Карякина Светлана Олеговна: другие произведения.

Целительница

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Стоило целительнице Светлане немного успокоиться и почти уже приспособиться в чужом мире, как её помощь потребовалась дома. В её мире, где магия вполне обычное явление, вышедшее на уровень науки, началась загадочная эпидемия и королева просит её помощи. Отказывать Светлана не стала. Но вот в чём вопрос: почему же ей в качестве ассистентов подсунули неудачника-вампира и несговорчивого дракона? Тут что-то явно нечисто.

Целительница


Глава I.Вампир в шкафу

Толпа на рынке походила на кипящий разноцветный суп в огромном котле. Покупатели тщательно рассматривали товар, ища недостатки, чтобы был повод поторговаться, а продавцы нахваливали всё подряд и поворачивали помидоры гнилью вниз, стараясь втюхать их как можно дороже.
Невысокая кругленькая старушка, продававшая лук, салат, укроп и другие травки, внимательно смотрела на высокую девушку в белом платье с оборками, которая изучала её товар. Поскольку старушка сама иногда обманывала покупателей, она боялась, что обманут её. Хотя то, что эта девушка с густыми светлыми волосами и добрым взглядом может кого-то обмануть, казалось невозможным.
Чуть в стороне стояла печальная женщина, неуверенно мнущая ручку сумки. Вокруг неё кругами ходил мужчина в шёлковом халате с иероглифами, гремел амулетами и бормотал какие-то непонятные слова. Что-то, произнесённое этим человеком особенно громко, привлекло внимание девушки, изучающей зелень, она отвернулась и с любопытством уставилась на эту сцену, и она вызвала улыбку.
- Девушка, вы будете брать что-то или нет? - ворчливо спросила старушка.
- Да, будьте добры, два пучка лука, - девушка не без сожаления отвлеклась от интересной сцены.
Расплатившись за лук, девушка протолкнулась к странному человеку поближе и уже откровенно наблюдала за ним, не упуская ни одного движения. Яркие зелёные глаза недоверчиво щурились. Мужчина воздел руки к небу, что-то произнёс на непонятном языке и помахал одним из амулетов. Девушка качнула головой ещё более недоверчиво и решительно подошла к нему.
- Молодой человек, а вы уверены, что выбрали верное заклинание? - с невинным видом спросила она.
Человек аж подпрыгнул и дико уставился на девушку.
- Не мешайте.
- Нет, мне кажется, что вы что-то перепутали. Этим заклинанием друиды выпалывали поля, то есть позволяли там расти только одной культуре. А в данный момент вы стоите на асфальте. Так что же вы здесь собираетесь выращивать, если не секрет?
Человек с ненавистью посмотрел на неё. Та только улыбнулась в ответ, лучась добродушием и желанием помочь. Женщина, вокруг которой ходил странный человек, тоже уставилась на неё.
- Что это за ерунда? - спросила она, чуть не плача. - Это магистр белой и чёрной магии...
- Магистр? И чёрной и белой сразу?
- Разумеется, надо знать все стороны бытия, - гордо начал пояснять человек. А глаза всё равно так и сверкали злостью.
- Хорошо, может вы и магистр. Чёрной и белой. Но в вашей квалификации в агротехнической магии я бы усомнилась. Что же вы неправильно выбрали? Место или заклинание?
- Это идеальное место! Здесь космические лучи дают мне великую силу.
Девушка посмотрела наверх, на солнце, почти закрытое грязной трёхэтажкой администрации рынка.
- Не знаю, как насчёт космических лучей, но вот с такой почвой я бы на хороший результат не рассчитывала. Урожай чего-либо на асфальте будет не слишком богат.
- Какой урожай! - застонала женщина.
- Я же не знаю. А вы за что платили?
- Муж пьёт, - вздохнула женщина. Ей было не до шуток. - Меня замучил, дочь пришлось к бабушке отправить, чтоб она хоть не пострадала...
-А... Ну, значит, заклинание... И сколько же вы ему заплатили?
-Пять тысяч, - ответила женщина. - Задаток... После ритуала ещё...
-Молодой человек, - обратилась девушка, но мужчина в шёлковом халате уже исчез. Та вздохнула. - Ладно, пусть идёт... Выращивать морковку на бетоне. У нас есть время поговорить?
-Да ну вас всех! Говорили мне, не верь всем этим магам-чародеям-колдунам! Одного шарлатана отогнала, да ещё вы! - вспылила женщина.
- Да вы не беспокойтесь... Может, я чем смогу помочь?
- Вы ещё с меня сдерёте! Нет уж, спасибо!
- Да я просто так...
- Ничего не бывает просто так.
- Ну хорошо, не просто так... Для душевного удовлетворения. Разве вам не помогает?
- Я не могу справиться со своими проблемами, а вы предлагаете ещё разбираться с чужими.
- Не злитесь, не стоит. Поговорим.
- Да идите вы! - вспылила женщина, раздраженно закинула сумку на плечо и ушла.
'Плохо здесь с доверием... И верой в добро тоже. Вместо того, чтобы принять, ищут подвох. Это тяжело... Жить без добра и веры в него, - думала девушка, всё ещё смотря в спину уходящей женщине, пока она не потерялась в толпе. - Ну хоть деньги удалось вернуть'
Она быстро подняла руку и сдунула с ладони зелёные бумажки. Как же будет рада несчастная женщина, обнаружив в потайном кармане сумки, казалось бы, потерянные деньги.
Девушка прошла несколько коротких улиц, заставленных потрёпанными временем деревянными домиками. Дождалась сигнала светофора, пересекла парк. Там остановилась, чтобы понаблюдать, как хозяин, упираясь ногами, пытается удержать большую дворнягу. Псина радостно виляет хвостом и рвется к серой бродячей кошке. За парком уже вольготно устроились серые пятиэтажки с довольно большими дворами и детскими площадками.
В лучших традициях таких районов на лавочке сидели три старушки.
-Светлана, здравствуйте, - громко поздоровалась одна из них.
-Здравствуйте, Мария Семёновна. Я вам всё, что надо было, купила, - улыбнулась девушка. - Вы сейчас возьмёте или потом зайдёте ко мне домой?
-Сейчас, Светлана, сейчас,- сказала соседка и забрала у Светланы две сумки из трёх.
Это была одна из бабушек, которые вечно сидят у подъезда и обсуждают прохожих. А по совместительству следят за жизнью каждого человека в подъезде. Кто к нему приходит, что говорит, кто уходит и когда. Больше всего их не любили мошенники, воры и две студентки, жившие на четвёртом этаже как раз под квартирой Светланы. Это были очень весёлые, озорные и общительные создания, которые не могли сидеть на месте. Гостей у них было прорва, так что старушкам было что обсуждать. К тому же они неизвестным образом вычислили телефоны родителей и докладывали им о каждом шаге их дочерей.
Единственной, кого любили старушки в подъезде, была Светлана. Во-первых, от неё им была польза. Она легко соглашалась помочь. Сходить за покупками, проводить до больницы... Во-вторых, в её жизни бабушки, казалось, всё понимали. Живёт одна, ходит на рынок, работает где-то. Одевается скромно. Мужики к ней не шастают. И вообще никто не шастает. Ночует она дома. По крайней мере, так думали старушки.
Просто, если у Светланы и были гости, то ходили они не через дверь подъезда.
Девушка поднялась в свою квартиру, разулась, положила сумку на стол в кухне. Маленькая однокомнатная квартира. В комнате умещался диван, письменный стол, книжный стеллаж и высокий платяной шкаф. Тумбочка, на которой обычно стоит телевизор, была оккупирована кадкой с на редкость раскидистым деревом. Вдоль потолка на верёвках уютно устроился вьюнок.
Что-то напевая себе под нос, Светлана засунула покупки в холодильник. Немного подумав, коробку с овсяными хлопьями она оттуда вынула и поставила в шкафчик. И булку хлеба тоже. После чего пошла в ванную, умылась. Кран плохо закрылся. Она недовольно нахмурилась, пару раз по нему щёлкнула и попробовала ещё раз. Закрылся.
Открыв навесной шкафчик, она задумчиво поглядела на стройные ряды пузырьков. Верхнюю и часть нижней полки оккупировали стеклянные баночки и пузырьки. Чистящие средства и шампунь занимали только треть нижней полки и отгородились коробкой со стиральным порошком.
-Что у меня есть тут против алкоголиков? - спросила Светлана себя, водя пальцем по пузырькам. - Ага, вот оно. Неплохо. Пожалуй, моей следующей клиенткой будет именно эта женщина.
Светлана достала пузырёк, внимательно осмотрела приклеенную этикетку с датой, потом закрыла шкафчик и пошла на кухню. Пузырёк она поставила на холодильник.
В шкафу кто-то постучал. Светлана подняла брови в лёгком удивлении. Она сегодня никого не ждала. Переставив пузырёк за коробку с овсянкой, она пошла открывать.
В узком правом отделении висело пальто, костюм и на верхней полке устроилась лохматая шапка. А вот левое, которое было куда больше обычно пустовало. Светлана спокойно открыла сразу обе дверцы. Там стоял молодой человек в чёрном плаще, красной рубашке и чёрных штанах. На голове топорщились ёжиком чёрные волосы, а рот не очень плотно закрывался, обнажая белоснежные зубы. Рассеянность с лица только явно только что сошла. Он сначала попытался сделать серьёзное выражение. А потом посмотрел на Светлану с интересом. Явно гастрономическим.
-Королева Миранда на этот раз послала мне вампира, - констатировала Светлана, протянув вперед правую руку. - Мне это, честно сказать, уже начинает надоедать. Никто из нормальных посыльных уже не способен пройти портал?
Гость сразу сбился, растерялся.
-Да они того... Способны, - сказал вампир. - Я Амарус, позвольте представиться. Она ну... На вас обижается.
-И за что? За то, что я отказалась стать её советницей? - Светлана закатила глаза. - Но она же знает, что я не хочу связываться с политикой.
-Нет, за то, что вы отправились в человеческий мир.
-Ну, значит, за это. Она тоже знает причину, по которой я отправилась сюда. А теперь, будьте добры, скажите мне, что королева Миранда просила передать, я бы хотела сегодня сделать одно большое дело.
-Опять пытаетесь исправить мир? - спросил вампир. - Королева Миранда просила вас прийти к ней по очень важному делу.
-И какому? - первую часть фразы Светлана пропустила.
Вампир замолчал и долго не отвечал на вопрос.
-Эээ... Больше ничего не просили передавать. Но, я могу рассказать, что происходит. Ну... По фактам. Войти разрешите?
-Позвольте, я вам напомню, что вы - вампир.
-Вы не беспокойтесь, я недавно позавтракал, - Амарус потёр тощий живот под рубашкой.
- Вы думаете, что меня это утешает? Я уже сражалась с вампирами, их, сколько не корми, а есть всё равно хотят есть. Такова суть.
-Но вы же меня к своей шее не больно-то подпустите, - обиделся вампир, но всё равно посмотрел на изящную шейку Светланы.
-Я не подпущу, - Светлана достала из второго отделения шёлковый шарфик и намотала его на шею в несколько слоёв.- А вот если ко мне гости придут?
-Им же хуже...
-Так, к гостям относиться уважительно! - потребовала Светлана.
-Я очень уважаю хорошую еду, - облизнулся вампир.
-Достаточно! Идём на кухню, там поговорим.
На кухне Светлана включила чайник, хотя понимала, что вампиру чай не нужен. Но стоящая на столе чашка как-то всегда больше настраивала на беседу. Вампир же уселся на табурет и пододвинулся поближе к стене. Табурет почему-то жалобно скрипнул.
Светлана постояла перед чайником. Потом махнула рукой, вынула из ящика маленькую кастрюльку, поставила на плиту и её и принялась что-то готовить из содержимого одной бутылочки с холодильника и каких-то трав, которые она извлекала из кухонного шкафа.
- Что это? - спросил Амарус, принюхиваясь.
-Это зелье от пристрастия к 'зелёному змею', - сказала она.
-Промышляете, значит, этим избавлением от...
-Запомните, Амарус, я не промышляю, а помогаю людям безвозмездно, - Светлана пригрозила ложкой. - Мне от мира уже давно ничего не нужно. А вот людям сложнее: они не переносят одиночества и всё время нуждаются в чьей-то помощи...
-А вы переносите одиночество?
-Я уже переношу, - заверила Светлана. В кострюле что-то булькнуло, и она сразу убавила газ. - Так что там хотела Миранда?
-Я уже сказал, что она хочет вас увидеть сегодня.
-Так что там происходит, если я так нужна Миранде, что она посылает за мной вампира?
-Я не убивать пришёл, - как-то смущённо ответил Амарус.
-Это очень приятно, - улыбнулась Светлана. - А можно, вы мне скажете неофициально, почему послали именно вас?
-Ну... Дело в том, что последние два года нашему государству под руководством Миранды очень везёт. Как поссоримся с каким-нибудь государством, то на него находят всякие стихийные бедствия: потоп, пожар, засуха, извержение вулкана и так далее, им уже не до войны, и они готовы сдаться с потрохами, только чтобы получить полгода на устранение последствий. Таким образом, Марибу увеличилось чуть ли не вдвое. Но теперь и на нас посыпались неприятности: люди стали болеть и терять силы. Поэтому и послали меня. Мало кто теперь рискует соваться в портал, поскольку уже человек десять застряли там. Нас было пятнадцать кандидатов - три оборотня, два вампира, остальные люди, которые смогли бы всё сделать, но советник королевы настоял на моей кандидатуре, - сказал вампир.
Светлана, прежде напряженно и внимательно смотревшая в кострюлю, отвернулась и внимательно посмотрела на Амаруса.
-И чем же вы так привлекли его внимание?
В кострюле снова булькнуло. Светлана спешно откупорила бутылочку и капнула в получившееся зелье.
-Я не знаю... - признался вампир.
-А советник кто?
Чайник закипел, Светлана его выключила.
-Это немолодой колдун. Зовут Саримат. Насколько я понимаю, довольно умный. Королеве нравится. Он ей не возражает. Многие его боятся вообще-то, - сказал вампир.
-Он очень сильный?
-Восьмой уровень.
Светлана бросила быстрый взглянула на гостя и снова повернулась к плите. Восемь лет назад у неё тоже был восьмой уровень. С того времени много воды утекло, так что она ещё многому научилась, но в последнее время она сосредотачивалась в основном на лечебной магии. А вот боевую маленько подзапустила. Сражаться она всегда не любила, а последнее время, к счастью, и защищаться-то часто не приходилось. Ну не в драку же лезть? А с управлением погодой всегда было не очень. Не столько потому, что она требовала больше сил, или более точного знания закономерностей, сколько просто не особо и нужно было.
-Восьмой уровень - это неслабо, - кивнула Светлана. - А пробовали разобраться в происшествиях в соседних странах?
-Нет, - честно признался Амарус. - В соседних странах нет возможностей, а у нас - желания.
Светлана задумалась, наливая чай. Потом зажгла огонь под кастрюлей и закрыла её крышкой.
-А что от меня-то требуется? -спросила она. - Чтобы я вылечила всех больных? А без меня там никак? Там полно целителей!
-Я не знаю... - вампир растерянно развел руками. - Я вообще только курьер.
-Простите, Амарус, я погорячилась, - сказала Светлана, а потом заглянула в кастрюлю. - Вот всё и готово. Вы отправляйтесь, а я скоро буду. Часа через полтора.
-Э... Простите, Светлана, но мне сказали, чтоб я без вас не возвращался, - сказал вампир.
-Понятно, - вздохнула Светлана. - Тогда вы меня подождёте?
-Подожду.

Две уже упомянутые студентки вернулись с занятий раньше, чем обычно, чем привлекли внимание бабушек у подъезда. Наташа, синеглазая и с чёрными волосами, посмотрела вниз из окна на бабушек и сказала:
-Какие шпионы пропадают!
Вторая студентка была кареглазой с пышной копной высветленных волос, звали её Оксана. Она тоже выглянула в окно.
-Да уж. Как же мне надоели доклады родителям. Хоть по водосточной трубе спускайся, а вот как гостям к нам придётся ходить? Через окно, что ли? А то пока никто из нашей компании телепортацию не освоил.
Проблема освоения телепортации оказалась интересной. Но куда более важный факт выяснился по ходу готовки. У них кончилась соль. И деньги. Макароны без ничего, даже без соли, они есть не могли, дома не обнаружилось ничего, что можно бы было съесть без соли, а до стипендии ещё целая неделя. Студентки переглянулись, диета диетой, а жрать-то хочется. Запаса на чёрный день в организме не обнаружилось, так что надо было идти к соседу за солью. Банальная ситуация. С небанальным продолжением.
Можно было бы зайти к Марье Семёновне, но потом выслушивать упрёки в бесхозяйственности и распутном образе жизни. Соседи снизу, справа и слева скорей пошлют по адресу, куда всех посылают, но никто ещё не ходил. Да и остальные... В итоге обнаружилось, что единственным человеком, у кого можно спокойно и без истерик одолжить соли, была Светлана.
Наташа поднялась на этаж, вдавила кнопку звонка. Студентка долго ждала, пока кто-то откроет. Открыли. Но не Светлана, а какой-то молодой человек в красной рубахе.
-Извините, а можно Светлану? - спросила не растерявшаяся Наташа.
-Нельзя, - сказал человек. - А что вам от неё надо?
-Мне бы немного соли...
-А без соли никак?
-Никак. А вы едите без соли?
Человек облизнул крупные, белые зубы.
-Да, я ем без соли.
-А с солью вкуснее, - сообщила ошарашенная Наташа.
-Сейчас проверим, - пробормотал человек. - Подождите здесь.
Наташа дождалась, человек пришёл с солонкой в руках, с интересом посмотрел на шею Наташи, опять облизал зубы, сделал шаг за порог, посыпал соли... на Наташу...
До студентки дошло, что именно он собирается есть с солью, она пронзительно завизжала и, переходя на ультразвук, кинулась вниз по лестнице. Из-за двери выглянула Оксана. Наташа на мгновение остановилась и крикнула:
-Запри дверь! У Светланы дома какой-то... людоед, что ли? Или вампир! Надо её предупредить! Если она ещё жива...
Наташа полетела вниз по лестнице, за ней нёсся Амарус, желавший всё-таки попробовать Наташу с солью, он летел вниз, размахивая на бегу солонкой. Догнать резвую от испуга Наташу он не смог, врезался в дверь и, потрогав набухавшую шишку, он обратился к солонке:
-Мдам, может, с солью и вкуснее, но с солью они успевают сбежать.
Через две минуты дверь распахнулась, на пороге стояла Светлана. Солнце светило ей прямо в затылок, от чего голова у неё казалась светящейся, но это вампир увидел только на мгновение, потом свет стал резать ему глаза. Светлана закрыла за собой дверь и гневно посмотрела на Амаруса.
-Покалечу, - обещала она.
Слово 'убью' она никогда не произносила. Она спасительница жизни, а не её разрушительница, а покалечить она могла. И сильно.
-Но я...
-Вы пытались покусать эту девушку. Какие могут быть 'но'?
-Ну, она сама предложила... - пролопотал вампир, смотря на почти опустевшую солонку.
-Ничего она не предлагала! Она соли попросила, не понятно?
-Ну, я...
-Пошли, - вздохнула Светлана. Вампир оказался в квартире, обруганный, пристыженный и со строгим наказом даже не подниматься со стула. Всхлипывающую и перепуганную до полусмерти Наташу пришлось утешать. А потом объяснять девочкам, что это к Светлане в гости зашёл друг. И он большой шутник. Да, порой с дурацкими шутками. И в качестве компенсации она им оставит пачку соли.

Когда Светлана вернулась в свою квартиру, Амарус сидел на кухне и с очень виноватым видом вертел солонку:
-Простите, Светлана, я вас чуть не раскрыл... - сказал он.
-Ладно, Амарус, но проблема не в том, что вы меня едва не раскрыли, а в том, что вы чуть не покалечили человека. Надеюсь, вы осознаёте, что делаете, - сказала Светлана. - Так мы идём? Я всё закончила.
Пожалуй, человек со стороны удивился бы, наблюдая двоих взрослых людей, залезающих в шкаф. Но для самих путников ситуация была довольно обычной. Даже проход через портал не вызвал особых эмоций. Мешанина красок, мерный шум и легкое дуновение произвели не больше впечатления, чем порог двери и сквозняк.
Портал выходил в небольшую круглую комнату и просто обозначался деревянной рамой, через которую видно только противоположную стену и дверь, у которой стояли два стражника в коричнево-золотой форме королевской стражи. Раньше их не ставили. Люди с Земли, не владеющие магией, пройти портал не могут, а дверь запирается на ключ.
-Мы по приказу королевы Миранды, - сказал Амарус. - Вампир второй категории Амарус и целительница восьмого уровня Светлана.
Стражники одновременно кивнули и открыли двери.
Светлана спустилась вслед за Амарусом по узкой полутёмной винтовой лестнице. Комната с порталом была в башне, поднимающейся из купола дворца. Прозрачный купол закрывал Большой тронный зал. Но путь их шёл явно не туда, потому что по лестнице спустились на первый этаж и по широкой и очень светлой галерее перешли в другую часть дворца. Тут потолки были немного ниже, двери тяжелее и окна меньше. Зато какие люстры! Причудливо перевивалось потемневшее от времени железо, на них висят гроздья световых шариков. Весь потолок как будто сложная паутина ветвей какого-то чудного растения.
Видимо, их ждали в Старом тронном зале. Это ничего не значит. В нём обычно королева и ведёт приём, Большой зал скорее для праздников. У дверей пришлось подождать.
В ожидании Светлана бросила беглый взгляд на картины, висевшие в просторной приёмной. Похоже, последние переговоры были торговыми, потому что это были в основном ярмарки, сцены торга, знаменитые купцы, поля, горы, деревни, фермы драконов... В общем, то, чем вполне могла похвастаться страна. А так же замок Высшей Школы магии. Он как-то плохо вязался со всем остальным. Картины в приёмной висели, чтобы настроить посетителя на нужную тему. И почему здесь висит эта картина, Светлана задумалась. Версии по крайней мере три. Всё просто и её вообще не очень касается, потому что торговали чем-то магическим. Вторая - королева хочет порадовать гостью приятными воспоминаниями, связанными с этим местом. Или выбить из колеи всё теми же воспоминаниями.
-Прошу, королева Миранда ждёт, - с поклоном произнёс секретарь королевы, и двери тронного зала открылись.
Зал казался пугающе большим из-за того, что был почти пуст. В противоположном от двери конце стоял золочёный каменный трон с отделкой из красного дерева. Сверкал начищенный паркет, а вот на люстре почему-то горели не все шарики, отчего казалось, что тут темновато. Завешенные портьерами окна давали очень мало света.
Королева прекрасно умела производить впечатление - этого не отнимешь. Девушка, ничуть не старше Светланы, держала голову величественно и немного надменно. Чуть смуглое лицо выражало спокойствие. Резковатые черты, круглые щёки и даже ямочка на подбородке, казалось, подчеркивали непоколебимую уверенность. Тёмные волосы и тугой пучок поддерживали строгость. Голову украшала тонкая диадема с жемчугом. Сразу видно, что главная тут она. И ей никогда не мешал это доказывать небольшой рост.
По правую руку от королевы стоял высокий человек с церемониальным посохом в одной руке и шляпой в другой. Выглядел он по земным меркам лет на сорок. В коротких волосах уже пробивалась седина, подозрительно суженные глаза казались немного выцветшими. И плечи у него какие-то острые, что подчеркивал золоченый кафтан придворного.
Человек внимательно разглядел гостью, опустил глаза на её ноги. Возможно, его несколько смущало светлое платье. Точнее, юбка выше колена. В Марибу таких не носили. Ноги, конечно, красивые, но стоит сменить. Светлана как-то подзабыла, занятая непонятной болезнью, во что она одета. Сейчас же это исправлять уже поздно.
-Зачем вы меня звали, королева Миранда? - спросила Светлана.
-Сначала я хотела бы знать, как вы живёте, - Королева многим была обязана Светлане и решила обратиться к ней как к старой знакомой.
-О! Живу я вполне хорошо. Ну не для этого же вы послали за мной вампира?
-Вампира? - переспросила Миранда, поворачиваясь к советнику.
-Ну да, остальные были заняты, - ответил советник и посмотрел на Светлану. - Прошу прощения, что мне пришлось подвергнуть вас опасности, но я считаю, что вы достаточно сильная волшебница, чтобы не подпустить к себе вампира.
-К себе я его действительно не подпущу, - согласилась Светлана. - Но вы забыли, что я живу в несколько другом мире. Там люди не владеют магией. И вампиры для них - герои детских страшилок. Я благодарна Амарусу за хорошее поведение, в противном случае у меня бы возникли неприятности.
Амарус с облегчением вздохнул и мысленно поблагодарил целительницу за то, что инцидент с солью и девушкой был благополучно забыт. В противном случае ему грозил серьёзный выговор. Третий по счёту в его личном деле.
-Прекрасно, Амарус будет за это вознаграждён, - сказал советник, посмотрев на вампира.
'Может, он всё-таки заберёт из моего дела прошлый выговор?' - размечтался Амарус.
В прошлый раз его послали отнести вызов одному из воинов соседнего королевства. Но Амарус застал его в состоянии 'сильнейшего алкогольного опьянения' (как пришлось писать в объяснительной). То есть, он был близок к состоянию бревна. Воин, шатаясь с амплитудой в три шага, предложил вампиру выпить и закусить. После чего рухнул прямо на Амаруса. Придавленный и потерявший самообладание от близости человеческой крови, Амарус вцепился в шею... А проснулся только утром, мучаясь страшным похмельем.
Вызов, конечно, воин получил, но потерял, потом забыл, потом пошёл всех кусать с голодухи. Кончилось тем, что соседи не вынесли этой муки и отправили бедного воина на тот свет ещё до боя. А Амарус приехал в замок, сообщил о происшествии и получил выговор за пьянство на работе.
-Извините, но я хотела бы всё-таки перейти к делу, - прервала размышления Светлана. - Так зачем я здесь нужна?
-Дело в том, что всего месяц назад наше королевство процветало, - не прошло и года! Королева начала говорить о деле. - Потом начались странные происшествия. Двадцать моих лучших магов потеряли все силы. Они больше не могут даже заставить метлу подметать, не то что вылечить кого-то или сражаться. А лечить нам просто необходимо, поскольку на наши деревни напала загадочная болезнь. Она захватила более половины моих подданных. Я бы хотела попросить вас, Светлана, чтобы вы помогли нам вылечить селян.
-Что за болезнь? И в чём причина? - спросила Светлана.
-Пока не поняли, но этим занимаются мои люди под руководством господина советника, - королева величественным жестом указала на Саримата. Тот растянул рот в улыбке. - Так вы поможете крестьянам?
-Я посмотрю, что можно сделать на месте, - обещала Светлана. - Должна же я знать, что на самом деле происходит с людьми.
-Мы дадим вам дракона и сопровождающих, а ночевать вы можете во дворце, - сказала Миранда. - Саримат, найдите целительнице сопровождающих.
-Амарус, сопровождать будете вы, - сказал Саримат.
Светлана коротко поклонилась и вышла из зала. Амарус на некоторое время остался. И догнал целительницу минут через десять. Он был задумчив и молчал, показывая дорогу.
-Амарус, в чём дело? Вас что-то взволновало? - прямо спросила Светлана.
-Ага. Вопрос советника.
-И какой же?
-Почему я вас не укусил, - сказал он, с некоторой опаской смотря на Светлану. Он слегка побаивался целительницу, поскольку знал, что она вполне способна его размазать по стене или отправить на тот свет, только шевельнув пальцем. С другой стороны, Светлана пока ничего не сделала, даже после инцидента со студенткой. Более того, с вампиром она была вежлива, как и со всеми.
Тотчас Светлана остановилась и спросила Амаруса.
-И почему же?
-Я не так голоден, к тому же вы мне этого и не позволите... А, в общем, не знаю.
Светлана на это ничего не ответила, к тому же они уже дошли до комнаты, предназначенной целительнице.
-Если я понадоблюсь, то я внизу, - сказал Амарус. - Вы меня найдёте?
-Найду, не беспокойтесь, - ответила Светлана. - Через полчаса я буду там. Надо немедля браться за работу.
Пока Амарус спустился во двор, пока ему притащили дракона, прошло всего минут пятнадцать. Ждать Светлану пришлось всего-то пять минут. Она спустилась с дворцового крыльца уже переодетая для похода. В белой рубашке с широкими рукавами, фиолетовом жилете до середины икры и каких-то тёмных штанах. Светлые волосы она теперь заплела в тугую косу. Правила приличия были соблюдены. Особенно Амарус оценил высокий воротник. Он значительно облегчал Амарусу жизнь. Хотя, скорее всего, это была забота о собственной безопасности.
Да, надо предупредить...
Дракон Амаруса опередил. Он сделал бросок и хотел откусить от Светланы кусочек. Примерно от макушки до пояса. Светлана закрылась прозрачным щитом, дракон стукнулся о него, после чего сделал в второй бросок и мелочиться в этот раз не стал, проглотив девушку целиком вместе со щитом. Когда ноги Светланы исчезли в пасти огромного зверя, Амарус с перепугу заорал, подскочил к морде дракона и начал стучать по ней кулаками:
-Ты, гад летучий! Что же ты наделал! Что нам теперь делать? Меня уволят, тебя - усыпят! Как об этом начальству докладывать?!
Дракон посмотрел на Амаруса скептическим взглядом, мол, пусть попробуют! А потом драконья мимика показала что-то странное. Он тряхнул головой, новым броском вытянул шею. Из его пасти, сшибив с ног Амаруса, выкатился прозрачный шар, в котором, как записка в барабане лотереи на ярмарке, каталась сгруппировавшаяся Светлана. Шар врезался в стену и исчез. Амарус кинулся к девушке.
-С вами всё в порядке? - удивленно спросил он.
Светлана встала на ноги и отряхнула штаны от пыли. Она посмотрела на Амаруса, потом с опаской на кашляющего дракона. А ещё пощупала себя. Выглядела она не столько испуганной, сколько удивлённой.
-Я цела. Но меня ещё никогда не глотали драконы, - на ладони обнаружилась ссадина, Светлана мимоходом дунула на неё и та зажила. - И, надо сказать, одного раза мне вполне достаточно... Сдаётся мне, что это Саримат дал этого зверя.
-Ну, в общем-то, вы правы, - согласился вампир. - Порой мне кажется, что он хочет от вас аккуратно избавиться. Как бы случайно вампир укусил, или дракон съел. Может, мне сходить к королеве и попросить другого дракона? А заодно и скажу, что вы против такого сопровождающего, как я...
-Не стоит, Амарус, я справлюсь. Не надо показывать советнику, что я испугалась. К тому же я хочу изобразить немного глуповатую волшебницу, которая ничего не замечает. По-моему, от этого будет больше пользы.
-Не буду с вами спорить. Только вы сядете сзади, а то всякое может быть...
Светлана кивнула. На рукаве оказалось несколько пятен... Дракон наконец-то перестал кашлять. Теперь он смотрел на Светлану совсем другим взглядом. Он, вероятно, прикидывал, стоит ещё раз связываться или нет. Светлана медленно подходила. Это его злило, и он несколько раз попытался ударить её хвостом, девушка очень ловко увернулась. Наконец, ей удалось подобраться к самой шее. Она осторожно положила руку на красную чешую. Дракон опустил голову. Дотронувшись до неё, Светлана стала что-то шептать ему на ухо. Постепенно его глаза добрели и становились очень мирными. Теперь дракон вообще не шевелился и позволил Светлане на него залезть. Посмотрев на снова спокойную целительницу, Амарус тоже забрался на дракона.
-Что вы сделали? - спросил вампир, беря поводья дракона.
-Какое бы ни было существо, с ним нужно по-доброму, - пояснила Светлана. - Ему просто не хватало хорошего отношения. И всё. Я же просто с ним поговорила. Только прошу вас, не бейте его.
-Хорошо, - согласился Амарус.
- Пожалуй, белая рубашка совершенно не годится, - прошептала уже себе пассажирка и рубашка стала серой.

Глава II.Болезнь.


Лететь пришлось около часа. Светлана всю дорогу смотрела вниз и просто наслаждалась полётом. Уже несколько лет она не поднималась в небо. На Земле это очень непросто. Превращение в птицу для местных либо ужас, либо галлюцинации, либо сенсация для газет. Ни один вариант Светлану не устраивал. Драконов там нет, и пропихивать такого зверя в портал дело рискованное. Как для самого дракона, так и для пассажира. К тому же на дракона у жителей Земли тоже вряд ли будет нормальная реакция. Как и у дракона на жителей. Местные виды транспорта? Самолёт слишком сложно достать. Так что приходится довольствоваться тем, что ходит и ездит по земле.
Внизу мелькали леса, раскинувшиеся по холмам тёмно-зелёным ковром. В небольших проплешинах устраивались деревни, посёлки и даже небольшие города. Светлана слегка нахмурилась. Если эпидемия так сильна, как сказала Миранда, значит, стоило просто выйти из города и топать в ближайшую деревеньку. Более подробного разъяснения ни у кого добиться не удалось. Даже карту, на которой показано, как распространялась болезнь, не дали. Лечи и всё тут...
-Ой, - произнёс Амарус. Он место приземления увидел первым.
-В чём дело? - спросила Светлана.
-Этот дракон в прошлый раз сжёг эту деревню до основания, да и я капитально начудил... - Амарус весь сжался. - И угораздило же Саримата послать нас сюда!
- В логику предыдущих действий вполне укладывается. Приземлимся вон на той поляне. Вы остаётесь, а я пойду убеждать людей в добрых намерениях.
Полянка для приземления оказалась маловата, поэтому дракон расчистил себе чуть больше места хвостом. Светлана спустилась на землю, отыскала узкую дорожку между деревьями. Тихий 'ой' почему-то заставил инстинктивно отскочить в сторону. Точно на то место, где только что стояла Светлана, дрюпнулся Амарус.
- Что случилось? - спросила она у сидящего на траве и вампира.
- Я упал, - произнёс он, втягивая голову в плечи.
- А... Не сильно пострадали?
Спутник замотал головой.
- Хорошо. Ждите меня здесь.

Первое, что увидела Светлана у деревни - это вилы. Они ждали у самого выхода из леса. Точнее, ждал здоровенный мужик с недружелюбным выражением лица. Остальная приветственная делегация появилась тут же. И они тоже не показывали особой радости от прибытия целительницы. Грабли, лопаты и коса в руках довольно красноречиво намекали на их настороженность.
- Здравствуйте, - Светлана растянула губы в улыбке. - Я - целительница Светлана. Меня послала королева Миранда вам на помощь.
- А этим что надо? - осведомился мужик за вилами.
- Кому?
- Не думайте, что мы идиоты! Мы видели в небе дракона и вампира на его спине.
- Так это моё сопровождение. Я пришла помочь.
- С драконом и вампиром?
- А как прикажете добираться? - Светлана аккуратно отвела вилы от своего лица чуть вниз. Она бы не хотела из-за неосторожности остаться без глаза. - У меня нет собственного дракона, поэтому пришлось взять у королевы.
Недоверчивые, небритые и усталые лица.
- Я так понимаю, у вас заболевших нет и помощь вам не нужна, - пошла другим путём целительница.
- Нужна, - тут же оборвал человек с граблями. Он был моложе остальных и, похоже, не самый выдержанный.
- Тогда, может, начнём? Для начала расскажите, пожалуйста, что у вас происходит. И как всё началось.
Мужики переглянулись, потом сгрудились и начали совещаться. Светлана терпеливо ждала, периодически отводя вилы, которые так и норовили ткнуться то в подбородок, то в нос.
- Сделаем так, - возвестил тот, что с вилами. Видимо, он здесь главный. - Идём к старосте, он вам всё расскажет. А если вампир с драконом на нас нападут, мы вас убьём.
- Что ж, такой вариант меня устраивает, - кивнула Светлана. - Дорогу покажете?
Опасения, конечно, у неё были. У любого разумного человека они бы в этом случае возникли. Однако, всё равно с этим делать что-то надо. Не оставлять же всё так. А если не делать ничего опасного, то лучше и вообще не рождаться. В животе у мамы тепло, сытно и безопасно. А сейчас нужно сделать всё, чтобы потом было не стыдно ни за свои действия, ни за своё бездействие.
Деревня оказалась довольно большой, целых три или четыре улицы, правда, Светлана не успела разглядеть их как следует. Но какая-то притихшая и пустая. Или это после шумного города так казалось? А вот то, что они никого не встретили, даже детей, - это плохой знак. Обычно деревенские дети бросались к новому человеку в деревне и стояли, как почётный караул вдоль дороги.
Дом старосты стоял на центральной площади. Точнее, на перекрестке улиц, где возвышался ярмарочный столб с полинявшими флажками. Площадь была вытоптана почти до состояния асфальта. Деревня всё же далеко не маленькая и не бедная. О чем говорит и двухэтажный деревянный дом с мансардой, принадлежащий старосте. Хотя, он выглядел довольно свежим, как и все дома здесь. Видимо, Амарус не врал и не ошибался. Деревня горела. Года полтора - два назад, наверное.
Староста был немолодым, худощавым, но невероятно энергичным человеком с буйными слегка поседевшими кудрями. Он суетился вокруг толстенькой женщины, которая стояла на лесенке и методично тёрла окно тряпкой. Судя по всему, это была его жена. Вид у неё был совершенно спокойный. Наверное, женаты они были уже давно и друг к другу привыкли. Увидев процессию, что двигалась к его дому, мужик тут же бросился к ним.
- Здравствуйте, что тут происходит? Кто эта девушка? Зачем она здесь, и где дракон, которого мы видели в небе? - речь у него была такая же энергичная и быстрая, как и он сам. Однако каждое слово было произнесено настолько четко, что понял бы и глухой.
-Она на драконе прилетела, - ответил всё тот же, с вилами, имени которого Светлана так и не знала. - Говорит, что прислала королева на помощь больным.
- Замечательно, - староста радостно потёр руки. - А вилы-то вам зачем? Не сезон же.
- А она с драконом и вампиром прибыла, - сообщил тот.
- А они где? - староста расширил и без того довольно крупные глаза стали ещё больше.
- В лесу где-то. Осмелятся напасть, мы её убьём.
- Ага. Понятно. Правильно сделали! Молодцы! А теперь за работу, за работу, за работу, - он даже похлопал в ладоши.
Мужики что-то пробурчали и разошлись кто куда.
- Добро пожаловать в мой дом! - радостно возвестил староста. - Вы уж простите моих односельчан, они последнее время стараются быть осторожными и могут перестраховаться.
- Ничего, я их понимаю, - Светлана снова улыбнулась. Вроде, староста был настроен к ней более доброжелательно, чем эти мужики. - Давайте перейдём к делу. Что у вас происходит и с чего всё началось?
Ответить сразу староста не успел, поскольку тут подоспела его жена, чуть ли не втащила гостью в дом, уставила стол кушаниями. Всё это время староста объяснял ей, куда что ставить, а жена ставила туда, куда хотела сама.
- Всё-таки хорошо, что вы пришли, уважаемая целительница! - произнёс староста, когда Светлана уже сидела за столом перед горкой каши, на вершине которой медленно таяло масло. - У нас все болеют. Даже самые крепкие люди. Никогда не болели, а тут вот так. Мы не понимаем, с чего и как всё это происходит. Просто утром человек просыпается и не может не только работать, встать-то не в состоянии. Или ходит по стенам. Вот как такого в поле пошлёшь? А у нас простой - это катастрофа. Урожая не дождёшься, если вовремя не посеешь, не вспашешь, не прополешь...
Хозяйка потрясла большой бутылью. У старосты загорелись глаза, его жена хмуро глянула на него.
- Нет-нет, спасибо, я не пью, - замотала головой Светлана.
- Правильно, - произнесла жена старосты и унесла бутыль. Сам староста приуныл.
- А есть ли у вас местный лекарь? Он что-то говорит? - продолжала Светлана. Горка каши уже сильно уменьшилась. Целительница не успела как следует пообедать, к тому же работа, судя по всему предстояла не такая уж лёгкая.
- Да мы поэтому и просили помощи у королевы, что наша целительница заболела. Хорошо, что вас так вовремя прислали!
- А когда всё это началось?
- Два месяца назад первый случай произошёл, - староста положил себе ещё каши.
- А до этого что-то странное происходило? Или привлекающее внимание? Или какие-нибудь странные люди?
- Нет, - после раздумья ответил староста. Вроде, ничего такого выдающегося. - Вы можете отдохнуть с дороги в моём доме, а завтра уже приступить к работе.
- Лучше я возьмусь сейчас, - Светлана встала. - Будьте так добры, скажите, где у вас лекарь живёт?
Дом лекаря был куда скромнее. Довольно аккуратненький пятистенок с низким потолком. Но как будто потускневший и потухший. Даже цветок в горшке, что стоял на крыльце, весь пожух и имел очень грустный вид. Такой же грустный и пожухший вид имел и муж. Он растерянно мялся на пороге комнаты, мучаясь, что же ему делать.
Лекарем оказалась бледная, худая женщина со светлыми, чуть волнистыми волосами и серыми глазами. Она, скорее всего, была красивой, но болезнь высосала из неё все силы. Теперь лицо её побелело, она едва шевелила губами и после почти каждой фразы ей нужно время отдышаться.
- Так вы тоже целительница, - обрадовалась лекарь, когда Светлана представилась. - Я так старалась помочь больным. Но ничего сделать не сумела. И, кажется, сама заразилась...
- Считаете, что это что-то заразное? - Светлана не рискнула брать на анализ кровь, поэтому пришлось приложить несколько больше сил, с помощью магии исследуя тело больной.
- Не знаю, - прошептала та. - По всем признакам похоже, но как распространяется, я не нашла.
Женщина закрыла глаза и некоторое время молчала, тяжело дыша. Светлана наконец приняла решение, вынула из сумки несколько пузырьков, смешала их в воде из местного колодца. Перед этим проверив, нет ли там чего ядовитого. Ничего страшнее большего, чем надо, количества извести не нашлось. Камней в почках у лекаря не было, так что можно.
- Это что? - лекарь отхлебнула из стакана. В голосе скорее был интерес, чем опасение. Целители целителям обычно доверяли полностью.
- Это поможет вам восстановить силы. Кроме упадка сил я больше ничего не вижу.
- Я тоже, - призналась та. - Вы надолго у вас в деревне?
- Пока не знаю, - Светлана встряхнула пузырёк. Там осталось довольно много. На всех жителей, может, и не хватит, но не умереть от бессилия позволит. - Я всех осмотрю, а потом решу. В любом случае надо найти источник заразы. Если он не здесь, то я пойду его искать. Вылечить сразу я вас не могу, честно признаюсь. Но терять надежду тоже не стоит.
- Думаете, всё безнадежно?
- Нет безнадёжно больных...
-... есть безнадежно ленивые лекари, - закончила за неё местная целительница. - Это я знаю...
- Ну вот, сами же знаете. Думаю, вы скоро встанете на ноги. Но постарайтесь не перенапрягаться. Побольше ешьте. И покалорийней, потому что я вижу явный упадок сил. Ну и эмоций положительных, - Светлана собрала сумку и вышла. У самой двери она наткнулась на мужчину.
- Ну как? - шепотом спросил он.
- Побольше еды и побольше радости, - ответила Светлана. - Дня через три встанет на ноги. Но переутомляться не давайте.
Тот радостно кивнул, сразу выпрямился, потряс гостье руку и побежал в дом. Судя по стуку чего-то на кухне, он пошёл готовить.

Возвращалась к своим провожатым Светлана в глубокой задумчивости. За этот день она осмотрела всех больных в деревне, и у всех нашла одно и то же. За исключением нескольких ипохондриков, которые попросили их посмотреть просто так. В пузырьке с лекарством не осталось ничего. Его придется заново делать., но ведь оно всё равно не решило проблемы...
Дракон растянулся по всей поляне, вытянув лапы, и смотрел на Светлану чуть приоткрытым желтым глазом. Амарус тоже дрых между мордой и лапами дракона около потухшего костра. Очень хотелось присоединиться к ним, поэтому она села, поджав под себя ноги, закрыла глаза и только слушала тишину.
- А! Вы уже вернулись? - Амарус вскочил, протёр глаза и почему-то вытаращил глаза. - А мы теперь во дворец возвращаемся?
- Нет. Во дворец я возвращаться пока не буду, - Светлана выразительно посмотрела на Амаруса. Тот снял сапоги и посмотрел на свои покрасневшие пятки. - Мне надо побольше узнать об этой болезни. А во дворце я этого сделать не смогу. В деревне сидеть тоже толку особого нет. Если у них что-то забрало силы, то их много на что хватит. Хотелось бы знать, куда эти силы были направлены.
Амарус потрогал пальцем подошву сапога.
-А как вы собираетесь это сделать, если этого не сделала королевская служба?
-Знаю я, что такое королевская служба, - пожала плечами Светлана. - Сама когда-то служила.
-А почему ушли? - Амарус удивленно уставился не неё.
-Из-за спора с королевой. Только не спрашивайте какого, - целительница махнула рукой, прерывая разговор. И для верность утащила от темы подальше. - С вами что?
- Подошва у сапога нагрелась, - сообщил он. - То есть вы не всегда были целительницей?
-Я всегда была целительницей, - возразила Светлана. - Это не должность, не профессия, не звание, а образ жизни с соблюдением определённого кодекса. Кем бы я ни работала, я всегда чтила этот кодекс, так что я целительница. Если вы заметите за мной его нарушение, то сразу скажите. Вы не знаете, где тут есть трактир или что-нибудь подобное?
-А зачем вам? - напрягся Амарус.
-Хочу расспросить там людей. Обычно туда стекаются все слухи. Кто-то да придёт жаловаться на жизнь за кружкой любой выпивки. Так знаете?
-Ну, знаю, но... но я там тоже набедокурил...
-А где вы не набедокурили? - сдержать улыбку не получилось.
-А... Не помню... Иногда такое впечатление, что везде... Ну, в общем, вам подложили свинью...
-Что вы, Амарус, мне не свинью подложили, мне вас в сопровождение дали.
-Тем хуже...
Светлана развела руками и поднялась на ноги. Сказать было нечего. Амарус тоже встал и, чуть прихрамывая, поплёлся к дракону.

Трактир был довольно небольшим. Но для такой глуши довольно приличным. Первый этаж каменный с высоким потолком и большими окнами, занавешенными чистой холстиной. Второй этаж - деревянный. Окна там были много меньше, но занавески на них виднелись белые-белые. Внутри, тесно прижатые друг к другу, стояли столики. Между ними протискивался худой длинноногий официант. Поднос он держал на вытянутой руке. Сегодня народу было полно, причем самого разного. Где-то в углу на стуле дрых запойный крестьянин из соседней деревни. Несколько его товарищей всё ещё беседовали, но как-то уже вяло и нечленораздельно. В противоположном углу даже сидел один вампир. Длинный, тонкий и бледный, как глист. Глаза у него были мутные, он пялился в одну точку, и ничто не могло его потревожить.
Глаза у него зажглись, только когда в открытую дверь вошли новые посетители. Ещё один взлохмаченный вампир вместе с молодой красивой женщиной в фиолетовом жилете и серой рубашке. Пара огляделась, женщина отыскала взглядом свободный столик где-то в стороне у окна и направилась к нему, лавируя между посетителями. Взлохмаченный вампир на двоих наткнулся, несколько раз ему наступили на ногу. И один раз он наступил на пятку своей спутнице.
Уже сидевший в трактире вампир поднялся со своего места и направился к женщине. Но через несколько секунд почему-то остановился, потряс головой и пошёл к выходу. Официант кинулся ему наперерез с профессиональной ловкостью. Похоже, это был нередкий случай. Вампир заплатил без разговоров.
- Горе-аристократ, - заметил Амарус, наблюдавший всё это время за соплеменником с некоторым опасением.
- Почему? - с интересом спросила Светлана.
- Ну, мужиков не тронул, к вам собрался, - ответил тот.
- А если бы был настоящий аристократ?
- Э... Занервничал из-за своей репутации. Ну, для них она очень болезненна. Они скорее с каким бродягой в дальнем лесу разделаются, чем в людном месте человека явно приличного тронут. Кровь-то не больно отличается... Только бы трезвым был. А этот явно старых легенд обчитался.
- Интересно. Я таких подробностей иерархии вампиров не знала.
- А есть вы что будете?
- Мне чай и салат из овощей, - спешно ответила Светлана.
- Ага... Я сейчас, - вампир ушёл к трактирщику, официанта позвать он почему-то не догадался.
Светлана подперла подбородок рукой и прислушалась к разговорам. Пока ничего интересного. Разговор крестьян сводился к интернациональному, или даже интермировому 'ты меня уважаешь?', кто-то ещё обсуждал рыбалку, свой огород, каких-то женщин... Кто-то ругался на свою жену. Нет, не то... Что ж за день такой, никто не обсуждает политику?
- И что такая красивая девушка сидит одна?
Сказали это над самым ухом. Светлана даже не шевельнулась, демонстрируя, что она здесь не по этому вопросу.
- Может, она с нами выпьет? - второй голос над другим ухом. Светлана нервно дернулась. Кажется, она только что услышала что-то важное, но оно улетучилось.
- А пошли с нами, - предложили мужские голоса и ухватили Светлану с двух сторон за руки. Она поглядела в тупые лица, отметила физическую силу обоих 'кавалеров'. Один из них был лыс, как коленка, второй имел смешной хохолок на макушке.
- Вам придётся уйти, я занята, - сообщила Светлана ровным голосом.
- Да ладно, не куксись ты, - мужики сжали руки крепче и принялись поднимать. Амарус, появившийся из толпы с тарелками, побледнел.
Поняв, что разговор уже не будет иметь силы, Светлана ловко вывернулась и легонько толкнула обоих в лоб. Они повалились на стулья и дружно захрапели. Не так много им и надо было, алкоголь и так хорошо ударил им по мозгам.
- Там есть ещё один свободный стол, или мне этих двоих на прочистку организма прямо сейчас отправлять? - осведомилась Светлана.
- Там, - сказал Амарус, тарелкой указывая в сторону пустеющего столика почти в центре. Тарелка опасно наклонилась. - Я кое-что вспомнил... Точнее, трактирщик рассказал, а я вспомнил.
- Что вы вспомнили? - Светлана перехватила тарелку и пробралась к пустому месту.
- Ну, тут один сказал, что первые случаи произошли два месяца назад, так?
- В этой деревне чуть позже. У них первый был месяц назад, - Светлана достала из кармана маленький блокнот с розами. - Сейчас. Первым был сын владельца мельницы. Первый магический уровень. Был здоровый, с детства не страдал даже от насморка. Сейчас почти восстановился, но по-прежнему жалуется, что ему стало тяжело тащить два мешка сразу.
Амарус вытаращил глаза.
- Меня как-то одним придавило, я подняться не мог...
- Тот и ростом побольше. И в плечах пошире будет. Ладно, что вы хотели сказать? Начали вы с болезней. И они начались два месяца назад.
- Да, да. Тут один мужик сказал это, - Амарус возбужденно замахал вилкой. - Тогда и с потерей сил магов первый случай произошёл. Кого-то на устранение последствий землетрясения на севере хотели отправить. Меня послали отнести письмо, но тот маг был весь какой-то зелёный и не мог ничего сделать.
- А он ходил?
- Не только ходил. Он бегал. Он бегал по комнате и ругался, потому что не мог себе даже кофе сварить. Был злой, как не знаю кто... Хотел мне в рыло дать. А когда открыл письмо, окончательно позеленел и куда-то убежал...
- Где именно было землетрясение? - вдруг заинтересовалась Светлана.
- Эээ... А что с землетрясением? Почему не этот случай?
- Потеря магических и физических сил имеет одну природу. А вот где именно на севере произошло землетрясение? Я знаю на севере только два опасных района. Хаспут и Малата...
- Нет, у Сагона же. Их там прилично так тряхнуло. И они помощи попросили. Теперь ещё и к нам присоединились.
Светлана недоверчиво смотрела на Амаруса.
- А что? У них там давно на эту тему буча была...
- Нет, не в этом дело, - Светлана к салату даже не притронулась, только задумчиво перемешивала его вилкой. - В Сагоне землетрясения не будет, потому что там... земля твердо стоит. Там даже провалов нет.
- А... - изобразил понимание Амарус.
- Значит, отправляемся туда, - произнесла Светлана.
- Ну, значит завтра туда и...
- Зачем завтра? Прямо сейчас.
- Ночевать нам вроде как можно во дворце... Или в деревню...
- Чем быстрее я разберусь с этой проблемой, тем лучше. Если хотите, можете возвращаться во дворец... Кажется, тут не так далеко можно арендовать дракона. Надеюсь, вы оставите мне этого?
- Не хочу я во дворец, - пробурчал Амарус. - Просто моё чутьё подсказывает, что тут что-то неладно...
- Вот именно. Поэтому и надо разобраться в причинах произошедшего.
Амарус почесал затылок вилкой, вздрогнул, отложил её и пощупал свои волосы. На его лице читалось опасение и сомнения. Конечно, это будет сложно. И не обязательно пройдёт легко и незаметно.
- Могу предложить третий вариант, - терпеливо предложила Светлану. - Пусть во дворце считают, что вы до сих пор со мной, а сами останетесь где-нибудь здесь. В любой деревне. Дракона мне всё-таки придется взять, извините.
- А если узнают? - нахмурился Амарус.
- Не узнают. Не следит же советник за мной постоянно. Если и узнает, скажете 'сбежала куда-то'. Вас не обязывали за мной следить, как нянька. Так остаётесь вы или летите со мной?
- Я останусь здесь, - сказал Амарус и решительно воткнул вилку в кусок мяса.
- Что ж, ваш выбор. До свидания. Возвращаться во дворец всё равно вдвоём надо будет... Так что встретимся дня через четыре здесь же. Договорились?
- Договорились, - кивнул Амарус. Попытки отрезать кусок мяса уже выглядели не так уверенно.
В общем, Светлана не стала дожидаться результата загадочных размышлений и вышла из трактира.

Амарус в задумчивости пытался распилить довольно жесткий кусок мяса, размышляя о том, куда бы ему теперь податься. Но пришел только к мысли, что отсюда надо побыстрее делать ноги. На сию мысль его навели два амбала. Их Амарус помнил очень смутно. Отложился только шрам вдоль брови у одного из них.
Вампир рванул с места. Дверью он тоже не воспользовался, сиганул в открытое окно, прокатился по траве, вскочил и бросился через лес, огибая деревья. Бежали ли за ним эти амбалы, Амарус не усек. Но официант несся точно. Он ругался и размахивал железным подносом. Вампир вспомнил, что заплатить он забыл. И ещё оставить вилку. Чтобы загладить свою вину, её он выбросил, а вот останавливаться для расчёта не рискнул.
Дракон готовился к взлёту, даже уже присел, когда Амарус влетел ему на спину впереди ошарашенной Светланы и изо всех сил дёрнул обобранные поводья. Дракон рванул с места, едва не уронив пассажиров.
- Я очень рада, что вы всё же решили лететь со мной, - подала голос Светлана сквозь свист ветра. - Но хотелось бы знать, что вас убедило это сделать?
- Ну... Доводы убедили... Убедительные, - уклончиво ответил Амарус.
Допрашивать целительница не стала.
Когда солнце опустилось за горизонт и стало совсем темно, пришлось спуститься на землю. Соваться на постоялый двор Амарус не рискнул, потому что не мог с уверенностью назвать ни одного места, где у него точно нет врагов. С этим аргументом Светлана согласилась. И спокойно улеглась спать под открытым небом прямо на траве. Ночь оказалась тёплой, так что даже простуда им не грозила. Не говоря уже о хищниках, который отпугивал одним своим видом или запахом дракон. Если бы кто и решился сунуться, дракон бы этому очень обрадовался.
Амарус не спал. Он таращился на звезды и размышлял. Он решительно ничего не понимал. Зачем его приставили к целительнице? Зная, что он на каждом шагу создает всем кучу неприятностей, его бы в какое-нибудь захолустье. Вообще странно, что его не увольняют. Вникнуть в действия королевы, видимо, вампиру не дано. А сама Светлана? Сказали - лечить. Лечила бы. Так нет, её куда-то понесло... Зачем наживать лишних проблем на свою голову?
- Кто бы говорил, - сообщил сам себе Амарус. Уже вслух. Дракон приоткрыл глаз, убедился, что ничего особенного не происходит, и снова закрыл.
С детства Амарус был одной большой неприятностью. Дома всё ломал, ронял, разбивал. Мама была знаменитой вампиршей, ей он репутацию чуть не испортил, ещё когда в школе был. После чего его учили дома. Учителя на него ругались, но всё же он чему-то научился. Став взрослым, вообще попросил, чтобы родство скрыли. Амарус поморщился. Он всегда создавал одни неприятности и сейчас занят тем же самым.
- Лучше б меня кто-то прибил, - расстроено прошептал Амарус. Дракон, на этот раз не открывая глаз, стукнул по земле хвостом. Может, намекал, что если он не будет сейчас спать, мечты сбудутся быстрее, чем вампир о них пожалеет.
Решив, что разговаривать вслух с самим собой - это не порядок, Амарус повернулся на бок и заснул. Утром проснулся с большим трудом, спать хотелось почему-то постоянно. Даже умывание в ручье не помогло. И муравьи в сапогах, которых пришлось вытряхивать прямо в воздухе, потому что внизу мелькал сплошной лес, и приземлиться дракону было некуда.
Когда Амарус чуть не выпал из седла и Светлане пришлось его ловить, целительница решила отвлечь его разговором.
- А можно задать личный вопрос?
- Ну... Да, - нерешительно ответил Амарус и напрягся.
- Как вы попали на королевскую службу в качестве курьера? - спросила Светлана. - Насколько я знаю, обычно вампиры идут воинами. Или охотниками за головами.
- А я туда не пошёл, - признался Амарус. - Я просил место курьера. Меня взяли. Были, конечно, неприятности, выговор получил я на второй день. Но выгнать меня не могли, потому что других желающих на курьера не было. А два года назад собирали характеристики какие-то... Мою тоже взяли. Она, конечно, была не очень... Но какая есть. А потом меня пригласили на королевскую курьерскую службу...
- Вместе с оборотнями?
- Ну да. Там кого только не было. Они, в принципе, ребята нормальные. Только в полнолунье их запирать приходится. Пара вампиров ещё есть. Но они по поселениям вампиров и ходят.
- Хорошее решение, - одобрила Светлана. - А то раньше случалось, что курьеры погибали. Даже все правила и законы не спасали. А почему вас не к вампирам послали?
- Да они меня побили. И больше не пустят.
- Это за что?
- Ну... Я у них жертву спугнул. Шел через лес. К деревне идет девушка какая-то. Я сказал ей, что там поселение вампиров. Она удивилась и попросила проводить. Потом меня накрыло, и я зубы показал. Как она тогда припустила! Только пятки сверкали, - Амарус подернул плечами. - И как она так в длинном пышном платье через бурелом...
- О, Амарус... Шпильки по десять сантиметров не препятствие в беге за автобусами, - усмехнулась Светлана.
- А зачем? - не понял Амарус.
- Чтобы ехать. Это примерно как повозка, только без лошади...
- А почему за ней надо бежать?
- Потому что ходят они с перерывом. И останавливаются в одном только месте.
Амарус всё равно не очень понял, в чем суть.
- Ладно, вряд ли вам придется бывать на Земле... Так вас после того случая к людям посылают?
- Нет, с того случая меня посылают только к людям. Раньше ко всем посылали, а теперь только к людям.
- Понятно... И как продвижения по службе?
- Продвижение? Мне бы не вылететь!
В Сагон прибыли, когда уже солнце клонилось к горизонту. Он значился на карте как большой и далеко не бедный город. Ещё недавно он был столицей государства с таким же названием, но сейчас стал провинцией Марибу. Дракон сделал круг над городом.
Впечатление он производил печальное. Почти всё, что за крепостной стеной, было разрушено. Точнее, невозможно было даже улицу отличить от здания. Просто груды разбитого камня. Где-то уцелели стены, над которыми натянули тенты. Видимо, там кто-то жил. Пару улиц, ведущих к воротам, уже расчистили, по краям стояло что-то свежепостроенное, но ещё не оштукатуренное.
- Спустимся в лесу, - сказала Светлана, глядя сверху вниз на город. - И подойдём к городу с южных ворот.
- Ага, - кивнул Амарус, и направил дракона в сторону леса.
В ворота центральной части города, где здания оказались целыми (или их уже отстровили), пускали только до наступления темноты. Поэтому пришлось поспешить, однако Светлана зачем-то остановилась у одних развалин и напрочь отказалась идти дальше, пока не осмотрит это место.
Амарусу пришлось ждать. Он стоял у дороги, переминался с ноги на ногу и изредка поглядывал на Светлану. Она с задумчивым видом бродила между камней, заглядывала в какие-то щели, где-то садилась и что-то щупала магией.
- Что там? - спросил Амарус, когда она вернулась.
- Это правда было землетрясение, - напряженно ответила Светлана. - Идемте.
В ворота пустили не сразу, после недолгого разговора. Зато Светлана что-то выяснила, отчего стала ещё более сосредоточенной и задумчивой. Насчёт гостиницы пошла выяснять сама, оставив Амаруса у дверей. В первой гостинице мест не оказалось, во второй Светлана посчитала свои деньги и решила поискать ещё. Только в третьей обнаружилось две маленькие комнаты.
- Дороговато у них, - произнесла Светлана, заглянув в комнату Амаруса. Тот уже примерился к кровати и сейчас подозрительно смотрел на погрызенную корку, найденную в тумбочке. - Сначала бы надо заглянуть в трактир внизу. Вы со мной.
- Ну... Здесь я ещё не бывал.
- Хорошо. Значит, побываете. Надо с людьми поговорить.
- Может, я могу чем-то помочь?
- О, можете, можете! Лучше всего, если вы снова услышите что-то важное. Особенно про землетрясения. Спасибо.
- За что?
- А за всё.
- Но я же ничего не сделал!
- Как это ничего? Вы отправились со мной, хотя у вас выбор был. К тому же вызвались мне помочь. А это замечательно! Ладно, собирайтесь, жду внизу, - Светлана махнула рукой и закрыла за собой дверь.
Корка вернулась обратно в тумбочку ровно на то же место, где и была. Амарус поднялся и пошёл вслед за Светланой. Пожалуй, правду он говорить не будет... А то мало ли...

Глава III. Посольство.


В этом трактире было до жути тихо. Хозяин сидел на стуле и почти дремал, машинально протирая стол. Увидев новых клиентов, он сразу подскочил, сунул под нос меню и начал с энтузиазмом расхваливать свою готовку. Получалось у него отменно. Слюнки текли у обоих. Хотя, вампиры особыми кулинарными изысками не увлекаются. В основном едят сырое мясо и кровь.
Светлана заказала себе ужин. Счастливый трактирщик исчез на кухне. Амарусу сразу принесли кусок сырого мяса. А вот кровь он решил оставить на попозже, чтобы спутнице аппетит не портить. Естественно, охотиться он не собирался и пил свиную кровь. Иначе бы вампиры не могли так свободно разгуливать по стране.
- Похоже, здесь мы ничего не узнаем, - тоскливо сообщил Амарус.
- Имейте терпение. В крайнем случае, просто поедим.
Спустя буквально пару минут в трактир пулей влетел рыжий молодой человек и крикнул:
-Привет всем! Марк, что-то у тебя не особо густо.
Хозяин вышел с кухни с подносом, Светлана прислушалась и приветственно заулыбалась. То ли ужину, то ли людям.
-Да ты что! Сегодня ж за день уже вторые путешественники! Если бы не они, давно бы на центральной улице милостыню просил. Все после этого проклятого землетрясения пашут, как лошади, да ещё и дань этим узурпаторам плати...Тьфу, ну и жизнь! - пожаловался хозяин. А потом натянул улыбку и побежал с подносом к Светлане. - Приятного аппетита. Тут такой соус, такой соус... Вы захотите добавки!
Гость через минуту получил большую кружку пива с густой пеной.
-Спасибо. Гости у тебя тухлые, пойду потреплюсь что ли, - рыжий направился к столику, где сидели Светлана и Амарус. - Привет, как у вас дела?
-Нормально, - ответил Амарус.
-Неплохо, - сказала Светлана. У неё вид был совсем не тухлый, а очень даже довольный. Особенно когда она вдоволь насмотрелась на тарелку с рагу и приступила к трапезе.
-Не местные? - как-то догадался Рыжий.
-Нет.
-И как вам наш город?
-Очень симпатичный город, - сказала Светлана. - Лет пять назад он был просто прекрасен.
-Так вы здесь уже бывали?! - восхитился рыжий. - Да, наш город был просто прекрасен! Да и народу было вдвое больше, особенно в выходные. Сюда многие заходили. Здесь весело было. Вон, сцену видите? Там даже артисты выступали. У нас даже своя певица была. Гирой звали. Теперь её нет... Эх...
Рыжий поник и звучно отхлебнул пива.
- И готовили здесь хорошо, - ободрил он скорее самого себя, чем кого-то другого.
-Ну, готовят здесь и сейчас хорошо, - поддержала Светлана. - Сочувствую вашей потере. А что у вас случилось?
-Землетрясение разрушило половину города, потом неурожай, а потом нас просто купили за гроши, - рыжий поморщился, а потом пододвинул себе ещё один стул и сел. - Не самая приятная тема...
- А неурожай почему? - осведомился Амарус.
- Дождей было мало. А потом, во время землетрясения что пылью засыпало, куда-то и не доберёшься, чтобы что-то собрать. Фруктовые деревья так все попадали. Ещё лет пять - семь с них урожая не жди.
- И часто здесь бывают землетрясения?
- Первый раз на моей памяти. Люди постарше говорят тоже, что первый раз, - он наклонился пониже, почти лег на стол, подманил гостей и прошептал. - Один знакомый в архиве работает, так тоже говорит, что такого никогда не было.
- А вдруг это диверсия, - Амарус куда-то отполз вместе со стулом. Находиться так близко к человеку он себе позволить не мог. Светлана же наоборот, отставила тарелку и тоже наклонилась над столом.
- Ну смотрел кто-то. А толку-то? Нашим, правда, просто было не до того, а потом прибыла королевская служба безопасности, что-то покопала и исчезла, так и ничего не найдя. Похоже, землетрясение было просто капризом природы.
- Хммм... Маловероятно, - отметила Светлана.
- Ну да, а что делать? - вздохнул рыжий. Отстранился, выпрямился. Светлана сделала то же самое. - А вы, кстати, откуда?
- Мы так, гуляли, гуляли... - Амарус изобразил в воздухе очень расплывчатый жест, задел локтем чашку Светланы, она полетела ей прямо на колени. - Ой! Извините.
Амарусу захотелось провалиться сквозь землю. Он тихонько сполз на стуле.
- Всё нормально, он уже остыл, - Светлана спокойно поставила на стол чашку и отряхнула свой жилет.
- Так всё-таки откуда вы? - продолжил рыжий.
-Так, путники, - отговорился Амарус. На этот раз он махать руками не стал. Но и говорить тоже не хотел. Если он сейчас тут что-то натворит, не хотелось бы, чтобы его отыскали.
-Мы из Марибу, - не стала врать Светлана.
-И что вам понадобилось?! - рыжий вскочил, как ошпаренный. - Что, информацию собираете? Или за налогами приехали?
-Нет, что вы? Я просто любитель. Любопытствующий любитель, - Светлана успокаивающе улыбнулась. - Мне интересно, что здесь произошло. Возможно, смогу чем-то помочь вам и своим согражданам. Землетрясений здесь мало того, что было давно. Так его и могло здесь быть. Город древний, стоит удачно. Посмотрите на городскую стену. Она на горе. Враги сюда не добирались, да и река не затапливала. Стык литосферных плит в Драконьих горах. Здесь практически центр плиты. Даже подземных пустот здесь нет. Город безопасен. По крайней мере, что касается земли.
-Как вы всё объясните тогда? - процедил рыжий.
-Ответ вполне очевиден, - пожала плечами Светлана. - Вот только кто? Не хотелось бы кого-то напрасно обвинять.
-А кто на это способен? - спросил Амарус.
-Маг от пятого уровня и выше, - ответила Светлана. - Таких довольно много. Но энергии сюда надо вложить много. Очень много. Кому это нужно? Вот что мне интересно.
-А может... - рыжий снова перешёл на шепот и показал над затылком растопыренные пальцы.
-Да вряд ли... Миранда знает о последствиях. И они ей точно не понравятся, - покачала головой Светлана. - Ладно, спасибо за ужин.
Светлана оставила трактирщику плату и удалилась. Вид у нее был очень задумчивым.
-Кто она такая?
-Целительница, вроде как... Хотя, точно не знаю...Ну... Я только три дня знаком. Но слышал я кое-что... Конец тому, кто всё это устроил, - сказал Амарус. - А вот я, похоже, опять влип... Хорошо, если отделаюсь третьим выговором. А может, будет и хуже. Чтоб меня! А кровь здесь дают?
- Да. На вкус не знаю. Не пробовал.
- И не надо...
- Эх, хоть бы сыграл кто. А то что-то совсем тухло, - тоскливо пробурчал рыжий, косясь на маленький деревянный помост.
Амарус проторчал с рыжим в трактире ещё много времени. Тот много трепался о какой-то ерунде. Хотя, может, это было ерундой для Амаруса? Шатался по всему трактиру. Пытался извлечь из старенького, потрепанного и ненастроенного пианино какие-то звуки, отдалённо напоминающие музыку. Дельного рыжий ничего не добавил и настроение не поднял ни себе, ни Амарусу.
Возвращаясь в комнату, Амарус налетел на Светлану. Она сразу остановилась и сообщила:
-Сегодня бал в посольстве. Я иду туда. Надо узнать, что говорят там.
- А у вас есть приглашение? - удивился Амарус.
-Нет. Но это не так уж важно, - отмахнулась Светлана. - Вы останетесь здесь, или пойдёте со мной?
-С вами, - вздохнул Амарус. - Вдруг чего...
-Что вдруг? Со мной ничего не случится, даже если меня попытаются поймать, не смогут. Так что вы можете не беспокоиться.
-А если меня здесь побьют? - напрягся Амарус. - Никогда не знаешь, что случится... Мне одному лучше не...
Светлана хихикнула и приглашающе махнула рукой.

У парадного входа народу было полным-полно. Самого разного. Толпа толкалась, пытаясь посмотреть на красивую жизнь. Однако, на особо красивую жизнь посмотреть не удавалось, поскольку всё было довольно провинциально и не особо изысканно. Встречались, конечно, утончённые герцоги, богатые купцы, обвешанные драгоценностями. Но по сравнению с королевским дворцом...
Светлана проходить не пыталась. Она просто тихонько скользила между людьми в толпе, останавливаясь то там, то здесь. Прислушивалась к разговорам, которые Амарус не запоминал вообще. Он был сосредоточен на двух вещах: контроле за своим аппетитом и тем, чтобы не отстать от целительницы.
- Идём к черному ходу, - сообщила Светлана, выбравшись из толпы.
- Много народу, - отметил Амарус.
- Много, - согласилась Светлана. - Есть интересные люди. Большинство, конечно, богачи. Хотя, их тоже стоит послушать, потому что после землетрясения они тоже пострадали. Впрочем, мне будет с кем поговорить. Марсин есть, например. Знаете, довольно интересно рассуждал.
-Так он вас знает?
-Да вряд ли... Когда я с ним говорила лично, я была ещё ученицей Высшей Школы Магии. С тех пор много воды утекло, - пожала плечами Светлана. - Надо только правдоподобно соврать, кто я такая. Небольшая проблема. А вот тех, кто лично меня знает - нет. Идём через кухню. А там в зал... Только внимания не привлекайте, хорошо?
-Угу, - кивнул Амарус.
Суета на кухне помогла пробраться через неё незаметно. Нежданные гости в зале тоже остались незамеченными. Разряженные люди кругом что-то обсуждали, о чем-то говорили между собой. И, наверное, чего-то ждали, потому что поглядывали на большие часы, висевшие на стене.
Светлана держалась естественно, прямо, кому-то даже кивала и улыбалась. Правда, никто не мог понять, кому. Стоящий у колонны Амарус тем более. Он устроился так, чтобы его было видно как можно меньше. Он бы с удовольствием слился бы с камнем, но физически не мог этого сделать. Особенно Амаруса огорчило то, что Светлана отлучилась поговорить с немолодым мужчиной с широченной бородой в дорогом бархатном камзоле. Без неё вампиру было совсем не по себе. Слишком много народу, а тем более шикарно одетого, да и вообще шикарного.
Вернулась целительница со слегка расстроенным видом и с бокалом шампанского в руках.
- Это обидно, - заметила она.
- Что случилось?
- Слишком ценит своё положение, чтобы говорить то, что думает. Раньше он был честнее.
- И несколько беднее, - предположил Амарус.
Светлана удрученно кивнула и снова принялась смотреть по сторонам, задумчиво качая бокалом. Амарус немного успокоился, но всё равно продолжал нервно озираться и жался поближе к колонне. Людей было слишком много... Даже духи не перебивали запахи человека. Вкусного человека... Амарус потряс головой. Мысли о человеке, как о еде - верный признак трудностей с контролем.
- Амарус, вы как себя чувствуете?
- Ничего, - ответил тот.
- Может, выпьете? - спросила Светлана, протягивая бокал.
- Нет, нет, нет, - замахал руками Амарус. Целительница перехватила бокал уже не безупречно правильно, зато крепко. - Мне сразу башню сносит. Лучше не надо.
- Может, вам вовсе уйти? Я вас понимаю, и не обижусь.
- Да я это... Ну... Я с вами точно ничего не натворю. Вы же меня легко остановите. А один, да ещё и ночью...
- Что ж... Тогда я за вами слежу, - с сочувствием проговорила Светлана. На какое-то время задумалась о чем-то своём, а потом перехватила бокал за ножку и снова затерялась среди людей.
Амарус остался у колонны один. Мимо него всё время кто-то ходил. Он уже различал людей лишь по запахам. Вот эта пахнет солёным, эта сладким, этот вообще чем-то похожим на перец. Разумеется, это всё совершенно другие запахи, которые человеку при всём желании не объяснишь.
Жизненный опыт Амаруса учил избегать трёх вещей: большого скопления народа, выпивки и глупых девиц. Первое уже было нарушено. Он даже проклинал себя, что его дёрнуло пойти со Светланой. Впрочем, доставалось и Светлане. Неужели она не понимала, что берёт с собой вампира?
- Добрый вечер! Прекрасная музыка, не так ли? - очень мелодично пропела светловолосая красавица в платье с глубоким декольте. На шее у неё была тонкая цепочка, в которую Амарус вперился взглядом, пытаясь не смотреть на чуть голубоватые вены под светлой кожей без следа загара.
- Вы с кем здесь? Я с отцом, вон он там, говорит с господином...
Девушка ухватила пальцем цепочку и провела по ней. Хлопнула ресницами. Будь она проклята! Она же кокетничает! Вампир нахмурил брови и попытался сделать угрожающее лицо.
- О, да вы такой серьёзный... А кто вы? Чем занимаетесь?
- Я не разговариваю, - пробурчал Амарус. Он отвернулся, отметил наличие подноса с канапе и попытался представить там кусок мяса. Не получалось.
- А вы не хотите пригласить девушку на танец? - не унималась девица.
- Я жрать хочу, - сообщил Амарус. Совершенно искренне.
- Фу, хам, - обиделась девушка и, шурша юбкой, удалилась.
'Ну хоть в морду не дали', - несколько обрадовался Амарус. Больше он не выдержит. Тем более, если девицы тут есть ещё. Вампир начал пробираться к выходу через кухню.
И тут словно что-то щёлкнуло. Что-то было не так. Амарус остановился посреди зала. Ему показалось, что пол слегка дрогнул. И не он один, похоже, потому что в зале повисла тишина. Второй толчок был чуть сильнее.
Кто-то истерически завопил и побежал. За ним завопили другие. Амарус отталкивал от себя всех, кого успевал. Люди вокруг кричали, метались в разные стороны. Налетали друг на друга. Кто-то перестал ориентироваться в пространстве и бежал прямиком на колонну. Амарус предупреждающе вскрикнул, но в общем потоке воплей его голос просто утонул.
- Амарус! - Светлана, оказавшаяся рядом, вцепилась в его локоть. - Выведите людей! Срочно. Сейчас рухнет!
- Я, я, я...
- Действуйте!
- Вы?..
- Я позже.
Светлану то ли унесло толпой, то ли она воспользовалась телепортацией, но её Амарус не видел. Он начал пробираться через толпу в сторону окна. Почему-то все эти солидные люди потеряли свой лоснящийся блеск. Они насмерть перепугались, кричали, паниковали.
Окно Амарус выбил вазой с фруктами. Остатки стекла какой-то мужчина, заметивший манипуляции вампира, высадил ногой. Если бы Амарус тут же не прильнул к стене, он бы выпал из окна и его бы растоптали. Раздался звон стекла - это кто-то догадался расправиться с другим окном. Люди прыгали, падали, снова вскакивали и бежали куда-то в темноту улиц. Какая-то девушка стояла и бессмысленно орала, не в силах даже сдвинуться с места. Её подхватил молодой мужчина и буквально вышвырнул в окно. Последним покинул зал полный мужчина, что полз на четвереньках и вместо того, чтобы кричать, только шипел.
Впрочем нет, не последним. Амарус увидел, что посреди зала стоит Светлана. Бледная, сосредоточенная, со сжатыми в кулаки руками.
- Уходите! - завопил Амарус и было бросился на помощь. Светлана решительно указала на бархатную портьеру у стены. Из-под неё торчали носки атласных туфелек. Амарус тут же бросился туда, отодвинул ткань и увидел бледное маленькое создание в белом платье.
- Ой, - только и сказала девочка. Не думая уже ни о чем, Амарус подхватил её на руки и уже сам побежал к окну. Он чувствовал, что вот-вот что-то рухнет. Кажется, он даже слышал тихий треск.
В окно Амарус просто выпал, поскольку споткнулся о раму. Хорошо, что успел в полёте перевернуться на спину, и девочка не пострадала.
- Дядя, а с вами всё в порядке? - спросила девочка, сидя верхом на пузе Амаруса. Тот пытался восстановить дыхание. Лёгкие как будто не желали расправляться. - Дядя, я вас придавила? Да?
Из окна выпрыгнула Светлана, приземлилась рядом, подняла девочку, за руку вздёрнула Амаруса.
- Бежим!
Девочку пришлось подхватить под мышку и мчаться вслед за Светланой. Сзади оглушительно загрохотало. Здание падало, а Амарус всё бежал и бежал, не чувствуя расстояния. Остановился он, только когда обо что-то снова споткнулся. Девочку пришлось поставить на ноги. Целительница тоже остановилась. Она присела около малышки и спросила:
- Ты сильно испугалась?
- Я не испугалась, - малышка гордо подняла голову.
- А как тебя зовут?
- Эмили.
- Ты молодец, Эмили, - отметила Светлана. - А я вот испугалась.
Девочка удивлённо расширила черные глаза.
- Что, правда?
- О да! Все пугаются, Эмили. Главное, ты страху не подчиняйся и руководить собой не позволяй, - посоветовала Светлана. - Ну что? Мама-то тебя уже ищет.
- Нет, - девочка поникла. - Она меня ругать будет.
- Ах вот как... Нет, всё равно давай-ка я тебя к маме отведу, - Светлана встала и протянула девочке руку. Вторую Эмили протянула Амарусу. Тот, поколебавшись, взял ладонь малышки.
- А вы что, не будете спрашивать, как я здесь оказалась? - осведомилась она.
- Можно подумать, я сама ребёнком не была, - улыбнулась Светлана. А потом повернулась к Амарусу и ободряюще улыбнулась. Тот растерянно пожал плечами.


-А вы знали, что так будет? - спросил Амарус.
Эмили уже убежала к маме, радостно подпрыгивая. Малышка даже не поняла опасности. Это взрослые знали, что мимо них пронеслась смерть и тряслись от пережитого ужаса.
- Знала бы, Амарус, никого бы не пустила, - замотала головой Светлана. - Вон и Службы Безопасности прибыли. Пойду у них попробую узнать, что и как. Вы со мной?
- Не-ет, я лучше тут, в сторонке подожду.
- Разумно, - согласилась целительница.
Как и положено, начали с проверки списков тех, кто находился в здании, и отправки на развалины спасательной команды. Уже через двадцать минут выяснилось, что все успели из здания выйти. И гости, и обслуга толкались возле трех переписчиков с длинными свитками. Те вычеркивали имена. Вскоре, как убедилась Светлана, невычеркнутых имен не осталось, и спасательная команда села курить прямо на лужайке.
Светлана подошла к переписчику, у которого на груди висела медная табличка с именем Арнольд, на всякий случай спросила об одном из знакомых. Разговор завязался сам собой.
- Насколько легче становится, когда выясняем, что все живы... - признался Арнольд. Он крутил в руках туго скрученный свиток бумаги. - Было бы обидно потерять столько влиятельных людей...
-... И вообще людей, - отметила Светлана. - Как вы думаете, от чего все рухнуло?
- Да бес его знает. Скорее всего, тут после землетрясения всё на честном слове держалось. Комиссия прохалтурила, зевнула, вот и посыпалось всё.
- А как насчет того, что здесь поучаствовала и магия, - предположила Светлана.
- Ну знаете, у нас не так много магов нужного уровня. А все выше четвёртого здесь были, - Арнольд пожал плечами. - А вы, кстати, кто? Уже отметились?
- Я уже представилась. Светлана, - целительница с улыбкой протянула руку.
- Вы тоже в здании были, - отметил он. - Интересно, а почему я вас не знаю и первый раз вижу? - Арнольд полез за длинным списком. - Просто проверю.
Светлана уже хотела незаметно себя вставить в список, но тут почувствовала буквально в воздухе признак скандала, чуть раньше можно было заметить только страх. У скандала особенный запах, жгучий какой-то. Светлана его не любила, но за долгую жизнь научилась отличать ото всех других. Хорошо бы ещё всегда получалось его предотвращать.
Источником скандала была полнокровная женщина в бордовом платье с глубоким декольте.
- О, ради всего святого, только не это, - прошептала Светлана. От женщины пятился Амарус. Он то вбирал голову в плечи, то резко выпрямлялся, пытался что-то мямлить, но женщина не унималась.
- Как ты смел? - вопила она. - Ты вообще не имел права её трогать!
- Так я ничего плохого не делал! Вообще ничего! Честно, - чуть ли не стонал Амарус. - Я вообще её спасал.
О ком идёт речь, Светлана уже поняла, пробираясь через толпу. Вцепившись в мамину руку, хныкала Эмили. Над логикой разозлённой и испуганной мамы думать было некогда. Надо было всех спасать. Ибо разозленный и потерявший контроль вампир в толпе - это действительно страшно.
- Я подам на тебя в суд, - мама пригрозила пальцем почти у Амаруса перед носом. - Ты мне будешь всю жизнь за эту выходку платить. Как ты смел мою дочь трогать?
Когда палец с крупным золотым кольцом оказался у Амаруса перед носом, он весь хищно скукожился и щёлкнул зубами.
Дама завопила, попятилась уже сама и наткнулась на толпу, что успела собрать. Светлана встала между ними как раз вовремя. Амарус уже прыгнул, вписался лбом в барьер и рухнул на землю.
- Так он ещё и вампир? - возмутилась женщина.
- Он вашу дочь спас, - напомнила Светлана. - И как же я его потащу-то?
- Дяде плохо, - отметила Эмили. Мать подняла её на руки и начала укачивать. Светлана наклонилась к Амарусу. Отделался он лишь шишкой на лбу.
- Я вас в списке гостей не нашёл. И в списке персонала тоже, - сообщил за спиной Арнольд. - И теперь вынужден вас арестовать до выяснения обстоятельств.
- Вы извините, но на это у меня времени нет. Так что вынуждена вам затруднить работу, - с сожалением отметила Светлана и телопортировалась.
Впрочем, эту проблему Арнольд спихнул на ребят из Службы Безопасности. Те было обрадовались, что нашли хоть кого-то и послали по следу телепортации. Зато мама Эмили напрочь выкинула из головы молодого человека. Она слишком нервничала и в такие моменты всегда бросалась на первого попавшегося, кто казался ей хоть в чём-то виноватым или подозрительным. А Эмили семенила за ней и вздыхала, что дядю отругали. И, кажется, он очень расстроился.

Амарус прочухался только к утру в комнате, что сняла Светлана. Сама целительница сидела на полу среди каких-то чертежей и задумчиво их изучала, прихлебывая из чашки какой-то янтарный отвар. Чай, что ли, какой особенный?
- Амарус, вы никогда не занимались архитектурой? - она мельком посмотрела на Амаруса и пододвинула себе очередной лист. - Это чертежи здания посольства. Очень хочется определить, много ли сил нужно на то, чтобы его обрушить.
-Нет. А что произошло? - спросил он.
-Вы едва не покусали мать Эмили. Я вас остановила, потом нас едва не арестовали, и теперь нас вполне могут объявить в розыск. Повод у них есть, - спокойно констатировала Светлана и тут же перешла на другую тему. - В главном зале посольства восемь колонн кругом, плюс одна в центре. Лично мне это ни о чём не говорит. Магических чисел в здании нет. Не могла же я не заметить настолько сильную магию земли, что она свалила здание. Или могла?
-Вот проклятье! Я опять всё испортил!
-Ничего страшного пока не произошло. Все живы, а это самое главное, - Светлана продолжала копаться в бумагах. - Интересно, а у них есть свободный доступ в библиотеку?
Хотя Светлана его и не ругала, Амарусу всё равно было стыдно, и хотелось сделать свой вклад, поэтому начал мысленно перечислять своих знакомых. И даже вспомнил одного.
-Я тут вспомнил... У меня есть один знакомый, который разбирается в этом. Только он далеко... И немного это... - Амарус с сомнением потряс головой. - Я не уверен, что мы сможем у него многого добиться, последний раз, когда я у него был, он был в стельку пьян.
-Это поправимо, - Светлана благодарно улыбнулась. - Если есть тот, кто разбирается, значит спросим. Мы можем прямо сейчас к нему отправиться?
- Ага, - Амарус поднялся и потёр затёкшую спину. - А чего бы они добились, если бы разрушили здание? Хотели уничтожить элиту?
-Не знаю. Мне кажется, магов. Арнольд сказал, что все они были в посольстве.
-А вам не приходило в голову, что собирались избавиться от вас? - спросил Амарус.
-Маловероятно. Можно было это сделать и проще.
-Свалить на случайность? - предположил Амарус.
-Конечно, я не могу исключить этот вариант. Но тогда за мной следят, притом в режиме реального времени. Ведь никакого плана у меня нет. Я сама не знаю, куда направлюсь в следующий раз, - задумчиво сказала Светлана. - Как бы то ни было, меня смущает то, что вместе со мной пытались убить кучу народа.
-Вас не пугает смерть?
-Моя - не очень. Больше чужая.
-И многие об этом знают?
Светлана удивлённо посмотрела на Амаруса.
-Все, кто знает, что я целительница, - сказала она.
-Круг подозреваемых не сильно сузился, - вздохнул Амарус. - Но мне иногда кажется, что это Саримат всеми силами пытается от вас избавиться.
-Не думаю. Миранда бы не позволила, - Светлана собрала чертежи и аккуратно связала их лентой. - Что ни говорите, а королева внимательная и умная женщина. Водить её за нос очень трудно. Да и у неё самой пальчики цепкие. Она сама кого хочет за нос ухватит. Я скорее склонна думать, что охотились на магов севера. Они могли чему-то помешать. Так мы отправляемся к твоему другу?

Вопреки ожиданиям Амаруса, его старый друг был совершенно трезв и копался в огороде с увлечением историка-энтузиаста на раскопках. Возле небольшого домика за время отсутствия Амаруса разросся довольно приличный сад. Несколько яблонь уже были обобраны и под ними стояли большие корзины. Трава аккуратно выстрижена, огород тщательно выполот, и на грядках торчат бодренькие зелёные хвостики.
-Привет, Мор, - поздоровался Амарус, просунувшись между досками свежего забора.
-А, привет. Каким ветром тебя занесло в наше захолустье? Опять какое-то послание? - Мор с размаху вогнал лопату в землю и оперся на неё. - Если на службу, то я заболел. Или пропал. В крайнем случае, умер. Хотя нет, если я умер, то платы за прошлый раз я так и не дождусь.
-Нет. Просто у нас есть к вам небольшое, но очень важное дело, - встряла Светлана, заглядывая во вторую щель, рядом с головой Амаруса. - Вы ведь архитектор?
-Ну да, - ответил Мор. - Амарус, будь добр, представь.
-Это целительница Светлана. Так ты поможешь?
-Смотря чем, - Мор посмотрел на гостей. - Ладно, пошли за стол, там разберёмся.
- Я застрял, - печально возвестил Амарус, когда Светлана уже сделала несколько шагов в сторону калитки.
Мор, Светлана и Амарус склонились над чертежами за столом в красивой беседке, оплетённой виноградом. Все трое долго молчали. А потом Светлана опустилась в разъяснения:
- Рухнуло все довольно быстро. Я не уловила, когда именно все началось. Подхватила, когда начал обваливаться потолок вот здесь, - Светлана указала на чертёж. - Сильной магии я не заметила. Вряд ли я могла её прозевать. Может быть, отдалённые последствия землетрясения сказались. Но уж очень они вовремя. Не верится как-то.
- Какой дурень построил это в сейсмически опасной зоне? Тут же ничего нет, что может защитить при землетрясении, - проворчал Мор.
- Так зона была не сейсмически опасная, - пояснила Светлана. - Считаете, это из-за землетрясения?
- Да могло быть.
- Только вот с землетрясения прошло около двух месяцев...
- А толчки? - напомнил Амрус.
- С толчками - это я, - призналась Светлана. - Их и не было на самом деле. Лёгкий массовый гипноз. Так легче восприняли информацию. Если бы я бегала и кричала про обращающийся потолок, меня бы вывели первой.
- Да нету тут особо ничего,- продолжил свою тему Мор. - При землетрясении могло повредить колонны. Надо посмотреть, где был там эпицентр , тогда скажу, что повредилось. Если рушится начало, где вы показываете... То поехало скорее всего основание колонн под номерами семь и шесть...
Светлана задумалась и вывела из чертежей объемную модель. Мор, правда, её поправил. Что там было не танк, Амарус не очень понял. После чего она стрелочкой указала направление к эпицентру.
- Ну, тут еще зависит от среза почвы, но шестая и седьмая колонны повреждены могут быть незначительно. Громкого звука или большого скопления народа не хватит. А вот если бить куда надо, всё снесет к чертям. Хотя и случайно могло быть... Там ремонт на тот момент не вели?
- Нет.
- Тогда не знаю. Геологического среза нету? Без него больше ничего не могу сказать.
- Я заметила там, конечно, кое-какую слабую магию... Но я решила, что её будет недостаточно для огромного здания...
- Ну, если знать, куда бить - достаточно.
- Искать среди специалистов по строительству?
- Да нет, зачем? Человек должен понимать довольно элементарные вещи, не более. Да и сам сдвиг должно быть заметно. Трещина точно должна появиться.
- То есть, вы магию не исключаете?
- Либо магия, либо дурак-ремонтник. Ой, смотрите, трещина. Дайте-ка я по ней садану как следует кувалдой. И садануть надо сильно...
- Хороший вариант... Искать либо мага четвёртого уровня, либо дурака с кувалдой, - со смешком ответила Светлана.
Спелая ягода винограда упала откуда-то с крыши и упала прямо на чертежи. Амарус схватил её и быстро сунул в рот. Брови Светланы поползли вверх.
- Амарус, что вы делаете? - удивленно спросила она.
- А? Что? Что я делаю не то? - Амарус сразу вытянулся, спрятал руки за спину и огляделся.
-Нет, всё в порядке... - махнула рукой Светлана. И снова уставилась на чертёж с задумчивым видом. - Значит, больше у нас зацепок нет.
-Только не говорите мне, что я пойду с вами, - поморщился Мор.
-Ну, если вы уже отказались, то предлагать не буду, - Светлана взмахом руки убрала здание, а затем свернула чертежи. - Спасибо за помощь.
-Заходите ещё. Только вот зачем вы во всё это суётесь? - спросил Мор.
-Докопаться до истины, - ответила Светлана. - Либо я до неё докопаюсь, либо болезнь не прекратится. Я не могу бесконечно бороться с ней. Люди перестанут страдать только тогда, когда я разберусь с истинной причиной.
-А не боитесь, что вас отловят и посадят? Или совсем устранят, - Мор показал один из вариантов устранения, проведя указательным пальцем по шее.
-Они мне очень этим помогут. Ведь если меня пытаются устранить, я на правильном пути, - улыбнулась Светлана. - До встречи.
Мор долго наблюдал, как удаляются спины Светланы и Амаруса. Он раздумывал, что делать, а потом плюнул и вновь взялся за свою грядку, внушая себе, что это не его дело. 'Моя хата с краю, знать ничего не знаю'. Гораздо проще не вмешиваться и не получать кучу неприятностей. Только вот ему как-то не нравилось 'До встречи'?

Глава IV.Весёленькая ночка... И ещё более весёлый денёк.

Ночь снова пришлось провести в лесу. Останавливаться у Мора Светлана не стала, Амарус довольно вяло пытался уговорить, но та настояла на своём. Дракона они нашли на прежнем месте сытым и довольным. Особых проблем с его питанием не возникало, поскольку он сам всегда находил что поесть. Для себя и Амаруса еды на ужин, завтрак и, вдруг что, обед, Светлана набрала ещё в гостинице. Оба очень устали и проголодались, поэтому ужинали в полной тишине. Светлана погрузилась в размышления, Амарус медленно жевал мясо, глядя в одну точку, а уж дракон и вовсе не хотел ничего говорить.
-Мы опять на север? - нарушил тишину Амарус.
-Да, - Светлана кивнула, сложила остатки хлеба и сыра в сумку, потрясла фляжку с водой. - Надо будет поговорить с теми, кто роется на развалинах. Чем больше мы узнаем, тем лучше.
- Понятно, - Амарус повторил действия Светланы, потрясая свою фляжку. Вид у него был не слишком довольный и радостный. Целительница только вздохнула. Она примерно знала, что он скажет. Что-то на тему того, что нужно делать то, что поручили... Но это не выход.
Она подложила под голову плащ и улеглась. Яркие, крупные звезды складывались в привычные созвездия. Погода безветренная, лес тихий-тихий, ни шороха, ни щебета птиц, ни зверей. Даже, пожалуй, слишком тихо...
А вообще, почему она так зациклилась на этом посольстве? Проблема, конечно, важная. Если действительно кто-то хотел от наиболее сильных магов королевства избавиться, то он снова попытается сделать то же самое. А если хотел запугать? И точно ли это можно связать с болезнями? Связь-то какая-то была, но вот какая?
- А сегодня полнолуние, - вдруг напомнил Амарус едва слышно.
Вот это заставило целительницу резко подскочить и повернуться к Амарусу. Он уже стоял на четвереньках, лицо у него всё перекосилось, глаза сузились, обнажились зубы, и как будто волосы встали торчком. Он весь собрался, присел, приготовился к прыжку.
- Оу... - Светлана быстро вскочила в позу низкого старта. - А сейчас успокойся, глубоко вдохни и... Нет, нет, нападать на меня не надо.
Уговорам Амарус не внял и прыгнул. Светлана резко кувыркнулась вправо, перескочила через дерево и, не дожидаясь, когда вампир придёт в себя, бросилась прочь. Дракону она просигналила, чтобы сидел тихо. А то его защита может кончиться плохо для самого Амаруса.
Давно же Светлана не бегала с такой скоростью через деревья, кусты и бурелом. Если бы хватило дыхания, Светлана бы порядком обругала себя. Она совсем забыла заглянуть в местный календарь, чтобы вспомнить, когда полнолуние. Ведь в этот день предпочитали из дома не выходить. Потому что оборотни, вампиры и прочая нечисть в этот день теряют над собой контроль и бросаются на людей. Магией их не остановишь. Разве что осиновым колом или серебряным кинжалом. Но такой вариант Светлане категорически не нравился, потому что в таком случае Амарусу конец.
Где-то вдали завыл оборотень, значит, вскоре придётся бегать уже от двоих, а может, и больше. К тому же дыхание сбивалось. Оборотень завыл где-то впереди, Светлане пришлось свернуть, чтобы не бежать прямо ему в пасть. Это было хорошим решением, потому что вскоре Светлана уже скакала по едва заметной тропинке и вышла к полянке с несколькими полуразвалившимися домиками.
Первой попалась вполне уцелевшая кирпичная кладовка. К счастью, заперта она оказалась только от любопытных зверей, так что целительница взломала дверь быстрым движением руки и заскочила внутрь. В темноте она споткнулась и кувырком полетела за дальше. Её тут же засыпало какими-то палками. Их пришлось расшвырять, какая-то ударила её по лбу, но Светлана вскочила и захлопнула дверь.
Светлана привалилась к стене и немного отдышалась. Воздух был тяжелый, но лучше, чем по лесу уматывать от вампиров и оборотней. Целительница потёрла руки, создала световой шарик и подбросила к потолку. Нет, ночевать здесь не придётся...
Из кучи тряпья, черенков лопат, граблей и рваных сапог медленно поднимался Амарус. Светлана мгновенно нащупала засов на двери. Выскочить сразу оказалось невозможным. А выжить в одной тесной кладовке с вампиром вообще очень сложно. Можно даже сказать невозможно.
Светлана застыла на месте. Пятиться - нельзя. Вампир почует слабость. Барьер поставить - нельзя. Он не подействует.
-Уж простите, Амарус... - Светлан подняла в воздух несколько досок вместе с какими-то драными сапогами и швырнула их в вампира. Он остался стоять, но на несколько секунд отвлекся, что позволило Светлане выскочить наружу, захлопнуть дверь и с помощью магии её забить досками. Любой плотник бы позавидовал скорости работы. И надёжности. Но вот аккуратность тут и не ночевала.
Целительница вытерла со лба выступивший пот и глубоко вздохнула. Но снова почувствовала сзади враждебность и повернулась.
-Весёлая ночка, - пролепетала она. Медленно переступая широкими, когтистыми лапами, к ней двигались три оборотня. С волками их не спутаешь, они почти вдвое крупнее и много мощнее. Волкам бы можно было наколдовать мяса, и Светлана бы их интересовать перестала. А вот этим тварям нужно только живого. - Так, друзья мои, вы не хотите пригласить меня в свою компанию. Вы хотите банально поужинать.
Трое. Один чуть впереди, остальные двигаются согласно едва уловимым его сигналам. Это вожак. Без его приказа не бросятся. Эх, если бы не полнолуние, Светлана бы поставила вокруг себя барьер и села пить чай. Но сегодня они вполне способны пустить на мясо любого. Она уверенно глядела в глаза вожака, а сама спешно соображала, что же теперь делать. Оборотень клацнул зубами, чуть подавшись вперёд.
-Нет, мой друг, я на этот фокус уже лет двадцать не попадаюсь, - сказала она, делая шаг в направлении вожака. - Придумайте что-нибудь новенькое.
Ещё шаг. Легкая вспышка между пальцев заставила оборотней отступить. Но злоупотреблять этим не стоило. Это только раззадорит. Два крайних медленно двинулись по сторонам, закрывая путь побега вправо и влево. Третий шаг. Оборотни довольно облизнулись, предвкушая вкусный ужин. Напрасно.
Светлана взмахнула руками, быстро обратилась в птицу и приземлилась на конёк крыши. Обототни, однако, не растерялись. Тот, что был справа, тут же прыгнул на крышу, вцепился в неё передними лапами, но с отчаянным воем тут же сполз назад. Деревянную крышу благодаря Светлане покрывала тонкая корочка льда.
Второй зверь тоже прыгнул, зацепился, попытался подняться, но тоже сполз вниз уже вместе с куском льда. Светлана сидела на крыше в позе петуха на заборе и настороженно наблюдала за отчаянными попытками оборотней переквалифицироваться в кошек.
Наконец, одна из попыток увенчалась успехом, и оборотень оказался на крыше всеми четырьмя лапами, за ним добрался и второй, а затем третий. В этот момент Светлана и соскользнула с крыши, словно с горки, в три прыжка добралась до дерева, подпрыгнула, вцепилась в нижнюю ветку, раскачалась и ухватилась за неё ногами. Оборотни тут же оказались под деревом, но отчаянно завыли.
Дерево было осиной, и подойти ближе, чем на метр, они не могли. Но вот попытки подпрыгнуть так, чтобы ухватить Светлану и стащить её вниз, они не оставили. Пришлось вырвать у вожака из зубов жилет и влезть повыше. Целительница забралась ещё на несколько метров, устроилась в развилке между толстыми ветками и наконец вытерла лоб платком. Если выбирать между ночевкой на дереве и концом жизненного пути в пасти оборотней, то очевидно, что первый вариант очень даже неплохой.
Ночь теперь тихой не была. Внизу, под деревом, оборотни то начинали оглушительно выть, то скребли землю, то куда-то бегали и рычали. В кладовке гремел чем-то разбушевавшийся вампир. В лесу тоже кто-то выл, кто-то ухал или рычал. Что-то хрустело и трещало. Поднялся довольно сильный ветер и раскачал дерево.
А Светлана всё сидела среди веток, обнявшись со стволом, и пыталась думать над болезнями. Но это получалось плохо, потому что надо было бороться с сонливостью. Вместо этого мысли плавно перетекли к размышлениям, не научиться превращаться в дельфина? Но это было всё же плохой идеей. Дельфин может спать половинами мозга по очереди, но удержаться на дереве точно не сможет. И вряд ли оборотни побрезгуют дельфином.
Утро наступать не хотело. Светлана всё пыталась углядеть на востоке хотя бы малейший просвет. Всё бы ничего. Оборотни сюда не доберутся, как и вампиры. Но спать хочется ужасно, а нельзя - свалишься. Наконец, восток слабо осветился розоватым. Оборотни внизу перестали буйствовать, что-то заворчали, а потом удрали, махнув длинными хвостами. Ещё бы, пока они не превратились, Светлана их человеческого обличия не узнает. А никакой оборотень, начудивший в ночь полнолунья, не желает встретиться с человеком, которого он гонял.

Амарус очнулся среди кучи хлама в какой-то кладовке. Уставился на потолок, с которого свисал клочками мох, очень смутно припомнил уматывающую через кусты добычу... Точнее, кажется, это была Светлана. А ещё летящие в него какие-то довольно тяжелые доски. Вампир пощупал своё лицо. Впрочем, синяков после полнолуния не остаётся.
Дверь кладовки на удивление легко распахнулась. Амарус осторожно выглянул и испуганно вытаращил глаза. Поляна выглядела так, будто по ней час кувыркался дракон. Кусты рядом были переломаны и ободраны. Трава в рост человека примята, а кое-где и вырвана с корнем. Вокруг осины земля и вовсе оказалась перерытой, даже ещё сырой. И на ней виднелись следы волчьих лап...
Тааак! И что теперь делать, если эти оборотни слопали целительницу? К тому же жалко её... Хорошая была женщина.
- Ну что, Амарус, вы целы? - спросила Светлана, свешиваясь с нижней ветки дерева.
- А... Ну да, - растерялся тот. Оказавшись на земле, целительница отряхнулась, вытащила из волос несколько листьев и с огорчением посмотрела на порванный жилет. Обиженной, раздосадованной или злой она не выглядела. - Я вас того... тяпнуть не успел?
- Нет. Никто не успел, - Светлана с улыбкой огляделась. - Давненько у меня таких насыщенных ночей не было.
- И что, это не всё я? - Амарус обвёл взглядом поляну. - И сколько же ещё желающих было?
- Да немного. Трое. И все оборотни, - Светлана произнесла это совершенно спокойно. Но вдруг засмеялась.
- А чего вы смеётесь? - удивился Амарус.
- Полнолунье. Лес. Один вампир, два оборотня. Никакой защиты. А у меня несколько синяков, пара ссадин и лицо в паутине. Почему бы не порадоваться?
- Я смотрю, вам не везёт...
- Осина? Здесь? Да мне невероятно везёт! - отметила Светлана. - Идём, поищем ручей. Надо привести себя в порядок. По-моему, там вон должен быть.
Ручей первым отыскал Амарус, провалившись в него по колено. Правда воду он взбаламутил, да ещё в сапог начерпал.
- Ну... Вы на меня не сильно сердитесь, пожалуйста... В сознании я бы вас не стал гонять, - виновато пробурчал Амарус, пока Светлана умывалась. Целительница повернулась к нему.
- Вы чего-нибудь помните? - заинтересовалась Светлана.
- Помню. Кусками... - поморщился Амарус. - Хотя всяко бывает. Иногда помню, иногда не помню. Сегодня помню.
- Это интересно. И как ощущения?
- Да ничего... - Амарус прислушался к себе. - Совестно правда...
- Это даже хорошо, - заметила Светлана. - Отвечать приходится не только перед другими, но и перед собой. А значит, это поможет вам не делать того, что потом будет мучить.
- Я в полнолунье-то себя не контролирую, - напомнил Амарус.
- А вы пробовали?
- Каждый раз пробую. Не выходит.
Светлана посмотрела на него с ещё большим интересом. И даже некоторым уважением.
- Вы, Амарус, старайтесь, старайтесь. Ещё, ещё и ещё, пока не получится. Человек должен двигаться вперёд. Иначе он не человек.
- А я и есть не человек, - напомнил Амарус.
- А кто?
- Вампир же я.
- Человек, Амарус, человек. Вампиры не спасают маленьких девочек и не мучаются совестью, - Светлана похлопала его по плечу. - А теперь идёмте к дракону... У нас ещё много дел.
Амарус, топая вслед за сосредоточенной поисками обратной дороги Светланой, решил всё-таки на досуге как следует поразмыслить об этом вопросе. Где он вампир? Где он человек? И что с этим делать?

К сожалению, по возвращению в северную столицу их ждал весьма неприятный сюрприз. Амарус его увидел первым. Пока Светлана снова что-то искала в развалинах, он заметил две бумажки, висевшие на уцелевшей стене полуразрушенного дома.
-Целительница, подойдите, пожалуйста, сюда...
-Дело усложняется, - Светлана разгладила бумажку с собственным портретом и надписью 'Разыскивается'. Рядом была точно такая же с портретом Амаруса. - Хорошо, что они вашего имени не знают, иначе вас ждёт взбучка на работе.
-Но ваше имя здесь есть, - сказал Амарус. - И награда за вашу голову гораздо больше.
-Да, это неприятно. Придётся придумывать другое имя, а мне так нравится моё... Да и голова мне самой пригодится, - задумчиво произнесла Светлана. - У вас какие-то идеи есть?
-Надеть плащ с капюшоном?
-Нет, нет. Плащ с капюшоном нам не годится. Надо же не выделяться из толпы, а не светиться. Вам, Амарус, это может ещё пригодиться.
-Ну, теперь точно пригодится...- проворчал он. - Так что же? Мы идём или уносим отсюда поскорее ноги, пока наши головы ещё на плечах?
Светлана задумчиво посмотрела на портрет, потом на Амаруса.
-Ну, лица у нас с вами запоминающиеся. Конечно, можно попытаться превратиться в какое-нибудь животное, но даже достаточно умный школьник сможет отличить настоящее животное от превратившегося мага, - раздумывала вслух Светлана. - Магическую маску тоже бессмысленно создавать, её быстро заметят... То есть, магические способы нам не подойдут... Амарус, как у вас дела с театром?
-В детстве смотрел спектакли с крыши на центральной площади, - сказал он. - А что?
-А сами не участвовали?
-Да кто ж возьмёт в театр вампира?!
-А как насчёт попробовать?
Амарус удивлённо посмотрел на Светлану.
-Что вы собираетесь делать? - спросил он, уже подозревая, что сейчас будет весело. Или 'весело'...

Сысой, занимавшийся изучением магических следов уже больше десяти лет, ругался на все лады. И прилично и очень неприлично. Если вчера вечером, когда здание разрушилось, здесь клубилась пыль и лежали крупные обломки. Да и целыми оставались несколько служебных помещений. Сейчас же разобрано было всё до последнего кирпичика и сложено аккуратной кучкой. А сейчас это всё зачем-то снова раскидывали обратно.
Здесь же кругами ходили не менее возмущенные сотрудники Службы Безопасности, которым мешали восстановить картину произошедшего. Куда более интеллигентно ругались журналисты, с которых точно так же требовали прямо сегодня сделать репортаж о ходе расследования. Но вместо достоверной информации более вежливые сотрудники выпихивали их с территории. А менее вежливые посылали открытым текстом.
А уж что говорить о бригаде рабочих, от которых требовали всё убрать к завтрашнему дню?
Пять часов адской и напрасной работы, обмена ругательствами со всеми участниками событий, и даже одной попытки рукоприкладства, Сысой наткнулся уже на двадцатое бытовое заклятие. Выругался особо понравившимся ему ругательством журналистов, махнул рукой и пошёл перекурить в переулок, где поставили всё служебное оборудование.
Там уже курили двое старых знакомых. Следопыт, который здесь не особо-то и нужен был, и архитектор, который не мог ничего сказать, пока его не оставят наедине с развалинами. Оба нервно курили и ругались не меньше, чем сам Сысой.
- ... они что, думают, что нам вообще заняться нечем? -злился следопыт. - Если они хотят, чтобы я там что-то нашёл, пусть уберут всех этих бездельников, что там роются.
- Э, брат, не нас ли, архитекторов ты бездельниками называешь? Если бы нам дали хотя бы час-два в одиночку здесь порыться, мы бы знали, как это всё рухнуло. О, Сысой, приветствую! - архитектор пожал руку вновь пришедшему. - А у тебя как дела?
- Паршиво. Пока вижу только одно заклинание. Мощное, и никто его не прятал. Но оно держало потолок на время эвакуации. Если бы тут эти обалдуи не лазили! Или хотя бы за каждое заклинание подзатыльники выдавали. Работать невозможно!
Каким-то образом через все баррикады пропустили какую-то старушку с кринкой молока, хлебом и яблоками. Мужики поблагодарили бабку, пригласили посидеть с ними. Молоко распили на четверых.
- Расползутся они, наконец, я уж поработаю, - обещал Сысой. Он вытер белые усы и передал кринку старушке. - Хоть разберу, что где и как. Скажите, у вас нет впечатления, что всё делают так, чтобы мы ну ничего не узнали?
- Есть, - признал архитектор. - Когда ж у нас работа-то кончится?
-Думаю, когда эта планета разлетится на кусочки,- усмехнулся следопыт, устраиваясь на солнышке. - До этого момента всегда будет что-нибудь происходить.
-Сейчас, конечно! В этом случае нас тоже заставят разбираться в обломках.
-Тоже мне, утешил... Надеюсь, до того момента я уже буду лежать в могиле, - Сысой устроился на ящике, подставил лицо солнцу и зажмурился.
-Эй! Что вы тут дурака валяете? - крикнул человек в богатом костюме, увидев приготовившихся к отдыху следователей. - Вам что, работы не хватает?! Так я вам сейчас добуду.
Следователи хмуро поднялись, подобрали инструменты. Сысой мысленно проклял этого индюка, которому его сегодня приписали, и пошёл искать заклинание разрушения. А найти он уже не надеялся. Это даже нельзя назвать иголкой в стоге сена. Это скорее найти иголку с ушком определённого размера в ящике других иголок.
Краем глаза он отметил, что старушка потёрла спину, бормоча какие-то ругательства. Завернула в платочек и кувшин от молока и довольно бодро потрепала куда-то в другую сторону. Кажется, она забыла второй узелок с остатками хлеба.

Светлану замаскировать было не так просто, как Амаруса. Внешне-то проблем не будет. А вот с магией куда сложнее. Узнав о хоть каком-то участии в происходящем в здании, её заперли бы на неопределённый срок. А пока разбираются, всякое может произойти. А вот Амаруса вычислить гораздо сложнее, особенно если его переодеть.
Смех Светлану разбирал ещё когда она повязывала ему под подбородком платок и учила ходить с согнутой спиной. А вот когда она наблюдала в заколдованное зеркало, как Амарус чешет по улицам города с кульком под мышкой и начинает старушечьим голосом предлагать следователям молоко, тут уж её прорвало.
К возвращению Амаруса она перестала уже хохотать, отдышалась и только улыбалась при виде вампира с платком в руках. Впрочем, при взгляде в зеркало она снова захихикала.
-Что вы смеётесь? - пробурчал Амарус, потирая затёкшую спину.
-Посмотрели бы вы на себя со стороны! Ой, не могу. Вы сами полюбуйтесь, я всё записала, - предложила Светлана.
На себя Амарус смотрел хмуро и довольно критически. Хотя тоже местами улыбался.
- Вы узнали всё, что надо? - слегка обиженно произнёс он. - Хоть бы не напрасно было.
- Напрасно? Никогда! Вы бы подумали насчет бродячего цирка. У вас бы получилось, - Амарус ответил таким взглядом, как будто желал провалиться сквозь землю. Непонятно, то ли самому себе, то ли Светлане. - А если серьёзно, Амарус, я вам очень благодарна. Не обижайтесь уж на меня.
- Ладно... Ну цирк.
- На самом деле, это было полезно. Я теперь знаю, с кем можно поговорить. И кое-что мне уже известно.
Дракон, прежде не проявлявший никакого интереса к людям, поднял голову и повернулся к тропинке. Плохой знак. Светлана спрятала зеркало в карман и поднялась на ноги. Очень скоро на тропинке показался человек, которого она уже видела в зеркале. Невысокий, темноволосый мужчина с темными, прищуренными глазами. Вид у него был утомлённым.
- Я так и знал, - сказал он. - Довольно забавная маскировка.
Амарус что-то неразборчиво буркнул и попытался запихать платок в карман.
- А вот с вами я и хотела поговорить. Как хорошо, что вы пришли, - Светлана примирительно улыбнулась. Но вот руку протягивать не стала. Ей слишком не нравилось выражение лица.
- Я вижу, на месте разрушения есть именно ваша магия, - сообщил Сысой.
- Ну да, моя. И, я думаю, вы достаточно компетентны, чтобы различить магию удерживающую и магию разрушения.
- Ну, там всё смазано. Так что мне не составит труда доказать, что это сделали вы. Тем более, вы находились там без приглашения и непонятно что там делали, так что объявить вас в розыск есть все основания.
- Я целительница. Была по делу. И зачем мне, спрашивается, ломать здание посольства?
- А вы как докажете, что вы целительница? Документы? Знаки отличия?
Светлана пожала плечами, достала из сумки свои документы и бросила Сысою. Это был небольшой свиток плотной непромокаемой бумаги со всеми личными данными. Имя, год рождения, образование, звание и уровень. Ничего из того, что она скрывала, там не было.
- Он просрочен, - сообщил Сысой, покрутив свиток в руках.
- Погодите, он на сто пятьдесят лет выдаётся. Только пометка уровня у меня менялась. Там же написано, - Светлана насторожилась. - Мне же его после школы выдали, как положено.
- Год назад старые все изъяли и заменили на новые, - сообщил Сысой.
- Очень интересно, - Светлана нахмурилась. Нет, она могла ожидать, что за пять лет могут открыть даже новый способ перелёта. Но о том, что поменяли документы, её могли бы и во дворце предупредить. Впрочем, исходя из последних событий и действий королевского двора, ей помогать никто не собирался. - Разрешите взглянуть, какой он теперь?
- Ну уж нет. Чтобы вы тут же соорудили подделку?
- Зачем? Вы же и так знаете, что у меня документ только просроченный. Впрочем, в нём же правда написана... Амарус, у вас такой есть? Разрешите взглянуть.
- Я его это... Потерял...
- Жалко. Сысой, вы позволите? Просто взгляну. Вы даже из рук не выпустите.
Сысой нахмурился, сделал суровый вид. Подумал. И, видимо, не найдя чего-то предосудительного, вытащил из-под рубашки маленькую пластинку. Светлана подступила на шаг и посмотрела на неё более внимательно. И правда, маленькая латунная пластинка. Сверху герб страны, под ним имя, ещё ниже пометка уровня и звание, кажется, тоже есть.
- А пометки о браке с другой стороны? - заинтересовалась Светлана.
- Нет. Просто всё остальное магически запечатано, - Сысой спрятал документ под рубашку.
- А... Значит, более компактно, удобнее носить с собой. Имеют контакт с телом, - отметила Светлана вслух, а про себя отметила, что надо это взять на заметку. - И что, у всех такие?
- Разумеется! У всех. Всем заменили.
- В какой срок?
- Это где ж надо быть, чтобы не заметить всю эту свистопляску с очередями и спешной сменой? В два месяца всей стране заменили.
- Я очень далеко была, честно признать, - пожала плечами Светлана. Целительница это прекрасно чувствовала, что их в лесу гораздо больше, чем четверо. За кустами прячется кто-то ещё. Она немного напряглась, вряд ли это будут просто грибники.
- Ну и что вы думаете насчет... - начала целительница, но Сысой её прервал.
- Вы объявлены в розыск, а теперь арестованы.
Светлана отступила чуть ближе к Амарусу и жестом велела ему отступать поближе к дракону. Из кустов выбрались крепкие мужчины в черном и закатали рукава. Профессиональные боевые маги. Особых моральных принципов у них, кажется, нет. Скажут - будут бить ногами, скажут - спалят магией.
- Я только держала потолок, - напомнила Светлана, а сама спешно придумывала, как отсюда выбираться. Её хватит лишь на телепортацию двоих. Троих она уже не осилит. Вечно стоять под щитом идея не самая хорошая, а убежать от десятка боевых магов будет нисколько не легче, чем от оборотней и вампиров. И тут уже осина не поможет. А сдаваться тоже не подходит. Она слишком не доверяла местным властям. И Сысою в частности.
- Есть следы вашей магии, а остальное посмотрим. Чтобы предъявить обвинение этого достаточно. И за вашу голову хорошая награда.
- Ну вот. Не зря не доверяю, - вслух произнесла Светлана. - И я целительница... Впрочем, вы мне не верите.
- Не верю. И у вас спутник вампир. Может, и вы тоже вампир. А тогда вам либо в поселение, либо в подвале бы ещё ночь посидеть.
- Не вампир я... А, - Светлана махнула рукой. Всё равно доказывать упершемуся человеку не имеет смысла.
- Пора делать ноги... - произнёс до сих пор помалкивающий Амарус.
- Пора. Сейчас придумаю как, - шепнула Светлана. - Сысой, а Амарус-то ни в чем не виноват.
- Он вампир.
- И что? Он же никого не тронул даже. Как и я, но вы мне не верите.
Сысой развел руками.
- Ладно. Амарус, удачи! - Светлана телепортировала незадачливого вампира подальше. Дракон сам взмахнул крыльями и взлетел над поляной. Боевые маги мгновенно бросились в атаку, от них Светлана закрылась магическим щитом. Энергия заклинаний обычно невидима, и только по мелодичным щелчкам заметно, что они лупят по щиту. Телепортироваться самой не получалось. Если с Амарусом это всё же было не особо ожидаемо, то сейчас защита от телепорта стояла надежная.
Одну руку Светлана держала над головой, чтобы поддержать щит, второй же швырнула довольно сильное усыпляющее заклятие в одного из магов. Тот отбил его щитом точечным. Плохо, значит, легко усыпить их не получится, а защита у неё хоть и всегда была неплохая, но ведь нельзя же её держать бесконечно!
Соображать, как же отсюда теперь выбраться, приходилось, отбивая магию. Противники подбирались ближе. Если не уложат магией, то задавят физически, а уж тут Светлана не особо сильна. Она глянула на Сысоя, но не успела его заметить. В ногу почти чудом не попал огненный шар. От второго она поставила уже другую защиту. Положение становилось аховым. Разве что сдаваться и надеяться на чудеса дипломатии. На них целительница не особо-то и рассчитывала в этом случае.
Поляну накрыла тень. Светлана даже не обратила внимания на неё, пока воздух не послышался свист крыльев. Тогда головы уже подняли все. Растопырив когти, на двух боевых магов мчался дракон.
- Стой! - завопила Светлана. - Не делай этого!
Слушать её дракон не стал. Он бросился на магов. Те мгновенно упали на землю и оттуда попытались атаковать. Не очень-то получилось. Тем более, что уже им пришлось ставить защиту. Дракон развернулся в воздухе и повторил попытку. Маги снова вжались в землю и попрятались под щиты, но тут он резко свернул и бросился прямо на Сысоя с ещё двумя магами. Те сразу упали на землю, Сысой помедлил.
- Да стой же ты! - закричала Светлана, перебрасывая силы со своего щита на Сысоя. Дракон скользнул когтями прямо по нему. Оставшаяся без защиты Светлана получила мелким огненным шаром по ноге. Хорошо, что вскользь.
Дракон сделал очередной вираж, и на этот раз Светлана услышала:
- Бегите!
Но в этом не было необходимости, она уцепилась на лапу дракона и поднялась в воздух вместе с ним.
Сысой, мимо которого только что пронеслась вся жизнь, лежал пластом в траве и пытался набрать воздуха в лёгкие.
- Упустили, - с досадой прошипел лежащий рядом глава отряда боевых магов.
- Какого чёрта вы с огненными шарами полезли! Сказал же - живой и невредимой брать!
- Она, кажется, нас спасла, - пробурчал подручный командира. Тот уже ползал на четвереньках и пытался нащупать слетевшие очки.
- Я её не понимаю... - пробормотал Сысой.

Только что Амарус стоял рядом со Светланой, а тут оказался на опушке леса. Через поле виднелось несколько деревенских домов. Вампир тут же шлёпнулся на землю и на четвереньках уполз в ближайшие кусты. На всякий случай. Он не знал, что за деревня и не знал, есть ли у её жителей повод его побить. Точнее, не был уверен, что его нет.
Пластом лёжа в кустах, он размышлял о крайне неприятном своём положении. Ладно, он жив и не арестован. Уже что-то. Добраться до дворца можно, если определить, где он находится. Но вот как об этом всём докладывать начальству? Он очень ярко представил себя перед королевским троном, на красном ковре. На троне королева, за троном советник. 'Ну это, целительница, которую вы мне поручили сопровождать, арестована... Наверное. Дракон? А не знаю... Улетел он, наверное...'.
Хорошо, если его только уволят. Тогда маячит перспектива бродячего цирка, который предлагала Светлана. Или нет. Вампира-то туда вряд ли с большим удовольствием возьмут.
Нет, не вариант. Амарус вздохнул. Не вариант. Надо возвращаться и выручать целительницу. Он же тоже свидетель, и он может доказать, что Светлана только выводила народ. К тому же, можно отловить Мора в качестве свидетеля. Они ведь со Светланой что-то там вычислили.
Пока Амарус обдумывал этот вопрос, над лесом появился дракон со Светланой на спине. Целительница за что-то ругала дракона, а тот делал виноватую морду и печально сворачивал гребень на затылке. Он мало отличался от щенка, сделавшего лужу на коврике.
Амарус выполз из кустов и помахал рукой. Дракон сделал круг над деревней и спустился на поле. Светлана махнула ему рукой.
- Амарус, вы как? Я вас не слишком жестко телепортировала? - спросила она.
- Да ничего, нормально. Не побили даже. А зачем было это делать? - осведомился Амарус.
- Правильно, бить было некому. Я специально заприметила заброшенную деревню, - кивнула Светлана. - Забирайтесь скорее. Надо вернуться в деревню, кое-что посмотреть.
- Как заброшенная? - поразился Амарус.
- Ну не в населённую же посылать. Вдруг наши портреты уже разослали. Забирайтесь, забирайтесь.
- Да пропади всё пропадом! - вспылил Амарус. - Почему нельзя было предупредить?! Ладно, не было времени. Но ваша магия могла уложить половину этого отряда. Да если и дракона на них напустить, то уж тут... Ну почему вы это не сделали? Так бы и проблем бы не было!
- Это вряд ли, - Светлана нахмурилась. Дракон сделал большие глаза, видимо был доволен, что ругать будут и не только его. - Убивать я не буду никого, понятно? Запомните, пожалуйста, раз и навсегда!
- Идиотский гуманизм не к месту! - вспылил Амарус. - Как вы ещё вообще живы остались?!
- Иногда сама удивляюсь, - Светлана пожала плечами. - Так вы летите или нет?

Глава V.Эпидемия!

Следующим в плане Светланы было возвращение в деревню. Амарус не возражал. Его дело - сопровождать. Целительница явно спешила, поэтому не дала дракону после заката передохнуть. Вместо этого перебралась почти на шею, обняла его и что-то прошептала. Дракон выдержал ещё часов десять, но всё равно порядком утомился и прямо посреди леса ушел в крутое пике, приземлился посреди леса, поломав несколько деревьев, свернулся калачиком и уснул. На все уговоры Амаруса он отвечал только усиливающимся храпом.
- Оставьте его в покое, - махнула рукой Светлана и спрыгнула на землю. - Он устал.
Сама Светлана, похоже, тоже порядком умоталась. Сначала она пыталась отыскать место, где нет муравьёв, а потом махнула рукой, расстелила плащ и устроилась на нём. Амарус всю ночь чесался. Где бы он ни лёг, везде перегораживал дорогу муравьям, и те начинали блуждать где-то у него под одеждой.
Утром дракон улетел, как ни возмущались Светлана с Амарусом. Они уже решили, что всю дорогу придётся идти пешком. Через три часа, правда, тот вернулся сытый и довольный, поэтому без возмущений разрешил забраться на него и подвезти до деревни.
Однако из-за горизонта медленно наползала черная грозовая туча, сверкающая молниями, подул сильный ветер и начал накрапывать дождь. Дракон где-то в пяти километрах от деревни спустился, залег в лесу и снова отказался куда-либо лететь, спрятав голову среди невысоких ив. Светлана пыталась его уговорить и даже обещала сделать защиту от молний, но он только пыхтел и взлетать отказывался.
- Дальше пешком, - вздохнула Светлана. - За час-полтора дойдём.
- А что он? Вы же его всегда уговаривали! Не устал же он опять.
-Нет, не устал. Драконы очень боятся грозы. И не напрасно. Пошли, ждать не будем.
Дождь лил всё сильнее. Амарус был уже мокрым до последней нитки, Светлана - не лучше, но, кутаясь в мокрый плащ, упрямо шагала дальше. Уже грохотал гром, с листьев потоком текла вода, Амарусу налило за шиворот, он споткнулся о бревно, пластом лёг в лужу. Светлана подняла его почти за шиворот и поволокла за собой.
- Вы не можете остановить грозу? Ведь сильные маги это могут!
- Она не магическая. Природная. Прогоню грозу, навлеку ещё что-то похуже. Вы же не хотите ураган? - Светлана продолжала идти. Амарус тащился за ней, скользя по мокрой траве. - Вы потерпите, осталось совсем немного.
- До деревни или до конца грозы?
- До деревни.
- До конца грозы меня бы больше утешило, - заметил Амарус, продолжая идти вслед за целительницей, которая его периодически ловила, чтобы он в очередной раз не лёг в лужу.
Среди грома и сверкающих молний путники добрались до деревни. Их на этот раз ни кто не встречал, чего и ждать не приходилось. Все нормальные люди сидели по домам и грелись у камина. Светлана сразу направилась к дому старосты и деликатно постучала. Никто не ответил и не открыл. После второго стука послышались тяжелые шаги, но они почему-то остановились. Светлана приложила ухо к двери, Амарус сделал то же самое.
- Помогите... - прохрипели за дверью.
- Ну вот, не открывают, - Светлана нахмурилась.
- Пожалуйста...
- Надо дверь ломать, - сказал Амарус. - Там помогать просят.
- Да? - Светлана снова приложилась ухом к двери. Потом прикрыла глаза, отошла на два шага, потянула за собой Амаруса. - Давай на счет 'три'. Раз, два, три.
Одновременно путники бросились на дверь, она хрустнула и покосилась.
- Я сейчас, сейчас, сейчас... - Амарус сунул руку внутрь и подвинул засов. Дверь держалась только на нём, да ещё ненадёжно, и вампир шмякнулся на пол вместе с ней.
Светлана перепрыгнула через него и поймала под мышки старосту, который только что встал с кресла и сделал несколько шагов в сторону двери.
- Мне плохо... - пробормотал он. - Помогите, вы же целительница... Помогите.
- Амарус, хватит лежать, если у вас рука целая, помогите мне, - велела Светлана.
Староста был бледен, как мел, с него градом лил пот. И, пожалуй, он был немногим суше Светланы с Амарусом.
Вампир вскочил и помог Светлане дотащить хозяина дома до лавки и уложить. Тот только кряхтел и едва ли мог поднять голову.
- Амарус, мне нужна вода, какая-нибудь еда и ещё моя сумка, - сказала она. - Ох, да она здесь. Значит, вода и еда. Здесь ещё кто-то есть?
Амарус метнулся на кухню, схватил со стола вазу с фруктами, что стояла на столе, графин с водой, сунул всё это Светлане и побежал по дому, заглядывая во все комнаты. В одной из спален он обнаружил невысокую женщину, спящую в кресле. У неё на коленях лежали пяльцы с начатой вышивкой. Амарус попытался её разбудить, но та даже не пошевелилась. Он даже потряс её слегка. Не помогло.
- Там это... Женщина спит. Крепко. Живая. Но спит, - сообщил Амарус, вернувшись к Светлане. Та держала пальцы на висках старосты и что-то бормотала. - А с ним что?
-Ничего хорошего. Я не могу привести его в чувство. Я пытаюсь дать ему сил, но они куда-то уходят, - ответила она Светлана ровным, голосом. - Минутку, я сейчас проверю, всё ли у него в порядке с основным функционированием...
- Чего? - не понял Амарус.
- У каждого живого существа есть предохранительная система, которая отключает организм при переутомлении. Но некоторые маги её сбивают, тем самым усиливают собственную магию, - пояснила Светлана. - У него в порядке. Говоришь, есть кто ещё?
- Ага. В спальне, - Амарус энергично кивнул.
- Проверь у неё на документе пометку уровня, - велела Светлана. - Если выше третьего, зови меня. Если ниже, положи её и не трогай пока.
- Ага.
Амарус побежал вновь в спальню к тётке, нашел на шее цепочку, вытащил табличку, обнаружил цифру два и вернулся к Светлане. Целительница отряхнула руки, встала со скамьи, где лежал староста.
- Амарус, отойдите в сторону. Надо определить, куда уходит энергия... Есть один способ. Я давно им не пользовалась, но попробовать можно.
Светлана вытащила из сумки небольшой брелок с глобусом Земли, провела по нему рукой. Материки сместились, образовали уже знакомую Амарусу со школьных лет карту, напоминающую голову с большими ушами. Теперь это был его родной мир. Целительница катала его пальцами, постепенно увеличивая шар до размеров довольно крупного апельсина, затем арбуза.
Шар плавно опустился на пол, когда стал в диаметре около метра.
-Надеюсь, моих познаний в области географии будет достаточно, - прошептала она, потом ещё что-то добавила, ведя рукой по глобусу. Под её рукой постепенно вспыхивали крохотные красные искорки. Через некоторое время ими сверкал весь глобус. Одни были ярче, другие бледнее. Кое-где они сливались в одну большую... В одном месте она остановилась. - Нет...
-Что? - спросил Амарус. - Это люди?
- Нет, это магия... Точнее, магическая энергия.
- А...
Вдоль побережья искорок было великое множество. Ещё бы, там был большой город... Правда Светлану заинтересовали вовсе не количество огоньков, а тончайшие ниточки, словно лески, протягивавшиеся с этого побережья почти со всего Марибу. Вот одна погасла и тут же появилась другая.
Светлана пальцем обвела место, где протягивались ниточки, взяла карту на ладонь, оттолкнула глобус ногой и скинула кусок карты на пол.
Амарус отодвинулся к стенке и заворожено наблюдал, как на полу из плоской карты медленно поднимаются горы, расстилаются поля, склоны гор покрывается лесами, словно горох рассыпаются крохотные деревеньки, простилаются дороги. А ниточки остаются всё такими же. Они тянутся в основном из домов. А вот эта пролегла с какого-то поля туда, к побережью.
Вот сейчас Амарус увидел, что огненные точки не только на побережье, но и на море. Они собрались в длинную линию вдоль берега и медленно отступали, утягивая с собой воду.
- Это плохо, - прокомментировала Светлана. - Наша деревня где?
Амарус вздрагивающим пальцем ткнул в нужное место посреди леса. Он изрядно разнервничался. Что-то шло не так, и он прекрасно это чувствовал. От деревни тянулось около сотни ниточек.
Светлана потёрла руки, взмахнула ими, и красным окрасились практически все предметы в доме. Что-то было чуть бледнее, что-то очень ярким. Целительница вообще вся светилась с макушки до пят. А вот староста едва-едва мигал, то разгораясь, то потухая. Светлана снова наклонилась над ним и через пальцы бросила чуть-чуть яркого красного света в его голову. Тот даже не изменился. Искра тут же перетекла к его шее и пропала.
- Не зря я не то заподозрила, - сообщила Светлана, сдернула с шеи старосты цепочку с жетоном. После этого передала ещё чуть-чуть энергии. Староста стал светиться чуть-чуть сильнее. - Видели, Амарус?
- Видел... Но мало что понял.
- Жетон перекачивает энергию. Быстро снимай их со всех, кого встретишь, и сложи в одно место. Только сам жетона не касайся! Понял?
- Да, понял.
- А что вы?
- На побережье намечается цунами, я туда, - Светлана поправила на плече сумку и пропала. Вместе с ней исчезла и карта.
Амарус приступил к работе со всей ответственностью. Он вытряхнул из вазы покусанные кем-то фрукты и бросил туда жетон старосты. Затем он снял жетон с его жены. Поскольку дома уже никого не было, он пошёл по другим домам.
На улице всё ещё хлестал дождь. Поскальзываясь на жиже, вампир перебежал в ближайший дом. Дверь оказалась не заперта, но внутри его встретили ударом чем-то довольно тяжелым. Когда девочки с косичками перестали в большом количестве плясать перед его глазами, точнее, когда все они слились в одну, вампир понял, что его встретила десятилетняя девочка с поварёшкой. И мальчик лет двенадцати с деревянным молотком.
- Дядя, ты на нас не нападай, - сказала девочка с косичками. - У нас мама с папой плохо себя чувствуют, но мы тоже защищаться умеем.
- Хорошо, - кивнул Амарус, ощупывая шишку на лбу. - Хотите мне помочь мир спасти?
Какой ребёнок не мечтает спасти мир? Примерно на этом и построено множество сказок и рассказов, поэтому они быстро сообразили, что им делать, и бросились помогать Амарусу.
Без их помощи он бы не справился и за день. А тут все жетоны с деревни были собраны за два часа. Ребята из соседних домов без особых трудностей подключались к работе. В результате все жетоны лежали во фруктовой вазочке, а в доме старосты оказался не только перепачканный Амарус, но и десяток-другой не менее перепачканных детишек.
Староста к тому времени поднялся и сел на лавке. Но, увидев ввалившуюся в его дом толпу детей и Амаруса, держащего над головами вазу, сразу подскочил. А когда опустил взгляд, то заметил грязный ковер, лужу на полу, следы чьих-то ботинок, уходившие к двери спальни. Из-за двери появилась жена старосты и тут же схватилась за голову.
- Что это такое? - осведомился староста.
- Как только Светлана вернётся, она всё разъяснит, - как ему казалось, Амарус это произнес успокаивающим голосом. Но супруги-хозяева одновременно посмотрели на него таким взглядом, от которого стоит уносить ноги. Пока есть, что уносить. - Пока я сам ничего не понял.
Супруги поднялись и уперли руки в боки.
- Давайте подождем Светлану. Она знает, что делать... И что делает. Наверное, - последние слова не стоило говорить, потому что староста окончательно взбесился.
- Ей, конечно, можно попытаться поверить! Но её здесь нет, и кто сказал, что она была? Лично я её не видел! И что здесь делает вся эта ребятня?!
-Вообще-то мы вас спасали! - обиженно произнесла, свистя выбитым передним зубом, рыжая курчавая девочка.
-И как это, интересно?
Рыженькая открыла было рот, но вдруг как раз между ребятишками с Амарусом и старостой образовалась Светлана, а рядом с ней какая-то темноволосая женщина, с трудом стоящая на ногах. Она тяжело дышала и хваталась за круглый живот.
-Помогите мне! - вскрикнула целительница. - Дайте тёплой воды! Амарус, помогите дотащить её до какой-нибудь комнаты!
-А что? - не понял староста, смотря на женщину, которая не произнесла ещё ни слова.
-А что, не видно? - огрызнулся Амарус. Что происходит, он сообразил довольно быстро, поднырнул женщине под руку и помог увести в спальню. Там они вдвоём со Светланой уложили её на кровать. Женщина тихо охала и что-то шептала.
- Ну что, выпускаем малыша. Всё будет в порядке, - с улыбкой сказала Светлана. Беременная женщина ответила улыбкой. Кажется, ровный голос подействовал на неё успокаивающе. Это Амарус видел, что целительница бела, как мел и у неё дрожат руки.
Его затошнило (что для вампира редкость) и он мгновенно вылетел из комнаты. Хозяйка дома отпихнула вампира, потому что тащила таз с водой. Она ещё раз сбегала за какой-то бутылкой из верхнего ящика буфета. В комнате женщины кричали то ли хором, то ли по очереди, то ли это у одной было столько разных голосов.
К старосте вернулась былая активность. Он уже выпроваживал детей, по десять раз повторяя: 'благодарю, но родители об этом узнают', что расстраивало почти всех, кроме рыжей девчонки.
-А они поверят? - спросила она.
Староста с особым усердием вытолкал её из двери и с облегчением вздохнул.
Амарус всё ещё стоял у стены, чувствуя, как пол медленно уползает из-под ног. И тошнит. Для вампира это довольно редкое ощущение. Прошло чёрт знает сколько времени. Жена старосты ещё раз куда-то бегала, снова вернулась. Остановившись около Амаруса, она велела ему сходить попить водички. Вампир её послушался. Поплелся на кухню, выпил два ковша воды и вернулся обратно. Напряжение не спадало, а староста уже сунул ему тряпку и ведро...
Вот так, на четвереньках, с ведром в руках его и застал внезапно раздавшийся в комнате не женский крик, а плач маленького ребёнка...
Он тут же, прямо с тряпкой, сунулся в спальню.
Светлана, в цветастом халате прямо поверх дорожной одежды, держала на руках нечто крошечное, розовое, истошно орущее, а жена старосты вытащила из шкафа какую-то белую тряпицу и расстелила на подзеркальнике.
- Кто? - подала хриплый голос темноволосая женщина. Она была красная, мокрая и с трудом дышала.
- Мальчик, - Светлана произнесла это таким голосом, как будто в жизни не видела ничего удивительнее. - Хороший, здоровый мальчик.
- Сюда его давай, - велела жена старосты. - Дети есть? Пеленать умеешь?
- Нет. Да.
- Чего?
- Детей у меня нет. Пеленать пробовала.
- Кыш отсюда!
- Дайте его мне... - взмолилась только что состоявшаяся мамочка.
Жена старосты выпихнула из комнаты Светлану, да и от Амаруса она дверь плотно закрыла. Целительница стянула халат и плюхнулась в кресло. Выглядела кошмарно. К тому, что она была уже мокрая, добавилась какая-то грязь, жилет оказался порванным в трёх местах, на плече пятно крови. И ещё не понятно, чьей.
- Ну попадись мне этот гад! Покалечу! - произнесла она, закрыв глаза.
- Кого? - спросил староста. - Я требую объяснений! Что здесь происходит?!
Амарус тоже хотел знать ответ на этот вопрос, поэтому устроился на краешке скамьи.
-Здесь много что происходит, но самое главное происходит далеко отсюда, - Светлана неопределённо махнула рукой. - Объясню, когда все соберутся. А то несколько раз - нет времени.
-Этот вампир забрал документы со всей деревни! Надо их срочно вернуть! - воскликнул староста, увидев вазу для фруктов.
- Спасибо, Амарус! Но сейчас возвращать их не надо. Вы можете не беспокоиться, я их верну, но не сразу. Мне нужно немного времени, чтобы кое-что сделать.
-Но сначала объясните, что.
Из спальни вышла жена старосты, вытирая руки полотенцем.
- Как там?
- Хорошо всё. Мамочка благодарность передавала.
- А...
- Так нам что-нибудь объяснят, или нет? - осведомился староста.
- Да дай ты человеку успокоиться, - отмахнулась его жена. - Выпить?
- Нет. Все собрались? Сейчас расскажу, - обещала Светлана. - Как я и подозревала, болезнь не возникла ниоткуда. Это не вирус, не бактерия, а что-то другое. Люди теряют силы - это неспроста, если бы кто-то жил внутри нас и на его питание уходило бы столько энергии, то он бы уже сейчас стал размером с полгорода или должен невероятно много двигаться. Думаю, наше тело бы этого не выдержало и были бы другие последствия. Почему мы с Амарусом и расспрашивали о происшествиях. А происшествия странные. Землетрясение, которое произошло там, где его не должно быть по определению, засуха там, где её не должно быть благодаря множеству болот и очень даже неплохому положению на земле. А теперь это цунами там, где природа уже давно всё защитила от неё. Значит, всё это сделано с помощью магии. Правда, если я, допустим, решу устроить землетрясение там, мне придётся спать около двух недель на свежем воздухе и при этом много и калорийно есть. Один человек такого сделать не сможет, даже с огромной силой.
-Выходит, это всё сделали много человек? - предположил Амарус.
-Сначала я так и подумала. Организация? Но что-то тут не ладилось. Слишком мало общего у заболевших. Не думаю, что у простых крестьян есть желание вбухать свои силы неизвестно куда и на что, - пожала плечами Светлана. - К тому же маги теряют силу. То же самое, что и у вас, но более аккуратно. Это же не спроста? Как относится ко всему этому посольство. Амарус, помните? Я пока не очень поняла. Но не зря мы в эту историю попали. Когда я показала свой документ, Сысой мне сказал, что их заменили на новые. Год назад. Если я не ошибаюсь, с подачи Саримата. Я права?
-Я только приказы разносил... И сюда принёс, но я его не читал. Мне-то выдали и всё.
-Он был подписан королевой, - сказал староста. - Его прислали вместе с комплектом этих железяк... Только я не понимаю, если это из-за них, то почему у вас ничего не было?
-Я не меняла документ, - сказала Светлана. - У меня ещё тот, что дали после окончания школы, только сменилась пометка уровня... Амарус?
-Я его потерял, - признался тот. - Правда потерял.
-Вы везучий человек.
-Везучий? - удивился Амарус.
-Человек? - удивился староста.
Светлана только улыбнулась, а потом снова задумалась.
-Значит, всё-таки подписан королевой... Странно. Не думаю, что она на такое способна. Я всё на советника, на советника... Но если королева, это неприятно, - прошептала целительница себе под нос. - Ладно, с этим разберёмся.
-Ну и куда дальше? - осведомился Амарус.
-Назад, во дворец, - сказала Светлана. - Надо узнать насчёт этих документов. Я, конечно, не особо люблю бюрократию, но всё же иногда она бывает полезна. Надо узнать, через какие руки документы проходят и как их делают. К тому же мне предстоит порыться в их собственной магии.
-А нас вы что, оставите так? - не понял староста, готовый уже кинуться наперерез Светлане. - Я вам не позволю уйти!
-Ну, если вы мне не позволите выйти через дверь, я выйду через окно, - спокойно сообщила Светлана. - К тому же я не собираюсь оставлять вас в беде. Я сниму всю магию с ваших документов, который из них - чей, вы разберётесь намного лучше меня, а жителям всё объясните вы сами, они вам быстрее поверят, чем мне. Только просьба, позаботьтесь об Амалии и её ребёнке. Её муж придёт за ней, как только отстроит дом.
-А что там произошло-то? - задал Амарус давно вертевшийся в голове вопрос.
-Огромная волна, которая смыла полпобережья. К счастью, людей удалось спасти, а всё остальное восстановимо. Ладно, достаточно чесать языком, за дело, - Светлана хлопнула по ручкам кресла и встала. - Где у вас можно пару часов посидеть в тишине? Не думаю, что на жетонах одно заклинание. Мне необходимо извлечь только лишнее.
- Там, в гостевой спальне, - сказал староста, показывая лестницу наверх.
- Благодарю.
-Я сойду с ума, - жена старосты обмахивала себя полотенцем.
-Мне это уже не грозит, - отозвался староста.
'А мне это никогда не грозило', - подумал Амарус.

Глава VI.Вулкан.

С высоты полета дракона Светлана давно столицу не видела. И велела дракону сделать пару кругов. Во-первых, для дела, надо было хотя бы сверху поглядеть, что там происходит. Во-вторых, просто хотелось увидеть, что там изменилось. Ничего особо и не изменилось. По-прежнему в центре сверкает цветным куполом королевский дворец. Торчит высокий шпиль часовой башни. Между ними расстелилась городская площадь, увешанная яркими флажками.
Вон старая крепостная стена. Её было едва видно из-за крыш домов. За ней в основном стояли более богатые дома, более старые, да ещё и всякие государственные службы. А снаружи устраивались купцы, простые горожане, ремесленники и вообще много всякого народу. Вторая крепостная стена и вовсе исчезла за домами. Около неё расположилась и рыночная площадь. Точнее, старая рыночная площадь, а новая переместилась куда-то поближе к окраине. Нового в городе было немного: несколько домов достроили у самой границы города, кое-где перекрыли крышу. Ничего такого уж особенного, но всё равно видеть довольно приятно.
- У них там праздник, - сообщил Амарус. - Мы сейчас черта с два сядем.
- Что, посадочные площадки заняты?
- Да. Кажется, все... Нет, вон там есть одна. Но я бы не рисковал.
- Это почему?
- А этого кадра только отдельно от остальных выводят. Он не дружит с другими драконами.
- Ладно, пройдёмся пешком. Что всё-таки за праздник? Какой сегодня день? Я что-то никак не переключусь обратно на наш календарь.
- Ну, День Выпуска, наверное, - Амарус почесал затылок, словно сомневался в своих словах.
- Это мы вовремя, - отметила Светлана. - Теперь вот так? Всех учеников приглашают в столицу?
- Нет, не всех. Я кое-что слышал... Вроде как собрались лучшим ученикам вручить документы при всем народе. Там что-то про престиж образования говорили.
- Ну да. Это очень мотивирует, - подтвердила Светлана.
В город они всё же пешком не шли. Их подвез торговец всякой мелочью, которого Амарус со Светланой встретили по дороге. Он был в прекрасном настроении и очень много болтал, рассказывая, какие замечательные штуковины ему удалось раздобыть где-то в соседней деревне. Светлана почти не слушала. Она то вспоминала свой собственный День Выпуска, то снова возвращалась к насущным вопросам. И думала, идти ли сразу к королеве, или сначала добыть того, кто это затеял и уже потом сообщать ей. Если, конечно, это не затея самой королевы... А это уже печально.
Народу в городе было так много, что к площади приходилось проталкиваться через толпу. Светлане-то что. А вот Амарус нервно дергался, старался поменьше дышать и таращился только на камни мостовой. Светлана предлагала ему остаться с драконом, но вампир отказался. Просто таскался за целительницей, стараясь не отставать. На площади хоть народу было и столько же, но всё же там можно было ходить куда свободнее, чем на улицах.
- Ну как вы? - Светлана оглядывалась вокруг. Она, параллельно с проверкой состояния Амаруса, думала, что же делать дальше.
- Да ничего, нормально я, - ответил тот.
- Здравствуйте, - произнёс где-то за спиной детский голосок. Амарус аж подпрыгнул, отскочил на метр и едва не сбил с ног Светлану. А это всего лишь оказалась маленькая девочка с белыми бантиками на пушистых темных волосах. Она радостно подпрыгивая, дергала его плащ.
-Дядя, дядя, а тебя сильно ругали? Тебя в угол не поставили? - спрашивала она.
- Эмили, - удивился Амарус.
- О, Эмили, - не меньше удивилась Светлана. - Ты опять от мамы куда-то сбежала?
- Вы дядю не ругайте, он хороший.
- Я знаю и дядю не ругаю. А вот тебя сейчас ругать буду. Где твоя мама опять?
- Тут...
Продолжить малышка не успела. Через толпу протолкнулась стройная девушка в темно-синем бархатном платье. Увидев Эмили, она с облегчением вздохнула, а змаметив рядом с ней Светлану и Амаруса, несколько смешалась, но подошла ближе, взяла Эмили за плечи и оттащила.
- Эмили! Вот ты куда опять убежала! - произнесла девушка. Лицо у неё было довольно смуглое, тёмно-карие глаза смотрели сквозь стёкла тонких очков. Блестящие олосы уложены в довольно замысловатую прическу. - Вы извините, она довольно приставучая... Надеюсь, не надоела?
Девушка улыбнулась несколько растерянно и немного виновато. Амарус почему-то икнул. Светлана оглянулась на него. Глаза вытаращены, рот открывается и закрывается, как у рыбки в аквариуме.
- Нет, что вы. Ничего страшного, - ответила за него Светлана. - Вы сестры?
- Ну да, - девушка кивнула.
- Ревека, Ревека, они нас спасали! - Эмили дернула сестру за юбку. - Помнишь, я тебе говорила?
- Что, правда? - девушка уставилась сначала на Светлану, а потом на Амаруса.
- Да.
- Ну хорошо... А мы уж решили, что она всё это придумала. Спасибо, - девушка немного замялась, подозрительно прищурилась. - А это случайно не вас разыскивали?!
-Разыскивали? - удивилась Светлана.
-Ну, почему-то это занятие бросили. Мне кажется. Что на вас пытались свалить, потому что просто не на кого было... Ну, об этом я сейчас подумала... - девушка протянула руку ко лбу, резко её отдёрнула, спрятала за спиной, а потом аккуратно пощупала свою прическу.
-Значит, вы над этим вопросом думали? - отметила Светлана с интересом. - И к чему пришли?
-Да я так только, - смутилась девушка. - Ладно, я отведу Эмили к родителям, а то они волнуются...
-Вы Ревека, так?
- Ну...
-Светлана. Если что, найдете меня. Мне надо кое-что у вас узнать.
-Попробую, - ответила девушка, потом, бросив взгляд на Амаруса, она спросила: - А он что, немой?
Амарус попытался возразить, но только промычал что-то не совсем вразумительное, потом прокашлялся и, так ничего не сформулировав, представился, протянув руку. Ревека в ответ только нахмурилась, но руку всё же пожала, потом тихо произнесла:
-А нет, просто идиот, - буркнула она, ещё больше смутившись. А потом ушла, волоча за собой сестрёнку.
-Пока, - только и выкрикнула Эмили, едва успевая перебирать ножками.
Светлана задумчиво посмотрела им вслед, потом произнесла:
-Умная девушка. Думаю, с ней интересно будет поговорить. Амарус?
Он стоял всё с тем же обалдевшим видом аквариумной рыбки и таращился вслед Ревеке. Вопрос пришлось повторить раза три, а то и больше. Наконец, он потряс головой, в очередной раз почесал затылок, потом ещё шею, ухо и нос и только тогда ответил:
- Я в порядке, - пробурчал он.
- Что ж, могу вас только поздравить, - не удержалась Светлана.
- С чем? - Амарус чуть ли не подпрыгнул на месте.
Светлана очень загадочно улыбнулась, чем довела своего спутника до состояния полного ступора.
- Ну как, вам стало легче?
- Вроде бы...
- Вот и отлично, - Светлана аккуратно похлопала его по плечу. - Постойте здесь и постарайтесь никуда не деваться. Если понадобится помощь, зовите.
О том, что они оказались на площади, Светлана немного даже пожалела. Но всё равно сегодня мало что узнаешь, все заняты в основном праздником. Молодёжь обсуждает то что-то личное, то наряды. А старшие - своих детей, их достижения и будущее. Сделав круг по площади, Светлана снова наткнулась на Ревеку. Та скучала, и появление собеседника её несколько обрадовало.
- А здесь вас, думаете, не станут искать? - осведомилась девушка. Она иногда щупала своё платье или прическу чуть дрожащими руками.
- Здесь я быстрее смогу объяснить, что я ни в чем не виновата, - ответила Светлана. - Волнуетесь?
- Да. Сильно заметно?
- Мне заметно. И это нормально. Кто документы сегодня получает?
-Я, - с гордостью отозвалась Ревека.
- Так сколько же вам лет? - удивилась Светлана.
- Шестнадцать. Я закончила школу на два года раньше.
- Волнительно, и правда. Когда мне давали первый магический уровень, я так перенервничала, что я никак не могла взять со стола листок, - призналась целительница. - Но нам документы прямо в школу привозили.
- Нам тоже в школы обычно привозят. А тут просто лучшие ученики. Я бы и со своими получила, но мама очень хочет.
- Правильно, она вами гордится. И кто выдаёт?
- Вроде как, нам говорили, что лично советник. Но поговаривают, что королева может. Но скорее советник, - Ревека слегка поморщилась.
- В чем дело?
- Не нравится он мне.
- А... Понимаю.
- Вам что, тоже?
- Я с ним лично не знакома. Но кое-какие решения мне не нравятся. Либо он промахивается, либо я не понимаю, куда он метит. - ответила Светлана. - А вообще он похож на умного человека.
-А меня он просто раздражает, - призналась Ревека.
-Почему?
-Не знаю. Не нравится, и всё. Что-то в нём неприятное, скрытое и противное. Ещё у него противный темп речи. Никаких истинных эмоций. Не верю я ему, - продолжала Ревека. - В общем, мне жаль, что пришлось ехать сюда. Только мама так хочет.
-Она рада за вас, вот и всё, - Светлана тут же снова перешла к разговору о Саримате. - Я не успела пока пообщаться с советником...
Что-то заставило целительницу напрячься. Какое-то то ли бурление, то ли волнение, то ли легкое шевеление. От Ревеки это не укрылось и она начала вертеть головой в поисках чего-то не понятного.
-Ничего не чувствуете? - спросила она. Что-то не так. То ли слишком много энергии, то ли внизу что-то происходило. В подвалах? Нет. Кажется, ниже...
-Особенного ничего. А что? - спросила Ревека.
Светлана сняла туфлю, чтобы лучше почувствовать что-то в глубине земли... Что-то горячее.
Подобрав платье, Светлана скинула туфлю и встала на брусчатку босой ногой.
-В земле что-то происходит. Там, в глубине...
-Может, вам нужно обратиться к лекарю, проверить мозги? - Ревека помахала рукой у виска и отступила.
-Можете считать меня сумасшедшей, но там и правда что-то не то. Вы слышали про землетрясение? Про потопы, огромную волну на побережье? - спросила она.
- Ну знаю, - уже более напряженно ответила девушка.
- Всё противоречащее законам природы...
- Да ничто не может противоречить законам природы. Даже магия, - буркнула девушка. Она недовольно сложила руки на груди.
- Вот именно. Всё со всем связано, ничто не даётся даром, всё должно куда-то деваться и...
- Ну да, природа решит сама, - подтвердила Ревека.
- Вот именно! И если ей насолить, природа решит всё отнюдь не в нашу пользу... И, по-моему, она уже в процессе.
- Да ну вас! - махнула рукой Ревека, развернулась и решительным шагом удалилась куда-то в толпу.
Светлану несколько расстроил такой поворот событий. Да, не стоило сразу так болтать. Но ситуации это не меняло. Землетрясение? Здесь оно, конечно, возможно, но против него стоит защита. Кому, как не Светлане, о ней знать. Надо проверить защиту. Или тут что-то другое?
Для того, чтобы поделиться кое-какими мыслями, Светлана отыскала Амаруса. Тот торчал на прежнем месте по-прежнему с растерянным выражением лица. И почему-то с леденцом на палочке. На него он смотрел так, будто никак не решался, что с ним сделать. То ли съесть, то ли выкинуть, то ли продать.
-Амарус, ау! Где бродят ваши мысли? - спросила Светлана, в третий раз пытаясь к нему обратиться. - Если я мешаю им бродить, так и скажите, мне трудно говорить с пустотой.
-Извините, я это... Ну, в общем... - вампир неопределённо размахивал руками. - Ну вот. Какая-то ерунда. Как будто что-то взрывается в голове... Ну как вулкан.
-Вулкан? - переспросила Светлана. - Конечно, вулкан, как я могла забыть...
-Что?
-Потухший вулкан в пятидесяти километрах отсюда... Большой, но он спящий несколько тысяч лет. Правда, когда мы со Славиком проводили исследования там, мы вычислили, что если он рванёт, то в радиусе ста километров камня на камне не останется. Так что мы сделали распределитель энергии и установили его там. Энергию вулкана мы перенаправили на кучу важных вещей. Плотина на реке, защита нескольких опасных городов от землетрясений и много всякой полезной мелочи... - объяснила Светлана.
- Ну, вообще я про другой вулкан, - пробормотал Амарус.
- Да знаю я, вы мне просто напомнили.
- Вы сказали, что пустили энергию вулкана на защиту... А если людей как вулкан?
- Таких исследований мы не проводили. Там есть особенности, связанные с человеком, человеческим организмом. Тем более, это я бы не назвала корректным. Но, в общем и целом это возможно. Кошмар! Так в этом бардаке виновата я! Ведь в основе наши со Славиком исследования! - Светлана хлопнула себя по лбу.
-Да ладно вам, не вы же всё это сделали... - попытался успокоить Амарус.
- Может, я ещё успею всё поправить, но для этого надо поторопиться.
Светлана приготовилась к телепортации. Сосредоточилась на нужном месте, собрала силы... Тут в её руку вцепился Амарус.
-Я с вами.
-Вы хоть знаете, куда я?
-Нет, но могу предположить. И, надеюсь, я ещё пригожусь.
-Ну, как хотите. Я на вулкан, - переключение на перенос сразу двоих не составил труда.
-Что?! Серьёзно?
-Да, - ответила Светлана уже на небольшой террасе на склоне высокой горы почти ровной конической формы. Подул холодный, пронизывающий ветер. Вокруг вместо людной толпы лишь теснились горы и ущелья. Впрочем, Светлане было не до того, чтобы их рассматривать. Она сразу же спустилась в низкий грот, следом залез Амарус. Целительница нащупала едва заметную скважину и открыла её ключом, что висел у неё на шее. Дверь немного перекосилась и помощь Амаруса оказалась очень и очень кстати.
Из узкого, тёмного коридора дохнуло жаром. Она попросила Амаруса остаться снаружи, а сама зажгла световой шарик и начала спускаться по крутым, не очень ровным ступенькам, вырезанным в самой толще горы. Сила, что она ощущала, тут чувствовалась намного сильнее. Видимо, происшествия разбудили давно спящий вулкан, а с распределителем энергии что-то пошло не так. И система оповещения тоже должна накрыться, иначе бы здесь были бы все королевские службы.
Воздух в пещере словно бы накалился. Дышать приходилось с немалым трудом. Стены ещё не нагрелись, но Светлана голыми пальцами хорошо чувствовала немалую силу, пробуждающуюся внутри, под землёй. Если ей сейчас удастся привести в порядок распределитель, то всё будет в порядке.
В прошлый раз здесь не было так жарко. Хотя, если приложить ладонь к стене и сосредоточиться, то можно ощутить огромную мощь, таящуюся где-то в недрах этих гор. Какое-то медленное мировое движение, которое может разбить хрупкую преграду. Тогда впереди маячил темный затылок Славика и его спина в серой рубахе. Над его макушкой покачивался один из приборов. Остатки оборудования оттягивали плечо Светлане. Их переполняла спокойная сосредоточенность. Они снова и снова проговаривали, что нужно сейчас сделать, куда поставить и как собрать.
А вот на обратном пути сосредоточенность спала и наступила какая-то потрясающая расслабленность. Не обращая внимания на крутую лестницу и трудный подъем, они чему-то смеялись. Сейчас уже не вспомнишь, чему. Последи дороги Светлана плюхнулась на ступеньки, растянулась и сказала, что никуда больше не пойдёт и останется здесь ночевать. Славик тоже плюхнулся рядом. Потом Светлана делила бутерброд, а он махал фляжкой, рассказывая, как будет хорошо, когда всё заработает. В результате она, облитая сладким чаем, гнала его носовым платком ещё с сотню метров.
Целительница тряхнула головой, отгоняя воспоминания, вытерла лицо и приказала себе сосредоточиться на деле. Становилось всё жарче, а она прошла только метров сто. Вскоре уже дышать стало трудно. Закрывая платком рот и лицо, она спустилась ещё немного. Голова уже кружилась. Такое впечатление, что воздух здесь горит. Она остановилась. Дальше идти уже нет смысла. Надо просто проверить, чья магия здесь осталась.
Теоретически, последнее заклинание должно принадлежать Славику, который пытался наколдовать себе воды, но забыл про стакан, поэтому вода полилась ему на руки и протекла сквозь пальцы на ступеньки. Тогда было так, он мог провести самые сложные расчеты быстро и без малейшей ошибки, но в быту часто попадал впросак со всякой мелочью. С возрастом это стало проходить...
-Прекрати! - вслух приказала себе Светлана.
Она закрыла глаза и сосредоточилась. Время, конечно, справлялось со всеми следами. Но Светлана узнала бы даже полустёртый след Славика из миллиарда других, но его здесь вообще не было, здесь всё заглушило довольно сильное и довольно свежее заклинание кого-то другого. И его видеть не очень-то хотелось. Во-первых, судя по магии, делал он тут что-то не особо хорошее. Во-вторых, судя по последствиям, получилось у него что-то совсем плохое. Ну и ещё он лишил возможности хотя бы на мгновение прикоснуться к чему-то родному и давно потерянному.
Светлана уже не знала, зачем ей те несколько шагов, которые она ещё прошла. Она и так всё поняла: здесь был кто-то чужой, а от оборудования точно осталась расплавленная лужа. Собрать его заново она не успеет до извержения. Остальное только задержит её, а сейчас каждая секунда на счету.
Развернувшись, Светлана кинулась вверх по лестнице так быстро, как только могла. Узкая пещера несколько раз петляла, и она только жалела, что сейчас не умеет просачиваться между камнями. Свет в конце коридора, кажется, не появлялся очень долго. Не будь здесь всего одного коридора, Светлана бы решила, что заблудилась. Наконец, появилась дверь и физиономия Амаруса. Целительница выскочила их пещеры, молча ухватила вампира за руку и мгновенно перенеслась прямо в город и прямо к помосту, на который вынесли трон королевы.
-Спасибо за всё, - сказала Светлана Амарусу. - Удачи вам, да и мне она пригодится...
- Чего? - не понял тот, но на объяснения уже не было времени.
Светлана уже мчалась к лестнице, поднимающейся на помост. Там она снова натолкнулась на Ревеку.
- Вы?! - воскликнула она, оборачиваясь где-то с середины лестницы.
-Извините, Ревека, дело очень срочное, - Светлана просочилась между девушкой и перилами, выскочила на помост, подбежала к королевскому трону, не обращая внимания на стражу. Стража тоже, вместо того, чтобы действовать, удивленно на неё уставилась. Миранда смотрела на неё широко открытыми глазами и собралась было что-то сказать, но целительница её опередила:
-Миранда, дело очень плохо. Я прошу разрешения на то, чтобы объявить эвакуацию, - тихо сказала она.
-Что?
-Я сказала, надо объявить эвакуацию! Срочно! - уже громче сказала Светлана.
-Почему вы, Светлана, здесь? - спросила королева холодно.
-Миранда, забудь про всё! Забудь! Надо объявить эвакуацию! Вулкан. Помнишь? Мы со Славиком дали тебе ключ, где он? -спросила Светлана.
-Какой ключ, какой вулкан?! - упорно не понимала Миранда. - Что вы здесь делаете, и почему такое неуважение? И вообще, вы должны быть в деревне.
-Миранда, что это с тобой? Как будто ты меня не знаешь! Буду я сидеть в деревне и напрасно тратить время на то, чтобы давить муравьёв, не найдя муравейник! Но об этом мы позже поговорим! Сейчас главное - вулкан. Объявляй эвакуацию. Ты умеешь, чтобы без паники, - уже почти прокричала Светлана.
Тёмные, густые брови Миранды сдвинулись, в глазах засветился холодный гнев. Светлана, собравшаяся уже встряхнуть как следует королеву за плечи, отступила на шаг. Королева встала с трона.
-Убейте её, - приказала она страже.
Светлана тут же заморозила стражу взглядом, тем более что маги среди них все были намного слабее и больше полагались на тяжелые железяки, чем на свои силы.
-Сначала эвакуируйте людей, - четко, словно ставя после каждого слова точку, проговорила она. - Потом делайте что хотите. Правда, так просто я не сдамся. Миранда, объяви эвакуацию!
Миранда даже не шелохнулась. Если бы королева могла сжигать взглядом, то от Светланы уже остался бы один пепел.
-Я тебя не понимаю, - уже тихо произнесла та. - Совсем не понимаю. Объяви эвакуацию, это всё, что надо на данный момент.
-Я сказала, убейте её, - повторила Миранда.
-Тогда я сделаю всё сама, - Светлана резко развернулась на каблуках и обратилась к толпе, собравшейся понаблюдать за церемонией. В центре сцены до этого стоял Саримат, поднявший над головой значок с цифрой один.
- Внимание! - громко произнесла Светлана. - В связи с чрезвычайным происшествием церемония откладывается, а все жители и гости столицы, способные к телепортации, должны перенести себя и как можно больше народу не менее чем на двести километров от столицы.
Толпа мгновенно затихла. Кто-то сразу послушался и исчез, прихватив с собой ещё кого-то. Где-то послышались испуганные вопли. А кто-то начал задавать вопросы. Слушать их целительница даже не собиралась. Она повторила свои слова на случай, если кто-то не слышал. Стража её арестовывать почему-то не пыталась. Как и помочь с эвакуацией. Как раз этот момент земля дрогнула и на горизонте, над вершинами гор поднялся столб дыма и пыли.
Вот тут и началась паника. Люди стали метаться, пытаясь укрыться в ближайших домах, кинулись во дворец вслед за стражниками, на месте остались только смельчаки, некоторых сразу смело толпой, некоторые сразу же исчезли, подхватив всех, кого могли.
-Что происходит? - спросил подоспевший Саримат.
-Позже объясню! - Светлана, вскочила на широкие перила балкона, подняла руки, и над городом появился прозрачный, чуть заметный в солнечных лучах щит.
Но вскоре солнце закрыли клубы пыли, стало темнеть. А потом на купол посыпались удары камней, эхом разносившиеся по всему городу. Купол всё темнел и темнел, пыль, вулканический пепел и обломки камней засыпали город. Светлана же мысленно подсчитывала, продержит ли она щит до того, как вулканический пепел достаточно уплотнится, чтобы удерживать свод.

Как-то не так пошла церемония, когда Ревека стояла на помосте. Началась какая-то возня и, вместо того, чтобы надеть Ревеке на шею документ, Саримат просто сунул его в руки и куда-то умчался. А девушка осталась стоять на месте, уставившись на документ со своим именем. Торжественность момента, что она теперь волшебница, пусть и только первого уровня, почему-то был не такой, как она представляла.
Потом кто-то закричал, что нужно бежать. Точнее, не закричал. Это произнесла совершенно спокойно та сумасшедшая женщина. Принимать это всерьёз мозг пока отказывался. Ревека хотела, чтобы эту ненормальную поскорее взяла охрана.
Но когда над городом появился купол, а по нему начали барабанить камни, Ревека уже не помнила, что делает. Летящие камни - вулкан - что-то странное в земле, внутри - катастрофа. Когда всё это уложилось в логическую цепочку, Ревека обнаружила себя прижавшейся к перилам помоста и вопящей во весь голос.
Нет, Светлана всё-таки не сумасшедшая. Просто потянула за эту ниточку чуть раньше. По щиту снова что-то ударило, Ревека спрятала лицо в ладонях от страха. Неужели в этот день придёт конец? Только стала волшебницей, только стала взрослой...
-Чтоб меня приподняло и шлёпнуло! Какая же я после этого волшебница! - закричала она сама на себя, вспомнила заклинание присоединения.
Защита сначала высасывала из Ревеки столько энергии, сколько она никогда в жизни ещё не отдавала. Но постепенно щит держать стало легче. То ли Ревека привыкла, то ли присоединились другие маги. А тут столько народу! Хорошо, что в этот день большинство людей собираются в центрах, чтобы посмотреть на новое поколение, иначе бы было ещё хуже.
Мама? Эмили? Ревека поймала сигнал от сестры. Они укрылись в каком-то доме. Эмили плачет и очень сильно боится. Девушка послала сигнал, что всё в порядке, всё будет хорошо, они удержат магический купол.
От главной опасности защитили. Но становилось жарко. Ревека вытерла пот со лба, уже не боясь испортить свою прическу. Почему-то подул ветер, но он тоже был горячим, потом почему-то пошел дождь, но быстро прекратился. От образовавшихся луж вроде бы даже повалил пар. Тут на площади появилась большая ледышка. То ли из ледника телепортировали, то ли с гор. Но это был явно кто-то довольно сильный. Телепортация через толстый слой раскаленного камня - задача совсем непростая. Однако это подействовало.
В центре площади земля вспучилась, и развернул свои листья могучий дуб. Вокруг него, как крупные светлячки, кружились светящиеся шарики. Тоже непонятно, кто их сделал, потом разберутся, но благодаря им дуб продолжал производить достаточно кислорода. Так что столица перешла на полностью автономное существование. Пусть так она протянет не долго, но этого хватит, чтобы откопаться.
Ревека позволила себе расслабиться. Ведь теперь купол стоял прочно, и новые удары не должны быть страшны. Ревека поднялась по лестнице к Светлане. Как раз вслед за ней поднялся Амарус с не менее растерянной физиономией, чем при первой встрече.
Светлана спустилась с перил и облегченно вздохнула.
- Вы извините, я... - начала было Ревека. Но Светлана смотрела куда-то ей за спину.
- Так, и где Миранда? А Саримат? А вся охрана?
И правда, помост был полностью пуст. А вот народ на площади начал шевелиться.
- И что вообще происходит? - вспылила Светлана. - Что, про эвакуацию трудно послушать?
- Неожиданно было, - признала Ревека.
- Для вас - да. Для Миранды должно быть не особо. Я пойду разбираться, - Светлана через ступеньку спустилась с лестницы и побежала в сторону входа во дворец. Амарус побежал за ней. Ревека не стала отставать, хотя сама не очень понимала, что ей там надо. Вдруг чего хорошего сделать сможет?
Дверь была заперта, но Светлане это не особенно помешало, она магией вышибла дверь так, что та проехала по холлу метра три, не меньше. Ревека во дворце была первый раз в жизни, но на рассматривание интерьеров просто не было времени. Их провожатая явно знала, куда идти, и не остановилась, пока не добралась до дверей тронного зала. Они распахнулись, подчинившись лишь одному движению.
Ревека застыла на месте, уставившись на люстру. Но тронный зал Светлана тоже пересекла, поскольку он был пуст. Она прошла дальше, и Ревека снова побежала за ней наперегонки с Амарусом. В следующей комнате люди уже оказались. А может, и не люди. Ревека зажмурилась, открыла глаза. Видение не пропало. Потом ещё и протёрла очки. Всё то же самое.
Королева сидела в высоком кресле перед круглым столом. Правда, стулья вокруг стола были пусты, а за ними стояли какие-то люди. Впрочем, у Ревеки были сомнения, потому что они были полупрозрачными.
-Миранда? - с удивлением и робкой радостью произнесла Светлана.
-Что это? - Ревека потрепала её за рукав.
-Изобретение Славика, - улыбнулась та, успокаивающе похлопав по её руке. - Система оповещения.
-Светлана? Неужели это вы? Не могу поверить, что вы... - начала одна из фигур: молодой, человек, излучающий благополучие.
-Расимал, прошу вас, не надо церемоний! - сказала девушка. - А сейчас, срочно оповещайте всех! Любыми способами! Защищайте города, посёлки, деревни, дома, хутора, всё, что сможете!.. А кто это у вас в ногах валяется?
-Это мой начальник, - сказал Расимал, покосившись на валявшегося у его ног немолодого человека. - Он в обмороке.
-Насчёт оповещения. Мы уже получили этот приказ от королевы Миранды, - вернулся к теме немолодой человек в очках с аккуратненькими усиками.
-Вот видишь, ты не нужна! - сказала Миранда, глядя на целительницу. - Убирайся отсюда вместе со своей свитой!
-Это мои друзья! - обиделась Светлана. - Нет ненужных людей! Ты случайно не помнишь, кто это мне говорил, Миранда?
-И кто же?
-Ты же это была, - напомнила Светлана. - Сколько у нас городов уцелело?
Ревека ничего не понимала в происходящем. Амарус, похоже, тоже не особо что понимал. Королева смотрела на гостью чуть ли не злобно. А Светлана с каким-то подозрением...
- Всё, опасность миновала. Защиту можно снимать, - сказал кто-то на улице. Светлана мгновенно сорвалась с места и с воплем 'Что?!' помчалась в тронный зал. Ревека виновато посмотрела на королеву. Та была хмурой, но спокойной.
- Что тебе здесь надо? - осведомилась она.
- Извините, - пробормотала девушка и, не поворачиваясь спиной поспешила к выходу.
В тронном зале она наткнулась на Амаруса.
- Ты нормально? - с трудом выдавил из себя молодой человек.
- Нормально, нормально. А Светлана где?
- На балкон побежала, - ответил тот. - Сказала, чтобы я того, следил...
- За кем.
- За вами.
- Я сама за собой слежу, - неожиданно для себя огрызнулась Ревека и бросилась к балкону.
Светлана почти перевесилась через перила.
- Не снимать защиту!
Народу на площади по-прежнему было довольно много. На всё тоже же помосте стоял Саримат. Он оглянулся на Светлану.
- Не надо ничего делать, - предупредила Светлана. Тихо, но почему-то Ревеке показалось, что Саримат её прекрасно услышал. Поднял руку...
Купол над городом издал какой-то трещащий звук и где-то в середине как будто начал прогибаться. Прямо над центральной площадью пошла трещина, она расползлась не хуже ветвей дуба. Ревека на этот раз сразу же сообразила, что делать, но её словно что-то оттолкнуло. Светлана почему-то отскочила в сторону, задела Ревеку и почему-то болезненно сморщилась.
- Что с вами? - спросила девушка.
- Порядок. Пару шагов назад, срочно!
Треск стал громче, в середине купол покрылся мелкими трещинами и оттуда посыпались сначала мелкие камни, они засыпали дуб, среди ветвей занялся огонь, пожиравший драгоценный кислород. И этот камень был не последним. Вслед за ним защита затрещала ещё где-то. Ревека пыталась помочь со щитом, но он тут же прорывался в другом месте.
Один из камней рухнул куда-то в городе. Оттуда поднялись клубы дыма. Один из камней упал на дом у площади, стена осыпалась, оттуда разбегались с воплями люди. Одна из глыб прорвала защиту прямо над помостом, где стоял Саримат...
Даже Ревека слышала, как он завопил. Он бежал ко дворцу, но не успевал. Вокруг него возник магический щит. Свой собственный защитный купол. И такой сильный, что перестал быть прозрачным и ярко засветился.
Как-то резко Ревека почувствовала ужасную слабость. Такое впечатление, что она отмахала на голодный желудок километра три, а то и больше. Она вцепилась слабеющими пальцами в штору, но та выскальзывала из рук. Вместо отчаянного крика изо рта вырывался только едва слышный ей самой шёпот.
Её кто-то подхватил, осторожно опустил на пол и дернул что-то на шее. Стало легче, но Ревека почувствовала, как тяжелеют веки и неудержимо хочется спать. В борьбе победу одержал сон.

Светлана сорвала с шеи девушки пластинку, сжала её в руках, поймала связь между ними, пока она не растворилась после забора энергии и, не разбираясь, уничтожила их все в ближайшем доступе. Драгоценные силы в этот момент из неё словно выкачали. Тратить их на залатывание щита она не стала, сделала прямо под старым новый. Его тут же кто-то поддержал, вроде бы уцелевший маг. Огонь она потушила дождем. Тем более, пара было вполне достаточно. А вот на восстановление воздуха уже ни сил, ни времени не было.
Превращение или перемещение могло отнять гораздо больше драгоценных сил. Она бежала на помощь, не особо обращая внимания, кому помогать. Пока разбираешься, кто это, может быть потеряно время. Она лишь подчинялась мысленному зову раненых. Даже лиц не запоминала. Максимум, что отмечала - это что лечить попавшемуся человеку.
Сначала Светлана вполне нормально двигалась, даже бегом бежала. К сожалению, нашла и двух погибших. Но потом идти стало тяжело. С каждым шагом, с каждой вылеченной раной становилось всё тяжелее. Ноги отказали, Светлана села и перевернула на спину женщину, которая защитила своего ребёнка от камня своим телом. Она была ещё жива, двухлетний мальчик тоже. Мать она вылечила. Конечно, ей придётся некоторое время не ходить, но всё будет в порядке. Она хотела сказать это перепуганному мальчику, но ему ничего не пришлось объяснять, он всё понял и, сев рядом с матерью, прижал её руку к своему лицу.
Встать целительница уже не могла, поэтому к следующему поползла на четвереньках. Она уже не помнила, что ей удалось, а что нет. Когда силы совсем покинули её, Светлана опустила голову на брусчатку, надеясь через пару секунд встать.

Глава VII.После катастрофы

Такой катастрофы Амарус за свои прожитые годы ещё не видел. Он видел последствия пожара (даже устроенного им самим), но там не было ни одного трупа. Только очень злые и слегка обожженные люди. Люди пытались подняться на ноги. В тронном зале, однако, никто не появлялся. Поэтому Амарус спешно приводил в сознание Ревеку, обмахивая её случайно попавшимся веером. Девушка приоткрыла глаза. От радости вампир заехал ей по лбу.
-Ах ты! - закричала она, выхватила веер и стукнула им Амаруса.
-За что?! - тот потёр ушибленное место.
-Руками меньше размахивай, - сказала Ревека и поднялась на ноги. - А где Светлана? И что это вообще было?
-Не знаю.
-Где Светлана, или что было?
-Первого не знаю. Про второе... Тоже не очень понял. Пошли её отыщем, она всё объяснит. Скорее всего.
-Что значит, скорее всего? - не поняла Ревека.
-То и значит, что скорей всего она объяснит, но может и не объяснить. Ты сама как?
-Как из брюха дракона. И что ты, интересно, стоишь? Пошли искать.
Ревека шла за Амарусом, внимательно оглядываясь по сторонам. Вампир не решался сказать что-то вообще. Вдруг глупость какую сморозит. Навстречу ему попалось несколько стражников, потом их обогнали люди с носилками. Как-то уже забылось, зачем здесь собирались и что вообще здесь делают. Амарус-то вообще плохо помнил, с чего всё началось. И почему кончилось так... страшно.
Все, кто поднялись на ноги, сами куда-то шли. Светланы среди лечащих и разбирающих завалы не было. Так что искать надо её среди раненых... Или... Второй вариант Амарус вытряхнул из головы.
-Думаешь, с ней что-то случилось? - словно поймала его мысли Ревека.
-Здесь со всеми что-то случилось, - сказал Амарус. - А твою семью где искать, знаешь?
-С моими всё в порядке, - уверенно сказала девушка. - Они в каком-то доме. Дом целый. Мама и Эмили в порядке.
- Как ты узнала?
- У меня с Эмили мысленная связь. Мне всё время с ней приходится нянчиться, так что она очень полезная, - ответила Ревека. - Так ты что-нибудь ищешь или болтаешь?
-Совмещаю приятное с полезным. А вот она, кажется.
Целительница нашлась на противоположной стороне площади. Она лежала лицом вниз, не шевелилась и не подавала признаков жизни. Амарус бросился к ней и с облегчением обнаружил, что она жива. С помощью Ревеки перевернули на спину. Ревека нащупала пульс и с облегчением села на землю.
- Живая...
Ревека вдруг подскочила и кинулась к обвалившейся стене. Среди камней были видно чью-то голову... Амарус тут же бросился на помощь, помог вытащить из-под завала какую-то девушку. Она выглядела чуть-чуть старше Ревеки. Подробнее Амарус не рассматривал. Просто отметил два факта: девушка жива и её спас каменный вазон, на который оперся тяжеленный камень. Пару сантиметров, и её бы раздавило.
- Тоже, - отметила Ревека, нащупав пульс. - Наверное, что-то сломала.
- Даже везёт ей... Подруга?
-Не так, чтобы совсем, точнее, совсем нет. Одноклассница она моя, - Ревека поморщилась. - Я её подлечу, а ты поищи того, кто подлечит Светлану. По-моему, у неё похоже на голодный обморок.
-Ты только не больно усердствуй, а то тоже в такой же обморок отправишься, - велел Амарус. Девушка ответила ему взглядом 'сама знаю'.
Искать помощь долго не пришлось. Проблема была в том, чтобы направить эту помощь в нужное место. Его тут же поставили в носилки с каким-то курчавым юношей. Им поручили грузить всех раненых на носилки и нести к пункту помощи, что организовали в одном из домов. Иногда они находили и тех, кому помочь было уже нельзя. Курчавый в этом случае отпускал носилки, клал руку на лоб и шептал формулу прощания.
Но после того, как увидел двоих смертельно бледных мужчин, сидящих рядом с носилками, с которых сгрузили кого-то закрытого белой простынёй, курчавый больше этого не делал и носить стал несколько быстрее.
До Светланы и одноклассницы Ревеки они добрались совсем нескоро. Обе всё ещё были без сознания, а вот Ревека бодрствовала и вся кипела. Амаруса она встретила с красным лицом и упершимися в бока руками.
-Ты где был?! Ты что, через горы, что ли, шёл?
-Просто... - начал было оправдываться Амарус.
-А ну взял и понёс!
Курчавый помог погрузить на носилки девушку. А вот до Светланы дело дошло чуть позже. Но она по-прежнему не приходила в себя, хотя жизнь в ней Амарус чувствовал. Ревеке такого было не дано, поэтому она постоянно подходила к носилкам и щупала вену на шее. Хмурилась, поправляла очки, снова отходила...
- Отдадим лекарям, я к маме пойду, - сказала она. - Она там волнуется же.
- Угу, - кивнул Амарус.
- А твои родители здесь?
- Нет, мои далеко. Им ничего не угрожает.
На полдороге их остановили два стражника с дворцовым гербом на груди.
- Целительницу Светлану к королеве, - сказал один из них.
- Извините, она сейчас не сможет говорить, - Ревека встала между стражником и носилками. - Сначала надо к лекарям, а потом...
- Приказано доставить, - повторил стражник.
- Ладно, давай дотащим. Королева же не... - начал Амарус, но Ревека дернула его за рукав.
- Понесли, - грустно вздохнул курчавый.
Королева при полном параде стояла на крыльце в окружении нескольких стражников. Выглядела она очень сурово, не смотря на то, что рядом со стражниками она казалась совсем карликом.
- Целительница тут? - спросила королева.
- Тут, - ответил один из стражников, показывая на носилки.
- Отлично. Когда очнётся, скажите, что она изгнана, - приказала королева.
- Но она же всех нас спасла... - начал было Амарус.
- Никаких возражений! Она изгнана.
- За что её изгонять? - запротестовал Амарус. - Я вам сейчас всё расскажу...
- Молчать! - приказала королева. - Целительница Светлана изгнана! И никаких возражений!
- Но за что? - Амарус уже не выдержал, толкнул вперёд носилки, кучерявый пошатнулся и едва не упал. - Она же...
- Ты тоже изгнан, - королева в подтверждение своих слов стукнула кулаком по ладони.
- А он-то за что? - не поняла Ревека.
- И ты тоже изгнана. Стража, проводите их к порталу!
Стража красноречиво взялась за копья.
- Ничего не понимаю, - пробурчал Амарус. Ревека кивнула.
- Несправедливо как-то, - голос её дрогнул. Стражники оглянулись на молодых людей, но промолчал. Кажется, со словами девушки он был вполне согласен.

-Ты что делаешь?! Ай! Он же горячий! Чтоб тебя приподняло да шлёпнуло, да ещё об потолок семь раз!
-Извини, извини, извини...
-Из-за тебя у меня третий ожог за последние сутки! У нас ещё пожрать что осталось?
-В холодильнике только загадочное блюдо с серенькой бахромой. Лично я это есть не стану. Может, голубя принести?
-Сам ешь своих голубей!
-Что я, собственно, и делаю.
Светлана словно сквозь подушку слышала этот диалог. Минуты три потребовалось, чтобы определить, кто это говорит. Амарус и Ревека. Слава всему святому, живы. Светлана попыталась подняться, но тело словно налилось свинцом. Она снова закрыла глаза. Мысли ворочались с таким же трудом, как и тело. Белый потолок, поникшие цветы, книжный шкаф... Так она же у себя в квартире на Земле, лежит на диване.
С некоторым трудом удалось вспомнить столицу, извержение, странное поведение королевы. И советника. А вот причины, почему она здесь, не нашлось. Как и объяснения присутствия здесь Амаруса и Ревеки. А так же того, что они ругаются.
Она снова открыла глаза, обнаружила на тумбочке стакан воды и будильник. Полдвенадцатого. Даже посчитать, сколько прошло с извержения вулкана, получилось с трудом. Часов десять, если она правильно помнит время. Светлана потянулась за водой. Руки у неё дрожали, слабость всё ещё чувствовалась. Похоже, она вычерпала из себя все силы. И как только жива осталась?
В результате она уронила будильник, тот с оглушительным грохотом покатился по полу и врезался в дверцу шкафа. Её зачем-то приперли стулом.
На кухне спор затих. Потом раздался топот и в дверях появились головы Ревеки и Амаруса. Вампир, естественно, тут же рухнул поперёк комнаты.
- Как вы себя чувствуете? - пропыхтел Амарус, когда поднялся с пола.
- Уже лучше, - Светлана ободряюще улыбнулась. - Амарус, не пора ли нам перейти на ты? Мы с тобой выбрались из разваливающегося дома, ты гонял меня по лесу, мы облазили полстраны, смогли спасти город.
- Хорошо, - обрадовался Амарус.
- Ревека, с вами тоже, раз уж вы у меня в гостях?
- Можно, - согласилась девушка.
- Вот и хорошо, - Светлана почувствовала некоторое облегчение. - У меня два вопроса. Что здесь произошло? И есть ли что поесть?
- Голубя принести? - предложил Амарус.
- Да погоди ты, сначала первый вопрос, - возразила Ревека. - Мы про это тоже хотели спросить. И почему вулкан рванул, и почему у нас купол посыпался? И почему мне плохо стало? И, главное, почему и за что нас изгнали?
- Нас изгнали? Как это? И причем здесь вы оба? - удивилась Светлана.
- Королева вышла и велела нам всем проваливать, - пояснил Амарус.
- Ну, понятно мне это сказали. Но вы-то тут причем?
- Мы возражали, - пожал плечами Амарус.
- И что, она не выслушала?
- Нет.
- И зачем она это сделала? - Светлана посмотрела на молодых людей. - Я её перестала понимать. Что она делает? Раньше я за ней такого не замечала... И выгонять надо Саримата. Он всё испортил! Причем я не поняла, зачем?
-По-моему, это ясно, - пожала плечами Ревека. - Он хотел вас... то есть, тебя... задержать.
-Какой дурак, - поморщилась Светлана.
-Не спорю, - кивнул Амарус. - Плюс ко всему, сам раскрыл себя.
Светлана кивнула и посмотрела в потолок.
-А ещё трус. Вы видели, он сделал себе такую защиту, которая выдержит раскалённый камень, летящий в космосе, при этом удерживая воздух внутри. Это непросто. Более того, один человек это сделать не может. А если и сможет, то ему надо спать часов тридцать и при этом непрерывно есть. Кстати, Ревека, это ответ на твой вопрос. Именно поэтому тебе стало плохо. Из тебя просто силы выкачали, как и из многих магов.
-Ты спала тридцать четыре часа, - сообщил Амарус.
-Как? Я думала - десять!
-Это плохо? - спросила Ревека.
-Это совсем плохо. Значит, Саримат мог натворить ещё что-нибудь. Его надо срочно отыскать и поговорить с Мирандой...
-Мы хотели спросить, почему взорвался вулкан? - взглянув на Ревеку, спросил Амарус.
-Это побочный эффект. Кто-то, я подозреваю, что Саримат, не только вытащил из вулкана прибор, который установили мы со Славиком, но и устроил землетрясение, цунами... И это только то, что я знаю. Ревека, помнишь, мы говорили про законы природы? Так вот, он забыл про них. 'Всё связано со всем'. Вода, воздух, земля и живые существа, всё в одной сети. Потянешь за одну ниточку, двинуться все. И всё это сбалансировано природой. 'Природа решит сама', но от этого иногда становится плохо человеку, если он забудет про остальные законы природы. Саримат чего-то не учёл, и вот нам природа и решила...
Ревека задумчиво накручивала на палец выпавший локон. От изящной, аккуратной прически не осталось ничего. Теперь густые, волнистые волосы были наскоро перевязаны лентой.
- Ну, частично я понимаю. Но почему именно вулкан?
- Во-первых, он и так просыпался. Именно поэтому мы поставили там распределитель энергии, - пояснила Светлана. - Во-вторых, Саримат его... Нет, вытащить-то он его не мог. Мы его заколдовали... А вот скопировать вполне мог. От этого мы не защищали. Значит, Саримат может начать всё заново. Надо спешить!
Светлана подскочила с дивана, но комната поплыла в её глазах и она снова оказалась на диване с помощью Ревеки и Амаруса.
- Кажется, сейчас вы... то есть, ты идти никуда не сможете... то есть, не сможешь, - бормотала Ревека, путаясь в словах. - Ты на ногах-то еле стоишь.
- Как ни жаль, но ты права, - вздохнула Светлана. - У нас там совсем нечего поесть? Ревека, можно тебя отправить в магазин? Я тебе сейчас всё объясню...

Подняться на ноги и дойти до кухни удалось уже вечером. Светлана долго в постели лежать не любила, тем более когда где-то происходит что-то плохое. Если находишься на месте событий, то можешь хоть что-то сделать в любом состоянии. Хотя бы что-то сказать. А когда в другом мире, ничего не знаешь и, естественно, ничего не можешь сделать.
Впрочем, плохо было не одной ей. Амарусу здесь было ещё терпимо. А вот Ревека едва держалась. Она не могла связаться с родными, и с этим Светлана ничего не могла сделать.
- Как ты себя чувствуешь? - спросила она девушку. Та грустно смотрела в чашку.
- Вам...
- Ревека, мы с тобой попали в очень серьёзные неприятности, ты живешь в моём доме. Думаю, ты можешь мне говорить 'ты', ну и говорить полностью откровенно. Если тебе плохо, скажи...
- Мне плохо.
- Я обещаю, что верну тебя домой, Ревека. Обещаю.
- Королева нас изгнала... И ты побежишь доказывать что-то королеве?
- Пойду доказывать. Что делать? Тем более, доказательства у меня есть, а у королевы есть голова на плечах.
- Ты в этом уверена?
- Да. Завтра же пойду разбираться, - Светлана взяла себе кусок пирога. Ей нужно было для восстановления сил довольно много есть. - Ты проследишь за Амарусом?
- Ну да. Защиту от вампиров я знаю, - ответила Ревека.
- Защита от вампиров тебе вряд ли понадобится. До полнолуния далеко. Разве что немного терпения. В крайнем случае, гипс... - Светлана пожала плечами.
- ...мне, - закончила за неё Ревека.
Целительница тихо засмеялась.
- Ладно, Ревека, я обещаю... Слово целительницы.
Девушка не ответила.

К следующему вечеру Светлана чувствовала себя намного лучше, и у неё уже хватало сил на действия. И ждать не стоило больше ни дня. Куда там ни дня? Ни часа. А то и за два дня можно такого натворить, что потом лет двести расхлёбывать придётся.
- Так, ребята, еды мы с вами запасли, - перечисляла Светлана. - Ревека, в магазин лучше ходить тебе. Амарус ужасно чувствует себя в толпе. Амарус, соседей не трогай. И перед пожилыми дамами у подъезда постарайся не появляться. И не слушайте их. Будут ругаться, улыбайтесь. Можно делать виноватый вид. Пожелайте мне удачи!
Светлана надела куртку и вышла в подъезд. Амарус её окликнул:
- Светлана, подожди... Там ведь девушка, вдруг я чего... - вампир неопределённо помахал руками, а потом ткнул двумя пальцами в шею.
- Не волнуйся, защищаться она умеет, - успокоила Светлана. - Но у меня будет к тебе просьба, ладно?
- Какая?
- Понимаешь, Ревеке сейчас непросто. Она в чужом мире, вдали от семьи... Постарайся её поддержать, ладно?
- Я?
- Ты. А кому ещё её поддерживать? Я и ты для неё - части её старого мира. Я некоторое время буду занята, а ты уж попробуй поддержать, хорошо?
- А я смогу?
- Сможешь. Мне болтать особенно некогда. Вернусь, объясню, почему можешь.
- А...
- До встречи!
Город ночью, особенно ближе к утру довольно тихий. До соседнего портала можно было дойти пешком, так что Светлана не стала вызывать такси и искать транспорт. Тем более, так спокойнее, потому что люди могут странно реагировать на её действия. Да и денег осталось мало.
У моста стояла белая с синей полосой машина ГАИ. Мельком она отметила, что дежурят там двое. Один - постарше сидел в машине и потягивал кофе из термоса. Второй - помоложе ходил туда-сюда около машины. То ли пытался не спать, то ли скучал...
Светлана бы прошла мимо них, ничем не побеспокоив, но похоже молодой нашёл средство от скуки.
-Добрый вечер, - сказал он, нагнав в нескольких метрах от машины.
-А? - переспросила она. - Извините, задумалась. Вечер добрый.
Она шагала дальше, нарочно игнорируя спутника.
-Меня зовут Вася. А что вы одна?
-Охрану не успела нанять, - Светлана даже огрызнулась. Назойливый кавалер ей был сейчас совсем некстати. И лучше бы от него скорее отвязаться. Не память же ему стирать потом...
- А дайте мне свой телефон, - не унимался Вася, всё ещё шагавший за ней.
- Нет, - твёрдо ответила Светлана и посмотрела вниз, с моста, ища где же там портал. Почувствовать его можно, но надо проверить. Целительница взяла пустую пивную бутылку и кинула её вниз. Где-то в пяти метрах от воды она словно ударилась обо что-то, отскочила и только тогда упала в воду.
Это Светлану вполне удовлетворило, она влезла на перила моста.
-Вы что, с ума сошли?! - воскликнул гаишник. - Не надо этого делать!
-Надо, - Светлана чуть-чуть переместилась вправо, стараясь нацелиться точно в центр портала. До чего же неудобно он расположен.
- Но... но можно ведь ещё пожить...
- Можно. Это я и хочу обеспечить.
- Но вы же тоже можете пожить! И хорошо пожить.
- Так я и живу, - пожала плечами Светлана.
- Но вы сели на перила моста! Вы что, собираетесь прыгать?
- Да, собираюсь. И я очень хорошо умею плавать.
-Здесь так высоко, что никакое плавание не поможет, - Вася посмотрел вниз.
Светлана вздохнула, выразительно посмотрела на Васю. Уходить он не собирался, вытаращил глаза.
- Вы главное, успокойтесь, - продолжал он.
Целительница была совершенно спокойна, а вот гаишник Вася не особо. Мозг людей Светлана трогать не любила, но в этот раз пришлось убрать из памяти молодого человека последние пять минут, а то неприятностей не оберёшься. Причем неприятности будут не у неё, а у молодого человека. Жить с мыслью, что на его глазах кто-то покончил жизнь самоубийством, будет очень плохо.
После этого целительница прыгнула. Но в этот раз не так удачно, как хотелось бы. Нет, в портал она попала, и портал работал, как положено. Но вот вместо озера, которое здесь было в прошлый раз, её встретили камни. Пришлось спешно превращаться в птицу. Превращение вышло не полным, но смягчить падение получилось.
-Вот бы был позор, - Светлана встала с камня и потёрла слегка ушибленное мягкое место. - Всё даже серьёзнее, чем я думала. Хорошо хоть я не полезла в тот, что в вентиляции городского управления. Там бы я, скорей всего, застряла.
Интересно, уцелели ли деревни, что были недалеко от озера? Совершенно ровная поверхность, плотно спрессованный пепел и серые безжизненные камни... Светлана могла только вздохнуть. Сколько же деревень и целых городов уцелело? То, что маги смогли сделать в столице, не обязательно успели в других городах.
- Но у них не было и своего идиота, который всё испортил, - утешила себя Светлана. - Хотя, утешение слабое.

Глава VIII. Королева. Целительница. Советник

Королевский дворец уцелел весь, ему ничего не сделалось, и даже на крыше самой высокой башни быстро потушили пожар, Только в ней зияла небольшая дыра, из которой торчало несколько обугленных досок. Если пойдет дождь, находящемуся в башне стражнику придется помокнуть. Но дождь пока не пойдёт, потому что город под куполом защиты, да ещё под слоем спрессованного пепла.
А вот внутри была редкостная толчея. Столько народу в королевском дворце никогда не было и не предусматривалось. Однако, гостей города и раненых нужно было куда-то размещать, поэтому придворным пришлось немного потесниться. Даже королеве. Она подала своим подданным пример, отдав три комнаты своих покоев. Оставила только три самые необходимые: приёмную, рабочий кабинет и спальню.
До последней королева добралась впервые почти за двое суток. События, начиная с извержения вулкана сплелись в такой клубок, что для его распутывания очень нужен спокойный сон часа на четыре. Лучше на восемь, но и четыре часа уже что-то. Служанка закрыла дверь, и Миранда прямо в платье рухнула на нерасправленную кровать. Стоило закрыть глаза, как сознание медленно начало уплывать.
-Я, конечно, прошу прощения за поздний визит, Миранда, но, боюсь, в другое время я тебя просто не застану, - произнёс уже знакомый голос где-то в темноте комнаты.
В следующую секунду сна не было ни в одном глазу. Королева резко вскочила, отпихнув полог, бросилась зажигать свечу.
-Кто здесь?!
-Ну а кто тут может быть? Светлана, разумеется.
Вспыхнувшая искра вместо свечи зажгла кружевную салфетку, и пришлось её поскорее погасить. Голос раздавался от глубокого кресла. Там удалось разглядеть тёмную женскую фигуру. Разумеется, не менее знакомую. Над головой заплясали световые шарики, стало светло, почти как днём.
-Как ты прошла охрану?! - Миранда села на край кровати и настороженно уставилась на целительницу. Та была одета довольно странно. В расстёгнутой белой куртке, сером свитере тонкой вязки и парусиновых штанах.
-Как обычно проходила, так и сейчас, - пожала плечами Светлана, показывая рукой на окно.
-Но как?
-Ну как обычно мы ходили... Ты что, боишься, что по этому ходу на тебя нападут? Говорила же, что тут могут пройти всего три человека. Два из них здесь.
Миранда недоверчиво нахмурилась.
- Миранда, а у тебя с памятью всё в порядке? - с сомнением уточнила Светлана.
- Всё у меня с памятью в порядке, - сразу же отрезала Миранда. - Тебе-то что здесь надо?
- Вообще-то, я обсудить события пришла. И они очень волнующие, согласись, - Светлана перекинула сумку вперёд и порылась в ней. - Я тебе сейчас все подробные записи о болезни передам...
- Ну вот. Тебе же поручили с болезнью справиться, а ты... У многих приступ во время извержения был, поэтому и...
- Был-был, - согласилась Светлана. - Поэтому тебе и говорю. Я выяснила, что это за болезнь, но без тебя с ней не разобраться. А разобраться надо срочно. Лучше прямо сейчас.
- А я тут при чём? Ты целительница, вот и занимайся...
- А ты королева, Миранда. Вот и хватай своего советника за шкирку, если он такой бардак организовал.
- А при чём тут Саримат? - напряглась Миранда.
- При том, что это он устроил эти 'болезни', и в том, что вулкан проснулся виноват тоже он, - пояснила Светлана. - Я всё написала, ты читай, читай. И как ты смогла упустить, если у тебя всё это под носом творится?
- Чтооо?!
- Погоди ругаться, ещё одну вещь надо выяснить, - прервала Светлана. - Я тебе ключ от хранилища распределителя давала. Где он? Покажи-ка.
Миранда нахмурилась, но встала, подошла к изголовью кровати, откинула подушку и положила ладонь на деревянную спинку. На ней слой за слоем начал вырисовываться ключ из черного дерева. Когда он стал объёмным, то отвалился от основания и упал в руку королеве, превратившись в металлический. Королева помахала им и положила обратно. Он быстро слился с деревом и исчез.
- Значит, Саримат использовал другой ключ, - отметила Светлана, потирая подбородок. - Можешь помочь мне проверить?
-С чего это тебе нужна помощь?
-Как с чего? - удивилась Светлана. - Ты знаешь, я одна этого не выдержу...
-Уж попытайся как-нибудь!
-Что с тобой? - не понимала Светлана. - За нами кто-то следит? И я его не заметила?
-Нет.
- Если тебе некогда, можно прямо так и сказать.
- С чего это я тебе буду докладываться?
-Ты заболела?
-Нет.
-Тогда в чём же дело?
-В том, что произошло пять лет назад, - со злостью произнесла Миранда. - И ты помнишь, что произошло.
Светлана удивленно вытаращила глаза, чуть-чуть наклонила голову. А потом с силой потёрла руками лицо и снова посмотрела на Миранду.
- Ты не выспалась, что ли? - почти с надеждой спросила Светлана.
- Я сейчас вызову охрану! И они тебе голову скрутят!
Выполнять свою угрозу, впрочем, Миранда не спешила, а Светлана всё ещё смотрела на неё, словно пыталась запомнить или заметить каждую черточку или движение. Наконец, она шёпотом проговорила:
- Ты не Миранда.
- Что ты сказала?
- Ты не Миранда, - Светлана повторила уже громче.
- Ты с чего это взяла?
- Мы с Мирандой не ссорились. Всего лишь устроили небольшой спектакль с обидой на весь мир, потому что нужно было как-то мало-мальски разумно объяснить всем мой уход. А личная ссора с королевой - причина довольно веская, - ответила Светлана, медленно поднимаясь с кресла. - А теперь скажите мне, где настоящая Миранда?
- Стража! - закричала королева.
- Звать надо было раньше и без предупреждения, - Светлана распахнула дверцу платяного шкафа, раздвинула платья, дотянулась до задней стенки, пощупала её, обнаружила маленькую дверцу и отодвинула её. В маленьком ящике на бронзовой доставке стояли три шара. Два из них мягко светились а один, тот, что справа - потух.
- Значит, Миранда жива, - с облегчением вздохнула Светлана. Если ты скажешь, где моя подруга Миранда, нам обеим будет немного легче. Мне не придётся тратить силы на поиски, а тебе не придётся тратить время в тюрьме. Скажешь? Или я пошла искать?
- Ты никуда не пойдёшь, - прошипела сквозь зубы лже-Миранда.
- Я пойду искать Миранду, - пожала плечами Светлана и повернулась к двери.
Ей вслед тут же покатилась воздушная волна. Светлана даже не обернулась, просто равнодушно подёрнула плечами и отправила обратно. Если в Светлану она была направлена узко и должна была припечатать её к стенке, то на обратном пути она сносила всё. Кресло стукнулось о стену так, что посыпалась штукатурка, прикроватный столик вообще врезался в оконную решётку и только чудом не вылетел на улицу. Кровать же перевернуло вместе с лже-Мирандой, и та оказалась на полу под завалом из подушек, одеял и перин.
Светлана обернулась и присвистнула. Настоящая Миранда, разумеется, будет недовольна этим бардаком. Но вот промедлением она будет недовольна гораздо больше.
- А корону я, пожалуй, заберу, - Светлана подняла её с пола. - Настоящей королеве она ещё понадобится. Да, и учиться надо лучше. Когда изучают воздушные волны, там четко написано, что использование в закрытом помещении чревато. Причём большими красными буквами.
Очень разозлённая и расстроенная Светлана не заметила нападения сзади. Что-то сильно ударило её по затылку, она повалилась на ковёр, но мгновенно откатилась в сторону. И вовремя, потому что прямо на том месте, где она была всего мгновение назад, в пол воткнулся меч.
- Саримат? - отметила Светлана, вскакивая на ноги. В глазах было слегка мутно и стоять было не так просто, но тем не менее советника она признала сразу. - Я так и знала, что это вы!
- Почему она ещё жива? - спросил он, даже не удостоив Светлану взглядом.
- Она... - лже-Миранда замялась. Как же непривычно выглядело выражение смущения и растерянности на лице королевы!
- Хорошо, что вы тут, Саримат, - невозмутимо продолжила Светлана. Она уже стояла в привычном положении и была готова к обороне. - Я как раз хотела узнать, где настоящая Миранда?
Саримат через плечо бросил в неё молнией, но это не возымело ровно никакого эффекта. Молния просто погасла.
- Я ещё раз спрашиваю: где Миранда, - в голосе уже звучала угроза.
- Проваливай, пока есть возможность, - процедил сквозь зубы Саримат.
- Интересное предложение. Я обязательно 'провалю', как только узнаю, где находится Миранда, - привычной мягкости в голосе уже не было. В комнате стало как-то холодно, того и гляди стены льдом покроются. - Говорите прямо сейчас, где находится Миранда. И не надо меня злить.
Наконец-то Саримат повернулся к Светлане. При первой встрече лицо у него было совсем другое. Сейчас в глазах просто горела угроза и насмешка. Странное сочетание.
- Как страшно. Малявка. Восьмой уровень. И она мне угрожает? Думаешь, сколько времени я потрачу, чтобы разделаться с тобой вот на этом месте?
- Вроде как у вас тоже восьмой?
- Уже девятый, - поправил Саримат.
- А... Ну и хорошо. Вы меня теперь на дуэль вызвать не можете, - даже несколько обрадовалась Светлана. - Там же два варианта: либо я убиваю вас, либо вы меня. Первое я не сделаю, потому что я целительница. Но теперь... В общем, делайте выводы сами....
-Ну, я и так тебя убью, - усмехнулся Саримат и снова повернулся к лже-Миранде.
'Милая' беседа несколько отвлекла Светлану от дела, и она не заметила, как вокруг неё сплелись полупрозрачные путы. Стоило Саримату обернуться к лже-Миранде, как они тут же сжались и потемнели. Кляня себя за невнимательность и потерю формы, целительница без толку дёргалась, пытаясь хотя бы ослабить хватку.
- Тех двоих, которые были с ней, куда дели?
- Они изгнаны, - проговорила лже-Миранда.
- Иди и убей их, - велел Саримат.
- Так, молодёжь тут не при чем, - тут же отрезала Светлана.
- Прикрой рот, - грубо бросил Саримат. Ему подчинились путы, пытаясь Светлане замотать ещё и лицо. Но уже было поздно. Путы дальше не двинулись.
Лже-Миранда, до этого задумчиво смотревшая в пол, резко выпрямила спину, подобралась... И изменения вышли далеко за пределы просто манер поведения. Она вытянулась вверх, лицо сначала причудливо расплылось, тоже вытянулось и приобрело несколько другие, куда более изящные черты. Вытащив шпильки, она распустила волосы, и те как-то волной посветлели, распушились и стали несколько длиннее. Карие глаза тоже поменяли цвет на ярко-зелёный. Выцвели брови и ресницы. Лже-Миранда (а Миранда ли?) посмотрела на свои пальцы и сделала несколько шагов по комнате. Движения стали более плавными, легкими и свободными.
То ли мозги после удара по голове отказывались хорошо работать, то ли просто происходящее становилось слишком невероятным и не укладывалось в голове, но Светлана как-то долго соображала, что в этой красавице есть что-то знакомое и где-то она её видела. И, наверное, только через минуту-другую поняла, что сегодня утром в зеркале.
- Не думала, что сойти с ума так просто, - тихо произнесла Светлана.
- Нужна одежда, - виновато произнесла теперь уже лже-Светлана.
Голос пока был не похож, или Светлане так казалось.
- Только не... - начала возмущаться Светлана. Поздновато. Загадочный двойник уже стояла в джинсах, водолазке и куртке. А ещё в ботинках на босу ногу. - Ну спасибо, не в том, в чём на свет родилась. Стыд и позор.
- Ничего, тебя уже никто не увидит, - Саримат снова бросил молнию. На этот раз пришлось отражать её без помощи рук, что несколько сложнее. Отразилась она успешно и успела превратить в пепел все путы, остатки ушли в потолок. По полу с шипением растёкся расплавленный металл.
Саримат сразу же метнул прикроватный столик, за ним канделябр. От всего этого Светлана увернулась или поставила защиту, попутно ища глазами двойника. Его надо было вывести из сознания, чтобы не успел чего натворить. В результате пропустила воздушную волну, которая припечатала целительницу к стене. Как только удалось её откинуть, Светлана рухнула на пол и закрыла голову руками. Саримат сразу же метнул копьё. Оно промахнулось всего на несколько сантиметров. Целительница ещё раз кувыркнулась и вскочила прямо перед носом Саримата, ухватила его за воротник и перенесла их обоих. Вокруг серела выжженная равнина с редко торчащими из земли щербатыми валунами.
'Промахнулась', - отметила про себя Светлана. И тут же её пришлось уворачиваться и отскакивать, потому что она едва не получила от Саримата совсем не магический удар в челюсть.
- Здесь точно на помощь не надейся! - сообщил Саримат. Он теперь был безоружен. Только собственная сила. Либо магическая, либо физическая.
- А я это знаю, Саримат. И с самого начала знала. И ни у кого помощи не просила. Себе я в состоянии помочь сама, - сейчас голос у неё был спокойным.
-Правда, целительница? Ты же убить не можешь.
-Не 'не могу', а 'не хочу'. Между этими понятиями большая разница, Саримат. Но вот в тюрьму вас отправить я очень хочу. И сделаю это.
-Ну, на это ты можешь вообще не надеяться, - ухмыльнулся Саримат.
-А я и не надеюсь, - улыбнулась она. - Я делаю.
- Какой оптимизм...
Светлана только подняла брови.
-Что-то ты в этот раз кратко.
-А я обычно бываю жутко краткой. Только мне надо было мозг после сотрясения привести в порядок.
Саримат просто кипел. Нагловатая красотка, вездесущая целительница. Она должна была торчать сейчас в какой-нибудь деревне и разбираться с несчастными пострадавшими, а она вот стоит перед ним, нагло ухмыляется и, чёрт бы её побрал, знает слишком много. Ничего, сейчас он вытрясет всю спесь из этой девчонки с восьмым уровнем.
Всё это время во вредную целительницу летели одно за другим опасные заклятия. Если бы хотя бы половина из них попала в цель, то от вредной целительницы осталась бы кучка пепла. Но каждый раз она успевала защищаться. Рука над головой, вот идёт вниз, вот жест заставляет усыпительное заклинание отрекошетить, и уже Саримату приходится ставить щит. Светлана безошибочно ещё на подлёте узнавала каждое и тут же ставила заслон. Приходилось переходить всё к более и более мощным. Но даже то, что должно было ей остановить сердце, отлетело куда-то влево и рассыпалось.
Пришлось менять тактику. Молния - отражена, огненная дуга - отражена, остановка сердца - отражена, выжигание мозга - отражено. Молния, огненная дуга, остановка сердца, выжигание мозга. Чтобы она решила, что её будут брать измором. Благо, она-то знает, что у Саримата гораздо больше сил, чем у неё. А не хватит своих, он подкачает из других магов. Светлане-то этот способ не доступен. Следующий щит Светлана поставила на мгновение раньше заклинания остановки сердца.
И тут он толкнул сразу воздушную волну, вслед за ней огненную. Вот пусть теперь со стихиями попробует управиться!
Воздушная волна скользнула мимо, а вот в огне Светлана исчезла. В дополнение Саримат завернул воздушный поток, завертелся огненный смерч. Внутрь он ещё пошвырял несколько валунов покрупнее. Огненный хобот изогнулся, заплясал по поверхности, оставляя за собой полосу оплавленных камней. Затем вихрь метнулся вправо и влево, чтобы не было от огня никакого спасения.
Вот сейчас от целительницы должна остаться едва ли обгорелая тушка, а то и вовсе разметённый по земле пепел. Его даже не отыщешь. Огонь стих, буря тоже. С земли поднималась невозможная жара, от которой уже не по себе стало самому Саримату. Но он всё же хотел посмотреть на поверженного врага, что бы от него ни осталось.
Земля под ногами была горячей, кое-где и вовсе расплавленой. Наверное, те камни, что Саримат кинул в огненный ад. Прежде, чем ступить, приходилось его щедро полить водой. Именно из-за этого он мог пропустить журчание, а потом и мерное гудение. Именно с этим звуком рядом с ним вдруг из-под земли вырвался мощеный поток воды. Потом ещё один и ещё один...
Самый сильный вырвался в нескольких шагах впереди, и как раз перед ним поднялась Светлана. Обгорелой тушкой она совсем не выглядела. Хотя и была пара прожженных дыр на майке, немного копоти на раскрасневшемся лице и подозрительно подкудрявившиеся кончики волос.
Саримат пустил ещё одну воздушную волну, но целительница встала боком, и волна проскользнула мимо, лишь разбрызгав во все стороны воду.
И вот тут Саримат заметил, что вода не поливает его, а остаётся где-то наверху, скапливается, и готова уже обрушиться волной. Саримату пришлось ставить щит, который оградил его от буйного потока, пронёсшегося мимо. И вихрь теперь крутился вокруг него. Но вихрь уже был не огненным, а из бурлящей воды.
Он закрылся куполом и двинулся было через поток, но его отнесло обратно. Вихрь стал непреодолимой преградой на его пути. А тут и что-то подхватило его ноги. Саримт рухнул прямо в лужу, его тут же начала опутывать верёвка. Но он не дал ей даже дотянуться. Вскочил и со злости шарахнул по ней молнией. Это он сделал зря, потому что молния магическая своих свойств не теряет. Электрический разряд прошёл по всему вихрю, довольно заметно дернул Саримата и утихомирился спустя только некоторое время, которое советник стоял в центре и не шевелился, чтобы не поймать ещё один разряд.
Становилось холодно. У Саримата чуть ли не стучали зубы. Он сразу понял, что его собрались заморозить. И уж не известно, насмерть ли, или целительница решит его в кубике льда в тюрьму отправить. Тут же Саримат направил всю свою силу на то, чтобы разжечь огонь и расплавить лёд. Снова не рассчитал, под куполом стало жарко, как в бане, вся вода превратилась в пар, всё заволокло горячим туманом.
Не было ни тени, ни шороха. Может, Светлана погибла, ещё когда в воду ударила молния? Тогда всё кончено.
Тени в густом тумане так Саримат и не увидел. Целительница возникла прямо перед носом и положила руки на плечи. Какая неосторожность. Никакой магии не надо. Саримат выхватил из ножен боевой нож и с размаху собрался всадить его в живот по самую ручку. Но промазал. Светлана увернулась и коленкой выбила оружие. Кинжал звякнул об стену.
Не медля, Саримат нанёс несколько ударов кулаками и один ногой. Кажется, от каких-то вёрткая целительница смогла увернуться, а один заставил отскочить в сторону и согнуться. Где кинжал? Кинжал ударился об стену...
Но какая к дьяволу стена в чистом поле?
Каменный потолок, каменные стены, каменный пол. Саримат разнёс бы ко всем бесам эту коробку, но магии почему-то не было. И не сработала она совсем.
- Будь ты проклята! - завопил Саримат.
- Не сработает, - невозмутимо ответила целительница.
Взбешенному Саримату не помешало отсутствие магии. На Светлану он бросился просто с кулаками. Сначала она уворачивалась, отступая к стене, потом попыталась прорваться к двери, но не успела. Саримт буквально поймал её за шкирку, ударил коленом в живот, потом кулаком по голове...

Охранник тюрьмы - не самая благодарная работа. Да и не самая весёлая. А точнее, самая скучная на свете. По крайней мере, так думал Антеризо, который сейчас играл в карты с жилистым коллегой. Внезапно раздавшийся шум из ближней камеры отвлёк напарников от игры.
-Кто у нас там? - спросил жилистый.
-Ты удивишься.
-Не тяни.
-Никто, - сказал Антеризо.
-Тормоз, - прокомментировал жилистый и кинулся к камере. Антеризо за ним. Когда камера открылась, жилистый возмущённо заревел и кинулся туда. Антеризо не успел увидеть, что там происходило, и подоспел как раз к тому моменту, когда жилистый крепко держал вырывающегося и бурно возражавшего советника королевы Саримата. На полу, сгруппировавшись, лежала женщина. Она напрягла спину, видимо, заметила, что её больше не бьют, осторожно приподняла голову.
Антеризо поставил её на ноги одним рывком. Встрёпанные светлые волосы, разбитая губа, скула немного опухла. Всё лицо перекосила боль. Но вот яркие зелёные глаза не возможно было не узнать. Хоть один и заплывал.
-Светлана! Неужели это ты? Последний раз ты так выглядела, когда тебя выкинуло из окна лаборатории, - воскликнул он.
-Доброе утро, Антеризо, - любезно ответила Светлана и улыбнулась, от чего кровь из губы потекла по подбородку.
-О! Теперь я точно уверен, что это ты, воплощение вежливости. Но не вижу я, чтобы твоё утро было сильно доброе.
-Ну, оно необычное, - ответила Светлана. Она стёрла кровь с подбородка и закусила губу. - Но бывало и хуже.
Антеризо оглянулся. Саримата крепко держал на весу мощный напарник, тот брыкался и хотел достать ногами хотя бы Антеризо, но тот стоял довольно далеко. А жилистый этот и кого покрепче удерживал без особого труда.
-Кто это? Только не говори, что...
-Советник королевы Миранды, - закончила Светлана. - Да, это он. Заприте его, пожалуйста. Повод для его задержания будет через сутки на столе любого сыщика. Можно и всех. А в первую очередь, в руках королевы Миранды, как только я её отыщу.
-Шутишь? - округлил глаза Антеризо.
-Мне не до шуток. Будь добр, одолжи мне что-нибудь, а то я начинаю замерзать, - попросила Светлана. Она и правда заметно вздрагивала. Тем более она была в одном нижнем белье. Антеризо спешно отвернулся и протянул тёплый плащ.
- Идём. Надо уж доложиться, - вздохнул Антеризо.
-Ты ничего не докажешь, женщина! - крикнул ей вслед Саримат.
-Докажу, если даже внезапно стану мужиком. Уже доказала, - всё так же невозмутимо отозвалась Светлана. Саримату оставалось только злиться и смотреть в щель на удаляющуюся спину.

-Приветствую вас, Светлана. Я с вами лично не знаком, но многое слышал о ваших успехах, - сказал начальник тюрьмы, вволакивая целительницу под руку в свой кабинет. Та поморщилась. - Простите, я что-то не то сказал?
-Нет, у меня, похоже, сломано ребро, - Светлана отстранилась. - Прошу вас, подержите Саримата некоторое время. Завтра все документы у вас будут. А сейчас мне необходимо сделать пару дел, среди них - поиски королевы Миранды.
-А когда она успела пропасть? Мы же её только пару дней назад видели!
-Я не уверена, что пару дней назад вы видели её. Прошу вас, все объяснения позже, а сейчас мне надо уйти!
Кабинет был небольшой, да и на изучение обстановки у Светланы особо времени не было. Но она отметила, что тут довольно уютно. Стол, даже мягкий диван есть. Она стояла почти в дверях и садиться не собиралась. Антеризо протиснулся мимо неё и встал около шкафа с папками.
- Может, лучше её действительно отпустить? А то ведь дверь выломает, - встрял он.
- Она железная.
- Разница небольшая, - закатил глаза Антеризо.
- Магия здесь не действует, - напомнила Светлана. - А без магии я двери выламывать не умею.
- Извини, забыл...
- Твоя забывчивость мешала твоей карьере. Но никогда не мешала быть хорошим человеком, - произнесла целительница.
- Ты в своём репертуаре, королева комплиментов! - Антеризо снял шляпу и помахал ей над головой, при этом его рыжая шевелюра растрепалась.
- Антеризо, прекратите паясничать!
- Прошу прощения. Я больше не буду шутить, - ответил Антеризо и честно постарался состроить серьёзную рожу. При этом веснушчатая физия со вздёрнутым носом и задорно блестящими глазами заставила улыбнуться даже начальника тюрьмы.
- Антеризо, ты надо мной издеваешься, - Светлана сморщилась от резкой боли в боку после попытки засмеяться. А потом обратилась к начальнику тюрьмы: - Разрешите, я выйду?
Возражать ей не стали. Хотя она и даже не спросила, где уборная. Разницы-то никакой, потому что выходить она собиралась надолго. Тем более, что охранники в большинстве были ей знакомы. Разве что начальника тюрьмы она ещё никогда не видела. Антеризо она знала по исследовательским лабораториям. Он был лаборантом, но особых успехов не достиг и в какое-то время ушёл. С кем-то училась, с кем-то свела работа в Службе Безопасности. Кое-кого из собственноручно посаженных она навещала. И не только если требовались какие-то уточнения.
-Светлана! - воскликнул один из охранников у самых ворот. - Что-то мы давно тебя не видели.
-Да. Но скоро мы снова увидимся... Давайте поговорим, например, завтра. А сейчас, пожалуйста, выпустите меня.
-Для тебя - всегда пожалуйста, - ответил охранник.
Без магии Светлана всё равно чувствовала себя как-то не так. В стенах тюрьмы её нет в принципе. И это, пожалуй, одно из наказаний. Даже на Земле, где применение магии чревато раскрытием её происхождения, а заодно и излишним вниманием не самых приятных личностей, ей было как-то спокойнее. Там, не смотря на запрет и вынужденную осторожность, можно было в любой момент защититься. Здесь же - нет.
На этот раз в город она перенеслась мгновенно. Не стоило тратить время на что-то другое. И попала в подвал дворца. Туда ей вход не был запрещён, и Миранда это знала. Наверху она слышала какие-то крики, гомон и даже панические возгласы. Мимо двери промчалась стража.
"Может, они наконец-то обнаружили пропажу королевы и разгром в её спальне? - подумала Светлана. - Скандал будет. Вряд ли Миранде он понравится. Впрочем, чтобы это узнать, надо саму Миранду найти. И где, спрашивается, её искать?"
Светлана рассудила, что королеву нужно держать там, где не заметят, но при этом так, чтобы она всегда была доступна. А то вдруг обнаружится какая-то заковырка, которую знает лишь королева, и её придётся выпытывать. Вычислить удалось двух изменников. Если их действительно столько, то Миранда должна быть где-то во дворце. Если больше, то искать придётся ещё где-то. Но сначала стоит посмотреть в подвалах.
Когда-то давно, ещё когда магия считалась тайным искусством, здесь держали заключенных, в чем-то провинившихся перед страной. Но когда магия распространилась, то построили новую тюрьму. На том месте, где магии не было как таковой. А в этом подвале стали запирать на полнолуние оборотней и вампиров, оставшихся в городе. Стены были чуть ли не из цельного гранита, камеры запирали тяжеленные железные двери. Когда-то стены оштукатурили, привели подземелье в приличный вид. Но оно быстро потеряло свой лоск, потому что оборотни и вампиры в полнолуние за неимением жертв грызли стены, и на них теперь зияли глубокие белые следы подранной штукатурки, а где-то и обнажился красноватый гранит.
Естественно, света здесь было немного. Только по углам горели тусклые и запыленные световые шарики. Воздуха здесь тоже не хватало, не говоря уже о запахе погреба. Настроение обречённости и тоски буквально впиталось в камни и отдавалось до сих пор. Собственно, оборотни и вампиры, которые обретались в этом подвале по полнолуньям, тоже не добавляли веселья.
Тишина. Шаги эхом проносились по коридору и отвечали каким-то зловещим уханьем. Светлана прощупывала на наличие человека каждую камеру. Но тут и живого-то больно не было. Только немного плесени. Крысы и те сдохли давно, или оборотни с вампирами их слопали во время последнего своего буйства.
Наконец, за одной из дверей обнаружился человек. Светлана открыла, спеша обрадовать Миранду освобождением, но это оказалась не королева.
На полу сидел мололдой человек со встрёпанными светлыми кудрями. Облокотившись на стену, он методично рвал на мелкие куски бумагу. Можно было подумать, что он решил устелить весь пол, но, судя по расстроенному виду, это доставляло ему немного удовольствия.
- Добрый день, - поздоровалась Светлана.
- Оставьте меня в покое, - человек принялся рвать бумагу ещё быстрее.
- У вас что-то случилось?
- Тошно мне. Уйдите.
- Сочувствую. Но я не думаю, что ваша тоска здесь пройдёт. И вам лучше не ждать полнолуния.
Человек не ответил, он взялся за другой лист и принялся отщипывать куски от него. Сейчас бы устроиться рядом с ним и поговорить, чтобы узнать, почему тоска и что с ней делать теперь. Но времени не было. Сейчас надо найти Миранду, вернуть её во дворец, а самой мчаться на выручку своим нечаянным друзьям.
Камера за камерой были пусты. Только самая последняя просто не просматривалась. Словно там было совершенно пустое место. Значит, там. Тем более, магия точно Сариматова. Дверь следовало сразу заметить, потому что в отличие от остальных, она была деревянной. Или обитой деревом. Открыть её не получалось. Обычно здесь двери делали так, чтобы изнутри открыть было невозможно, а снаружи без проблем. Чтобы в полнолуние оборотни не могли её распахнуть и выбраться наружу, а вот утром зевающий охранник запросто мог бы всю перебесившуюся нечисть выпустить.
Светлана пальцами тщательно ощупала стену рядом. Никаких пусковых механизмов, никаких выпуклых камней. Сплошной гранит. Зато вот на самой двери она вскоре отыскала небольшую, едва заметную замочную скважину, спрятанную в стыке между досками.
Конечно, как и следовало ожидать, замок магии не поддавался. Такие научились делать уже давным-давно, когда магией овладело чуть меньше половины населения. Надо было придумывать что-то другое, и Светлана вернулась к хандрящему человеку.
- Ещё раз добрый день, - поздоровалась Светлана. - Вы случайно не знаете, где охранник?
- Ну? - неопределённо ответил тот, по-прежнему кромсая бумагу.
- Что "ну"? Где я могу найти охранника?
- Ну нашли, - ответил тот, не поднимая головы. - Допустим, я охранник.
- Хорошо. У вас ключи от последней камеры есть?
- Сами посмотрите, - ответил тот и достал из-под пятой точки ключи.
- Вы не боитесь, что вас уволят?
- А мне всё равно, - он звякнул ключами, до сих пор не поднимая головы.
- Да что с вами такое?
- К черту работу, к черту замок, к черту этот город. А следом меня и весь мир к чёрту, - вспылил тот.
- Да ладно, мир-то не надо посылать сразу весь.
- Жизнь - дрянь.
- Это у кого как. Ваша может быть. Моя тоже не ахти. Но счастливые-то люди тоже есть. Так что весь мир сразу не надо.
- Вот и вы идите к черту, - он швырнул ключами в Светлану. Хотела ещё что-то сказать, но решила, что от её присутствия и человеку хуже станет, и помочь она никому не поможет.
Через полминуты выяснилось, что ни один ключ не подходит. Чего и следовало ожидать, потому что доверять этому чудику ключи от камеры королевы Саримат не станет. Ни вентиляции, ни дыр в полу и под дверью не нашлось.
Светлану уже разбирал азарт, как при встрече с какой-то трудной задачей, которая кажется нерешаемой. Петли тоже заколдованы. Замок закрыт прочнейшим барьером. Щели ни наверху, ни внизу нет. Окна тоже. Тупик. Если есть тупик, надо отойти назад и подумать ещё раз.
Светлана отошла на несколько шагов. Дверь выглядела точно так же. Может, без магии попробовать? Взять кого помощнее и попросить вышибить... Нет, это бы точно не сработало. Она бы выдержала удар вампира и оборотня вместе. А что уж там человеку?
Ещё шаг назад. Спиной целительница уже уперлась в противоположную стену. Так, ещё дверь можно...
- А что это я зациклилась на этой двери? - спросила себя вслух Светлана. - Должны быть другие щели в конструкции. Строители халтурили везде и всегда.
По задумке замок должен был стоять на фундаменте из практически цельного гранита. И даже тогдашние строители владели секретом сращивания камней, но это была очень сложная магия. Светлана тонкостей не знала, но из памяти всплыла однокурсница Лада, что-то рассказывающая про этот способ.
Стена, отделяющая соседнюю камеру, была из цельного куска камня. И если её разрушить или вынуть, то прямо целиком. И как бы при этом ещё что не отвалилось. Например, стена дворца. Или пол в какой-нибудь комнате.
Светлана щупала стену дальше. И у самого угла ей, можно сказать, повезло. Тут кусков гранита было три. Ребром в метр и они соединялись лишь раствором. Пусть и хорошим раствором.
Штукатурку Светлана осыпаться заставила довольно тихо, потом приложила руки к камню и дала раствору немного размякнуть. А уж с помощью магии вытащить кубик гранита было совсем просто.
Светлана сразу же сунулась в образовавшуюся дырку и...
- Ради всего святого! Что сегодня за день? - простонала она, вытирая лицо от мерзко воняющей жижи.
- Светлана? - из дыры высунулась тёмная тень, которую целительница не могла разглядеть из-за стекающих со лба струй. И запаха.
- Миранда, милая, я конечно понимаю, что заслужила наказание, но... - Светлана развела руками и попыталась улыбнуться. Тут же пришлось отплёвываться, борясь с тошнотой.
- Извини, я тебя через дыру не узнала, - Миранда отбросила ведро и в дополнение его ещё и пнула. - Так, пока я вылезаю, убери эту гадость. Как хорошо, что меня не видят мои подданные. Королева в таком виде - это позор и катарстрофа.
Светлана за это время очистилась сразу от всей грязи и вид у неё уже был свежим и даже можно сказать, помытым. Миранда тут же бросилась обниматься.
- Прости меня, - прошептала целительница, уткнувшись в плечо старой подруги. - Я не смогла раньше догадаться.
- Два месяца отпуска, - усмехнулась Миранда. - Не так уж и плохо. Я отдохнула. Не курорт конечно, но всё же... Зато людей нет. И никаких вам разборок, никаких требований, никаких просьб. Эй, ты только не плачь, ладно?
- У меня сломаны, как минимум, два ребра. И если ты не перестанешь на мне висеть, я не выдержу и заору.
- Ну прости, - Миранда отстранилась. Королева изменилась не так уж сильно. Разве что щёки похудели и на лице не было того здорового румянца. Зато вот настроя не потеряла. Никакой затравленности пленницы не было и в помине. Наоборот, попадись ей сейчас враги, судя по блеску зеленовато-карих глаз, им не поздоровится. - Выглядишь ты не очень. Что с тобой было?
- Я тут немного повздорила с твоим советником, - Светлана поплотнее завернулась в плащ.
- Ага... С советником... - Миранда задумчиво потёрла пальцем ямочку на подбородке. - Насколько я помню, меня усыпил кто-то. Проснулась я здесь, в камере. Каждый день мне приносили еду какие-то стражники. Ни одного из них во дворце я не видела. Дня три назад еды мне так и не принесли. Притащили только вчера. Представь себе, жесткая диета. Сегодня, кстати, меня тоже не кормили. Конечно, давно мечтала похудеть. Но это уже беспредел.
- О, Миранда, это ещё не беспредел, - вздохнула Светлана. И вкратце пересказала события последних двух месяцев. Точнее, те из них, о которых точно знала. Миранда сначала хмурилась, потом хваталась за голову, а потом и кулаки сжала. Когда Светлана закончила, она стукнула по стене.
- Это не катастрофа. Это конец. Полный конец. Моё государство в такой...
- Не сквернословь. Прибереги это для более благодарных слушателей.
- Договорились. Так, я пойду просигналю, что жива. Дополнительная паника мне сейчас не нужна. Твои намерения?
- Мне на землю. Я тут двоих молодых людей во всю историю втянула. Как бы на них не напали. Тебе же будет интересно узнать, кто сообщница Саримата?
- Ещё как интересно, - потёрла кулак Миранда. -- Значит, я улаживаю всё самое срочное...
- Жду тебя там, где мы впервые попали на Землю.
- А почему не через башню?
- Там уже будут неприятные сюрпризы, - уверенно ответила Светлана. - А я сама хочу устроить сюрприз.

Паникующая элитная охрана - это зрелище не для слабонервных. Тем более, охрана, прозевавшая королеву. Здоровенные мужики, носящиеся по дворцу с видим нашкодивших щенят. Вытаращенные насмерть перепуганные глаза из-под довольно увесистых шлемов. В спальне их было человек пять, и, мешая друг другу, они перерывали завалы тряпья и досок. Может, королева где-то под ними?
- В чем дело?
Королева Миранда стояла на пороге, сложив руки на груди с высоко поднятой головой. Здоровые мужики едва не завопили и поклонились ей. Могли бы и в ноги упасть на радостях.
- Ваше Величество - воскликнул самый смелый из стражников. - Что здесь было?
- Многое было, - уклончиво ответила Миранда.
- А почему тут всё... А почему бардак здесь?
- Мне надо было немного расслабиться, - с достоинством ответила Миранда. - Что-то ещё?
Где-то в мыслях Миранда совершенно неприлично присвистнула. Бардак в её спальне действительно был редкостный. Хоть бы один предмет интерьера остался на своём месте! Ну хотя бы целым! Посередине ковра зияла большущая прожженная дыра. И посередине лежала какая-то железяка. Наверное, это была люстра. Её любимая люстра! Да и ковёр ей тоже нравился. Ну да ладно, зато все живы. Что ненадолго, потому что Саримату она лично с удовольствием голову оторвёт.
- Но раньше такого никогда не было, - оправдался один из охранников.
- Раньше вулкан не уничтожал половину моей страны и советники меня тоже не предавали, - напомнила Миранда. - Благодаря целительнице Светлане мы раскрыли заговор и поймали виновных.
- Но ведь Светлану вы изгнали! - чуть ли не подпрыгнул другой.
- Это было ошибкой, - тон Миранды возражений не терпел. - А теперь переверните мою кровать, соберите её обратно и положите бельё. А потом извольте покинуть мою спальню. Всё остальное уберут завтра служанки. Ещё вопросы есть?
Королевская охрана соображала быстро. Да и прекрасно знала, что королеве тоже иногда нужно есть, спать, мыться и посещать отхожее место. Относительный порядок они обеспечили довольно быстро. Перевернули кровать, что поломалось - починили. И постель застелили чистым бельём, не тревожа служанок. Железяку с пола тоже подняли и куда-то утащили. Мать Миранды, известная своим вспыльчивым характером, периодически колотила посуду.
Оставшись одна, Миранда сосредоточилась, выдернула у себя волос и осторожно опустила, бормоча формулу создания копии. Как только кончик волоса коснулся пола, точно на том же месте появилась она сама. Хлопнув глазами, копия широко зевнула, повернулась к кровати, с радостным визгом плюхнулась на неё и, обняв подушки, засопела.
Миранда с облегчением вздохнула. Как же мало человеку надо для счастья! Копия, конечно, вещь нужная в некоторых случаях. Она полностью сохраняет внешность, характер, привычки и память человека. Она может ответить на любой вопрос при опознании личности, может вести себя, как тот самый человек, с которого её сделали. Правда, если не будет чего-то из ряда вон выходящего. Потому что ни одна копия не может себя контролировать. Если представить, что человек начнёт делать абсолютно всё, что придёт в голову... Так что копию можно создавать только с хорошо знакомого человека. И когда уверен, что он ничего особенно серьёзного не натворит. А вот создавать копию врага - это чуть ли не самоубийство. Весьма вероятно, что придётся ближайшие час-два бегать и прятаться, пока копия не исчезнет.
На данный момент копия Миранды спала сном праведника, наслаждалась мягкой постелью и ароматными подушками. Ещё некоторое время, скорее всего, она будет наслаждаться прочими удобствами покоев королевы. А потом и вкусным завтраком, наверное.
На этой мысли уже сама королева сглотнула слюну, развернулась на одной ноге и перенеслась на уговоренное со Светланой место. Телепортироваться по метке уж Миранда сумела, несмотря на довольно скромные магические способности.
Сначала Миранда решила, что не туда попала. Вместо уютной лужайки перед длинным рядом зелёных холмов, удивительно ровных и похожих друг на друга, она оказалась среди каких-то серых гор, заваленных крупными валунами, припорошенных пылью. Но когда увидела Светлану, сидящую на краю довольно глубокой ямы, убедилась, что попала именно туда, куда нужно.
-Время слизывает прошлое, как прибой песочные замки, - с грустью произнесла Светлана. Она только повернулась и снова принялась дергать верёвку. Та была привязана к крупному валуну.
-Ты хочешь сказать, что резиденции тоже нет? - нахмурилась Миранда. - Ну я этой заразе...
Светлана не ответила. Тут же рядом был дом её деда, в котором она провела всё своё детство. Его семь лет назад смыло наводнение. И тут точно некого было винить.
- Да, всё надо теперь откапывать, - отметила Миранда. - Интересно, уцелели ли лаборатории? А то кого я буду грузить способами скоростного откапывания населённых пунктов?
- Всё могло быть и хуже, - пожала плечами Светлана. - Нам надо спешить, пошли.
В Королевских холмах (они так назывались, потому что здесь была летняя резиденция) было переплетение маленьких пещер. Гладких, почти не зарастающих. Здесь частенько селились всякие мелкие животные. В том числе и магические. А так же из этих нор частенько вынимали юную непоседливую принцессу вместе с лучшей ученицей местной школы. Не смотря на происхождение первой и достижения второй, уши обеим драли немилосердно.
Миранда не выдержала и улыбнулась своим воспоминаниям, когда спускалась вслед за Светланой по верёвке в довольно глубокую яму. Когда-то они вместе попали через эти пещеры Не Пойми Куда. Так они и назвали тогда Землю. Новый мир с непонятными дядьками в смешных костюмах и какими-то железными трубами. Как выяснилось позже, железная труба оказалась вентиляцией. А 'дядьки в смешных костюмах' - членами городской администрации.
- Вот я никак не пойму. Мы с тобой стареем или в детство впадаем? - усмехнулась Миранда. - Нам с тобой, подруга больше сорока лет...
- Это тебе больше. Мне пока ещё ровно, - поправила Светлана.
- Но всё равно. После нас же целое поколение уже выросло. Ну, для истории, конечно, мелочи. Но для нас-то!
- Знаешь, те люди, что живут на Земле, считают, что сорок уже почти целая жизнь. Кто-то и внуками уже обзаводится, - Светлана спрыгнула на дно. Миранда всё ещё лезла, хватаясь за верёвку.
- Ай-яй! И они так мало живут? - Миранда повернулась, чтобы посмотреть, далеко ли ещё до низа. Уже отвыкшие от лазания руки успели устать, и платье совсем не помогало карабкаться по верёвке. Стоило не выкобениваться, а переодеться.
- Тебе помочь? - спросила Светлана, подняв голову.
- Нет. Только лови меня. Надеюсь, со своими переломанными рёбрами ты уже разобралась?
- Да.
- Ага, значит у тебя сегодня есть все шансы получить переломы рёбер не только от советника, но и от самой королевы.
- Заманчивая перспектива, но почему-то она меня не очень радует.
Наконец-то Миранда спрыгнула на дно и подергала верёвку, пытаясь её спустить. Светлана остановила, взяв за руку.
- Не надо. Она нам ещё может пригодиться, когда будем возвращаться. Не знаю, как придётся. Через шкаф или здесь. С моста я бы не рисковала.
После чего Светлана встала на четвереньки и влезла в довольно узкую пещеру. Вслед за ней, подобрав платье, последовала и Миранда. Второй раз она жалела, что не переоделась. Платье всё время приходилось как-то держать или подвязывать, чтобы не вставать на него коленками.
- Маленькой лазить по этой пещере было немного веселее, - отметила Миранда. Она вдоволь намолчалась в подземелье и теперь активно компенсировала упущенное. - Да и вообще не так много тогда было забот и хлопот. Только вылезти раньше, чем обнаружат отсутствие... Помнишь, как нам тогда доставалось? Эх, сейчас бы те проблемы и те дни...
-Я всё прекрасно помню. У меня очень хорошая память. Но... но ничего не повторяется, - с грустью произнесла целительница. Её больше тянуло в философию. - Но всё не так уж плохо, не правда ли? Каждый день - сюрприз, нет одинаковых рассветов и закатов, нет одинаковых людей и звёзд, даже солнце каждый день разное... Но всё же кое-что я всё-таки хочу вернуть... Но это невозможно, так что надо найти в себе силы, чтобы сделать следующий шаг, а не стоять, тупо пялясь на прошедшее, или бессильно барабанить в бронированное стекло времени...
-Да... - согласилась Миранда, но продолжать этот разговор не стала, а перешла на другую тему. - Но ты всё-таки посадила Саримата!
-Ну не могла же я позволить ему продолжать.
-Как будто я тебя не знаю! Конечно, не могла. Я готова лично вручить тебе медаль!
Светлана резко остановилась и Миранда едва не налетела не неё. Та как-то вывернулась и сумела в узком тоннеле посмотреть на неё с многозначительным выражением.
- Ну нет, подруга, есть я твои медали не стану! - усмехнулась Миранда. Светлана фыркнула и поползла дальше. - Но наградить тебя всё равно придётся. Мне на престиж знаешь как награды за дело влияют! Тем более после всех косяков Саримата, что я прозевала. И глаза не закатывай там.
Разумеется, она лица Светланы не видела. Просто знала, что она на эти слова обычно отвечает. Она так и представляла выражение лица подруги. Даже по пяткам в испачканных носках можно было определить, что такой поворот событий ей не особо льстит. Да и не довольна она. Если бы смогла вулкан остановить...
- Ладно, мы с тобой сделаем так, чтобы всё прошло спокойно. Паники у нас и так достаточно.
С этим Светлана молча согласилась.
- А теперь хотелось бы подробнее про нашу сегодняшнюю проблему услышать. Куда мы вообще идём и зачем?
- В дом, где я жила на Земле. Спасать Амаруса и Ревеку. Саримат к ним отравил какого-то своего помощника... Или помощницу. Пока не разобрала. Она твой трон занимала.
- Вот зараза, а! - зло пробормотала Миранда. - Так, с ребятами. Ревеку я не знаю вообще..
- Девочка школу на два года раньше закончила. Хочет в Высшую школу поступать. Думаю, у неё получится. Соображает хорошо и ориентируется быстро.
- О, дорогая моя Светлана, я смотрю, нашла родственную душу! А вот Амарус... Я его помню. Он, кажется, вампир?
- Вампир, вампир.
- Вот... Ты уж прости. Такого неудачника трудно забыть! Слушай, здесь вроде как шире было, - Миранда отвлеклась, поскольку пришлось проползать несколько метров прямо на пузе. - Мы не застрянем, а?
- Нет, было так же. Это мы с тобой шире стали. Не застрянем. Я расширить немного могу, - успокоила Светлана. - Так откуда ты Амаруса знаешь?
- С роду, если честно, таких невезучих не видела! Вот представь. Я являюсь в корпус послов с проверкой. Ты, конечно, представляешь, что это значит. Там всё расчистят, уберут кучу мусора, что сто лет валялась. Свежей краской пахнет, потому что только вчера всё выкрасили, хотя не красили с самой постройки. Все чистенькие, умытые. Даже с заданий возвращаются все подозрительно чистенькие. Я уже уходить собираюсь, а тут влетает этот молодой вампир. Грязный, лохматый, одежда порванная, сумка на одной ручке держится. Он ещё спотыкается о порог, растягивается на полу и сумка мне под ноги. И так уже весь в синяках, а тут ещё и нос расквасил. 'Я всё доставил', - говорит. Я слышу, что начальник шепчет своему заму: 'Я же сказал, чтобы его здесь не было'. Видно, он по лицам всё понял, сел и произнёс: 'Опять не вовремя. А я всё по дороге думал, почему так мало били?'. Мне его даже жалко стало.
- Да, с ним всякое бывает. С этим я согласна. Но человек он неплохой, и скучно с ним не бывает, - что-то тёплое прозвучало в голосе Светланы. - Миранда, готовься, мы рядом с порталом. Сейчас переносимся на Землю. Окажемся в вентиляции местного городского управления. Осторожней надо бы.
Особой разницы Миранда не заметила при переходе через портал. Только стало чуть прохладнее, подуло сзади, и выскобленные коричневые стены тоннеля сменились гладким металлом вентиляции. А вот места оставалось столько же. Светлана первая выбралась из шахты и что-то там пробормотала. Уже потом она подставила Миранде мягкое кресло, чтобы той было удобнее спускаться.
Они оказались в большом, гулком конференц-зале. К счастью, сегодня здесь было пусто, и странных дам, вылезших из вентиляции, никто не заметил.
- Теперь надо отсюда незаметно выйти, - Светлана ещё раз осмотрелась.
- Через окно? - предложила Миранда.
- Нет. Через окно не годится. Как бы ты среагировала, если бы у тебя из окна ратуши люди вылезли? Сейчас мы просто через дверь спокойно выйдем. Только для этого надо выглядеть по-деловому, - целительница окинула Миранду взглядом. Та была до сих пор в сером довольно строгом платье, правда уже изрядно перепачкавшемся в пыли.
Светлана задумчиво смотрела на неё и явно колдовала. Уже через минуту королева стояла в сером пиджаке поверх белой блузки и юбке чуть ниже колена. На ногах остались всё те же черные туфли на низком каблуке.
- Как тебе? - спросила целительница.
- Да ничего, - Миранда немного поправила блузку и рукава, проверила, как всё это сидит. - Одеваются они, конечно, несколько странно... А юбку подлиннее нельзя? Или штаны какие другие. А то эти какие-то совсем прозрачные...
- Это не штаны. Это колготки, - терпеливо пояснила Светлана. - А в юбке длиннее, тебе, боюсь, бежать неудобно будет, если понадобится. Хочешь, могу брюки сделать. Тут это нормально.
- Нет, так оставь. Времени терять не будем.
- Хорошо. Идём, - Светлана уже шагнула к двери, когда Миранде пришлось удержать её за локоть.
- Погоди. Тебе не кажется, что ты волнуешься?
- Не кажется. Я волнуюсь. В чём дело?
- Ты сказала, что надо выглядеть по-деловому, так?
- Да, сказала.
- Ну, я бы не назвала твой вид деловым. Он ближе к банному. Даже для пляжного слишком. Нет, я, конечно, не знаю порядков этого мира, но я бы не позволила никому в таком виде являться на переговоры.
Светлана хлопнула себя по лбу. На ней было только бельё, не очень длинная майка и носки, да ещё плащ, утащенный у Антеризо, на плече болтался. Себе она наколдовала ещё быстрее, потому что костюм был точно такой же, как и у Миранды.
- Брюки наверное будут лучше, - покачала головой Миранда, глядя на ободранные коленки Светланы.
Возражать целительница не стала. Но почему-то поморщилась. Видимо, что-то ещё повредила себе. Но Миранда настаивать на немедленном лечении всего и вся не стала. Они всё-таки спешили.

Глава IX.Метаморфоза.

Кастрюля, сшибленная локтем Амаруса, покатилась по кухне, оставляя за собой дорожку из овощей. Ревека, услышав грохот, вздохнула и повернулась, чтобы обругать нерадивого помощника. Но он изобразил такое виноватое лицо, что все слова растерялись, не дойдя до рта. Они третий час пытались приготовить завтрак.
-Амарус, с тобой можно с голоду помереть, - Ревека закатила глаза.
-По-моему, я порезал палец, - ответил тот, рассматривая каплю крови.
-Ты неудачник.
-Благодарю, я в курсе! - обиделся Амарус, бросив нож на доску. - Я не понимаю, как ты ешь эту траву. Ну ладно, люди едят её, но зачем ещё и резать! У тебя что, зубов мало?
Ревека подняла сковороду, на которой жарила лук.
-Я тебе сейчас двину, у самого зубов не станет. ААААААААА!
На руку капнул раскаленный жир. Сковороду она отшвырнула и помчалась к раковине за холодной водой. Амарус бросился было к ней, поскользнулся на чем-то и с грохотом шлёпнулся на пол.
-Ты, проклятие моё! Если соберёшь с пола весь мусор, падать будешь меньше, - напомнила Ревека. Холодная вода доставляла ей удовольствие. - Светлана придёт, башку отвинтит.
- Да ты что? Нет. Расстроится - это может быть, - буркнул Амарус.
- Ну и зря. Я бы тебе башку всё-таки отвинтила.
- Кстати, её нет уже довольно долго. Может, сходить помочь?
- Ага. Умник. Что ты сделаешь? Уронишь на советника кастрюлю с горячим супом? - усмехнулась Ревека. - У него восьмой уровень. А у нас с тобой вместе магической силы раз, два и обчёлся. Сказано ждать здесь, так я и буду ждать здесь.
- Ну, значит, и мне то же самое делать, - буркнул Амарус, поднялся с пола и рассмотрел кастрюлю. Она не особо и пострадала. Только где-то эмаль отлетела.
В шкафу что-то защелкало. Поскольку Ревека этого звука с нетерпением ждала, тут же забыла и про сковороду, и про кастрюлю, и про мусор на полу. Она сразу же бросилась в комнату и прижала тумбочку поплотнее к двери. Оттуда раздался стук.
- Ребята, почему вы меня не пускаете? - спросили из шкафа. Судя по голосу, это была Светлана.
Ревека сразу отодвинула тумбочку. Амарус почему-то немного замешкался, но потом открыл дверцу. Светлана в шкафу выглядела вполне нормально. Разве что волосы растрепались чуть больше, чем обычно.
- И как? - заволновалась Ревека.
- Вроде бы, я всё уладила, - ответила Светлана. Вошла в комнату, после чего закрыла дверцу шкафа и снова припёрла её тумбочкой. - А у вас как дела?
- Да нормально. Позавтракать собирались.
- Ну... У нас чайник стоит, - сообщил Амарус.
- Принесёшь мне чаю?
- Ээээ. Ладно, - отозвался Амарус. - Ревека, идём, поможешь мне.
- С чего это? - осведомилась та, но Амарус уже тянул её на кухню за локоть. Там вместо того, чтобы брать в руки чайник, он потребовал от Ревеки:
- Поставь нам защиту!
- Что ты сказал?
- Поставь нам защиту. Просто так. На всякий случай, - повторил тот. Ревека нахмурилась.
- С чего это ты таким параноиком стал?
- Потому что тут что-то не так. Я чую подвох, но не знаю, в чем он, - прошептал Амарус.
- Ну, если я защиту поставлю - это будет признак недоверия. Ещё обидится...
- Если она настоящая, то не обидится. Предосторожность она поймёт, хоть даже и напрасную. Но что-то тут не так, понимаешь?
- Да, не так. Я бы тебе на её месте чай не доверила, - отметила Ревека. - Отойди от плиты и не трогай чайник, а то мне тебя потом от ожогов лечить придётся.
Чайник всё не хотел переставать кипеть и выплёскивался из носика, брызгая кипятком чуть ли не на всю кухню. И руки, кажется, дрожали.
- Ладно, думаю, защита всё же не повредит. Только давай условный знак... Если это точно не она, то ты покажешь так. - Ревека перекрестила указательный палец со средним. Амарус с третьего раза повторил жест без помощи второй руки. - И тогда мы сразу сматываемся, ладно?
- Угу, - Амарус разглядывал свои пальцы.
Даже чай не помогла разговору приобрести прежнюю свободу. Светлана не заговаривала первой, а Ревека всё ещё стеснялась. Амарус же вообще молчал, тыкая ложкой в горшок с землёй. Чай он не пил, и испачканная в земле ложка его не особо смущала.
- Светлана, а расскажите, что случилось? С королевой, советником? Вы видели моих? Хотя бы маму... Хотя, нет. Маму лучше не надо. Эмили. У меня с ней сейчас связи нет, - всё-таки отважилась Ревека.
- Можешь не волноваться, с твоей семьёй всё в порядке, - успокоила Светлана. - Я сказала, что ты жива и здорова.
- А с изгнанием что? Вы говорили с королевой?
- О, Ревека, это не так просто, как ты думаешь. Там же полно охраны, - покачала головой та. - Когда всё немного успокоиться, я попытаюсь пройти. Сейчас же не могу.
Амарус как-то напрягся и сдвинул брови, но ничего не говорил.
- Но мы можем вернуться? - взволнованно спросила Ревека.
- К сожалению, это небезопасно.
Ревека чуть ли не бросила на стул чашку и, сложив руки на груди, отвернулась.
- Прощай, Высшая школа! А я так хотела...
- Не все кончали высшую школу и живут хорошо, - успокаивающе произнесла Светлана. - Ты же ничем не хуже.
- А где я буду? А где мама с Эмили?
- Посмотрим. Может, тоже сюда приведу, - пожала плечами Светлана.
- В мире без магии? И всё время трястись, как бы не узнали чего лишнего? Тем более, я хотела...
Ревека замолчала. Она чувствовала, как дрожит голос, и слова уже даются ей с трудом.
- Может, мы что-нибудь придумаем? - осторожно спросил Амарус. - Всё-таки не годится вот так...
- Не думаю, что у нас...
- Я выйду подышать свежим воздухом, - Ревека подскочила и бросилась вон из дома. Как назло, туфли никак не хотели надеваться и, смяв-таки пятку, Ревека вышла в подъезд. Её чуть ли не душили слёзы, но она не хотела показаться ревущей дурочкой. Это не достойное выпускницы поведение!
Во дворе она села на лавку и закрыла лицо руками, пытаясь хоть немного успокоиться. Напротив зашушукались. Ревека посмотрела на старушек, их неодобрительные выражения лиц.
- Да пошли вы все к чертям! - выругалась она, и снова бросилась куда глаза глядят.
На заднем дворе она уселась на бетонную плиту. Сдерживаться она перестала и разревелась. Весь мир то ли рухнул, то ли перевернулся. Она всю сознательную жизнь хотела попасть в Высшую Школу Магии. И все шансы у неё были. А тут всё вот так, в одночасье, рухнуло. Другой мир. Какой-то непонятый, с незнакомым языком, который ей едва-едва удаётся самостоятельно перевести. Где магию применять нельзя.
К тому же так хочется домой. К вечно встревоженной маме, к шаловливой сестрёнке, которая расчеркает её тетради или попросит заплести косичку, будет лезть на коленки, когда учишь уроки, или просить поиграть в дракончика... И что с ними будет? Эта мысль повергла Ревеку чуть ли не в панику... Она даже взвыла.
- Что такое? - спросил кто-то сзади.
Поговорить с кем-то Ревеке отчаянно хотелось. И она ответила.
- Представьте, что в один прекрасный момент вы узнали, что всё ваше будущее летит в пропасть.
- Нет нужды представлять...
Ревека резко повернулась. Рядом на плиту опустилась Светлана. Опять она... Только она почему-то переоделась в строгий серо-голубой костюм, забрала волосы в гладкий пучок. И ещё успела разбить нос так, что он распух и посадить на скулу довольно заметный синяк.
- Так что случилось? - спросила Светлана.
- Вы же...
- Ревека, мы же...
- Ладно, извини. А почему ты спрашиваешь? Ты же сама сказала, что...
По другую сторону к Ревеке подсел ещё кто-то. Она повернулась и тут же отпрянула, налетев на Светлану. Рядом была никто иная, как королева Миранда. Тоже в костюме, только с юбкой.
- Ваше Величество, - Ревека попыталась поклониться, но Светлана удержала её за плечо.
- Так что у тебя случилось? - участливо спросила королева.
- Ты же сказала, что мы домой не вернёмся... - с трудом выдавила Ревека, всё ещё смотря на королеву, но обращалась-то она к Светлане. - Нам с Амарусом.
- Когда?
- Ну, только что. Мы чай пили, - Ревека снова посмотрела на Светлану. Та хмурила брови и кивнула Миранде. Ревека тут же повернулась к королеве. Та тоже нахмурила брови.
- Так, - только и прокомментировала Светлана и бегом бросилась к подъезду.
- Что происходит?! - воскликнула Ревека, пытаясь догнать целительницу. Та бегала быстрее.
- Когда узнаем, объясним, - с ледяным спокойствием ответила Миранда, бегущая рядом с Ревекой. И как она так умудрялась сохранять королевское достоинство? На бегу-то!
Дверь, естественно, оказалась запертой, и Светлана сначала громко постучала, потом прокричала:
- Откройте!
- Зачем мы бежим? - одновременно спросила Ревека.
- Ты собираешься дверь взламывать? У тебя что, ключа нет? - Миранда произнесла это в тот же момент.
Светлана не разобрала вообще ничего и не ответила. Зато дверь затрещала, заскрипела и рухнула на площадку вместе с рамой. Грохот сотряс весь дом. Поднялась туча пыли.
- Соседи, - прохрипела, кашляя, Ревека.
- Ничего они не увидят, - сообщила Миранда.
Посреди прихожей с вытаращенными глазами стоял Амарус. Он открыл было рот, но не успел ничего сказать. Лишь едва слышно пискнул и его тут же спутали верёвки, и за рубашку пригвоздило к стене. Светлана мимо него кинулась на кухню. Ревека - за ней.
На полу среди овощей растянулся Амарус. Светлана уже сидела рядом с ним на коленях.
- Что с ним?
- Жив, - Светлана стянула пиджак и положила Амарусу под голову. - Сейчас принесу лекарство.
Ревека осталась на кухне рядом с незадачливым вампиром. А Светлана протиснулась между пленником и Мирандой, которая перед ним стояла.
- Кто ты? - спросила она.
Пузырёк с лекарством, как назло, стоял дальше всех. Точнее, не назло. Просто не слишком часто на Земле Светлана рассчитывала лечить от проклятий. Уже с пузырьком она протиснулась мимо Миранды обратно. Та смотрела на странное создание, всё ещё прикидывающееся Амарусом. От пристального взгляда королевы оно пыталось спрятаться и жалось к стенке.
Настоящего Амаруса Ревека пыталась привести в сознание, легонько хлопая по щекам. Светлана присела рядом и открыла пузырёк.
- Светлана! - требовательно подала голос Миранда. Целительница сунула пузырёк Ревеке в руки, а сама выскочила в прихожую. Миранда стояла с плащом в руках, а по лестнице довольно громко кто-то бежал.
- Оно опять в тебя превратилось, - пояснила Миранада.
- Вот проклятие, оно ведь ещё и мою магию использует, - отметила целительница мимоходом, выскакивая в подъезд.

- Кса, что мы вчера с тобой пили? - осведомилась Наташа у Оксану. Мимо них с верхнего этажа уже промчалась вторая Светлана. Первая чуть их не сшибла, вторая как-то проскользнула и даже успела извиниться.
- Так ничего. Кефир только.
- Больше его брать не будем, - решила Наташа. - А то чудится всякое...
Они спустились до второго этажа в молчании. А потом Оксана сообразила.
- Может, у неё есть сестра-близнец?
- Ага. Друг вампир, сестра-близнец, подруга ведьма, жених-оборотень. А сама она инопланетянка, - съехидничала Наташа. - Нет, всё-таки кефир. А ты сериалов пересмотрела.
- Это кто из нас пересмотрел? - хмыкнула Оксана.
У подъезда почему-то сегодня не было традиционных старушек. Поэтому девочки с облегчением одновременно вздохнули. Однако, облегчение к Оксане пришло слишком рано. Её вдруг кто-то дёрнул за шиворот, зажал рукой рот и затащил в кусты. А потом почти сразу убежал. Оксана же осталась в кустах. Хотела было выйти, но заметила, что как-то подозрительно холодно. Она была в одних трусах. Только в трусах!
Оксана матюкнулась и нырнула в куст с мыслью 'быстро же грабить научились'.
Светлана, похоже, устроила себе пробежку. Для утренней поздновато, но кто отменял пробежку в обед. Взмыленная, она выбежала на площадку перед подъездом, нервно оглядывалась. Однако, для Оксаны это было спасением. Вот уж кто даже на странные просьбы откликается. Она смяла только что подобранную здесь же бумажку и швырнула ей в Светлану, чтобы привлечь внимание. Та резко повернулась.
- Что такое? Выходи, - потребовала она непривычно строгим голосом.
- Не могу, - отозвалась Оксана.
- Почему?
- Прошу вас, принесите мне халат. Он там где-то дома валяется, - попросила она. А потом добавила: - И я не сумасшедшая.
Светлана решительно подошла, схватила её за плечи и поставила на ноги. Оксана нервно огляделась.
- Стой спокойно! Мымра!
- Шо? - то ли просмотренный сериал повлиял, то ли украинские корни с перепугу проснулись.
- Прости, Оксана, это просто проверка, ты это или нет. У метаморфоз при сильных эмоциях цвет глаз меняется. Вы на чём в институт ездите?
-На шестнадцатом трамвае. Умоляю, вынеси мне хотя бы халат! - она сложила ладони на груди, словно в молитве.
-Прости, потом.
Светлана отпустила её и кинулась в сторону трамвайных рельс.
-А-а-а-а! - заорала Оксана. Стало теплее, но на ней был розовый меховой костюм зайчика. В таком виде на лекции не пойдёшь, так что Оксана, поминая всеми матерными словами и Светлану, и встретившуюся ей серьёзную тётку, и весь подъезд разом, поднялась к себе.

Трамвай уже закрыл двери и тронулся с места, когда Светлана выскочила на остановку. Студентки были там, и целительница это прекрасно чувствовала. Она прервала подачу тока в двигатель, отведя энергию в землю. Двери распахнулись, и Светлана вскочила на подножку. Они закрылась прямо за ней, едва не прищемив. Трамвай снова тронулся с места.
Студентки устроились на заднем сиденье. Увидев Светлану, лже-Оксана вскочила с места и принялась проталкиваться вперёд. Целительница тут же скользила точно за ней, извиняясь, если кого задела. Тем не менее, недовольных было много. Ещё хуже приходилось пробирающейся следом Наташе.
Наконец, Светлана вцепилась в рукав беглянки и уже вместе с ней молча вышла на следующей остановке. За ними прибежала и Наташа.
- Что происходит, Кса? Мы же на лекцию опоздаем! - начала Наташа.
- Это не Оксана, - хмуро ответила Светлана.
- Как не Оксана? А кто?
- Есть теория. Сейчас разберёмся.
Пленная девушка несколько раз дернулась, пытаясь высвободится из хватки Светланы. И поняла, что это бесполезно.
- А Оксана где? И у неё не было сестры-близнеца. У вас вроде тоже...
- Оксана дома, - пояснила Светлана.
- Какого дьявола?! Мы же опоздаем? Может, вы всё же объясните, что здесь вообще происходит?
Светлана вздохнула. Нет, память студенток больше трогать нельзя, так что придётся всё им объяснять. Не успокоятся ведь! Целительница лично не имела ничего против, но Миранда будет почти наверняка иного мнения.
Они вернулись к дому пешком. Особого внимания как-то умудрились избежать. Да и предполагаемая метаморфоза притихла и только сердито пыхтела. Наташа тащилась за ней с видом человека, которому сильно дали по голове.
Дома Светлана привязала беглянку к стулу. На сей раз просто верёвкой, защищенной от заклинаний. Дома царил бардак. Миранда вышагивала из угла в угол, о чём-то хмуро раздумывала. Амарус сидела с тазом на коленях и весь зелёный. Лекарство подействовало как-то не так, и ему теперь снова было плохо. Ревека расталкивала ложкой в черный порошок активированный уголь и бурно возмущалась, что от приятеля постоянно какие-то неприятности. Но, судя по тому, что она морщилась, каждый раз замечая, как Амаруса тошнит, ругалась она просто потому, что волновалась.
- А это кто? - встретила Светлану жёстким вопросом Миранда.
- Моя соседка. Зовут Наташа. Она и её подружка очень много видели. Теперь им надо всё пояснить, - произнесла Светлана. Брови у Миранды сурово сдвинулись. - Они могут быть ценными свидетелями.
- А ну пошли поговорим! - приказала Миранда, хватая Светлану за локоть. Та махнула рукой Наташе и вышла вслед за королевой.
На лестничной площадке до сих пор валялась дверь. Светлана задумчиво посмотрела на неё. Ломать не строить. С её установкой обратно придётся повозиться.
- У тебя с головой всё нормально? - осведомилась Миранда. - Ты людей из этого мира на кой бес втягиваешь?
- Миранда, я не могу так сильно чистить им память. Это может дать какие-нибудь неприятные последствия. Ты и сама хорошо знаешь, что фрагментарная вычистка памяти практически невозможна.
- Да у них вообще нет никакой магической защиты. Это всё упростит.
- Нет, не упростит. Даже без магической защиты память - сложная штука. Пара ассоциаций - и незавершенная цепочка быстро всё вытащит. Так что я хочу им всё объяснить. Помоги мне поставить на место дверь.
- А ты ещё скажи, что жителям этого мира доверяешь. Что, если они разболтают? - пытливо спросила Миранда. Она всё ещё не притрагивалась к двери.
- Да не смеши меня. Им никто не поверит, - хмыкнула Светлана в ответ. - Они сами предпочтут молчать, чтобы их в дурдом не определили.
- А если им всё-таки поверят?
- Да кто им поверит?
- А что, энтузиастов мало? Они-то точно везде свой нос сунут.
Светлана уже открыла было рот, чтобы возразить, но Миранда её прервала:
- И не тебе меня переубеждать. Кто-то может это сделать, но уж точно не ты.
- Так ты мне дверь поможешь поставить? Или нет? - Светлана уже начинала беситься. Она вот-вот в бессилии свалится на ближайшую горизонтальную поверхность и беспробудно уснёт. А тут даже Миранда больше озабочена секретностью, чем насущными делами.
- Ну... - Миранда что-то ещё буркнула и с помощью магии подняла дверь, пока Светлана выполняла более тонкую работу, то есть, соединяла дверь со стеной. - Но насчет этих девушек всё-таки подумай хорошенько. Но сначала мы поговорим с этим хамелеоном... оборотнем? Или как его назвать?
- Метаморфоза, - пояснила Светлана. - Но это скорее диагноз, чем что-то другое.

- Ну вот и пришла твоя очередь, - сказала Миранда, смотря на связанное существо. - Теперь ты можешь принять собственный облик.
Ответа не было. В комнате у Светланы стало совсем тесно. К стулу была привязана метаморфоза. Она переводила злой взгляд с Миранды на Светлану и Ревеку, сидящих на диване. Потом на Амаруса, устроившегося на табурете. А вот Наташу с Оксаной она нарочито не замечала.
- Ты хотя бы имя назови, - попросила Светлана. - Ну или пол, в крайнем случае...
Снова молчание. Оборотень в виде Оксаны по-прежнему зло смотрел на присутствующих.
- И что? У меня такая рожа? - удивилась Оксана. Наташа пихнула её в бок.
- Оксана, прошу тебя, не мешай, - Светлана покосилась на неё. - Тем более, это обидно.
- А мне в трусах по кустам лазить не обидно, - ехидно буркнула та. Но так тихо, что услышала разве что Наташа.
- Я прошу прощения, - подала голос Ревека. - Но я всё равно не понимаю, почему он... она... оно выглядит сейчас как Оксана. А раньше выглядело... выглядела... выглядел как Амарус, а ещё как Светлана.
- А сначала выглядело как Миранда, - добавила Светлана. - Я бы предположила, что ты метаморфоза.
- Что? - переспросил Амарус.
- Не что, а кто, - поправила Светлана. - Это какие-то изменения, появившиеся с рождения. Знаете же, дети могут рождаться слепыми, глухими, с хвостом и шерстью. А бывают, но значительно реже, другие изменения. У кого-то с магией проблемы. Кто-то слишком чувствительный к чему-то... Ну и те, кто могут менять своё тело, тоже порой рождаются. Но очень редко.
- Это что, мутация на генном уровне? - заинтересовалась Наташа.
- Ну, если говорить языком вашей науки, то да. Изменения в индивидуальном молекулярном коде, который вы называете обычно ДНК, - кивнула Светлана. - Ну, я хотя бы иду правильной дорогой?
- Да, - ответила провинившаяся.
- Вот и хорошо. Теперь можешь принять свой настоящий облик. Бить мы тебя всё равно не будем.
- Раз ты догадалась, то почему требуешь, чтобы я сделала невозможное? - осведомилась Метаморфоза.
Светлана переглянулась с Мирандой. Они одновременно расширили от удивления глаза и подались вперёд. В этот момент вполне могло показаться, что они сёстры. Если бы не совершенно разные лица.
- Мы не просим ничего невозможного, - продолжила Светлана. - Просто прими свой облик. Или хотя бы имя своё скажи. Так говорить будет проще.
- Ну раз вы знаете о метаморфозах, то вы должны так же знать, что у метаморфозы нет своего лица. А значит, и имени нет.
- Кто тебе это сказал? - удивилась Светлана. - Лично я о таком даже не слышала.
- Саримат сказал. Видимо, он умнее и больше знает, чем ты, - метаморфоза вздёрнула подбородок.
- Хм... Он, наверное, тебе врал.
- Никогда он мне не врал, - обиделась Метаморфоза.
- Ну, я бы не сильно рассчитывала на это, - хмыкнула Миранда. - Он так хорошо врёт, что я даже какое-то время считала его хорошим советником.
- Да ладно, Миранда, он же мог ошибаться...
- Как бы не так! - Миранда ещё раз хмыкнула.
- А как вы докажете, что в этом Саримат врёт?
- Ну, мы знали человека с подобной... аномалией... - пояснила Миранда.
- Мутацией, - подсказала с умным видом Наташа.
- С научной терминологией к Светлане, - отмахнулась королева. - Важно то, что у него и имя есть, и характер есть. Очень даже свой. И внешне он постоянен. Только глаза цвет меняют, когда его что-то беспокоит. Светлана, Антара помнишь?
-Конечно! Его не больно-то забудешь, - усмехнулась Светлана.
-Потому что он метаморфоза?
-Вовсе нет, он просто ко мне приставал... Я попросила его удалиться, но он не понял, со второго и третьего раза тоже. Пришлось ему показать, где находится дверь, - просто ответила Светлана.
-Ты выгнала его, потому что он метаморфоза?
-Нет. Он просто мне не нравился.
-Потому что он метаморфоза?
-Нет. Мне всё равно, метаморфоза он, гриб, вампир, студент, кролик или король! - вышла из себя Светлана.
-Ну что ты заладила! Метаморфоза он или нет! Какая разница, - остановила Миранда. Светлану она успокаивающе тронула за плечо. Та стиснула зубы, вытаращила глаза и выскользнула из-под руки.
-Ай-яй! - вскрикнула она.
-Опять ожог, извини, - королева отдёрнула руку. - Антар у меня сейчас служит при посольстве. Служит очень хорошо. Семья есть. Жена, дочь и сын. Саримат не мог не знать его и не мог не знать, что он метаморфоза.
Метаморфоза нахмурилась ещё больше.
- Ерунда. Он - это не я.
- Конечно не ты, - согласилась Миранда. - Что-то своё у тебя точно есть. Тебя мама как в детстве звала?
-Меня воспитывал Саримат.
-И как он тебя называл?
-Метаморфоза.
-Какое хамство называть ребёнка по диагнозу, - возмутилась Ревека.
-Ревека права, - кивнула Светлана. - Так Саримат всю жизнь тебе говорил, что у тебя нет ни имени, ни своего лица? Как же ты жила?
-А так, жила и всё. За других.
-Как? - не поняла Наташа. Остальные молча поддержали её.
-А с чего я вообще должна вам что-то рассказывать?! - возмутилась метаморфоза и отвернулась.
-Лучше рассказать сейчас, пока мы просто разговариваем, - произнесла королева. - Во время допроса тебя напоят 'честной водой', вот тогда будут неприятности.
-Миранда! - возмутилась Светлана.
-Что Миранда? Я именно так и прикажу сделать, если всё не выяснится сейчас, - непреклонно продолжала Миранда. - То, что Саримат будет сидеть долго, я гарантирую. А тебе, за особые заслуги, можно срок и сократить. Ты не глупа, если догадалась оповестить о вулкане все города.
Метаморфоза покосилась на Светлану. Та повернулась к Миранде что-то объяснять, но метаморфоза её опередила.
-Ладно, если я вам даже поверю, - сказала она, обращаясь к Светлане. - Но по отношению к Саримату это будет предательство.
- Вообще-то я не о предательстве. Я о том, что у тебя определённо должно быть какое-то самовосприятие, - пояснила Светлана. - Предавать друга я не предлагаю. Но, сдаётся мне, Саримат тебя просто использует.
-Он меня растил! - возмутилась метаморфоза.
- Ну да. Я и вижу, что вырастил. Только не дал тебе ни имени, ни воспитания, ни понимания себя... У меня, конечно, педагогическая наивность, до деда мне далеко. Но я не думаю, что такое воспитание можно назвать хорошим, - пояснила Светлана. - Я просто излагаю ход своих мыслей.
- Вы говорите, что Саримат меня использовал? - возмутилась метаморфоза, дергаясь на стуле. Глаза у неё почему-то позеленели, волосы потемнели и растрепались. Похоже, у неё задели всё-таки что-то такое, о чем она догадывалась где-то в глубине души. Судорожно искала этому оправдание, но они раз за разом терялись.
- Если честно, то да. Я так и думаю, - кивнула Светлана.
- Зачем вот ты превратилась в меня и притворялась королевой? - спросила Миранда.
- Саримат сказал, что нашёл хороший вариант, как мне жить... Жить как королева... - замялась метаморфоза, поглядывая на Миранду. - Он говорил мне, кем я могу быть. Я видела человека, он мне о нём рассказывал, и я становилась им.
- И что? Понравилось быть королевой?
- Нет, не очень, - призналась метаморфоза. - Точнее, сначала нравилось. Все кланяются, все слушаются. А когда вулкан был - страшно стало. Почему-то...
Она замотала головой и чуть ли не завопила:
- Я не хочу вам верить! Верните меня к Саримату! Я не знаю, кем мне быть!
- Так собой будь, - предложила Светлана. - Хороший вариант.
- Я не могу быть собой! Я метаморфоза! Меня нет!
- Запутанная ситуация, - пробормотала Ревека.
- Не могу не согласиться, - кивнула Светлана.
- У меня мозги скрутились, - добавила Оксана.
- Тихо вы все! - приказала Миранда и указала на метаморфозу рукой. - Тебе лет сколько?
- Двадцать.
- Ты помнишь, что происходило все эти двадцать лет? - когда метаморфоза кивнула, Миранда продолжила: - Значит, у тебя есть все эти двадцать лет жизни. И у тебя есть свои мысли, свои выводы, свои поступки...
- Нет. Каждый раз я беру лицо другого и становлюсь им. И думала я так же, как он... Нет, меня не убедило. Почему я должна вам верить?
- А поступаешь и чувствуешь ты как? - продолжала Миранда.
- Как тот человек, конечно же.
- Но сейчас-то ты думаешь отдельно.
- Почему я должна вам верить?! - почти вопила метаморфоза.
- И правда, почему? - вдруг спросила Светлана. Встала со своего места и под удивлённые взгляды присутствующих отвязала метаморфозу от стула. Та удивлённо смотрела на Светлану, растирая кисти рук.
- Да что ты, чёрт возьми... - начала возмущаться Миранда. Светлана села рядом и успокаивающе похлопала её по руке.
- Вы освободили?.. - пробормотала метаморфоза.
- Я освободила. А что будешь делать ты? - спокойно спросила Светлана с ударением на последнее слово.
- Я не понимаю...
- Ты не понимаешь? - уточнила Светлана.
Метаморфоза потрясла головой. И ничего не добавила.
- Ты не понимаешь, или Оксана? - уточнила целительница.
- Но я тоже ничего не понимаю.
- Не понимают ты и Оксана.
- И я тоже как-то не врубаюсь, - Наташа почесала затылок.
- Открою тебе секрет, здесь что-то понимает одна Светлана, - добавила Миранда.
- Они не понимают. Ты не понимаешь... Как же к тебе обращаться?
- Да как хотите... - буркнула метаморфоза.
- Нина. Пусть будет Нина. Согласишься?
- Мне плевать.
- У тебя есть выбор сейчас. Бежать или остаться?
- Да что вообще такое? Ты опять будешь её по всему городу ловить?! - возмутилась Миранда.
- Миранда, нам нужно время. Нина, ты что выберешь?
- Что будет, если я побегу?
Светлана промолчала. Немного подумав, метаморфоза всё-таки вскочила со стула и кинулась к двери. Наперерез ей бросился Амарус, но, как всегда, только расшиб себе лоб. Остальные даже не шелохнулись.
Из прихожей раздался оглушительный грохот. Что-то валилось, гремело. Даже разбилось. Грохот переместился на кухню. Наверное, метаморфозе не удалось бежать через дверь, и она попыталась бежать через окно. На кухне тоже загремели кастрюли, зазвенела посуда, что-то треснуло...
- Что она там делает? - спросила Оксана, всё ещё не шевелясь.
- Громит кухню, - спокойно произнесла Светлана. А потом крикнула: - Будешь громить ванную, прошу тебя, если попадётся бутылочка с красной этикеткой, будь с ней осторожнее.
Топот по коридору. Звон и грохот из ванной.
Дзын!
Бабах!
Все пригнулись. Одна Светлана только закатила глаза:
- Ну я же просила! Почему нельзя было послушать?
Метаморфоза влетела в комнату и плюхнулась на стул. Футболка у неё была порванная и вся в пятнах слизи мерзкого болотного цвета. Волосы висели мокрыми сосульками. Она вытерла лицо руками и уставилась на Светлану.
- Поняла? - спросила та.
- Мне не сбежать, - пробурчала метаморфоза.
- Не поняла, - сделала вывод Светлана.
- А я, кажется, врубился! - Амарус хлопнул себе по лбу. Все тут же уставились на него, но он замотал головой.
- ТЫ выбрала? - продолжала Светлана. Метаморфоза кивнула. - ТЫ сделала?
- И что из того? - спросила она. - Ничего же не вышло!
- ТЫ разгромила мою кухню и ванную? - претензии в голосе Светланы не было.
- Сами виноваты...
- И кто теперь в этой мерзопакостной жиже? - спросила Светлана.
- Ну я! - вскрикнула метаморфоза, вскакивая. - Ну Я всё это сделала! Я!
- Не Оксана?
-Что? Нет, не Оксана. Я. Она чистая.
- ТЫ? Лично ты? Или кто?
Метаморфоза замерла. Она долго переваривала случившееся.
- Я... Я... Я.
- Отлично. Я уже есть. Дальше думай.
- Я выбрала...
- Вот. Поехали дальше. Ты метаморфоза, ты выбрала. Вне зависимости от мнения Оксаны...
- Я могу выбирать? Я могу иметь свою жизнь? А имя...
- Вот и решили. В этом ты нам веришь?
- А как я теперь? - растерянно спросила метаморфоза, переведя взгляд со Светланы на Миранду.
- Ну, я всё могу понять. Я тоже человек. Проблемы бывают. Но теперь ты понимаешь, что ты сама способна делать выбор...
- И всегда его делала, просто об этом не думала, - добавила Светлана.
- Ну да. Но о философии потом. Ты же понимаешь, что за свои поступки придётся ответить? За заговор, то, что ты делала. И за разгромленный дом тоже придётся. Мы сможем облегчить тебе наказание, если согласишься сотрудничать. А потом сможешь начать жизнь сначала. Со своим именем. С лицом уж как получится. Но жить ты будешь только своей головой!
Метаморфоза вздохнула и отвернулась. Она была согласна уже на всё. Только бы остановился в душе этот раздрай. Голова словно забилась до отказа. И пол провалился. Кто она сейчас? Никогда слово всего из одной буквы 'Я' не казалось таким сложным.

Пока жители родного мира допивали чай у Светланы дома, сама целительница отправилась проводить студенток. Но вернуться ей сразу не дали. Стоило зайти к ним в прихожую, как Оксана встала в дверях, а Наташа скрестила руки на груди и вопросительно уставилась на Светлану. Та только пожалела, что просто не выпихнула обеих из дома и откинулась на стену.
- Ты инопланетянка? - спросила Оксана, не отходя от двери.
- Можно и так сказать, - пожала плечами Светлана. - Происхождение порталов пока не изучено. Разница в расположении звёзд есть. Но есть и другие теории...
Наташа внимательно присмотрелась к Светлане. Оксана продолжала допрос.
- А ты реально на человека похожа? Или ты зелёный глазастик, коричневый монстр? А может, у тебя даже головы две?
- Ничего подобного, - Светлана даже немного обиделась. - Мне одной головы хватает. Я ей хорошо пользуюсь. Я именно такая, какая есть. Прошу не тянуть с вопросами. У меня куча дел.
- Вы собираетесь захватить Землю?
- Нет, - коротко ответила Светлана. Этого вопроса она и ожидала в первую очередь.
- Наладить связи?
- Об этом думать ещё рано, - Светлана покачала головой. - Ни вы, ни мы для этого ещё не созрели. А делить нам особо нечего.
-Как это нечего? - удивилась Наташа. - У нас пока ещё много ресурсов!
-Но с ними вы и без нас легко расправитесь, - улыбнулась Светлана.
-Тогда зачем ты здесь?
-На данный момент я спасала своих друзей и ловила метаморфозу, которая замешана в одном очень нехорошем деле.
-И вы её три года искали? - удивилась Оксана.
-Нет, я искала её здесь два часа. А до этого я была по собственной воле.
-Но зачем?
Целительница пожала плечами. Она сама не могла найти ответ на этот вопрос. Бежала от себя, наверное... Никакого другого ответа не находилось, но делиться такими тонкими проблемами она не собиралась.
-Между прочим, меня бояться не надо, - устало предупредила Светлана. - Я веду себя прилично. И даже ваши спецслужбы меня не выследили. Вреда я никому не причиню. И вообще я целительница, так что опасности от меня на этой планете нет.
-Вы правда не собираетесь нас захватывать или налаживать дипломатические связи? - повторила Оксана.
-Разумеется, нет! - замотала головой Светлана. - Первое никому из нас пользы не принесёт. Ко второму ни вы, ни мы ещё не готовы.
-Почему это? - удивилась Наташа.
-Да вы между собой-то разобраться не можете, - усмехнулась Светлана. - Да и мы немногим от вас отличаемся.
Видя, что девочки не понимают, о чём идёт речь, она продолжила:
- Сами подумайте, у вас до сих пор воюют те, кто верит в разных богов, надевают разную одежду и говорят на разных языках. А у нас верят совсем в другие высшие силы... Кто-то и вовсе в высшие силы не верит. Представляете, сколько поводов? У нас, поверьте, не многим лучше. Когда люди и у вас, и у нас начнут ценить человеческую жизнь больше своей правоты, тогда и союз можно будет наладить.
Светлана хотела уйти, но Оксана по-прежнему загораживала дорогу и не отставала.
-А чем отличаетесь? У вас два сердца? Или полпечени? А может, четыре почки?
-Нет. Сердца, по-моему, достаточно и одного. Печень целая. И почки две. Глаза два. Нос один... И желудок тоже один... Только в крови можно разницу найти. Не на глаз, конечно, а с магией, у вас может понадобиться микроскоп. И в мозге, конечно. Мы им пользуемся полностью, и срок жизни у нас несколько больше.
-Хочешь сказать, что мы мозгом не пользуемся? - обиделась за свой народ Наташа. - Мы много чего напридумывали...
-Вы много напридумывали. И у меня вызывает восхищение, как вы умудрились без магии всего этого достичь! Но говоря о полном использовании мозга, я имела в виду, что на этом и основывается наша магия.
- То есть, у вас везде магия?
- Почти везде. Есть, конечно, те, кто не пользуются по незнанию или по убеждениям. Но в основном пользуются. Примерно, как для вас электричество. Когда стали его использовать? Ну, предположим, лет двести назад. До этого тоже жили. И даже кое-кто неплохо жил. И сейчас могут, но с трудом. Мне тоже было не так просто к миру без магии приспособиться, если у вас обычное перемещение предметов, которое осваивают наши дети лет в семь, вызывает шок. Представьте, что вас оставили без света, газа и мобильного телефона?
-Ужас... - протянула Оксана, хватаясь за карман с мобильным телефоном, как будто Светлана его сейчас конфискует.
-Вообще катастрофа... - добавила Наташа, кинув взгляд на холодильник.
-Ну, если потребуется, привыкнуть не трудно, - заверила Светлана.
-Погоди... А почему все говорили на русском языке? - спросила Наташа. Она составляла полную картину, поэтому у неё было гораздо больше вопросов.
-На русском языке вообще говорю только я, - призналась Светлана.
-То есть мы общались через систему ассоциаций? - предположила Наташа.
-О нет! - рассмеялась Светлана. - С системой ассоциаций такая путаница, что пока переводишь, с ума сойдёшь! Просто я, зная русский язык и наш язык, перевожу для остальных. Для меня это не сложно. Даже не сильно занимает мой мозг. Да и Миранда очень способная к такому виду магии, так что она мне помогала.
Целительница немного даже развеселилась, обсуждая эту тему. Но веселье тут же, как ветром сдуло, стоило вспомнить о словах Миранды.
-Вы не должны никому говорить о произошедшем. Иначе вам придётся забыть об этом...
-Что значит забыть?! - запротестовала Оксана.
-Стирание памяти, Оксана, сейчас Миранда настаивает на этом, и вряд ли я смогу её остановить, - Светлана вздохнула. - Мои уговоры вряд ли подействуют, к тому же она ни за что не поверит, что никто не сунется проверять вашу информацию. Особенно, если об этом скажу я.
-А мне всё равно! - быстро заговорила Наташа. - Я хочу всё узнать, и пусть даже после мне сотрут память, всё равно пять минут я буду это знать!
-Зачем? - не поняла Оксана.
-Хочу так, - вдруг по-детски надула губы Наташа.
- Вот как раз потому, что я могу повторить слова Наташи, не слукавив, Миранда мне и не поверит, - тепло улыбнулась Светлана.
Девочки снова переглянулись. Очевидно, думали, какой вопрос задать следующим.
-Я видела в основном женщин: ты, Миранда, Ревека, метаморфоза... Ну, Амарус- единственный мужик в вашей компании. У вас они что, все такие? - Наташа присвистнула и покрутила у виска пальцем.
-Нет! - воскликнула Светлана. - Лично я такое чудо первый раз за сорок лет встретила.
-Сколько? - не поняла Оксана.
-Что сколько? - не поняла Светлана.
-Сколько тебе лет? - повторила Оксана.
-Ну сорок, - пожала плечами Светлана. - И не надо таращиться на меня, как на привидение. Если бы вы так, прошу прощения, не загадили свою планету, то при ваших технологиях выглядели примерно так же в свои сорок. Итак, раз вы дошли до вопроса о моём возрасте, значит действительно важные вопросы у вас кончились. Так что, Наташа, Оксана, мы встретимся не скоро, если когда-то вообще встретимся. Прощайте.
Светлана отодвинула довольно вяло упирающуюся Оксану и вышла. Вопросы у студенток, конечно, не кончились, но и дела у Светланы тоже.

Почти сразу после разговора Миранда вернулась во дворец и взялась за дела. Светлана, Амарус и Ревека тут же ушли искать родственников последней. Долго рыскать по городу не пришлось. Адрес уже знали оставалось только дойти. Не стоит и говорить, что мама была безумно рада видеть дочку живой и здоровой. Амарусу она по этому поводу потрясла руку. Светлану порывалась обнять, но та мягко отстранилась. Никакого неуважения, просто свои ожоги она до сих пор не залечила.
-Не надо, - попросила она. - Это я должна поблагодарить Ревеку и Амаруса. Они мне очень помогли. Можно сказать, я им обязана жизнью. Кстати, а как Эмили?
-Спит крепким сном, - ответила за мать Ревека, успевшая навестить младшую сестрёнку. - А ты что будешь теперь делать?
-Несомненно, останусь здесь. Сейчас нужно всё восстанавливать, и я собираюсь принять в этом активное участие, - задумчиво сказала Светлана. - Вне сомнений, буду присутствовать на суде. Потом... не знаю. Посмотрим. Ну а ты, Амарус?
-Как работал курьером, так и буду, - пожал плечами тот, а потом усмехнулся: - С бродячим цирком, пожалуй, немного подожду.
-А зря, - заулыбалась Ревека. - Это был бы отличный номер. 'На сцене самый великий неудачник, которого вы когда-либо видели'.
-Прекрати! - попросил Амарус.
-А что, будет очень здорово! Можно поставить на арене шкафы с посудой и, как бы они далеко ни стояли, ты всё равно что-нибудь уронишь... - продолжала издеваться Ревека.
-Перестань!
Светлана не выдержала и засмеялась, смотря на этих двоих.
- Что ты смеёшься? - спросили Ревека и Амарус в один голос.
-Когда я слышу, как вы ругаетесь, мне становится смешно, - ответила она. - С вами можно с ума сойти.
-Она это уже сделала, - сказал Амарус, показывая большим пальцем на Ревеку.
Та ничего не ответила, только посмотрела на него изподлобья чёрными блестящими глазами. И диванной подушкой отходила вяло сопротивляющегося Амаруса.
-Не надо, - бормотал он, пятясь. - Не надо...
Мама уговаривала вести себя прилично, а Светлана улыбнулась и закрыла дверь. Вот с этими точно всё будет хорошо.

Метаморфозу посадили на пять лет. Саримата на пятьдесят. Правда, и это сочли слишком мягким. Светлана бы добавила ещё пять-десять лет, Миранда - пятьдесят. Многие требовали смертного приговора. Но вот так решил суд.
Сидя в комнате для свиданий, метаморфоза изучала разжиревшую муху, которая медленно и лениво ползла по стене. Метаморфоза недоумевала, кто мог к ней прийти. Родственников нет, разве что Саримат. Но, во-первых, он сам сидит, во-вторых, он всё равно её просто использовал. А на суде вообще пытался всё свалить на свою сообщницу. После этого было так обидно, что его вообще видеть не хотелось. Ни сейчас, ни вообще.
-Добрый день, - сказала, войдя в комнату, Светлана.
-Не такой уж он добрый, - поморщилась метаморфоза, мрачно глядя на целительницу. Последний раз они виделись на суде. - Что вам понадобилось от меня? Я же уже всё рассказала.
-Неужели ты думаешь, что мне нужно только посадить тебя? - возмутилась Светлана. - Вообще-то я обещала тебе помочь. Или ты не помнишь?
-Вспомнила.
-Ты ещё не выбрала имя?
-Нет. Это не так просто, как вам кажется.
-Я и не думала, что это просто. Любой выбор не прост, - пожала плечами Светлана. - И я хочу тебе помочь. Я когда-то собирала имена, а недавно пополнила свою коллекцию земными именами. Естественно, тут есть и значения. Вот. Тут все женские имена.
Светлана положила на стол пачку довольно толстых блокнотов. Метаморфоза развязала верёвку и открыла один. Почерк у Светланы оказался ну очень убористый, но разборчивый.
-И сколько их здесь?
-Понятия не имею. Лет пятнадцать назад было около пяти сотен. Потом я перестала их считать.
-Много... - сказала метаморфоза, открывая блокнот.
-Мужские надо?
-Нет. Я большую часть жизни всё же была девушкой.
-Уже хорошо, - обрадовалась Светлана.
-Но их здесь очень много!
-Зато выбор большой.
-Пожалуй, слишком большой, - усмехнулась метаморфоза, вытащила первый попавшийся блокнот и повертела его в руках. - А может...
Метаморфоза подбросила его в воздух, но Светлана подхватила, закрыла и вновь положила на стол.
-Не позволяй никому выбирать за себя.
-Даже судьбе?
-Тем более судьбе. Она и так изменит все планы до неузнаваемости, но выбирать за тебя ей никогда не позволяй. Всегда может появиться тот, кто будет считать, что судьба - это он сам. В результате - ты снова марионетка, - Светлана развела руками. - Времени у тебя вполне достаточно, так что полистай и найди то, которое лучше ляжет на твоё ухо.
Метаморфоза пощёлкала пальцем по верхнему блокноту. Больше всех почему-то ей показался симпатичным голубенький с пружиной, скреплявшей листы.
-Августа. Что-то не очень. Аглаида? Нет! Маразафильда?! Ну и ну! Кто согласится носить такое имя? - поморщилась метаморфоза. - Они что, все такие дурацкие?
-Это всё равно что, встретившись с тремя глупцами, считать, что все люди идиоты, - улыбнулась Светлана. - Тебе вполне хватит времени на все имена. И посмотри на это по-другому, ведь многие люди мечтают выбрать себе имя и внешность. Они тебе могут позавидовать.
-А вы сами хотели бы выбрать себе имя?
-Вряд ли. Меня вполне устраивает выбор моих родителей, - улыбнулась Светлана.
-А внешность?
-Ну, то, что подарила мне природа, меня тоже радует. Ну ладно, думай, пиши письма, если хочешь. А мне пора. У меня ещё много дел. До встречи... Жду не дождусь, когда смогу назвать тебя по имени...
-А можно спросить? Как там эти девушки? На земле?
-Живы и здоровы.
Светлана взяла со стола папку и хотела уходить. Метаморфоза её остановила.
-А что в папке, если не секрет?
-Это? - Светлана посмотрела на папку. - Небольшой материал для раздумий Саримата.
-А что конкретно?
-Список жертв происшествий, которые он натворил, - тихо ответила Светлана. - Многих это заставило задуматься. Надеюсь, его тоже.
-Интересно, мне тоже вы дадите такой?
-О нет! Во-первых, с тебя и так достаточно. Во-вторых, список спасённых составить гораздо труднее. Ведь это ты оповестила все города, - Светлана сделала ещё несколько шагов к двери. И снова.
-Что-то у меня всё наперекосяк. И дорога какая-то кривая... - тихо произнесла метаморфоза, пролистывая другой блокнот. Красный. Её взгляд не задерживался ни на одном имени.
-Я не знаю ни одного приличного человека, у которого прямая дорога, - ответила Светлана, уже взявшись за ручку двери.
-Ну, вы же приличный человек.
-Так и у меня дорога непрямая. Ой какая непрямая, - задумчиво произнесла целительница. - Не думай, что у других всё гладко. Ухабы встречаются всем. Выбирать приходится, как их преодолевать. Потому и дорога кривая. Это делает человека человеком, а не марионеткой судьбы.

Миранда прекрасно умела уговаривать, даже если уговаривать приходилось Светлану. Именно поэтому Светлана сейчас шла по коридору Службы Безопасности. Её здесь встретили с цветами, значит, помнили, и помнили хорошее. Радость чувствовалась кожей. Начальник что-то говорил, но Светлана не запомнила его речь, в сознании отложилось только то, что она лучший детектив. Нет. Был лучше, а ещё лучше они были в команде. Но этой команды уже не будет.
К двери кабинета уже нечем было держать цветы, так что её пришлось открывать ногой. В ноздри ударил до боли знакомый запах. Бумага, чернила, дерево... И что-то такое, едва уловимое и уникальное. Нигде больше не было такого запаха, как в этом кабинете. Даже аромат цветов не мог его перебить. Здесь тесно. Половину места занимают два стола и шкаф с папками. Два кресла, три стула, незанавешенное окно, в которое вечером видно закат... А вот в цветочном горшке торчит только корявая палка. Светлана закрыла за собой дверь и расслабила руки. Букеты посыпались на пол.
-Неужели я снова здесь? - спросила она себя, прислонившись спиной к двери. - Самое интересное, я до сих пор не могу понять: я хотела вернуться? Или боялась?


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Д.Максим "Рисс – эльф крови"(ЛитРПГ) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия) С.Суббота "Шесть секретов мисс Недотроги"(Любовное фэнтези) О.Герр "Любовь за Гранью"(Любовное фэнтези) М.Лафф, "Трактирщица - 2. Бизнес-леди Клана Смерти"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) NataliaSamartzis "Стелларатор"(Научная фантастика) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) Ф.Ильдар "Мемуары одного солдата"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"