
   Я подошел поближе и задумчиво посмотрел на эту тварь.
   - Я не уверен, но это похоже на шогота.
   - Чем докажешь?
   - Шоготов создали древние боги в качестве своих слуг, и чтобы они лучше могли выполнять свои функции, наделили их способностью изменять свой облик. Однако шоготы оказались настолько сильны, что боги не смогли удержать их под своим контролем. И шоготы восстали. Им даже удалось уничтожить парочку богов, но в конце концов почти всех шоготов перебили. Я думал они остались только в пучинах Хаоса.
   Тут барон обратил на меня своё внимание.
   - Изменять свою форму говоришь? И как ими управляли?
   - Нужно просто сформировать мысльеобраз нужного облика или действия и послать их шоготу. Проблема в том, что на это тратится море энергии.
   - Архивариус. Попробуй превратить эту тварь в графа Артура Де`Гриз.
   Псионик, к которому обратился барон, подошол к шогготу и замер, сосредоточено глядя на него. Через пару минут Тварь начала медленно уменьшатся, пока не превратилась в седого мужчину с аристократическими чертами лица. У арховариуса пошла носом кровь, и он отшатнулся назад, и шогот немедленно принял свой первоначальный облик. Вытерев кровь, псионик обратился к барону.
   - Его невероятно трудно удержать под контролем, но если подключить ещё адептов Библиотеки Псиоников, то думаю мы, меняясь каждые полчаса обеспечим его полное подчинение.
   Барон зловеще усмехнулся, и произнёс.
   - Аутодафе отменяется, у меня теперь есть что показать Совету аристократов.
   Ох не завидую я тем, о ком говорил барон. Кстати денег мне так и не заплатили.
  
   Наконец-то я достиг таверны о которой говорили разбойники. На вывеске был а надпись "Жареный гном", и ниже приписка "С собаками не входить", ниже еще одна, "со скелетами, бесами, пауками тоже, и вообще Элдоник, хватит таскать сюда свои эксперименты по химерологии"
   - Эй хозяин, еды мне и побольше. Второй день ничего не ел. Тебе, кстати привет передавал один бородатый тип со шрамом под глазом, забыл его имя.
   Из за стойки вышел грузный мужик с пивным животом.
   - Помню такого, он мне ещё денег должен, а ты что, постился?
   - Нет, храм Танатоса посещал. Там есть нельзя, а то помнится, одна девченка четыре гранатовых зёрнышка съела, потом ей пришлось половину жизни там провести. Её Персефона кажется звали. Только благодаря вмешательству её клана она смогла вернуться домой. Пока была в храме, даже мужа себе найти успела из старших жрецов, Аид его звали.
   - Строго у них - покачал головой трактирщик. Ладно, ты по рекомендации моего знакомого, так что обед за счет заведения. - Останавливаться здесь будешь?
   - Да, пока на неделю, может дольше, потом решу.
   - Вот ключ от комнаты на втором этаже, ужин будет через десять минут.
   Пока я обедал, в таверну завалилась компания студентов Магической Академии и, как назло, направились к моему столику.
   - Ты одет как некромант, -- начал самый уверенный из них - таким как ты здесь не место.
   Внезапно его глаза в ужасе расширились, и он начал пятится к двери, затем повернулся и быстро выбежал из таверны. Его кампания недоуменно переглянулась.
   - Чего это он? - спросил меня один из них.
   - Заклятье поноса.
   Глаза студентов нехорошо загорелись. Вот теперь я точно попал.
   - Ты отсюда не уйдешь пока не научишь нас ему.
   Я тяжело вздохнул, и посмотрел на выход, но там стоял уже вернувшийся студент. Окна - из подокойника вылезли металлические полосы и спустя мгновение надежная решетка перекрывала этот путь отступления. Через второй этаж - лестница с грохотом обрушилась вниз. Рывок вниз через пол, уйду под землей - поздно с ними оказался маг земли, а через гранит мне не прорваться. И убивать их нельзя, мне в этом городе ещё жить. Затравленно оглянулся по сторонам. Деваться некуда придется учить их этому заклинанию. Если об этом узнает их ректор, то мне останется только филактерию делать, другой компонент заклинания, а именно смерть через ужасные пытки он мне обеспечит. А всё потому, что это был мой дипломный проект, на экзаменах в этой самой академии и от него до сих пор нет защиты. И судя по виду этих студентов испытывать заклятье они будут именно на преподавателях и ректоре.
   К моему счастью в этот момент в таверну вошел Жнец Душ.
   - Тебя то я и ищу - сказал он мне. - Мне пришло сообщение из храма что ты будешь нашим новым жрецом. Добро пожаловать коллега. Кстати это тебе из гильдии Охотников на нечисть, и лично от барона. - он протянул мне мешочек с деньгами. Тут Жнец обратил внимание на состояние таверны - Судя по всему у тебя пытаются узнать секрет того заклятья. Чтож разочарую вас - обратился он к студентам - Отныне это тайна храма Танатоса, так как при незначительных модификациях заклятье приводит к мучительной смерти от обезвоживания, как холера. Этим заклятьем можно опустошать целые города. - Жнец вновь повернулся ко мне - Я буду проводить посвящение. Не опаздывай. - с этими словами он развернулся и вышел из таверны.
   Мы со студентами и трактирщиком шокировано переглянулись. Жнец Душ умеет производить впечатление, а ведь он вполне мог прийти за кем-то из нас.
   Поужинав и попрощавшись со студентами я поднялся вслед за трактирщиком в свою комнату. Кроме кровати здесь находился обеденный стол, полки для книг, сейчас пустые и кресло рядом с камином, Небольшое окно с видом на внутренний дворик и еще одна дверь в уборную.
   - До тебя здесь жил один чернокнижник, и я подумал, что тебе подойдет эта комната. Еда подается в номер или в общий зал внизу. Женщин сюда не водить, бордель за углом. Вот твой ключ, заклятье на двери и окнах смертельные, с тебя расписка, что ты об этом знаешь. Уборка магическая, так что мелкие вещи не оставляй, они будут уничтожены. Стоимость проживания стандартная. Будут вопросы, обращайся.
   Когда трактирщик ушел, я разложил свои вещи, разжег камин, и достал книгу об иерархии храма, которую мне дал Жрец. Усевшись в кресло перед камином, я стал читать.
   Описание церкви Танатоса Бога Мертвых и Нежити. Издание дополненное и переработанное.
   Автор: Жак Де`Морт. Заклятья: Магистр Индер Фон`Ильдес.
   Итак открывший эту книгу знай, что на ней лежат заклятья, благодаря которым даже неразумная тварь или кровожадная нежить сможет понять и проникнуться величием церкви Танатоса.
   Если ты зомби упырь, или гуль то иди по направлению к храму. Там тебя ждет свежее, еще живое мясо, горячая, вкусная кровь, и мозги, приготовленные особым образом, съев которые, ты сможешь хоть немного понимать, что от тебя требуется.
   Если ты простой паломник ты сможешь приобщиться к великому делу смерти, стать жертвой чудовищных ритуалов, и превратиться в нежить любого вида. Если ваше пожертвование удовлетворит храм, вы станните высшей нежитью. Рыцарем смерти, истинным вампиром, или личем (конечно если вы маг). Всем нам хорошо известна история маркиза Де`Гаррота, пожертвовавшего храму все свои земли и деньги, ныне он обрел величие у трона Танатоса в облике Ангела Смерти.
   Если ты некромант, ищущий древних великих тайн, то к твоим услугам Великая Библиотека Мертвых, где хранятся темные знания ушедших цивилизаций, и древних магов. Там даже есть несколько божественных книг, таких как Хроники Акаши и Книга Мертвых, также у нас хранится одна из Скрижалей Судьбы. Для псиоников обмен рукописями только с личной подписью архивариуса и Жнеца Душ.
   Если ты демон или обитатель бездны, то в храме ты сможешь купить души и тела на любой вкус. Посланникам богов обращаться только с личной подписью вашего бога и Танатоса.
   Если ты достаточно могущественен и проникся величием Бога Мертвых, то ты можешь стать жрецом храма. Знание некромантии психологии обитателей разных миров и демонологии обязательны.
   Иерархия нашей церкви.
   Ветвь смерти:
   Расходный матерьял: зомби, скелеты, упыри, умертвия, наёмники.
   Страж храма: низший вампир
   Младший жрец: вампир, рыцарь смерти
   Старший жрец: демон, Жнец Душ, истинный вампир
  
   Ветвь магии:
   Послушник: низший вампир, адепты магических и псионическах школ,
   Младший жрец: некромант, демонолог, вампир, псионик
   Старший жрец: лич, демон, истинный вампир
  
   Иерарх: Ангел Смерти, Архидемон.
   Нынешний бог: Танатос.
   Претендент на звание бога: Жак Де`Морт
   Битва за звание бога произойдет после окончания конфликта с кланом бездны.
  
   Конечно, это далеко не полный список существ, которые могут занимать должности в нашей церкви, однако он дает определенное представление о необходимом уровне силы и знаний необходимых для этого. Конечно есть и другой путь продвижения в иерархии. Вам необходимо просто перебить всех стоящих выше вас, но только если это не нарушит работу культа.
  
   Я закрыл книгу и задумался, до какой ступени в иерархии я смогу добраться, и можно ли занять место Танатоса, а затем просто продать культ какому-нибудь богу. Тому же клану бездны например.
  
   Я проснулся от громкого стука в дверь. Стучавшему скоро надоело это бесполезное занятие и он попытался войти. Внезапно раздался крик боли и всё затихло. Затем раздались тяжеловесные шаги хозяина таверны. Подойдя к двери моей комнаты, он крикнул.
   - Некромант, убирай из коридора этот труп, я же тебя предупреждал, что заклятья на двери смертельные.
   Я нехотя поднялся с кровати, накинул свою одежду и вышел в коридор.
   - Ну и зачем так орать? В такое время все порядочные люди спать должны.
   - Так полдень же - удивился трактирщик.
   - Ладно, все порядочные некроманты. Чего хотел то?
   - Твой труп? - он кивнул на тело хрупкого, невзрачно одетого паренька, лежавшего посреди коридора.
   - Нет, я его не знаю.
   - Тогда хоть зомби из него сделай, пусть дрова для печи рубит. Я тебе скидку на проживание сделаю.
   - Хорошо, а ты пока обед подай в общий зал.
   Десять минут спустя, когда я готовился съесть, зайца запеченного с яблоками. В таверну вошел Жнец Душ.
   - Где тебя носит? Я же к тебе посыльного присылал. Мы на твоё посвящение опаздываем.
   Мимо проковылял зомби с вязанкой дров в руках.
   - Можешь не отвечать - Жнец проводил зомби взглядом. - Доедай и пошли.
   Выйдя из таверны, мы отправились в сторону храма.
   - Расскажи, как будет проводиться посвящение?
   - Сначала мы, восхвалим Танатоса, - произнёс Жнец, - затем мы его призовем. Ты произносишь ритуальные клятвы, и Танатос объясняет тебе, как пользоваться источником. Учти посвящение очень опасно. Один жрец никак не мог понять, что ему втолковывают, и Танатос после часа объяснений не выдержал и сорвался. Теперь в наших священных книгах появилось описание ужасной пытки, которой подвергают только самых безнадёжных еретиков.
   - А что за клятвы? - поинтересовался я.
   - Стандартные, не позволяющие пользоваться силой Танатоса в личных целях.
   - А..
   - Убийство членов культа относится к личным целям.
   - Но...
   - Жертва собранных храмом душ себе - тоже.
   - Поэтому Жак Де`Морт бросил вызов Танатосу? Они оба не могут использовать божественную силу в поединке?
   - Да. И знаешь, у Жака неплохие шансы на победу, Танатос уже столько веков был богом, что уже забыл как сражаться без этой силы.
   - И что произойдет если Жак победит? Мы станем называться церковью Де`Морта?
   - Нет, Жак просто примет имя Танатоса и займет его место.
   Подойдя к храму, мы услышали жуткие песнопения. Войдя внутрь, я увидел знакомого вампира, и ещё какое-то существо в чёрном балахоне.
   - Вы опоздали, поэтому мы начали без вас. Некромант произнеси эту клятву. Жрец протянул мне свиток.
   Я развернул его, и просмотрел. Текст мне ОЧЕНЬ не понравился, но ничего изменить уже нельзя. Поэтому я произнес:
   - Клянусь.
   Свиток вспыхнул зловещим зелёным пламенем и сгорел, осыпавшись пеплом.
   - Ладно, призывай Танатоса, - зло произнёс я - пора и ему выполнить свою часть сделки.
   Вампир немного замялся.
   - Вообще то я его уже призвал - жрец указал на фигуру закутанную в тёмный балохон.
   - Да, нехорошо получилось - согласился я
   Танатос подошел ко мне и яростно прошипел:
   - Тебе повезло, что церкви очень нужны некроманты, иначе трактат о пытках мог значительно пополниться. Держи - он протянул мне металлическую бляшку, изображавшую череп - это символ церкви. Его должны носить все жрецы. Теперь слушай внимательно:
   Многие боги используют заемную силу, но настоящее могущество можно получить, только владея источником. Секрет их создания утрачен, хотя в некоторых кланах в бездне ходят слухи, что источник можно создать и сейчас, и у них даже есть предположения как. Именно из за этой информации мы и воюем с одним из кланов. Пока в конфликте сложился паритет, но это продлится не долго. Нам нужен каждый человек, способный хоть немного пошатнуть баланс сил, поэтому ты ещё жив. Для использования Силы церкви сотвори этот символ - Перед Танатосом вспыхнул сложный переливающийся узор - Это ключ ко всей доступной энергии. Взять больше чем нужно храму не даст клятва. Ослушаешься - умрешь. Все вопросы к нему - бог указал на вампира.
   С этими словами Танатос открыл портал в свою резиденцию и исчез в нем.
   - Поздравляю - ехидно произнес вампир - тебе удалось разъярить бога и остаться в живых. На многие могут похвастаться тем же.
  
   Я наконец то, заполучил доступ к источнику силы Танатоса. Однако эта ужасная клятва не дает мне воспользоваться силой в моих интересах. Все действия только во имя величия Бога Мёртвых. Клятва связывает мои руки, проникая в сердце и голову. При малейшей попытке к нарушению Жреческого обета она убьет меня, а мою душу отправит Танатосу.
   Чтож, похоже другого выхода у меня не осталось. Только один ритуал сможет освободить меня от клятвы.
   Филактерия.
   Как много таится за этим словом. Миллионы лет люди, да и все остальные живые существа пытались победить смерть. Или хотя бы отсрочить её приход. Десятки теорий, тысячи попыток, миллионы жертв, миллиарды умерших. Все впустую. Даже те, кто стали богами умерли спустя Пару миллионов лет.
   Пока однажды древний некромант не понял одну простую истину: если нельзя удержать жизнь в своём теле, то её нужно перенести в предмет. Началась эпоха големостроения. Величайшие маги проводили могущественные ритуалы, перемещая свои души в специально созданные вместилища. Они могли быть какими угодно: големы, алмазы, рубины, черепа, созданные магией химеры, неприступные башни и замки. Несколько особо могущественных магов поместили свои души в недавно открытые миры. Так появился новый вид богов.
   Однако предметы, заключавшие в себе души постепенно уничтожались. Драгоценным камням не повезло больше всех. Очень неприятное ощущение, когда твой клад с алмазом находят, камень сотни раз перепродают, ограняют по новому "более красиво", а от заключенной в нем души оставляют только осколки. Тоже самое и с украшениями, одно кольцо даже в вулкан бросили.
   Магические мечи ломались, башни и замки брались штурмом, зачастую при этом их разрушали до основания, горы и континенты уходили на дно.
   Миры тоже не вечны. Пожиратели миров из бездны это наглядно показали новым богам.
   Тогда возникла идея, что нужно переносить не душу, а свою суть в новое вместилище. Всё, чем существо себя считает, его память, потенциал, возможность меняться, приспосабливаться к обстоятельствам. Только тогда можно достичь истинного бессмертия. Так были созданы филактерии.
   После ритуала филактерия преображается, отражая суть некроманта. Сначала это был невзрачный, ничем не примечательный камешек, который однако невероятно трудно уничтожить. Со временем, если некромант прилагает огромные усилия, его сущность вырастает и усложняется, превращая своё вместилище сначала в статую, затем в башню. Теоретически рост безграничен, и чем сложнее структура сущности, тем больше её защита. Сущность может создавать тела, в которых некромант путешествует, собирая новые знания и могущество. При уничтожении тела, сознание переносится во вместилище сущности, и процесс можно повторить заново. Некоторые некроманты не утруждают себя подобными пустяками, вместо этого создавая вокруг своей сущности целые города, где их власть и влияние невероятно велики.
   Для ритуала переноса своей сущности сначала требуется подготовить место, пропитав его болью и отчаянием. Я решил воспользоваться глубоким подвалом под городом.
   Я с наслаждением вдохнул влажный воздух подземелья. Чем-то оно напоминает мне тот подвал, где я поднял своего первого зомби, на которого никак не накладывалось заклятье подчинения. Я тогда три часа убегал от него, пока у зомби не сломалась подгнившая нога. Эх, были времена...
   Мимо меня два умертвия протащили истекающее кровью тело. Это уже пятьдесят восьмой. Ещё час, и концентрация боли, ужаса и отчаяния в помещении достигнет нужного уровня, и можно будет приступать. Хорошо, что ритуальные пытки не нужно проводить самому. Нежить отлично справляется. Из подвала донесся очередной отчаянный крик боли и безысходности.
   Наконец можно начинать. Я прошел в подвал, чувствуя тяжелый запах крови. Она была повсюду: на металлическом столе, где проводились пытки, стекала со стен и даже с потолка. За спиной глухо лязгнула закрывшаяся дверь. Медленно ступая по скользкому от крови полу, я обошел особенно большую лужу крови и посмотрел в центр комнаты. Там висел в воздухе камень из метеоритного серебра. Будущее пристанище моей сущности.
   Подойдя к столу, я провел по нему рукой, затем поднес её к глазам. Она была красной от крови.
   Рядом со столом стаяли два умертвия, сжимавших в руках жуткого вида металлические инструменты. Еще вчера это были одни из лучших врачей города. Они сохранили своё искусство, и сегодня оно послужит мне. При жизни они боролись со смертью. Сейчас у них такая же задача. Они должны причинить настолько сильную боль моему телу, чтобы сущность не могла больше в нем оставаться. Для этого ритуала не нужны руны. Все намного проще и страшнее. Не многие на него решаются, но у меня нет другого выбора. Я медленно лег на стол, и подал знак начинать.
   Подземелье огласил очередной крик боли, на этот раз последний.
  
   Самое ужасное, что я не терял сознание. Ни когда умертвия снимали кожу с тела, ни когда обнажали нервы, и растягивали их на металлических штырях, ни когда мне дробили кости, начиная с фаланг пальцев и заканчивая костьми черепа. Наоборот боль была усилена алхимическими препаратами. Когда я всей своей сутью осознал, что то, что осталось от моего тела уже не может быть пристанищем моей сущности, когда боль стала невыносимой, даже несмотря на десятилетия медитаций и упражнений по контролю своего тела и разума, только тогда я смог совершить финальный рывок из своего тела и завис над ним в виде бесплотного призрака. В этот момент начала действовать ловушка душ, и меня с непреодолимой силой потянуло к будущей филактерии. В последний момент я успел заметить как камень начал изменяться, подстраиваясь под мою сущность, а затем наступила темнота. Все мои органы чувств остались в теле, что до сих пор содрогалось от боли на залитом кровью столе. Нужно время, чтобы филактерия закончила перестройку.
   Наконец я осознал себя в новом вместилище. Отныне от целостности филактерии зависит моя судьба. Уничтожат её, и я буду обречен на полное забвение, я буду лишен посмертия, разрушаться все временные вместилища, а затем моя душа медленно растворится во мраке вечности. Вслед за ней рассеется и сущность. Но если я сохраню филактерию, и путем сложнейших ритуалов усилю её, то тогда я обрету истинное величие и бессмертие. Отныне я сам выбираю свой путь. Боги не властны надо мной. Всё или ничего. Победа или смерть.
  
   Ритуал завершен. Я осознаю себя, и окружающее пространство. Филактерия превратилась в сложнейший многомерный узор из серебряных нитей, которые с едва слышным шелестом постоянно шевелились, сплетаясь и переплетаясь по новому. И было в этом что-то смутно знакомое. Спустя некоторое время я вспомнил, что посетив Библиотеку Псиоников, я там обнаружил динамическую схему порталов, ведущих в самые разнообразные места. Она выглядела похоже на то, что из себя сейчас представляет филактерия. Эта схема была далеко не полной, но если усилить филактерию то помимо всего прочего, я обрету знания, о местах открытия и способах построения порталов. А это даст мне огромное преимущество.
   Усилием воли заняв тело ближайшего умертвия я направился к выходу из подвала. Мне предстояло много работы. В первую очередь создать временное вместилище, так как умертвие для этого не самый лучший выбор. Затем нужно построить защиту для филактерии, и поднять охрану из сильной нежити. Живым нельзя доверять такое серьёзное дело. Чем меньше существ знает о филактерии, тем меньше возможностей её уничтожения.
   Сбросив пропитанную кровью одежду, я вымыл тело в спецально подготовленном помещении, затем одев чистую одежду я отправился в город. На охоту. Теперь, под полным контролем тело умертвия вполне сойдёт за живого человека, если конечно особо не приглядываться.
   Я уже три часа наблюдал за ним. Молодой парень лет двадцати семи, судя по наличию мантии, но отсутствию знака студента Академии Магии - это студент которого из неё отчислили. Желание власти, характерное для всех магов, магический талант и отсутствие мозгов. То что нужно.
   Подкараулив его в безлюдном переулке, я вышел из тени и обратился к нему.
   - Говорят тебе нужна работа. Я знаю мага, который ищет себе ученика.
   Парень немного испугался, но в его глазах уже зажглись огоньки интереса.
   - Кто этот маг?
   - Это некромант. Он единственный, кто заметил и оценил твой талант. Он может открыть тебе тайны своего искусства, а это гораздо большее, чем те жалкие фокусы, которым учат в Академии.
   - Веди меня к нему.
   Вот так немного лести, упоминание о его позоре, и возможность показать своим бывшим сокурсникам и преподавателям, что они ошиблись, а он добился успеха. Возможность мести. На это ведутся почти все, за редким исключением.
   Проведя мага в подвал с филактерией, я пропустил его вперёд и несильно ударил его по затылку. Затем подхватил бесчувственное тело, и акиратно положил его на чистый от крови участок пола. Начертить пентаграмму с нужными символами - дело трёх минут, благо есть чем чертить. Сам ритуал изгнания души - пара минут. Затем легкое усилие воли, и новое вместилище готово.
   Я поднялся с пола, и осмотрелся. Нда не густо. Два умертвия-хирурга, четыре зомби у входа в подвал - вот и вся защита филактерии.
   Потратив четыре часа на установку магической защиты, я приказал умертвиям привести помещение в порядок. Затем призыв духов. Ну не силён я в этом, поэтому получилось призвать только два слабеньких духа, зато с защитой от обнаружения. В качестве разведчиков сгодятся, а большего от них и не требуется.
   Теперь можно и в храм Танатоса заглянуть.
  
   - Я проникся вашей верой и дабы лучше соответствовать идеалам культа, я провел этот ритуал.
   Жнец Душ смотрел на меня и явно не верил.
   - Дабы восславить Танатоса и загладить свою вину перед ним я пришел в объятья смерти, отринув жизнь. И теперь в облике лича я могу служить ему денно и ночно, без перерывов на сон и еду. Да славься Танатос. Да славься...
   - Хватит! Ты сам-то в этот бред веришь?
   - Если честно не особо, но я стараюсь быть убедительным.
   - Ладно, свою речь запиши, перед паствой с ней выступать будешь. Ты всё-таки нашел способ обойти клятву, но нас она сдерживает, и не дает тебя уничтожить. Иначе твоя филактерия уже была бы разломана на части. Кстати если бросишь вызов кому-нибудь из старших жрецов, сообщи мне. Здесь тотализатор работает. А теперь уходи, и тебе лучше не появляться в храме в ближайший месяц. Во избежание.
  
   - Да будешь ты проклят ты во веки веков. Да отнимутся твои ноги. Да отсохнут твои руки. Да вытекут твои глаза. Да сгниют твои зубы. Да сожрут дикие звери твои внутренности. Да не возляжешь ты с женщиной. Да порвутся твои жилы.
   - Ладно, ладно, получишь ты свою скидку - пробурчал работник магистрата, куда я пришел оформлять покупку дома над подвалом со своей филактерией. Этот человек загнул такую цену что всех моих сбережений едва хватило, чтобы оплатить всю сумму. Зато теперь чтобы подобраться к филактерии моим врагам потребуется пройти магическую защиту дома. Этот трёхэтажныё особняк принадлежало крупному купцу, который занимался торговлей антиквариатом. Купец никак не хотел продавать дом, и мне никак не удавалось переубедить его. Поэтому мне и пришлось его убить. Зато теперь его дух продолжает заниматься переговорами с поставщиками, а я торговался с работниками магистрата за каждую золотую монету.
   Получив документы на дом, я отправился в местную гильдию убийц, где можно было нанять охрану.
   Я остановился около двухэтажного здания в центре города с яркой вывеской:
   "Гильдия убийц "Тимоха и сыновья". Филиал в Кандарисе" Ниже мелким текстом шла надпись. 300 лет безупречного качества. Вам мешают спать соседи? Замучили конкуренты? Не нравиться королевская династия? Компания "Тимоха и сыновья" поможет вам в любом вопросе" Рядом висел прейскурант цен.
   Покачав головой я вошел внутрь. Я оказался в просторном светлом помещении. На стенах была развешана целая коллекция холодного оружия, а за резной стойкой меня приветствовал человек лет тридцати одетый в черный костюм свободного покроя
   - Добрый день. Кампания "Тимоха и сыновья" желает вам приятного дня. Меня зовут Изумар. Я убийца второй ступени. На вас уже поступило три заказа. Два анонимных и один от магистра Академии Магии Дивонтрала. Желаете перекупить заказы?
   - Не стоит. Меня интересует найм десятка человек для охраны магического артефакта и дома где он расположен.
   - Какой силы артефакт?
   - Для этого мира - высшей, по меркам Бездны - третей категории.
   - Мы можем предоставить вам людей в обмен на возможность исследовать артефакт.
   Я хотел сохранить создание филактерии в тайне, но покупка дома отняло почти все мои сбережения. Поэтому мне оставалось только согласиться:
   - Только внешнее обследование без нарушения структуры. Исследование будет проводиться только там, где он сейчас и только в моём присутствии и контроле всех заклятий.
   Изумар подумал пару минут и вышел попросив меня подождать. Спустя десять минут он вернулся.
   - Я переговорил с верховным магистром гильдии. Он согласен на ваши условия. Люди прибудут в дом ранее принадлежавший антиквару в течении тридцати минут. Вы ведь там храните артефакт?
   - Верно.
   - В таком случае благодарим вас за пользование услугами нашей компании. Приятного вам дня.
   Я кивнул и молча вышел из здания гильдии. Теперь за безопасность филактерии можно временно не беспокоиться. Пока их исследователи не поймут что это такое. Интересно можно ли доверить охрану филактерии гильдии убийц с безупречной трехсотлетней репутацией?
  
   Теперь дело за малым. Мой путь лежал в Академию Магии. Величественное здание. Оплот Искусства. Красота и ужас величие и слава. Именно такие ассоциации приходят в голову любому кто слышит об этом месте. Здесь можно найти арканологов и пиромантов, демонологов и некромантов, криомантов и аэромантов, геомантов и алхимиков. Столь разные направления Искусства сплелись в академии, что непосвященному не дано понять,ч то здесь происходит. Всех здесь, и студентов и преподавателей объединяет лишь одно. Они все бездарности, слабаки и недоучки. Магия это власть, а властью не делятся. Это учереждение существует лишь потому, что здесл ищут учеников истинные мастера своего дела. Колдуны и маги, которые не хотят вдалбливать в головы последователей знания, являющиеся основой для любых ритуалов и заклятий. Самые основы они получают здесь. Любой человек обладающий умом и настойчивостью, может стать студентом Академии Магии. Но лишь немногие, достигшие успехов в обучении проходят через ритуал пробуждающий магические способности. Перед такими открываются два пути. Первый путь это самостоятельно развивать свои способности, добиваться власти и величия. Этот путь долог и труден. И смертельно опасен. Но только так можно стать магистром.
   Второй путь это пойти в ученики к уже состоявшемуся магу или колдуну. Такие тоже достигают успехов в магии, но у них формируются ограничения в развитии и они никогда не перерастут в мастерстве своего учителя. Конечно бывают и исключения, но такие случаи невероятно редки. Ученик это продолжение воли учителя. Не больше. Но и не меньше.
   Я направился к стенду, где будущие учителя оставляли свои обьявления. Подойдя, я мысленно сформировал своё предложение, и начертил символ, который завис в воздухе мягко светясь серебристым светом. затем символ подплыл к стенду и растворился в нем, остваив после себя листок бумаги. На затейливо украшенной вензелями бумаге были красивым подчерком начертаны слова: "Тем кто хочет познать тайны магии. Если ты желаешь поступить в ученики к некроманту, и узреть величие смерти, то капни своей крови на печать под этими словами" ниже был начертан древний символ смерти. Символ нашего искусства.
   Похоже здесь мои дела закончены. Я уже собирался отправиться домой, но внезапно меня привлек один из студентов академии отойдя от стенда я принялся наблюдать за ним.
   Молодой человек спорил с магистром академии.
   - Нет. Я не пойду тебе в ученики. Благодарю, но я уже насмотрелся на твоё так называемое преподавание.
   - Но студентам никто и не даст серьёзных знаний. Вот своему ученику я открою великие тайны магии.
   - Да я лучше буду самостоятельно изучать эти тайны, чем под твоим руководством. Я сюда пришел выбрать себе учителя. На стенде наверняка есть достойные обьявления. Вот смотри например некромантия. Древняя и почётная специальность.
   - Ненавижу некромантов - заскрежетал зубами магистр.
   - И все прекрасно знают почему. Все не можешь забыть то заклятье - хмыкнул студент - Ладно, пожалуй мне это подойдет - с этими словами он достал из складок мантии. Проколол палец и мазнул кровью по символу некромантов.
   Пожалуй я нашел своего ученика. Я подошел к нему и поприветствовал.
   Магистр подозрительно посмотрел на меня. На его лице минула тень узнавания.
   - Ты!! У тебя другое лицо, но я узнал тебя. Это ты изобрёл то заклятье поноса. Из за тебя и того случая я теперь не могу получить не одного ученика. Ты заплатишь за это.
   С этими словами он достал артефактный жезл и направил его на меня. Из жезла вырвался ослепительно яркий шар огня. Мая магическая защита не смогла полностью справиться с внезапной атакой и только отклонила её немного вниз. Заклятье ударилось мне в ноги и вся нижняя часть моего тела превратилась в пепел. Боли не было. Включились лечебные заклятья. Но ответить на атаку я не мог.
   - Этот магический жезл блокирует возможность использовать магию у того, на кого направлен. Наконец то я с тобой поквитаюсь.
   В ответ я начертил символ показанный мне Танатосом.
   - Прах к праху.
   Магистр не мог противиться силе бога и его тело обратилось в прах, который медленно оседал на мраморные плиты академии.
   - Собери прах - сказал я своему ученику. Затем возьмешь всё ценное. С моего тела и принесёшь в дом ранее принадлежавший антиквару. Я встречу тебя там. С этими словами я достал кинжал для ритуальных жертвоприношений и вонзил его себе в сердце.
  
   Ученик был в панике. Его новый учитель только что убил магистра академии и совершил ритуальное самоубийство на его глазах. И этот его странный приказ. Но клятва на крови которую он дал обязывала его исполнить волю учителя. Он судорожно собрал пепел в мешочек, забрал жезл оставшийся от магистра и приступил к обыску тела его учителя. Похоже уже бывшего. Немного денег, ритуальный кинжал и свитки с документами это всё, что он нашел. Молодой человек развернул один из свитков и побледнел. Это был договор с Гильдией убийц. Трясущимися руками оно открыл другой свиток: свидетельство о том, что некромант был жрецом Танатоса. Другие бумаги он смотреть не решился.
   Похоже у меня серьёзные проблемы. Нужно поскорее доставить вещи по назначению и убираться из города, а лучше из страны.
   Выбежав из академии Бывший студент направился по указанному адресу. Особняк особого впечатления не произвёл, но вот его охрана...
   Его встретил человек в одеяниях с символами Гильдии Убийц. Узнав что молодой человек исполняет волю некроманта, он провёл его внутрь. Пройдя в дом бывший студент увидел умертвие. Приглядевшись он узнал в нем лучшего хирурга города, которому еще вчера относил заклятые на остроту инструменты. Умертвие поманило его за собой. Следуя за умертвием он прислушался к своей интуиции. Она говорила ему скорее уходить отсюда, но с другой стороны показывала что опасности для него нет, наоборот здесь он может обрести могущество, только во всем этом был какой то подвох и парень никак не мог понять какой. Умертвие повело его в подвал мимо четырёх зомби охранявших дверь. Зомби были закляты на сохранность тела и поэтому не гнили, что показывало высокое мастерство умершего некроманта. Каздый зомби был вооружен двуручным топором, на лезвии которых слабо светились руны, он смог разобрать только руну, придающую остроту и руну позволяющую пробить слабую магическую защиту. Такую, как у него.
   Умертвие открыло очередную дверь и пропустило бывшего студента вперёд. Шагнув внутрь он оказался в просторном помещении в центре которого располагался артефакт, от которого веяло силой. Внезапно он ощутил слабый запах недавно пролитой крови, и подумал что силу можно получить и более безопасным путем. Положив вещи некроманта на пол он развернулся и прошел мимо умертвия, собираясь покинуть обитель погибшего некроманта волю которого он выполнял согласно магическому контракту. Последнее что он почувствовал была боль в затылке от внезапного удара. После этого он потерял сознание.
  
   Привычно переместившись в новое тело, я подумал, что пора научиться самому их создавать, а не пользоваться чужими. Хотя пока моё объявление висит в Академии Магии можно не беспокоиться об этом. Подняв жезл, я внимательно его осмотрел. Неплохой артефакт. Интересно как он попал к магистру? Впрочем неважно. Выйдя из подвала я подошел к одному из членов Гильдии Убийц.
   - Прошу прощения, что заставил вас ждать. Вот артефакт о котором я говорил. Он блокирует доступ к энергии у человека, и способен посылать мощные заклятья, пробивающие магические щиты высокого класса. Список допустимых к применению заклятий, вам принесёт умертвие. Я буду следить за исследованиями с помощью духов шпионов. Можете приступать к своим обязанностям.
   Убийца внимательно на меня посмотрел и ответил:
   - Так и поступим. Насколько я понимаю вы используете одержимость на этом пареньке? Список существ находящихся под охраной нашей гильдии вы получите завтра. Постарайтесь никого из них не убивать. В противном случае у нас будет конфликт интересов.
   - Как пожелаете. Я вначале перекуплю их контракты.
   В дверь постучали.
   - Прошу прощения, дела.
   Я послал умертвие узнать кто там стучит. Через пару минут умертвее принесло письмо. С гербом Магической Академии. Распечатав его, я обнаружил несколько золотых монет и записку:
   "Благодарим вас за проведение публичного урока по боевому оперированию, и присылаем ваш гонорар. Магистр убитый божественной магией признан прогневившим Танатоса, и посмертно уволен за некомпетентность. Мы также приглашаем провести ещё несколько публичных уроков, но желательно без жертв и с пояснением своих действий. Попытки повторить начертанный вами символ к результатам не привели, хотя за правильность начертания поручился магистр демонологии. Учитывая его опыт работы с чертежами и печатями его суждениям можно доверять.
   Мы пришли к выводу, что форма символа будет варьироваться в зависимости от личности колдующего. Поэтому было проведено ускоренное клонирование из крови оставшейся от вашего тела, однако выяснилось, что тело принадлежало недавно отчисленному студенту. Заплатите пожалуйста штраф за его убийство (счет прилагается к письму). Также уведомляем вас, что по остаткам магических эманаций будет создан слепок вашей личности. Поскольку специалистов способных на такое в нашем мире нет, был послан запрос в Бездну. Ответ пока не получен.
   Мы будем уведомлять вас о ходе исследования символа Танатоса как его непосредственного участника. В случае его успешного окончания вам будет присвоена ученая степень магистра. С уважением администрация Магической Академии"
  
   Глава 2
   В бездне.
  
   - Красиво, не правда ли? - спросил человек стоящий у меня за спиной. Он был одет в темную мантию с постоянно меняющимся покроем. Глаз не мог зацепиться за одежду. Казалось, ты уже понял какая она, но в следующее мгновение это было уже в прошлом. Единственной постоянной деталью в этом человеке было его лицо. Чем-то смутно знакомое.
   Но в данный момент было зрелище поинтереснее. Передо мной простираясь земли покрытой зеленой травой, и на десяток километров вверх простирался магический барьер, который охватывал полусферой место в котором я мы находились. Барьер был прозрачным. За ним бушевало море огня. Огромные пламенные волны бились о барьер, огненные водовороты закручивались в спираль. И казалось, само пространство искажается, то ускоряя, то почти останавливая огненное безумие. Это было страшно, но вместе с тем величественно. Я посмотрел вверх, но там тоже не было просвета в пламени.
   - Снизу тоже самое, барьер сферический.
   - Что это? - спросил я.
   - Хаос - пожал плечами мой спутник - Точнее дно из его проявлений. Вчера там была ледяная буря, позавчера молнии, неделю назад было тоже, что и сейчас, но оно состояло из меняющейся плоти. И знаешь, похоже оно было разумным, насколько это возможно в хаосе конечно. По крайней мере, оно купило сотню душ, оставив взамен странно светящиеся кристаллы.
   - Кто вообще ты такой? Где я? И как я сюда попал?
   - Начнем с того, что ты в бездне. Конкретно это место называется Море Хаоса. Сейчас мы находимся в домене, который по нему дрейфует, точнее в нем. Ты попал сюда в бестелесном состоянии. Твоя сущность каким-то образом разбила границы твоего мира и оказалось в междумирье. В очень неудачном месте. Тебя почуял пожиратель душ, и начал за тобой охоту. В отчаянии ты бросился в каверну хаоса, а вынырнул уже в этом море. Странно, что твоя сущность смогла какое-то время выдерживать напор хаоса.
   - Я что умер там, в своём мире.
   Мой собеседник заметно замялся:
   - Ну, эээ, да, точнее не совсем?
   - Что там произошло?
   - Смотри сам.
   С этими словами он провёл рукой воздухе, который тут же заискрился, образовывая некое подобие окна в мой бывший мир. Я заглянул туда. Мне понадобилось примерно десять секунд, чтобы осознать, что я вижу там. После этого я, позеленев, отшатнулся от окна и с недоверием уставился на собеседника.
   - Что это такое?!
   - То, что стало с твоим телом. Оно кстати ещё живо, и активно используется. Остальные восемь частей показывать?
   - Нет!!! Я не хочу знать, что там произошло!!! Можно как-нибудь удаленно уничтожить тот мир, чтобы даже следов не осталось?!!!
   - В принципе можно, но очень затратно.
   - Ладно, этим потом займусь. Ты не ответил кто ты такой. Твоё лицо мне смутно знакомо, и я испытываю к тебе ничем не объяснимое чувство доверия. Это похоже на вмешательство в мой разум!!!
   - Вмешательство действительно было. Ты сам на нем настаивал. Хотел забыть "неприятные" моменты своего прошлого.
   - И ты думаешь, что я поверю? Веди меня к хозяину домена. Нам с ним предстоит тяжелый разговор.
   - Тут одна проблема - возразил мой собеседник.
   - Какая ещё?
   - Дело в том, что домен создал ты. Как и всех его обитателей. Ты здесь главный. Безусловное подчинение тебе заложено во всех обитателей домена при их создании.
   - Как это произошло?
   - Ты не рассказывал. Мне известно только то, что ты как преобразователь силы хаоса использовал энергию создающуюся из боли и мучений как физических, так и психических. А поскольку жертв в пределах досягаемости не было, ты использовал себя в этой роли.
   - Даа, мозахизм в чистом виде. Не удивительно, что я стремился всё это забыть.
   - Самопожертвование - не согласился со мной собеседник.
   - Ладно, пойдём, покажешь мне мой домен и введёшь в курс дел.
   Я оглянулся на бушующее Море Хаоса.
   - А ведь ты прав. Это действительно красиво. Страшно, величественно, но красиво.
  
   Спустя некоторое время.
  
   - Прошу прощения что прерываю твои размышления, однако у меня срочные известия. Мы перехватили курьера, который направлялся к клану Багрового Ветра.
   - Это тот самый, который конфликтует с каким то мелким божком из за знаний о создании источника.
   - Да, с Танатосом. Этому богу стало известно об одном из малых ритуалов. Он послал шпиона, чтобы выяснить подробности. Шпиона поймали, накачали хаосом и отправили обратно. Шпион взорвался прямо под носом у Танатоса. Теперь там источник хаоса. Источник Танатосу чем то не понравился (наверное он не смог взять его под контроль), и он объявил войну клану Багрового Ветра. Те посмеялись и продолжили заниматься своими делами. Теперь официально Танатос с ними воюет, а клан этого даже не замечает.
   - Забавная история так что там с курьером?
   - Он нес в клан послание, образец силы какого то жреца Танатоса и символ открывающий доступ к силе бога. Там нужно только сделать слепок личности.
   - Толку то от этой силы? Этот бог слишком слаб.
   - Тот мир, который ты хотел уничтожить. Один челов.. одно существо из клана Багрового Ветра тоже оттуда родом, как и ты. Танатос будет рад сделать ему гадость. Пусть он уничтожит тот мир за нас.
   - Я знаю этого демона из моего мира. Он был принят в клан пять тысяч лет назад, и ему плевать на этот мир. Однако этот бог думает иначе. Ладно, займись этим делом. И не отвлекай меня больше подобными мелочами. Я жду гостя с соседнего древа миров.
  

   Я сидел в мягком кресле у камина и читал довольно интересную книгу об особенностях человеческих жертвоприношений. Там советовалось установить алтарь в виде огромного камня с плоской поверхностью в горах или "там где истончается кора земли", насколько я понял, имелось в виду болото. Затем нужно сориентировать алтарь по сторонам света и сделать в нем углубление под тело и бороздки под сток крови .
   0x01 graphic
  
   Затем можно приступать к жертвоприношению.
   "Наносить удар следует правой рукой. Он должен быть смертельным, но мгновенной смерти жертвы нельзя допустить. Поэтому рекомендуется бить в живот, а не в сердце," - жертвоприношение можно растянуть на несколько часов - "а если требуется изъять внутренности для дальнейших ритуалов, то перерезать горло."
   Правда в ритуале не описывалось, куда именно и как будет течь сила от жертвы.
   Далее шло предложение вырыть глубокий колодец и заполнить его головами жертв а тела использовать, чтобы выложить из них многолучевую звезду. Размерами в несколько дней пешего пути. Опять же непонятно с какой скоростью нужно двигаться. В результате открывается портал куда-то в бездну. Возможно после некоторой доработки ритуал можно будет использовать для вызова какого-нибудь демона. А затем уже у пришедшего на зов демона можно расспросить подробности, откуда он явился.
   Я закрыл книгу. Она была оплетена человеческой кожей и на ней золотом были выбиты слова:
   Тайны Червя.
   Автор: Тэрций Сибелиус
   (примечание автора: гримуар действительно существует, кому интересно почитать - вот ссылка. http://www.insai.ru/kniga/tainy-chervya)
  
   Отложив книгу, я отдал приказ умертвиям поймать для меня на улицах города несколько человек. А сам пошел пить чай.
   Спустя пару часов когда люди были доставлены, я надел ритуальные одежды и взял специально предназначенный для этих целей трехгранный кинжал.
   (см рисунок)
  
   Неожиданно ко мне подлетел дух разведчик и произнес хриплым замогильным голосом ---
   - Сюда движется странная процессия. Друиды и монахи Архиепископа.
   - Проклятье! Узнай что им нужно!
   Дух молча поклонился и исчез, впрочем, ненадолго.
   - Они идут за тобой. Храм Танатоса отказал тебе в защите после того, что ты устроил в Академии.
   - Что им от меня нужно?
   - Деньги, артефакты, компоненты для заклятий, любые ценные вещи.
   - Надеюсь защитные заклятья наложенные на дом дадут мне достаточно времени чтобы совершить ритуал. Обычные способы защиты не помогут. Монахи далеко не беззащитны, а убивать умеют очень хорошо. Да и бегство бесполезно. Друиды пойдут за мной следом. Не сами, конечно, а твари которыми они управляют. Впрочем, есть надежда на этот непонятный ритуал.
   Приказав умертвиям разбить каменный пол, состоящий из больших блоков, и вытащить один из них на середину комнаты я спустился за филактерией.
   На пути мне попался один из убийц.
   - Согласно нашему договору, мы будем защищать этот дом и артефакт, мы убьем 16 монахов и 8 друидов, однако остальные платят нам за защиту, поэтому мы можем их только задержать. Это не касается Архиепископа. Он наш постоянный клиент мы не будем чинить ему никаких препятствий и даже убьем одного из ваших умертвий, для сохранения с ним взаимовыгодного сотрудничества. Однако вы можете перекупить его контракт. - Убийца вопросительно посмотрел на меня.
   - Я примерно представляю сколько это будет стоить. У меня нет таких денег.
   - Но у вас есть артефакт. Отдайте его нам и мы задержим архиепископа на 10 минут.
   - Хорошо! Забирайте жезл! А потом проваливайте из этого дома. Я его купил и даже Архиепископ не сможет его разрушить. Только обокрасть или убить меня. Барон Вильям фон Истмут не потерпит беспорядков в городе.
   - как пожелаете. Мы будем рады видеть вас вновь нашим клиентом в будущем.
  
   Взяв филактерию и прихватив бессознательных пленников я вернулся к умертвиям они уже успели вытащить каменный блок из пола и установить его в виде импровизированного алтаря.
   Внезапно позади одного из умертвий появился убийа и перерезал ему горло зачарованным кинжалом, затем он исчез, так же быстро как и появился.
   Проклятье! Как не вовремя. Впрочем, это уже ничего не изменит. Вытащив ритуальный кинжал я отрезал головы жертвам и скинул их в отверстие оставшееся от камня. Затем уложил их тела в виде звезды вокруг алтаря. Для этого их пришлось еще немного порезать, чтобы лучи вышли поровнее. Тел всё равно не хватало, поэтому я использовал обоих умертвий. Правда второму пришлось также отрезать голову. Ничего не происходило. Неужели я в чем то ошибся? Тут мой взгляд упал на головы умертвий. Подойдя к ним я их скинул в яму к остальным головам.
   Внезапно в комнате резко потемнело, затем передо мной во вспышке пламени предстала темная фигура. Несмотря на свет пламени его лицо нельзя было рассмотреть из за окружающей его тьмы. Посмотрев на меня он заговорил:
   - Я Odanen четвертая эмблема Ньярлатхотепа его четвертый лик.Я посланец ИХ воли.
   Ты провёл Ритуал. Провел криво и убого, но ты его провел. Поэтому я помогу тебе.
   (См гримуар "Grimoirium Imperium")
  
   - Какова плата?
   -Плата?! Всё и так принадлежит нам. Все ваши души когда-то были частью нас и мы вернем себе то что вам дали на время. Но это не к спеху. Пара миллиардов лет у вас есть. Пока же ваше древо миров нам не интересно. Что ты хотел?
   - Убей тех кто на меня напал.
   - Не интересно. Придумай что-нибудь другое.
   - Тогда уходи туда откуда пришел, но забери меня отсюда.
   - А вот это будет уже поинтереснее.
   Тогда надо оставить подарок напоследок.
   Я рассек ритуальным кинжалом себе ладонь и вытянул руку вперёд.
   - Жрецы Танатоса Вы нарушили наш договор. Заключенный между нами, когда я вступил в ваш культ. Договор скрепленный кровью словом и магией. Я призываю сюда тех, кто следит за соблюдением клятв. Я призываю тех кто стал воплощением мести и ужаса. Я призываю тех стал истинной причиной, почему чародеи не лгут, не обманывают и не предают. Я призываю сюда Дикую Охоту.
  
   Я повернулся к Оданену и произнес:
   - Вот теперь всё. Скоро здесь будет очень опасно. Уходим.
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) Д.Черепанов "Собиратель Том 3 (новая версия)"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Level Up. Нокаут 2"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) Д.Деев "Я – другой 3"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Магия обмана -2. Ольга БулгаковаВсе изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяЛюблю до белого каления. Анабель Ли (Anabelle Leigh)Три прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаТы была плохой девочкой. ЭнкантаПорченый подарок. Чередий ГалинаTaboo story. Gifted WriterОдним днем. Ольга ЗимаГостья Озерного Дома. Наталья Ракшина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"