Карпов Руслан Игоревич: другие произведения.

Полет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  
Сон разума порождает чудовищ...
   Гойа
  
  Они приближались.
  Пол почти видел огромные силуэты за поворотом коридора. Тяжелые скафандры, намертво впаянные в туловища. Крупные неровные головы с флюоресцирующими, подернутыми мембраной глазами. Как у жаб или рыб. Слизкая кожа - он не мог знать, была она ребристая, чешуйчатая или в складках. Просто не один оставшийся в живых человек ещё не встречал эниора.
  Душная вонь болотных газов. Ноздри дрожат от едкого запаха. На корабле нет ветра, и всё же Пол воспринимал обдувающие каюту облака чуждых ароматов. Говорили, что атмосфера мира этих тварей - плотная, киселеобразная масса метана и углерода.
  Как и многое другое, это осталось недосказанным. Фактов ни у кого не было, а вот гипотез - хоть отбавляй. Взять хотя бы происхождение эниоров. Одни предполагали, что их родина - тяжелый шар на орбите газового гиганта. Иные говорили о высохшем мире, напоминающем Марс. Третьи ссылались на привычку эниоров кочевать, превращая их в космическую орду, чья планета давно исчезла. Он перечитал массу статей, но ни одна не могла дать совет, что же делать сейчас.
  Шаги. Боже, какие тяжелые! Несколько стояло за поворотом, один приближался из глубин "Феникса". Сколько их ещё? Десяток? Сотня? Они без боя захватывали корабли с большими командами астронавтов. Что говорить о посудине, где работают всего семь навигаторов...
  Всё ближе и ближе. Пол сжался в углу, ища хоть что-то способное послужить оружием. До арсенала два этажа. Из отсека охлаждения нет другого выхода. Два лифта... если он броситься мимо затененного пути, его схватят? Они должно быть очень быстрые и сильные. Или коварные: маскировочные поля, парализаторы, подавители воли... да всё, что угодно.
  Звуки стихли. Наверняка играют с ним в "кошки-мышки". Может, они всех захватили, и только он на свободе? Да, Роберт должен был заметить показания камер. Раз не поднял тревогу, значит - всё. Сначала глушится связь, пост контроля и рубка. Потом захваченное судно прочесывается вдоль и поперёк. Эниоры умны и технологически подкованы - так пишут все перечитанные Полом авторы. Они будут использовать детекторы массы и плотности, излучатели био-ритмов и мозговых волн. В конце концов, найдут тебя.
  И заберут.
  В последний полет, из которого нет возврата.
  Кто-то тяжело дышал у входа в каюту. Он видел лишь противоположный конец коридора, сворачивающий к инженерному отсеку. Именно там копошились силуэты. Там прятались эниоры. Теперь его зажали с двух сторон. Игре конец.
  Длинная тень. Неужели они такие высокие? Похожи на червей или многоножек, судя по острым выступам на туловище.
  Дьявол. Нет никакого оружия под рукой. Даже обычного резака или дугового паяльника. А кулаками что тут сделаешь? Почему он не запер дверь? Хотя это ничего не изменит...
  Что-то шагнуло в проём, и остатки храбрости улетучились из головы Пола Варсона. Он зажмурился, ожидая страшной руки космического чудовища, которое вытрясет из бренной оболочки душу.
  -Пол! Ты чего?
  Медленно, боясь ошибиться, он приоткрыл глаза. Тревога распирала изнутри, кричала в уши. Не верь! Они могут притворяться! Менять форму! Копировать голоса! Внушать!
  Это был не эниор. Анхель де Карло, бортинженер. Ремонтный костюм, к которому крепились зонды и наборы облегченных инструментов, выглядел и впрямь сюрреалистично. Не лапы, и не щупальца. Но почему страх не проходит?
  -Пол, мать твою! Вылезай! Зачем в углу расселся?
  Нельзя ничему верить! Может, это тоже часть игры?
  -Пол!
  ***
  Капитан устало облокотился о край стола.
  -Его нужно срочно доставить в ближайший госпиталь.
  Доктор Рихтер, проверенный временем врач. Он служит на корабле Эндрю с первого вылета.
  -Как он, док? Придёт в себя?
  Мэнди, пилот. Всегда за всех переживает, любит играть роль младшей сестры. Иногда она раздражала, в основном занимала все мысли. Ответственна. До сих пор не замужем. Зря в кодексе астронавтики прописана строка о недопустимости личных отношений во время полетов. Сам Эндрю считал, что её придумал некий завистливый импотент из Бюро Навигации.
  -Пока я держу его на седативных. Но больше трех суток не рискну... - Рихтер виновато посмотрел в лица друзей. - Он ведь не фермер, а связист. Долгое подавление мозговой активности чревато...
  -Да знаем мы, Фред.
  Так фамильярно доктора называл лишь помощник капитана. Артуру всего тридцать, но карьерный рост он преодолевает прыжками. Эндрю верил - ещё пара лет, и у его заместителя будет своя команда.
  -Думаешь, кому-то хочется сделать из Пола овоща? Но он опасен. Особенно для себя...
  -Для себя?! Этот придурок меня чуть не разделал на ломти!
  Анхель не мог успокоиться даже после порции виски. На корабле алкоголь, как и секс, запрещался, но Бюро не могло видеть всё. Не будь постоянных психологических проверок по прилёту, можно было бы насчёт Мэнди подумать...
  -Подхожу, значит! Говорю "Пол, в прятки играешь?". А он за руку хватает! Вырвал вибросверло, ублюдок! Чуть ещё одну дырку не сделал!
  -Да хватит уже, Анхель. Заткнул бы ты и все остальные, а, мужик? И так всем тошно...
  Роберт. Шеф безопасности. Вопреки мнению Эндрю о космической пехоте, в которой раньше служил, достаточно умный и компетентный человек.
  -Не тебя чуть не пришибли! Где ты вообще был, охранник хренов?!
  -Хватит! - вмешался капитан, видя, как опасно потемнело лицо Роберта. - В каютах камер нет. Он и так всех после твоих криков поднял.
  -Визга, а не криков, - буркнул Роберт с обидой в голосе. - Как у свиньи.
  -А ты бы не визжал, когда маньяк берёт твой долбанный инструмент и пытается рассмотреть твои же кишки?!
  -Довольно уже, Анхель!
  У Артура достаточно выдержки, чтобы ставить окружающих на место. Эндрю не препятствовал; иногда полезнее постоять в стороне, запоминая. Об экипаже следует знать всё, особенно о способностях переносить стресс. Артур тоже это понимает.
  - Сейчас нужно решить, что мы будем делать. Продолжим разбрасывать астро-маяки или свернём задание?
  Все повернулись к Эндрю. От обязанности решать за всех не уйти.
  -До ближайшей станции 36 дней полета, - медленно, стараясь донести мысль, начал капитан. - Вы все знаете правила. В случаи потери менее половины экипажа в результате несчастных случаев, заболеваний или иных причин, подходящих под графу "стандартные"... приказ требуется выполнять.
  -Нам ещё два десятка бакенов размещать! Вместе с этим психом?! Вы что, хотите быть ночью зарезанными?!
  -Никто никого не убьёт, Анхель. Он надежно заперт? - повернулся Эндрю к "представителю закона". Роберт кивнул.
  -Наглухо. Без доступа с моего пульта дверь в лазарет не откроется.
  - Вот видите. И доктор Рихтер попытается привести его в норму, как только действие лекарств пройдёт.
  -Хотел бы я знать, как Пол смог обмануть комиссию, - Рихтер мрачно сидел в кресле и теребил подлокотник. - Это похоже на ярко выраженную шизофрению. Третий срыв за неделю...
  -Но те два были не такими, - вступилась Мэнди. - Просто страхи...
  -...Эниоров. Вообще, какой придурок это слово выдумал? - Роберт подошел к шкафу транспортировки питания и набрал заказ - каппучино. - Раньше боялись зомби и привидений...
  -Тебе ещё повезло, - вяло улыбнулся доктор. - В моё детство эниоры были повсюду. Газеты, фильмы, виртуальная сеть - всё пестрило заголовками о готовящемся вторжении. Несколько пропавших кораблей, пара несчастных случаев, десяток чокнутых. Легенду так разрекламировали, что она превратилось в космическую байку. Особенно здесь, на Внешней Границе.
  -Странно, что Пола не забраковали на Земле. Он и раньше был с сюрпризами, но чтоб такое выкинуть...
  Для Артура это явный промах, про себя усмехнулся капитан. А, чего греха таить, для него тоже. Не разглядел в парне зарождающийся невроз, и теперь тот закончит на Земле с записью "недееспособен для профессий повышенного риска"...
  ***
   Он перехватил Мэнди в коридоре. Девушка несла поднос, где аппетитно дымился приготовленный обед. Заметив капитана, она смутилась. Румянец ей шел.
   -Пол сейчас вряд ли способен есть, - успокаивая улыбкой, сказал Эндрю. - Доктор ввел ему пищевую витаминизированную сыворотку.
  -Знаю. Просто хотела оставить в термошкафу лазарета. Когда он... - Мэнди подыскивала слова помягче, - ...проснётся, то сможет перекусить. И вообще... он же останется взаперти...
  И ты хочешь его поддержать, думал Эндрю. Показать, что он ещё один из нас. Но что это на фоне закрытой двери? Ведь его всё равно придётся держать под стражей до самого возвращения. Не в лазарете, само собой, но в каюте...
  -Я понимаю, Мэнди. Просто... смотри: даже если не брать панику Анхеля, Пол набросился на человека. Если бы не спускавшийся на этаж Артур, он мог бы ранить... или того хуже. Я не могу больше подвергать всех нас риску.
  Какое-то время они молча шли по коридору. У Эндрю не проходило желание коснуться светлых волос пилота, но мужчина сдерживался. Тут камеры. Раз произошел инцидент, могут начать придираться к любым мелочам, а им двоим не нужны штрафные графы. И так за любые случаи вешают собак на капитана. Хвала Господу, хоть каюты попадали под право конфиденциальности.
  -А кто такие эти эниоры? То есть я слышала истории, но откуда они взялись?
  Лифт призывно распахнул дверь, но заходить туда Эндрю не спешил.
  -Это старая страшилка. Помнишь, как ребенком боялась ночных чудовищ в углу и под кроватью?
  Мэнди кивнула. Он наверняка не знал, были ли у неё эти страхи, но у большинства детей - были. Эндрю помнил бессонные ночи, тусклое ночное освещение. И темноту. Тьма кралась по углам, за окнами, развешенной на стуле одеждой. Как бы ни шагал прогресс, некоторые вещи не изменялись. Камеры круглосуточного наблюдения, датчики сердечной активности, плотные раздвижные двери. Но раз за разом он будил родителей от одного и того же тошнотворного присутствия в комнате. И пусть их никто другой не видел, Эндрю знал: они реальны. Когда солнце садится, наступает их время. И лампы не помогут, потому что чудовища умеют отличать дневной свет от искусственного. Все дети это знали...
  -Ну а эниоры - те же бабаи, буки и теневики. Когда человек вышел в космос, ему казалось: повсюду новые миры, тысячи цивилизаций, дружелюбных или враждебных. А что мы нашли? До самых Внешних Границ планеты мертвые, непригодные, пригодные, потенциально пригодные и благорасположенные. И нигде равной нам жизни. Господь неплохо пошутил, дав только одной крохотной Земле хозяев.
  Они спустились и вышли из лифта.
  -А без фантазий жить скучно. Нужен был Бермудский Треугольник, своя тайная изюминка. Астронавтам требовалось по вечерам рассказывать приукрашенные похождения о встречах с летающими тарелками, монстрами и враждебными расами.
  Мэнди прыснула.
  -Летающие тарелки?
  -Так когда-то говорили о внеземных кораблях. Задолго до нас с тобой, ещё до Эпохи Колонизации. Ну и кто-то пустил слух о эниорах.
  -Просто так, взяли и придумали? - недоверчиво переспросила девушка.
  -А то. Были неудавшиеся экспедиции, вспышки помешательства, противоречивые сообщения. На Внешних Границах первые исследователи проводили годы, пока Бюро не постановило, что это крайне вредно для психики. Как тут не рехнуться...
  Он чуть не привел в пример Пола, летающего куда меньший срок, но не стал. Мэнди действительно близко приняла случившееся, да и самому неприятно...
  -И вскоре мода на эниоров пошла в гору. За любым необъяснимым случаем стояли эниоры. Им придумывали внешность, характеры, даже имена. Оружие у эниоров было лучше нашего, корабли быстрее, а способностей... сказочные монстры обзавидуются. Они и перемещаются, и невидимы, и мысли читают, и бессмертны... Что сочиняли, то и считалось правдой.
  Потом вся эта чепуха сошла на нет. Рассказы печатались, и раз-два в год пара списанных астронавтов обязательно наплетёт, как чуть не погибли в лапах эниоров... Не думал, что некоторые так верят в старые сказки.
  Капитан заглянул в окошко лазарета. На широком белом столе растянулся Пол. Обнаженное тело густо покрывали датчики, лишь набедренное полотенце оставили из приличия.
  -А правда, что некоторые корабли и впрямь до сих пор пропадают бесследно? В летной школе и на станции об этом не рассказывали.
  Он не хотел лишний раз потакать страхам девушки. Любой навигатор больше всего боиться заблудиться. Их бакены напоминали хлебные крошки. Пусть для тех, кто пойдёт следом, это карта, но Эндрю видел в них совсем другое. Темный ночной лес, и потерявшихся детей, оставляющих ненадежный след. А если крошки склюют птицы...
  Вырываясь из туманных и страшных образов детства, он заметил встревоженный взгляд Мэнди. Пилот ждала ответа.
  -Правда...
  Как бы не хотелось соврать, он не имел права. Не как капитан. Как мужчина, которому эта девушка нравится.
  -... Внешние Границы недаром так названы. Вокруг неизведанный космос. Самые точные радары не могут учесть все его сюрпризы. Мы летаем месяцами... и за это время всегда есть шанс непредсказуемому проявиться.
  Ну вот, он её перепугал. О подобном среди астронавтов не принято говорить. Никогда не знаешь наверняка, не ты ли следующий. Но Мэнди уже не первый год с ними. Она заслужила ровного отношения. Если дать страху разрастись, особенно сейчас...
   -В далеком прошлом люди покоряли океаны, - постарался отвлечь её Эндрю. - Они верили, что там обитают гигантские змеи, русалки и морские дьяволы. Космос - тот же океан. Да и мы не настолько изменились.
  -Вы правда верите, что человек всегда будет бояться? - Мэнди не отрывала глаз от неподвижного Пола.
  -Да, - с искренностью, которой сам не ожидал, ответил капитан. В голове всплыл маленький мальчик, для которого ночь становилась полем битвы с темными силами. - Всегда, пока мы останемся людьми...
  ***
  Во второй раз к Полу он пришел один. Дверь за спиной тут же закрылась. Бдительный Роберт не хотел давать пленнику ни единого шанса. Присутствие наблюдателя на посту охраны бодрило Эндрю, хотя он не забывал, что внутри камер нет. Без нарукавного передатчика этот отсек полностью отрезан от "Феникса".
  Пол не спал, но действие лекарства продолжалось. Обруч капельницы продолжал удерживать тело и сознание в плену химического коктейля. Лишь глаза под дрожащими веками выдавали его.
  -Пол. Пол, ты меня слышишь?
  Он наклонился, загораживая ряды ламп. Сейчас Пол был настолько спокоен, что капитану не верилось в случившееся.
  -Пол, - чуть громче позвал он. Губы больного пришли в движение.
  -Капитан Эндрю, - слабый голос звучал по-детски.
  -Да, Пол, это я. Как ты? Ты помнишь, что произошло?
  Ему так хотелось верить, что пришедший в себя Пол избавился от прежнего помутнения рассудка. Что всё можно списать на нервный срыв. Не будет долгих судебных разбирательств. Астронавту он сам подыщет тихое местечко на родине, в Европе. Большинство навигаторов рождались на Земле. Населению колоний хватало занятий и без полетов.
  -Капитан, я... - глаза Пола приоткрылись. - Я видел их...
  -Кого, Пол? - обреченно спросил Эндрю. Он уже знал ответ.
  -Эниоров. Они повсюду. Корабль уже захвачен?
  -Нет, что ты. Никаких эниоров нет. Мы продолжаем полет. Послушай меня, Пол, ты просто перенервничал. С каждым бывает. Анхель не держит зла, всё образуется. Док тебя подлечит...
  -Капитан, они там.
  Уверенность просто фанатичная. Рихтер говорил, что шизофреники именно так себя и ведут.
  -Анхель вас обманывает. И доктор тоже с ними заодно...
  -Послушай, Пол.
  -Нет, это вы послушайте, капитан...
  В ответ на ускоренные движения мышц, капельница послала новую порцию успокоительного. Больной обмяк, но речь пока оставалась четкой.
  -... помните, как неделю назад начал барахлить шлюзовая камера. И освещение.
  Эндрю помнил. И причину узнали всего через час.
  -Ты же был с нами, Пол. Всего лишь сгоревшее реле в распределительном блоке...
  -Нет. Это они пробрались. Понимаете, им нужны тени. Чтобы оставаться незамеченными они используют любую темноту. С того дня я замечал следы...
  -Но Роберт проверяет все записи...
  -Роберт может тоже быть их помощником. Чтобы выжить, он сдаст нас всех. Или... его могли заменить. Подчинить волю...
  С такой ахинеей Эндрю спорить не мог. Похоже, зря он надеялся на благополучный исход. Полу нужна госпитализация.
  Наверное, это настолько читалось на лице, что Пол вдруг произнес с какой-то тоской
  -Я не сумасшедший, капитан. Эниоры здесь.
  На секунду Эндрю растерялся, но вовремя вспомнил слова доктора. Шизофреники никогда не считают себя больными.
  -Отдохни. Полежи здесь, поспи. И не думай о эниорах.
  Он развернулся и направился к выходу, но спину колол устрашающе тихий голос.
  -Они могут скрываться от камер. Даже от наших глаз. Они могут все...
  -Роберт, дверь, - желая прервать эти бредни, скомандовал Эндрю в передатчик. Их разделила звуконипроничаемая преграда. Но тревога осталась.
  ***
  Он доедал ужин, когда сигнал тревоги разорвал привычную безмятежность полета. От неожиданности Эндрю чуть не разбил коленку о стол. Капитанская каюта, расположенная на третьем уровне корабля - командном - не обладала дополнительными мониторами. Он чувствовал свою ненужность, формально управляющий кораблём, а на деле вынужденный ждать объяснений от тех, кто включил предупреждение.
  -Роберт, в чём дело?
  Но из браслета связи ответил Артур. Его помощник говорил непривычным сдавленным тоном, заставлявшим предполагать худшее.
  -Это я, капитан. Пол сбежал.
  Уже настроившийся на рассказ о грозящем столкновении, или выходе из строя реактора, Эндрю даже вздохнул с облегчением. Но тут же взял себя в руки. От Пола можно ожидать не меньших сюрпризов.
  -Как сбежал? Лазарет заперт.
  Выскочив в коридор, он чуть не врезался в Мэнди. Девушка на ходу застегивала рубашку и выглядела как человек, вырванный из дремоты.
  -Капитан, в чём...
  -За мной. Артур, где он сейчас?
  -Спустился на нижний уровень, - хрипел интерком. - Сейчас он в отсеке энергораспределения.
  -Черт! Вызывай всех в рубку. Постарайся перекрыть ему выход.
  Это уже совсем плохо. Пол, добравшийся до энергетических блоков, мог поспорить по разрушениям с любым астероидом.
  В рубке поджидал Роберт. Шеф безопасности вывалил на стол прихваченное оружие, вопросительно глядя на капитана. Он наверняка слышал диалог и так же понимал, чем это грозит.
  Рубка наполнилась экипажем.
  -Артур, что на датчиках?
  -Он не вышел из отсека. Пробую... а, дьявол!!!
  На секунду в браслете стало тихо. Потом голос Артура, немного виноватый, добавил.
  -Он отключил систему слежения на техническом уровне. И управление отсеками.
  ***
  Через пятнадцать минут астронавты собрались в кают-компании. Парализаторы держали наготове. У Роберта, Эндрю и Артура были и боевые пульсаторы, но они старались лишний раз их не демонстрировать. Это оружие подходило лишь для одного крайнего случая.
  -Анхель, Артур, ваше дело - энергоотсек. Будьте настороже...
  Не стоило туда посылать трясущегося Анхеля, но инженер у них только один.
  -Док, вы достаньте из лазарета все, чем его можно остановить. Может, какой-то газ?
  Рихтер покачал головой.
  -Это не химическая лаборатория. Я вообще не пойму, как он справился с действием седативных, и взломал замок.
  Самого Эндрю этот вопрос занимал больше всего. Не было у Пола раньше таких талантов. Он и с техникой-то обращался весьма посредственно. Неужели сумасшествие так переменило неприметного тихого человека?
  -Мэнди, ты готова?
  Занимавшая пульт наблюдения девушка тут же отозвалась.
  -Смотрю в оба, капитан. Если он только появится на втором уровне или запустит лифт...
  -Хорошо, отбой. Роберт, наше дело - каюты ...
  Спускались они на разных лифтах. По-хорошему, думал Эндрю, надо их заблокировать. Перекрыть лестницы, задраить каждую дверь. Сама по себе мысль здравая, но вызывала неприятные ощущения. Слишком это походило на травлю.
  -Артур, что-нибудь видно?
  -Ни черта, Эндрю, - отозвался помощник. - Вышли к отсеку, сейчас попробуем найти поломку. Пола не видать.
  -Не расслабляйтесь...
  Роберт прикрывал спину, и от присутствия бывшего солдата на душе легчало.
  -Будем прочесывать каждый отсек...
  Раньше Эндрю считал "Феникс" крошечным кораблем. Куда ему было до масштаба линейных крейсеров или грузовых фрегатов? Сейчас звездолет предстал почти безразмерным, полным тысяч закутков, где мог скрываться спятивший беглец.
  Следовало признать, что способность здраво мыслить Пол утратил не целиком. Сломать систему наблюдения было вполне толковым шагом. Что ещё он мог им приготовить?
  Пальцы Роберта сжали плечо. Капитан недоуменно оглянулся, а потом проследил за взглядом и дулом парализатора.
  Густая тень в проеме реостатов. Она шевелилась.
  -С двух сторон - чуть слышно прошептал капитан. Роберт чуть склонил голову в знак согласия.
  Тень не делала и малейшей попытки скрыться. Слабый свет не давал возможности разглядеть Пола лучше. Странно, он ведь вроде голый, чуть удивился капитан. Почему же я не вижу отсвета на коже? Или парень успел переодеться?
  Нужно сделать всего десяток шагов, и Пол окажется под прицелом. Но Эндрю почему-то не мог заставить себя вступить в темную часть помещения. Силуэт выглядел размыто, как будто в глаза попала вода. И темнота, его окутывающая, была чересчур плотной.
  Роберт тоже замер, ожидая действий капитана. Он явно не понимал, чем вызвана заминка.
  Если бы только Пол пошевелился... Это мрачное ожидание действовало на нервы сильнее любых угроз. Почему он просто ждёт?
  -Пол... - он не знал, от чего во рту так пересохло.
  Тень не ответила. Лишь подняла руку. Длинную руку, на которой, как змеи, извивались десятки пальцев.
  Он стрелял и стрелял...
  -Эндрю! Капитан! Остановитесь!
  Какое-то время голос Роберта доносился издалека, а перед глазами плясали каскады искр, сыпавшиеся из реостатов. Он с трудом заставил судорогу отступить. Мышцы окостенели в напряжении.
  -Здесь ничего нет!
  Мужчина включил нагрудный фонарь и, парой взмахов прогнал заполнившую проем темноту. Оборванный кабель с выпирающими проводами. Он ещё раскачивался от выстрелов Эндрю. И никаких следов привидевшегося чудовища.
  -Я... в норме, - слова застряли в горле. Потребовалось сглотнуть липкий комок, прежде чем продолжить. - Просто...
  Он и сам не мог объяснить, что вызвало такой страх. Было в той тени нечто позабытое, прямиком из детских сновидений, куда не проникал свет ночника. Отзвук старых кошмаров.
  -Может, я один дальше пойду? А ты тут побудешь? - наедине у Роберта исчезала субординация, но капитана это не злило. Он упрямо мотнул головой.
  -Нет. Лучше посвети по углам.
  Но отсек оказался пуст. Они перешли в следующий. Тоже никого. Пол не торопился совершать глупость.
  -Артур, что с распределителем?
  -Вдребезги, - сокрушенно донес передатчик. - Все разворочено на куски. Часа три, не меньше. Этот урод где-то добыл резак.
  Ну конечно, разве могло им прийти в голову запирать каюты? Ведь чужим на "Фениксе" неоткуда было взяться. А вот своих никто не опасался... Оказывается, зря.
  Эндрю размышлял, что Бюро наверняка придумает новую поправку в Кодексе, когда из раскрывшейся двери вывалился резервуар со сжатым кислородом. Здоровенный цилиндр в рост человека, весом в пару центнеров рухнул на Роберта, и нижний уровень огласил неистовый крик.
  Рация тут же загомонила разными голосами.
  ***
  -Потерпи чуток, ладно? - уговаривал Эндрю, таща хромающего астронавта в лифту. Чертов контейнер оказался настолько тяжел, что совместных усилий двоих мужчин едва хватило скатить его с придавленной ноги. А Пол сумел поставить ловушку один...
  -Какое там потерпи!!!
  Если Роберт так кричит, значит, легко не отделался. Сколько помнил Эндрю, шеф безопасности стойко переносил любые неприятности, держа себя в руках с завидным успехом. И как назло, Рихтер отключил связь.
  -Я Полу кости переломаю! Вонючий ублюдок! Ах ты, сука, да осторожнее!
  Вести раненого, да ещё не забывать смотреть по сторонам - занятие не из приятных. Если псих выбирает момент для нападения, лучше ему не подыскать. Парализаторы в свободных руках Эндрю и Роберта лихорадочно шарили по сторонам.
  -Сейчас, уже почти пришли...
  Они ввалились в лифт, с большим удовольствием покидая этот мрачный этаж...
  Доктора Эндрю нашел в лазарете. Он не выключал интерком, да это уже не имело ни малейшего значения. Застывшие остекленевшие глаза бессмысленно таращились в потолок, а из груди торчал конец вибро-отвертки. Они опоздали...
  -Нет... как же так...
  Не обращая внимания на рухнувшего у стены и враз замолчавшего Роберта, Эндрю прошелся по комнате, обхватив голову. Он не отрывал глаз от трупа, словно это могло вернуть оборванную по вине безумца жизнь. Рихтер, который годами казался неотъемлемой частью "Феникса", остывал на полу.
  -Он подстроил это... - Роберт говорил тихо, и куда только делась вся его боль. - Перетащил резервуар... сумасшедшие могут быть очень сильными... и пока мы искали внизу, расправился с доком.
  -Мэнди! - с трудом сдерживая ярость, рявкнул капитан. - Как он оказался здесь?! Отвечай!
  Из браслета доносились сдерживаемые всхлипы.
  -Я не знаю! На экране никого не было! Я всё время следила! Он не открывал лестничные тоннели, и лифты стояли...
  -Вентиляция, - ползком перебираясь к блоку с лекарствами, прошипел Роберт. Решетка у стены была сорвана. Он достал из выдвижной секции обезболивающее и принялся закатывать штанину. - Через неё можно беспрепятственно обойти любую слежку. Почему я сразу не догадался?
  -Там же насосы! Ураганный ветер!
  -Их сломать - раз плюнуть...
  -Но тогда он может бродить где угодно!
  Эндрю выскочил в коридор, но тут же заглянул обратно.
  -Закройся, займись раной и сиди здесь! Следи за вентиляцией. Мэнди, тебя это тоже касается!
  -Но Эндрю, а что... - Роберт указал на тело доктора. Он и не подозревал, что увидит на лице пехотинца такую брезгливость.
  -Мы ему ничем не поможем... Сначала пора разобраться с Полом...
  По пути на средний уровень он вкратце обрисовал ситуацию Артуру и Анхелю. Капитан и сам не знал, с чего посчитал этот этаж наилучшим местом для выслеживания, но что-то подсказывало правильность такого варианта. На техническом два человека, на командном - тоже. Пол сошел с ума, но логики не утратил. Здесь ему легче всего пережать время и снова напасть. Одна смерть его не удовлетворит. Эндрю вспомнил разговор в лазарете и поежился.
  Как легко переступить черту, свалив вину на необходимость крайних мер. Придумай убедительную для себя причину, и можно хладнокровно убивать безоружных. Пол - вот кто настоящий эниор.
  ***
  Артур нервничал. В жизни уверенный и осмотрительный, он не переносил вещей, меняющихся каждую секунду. Сейчас "Феникс" утратил остатки стабильности.
  -Получается?
  Он задавал этот вопрос в течение последнего получаса шестой раз и получал одинаковый ответ.
  -Да ни хрена.
  Может, в энергосистемах Пол и не разбирался, но изуродовать распределительную панель смог. Анхель пытался подыскать хоть одно соединение, которое держалось больше минуты; пока все попытки завершались неудачей. Дым перегоревшей проводки шлейфом окружал астронавтов. И обоих грызла мысль о прячущемся в темноте маньяке.
  Впереди что-то шевельнулось. Легкое, почти незаметное движение. Из ламп горела от силы десятая часть, и этого Артуру для уверенности в увиденном не хватало. Но зрительными галлюцинациями ранее он не страдал.
  -Анхель...
  -Я же сказал, подожди.
  -Анхель, он здесь.
  Инженер тут же обернулся, вскидывая парализатор.
  -Где? Где он, Артур?
  К панели кроме основного вели ещё два коридора, выходящие к шлюзу и реактору. Пробраться туда, минуя Артура, невозможно, но после известия капитана о вентиляции...
  -В центральном.
  Тени сгущались. То ли от напряжения глаз, то ли оставшиеся лампы выходили из строя, но мужчины не могли разглядеть даже ближайший перекресток коридора. Анхель не выдержал.
  -Где ты, сволочь, мать твою?! Выходи, а то башку снесу!
  Кто-то быстро шагнул между расположенными зеркально каютами метрах в пяти от мужчин. Артур не колебался. Выстрел срикошетил от стены и рассыпался на затухающие огни.
  -Промазал, - с разочарованием протянул он. - Анхель, держи под прицелом...
  Стоящий чуть позади напарник ответил странным хрипом. Это прозвучало так неестественно, что спина Артура покрылась мурашками. Он повернулся.
  Инженер сползал по стене, в его горле торчал дротик монтажного пистолета. Таким крепился каркас перед постройкой любого отсека. Вытаращенные глаза остановились на лице помощника, словно умирающий хотел напоследок запомнить каждую черту Артура.
  Топот ног в боковом коридоре.
  Не целясь, он выпустил целый веер лучей вслед. В их сиянии мелькнула серая роба, которую Пол обычно носил. Прыжком тот ушел от обстрела, ныряя в аккумуляторный отсек, и тут же закрыл дверь.
  Артур бросился следом, но возле прохода притормозил. Не хватало нарваться на ещё один дротик. Вытащив пульсатор, с оружием в каждой руке, он прикоснулся к кнопке рукояткой. Как только дверь открылась, поток зарядов парализатора разбился о противоположную стену.
  Только после этого Артур краем глаза заглянул, готовый в любой момент отскочить или выстрелить на движение. Маленькое помещение пустовало, а согнутая пополам решетка шахты воздухоснабжения валялась в углу.
  ***
  Все коту под хвост.
  Злость Эндрю бурлила, бушевала под кожей, требуя освобождения. Они проигрывали единственному врагу. Именно врагу, сомнений не осталось. Пол убивал профессионально, цинично и нагло. Такой напор не мог отразить обычный, хоть и прошедшие школу навигации, экипаж. Если раньше ситуация хоть немного была под контролем, то теперь перевес на стороне убийцы. Из трех уровней один превратился в бесконтрольный лабиринт. По вентиляционной системе можно оказаться даже в рубке. И некого ставить на патрулирование. От мысли затравить Пола придётся отказаться. Теперь это его территория.
  Его охотничьи угодья.
  Он уже подходил к панели распределения; оставалась пара пролетов. Внезапно сквозняк коснулся затылка Эндрю, ероша волосы. Отпрыгнув к батареям теплообесепечения, он развернулся и выстрелил наугад.
  Темнота, раннее дышавшая в спину, ответила презрительным равнодушием. Никого. И всё же капитан мог поклясться, что сквозняк ему не померещился.
  Ожил передатчик. Мэнди и Роберт в зале контроля. Последний рубеж обороны, если им с Артуром не удастся выследить хитроумного выродка.
  -Капитан... - судя по голосу Мэнди, известия относились к классу "хуже не придумать", - ... мы потеряли наблюдение за вторым уровнем.
  Эндрю вдохнул, затем с силой выдохнул. Воля превращалась в дефицитный товар.
  -Он поднимался наверх?
  -Нет, Эндрю, - влез в диалог Роберт. - С вашего этажа орудует. Сука.
  Ещё раз покосившись на вмиг ставшие враждебными стены, капитан потер разболевшийся лоб. Чтобы отключить системы контроля, нужно либо добраться до входящих контуров на этажах, либо... вырубить питание. Но единственное место, где он может это сделать - возле той самой панели, где дежурит Артур. Артур...
  -Артур, - холодеющим голосом позвал Эндрю. Рация молчала. Помощник не подавал звука.
  Только теперь он испугался по настоящему. Происходило нечто совсем невообразимое. Не мог Артур расслабиться. Сразу после удачно отбитого нападения... нет, слишком просто. Такие ошибки свойственны кому-то другому, не его помощнику.
  -Артур...
  Вот и развороченный блок. Тело Анхеля. И Артур.
  Молодое лицо трудно узнать. Вертикальная рана, попросту разрубившая ему голову, превратила его в жуткую карнавальную маску. Рассеченный пополам рот скалился с непонятной улыбке, словно перед смертью ему рассказали самый непристойный анекдот из репертуара косморазведки. И глаза, оказавшиеся на удалении из-за раскрытого, как книга, черепа, глядели в разные стороны. Как у птиц или рыб.
  Эндрю смотрел на залитую кровью и какой-то синеватой смазкой форму. Из разреза до сих пор сочилась кровь, и он мог бы заметить мозг - так глубоко поработало неизвестное оружие в руках Пола. Чтобы не закричать, пришлось до крови прикусить кулак.
  ***
  Он не помнил, сколько так простоял. И голос поначалу не узнал.
  -Вы должны мне верить.
  Просто удивительно, как быстро вернулась способность мыслить. Стоило появиться реальной опасности, и Эндрю тут же сориентировался, вжимаясь в угол и наводя на проход оружие. Где-то там притаился враг. Если Пол подобрал пульсатор Артура, его могли спокойно поджарить за всё это время.
  -Мне очень жаль.
  Какой спокойный, даже довольный. Ну, ещё бы, вершит крестовый поход, убивает прислужников зла. Прямо-таки Мессия.
  -Пол, ты зашел слишком далеко.
  Даже имя прежнего товарища, с которым он провел не один полет, тяжело выговорить. Тот Пол исчез. Его сменила не рассуждающая о морали тварь. Эниор.
  Только высунись. Эндрю не собирался церемониться. Один выстрел из пульсатора - самое надежное лекарство.
  -Они не оставили мне выбора.
  Единственное, что не давало капитану попробовать сломя голову броситься в коридор с надеждой выстрелить первым - расчёт. Тот самый холодный расчёт, которым до сих пор удачно пользовался Пол.
  Достаточно сумасшедшему потерять концентрацию, чуть расслабиться... Всего один шанс, Господи. Разве я прошу многого?
  -Разве? А чем провинился Рихтер? Анхель? Артур? Тем, что защищались?
  Так спокойно говорить об убитых друзьях он долго не сможет. Возможно, первыми сдадут его нервы.
  -Артура я не убивал.
  Это звучало дико. Но разве слова сумасшедших могли быть иными?
  -Правда? А кто это сделал?
  -Эниоры.
  Это все объясняло. Как просто, думал Эндрю. Найти символ, которым можно объяснять все зло в мире.
  -Значит, эниоры?
  -Они давно следят за нами, капитан.
  Речь ускорилась. Ну, говори же, чуть не взмолился Эндрю. Исповедуйся напоследок. Тем больше возможности тебя убить.
  -Эниоры любят играть. Мы выжили только потому, что служим развлечением. Они контролировали доктора. И к вам через других подбирались.
  Все логично. Угнетающая система и одинокий борец.
  -Они выпустили меня из лазарета. Подбрасывали подсказки. Про инструменты. Или вентиляцию...
  Наверное, на Земле этому фанатизму припишут сложный психиатрический диагноз. Какое-нибудь раздвоение личности, где одна половина сознания борется против другой.
  На худой конец, одержимость.
  -Пол, - главное сохранять убедительность. - Ты болен. Тебе мерещатся эниоры. Понимаешь? Их нет. Нет и никогда не было...
  -Я ранил одного из них!
  Похоже, он вызвал недоверием ярость психопата. Эндрю приготовился стрелять.
  -Заманил к энергоблоку и подорвал панель! Вы же видите! Слизь у Артура на одежде! Это их кровь, смазка или черт знает что ещё! Они разозлились, что мы не поступаем по их правилам!
  -Каким правилам? - сам едва не переходя на крик, обратился к невидимому собеседнику капитан.
  -Боремся. Посмели сопротивляться. Они заставляли Анхеля меня убить. У меня не было другого способа сорвать их замысел!
  -И кто следующий, Пол? Роберт? Мэнди? Я? А, может, это ты? Ты не думал о таком, Пол? Что, если эниоры промыли именно тебе мозги?
  На секунду он почувствовал облегчение. Брешь в уверенности Пола просто должна быть.
  -Нет, капитан, - немного позже донесся из-за угла голос. В нем скользила неуверенность, и Эндрю мысленно поздравил себя с маленькой победой. - Я не могу... не могу в себе сомневаться...
  -Послушай меня. Я твой капитан. Твой друг. Выйди без оружия, и никто тебя не тронет. Смотри, я выбрасываю парализатор.
  Капитан поставил оружие на блокировку и отбросил в противоположную от себя сторону. Если Пол не вспомнит про пульсатор... он больше не может рисковать. Даже согласись беглец с его доводами, как узнать начало следующего припадка? Ради оставшихся он просто обязан обезопасить экипаж "Феникса".
  В коридоре долго молчали. А потом обреченным голосом Пол ответил, словно борясь с самим собой.
  -Я не могу. Простите, капитан. Они вас вынудят меня убить. Не мешайте, и я вас не трону.
  Остальные... нет, я не могу верить...
  Эндрю оттолкнулся от стены. Он и сам до последней минуты не думал, что сделает, если Пол не клюнет на приманку. Просто решение созрело от беспощадности, с которой команде подписывался приговор.
  Он выстрелил, перекатился в противоположный угол и тут же выглянул. Просто так палить из пульсатора возле энергоузла было небезопасно.
  Пол не принял боя. Удаляющийся топот ног и мелькающая тень; но Эндрю не собирался давать ему шанс.
  -Стой!
  Он выстрелил: луч пробил пластик у ног убегающего. Тот резко затормозил, свернув в боковую каюту. Хранилище пищевых концентратов. Один вход, один выход.
  Эндрю не выбирал. Как только он увидел пригибающегося убийцу, который копался в дверном механизме, тут же нажал на курок. Оранжевый луч проделал отверстие с яблоко над головой Пола. Он потянулся к кнопке закрытия - ещё один выстрел, и вся дверная панель стекла на пол грязноватой лужицей.
  Ствол пульсатора нацелился беглецу в грудь. Больше никаких переговоров.
  Он не мог промахнуться.
  Дверь пришла в движение, закрываясь перед носом.
  В бешенстве он разрядил с десяток зарядов в металлическую преграду. Чертов механизм. Зачем он разнес панель, наверняка она замкнула и...
  Через пробитые отверстия доносились затихающие удары. Что-то со звоном упало. Вентиляция.
  -Роберт, он ушел, - сквозь зубы процедил капитан. - Артур мертв.
  Через полминуты рация ожила.
  -Я его слышу, - шепот Роберта наполнял гнев вперемешку с азартом. Наверное, от лекарств, подумал Эндрю. - Ползёт к нам. Мэнди со мной.
  -Как только высунется...
  -Знаю. На втором уровне у этой трубы два выхода.
  Точно. Один в лазарете, второй в каюте Анхеля. А значит...
  -Мы его зажмём между этажей! - пьянящая близость победы передалась и ему. - Как только услышите, что он рядом, бейте парализаторами в шахту. Я буду ждать внизу.
  Только бы лифт работал. Он жал на кнопку, и каждая секунда казалась часом.
  Наконец, средний уровень. Вот и лазарет, где по-прежнему лежал доктор. Эндрю на цыпочках подошел к отверстию и прислушался.
  Скрипы, вдохи. Духота. Чем больше разрушений приносил Пол, тем меньше кислорода циркулировало по венам корабля.
  На человека шахта воздухоподачи не рассчитана. Посмотрим, как твоя прыть пригодиться в узкой трубе. Нет, Пол, ты своё отбегал. И неважно, всегда твое безумие ждало часа проявить себя, или ты свихнулся он долгой скуки в этот неудачный рейс. Конец эниорам.
  Сверху донесся крик, затем лихорадочная пальба. Трещали лучи парализаторов, что-то загромыхало. Он перехватил пульсатор обеими руками и прицелился в черную пасть.
  Как только появилось движение, Эндрю выстрелил. Луч осветил гладкие стены и скорчившегося человека. Сдавленный вопль. Попал.
  Но Пол не собирался так легко умирать. Титаническим усилием он подтянул раненую ногу и скатился в сторону. Следующий выстрел пробил только стенку шахты.
  Второй выход.
  Он выскочил из лазарета, перепрыгнул через труп. Нет, с простреленной ногой ты далеко не уйдёшь. Скоро сдохнешь, тварь. А я помогу.
  -Эндрю! - в голосе Роберта боль. Он добежал до каюты, открывая дверь. Вот и откинутая решетка...
  -Я его подстрелил!
  -Он мне плечо пробил стрелой! Эндрю, мой парализатор...
  Ты его уронил, хотел добавить капитан, когда ствол уперся ему в спину. Пол балансировал на одной ноге у здоровенного шкафа, мимо которого Эндрю так слепо несся. Зря он недооценил силу сумасшествия. И на то, чтобы развернуться, времени не хватало.
  Вспышка и разливающийся по мышцам огонь...
  ***
  Он заблудился в темноте. Куда ни поворачивал, коридор выводил в одну и ту же комнату. Там крались тени, и кто-то смотрел из мрака в перекошенное от страха лицо. Этот сон он видел много раз ещё мальчиком, а потом забыл. Теперь всё вернулось.
  Свет бил в глаза. Эндрю лежал на полу, над ним кружился потолок. Через время он понял, что кружится его голова и тихо выругался. Рот наполнял вкус резины, хотелось сплюнуть.
  И всё же ему повезло. Никаких ран. Даже пульсатор валяется рядом. А ведь у Пола была возможность... Он бы на его месте так и поступил.
  Качаясь и задевая стены, Эндрю добрался до выхода. Коридор пустовал. Где остальные?
  -Роберт... Мэнди?
  Рация заполнилась хрипением. Капитан уже поверил, что при падении повредил браслет, как вдруг...
  -Эндрю! Эндрю, слава Богу! Мы думали, ты погиб!
  Как же приятно слышать отбросившую формальности Мэнди...
  -Капитан, ты как? - что-то слишком мрачно звучат слова Роберта. - Мы тут немного переволновались, когда ты замолчал.
  -А где... этот?
  Даже имя не хотелось вспоминать.
  -Сидит в кают-компании. Его неплохо погоняли по всему кораблю, - Роберт закашлялся и с придыханием продолжил, - Мэнди придумала перекинуть на вентиляцию кабели.
  -Браво, девочка!
  -Какая я тебе девочка, старый черт?
  Звонкий смех. Словно гора с плеч. Они лишили врага пути к бегству.
  -А ты где, Роб?
  Ещё один тяжелый вздох.
  -Караулю его у двери. Только... ты лучше давай сюда. Мне надо кое-что показать...
  Шеф безопасности выглядел неважно. Ободранная форма, окровавленный лоб. Левая рука повисла на перевязи. Он сидел у стены, косился на дверь и то и дело поглаживал сломанную ногу.
  -Достал он меня. Там, у вентиляции. И чуть сейчас не добил.
  На другой стороне коридора торчала стрелка. На целый палец металлическая игла вошла в переборки.
  -Сам его не возьму... И у нас нет ничего, чтобы сделать щит.
  Роберт прав. Эта каюта - идеальная бойница. Много мебели, из которой за пару минут получиться баррикада.
  -Стол можно перевернуть, - предположил Эндрю, однако сам сразу же отбросил эту идею. Против монтажного пистолета стол не поможет, а что-то более тяжелое им не втащить.
  -Толку от него. Он же не будет сидеть под прицелом, пока мы пристреляемся.
  -Тогда заварить выход. Я его порядком потрепал. Подождём, пока сдохнет.
  У капитана было плохое предчувствие. Если сунуться в обширную кают-компанию, где полно возможностей укрыться от выстрелов, они рискуют получить одновременно заряд парализатора и дротик. А их всего трое. Рисковать Мэнди он не желал. Роберт еле двигается. Одна ошибка - и Пол победит.
  -Не выйдет... - тяжелое дыхание солдата пугало. Как бы рана не оказалась серьёзней, чем говорит Роберт. - Нам пришлось пожертвовать энергией на двух уровнях, чтобы поджарить ублюдку пятки. Полетело всё, что только могло сгореть. Ещё минут пять может и выдержим, а потом накроется и наш этаж.
  -А если подавать напряжение периодически?
  Хоть бы корабль оказался крепче его предположений. Если генератор сломается, "Феникс" станет гробом. Тогда безразлично, кто выживет.
  -Он же не крыса, - болезненно ухмыльнулся Роберт. Его лицо заливала бледность. - Думаешь, будь лазейка, он ею не воспользуется?
  И нет сил на новое преследование.
  -Я пойду.
  Капитану не годится перекладывать обязанность принимать трудные решения. Он отвечал за Пола, и только его вина, что не отнесся к первым симптомам серьёзно. За придурью с эниорами крылась настоящая болезненная мания. Потребовались смерти его людей, чтобы это понять.
  -В смысле, мы?
  -Нет, я. Ты сиди здесь.
  -Эндрю, я...
  -Сказал, сиди! Это приказ. Как откроется дверь, замри и жди. Если он меня... обойдёт, - не хотелось говорить о худшем варианте, - то попытается убежать. Не давай шанса.
  -Я сейчас, - Мэнди всё слышала. - Подожди. Эндрю, через секунду...
  -Нет. Ты будь за пультом. Если что - запрись и жди. Он не протянет долго с дырой в ноге. А я ему постараюсь обеспечить ещё парочку.
  -Эндрю...
  -Всё в порядке.
  Он храбрился. Слишком мало шансов. Только один меткий выстрел.
  -Начали.
  Дверь плавно отъехала в сторону. Капитан дернулся в проход и тут же погас свет.
  Надо было отступить. У него ещё есть время, ведь Пол тоже должен растеряться. Он мог отойти, привыкнуть к темноте, попробовать снова. Но не стал. Это совпадение - последняя капля. Сам "Феникс" играет на стороне безумца. Других вариантов нет.
  -Не шевелитесь.
  В голосе скрытого тьмой нет и толики боли. Может, он переоценил собственную точность?
  -Не двигайтесь, капитан. Я не хочу вас убивать.
  -А мне плевать, что ты хочешь, - больше никаких страхов не осталось. Он устал. Устал от полета, который сменился кровавым ужасом. Устал каждый раз держать судьбу за хвост и видеть, как она вырывается. Нельзя переиграть шулера.
  -Стреляй. Давай, убивай быстрее. Как остальных, тебе же ничего не стоит. Всё ради твоих хреновых эниоров! Ну, чего ты ждёшь! Больной урод! Стреляй!!!
  -Нет.
  Холодный ответ. И жалость. Подумать только, его жалеют.
  -Почему?!!!
  -Потому что они этого хотят. Чтобы я убил невиновного. Для этого мне даже помогают. Видите, как удачно свет погас.
  Надо было что-то отвечать, но все слова вылетели из головы. Где-то близко и одновременно далеко сопел Роберт, прислушиваясь к бредовому разговору.
  Он простоял так много минут. Время потеряло значение. А потом опустился на колени и уронил пульсатор. Темнота молчала.
  -Почему? Ну почему, Пол? Ради чего всё это? Ради старой сказки? Ведь никаких эниоров нет и никогда не было. Зачем тебе понадобилось их придумывать? Неужели ты так нас всех ненавидишь?
  Вопросы без ответов. Он уже начал сомневаться, что сам не сошел с ума. Говорит в пустую комнату. Вентиляция свободна. Пол мог уползти. Да, он должен был услышать, но и что с того? Раз двери закрываются сами, свет тухнет, а шестеро вооруженных не могут победить одного сумасшедшего - чему больше удивляться?
  -Они реальны.
  Вот и весь ответ. И что дальше?
  -Так и будем сидеть?
  -Нет. Уходите. Разворачивайте корабль. Не трогайте меня. Я постараюсь выследить этих паразитов.
  -А Мэнди и Роберт?
  -Они с ними заодно...
  -А вот тебе эниоры!!!
  Как Роберт прокрался мимо, он не заметил. Луч пульсатора осветил сидящих мужчин. Слишком высоко. А заряд парализатора отразил стол, за которым сидел Пол. Хватило и секунды, но её Роберту не дали.
  Тонкий свист пистолета на грани слышимого. Очнувшийся от ступора Эндрю подбирал пульсатор, но медленно. Слишком медленно...
  И всё же он успел. Нажал на курок. Разрядил весь оставшийся заряд. И только потом нащупал фонарик.
  Там, где раньше сидел Пол, возвышалась куча горелой плоти. Одна форма тела смутно напоминала, что её обладатель был человеком. Вместо лица - печеное яблоко. Тлела роба. Тошнотворный запах мяса и пластика...
  Роберт лежал так близко, что даже не пришлось тянуться к его пульсу. На пути к горлу рука Эндрю коснулась ещё горячего металла, и он зарыдал.
  Вот и всё. Один дурак мечтал спасти всех от вражеских козней. И пять трупов - тому цена. Его команда, его друзья. Что осталось? Пустой корабль, на котором вышли из строя системы энергообеспечения и Бог знает что ещё. Не так ли рождались легенды? Даже о проклятых эниорах...
  Но он не один. Есть Мэнди! Да, его Мэнди!! Почему в голове все перемешалось? Он ранен? Это от шока... нужно собраться. Прекратить реветь. Он капитан. Нужно исполнять долг.
  Убийца мертв. Найти пилота. Передать сигнал бедствия. Развернуть "Феникс". И не думать ни о чём другом. До поры до времени.
  Пошатываясь, то и дело опираясь на стены, он шел. В голове шумело, как после пары бутылок виски. Ноги заплетались.
  -Мэнди!
  Только бы она не выстрелила с перепугу. Не хватало получить ещё одну дозу парализатора. Он и от той не отошел. И рация окончательно сломалась.
  -Мэнди! Это я, Эндрю! Всё в порядке! Слышишь, всё...
  Он вошел в полутемный отсек наблюдения, где лишь свет дисплеев и его фонарик прогоняли настойчивую темноту. Какое-то время смотрел на открывшиеся зрелище. И начал кричать.
  Он кричал и кричал, надрывая голос. Не мог остановиться; фонарик давно упал, всё ещё освещая залитые кровью стены, оторванные руки и ошметки головы.
  С неё содрали лицо и прилепили на стену. Жуткая белая кожа. Вокруг неё кровью нарисовали сетку паутины. Губы растянуты в широкий оскал. Такое выражение лица Мэнди при жизни он не видел. Но тот, кто превратил девушку в элемент интерьера, придерживался своих вкусов.
  Под его взглядом лицо отвалилось, и как кусок ткани, свалилось в кровавую лужу.
  Шлеп.
  Эндрю стошнило.
  ***
  Он сидел, обхватив плечи холодеющими руками. Темный коридор изредка освещали мигающие лампы. От постоянного чередования светлого и темного стало ещё страшнее.
  Надо что-то делать. Куда-то идти. Направить мысли в иной круг.
  Пол не мог её убить.
  Но больше на корабле никого нет.
  Или в то время, пока я ждал ответа....
  Нет. Даже по вентиляции это невозможно.
  Но её расчленили.
  Нет. Не верю.
  Может, я сошел с ума? И всё только мерещиться? Но как проверить: снова заглянуть в каюту не хватит смелости.
  Вдруг Пол жив? Но в кого я тогда стрелял?
  Боже, спаси и сохрани! Я не могу. Не понимаю!
  А если немного сменить точку взгляда...
  Нет. Не смей. Это невозможно. Немыслимо.
  Но её убили.
  Хотелось уснуть и не просыпаться.
  Рубка. Нужно попасть в рубку. Запереться там. Настроить автопилот. Иначе он не выдержит.
  Вот только ноги не слушались. Эндрю с трудом встал на четвереньки, потом оперся обеими руками на стену. Стало легче.
  Только не смотреть. Пройти мимо. Не думать.
  Мэнди, тебя-то за что?!
  Свет ещё раз мигнул. Впереди кто-то стоял.
  Он уже видел эту тень на нижнем уровне. И не мог до конца поверить, что обознался. Потому что уже тогда в душе знал.
  Силуэт поманил его. Пальцы-пиявки извивались. Клубящийся черный дым заменял ему туловище. Хоботок хищно подрагивал.
  -Нет!!!
  Эндрю упал, но продолжал ползти. Прочь, как можно дальше от этого ужаса.
  Тьма клубилась и с этой стороны. Черные щупальца шарили по стене. Вырастая из мрака, они на глазах капитана делились на новые и новые отростки.
  -Вас нет!!!
  Он сжался в комок, закрывая глаза и уши. Не было никаких полетов, команды, наград, летной школы и навигаторов. Был только мальчик, за которым пришли его старые страхи.
  -Вы ненастоящие! Господи, Боже мой!!! Вас не бывает! Сгиньте!!! Прочь!!!
  Он катался и вопил, пока какой-то новый звук не прорвал его панику. Что ещё за чудовище выбралось на волю из детских грёз?
  Просто лифт. Кто-то вызвал лифт.
  Но кто?
  Он открыл глаза, ожидая увидеть обступивших монстров. Коридор пустовал.
  Но зачем им стоять рядом, если цель выполнена. Ведь он лежит прямо напротив шахты.
  Звонок. Дверь открылась. Лампочка в кабине чуть горела.
  Артура прислонили к стене, и он сидел, раскинув руки. Словно хотел обнять своего капитана. Расколотую голову по-прежнему украшала страшная улыбка.
  Пол был прав. Им недостаточно просто убить. Они хотят играть.
  Под бессмысленным взглядом Эндрю двери закрылись, и ужасный груз опустился вниз. Кто-то снова развлекался с кнопками. Или это не последний подарок, что хотели дать эниоры?
  Вновь наверх. Почти мгновенно после спуска. Хотя они могут всё.
  В этот раз между ног Артура лежали головы Рихтера и Анхеля. Последнему не просто сделали ухмылку, а разорвали губы до щек. Вся команда смеялась над недогадливым другом, который слишком поздно понял правду.
  Что-то стукнулось о переборки в двух шагах от лежащего Эндрю. Какой-то огромный паук. Он уже утратил способность даже отползти. Не пытался унять трясущиеся руки и сбегающую по губам слюну.
  Рука Мэнди. Через пару секунд из отсека наблюдения вылетела и вторая. Покатилась, словно перебирая пальцами. Может, пыталась схватить?
  -Нет... - он хотел сказать это громко, но горло исторгало только шипение.
  А если всё же посмотреть по-другому?
  Ведь терять нечего.
  До рубки он не дойдёт.
  И вдруг в страшилках об эниорах была правда...
  Или веря во что-то, мы даём ему власть...
  А эволюционировать могут не только люди, но и страхи...
  Эниоры лишь другая форма для известных каждому ребенку обитателей темноты...
  Или после определенной доли ужасов мозг просто не способен вернуться к привычному миру...
  Свет окончательно померк.
  В наступившем непроглядном мраке Эндрю услышал шаги тех, чей час настал.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Темный лорд и светлая искусница"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"