Кащеев Глеб Леонидович: другие произведения.

Игра

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Динамическая повесть


Игра

Вводные данные

  -- Старт
   Глеб шел по подземному переходу между станциями метро "Библиотека им Ленина" и "Арбатская". Чуть замедлив шаг возле лотка с журналами он окинул взглядом последний номер какого-то глянца с фотографией Лив Тайлер на обложке и собирался было уже пройти мимо, как вдруг почувствовал нечто похожее на легкое недомогание - окружающий мир резко потерял краски, звуки чуть притихли, а перед его глазами, видимые только ему, побежали ярко рубиновые строки:
  
  

Внимание.

Объявляется начало Игры.

Приз один. Стандартный.

   Координаты местонахождения метки приза, на сей раз, разбиты на 4 части, содержащие в себе отдельно: данные о градусах широты и долготы и о минутах широты и долготы.
  

Количество игроков 9 - стандартное.

Время для сверки координат участников игры - ежедневно в полночь по московскому времени.

  
   Изменения в правилах: вводится один полу-игрок, который не участвует в поисках приза, но обладает дополнительной информацией о всех игроках. Его координаты не сообщаются в полночь как координаты остальных девяти игроков.
  

Начальные стартовые позиции игроков...

   .
Далее перед глазами прошли девять московских адресов, среди которых были и координаты самого Глеба: "подземный переход между станциями метро Библиотека им Ленина и Арбатская" Мысленно вознеся хвалу всем известным богам за то, что он не успел доехать до дома, он быстро пошел к эскалатору, стараясь быстрее убраться с объявленного всем места. Остальные координаты игроков вызывали скорее раздражение уровнем соперников, нежели давали какую-либо пищу для анализа. Чего стоили, например, адреса одного из подразделений ОМОНа и всем известный адрес уважаемого заведения на Лубянке. Или, например, адрес телестудии Останкино... Но раздражение пришлось отложить на потом - текст, видимый только ему, тем не менее, продолжался -
  
   Данные по четырем частям координат приза.
  
      -- Вы, как можно скорее, купите билет лотереи Русское лото. Последние три цифры номера билета у всех девяти игроков означают номера депозитных ячеек в центральном отделении банка United Bank of Switzerland. В одной из этих ячеек находится первое число. Остальные пусты.
      -- На вершине горы Дхаулагири-I имеющей координаты 28o42' с.ш. 83o30' в.д. на высоте 8167 метров установлена мачта высотой 1.5 м. Отвинтив ее верхнюю часть, вы найдете контейнер со вторым числом.
      -- Третья часть координат в двоичном виде содержится в разрабатываемой компанией Microsoft новой версии пакета программ Microsoft Office в файле Dlgsetp.dll после последовательности 000111000111001100110011010101000000000 (следующие 7 разрядов - третье число координат)
      -- Четвертое число знает министр обороны США. Он только что получил эту информацию. Он не знает, что означает это число, но хорошо его запомнит и отметит.
  
   Информацию о полуигроке можно получить в квартире номер 136 жилого комплекса Алые Паруса на южной стене самой большой комнаты.
  
   С данного момента игра считается запущенной.
  
  
   Стоя на эскалаторе Глеб быстро достал КПК и записал туда только что полученную информацию, затем, сойдя со ступенек подошел к продавцу и купил билет "русского лото". Достав из кармана свою визитку, он записал на ней последние три цифры номера билета - 338. Затем справа он дописал цифры 23-32, превратив, таким образом, эту запись в подобие телефонного номера. Визитку он спрятал между страниц паспорта, а билет разорвал на мелкие кусочки и отправил его в ближайшую урну, после чего быстро пошел к выходу в город.
  
   В то же время, в одном из небольших ресторанов на окраине Москвы сидела шумная и уже изрядно выпившая компания коротко стриженых парней в классических, для этого сорта людей, темных пиджаках и кожаных куртках. Они были практически единственными посетителями этого ресторанчика, так как производимый ими шум давно распугал несколько пар пытавшихся поужинать в этом заведении. Анекдоты, смачно сдобренные матом, и какие-то истории из жизни вот уже на протяжении часа вызывали громкий гогот всех сидящих за тремя сдвинутыми в ряд столами. Но если бы кто-то пригляделся к этой компании более внимательно, то мог бы заметить, что один из них, явно занимавший несколько более высокое положение, чем окружающие, внезапно замер, как-то слишком осмысленно для пьяного человека глядя перед собой. Это заметили не сразу, но когда его сосед за столом, опрокинув очередную стопку водки взглянул на него, то сразу хлопнул того по плечу и воскликнул
   - Васек, а ты чего завис-то?
   Тот, кого назвали Васьком, вздрогнул, пустым взглядом посмотрел на соседа, а затем, достав из кармана авторучку, записал на салфетке странную последовательность нулей и единиц, прибавив к этому еще какие-то неясные английские буквы. Сидящий рядом поперхнулся икрой от такого странного поведения старого друга и опять хлопнул того по плечу -
  -- Васек. Ты чё? Торкнуло чтоль конкретно?
  -- Да нет, - наконец пришел в себя тот - нормалек. Просто опять того мента вспомнил. Сразу грустняк пробил.
  -- Какого мента?
  -- А я тебе не говорил? Тут один хлопец из ОМОНа со мной поиграть вздумал. Моча ему в голову, что ли ударила - не знаю. Оборзел в конец, решил наехать. Денег хочет.
  -- Салага что ль какая?
  -- Лейтенантик... Может поможешь мне, а? Твои-то ребята в любом случае под подозрение не попадут.
  -- Без вопросов - уберем. Пиши адресок.
  -- Завтра скажу. И только давай по быстрому - а то я ему долго мозги дурить не смогу - малый может заметаться...
  -- Без базара.
   И тут же оба собеседника загоготали над анекдотом, рассказанным парнем напротив.
   Спустя пол часа Васек опять сделал странную вещь, на которую впрочем никто особо не обратил внимания - подозвав молодого парнишку с другого конца стола он сказал ему смотаться к метро и купить билет Русского лото. Парнишка удивился, но возражать не посмел.
   Как только он вышел из ресторана, в стоящей напротив ресторана машине с потушенным светом человек в темной куртке, под которой, судя по виду, явно обнаружились бы и кобура и бронежилет, сказал в рацию - Саш, как ты и говорил один из них вышел и пошел к метро. Да. Да, берем когда будет возвращаться. Нет, не похоже... наверное шестерка...
   Все произошло, как и предсказывал человек в машине. Когда молодой человек с билетиком русского лото возвращался обратно, его быстро и профессионально скрутили люди в черных масках и запихнули в автобус, стоящий за углом ресторанчика. Там его встретила другая группа людей в таких же масках. Молодому человеку, лежащему на полу, для профилактики пару раз пнули тяжелым ботинком по почкам, после чего задушевно спросили: "кто тебя за билетиком-то посылал?" Совсем оторопев от неожиданного вопроса молодой человек пролепетал "Васек... Василий... Петрович...".
   - Это тот который спиной к окну сидит, в пиджаке?
  -- Эээ... да...
   Через несколько минут в ресторанчик ворвались множество людей в форме ОМОНа и в черных масках и оперативно уложили всю пьяную компанию лицом в пол. Офицер, задававший странные вопросы в автобусе, вошел в помещение последним и сразу направился к человеку в дорогом пиджаке темно серого цвета, который, впрочем, был уже изрядно выпачкан в разбросанной на полу закуске и разлитых напитках.
  -- Ну что, доигрался? Спросил офицер, нагнувшись к самому уху Василия.
  -- Опередил сука... - только и смог он ответить.
   Никто из соратников Лейтенанта ОМОНа Александра Паленова и не обратил внимания, что отнятый у молодого человека в автобусе билет русского лото тот спрятал в нагрудный карман.
   Ровно в это же время закончились занятия спортивной секции, арендовавшей помещение в школе номер 47. Немногочисленная группа мужчин и девушек, вышедших из здания школы направилась к метро. Среди них была и невысокая девушка приблизительно двадцати пяти лет, которую окружающие ее молодые люди называли Дарьей. Возле станции она отделилась от основной группы и, попрощавшись с друзьями, пошла к небольшой и темной аллее, предварительно купив у лотка с надписью "Лотереи" билетик лото и, рядом же, журнал Geo где, по счастливой случайности, публиковалась информация о самых высоких вершинах мира и истории их покорения. Внимательный наблюдатель мог бы отметить, что за этой группой от самой школы, на некотором удалении шли двое милиционеров. Если бы этот наблюдатель еще и разбирался бы в знаках отличия, то он бы поправился, что это не обычная милиция, а ОМОН. Впрочем, именно такой разбирающийся человек присутствовал неподалеку от этого места, среди деревьев стоящих вдоль аллеи. Честно говоря, его трудно было назвать именно случайным наблюдателем, так как он следовал за той же группой людей, что и двое ОМОНовцев от самой школы. Спецом по наружному наблюдению он был гораздо более опытным, чем те двое и прекрасно видел, что девушка давно обнаружила за собой хвост, и сейчас проверяет свою догадку, пытаясь оторваться, ускоряя шаг и неожиданно выбирая саамы немноголюдные тропинки. Милиционеры, также поспешив и ускорив шаг, догнали ее приблизительно на середине пустынной аллеи. Окликнув девушку, они, как и следовало ожидать, попросили у нее документы. Пока один из них, обладатель шикарных рыжих усов тщательно перелистывал паспорт, второй совершенно наглым образом, плотоядно улыбаясь, рассматривал ее спортивную фигуру. Затянувшаяся пауза была прервана фразой усатого, насладившегося созерцанием записей в паспорте
   - Пройдемте-ка в отделение, Дарья Михайловна.
  -- А в чем дело? - Откровенно, и немного испуганно удивилась девушка.
  -- Там и узнаете, пройдемте, - отозвался второй и потянулся чтобы схватить ее за руку. В этот момент некоторые факты явно скоррелировались в ее голове и она быстрым кошачьим движением отклонилась от руки омоновца. Он еще удивленно продолжал тянуться, нагибаясь вперед, когда она перехватила его руку неожиданно сильными пальцами и, резко повернувшись, выбросила ногу назад снизу вверх. Удар пришелся усатому ровно в то место где горло переходит в подбородок. С легким хрустом его подбросило вверх и назад. Его напарник в это время попытался выдернуть руку из захвата Дарьи, и как ни странно это ему почти удалось - рука неожиданно легко пошла назад, потом как-то болезненно заломилась, и он был вынужден упасть на спину, чтобы не сломать себе кисть. В следующий момент нога девушки врезалась ему снизу в нос, ломая хрящи и вдавливая их в мозг.
   Если бы двое бывших омоновцев были чуть поопытнее, например как тот неслучайный наблюдатель, заснявший всю сцену на видео, и уже выяснивший к этому времени, что Дарья Михайловна Фродинская вела в спортивном зале той самой школы секцию восточных единоборств, а точнее стиля у-шу "Вин Чун", (причем, преподавала она не новичкам, а людям имевшим свои группы, что говорило о том, что по уровню мастерства она стояла достаточно высоко в иерархии знатоков У-шу в Москве) то, наверное, они бы вели себя по-другому, и, вероятно, остались бы живы. Забрав из рук еще дергающегося трупа свой паспорт, Дарья тщательно и довольно хладнокровно для столь молодой девушки обыскала все карманы убитых. Ее не заинтересовали ни деньги, ни документы - она искала билет Русского лото, видимо посчитав, что один из милиционеров был тем самым игроком омоновцем, чьи координаты она получила час назад. Не найдя билет она чертыхнулась. Затем, забрав у убитых пистолеты и запасные обоймы к ним, быстро скрылась между деревьев. Незамеченный наблюдатель бесшумно последовал за ней.
   К счастью или к сожалению, большинство начальных адресов игроков было достаточно абстрактными или указывали на места где обычно присутствовало очень много людей. Это то и помешало подозрительно молодому для своего звания майору ФСБ отправить подобных наблюдателей ко всем игрокам.
   В этот момент он сидел за большим старомодным дубовым письменным столом и раскладывал на нем 8 карточек, на которых были написаны пока очень скупые данные об остальных игроках. Однозначно пока он сумел идентифицировать только сотрудника ОМОНа и арестованного им, а, следовательно, можно сказать выбывшего из игры на длительное время мелкого авторитета. Новый доклад, который он получил только что, дал ему имя третьего игрока - Дарьи Фродинской.
   С остальными кандидатами были проблемы. Разработка адреса банка не дала ничего. Как и полагается по закону Мэрфи, также известного как закон подлости, в это позднее время там отмечали какой-то корпоративный праздник, и идентифицировать игрока в толпе выходящей из банка не было ни какой возможности. Конечно, первым делом он проверил директора банка, но он не подходил по возрасту - тот был старше, чем положено быть игроку на 15 лет. Никто, из выходящих из банка и дошедших до метро, билетами русского лото не заинтересовался. С оставшимися четырьмя карточками было еще хуже. Адрес станции метро не давал ничего, равно как и адрес Кутузовского проспекта между двух домов - человек явно ехал в автомобиле. Студия Останкино в вечерние часы была более чем переполнена, и найти там игрока было невозможно. Четвертый адрес был очень конкретным - номер квартиры дома номер 11 по улице Планетная. Через пятнадцать минут после объявления начала Игры в этой квартире был обнаружен профессионально застреленный труп. По возрасту он вполне подходил под игрока, но какое-то интуитивное чувство, не раз сослужившее майору отличную службу, мешало послать последнюю карточку в мусорное ведро. Он решил подождать полуночи. Возможно, потом информация про остальных четырех игроков значительно пополнится, и первая стадия Игры - сбора информации - будет закончена. После уже начнется наблюдение и постепенное устранение конкурентов. Майор вполне представлял себе всю сложность пути к каждой части координат и не собирался сокращать количество игроков сейчас, до того как хотя бы один из них достанет часть подсказок.
   Оставалась таинственная квартира в Алых Парусах. Она не принадлежала никому, и менеджер из агентства, продающего квартиры в этом комплексе, впоследствии, с удовольствием показал ее сотруднику ФСБ. Вся южная стена самой большой комнаты была тщательно обследована, но никакой информации кроме одинокого зеркала на ней обнаружено не было. Зеркало аккуратно заменили на другое и отправили на экспертизу, которая подтвердила, что оно не является ничем, кроме куска стекла с покрытием. Отложив эту головоломку на потом, майор установил за квартирой наблюдение и выкупил ее в собственное пользование. Исключительно для того, чтобы остальным игрокам не так просто было в нее попасть.
  

***

   Ольга уже начинала нервничать. Окончание прямого эфира задерживалось, а полночь была уже близко. Если два раза подряд ее засекут в одном и том же месте, то вероятность того, что ее вычислят, будет очень высока. Как только съемка закончилась, она, не снимая грим, стремглав добежала до лифта, несколько раз с силой нажала на кнопку вызова. Нервно притоптывая ножкой с трудом дождалась момента, когда кабина, наконец, приедет, сдерживая порывы рвануть вниз по лестнице. Спустившись и пробежав фойе, она выскочила на улицу, и, не обращая внимания на начинающийся дождь, села в машину. Через три минуты она встретила полночь, уже несясь в потоке машин по проспекту Мира.
   Практически в то же время Дарья, заскочив домой, переодевшись и собрав необходимые вещи в массивный баул вышла на улицу и поймала машину. Доехав до Парка Победы она вышла из такси и пошла пешком. Пройдя безлюдную полосу лиственниц и сосен в конце парка насквозь, несколько раз оглянувшись, и убедившись, что за ней никто не идет, резко сбежав вниз по склону к Минской улице еще раз поймала машину и поехала в другую часть города. Полночь застала ее, как и многих игроков в этот вечер, в дороге. Она не могла видеть, как наблюдатель, тщательно следовавший за ней по пустынному парку на значительном расстоянии, пытался успеть поймать машину, чтобы поехать за ней, затем, поняв бесполезность своих попыток - где уж молодому человеку спортивного вида соревноваться в скорости подманивания частников с молодой красивой девушкой - разочарованно сплюнул под ноги и пошел обратно через парк...
   Борис в это время уже сидел в Спорт-баре на Новом Арбате и, попивая пиво, изучал проспект о высочайших вершинах мира. То, что среди заданий будет нечто подобное экспедиции в Гималаи или на дно океана он предполагал заранее, и именно поэтому туристическое агентство, которое он возглавлял, занималось экстремальным туризмом. Остальные три части координат он решил пока оставить на совести других игроков. Он быстрее всех может собрать экспедицию и взять именно высокогорный приз.
   Он и не подозревал, что всего в 15 метрах от него сидел второй игрок. Глеб также вышел из дома для встречи полночи и, по странному стечению обстоятельств, приехал именно в Спорт бар. В отличие от Бориса, он не был его завсегдатаем и выбрал именно это место из-за его многолюдности. Перед ним на столике также лежали бумаги, но на них, незадачливый посетитель, заглянувший через плечо мог бы с удивлением обнаружить не описание горных маршрутов, а детальные схемы самолетов Боинг 747.
   За минуту до наступления полуночи, майор ФСБ Сергей Кудрявцев разложил у себя на столе карточки игроков и приготовил ручку, хотя интуитивно догадывался, что новичков в игре нет, и все игроки встретят полночь в нейтральных местах.
   Именно в это время, у всех девяти людей, именуемых игроками, поплыли перед глазами строчки.
   Игрок 1 - Проезжая часть Проспекта Мира возле дома 70
  
   Игрок 2 Красная площадь
   Игрок 3 Камера предварительного заключения Бутырская Тюрьма
   Игрок 4 Спорт бар, Новый Арбат
   Игрок 5 Проезжая часть Шоссе Энтузиастов возле дома 36
   Игрок 6 Старое здание ФСБ, Лубянская площадь
   Игрок 7 Казино Golden Palace
   Игрок 8 ул. Старый Арбат возле дома 10.
   Игрок 9 Спорт Бар, Новый Арбат
   Ни одна из координат приза еще не получена игроками.
  

Первый день игры.

  
   Несмотря на то, что все адреса действительно были практически неинформативными, Сергей получил очень важную информацию. Во-первых, второй игрок вовсе не был трупом в квартире, а, скорее всего, был убийцей. Это давало шанс раскрыть его. Сотрудник банка все-таки был высокостоящим руководителем, если мог проводить время в казино. Более того, в любом казино всегда присутствует база клиентов, и сличение двух баз -- списка сотрудников банка и списка посетителей казино в этот вечер давало высокие шансы на однозначное определение и этого игрока. Можно ограничится списком топ-менеджеров. Секретарше это было бы не по карману... Хотя... секретарша может иметь состоятельного спонсора, но это нетипично для активных типов личности, какими являлись все игроки. Тот факт, что банкир входил в разряд руководителей, опять таки, сужало круг подозреваемых до десятка - другого человек.
   И еще ... майор очень хотел бы посмотреть, что же сейчас происходит в Спорт баре.
   Когда Глеб увидел что игрок номер 4 также находится в баре, он быстро повернулся к большому зеркалу на стене и, слегка опустив голову, исподлобья начал наблюдать за залом. Когда текст дошел до него, имеющего девятый номер, то он заметил, как один из сидящих в другом конце зала вздрогнул и обернувшись, окинул зал взглядом. Затем, спохватившись, попытался создать иллюзию, что повернулся он для поиска официантки.
   Подождав, пока пройдет некоторое время, а бармен нальет второму игроку очередную порцию пива, он двинулся к выходу. Будучи уже опытным игроком, он был готов к подобным сюрпризам, в отличие от Бориса, который все пытался тайком оглядеть зал, словно надеясь по каким-либо внешним признакам определить второго игрока. Усмехнувшись про себя, Глеб вышел на улицу - тот второй новичок явно еще просидит некоторое время в баре, тщетно вглядываясь в окружающих - и доехал до ближайшей аптеки.. Когда, он вернулся в бар, Борис все еще сидел там.
   Побывав как-то в шкуре театрального режиссера, Глеб не утратил вкус к театральным эффектам и импровизации. Проходивший мимо в стельку пьяный мужчина, заранее получивший некоторую сумму за этот спектакль, якобы случайно споткнулся и практически упал на Бориса. Несколько стоящих рядом, включая Глеба, подхватили его под руки и помогли подняться на ноги. В легкой суматохе, образовавшейся вокруг, Глеб, одной рукой помогая стащить с Бориса не стоящего на ногах мужчину, быстро высыпал в кружку на столе микс из только что приобретенных в аптеке средств.
   Поставленный в вертикальное положение пьяный мужчина принялся долго и пространно извиняться, как это умеют только крайне нетрезвые люди. Борис внимательно и с подозрением осмотрел его, но, поняв, что этому алкоголику явно больше сорока лет, отмахнулся от него и, сев обратно за стол отхлебнул пива...
   Через пять минут Глеб подхватил незадачливого игрока, готового уже свалиться со стула, собрал его бумаги и потащил к выходу. Охранники равнодушно проводили его взглядом - еще один клиент нажрался до потери автопилота и его друг, слава богу оставшийся вполне трезвым, тащит его домой.
   Спустя час, отправив Бориса на такси домой, Глеб уже имел на руках ксерокс паспорта, переписанный номер лотерейного билета, который игрок по глупости не догадался спрятать или выкинуть, копию бумаг, лежащих на столе в баре и постоянную информацию о координатах данного игрока благодаря совсем маленькой микросхемке, от которой Борису, скорее всего, еще долго не избавится.
  

Со второго по десятый день игры.

   Следующие дни были неделей затишья перед бурей. Каждый из игроков готовился к захвату первой намеченной для себя части координат. Каждая полночь давала минимум информации, кроме того, что все девять человек до сих пор находились в Москве.
   Ольга, наконец-то, смогла убедить главного редактора программы, что снять очередной выпуск с ней на вершине одной из высочайших вершин мира сильно повысит рейтинги. Несколько дней тот отмахивался от предложения как от назойливой мухи, пока Ольга не принесла ему подробный план экспедиции с точными сроками, стоимостью и схемой восхождения. Более того, проинформировала, что нашла спонсора, готового оплатить все расходы. У редактора оставался единственный довод...
  -- Я не понимаю, какая хрень тебя в задницу укусила, что тебе так в Гималаи неймется? Ты понимаешь, что восхождение на такую гору - это тебе не в парке с собачкой прогуляться? Там здоровенные мужики не справляются. Ты же на первой тысяче метров сдохнешь от усталости...
   В ответ на это Ольга подошла к двери, открыла ее, но вместо того, чтобы выйти, неожиданно ухватилась кончиками двух пальцев за верх дверной коробки и легко подтянулась несколько раз на одной руке. После чего, даже не запыхавшись, она повернулась к редактору и спросила:
  -- И много из твоих "здоровенных" мужиков смогут это повторить?
   Видимо, проработав с этим человеком несколько лет, она уже хорошо знала, как наиболее быстро и просто его убеждать, потому как после этого импровизированного шоу редактор, странно посмотрев на нее, без лишних слов подписал план экспедиции...
  
   Майор ФСБ Сергей Кудрявцев получил данные от МВД об интересующем его убийстве. Кроме того, что его совершил профессионал, полезной информации они в себе не несли. Параллельно он разрабатывал руководство в банке, но, когда обнаружил, что как минимум десять человек подходят под нужный возраст, и почти все они компанией отдыхали в казино, понял, что зашел в тупик. Установив слежку за всеми десятью, он перекинулся на другую работу. Около трех дней он провел в аналитическом отделе, а точнее беседовал со специалистами по формированию общественного мнения и со спецами по раскалыванию подозреваемых. Его интересовало только одно - как можно простыми вопросами или действиями заставить человека неосознанно выдать информацию, которая для него не представляет никакой ценности. И постепенно у него рождался все более реальный план.
   Борис за эту неделю нашел необходимых людей и практически полностью оснастил экспедицию и на следующий день готовился уже вылететь в Непал.
   Игрок, проводивший дни и ночи в переполненной камере Бутырки, получил известие от адвокатов, что его дело будет рассматриваться в суде достаточно скоро - всего через 2-3 месяца. Это означало, что он полностью выбыл из игры.
   Тот самый загадочный сотрудник банка был на самом деле его главой. Если бы майор ФСБ смог копнуть поглубже, в дебри организационной структуры и системы подчинения внутри банка, то быстро бы понял, что официальный президент - не более чем марионеточная фигура, которую научили говорить красивые и правильные речи. Более того, по всем действительно важным вопросам он обращался к тому, кто реально вел все дела и занимал пост одного из исполнительных директоров. Именно этот человек, всегда предпочитавший роль серого кардинала, нежели публичной фигуры и обладал властью над всеми финансовыми средствами данного Банка, которые сейчас все были подчинены одной цели - взять приз. Он уже отправил часть верных ему людей в Швейцарию и Америку. К сожалению, на поиск сотрудника гигантской компании Microsoft, который оказался бы достаточно жадным и смелым, чтобы быть способным за большие деньги открыть исходные коды нового перспективного продукта, требовалось много времени. Как ни странно, поиск продажного клерка из швейцарского банка закончился гораздо быстрее - практически первый же кандидат согласился обеспечить себе безбедное существование на Багамах, в обмен на право доступа к определенным ячейкам в депозитарии.
   За предыдущие десять дней ситуация практически не изменилась, за исключением того, что координаты трех игроков - Банкира, омоновца и киллера переместились в Швейцарию, а еще двух в Непал. Это дало майору ФСБ еще одну небольшую зацепку относительно определения фигур игроков - за указанный период времени в Непал вылетела съемочная группа одной из популярных передач, но, к сожалению, более половины из них подходили под необходимый возраст.
   В этом цикле великой многовековой игры, то ли по роковому стечению обстоятельств, то ли по злому умыслу невидимого режиссера - а в том, что он есть, никто из игроков не сомневался - все участники приступили к активным действиям практически одновременно.
  

Одинадцатый день игры.

   На одиннадцатый день игры в самолет до Бангкока зашел молодой человек с рюкзаком и небольшой сумкой. Приблизительно на пятом часу полета, глубокой ночью, он достал из сумки небольшой прибор, в котором знаток без труда бы узнал несколько измененное GPS устройство, и начал тщательно следить за его показаниями. Еще через пол часа он, стараясь производить, как можно меньше шума он снял с полки рюкзак и сумку и пошел по салону в ту часть фюзеляжа, где располагался лифт в грузовой отсек. Подбежавший с криком стюард увидел, что на странном пассажире надета кислородная маска, какую обычно носят альпинисты. От этой неожиданности стюард, на мгновение, замешкался и тут же получил короткий, но крайне эффективный удар по уху, после которого ощутил себя лежащим на полу, судорожно глотающим воздух. Потенциальный террорист действовал стремительно, точно и жестко. Все, кто за это короткое время пытался его остановить, были отправлены в бессознательное состояние раньше, чем они успевали поднять тревогу. Опустившись в грузовой отсек, странный молодой человек, сверившись со схемой, начал копаться в проводке возле головного шасси. Спустя минуту пилот получил экстренный сигнал о начале выпуска шасси и резком падении давления в кабине. Рефлекторно отправив самолет в резкое снижение хотя бы до 9000 метров, ибо ниже опускаться не позволили бы горы внизу, пилот несколько раз нажал кнопку "убрать шасси". К его громадному облегчению, шасси послушно убралось обратно. Давление стало выравниваться, и пилот вернул самолет на прежний курс. То, что в это время борт покинул как минимум один пассажир, он пока не знал.
   Через несколько секунд, когда падение немного стабилизировалось и его перестало крутить, как белку в колесе, Глеб раскрыл парашют, находящийся в рюкзаке. Сверившись с показаниями GPS, он развернул параплан к северу и уже через несколько минут совершил приземление на вершине горы "Дхаулагири I". Не отстегивая парашют, Глеб развинтил находящуюся на вершине короткую оранжевую мачту и, достав оттуда пластиковый квадратик с двухзначной цифрой, положил вместо него бумажку из нагрудного кармана, после чего завинтил мачту обратно и спрыгнул с западного, практически отвесного склона горы вниз.
   Его расчет был верен, и он остался незамеченным двумя группами альпинистов совершающих восхождение соответственно по южному и северному склонам.
   К тому времени, как самолет, на котором он летел, совершал вынужденную аварийную посадку в ближайшем аэропорту, на вершину горы добрались практически одновременно обе группы альпинистов. Борис, взошедший на вершину первым, не смог потерпеть даже минуты и бросился к мачте. Он играл в первый раз, и нельзя было передать тот азарт, что охватил его в данный момент. Казалось, что главный приз практически уже у него в руках. Дрожащими и срывающимися с обледенелого пластика руками он еще откручивал верхнюю часть мачты, когда практически одновременно с его группой на этот небольшой пятачок вышла и группа с другого склона. Дальше события начали развиваться с потрясающей скоростью. Скинув верхушку мачты Борис, не глядя, схватил лежащую там бумажку и бросился к скинутому на пол дороге рюкзаку. На его странное поведение обратили внимание не только ошеломленные люди из только что появившейся съемочной группы, но и альпинисты пришедшие вместе с ним. Все вокруг как будто впали в оцепенение и, не шевелясь, наблюдали, как медленно появляется из рюкзака короткое дуло автомата, поворачивается в сторону подходящих с юга конкурентов и как в замедленном кино начинает содрогаться, выплевывая огонь... как начинают падать первые двое, шедшие впереди остальных, с застывшей маской изумления и боли на лице... как неожиданно из-за их спин появляется и неторопливо, но неотвратимо летит в сторону стрелка неизвестно откуда взявшийся ледоруб... и как в сумасшедше расширенных глазах автоматчика отражается понимание неотвратимости смерти.
   Ледоруб с хрустом вошел точно в переносицу стрелявшего и в тот же миг время для всех участников возобновило свой привычный бег - с криками на снег упали трое человек, вокруг которых тут же начало расплываться красное пятно на снегу. Человек с автоматом пошатнувшись опрокинулся навзничь. И рукоять ледоруба смешно и нелепо торчала у него изо лба вертикально вверх.
   Кто-то кричал от страха или от счастья, что пуля прошла мимо, кто-то запоздало упал на снег. Люди из группы пришедшей вместе с Борисом на грани истерики кричали, что они не при чем и не собираются отвечать за действия своего сумасшедшего руководителя. В этой суматохе Ольга, как ни старалась, все равно не смогла пробиться к трупу первой - оператор из их группы уже наклонился и разжал руки Бориса, освободив автомат и подняв выпавшую из ладони смятую бумажку. Ей оставалось только спросить у него: "что там?"
  -- Цифра какая-то... 47... и все.
  -- Шиза... полная. - Ольга отвернулась и посмотрела на неумелые попытки сослуживцев перевязать раненных. После стольких увиденных, пережитых, да и нанесенных самой ран, ей было ясно, что один из раненых не проживет и получаса - пуля попала в печень. Остальные двое, в принципе, отделались ранениями средней тяжести и при грамотной и своевременной помощи могли бы выжить.
  -- Где ты так топоры научилась метать? - выпрямившись и смотря под ноги на торчащий из головы трупа ледоруб, спросил оператор, - от пережитого шока он задавал нелепые вопросы, хотя и сам понимал всю их несвоевременность.
  -- Само от страха получилось - бросила Ольга, отходя - Надо вертолет вызывать на базу и срочно спускать раненых. "Хорошо, что этот псих не успел заглянуть в бумажку... как хорошо, что он не успел... иначе бы была вероятность, что координаты были бы переданы всем", - подумала она про себя.
  

***

  
   Вечером этого же дня майора Кудрявцева вызвал к себе его непосредственный руководитель. Подходя к дверям его кабинета, Сергей еще раз в уме проигрывал легенду, объясняющую необходимость всех его действий за последние дни и, в частности, задействование большой группы наблюдателей. Но разговор начался для майора совершенно неожиданно.
  -- Видишь ли, Сережа, два дня назад к нам обратился некий священник из православного храма. Нес он абсолютную чушь, с которой людей обычно прямиком в психушку отправляют, причем прямо из приемной - дескать, некие высшие силы проводят на нашей планете некую Игру. Что посланы на землю демоны, маскирующиеся под людей и что, дескать, есть у них приз, за который они борются и убивают друг друга и всех кто под руку подвернется. И не знают они в своих играх никакой жалости к окружающим их людям, воспринимая их не более, чем инструменты для достижения цели...
   За время театральной паузы, сделанной полковником, Сергей тщательно пытался не выдать наружу никаких следов от той бури, что царила сейчас в его сознании. Но когда он попытался что-то сказать, голос вдруг предательски охрип.
  -- Типичный случай... Апокалипсис он не предсказал? И что же помешало его отправить на скорой помощи к прочим пророкам? И при чем тут я?
  -- Вот Сережа к этому и подхожу - он назвал точные фамилии и адреса этих самых демонов. Мы потом проверили - вроде люди как люди, но все почему-то в последнюю неделю срочно покинули Россию. Кроме двоих. Это-то кстати и насторожило следователя выслушавшего весь этот бред от посыла попа к психиатру и заставило нас проверить остальных. Потому как среди прочих имен он назвал тебя.
   Долю секунды Сергей лихорадочно соображал, какую же реакцию ему выдать, наконец, решил просто удивленно вскинуть брови.
  -- Да, да, именно тебя. Так как ты у нас сотрудник особо не светящийся на публике, то нам надо задуматься, как твое имя выплыло наружу, и что именно заставило этого попа назвать именно его.
  -- Пока нет никаких предположений. Последние несколько лет никаких контактов с попами не имел. - Сергей мысленно облегченно вздохнул - разговор все-таки переходил в безопасное русло. Как выяснилось, обрадовался он преждевременно.
  -- Это я знаю - как только мне сообщили об этом инциденте, я тут же проверил твои контакты по работе в последнее время, и вот тут то нашел нечто интересное. По твоему распоряжению в последние десять дней активно ведется наблюдение за некоторой группой людей. И что интересно - все они либо находятся в списке названных попом так называемых "демонов" либо активно с ними контактируют. Как ты это можешь объяснить?
   Все подготовленные Сергеем объяснения разваливались на глазах. Но придумать логичную и непротиворечивую историю сходу не было никакой возможности. И он начал излагать заранее подготовленную версию о некой секте, возможно потенциально опасной, проверкой которой он занимался в последнее время. Он говорил и чувствовал внутренне, что делает ошибку. Что все доводы теперь кажутся нелепыми, но ничего поделать уже не мог. Добавил только предположение о том, что члены секты таким хитрым ходом хотели его нейтрализовать.
  -- Ну что ж... - Полковник выдержал длинную паузу. По его глазам Сергей понял, что ему мало того, что не поверили, ему изначально не собирались верить. Ни единому слову, что бы он ни произнес. - Решим пока так, - прервал паузу Полковник - ты отдохни некоторое время. Наблюдателей я снимать не буду, но информацию они будут поставлять пока напрямую мне. Ты временно отстраняешься от дел, пока я не пойму что тут творится. Рекомендую взять отпуск на некоторое время. Город не покидать. Через дней десять мы поговорим с тобой более детально. Все ясно?
  -- Так точно. Можно идти?
  -- Иди.
   Отойдя от кабинета на приличное расстояние, майор со злости залепил кулаком по стене...
   Через 10 минут полковник вызвал в кабинет к себе еще троих сотрудников и дал им прослушать запись разговора с Сергеем. После чего добавил:
  -- Как уже говорил, с большой вероятностью он завтра же вылетит в Штаты, либо в Швейцарию. Вероятнее в штаты. Сопровождать, и не дай бог упустите. Готовьте эвакуацию его из штатов дня через три. Пусть сначала сделает то, что задумал, а потом мы с ним еще раз поговорим.
   После того как подчиненные ушли, полковник разложил перед собой карточки с данными об игроках, скопированные вчера с тех, что были в кабинете Сергея, и углубился в их изучение, сверяя со списком фамилий полученных от священника.
  

Двенадцатый день игры.

  
   На следующее утро Сергей уже летел самолетом в Соединенные Штаты, прекрасно осознавая, что в Россию ему уже возвращаться нельзя.
   Но до этого все участники Игры узнали о первой гибели Игрока. Как всегда в полночь был дан список только из восьми адресов и сообщение о том что один из игроков покинул Игру.
   В остальном, расклад был таков: за исключением заключенного в Бутырке, в России пока остались только игрок номер 1, который был известен майору под именем Дарьи Фродинской, трое находились в швейцарии, еще один до сих пор оставался в Непале, и последний игрок летел рейсом из Тайланда в Москву.
   Двенадцатый день стал одним из рекордных за всю историю игр по числу жертв в течение суток.
   Начался день с того, что самолет, следовавший рейсом из Тайланда ночью потерпел аварию при посадке, причем, по предварительным данным, все указывало на грамотно спланированный теракт. В результате крушения погибло более 200 человек. Собственно это действительно был теракт, и майор ФСБ, прослушавший информацию о катастрофе перед посадкой на рейс Амстердам - НьюЙорк с удовлетворением вычеркнул из картотеки девятого игрока, удивившись, однако, что тот, как оказалось, не успел получить информацию о координатах Приза, иначе сейчас бы ее уже получили все остальные участники Игры. Игра не позволяла информации потеряться. Если погибал носитель ценной информации, необходимой для обнаружения приза, и добыть эту информацию было уже невозможно, то она тут же доносилась до всех участников.
   Однако то, что майор не получил те знания, которыми владел девятый игрок имели под собой совсем иную причину - Глеб сошел с данного рейса при промежуточной посадке для дозаправки самолета и прилетел в Москву совсем другим рейсом несколько часов спустя, зарегистрировавшись по другому паспорту.
  
   В полдень того же дня в здание швейцарского банка United Bank of Switzerland вошел респектабельно одетый молодой человек. В дверях его встретил один из служащих банка и проводил его в помещение депозитария. В руках этот господин имел тщательно выверенный список билетов Русского Лото проданных в строго определенных точках Москвы, за определенный период времени. Никто не знает, каких трудов ему стоило получение этого списка, но список возможных номеров ячеек с искомой координатой был сокращен всего до 120 штук. Из них занятыми в депозитарии оказались всего 40. Подкупленному клерку было заранее обещано, что изыматься из открытых им ячеек ничего не будет, что разыскивается только одна бумажка с определенной цифрой, которую богатый мистер Икс из России и возьмет себе. Именно в тот момент, когда была вскрыта первая ячейка, в здании банка внезапно оказалось большое количество вооруженных людей. Притворявшиеся обычными посетителями они заранее распределились по банку и теперь, профессионально обезоружив охрану, укладывали всех остальных на пол. Расчет ОМОНовца, руководившего этой бандой, был прост. Банкира он вычислил сразу - связавшись со знакомыми из налоговой и совместно покопавшись в бумагах, он понял, кто действительно владеет банком. Следя за ним еще из Москвы, он был уверен, что банкир в данный момент просто проверяет свою ячейку. Сам лейтенант обладал двумя билетами, а соответственно, двумя номерами ячеек, которые вместе с той, что открыл банкир, должны были составить ровно одну треть от общего количества, что составляло достаточно большую вероятность. В случае, если все эти ячейки оказались бы пусты, был придуман второй план, также обеспечивающий ему достаточно безопасный выход из банка после завершения операции.
   Пока банда наверху совершала ограбление, пребывая в полной уверенности, что это и есть основная их цель, человек в черной маске ворвался в депозитарий как раз в тот момент, когда клерк и российский банкир закрывали первую ячейку, оказавшуюся пустой. Выражение их лиц о многом сказало вбежавшему и он, не колеблясь, выстрелил практически в упор в голову ничего не понимающему Игроку и, наставив пистолет на клерка, велел ему открыть еще две ячейки.
   Ровно минута потребовалась ему, чтобы убедиться, что и его ячейки оказались пусты. После чего клерка постигла та же судьба что и его неудачливого клиента, а человек в маске принялся раскладывать вокруг сейфов небольшие бледно желтые прямоугольные куски, отдаленно напоминающие хозяйственное мыло. Основная масса пластита, конечно, находилась не здесь, а в грузовике, на котором подъехала к банку ничего не подозревающая банда и который как раз сейчас подогнали к входу, но необходимо было с гарантией разрушить ячейки депозитария.
   Взрыв прозвучал именно в тот момент, когда к банку начинали подтягиваться силы полиции. Взрывная волна была такой силы, что легко опрокинула полицейские машины, и нанесла значительные повреждения соседним зданиям. От здания банка остались практически всего две стены с остатками перекрытий.
   Полиция, так и не успевшая оцепить здание, теперь срочно вытаскивала раненых коллег из покореженных машин, и поэтому никто не мог видеть человека, незадолго до взрыва покинувшего банк через окно первого этажа выходящего во внутренний двор.

***

  
   Он подозревал, что, скорее всего, опоздает с реализацией своего плана, и поэтому, на всякий случай, снял квартиру именно с прекрасным видом и, соответственно, сектором обстрела на площадь перед банком и на его внутренний двор. Впервые он сидел в засаде со снайперской винтовкой не для заказчика, а для самого себя. От этого внутри просыпалось какое-то странное и давно забытое чувство восторга от выполняемой работы.
   Он машинально отметил странного рода группу, которая по одному, но с небольшими перерывами зашла в здание. Когда прозвучал взрыв, и перед его глазами поплыли строчки

"уничтожена ячейка банка с одной частью координат приза.

  -- Уничтоженная часть координат - 12"
   он тщательно старался не упустить из перекрестия оптического прицела бегущую фигурку человека, некоторое время назад выбравшегося из окна банка. В тот момент, когда бегущий обернувшись и взглянув на руины, улыбнулся, винтовка, коротко дернувшись, выплюнула тому в лицо смерть.
  
   Итого, к концу двенадцатого дня в игре осталось всего пять активных игроков. Количество погибших из-за игры людей достигло 388 человек.
  

Тринадцатый день игры.

   Глеб ожидал, что по прибытии в Москву, непосредственно после пересечения границы его начнут пасти, если не арестуют сразу же. Он сильно засветился из-за своего трюка с самолетом. Поэтому, в Россию он въехал по купленному, но вполне настоящему ирландскому паспорту, обошедшемуся ему три года назад в несколько десятков тысяч долларов. И все-таки хвост был. Это он понял сразу же, как отъехал от аэропорта. Вероятно, искали не только по фамилии, но и по фото, что изрядно его озадачило. Регистрировался на тот рейс он не под своим настоящим именем и, поэтому достать его фото, ориентируясь только на данные о пассажирах было невозможно. Камеры слежения в аэропорту не дали бы такого качества, чтобы опознать лицо в толпе выходящих. Раскрывать свое новое место жительства не входило в его планы, и поэтому пришлось отрываться. Следили за ним спецы, но их опыт, исчисляемый десятками лет не мог сравняться с его школой. Он начинал учиться отрываться от погони и путать следы несколько сотен лет назад, и не в городских улочках, где сделать это проще простого, а в лесу и даже в степи, где скрыть следы практически невозможно. Оставив такси на Новом Арбате он легко ушел арбатскими двориками от преследователей и растворился в толпе. После этого он поехал на съемную квартиру, где теперь лежали его вещи. То, что со своим домом ему придется попрощаться, было понятно еще до отлета в Непал, но теперь было очевидно, что где-то он засветился еще до Непала... Единственный логичный путь получения информации о нем он видел только от "полуигрока". Выходит, что ФСБшник этого полуигрока уже нашел и допросил. С небольшой вероятностью, этот кладезь информации мог быть еще жив и поэтому стоило бы его найти.
  
   Сам же полуигрок - отец Петр - сидел в кабинете на Лубянке с самого утра.
  -- Я еще раз повторю, что не знаю ничего, что предшествовало этой их так называемой "Игре". Ни откуда она взялась, ни кто ее проводит, ни откуда взялись в России эти "Игроки". Знаю только, что по сути они - демоны. Знаю, что не нравится вам это слово, но как еще обозвать существо которое живет столетия, из века в век продолжая играть в эту "Игру".
  -- Да, святой отец, я это уже слышал и понял, хочу уточнить еще раз две вещи. Первое - повторите еще раз для моего коллеги, который не присутствовал при начале нашей беседы, откуда к вам попала данная информация, и, потом, для нас обоих, подробнее об этих ваших демонах.
  -- Я знал, что вы, в конце концов, поверите. Вначале выслушаете и прогоните, а потом опять позовете и станете уже СЛУШАТЬ. Видимо Демоны уже начали убивать? Человеческие жизни для них ничто, для них главное - цель... приз в "Игре". Скажите только - многих уже убили?
  -- Гм... Точно пока не скажу. Считаем пока. Если все подозрения подтвердятся, то и взрыв банка в Швейцарии, и крушение самолета вчера - дело их рук.
  -- Сотни людей... - Отец Петр прикрыл глаза и молчал несколько секунд. Потом дотронулся рукой до креста на груди и что-то прошептал, лишь затем, открыв глаза, продолжил - моя вина в том числе. Надо было раньше к вам придти... Все думал, что может самому показалось... Еще не чаял вначале что поверите... - Он глубоко вздохнул, держа одну руку на кресте. - Одна радость, что эти демоны, похоже, сами друг друга скоро перебьют. Всего пятеро теперь осталось.
  -- Откуда у вас такая информация? - оба следователя буквально вонзили свои взгляды в священника.
  -- Так мне же каждую полночь сообщают, кто из демонов где находится.
   У следователей возник минутный шок.
  -- Так что ж вы раньше то молчали о самом главном?
  -- Всему свой черед... и об этом расскажу, тем более что ничего вам эта информация не даст. Они знают, что в полночь им всем о друг друге информацию дают и стараются быть в таких местах, где узнать их невозможно - все время среди толпы. Но начну, как просили, по порядку. Однажды вечером, после вечерней сидел один, вдруг вижу глас... не знаю ангела ли, демона ли...
  -- Слышите голос, наверное, вы хотели сказать, - автоматически поправил старший следователь.
  -- Нет - именно вижу. Буквы огненные в воздухе плывут снизу вверх. Пишут сначала для меня, значит, что есть такая игра, где игроки борются за приз. Похоже на то, как дети в клад играют - им, значит, подсказки разные дают, а они должны клад найти, только в кладе том не деньги, а что-то иное, что - мне не ведомо, но они - знают. Игра эта проводится на земле не первый раз. Повторяют они ее. Каждый раз через новый срок - когда через века, а когда через 40-50 лет. Игроки тоже меняются - некоторые проводят несколько игр, некоторые только одну - две. Но все они живут века, причем смерть им не помеха - рождаются заново, помня все, что было с ними до этого.
  -- Переселение душ что ли? - решил блеснуть знаниями младший по званию...
  -- Не может у демонов быть души! Нечему переселяться. Рождаются они заново - и даже внешность вроде та же. С небольшими изменениями чтобы быть похожим на народ в той стране, откуда Игра стартует. Знаю, что одно из условий игры - одинаковый возраст игроков, чтобы, значит, начальные условия были одинаковы. Рождаются они примерно в один срок и в одном городе. После того, как проплыли эти буквы для меня, пошли еще буквы. Для всех, значит, - и для меня, и для игроков. О том, что подсказки о призе - координаты места на Земле где клад зарыт, разбиты на 4 части. Где они находятся, я вам уже говорил.
   Младший следователь кивнул.
  -- Дальше информация о начальном положении игроков - главный, стало быть, для них сюрприз - игра-то внезапно началась. А потом опять специально для меня - так и было написано - более подробно о каждом игроке, кого как зовут и кто где живет. Тогда, сначала, подумалось мне, что привиделось все это, заснул, дескать, и приснилось наваждение какое-то. Ночью потом не спал. И в полночь снова буквы - опять об игроках - кто где находится. Два дня колебался я, прежде чем к вам придти. Не люблю я вашу службу... но потом понял что страшных бед натворят они, демоны эти. Как сердцем чуял. К тому же, должен я в людях разбираться. Я как глянул на одного из них... так понял - быть беде. Эта ни перед чем не остановится, по трупам пойдет как по дорожке ковровой...
  -- Как видели? Где? Опять взвились следователи.
  -- Да по телевизору. Одна из них передачу вела. Я внимательно смотрел, хоть и не люблю и не терплю телевидение. Но ради такого дела посмотрел. Я же вам имена уже давал.
  -- Да...да... Не подумал. Я думал, что очно встречались с кем-то.
  -- Нет. Был соблазн, когда видишь в полночь что кто-то из них в баре или ресторане сидит, съездить туда - я то их всех в лицо знаю - мне фотографии были явлены - посмотреть, поговорить. Но потом понял, что не о чем мне с демонами говорить. Я людскими душами занимаюсь, а этими вам должно.
  -- Спасибо вам, за то, что пришли. И не надо нас бояться или не любить. Вы людей спасаете от скверны в душе, а мы от той скверны, что их в подворотне ждет с кастетом... Мда... Можно вас попросить? Если что-то еще важное узнаете - или как только кто-то из игроков погибнет - обязательно позвоните сразу же. Вот телефон, - старший следователь протянул Петру визитку. И в полночь сегодня, очень прошу, не спите. Сразу, как буквы увидите, немедля мне звоните. Буду ждать звонка. Мне очень важно знать кто из них где находится.
  -- Хорошо. Позвоню. - Петр хмыкнул в бороду и поднялся со стула.
  -- Вас проводят.

***

   Дарья сидела за спиной Елены, полностью погруженной в компьютер и, как всегда, вообще не воспринимающей внешний мир в такие минуты, и смотрела, как порхают по клавиатуре ее пальцы. В этом было что-то завораживающее - когда работает Мастер, то это всегда завораживает, что бы этот мастер ни делал - выполнял ли сложное Тао, вытачивал ли ложку из деревянного чурбака, или вот так, как Елена - на лету схватывал строки ассемблерных, или черт там еще разберет каких кодов. Лена была подругой. Настоящей. Не заначкой-знакомством (вдруг пригодится при Игре) и не деловым партнером, которых, в этом суетном двадцать первом веке, тоже часто, по недоразумению, именуют друзьями, хотя все отношения, при этом, строятся на принципе "Ты - мне, я - тебе". Отношения с Ленкой были запутаны настолько, насколько могут быть запутаны при женской дружбе, которой, по мнению классиков, не существует по определению. Ленка была настоящей родственной душой, которую понимаешь с полуслова, да и полуслова то этого не требуется, когда можно просто помолчать рядом и получить удовольствие от такого общения. Они были знакомы не с самого детства, как полагается закадычным подругам, а столкнулись на какой-то вечеринке, на которую Ленку затащили каким-то чудом (так как она на дух не переносила любые тусовки), всего пять лет назад. Может тот факт, что знакомство произошло во взрослом состоянии, а может то, что в этот период Лена, совсем запутавшись, разочаровавшись и одновременно отчаявшись в своих отношениях с мужчинами, не то чтобы была готова сразу из окна прыгать, но была близка к этому, привело к тому, что Ленка в течение первого года общения влюбилась в Дарью. Никогда до этого она в себе лесбиянские наклонности не обнаруживала, и вообще уверяла, что и впредь врят ли обнаружит. Однако члюбилась - и довольно сильно. Так, что Дарье пришлось озаботиться вопросом: что со всем этим теперь делать - то ли терять подругу, которая уже слишком много значила в жизни, и подводить человека опять к мысли сигануть вниз с карниза, то ли окунуться во все это с головой. В конце концов, с высоты своего четырех векового опыта, в течении которого ей приходилось делить постель не только с мужчинами, Дарья прекрасно представляла себе, что их роман, как таковой, скоро пройдет сам собой, что этот сдвиг у Ленки продлится не слишком долго и она встретит нормального мужика (а Дарья поможет), и в итоге они снова окажутся просто хорошими подругами. Она постаралась принять этот зигзаг в своей судьбе - в конце концов, в средние века она и не такое видела и чувствовала.
   Сейчас их роман уже как раз подходил к концу, душевное равновесие Лены за прошедшие пять лет было полностью восстановлено, и она уже с интересом поглядывала на парней на тех вечеринках, куда Дарья умудрялась ее вытаскивать (часто эти вечеринки и организовывались ради нее же). Теперь вопрос был только во времени. Однако Игра сломала все планы насчет подруги.
   Случайно так совпало, что именно Ленка оказалась главным козырем Дарье в Игре. Дело в том, что подруга была ассом в области программирования, и особенно в области взлома. Она была широко известна, как оказалось потом, в интернете (причем под мужским ником, так как по ее словам в этой области женщин всерьез никто не воспринимает) как большой спец, или даже Мастер, с большой буквы, по защите (и соответственно взлому) информации в сети.
   С другой стороны, использовать ее, словно пешку, в Игре Дарья не могла. Это означало скомкать и наплевать в своей собственной душе нечто такое, что при любых оценках стоило намного дороже Приза. С другой стороны, и она это отлично понимала, это был ее единственный шанс выиграть - альпинист из нее никакой, подходов к чиновникам в США тоже нет. Поэтому она, оказавшись вечером первого дня игры на пороге Ленкиной квартиры с огромной сумкой с вещами, сходу ей рассказала обо всем. Об Играх, о ней самой, и ее четырех веках жизни и перерождений, хотя это можно было попытаться утаить, о Призе, хотя об этом, наверное, вообще не стоило рассказывать никому из смертных - слишком большой шок это могло вызвать. Рассказала и с ужасом ждала реакции, с ужасом, который удивил даже ее, ибо уже давно, несколько жизней, она не испытывала подобного. Каково же было ее удивление от той легкости, с которой Лена это приняла. Дарья видимо не учла опять специфику этого века, с его горами фантастических книг и голливудскими поделками на тему мистики, а Ленка была дитя этого века до мозга костей, выросшей на Стругацких дополненных Желязны. Она только спросила одно - искренней ли Дарья была с ней до этого во всем остальном? И получив утвердительный ответ, успокоилась. Даже сказала вслух - "Я всегда чувствовала, что ты старше меня. Теперь поняла почему".
   Нет, конечно, потом были еще горы вопросов о том, как Дарья пришла в Игру в первый раз, о том, что было триста лет назад и где Даша в это время жила. О подобного рода бессмертии, и о том, как Ленка завидует ей из-за того, в основном, что Даша сможет увидеть ту фантастическую технику которая будет через лет сто... Но это был уже прежний разговор двух подруг. Стена между ними растаяла, так и не возникнув толком. Лена сразу включилась в Игру.
   Система защиты Microsoft по мнению Елены сопротивлялась до неприличия долго, но через три дня сдалась. Нужный файл был выкачан, а в оригинале на мелкософтовском (опять термин хакерши) сервере аккуратно исправлен код - вместо цифры 47 была вставлена 26. Задача осложнялась тем, что обнаружить изменение кода должны были как можно позднее (иначе пресса тут же раструбила бы об очередном взломе Microsoft и другие игроки узнали бы о подмене). Поэтому пришлось править логи последних изменений в данном файле. В итоге выходило, что данное изменение было сделано около 2-х месяцев назад. Взлом системы банка занял времени гораздо больше - шесть дней, и после этого еще два дня, маскируясь, выкачивали данные о сроках аренды той или иной ячейки. Номер одной из ячеек Дарья знала, и это дало возможность определить список ячеек проплаченных в то же время и на тот же срок. Как и ожидалось, их было девять. Данные о времени аренды дали возможность, подключившись к архивам камеры видеонаблюдения в депозитарии, посмотреть, кто и когда положил что-либо в данные ячейки. Как и ожидалось, человек абсолютно серой и не запоминающейся внешности подходил только к одной ячейке. Остальные были забронированы, оплачены, но ими никто и никогда не пользовался. Конечно, Высшее Жюри Игры могло доставить бумажку с координатами куда угодно и не пользуясь услугами физического лица, как наверняка сделало это с шестом на горе, но Дарья рассчитывала на то, что задачей Жюри было не спрятать нужную цифру так чтобы ее никто не нашел, а дать хоть малейшие зацепки игрокам, для того чтобы ее получить.
   Таким образом, к концу одиннадцатого дня Дарья уже четко знала в какой ячейке лежит нужная бумажка. Данные о хозяине ячейки были аккуратно переправлены Еленой на паспортные данные (одного из липовых паспортов, конечно же) Дарьи.
   Осталось только слетать в Швейцарию. На двенадцатый день Дарья уже была практически в Аэропорту, когда ее застало сообщение

"уничтожена ячейка банка с одной частью координат приза.

  -- Уничтоженная часть координат - 12"
   И сразу же телефонный звонок Лены. "Езжай обратно." Она, оказывается, была подключена к камерам в депозитарии и видела все происходящее онлайн.
   Таким образом, на тринадцатый день с утра они были заняты тем, что чистили следы своего пребывания в системе банка, у провайдеров, на использованных прокси серверах и на сервере банка, который имел сохранившееся зеркало в другом здании. К вечеру Дарья решила наведаться в Алые паруса, так как было очевидно, что Непальскую часть координат уже давно кто-то перехватил (в агентствах новостей мелькало что-то про перестрелку между группами альпинистов), а министра обороны США через компьютер достать было проблематично, и еще надо было придумать, что с ним делать. Настала пора получить ту часть информации, которой обладал "полуигрок". В данный момент Елена как раз вытаскивала из сети информацию по расположению видеокамер в фойе и на этажах "Алых парусов".

***

   В то же время, Глеб сидел напротив телевизора, где по всем новостным каналам шла информация про взрыв банка. Основной версией, конечно же, был террористический акт. Шли выступления лидеров стран "антитеррористического блока", журналисты, в очередной раз, мусолили арабскую тему. Одновременно крупным планом показывалась боль тех, кто потерял в этом взрыве знакомых и родных. Пятна крови на асфальте, слезы на глазах детей... Когда заканчивались новости по одному каналу, Глеб переключался на другой и вновь смотрел практически те же кадры, прекрасно понимая, что это - только начало. В тех трех играх, в которых он пытался участвовать несколько веков назад, жертв было больше, и вряд ли в этот век сильнейшего и страшнейшего оружия их в итоге будет меньше чем тогда. Особенно теперь, когда координаты уже практически разобраны и пойдет игра на вылет и на скорость перемещения к точкам, соответствующим этим координатам. Точек видимо будет несколько, потому как неясно, какая координата соответствует широте, какая долготе, а также в северном или южном полушарии находится приз. Поэтому жертв будет больше.
   Именно ради них он и пришел в игру спустя несколько веков.
   Ибо, как твердил на каждом заседании в Риме знакомый сенатор "Карфаген должен быть разрушен."
   Он вышел из квартиры когда уже темнело, но поехал на лифте не вниз а вверх. Миновав заранее взломанную дверь на чердак, Глеб вышел на крышу. Расправив все тот же параплан, который уже хорошо послужил ему в Гималаях, он подошел к краю. Вдали, за рекой виднелась башни "Алых парусов"...
   Набрав высоту над рекой, он темной тенью приземлился на крышу нужного корпуса. Не спеша упаковав параплан, Глеб одел прибор ночного зрения на глаза, закрепил на утыканной антеннами крыше трос и, прицепившись к нему специальной кареткой на поясе, медленно поехал вниз вдоль стены. На нужном этаже он притормозил, стараясь, чтобы из окна его не было видно, и хотел уже было заглянуть быстро в окно, и тут же отпрянуть назад, как увидел через прибор сверкающие буквы на стене перед собой. "Отец Петр. Храм Петра и Павла". Стащив очки с глаз, Глеб попытался разглядеть в сумраке буквы. Ничего не было видно. Тогда он достал зажигалку и попытался высечь огонь, но ветер тут же задувал его. Наконец, после нескольких неудачных попыток, подпалив какой-то листок бумаги, который случайно нашелся в кармане, он смог разглядеть, что буквы видно и так - они были выложены на стене чуть более темным фоном из какого-то непонятного материала, сильно отражающего инфракрасные лучи, но не блестящего в обычном свете. Никакой информации кроме той, что он уже прочел в очках Глеб не нашел.
   Вдруг с крыши послышались голоса, хорошо слышимые в ночной тишине: "Вроде с этой стороны искрило что-то"
  -- Ты уверен? Может показалось? - спросил другой голос.
   Далее Глеб не слушал - видимо рабочие каким-то образом увидели его игры с зажигалкой и решили, что искрит какой-то провод. Сейчас они наткнуться на его металлический трос, который в темноте может вполне сойти за оголенный провод... что будет дальше, Глеб не стал думать, а, нацепив очки, опять заглянул в комнату. Никого, и окно закрыто. Быстро перебежал по стене влево, пока на наткнулся на приоткрытое окно. Заглянул туда - опять пусто, и, насколько он помнил план, это была кухня той же самой 136 квартиры. Задумываться о том, почему в незаселенной квартире открыто окно в кухне времени уже не было, Глеб запрыгнул в окно, и специальным приспособлением на каретке перекусил трос. Разлохматив конец троса, он отпустил его - и вовремя - кто-то тут же утянул трос наверх. Глеб прислушался.
  -- Мать твою! Смотри, кто-то оголенный провод к антенне примотал и к себе вниз скинул.
  -- Идиоты... Денег до хрена, так они все равно за халявой гонятся. Привязал провод к чужой антенне и думает что сигнал поймает... Как эти безмозглые столько денег заработали только?
  -- Жаль не посмотрели к чьему окну шел.
  -- А чего он искрил то? Напряжения то нет.
  -- Да ветром шатало - по бетону чиркал и искрил...
   Кажется, никто его искать по зданию не будет, что не могло не радовать. Бегать от охраны по зданию в его планы не входило.
   Он бесшумно двинулся к двери, и у самого порога гигантской кухни увидел тело. Мужчина совершенно невыразительной внешности, в немного помятом, как бывает от сна в кресле, костюме лежал на спине, перегородив выход в коридор. Почему-то, Глеб сразу решил, что человек был из ФСБ. Видимо караулил тех, кто должен придти в квартиру. Это заставляло задуматься - Игрок из органов не был бы так беспечен. ФСБ еще не осознало с кем имеет дело, если засада в квартире ограничивалась одним человеком. Значит, есть вероятность, что пасли Глеба не сотрудники неизвестного Игрока с Лубянки, а некие другие спецслужбы. В этом случае священник с большой вероятностью был еще жив. Нагнувшись, и по привычке пощупав пульс лежащего на полу мужчины, Глеб с удивлением обнаружил, что человек еще жив. Кто-то элементарно отключил его сильным ударом - и ведь так, что и пикнуть небось не успел. Обследовав квартиру и никого больше не обнаружив, Глеб переоделся, достав светлый пиджак и галстук из рюкзака. То, что придется выходить из здания через низ, он предполагал, и теперь, надев пиджак поверх черной свободной рубашки, взяв рюкзак в руки как сумку, он приобрел вид экстравагантный, но не подозрительный. Выйдя в коридор, Глеб прошел к лифтам. Нажал кнопку вызова. Из квартиры напротив вышла достаточно красивая девушка, в ярко красном вечернем платье, улыбнулась ему и встала рядом. Глеб взглянул на часы. Без одной минуты полночь. Ничего страшного, если информация о его местоположении застанет его в "Алых Парусах". Пусть остальные понервничают - предпринять все равно ничего не успеют. Через пару секунд двери лифта открылись. Глеб и девушка зашли в лифт, и одновременно с закрывающимися дверями лифта перед глазами возникли строки.
   Игрок 1 Лифт 1-ого корпуса "Алых Парусов"
   Игрок 2 Сан-Франциско, здание City Hall
   Игрок 3 Камера предварительного заключения Бутырская Тюрьма
   Игрок 6 Вашингтон, сквер перед Белым Домом.
   Игрок 8 Нью-Йорк. 5-ая Авеню возле дома номер 8.
   Игрок 9 Лифт 1-ого корпуса "Алых Парусов".
   Одна из координат приза еще не получена игроками.
   Сообщение было коротким и они увидели и осознали информацию из первой и последней строки одновременно. Глеб мгновенно выхватил пистолет и резко обернулся, чтобы тут же наткнуться на дуло пистолета Дарьи. Они замерли друг напротив друга, со стволами, смотрящими прямо в лицо сопернику. Напряженное молчание длилось бесконечные пять секунд.
  -- Пат, сказал Глеб, чуть наклонив голову на бок.
  -- Похоже на то, ухмыльнулась Дарья уголком рта.
  -- Внизу, как откроются двери, нас тут же увидит охрана.
  -- Я знаю, - опять ухмыльнулась она.
  -- Хорошо. Тогда давай договоримся - на счет три одновременно опускаем пистолеты. Потом поговорим, - предложил он, - другого выхода нет.
   Она молчала еще пару секунд.
  -- Хорошо.
  -- Раз, два, три.
   Пистолеты чуть дернулись, но остались в том же положении.
  -- Я так и знал, - улыбнулся Глеб.
  -- В Игре никому нельзя верить, - иронично ответила Дарья.
  -- Так уж и никому, - в свою очередь ухмыльнулся Глеб.
   Это прозвучало как очень тонкий, но крайне нехороший намек. По спине Дарьи пробежал холодок от мысли, что человек напротив что-то может знать про Елену и жизни ее подруги что-то может угрожать. Это мгновенное замешательство Глеб отследил по расширившимся зрачкам, и хоть и не понял причину волнения Дарьи, но тут же этим воспользовался - неуловимым быстрым движением ушел в сторону от ствола Дарьи, одновременно ударив своим пистолетом по ее. Она среагировала не менее стремительно, продолжая его движение, провернулась вокруг своей оси и присев, хлестнула ногой снизу вверх, каким-то непостижимым образом сумев вписаться в ограниченное пространство лифта, выбивая пистолет у него из рук, и в тот же момент почувствовала, как он припечатал к стене лифта ногой ее собственный пистолет, так, что ей пришлось выпустить его из рук, чтобы сохранить равновесие, выпрямится и повернуться к сопернику лицом. Довершая поворот, она уже выставила блок, но увидела, что Глеб не собирается атаковать. Это сбило привычный темп боя, и ее рука также остановилась в воздухе, не довершив удар. Они опять замерли. Дарья отметила, что он, оказывается, успел нажать клавишу "стоп" и лифт остановился на третьем этаже. Они стояли друг напротив друга, в обманчиво расслабленных позах, опустив руки, но в полной готовности отразить удар.
  -- Мне кажется опять Пат. Теперь может, все-таки, поговорим? Долго так стоять нельзя, охрана обратит внимание, что лифт остановили, а изобразить влюбленную парочку у нас вряд ли получиться, - улыбнулся Глеб.
  -- Какой смысл говорить, если нет оснований доверять друг другу? - пожала плечами Дарья, дунув на челку сгоняя попавшие на глаза волосы.
  -- Как минимум для того, чтобы спокойно покинуть здание. Охрана внизу - не просто охрана. Вряд ли те, кто посадил наблюдателя в квартире, ограничились только им. Так что у нас нет другого выхода. Стоит охране хоть что-то заподозрить, и весь вечер мы проведем, отвечая на очень неприятные вопросы. И следующие вечера тоже. Так что проходить мимо ресепшена нам придется вместе и под руку, улыбаясь друг другу... Кроме того, раз ты не выстрелила сразу, значит у тебя тоже было желание что-то выяснить?
  -- Может быть, - довольно соблазнительно улыбнулась Дарья. Вот только оружие давай поднимать с пола одновременно и двумя пальцами, за ствол. Так... на всякий случай...
   Приводить одежду в легкий беспорядок не пришлось - после короткой стычки в лифте они вполне походили на страстно целовавшуюся пару. Когда двери лифта открылись на первом этаже, охране предстала парочка в вечернем наряде, явно выезжающая в клуб или казино повеселится. Внимательный взгляд функционера ФСБ не уловил ничего подозрительного в тих двоих, которые, мирно беседуя, прошли мимо него к выходу. Ему было дано однозначное указание ждать одиночку.
  -- Раз уж мы решили не убивать друг друга, может быть, все-таки поговорим более детально. Возможно, у нас есть полезная информация друг для друга, вполголоса шепнул ей на ушко Глеб, пока они шли к дверям комплекса.
  -- Это значит что ты в тупике? - Мило улыбнулась Дарья, проходя мимо охранников.
  -- А ты нет?
  -- Ну что ж. Давай поговорим, - проигнорировала она вопрос - в конце концов, после периода действий в игре, как правило, приходит период объединений.
  -- Период Операций и период Коопераций, как говорили раньше.
   Возникла пауза.
  -- Ты давно в игре? Мы раньше не встречались? - Вдруг спросила Дарья уже на улице.
  -- Четвертый раз. Но в последний раз был около трехсот лет назад.
  -- Значит не пересекались. Я только второй раз. Первый был около двухсот лет назад...
  -- Давай поймаем такси.
  -- Зачем? Видишь то спортивное чудовище в цвет платья?
  -- О... нет слов.
   Оба засмеялись и под пристальным взглядом видеокамеры пошли к машине.
  

Четырнадцатый день игры.

   В час ночи Глеб и Дарья сели за столик в небольшом кафе-трактире на западе Москвы.
   После того, как оба сделали заказ, возникла неловкая пауза.
  -- Итак, с чего начнем? - Глеб закурил сигару.
  -- С целей, - глаза девушки стали жесткими и внимательными - Зачем ты пришел в эту игру? И не говори что за призом - я имею в виду настоящую цель - зачем тебе приз. Извини за слишком личный вопрос вот так - сразу и в лоб, но иначе не имеет смысла разговаривать вообще. Информации можно верить, только если веришь человеку. А давать информацию - только если понимаешь и разделяешь его мотивацию. Поэтому, либо мы учимся доверять друг другу, либо просто расходимся сейчас в разные стороны.
   Глеб еще раз набрал в рот дым, задумчиво выпустил его медленно, двумя струйками, через нос, прежде чем ответить:
  -- Для этого мне придется пересказывать почти всю свою жизнь до игры... Иначе моя мотивация будет для тебя не ясна, а следовательно и доверия к словам не будет.
  -- Я понимаю.
  -- И я могу рассчитывать на ответную откровенность?
  -- Да, я готова рассказать тебе то же самое. - на губах девушки промелькнула легкая тень одобрительной улыбки.
  -- Хм... - Глеб ухмыльнулся - В первый раз вижу игрока, да еще девушку, которая сразу так легко идет на подобные откровенности.
  -- Угу, а ты предполагал, что мы сначала переспим? Давай обойдемся без банальностей. Нам не по двадцать лет, а как мы выяснили минимум раз в десять больше.
  -- Я не про это. Просто никогда не встречал в игре людей, которые руководствуются не понятиями разумности, а своими внутренними интуитивными ощущениями. Это скорее восточный подход. Хотя, возможно, это твое преимущество. Тебя будет трудно предсказать. - он стряхнул пепел с сигары и улыбнувшись посмотрел собеседнице в глаза.
  -- Насчет восточности ты угадал. Но об этом - после тебя. Кстати, ты тоже стандартностью решений не отличаешься. С парашютом на Эверест - это гениально.
  -- Упс. А ты хорошо осведомлена... Те, кто действует стандартными путями долго в игре не держатся.
  -- А ты выигрывал хоть раз?
  -- Как и ты нет.
  -- Откуда такая уверенность насчет меня? - девушка скептически вскинула бровь.
  -- Я отслеживал действия всех, кто выигрывал последние триста лет. О том, зачем ты в игре я не знаю, но то, что ты использовала бы выигрыш не так как прошлые победители для меня очевидно, - Глеб сделал паузу, чтобы опять затянуться сигарой. - Хорошо. Я расскажу тебе о том, как я попал в Игру, и ты, надеюсь, поймешь, зачем я здесь. У меня все началось с реки. - Дарья немного вздрогнула, когда услышала эти слова, но Глеб решил не обращать на это внимание и продолжил рассказ - Я вырос у моря. Мой отец был вождем, но это не значит, что я рос в достатке. Солнце нас не баловало и земля едва отдавала то, что в нее посадили. В набеги, как наши соседи викинги, наш народ не ходил. Меня воспитывали воином, в достаточно суровых условиях. Когда мой отец погиб мне было около 16 лет. Мою мать взял в жены какой-то родственник отца - его жена как раз сошла в могилу за пару лет до этого. Понятно, что я ненавидел его, он отвечал мне взаимностью. Не знаю, как сложилась бы моя жизнь, если бы я остался там, но в одну безлунную ночь я один взял снекку отца, которая по праву принадлежала мне, поставил парус, набрал немного золота из запасов отца и отправился в плавание вниз по течению реки. С большой снеккой одному не управится, но со мной была удача, решимость и попутный ветер. С тех пор вся моя жизнь была связана с рекой. Это были разные реки, но я все равно воспринимаю их как одну. Тогда я доплыл до самой Византии, повернул назад. Описывать все, что со мной происходило в пути, нет смысла, но к тому моменту, когда я поплыл на север, у меня уже был большой отряд и не один, а пять кораблей. Сила, которую уже многие опасались. Там же на реке я познакомился с еще одним молодым вождем, которому не сиделось на родной земле. Он стал правителем в большом городе на той же реке. Я был его другом, правой рукой. Он умер рано, от яда врага. После его смерти я поклялся защищать его малолетнего сына и стал править от его имени. Я вновь дошел до Византии уже на нескольких десятках кораблей, и она пала к моим ногам. Было еще много побед, но вкус каждой последующей был горше предыдущей. Я перестал видеть в них смысл. Мне они уже не были нужны, моему народу, который, как мне казалось, вначале я делал счастливее, они не были нужны тем более. Разве только женщин, которых я превратил во вдов, мои победы не оставляли равнодушными. Я потом прочел у Екклесиаста то, что понял тогда - "Что было, то и будет; и что делалось, то и будет делаться, и нет ничего нового под солнцем". Все мои достижения и успехи - лишь прах, песчинка в истории народов, которые не сделают счастливее даже малой части людей живущих на Земле. Сын моего друга уже возмужал к тому времени, и однажды я снова отвязал ладью и тихо уплыл из города. Как и в свои 16 лет я снова уплывал от ставшей родной уже земли, только не в поисках славы, а ища истину. Тогда я еще надеялся ее найти. Мне хотелось понять может ли человек сделать хоть что-то, чтобы изменить существующий ход вещей, или это только в руках богов. В таком случае я хотел потолковать с этими Богами. И в один прекрасный момент у меня в лодке появились два человека в белых одеждах - двое из Жюри. И предложили мне войти в игру. Тогда я понял - что вот он, этот шанс, если не выиграть, то хотя бы поговорить с богами, с теми, кто будет более удачлив в игре и получит приз. Я пытался играть 3 раза, прежде чем осознал, что Игра не только не поможет мне... наоборот, она приносит на Землю несчастий больше, чем можно было бы подумать в начале. Особенно за счет выигравших... Тогда я опять отстранился от дел, на сей раз от Игры, чтобы подумать. И вот, после трех векового бойкота я вновь решил придти в Игру.
  -- Зачем? Вновь решил найти в ней истину? - Дарья слушала его внимательно и серьезно. И только по чуть расширившимся зрачкам можно было понять, что в рассказанной истории ее что-то сильно взволновало.
  -- Это я расскажу, после того как узнаю, зачем ты здесь. Тогда я пойму, сможешь ли ты если не принять, то хотя бы понять мою цель, или мы идем принципиально разными курсами и нам лучше разойтись сейчас.
  -- Хорошо. Тогда слушай рассказ о моей Реке. Я родилась в юго-восточной Азии. Тогда эта земля принадлежала Бирме. Сейчас это земля Тайланда. Наш поселок стоял на большой реке. Мы даже название ее не знали - называли просто Река. Она для нас была все... Река давала и еду и жилье - я родилась в очень бедной семье, а налоги на землю были непомерно велики. Наш дом стоял на сваях на воде. Каждый раз, когда я открывала дверь, я видела эту желтую мутную воду, всегда дурно пахнущую, потому что на воде стоял не только наш дом - таких, как мы, было очень много. Все берега реки были заставлены домиками. По реке мы плавали на "площадь" - место на реке где устраивался рынок из составленных в ряды лодок. На реке мы ловили рыбу, которая и составляла основной наш рацион. Рыба, да иногда плошка риса. Даже умерших мы доверяли реке. Дети же вообще все время проводили в воде или в прибрежной грязи.
   Я до сих пор не могу понять, почему я не смогла жить как все. Меня тошнило от вида и запаха этой воды, мне казалось, что все мы постепенно превращаемся в червей, копошащихся в придонном иле в поисках крупинок еды. Даже когда соседский мальчик решился признаться мне в своих чувствах и подарить мне немного цветов, мы стояли по пояс в воде, среди остатков свай от старого и давно сгнившего дома, и протянутые мне цветы тоже пахли илом...
   Если бы я знала куда сбежать, то давно уже сбежала бы. Когда мне исполнилось 14, на меня положил глаз местный богач. Богачом его считали, потому что он имел дом на земле, и даже немного слуг. Жирный, толстый и волосатый, он выглядел как окончательно разжиревший донный червь. Все мои родственники считали, что ко мне пришло счастье, и я стану богатой, а значит, что и они не пропадут с голоду. Я уже отчаялась - я много раз молила Будду, чтобы он избавил меня от этой участи, но все был напрасно. Уже назначили дату свадьбы. И однажды вечером, я сидела на свае над водой, смотрела на эту желтую жижу, осознавая, что вся моя жизнь, впрочем ,как и жизнь окружающих меня - это возня червяков в куче навоза. И никаких других вариантов. Так было и так будет в этом месте еще много веков. И тут меня взяла такая злость, от этой безысходности, несправедливости... мне казалось, что я могу дотянуться до небес и порвать их в ярости за то, что они допускают такое.... Такова была тогда моя ненависть и сила в тот момент, что, я физически почувствовала, что я бы смогла это сделать, но тут передо мной, над водой возникли члены жюри. И пригласили меня в Игру.
  -- И что, игра помогла тебе?
  -- Нет. Вначале мне казалось, что я вырвалась из среды придонных червей. Но потом поняла, что просто переползла к червям покрупнее, которые копошатся уже не ради корма, а ради удовольствий, но разница воистину невелика. Сменились масштабы, но люди не стали лучше. Я бы даже сказала что оказалось еще в более гадком обществе чем жила до этого. И ничего ... абсолютно ничего с моей новой силой, даже добыв этот чертов приз, я не смогу изменить.
  -- Так зачем же ты пришла в ЭТУ Игру?
  -- Отомстить. Всем остальным, алчущим власти над призом. Понаблюдав за предыдущим победителем, развязавшим вторую мировую войну, я просто почувствовала в себе ту же силу и то же желание что и тогда у реки, за мгновение до того как меня позвали в Игру. - глаза Дарьи странно блестели. То ли от кипевшей где-то в глубине ненависти, то ли от едва заметных слез.
  -- Дотянуться до небес и порвать их в ярости? - Глеб подался вперед внимательно, чуть из подлобья глядя на девушку.
  -- Да. Именно так. Теперь скажи мне - зачем пришел ты? Мне кажется, я понимаю, но хочу это услышать. Ты пришел за истиной, решил, наконец, выиграть, или...
  -- Нет. Я пришел, чтобы уничтожить Игру.
  -- Как? - от неожиданного ответа ее глаза чуть расширились, рука замерла, не дотянувшись до бокала.
  -- Мне кажется, я нашел способ. Я расскажу, чуть позже, потому как сам еще точно не сформулировал эту мысль в вербальную форму для загадывания желания. Но пока... мне кажется, что нам вполне по пути - после некоторой паузы добавил Глеб.
  -- Наверное. Мести лучше, чем ты предложил, я пока придумать не могу. Ведь и бессмертие игроков тоже должно быть уничтожено, вместе с Игрой?
  -- Естественно. Теперь ты считаешь меня достойным, чтобы действовать вместе или, как минимум обменяться информацией? - Глеб откинулся на спинку стула и откровенно улыбнулся Дарье.
  -- Наверное, да, - задумчиво сказала она, вертя бокал, держа его за ножку. - Возможно, я делаю ошибку, но внутреннее ощущение мне говорит, что ты сейчас говорил правду. Мой учитель всегда говорил слушать сначала сердце, а потом уже глупые мозги. И его совет еще ни разу не подводил меня за все эти годы. Сердце говорит, что ты сказал правду. И если у нас действительно общая цель, то потребность в соперничестве отпадает. Какая разница, кто из нас первым достигнет приза, если результат будет одним и тем же, устраивающим обоих?
  -- Тогда мы поедем к священнику завтра утром?
  -- Гм... - Дарья наигранно поперхнулась - Так скоро? Мне кажется, что обычно перед этим делают предложение, - усмехнулась она.
  -- Так ты не нашла ничего на стене? - улыбнулся Глеб.
  -- На какой стене?... В квартире?! А ты нашел? Там что-то про священника? - оживилась она
  -- Как видишь, нашел.
  -- Ты задел мое самолюбие - и где же оно было спрятано?
  -- Снаружи. На стене, но только снаружи здания. И видно только в инфракрасном свете. По крайней мере, в условиях плохого освещения надпись не видна... может быть, при солнечном свете, ее можно прочесть и так.
  -- Ты надпись не уничтожил?
  -- Нет. Пришлось быстро убегать, да я не уверен, что ее так легко стереть, не зная, чем она нанесена.
  -- О'кей. Ну что, выкладываем все карты на стол?
  -- По очереди или скопом? - улыбнулся Глеб - Ладно, начнем. У меня есть информация о священнике со стены - "Отец Петр. Храм Петра и Павла" и еще есть координаты... те, что на горе находились.
  -- У меня координаты из Майкрософта. Там в коде была цифра 47.
  -- Вот черт. - Глеб засмеялся.
  -- Что случилось?
  -- Именно эту цифру я оставил после себя на вершине горы. В оригинале там было 26.
   Теперь настала очередь Дарьи громко и звонко засмеяться. Немногочисленные посетители кафе даже обернулись.
  -- Это уже не просто совпадения, а прямо чертовщина какая-то. Именно 26 мы оставили в коде на сервере майкрософта после себя. Похоже, мы стоим друг друга.
  -- Вы оставили? И много вас?
  -- А... поехали... я тебе все объясню, - махнула она рукой, вставая из за стола.
   После того как Глеб был представлен Лене, и первый краткий взаимный обмен информацией состоялся, были обсуждены планы на следующий день - сведения о необходимом храме были найдены в интернете без особых проблем, они втроем сели на кухне пить чай. Разговор, как это часто бывает на российских кухнях, постепенно перешел от конкретных вопросов к вопросам общефилософским. Похоже, для Елены при появлении Глеба было снято некоторое внутреннее табу на обсуждение темы бессмертия Глеба и Дарьи
   - Интересно - а много ли таких, как вы на Земле?
   - Мне самой интересно, - ответила Дарья - подозреваю, что меньше сотни, но явно больше чем двадцать - как-то раз был набор в игру с двумя десятками участников - и туда явно были включены не все существующие игроки.
   - А что - условия каждый раз разные?
   - Да, конечно. Совершенно непредсказуемые - подготовится к ним нельзя. Принцип один и тот же - есть приз и есть подсказки как его найти, только вот оформляться они могут как угодно - сказал Дарья, а Глеб добавил:
   - как-то раз подсказка давалась тому игроку, который будет официально коронован во Франции. Причем, где именно она была, не знал никто. Как потом выяснилось, ее сообщил главный советник короля сразу после коронации. Во дворце была спрятана половина карты. Представляешь, какая битва за трон тогда разыгралась?
   - А как вообще можно готовиться к игре? - допытывалась она - Вы же все-таки умираете, так же как люди. Отличие только в том, что при новом рождении вы сохраняете знания, которые вы получали в прежних жизнях, но в материальном плане вам же каждый раз надо все начинать с нуля? Ведь все эти гонки за призом стоят немалых денег.
  -- Ну ведь никто не мешает отложить накопленные ценности до следующего раза. - объяснял Глеб - Например, самое элементарное - закопать в нескольких местах - там меньше шанса что найдут, в последние лет 100, правда, лучше положить в банк в депозитарий, так чтобы забрать мог любой, знающий код ячейки. Только банк надо выбрать надежный. И желательно в нескольких странах - так как ты не знаешь, где будет в следующий раз игра. Способов множество. Проблема только в том чтобы в следующей жизни у тебя хватило ресурсов, чтобы добраться до того места, где ты спрятал накопленное. Но и это, по большому счету, лишь страховка. Главное - опыт. Если ты один раз заработал миллион, то ты уже знаешь, как это делать, и даже начав с нуля, ты опять заработаешь этот миллион очень и очень быстро. Была бы цель. У каждого свои методы подготовки, также как и свои методы ведения Игры. Вон Дарья, насколько я понял, делает ставку на физические качества и интуицию. Я - на нестандартность решений. Но мы оба принадлежим к одному и тому же классу игроков - а их всего три. Одни занимаются тем, что добывают подсказки, как мы с твоей подругой. Нам важнее наличие свободных ресурсов для перемещения по миру и захвату целей. Вторые - занимаются сбором информации и ограничении возможностей других игроков. Они чаще всего идут на обмен информацией, предпочитая роль этакого паука в центре паутины. Для них важнее агентурная сеть. Третий класс игроков нацелен на уничтожение конкурентов. После того как добыты основные подсказки, они начинают планомерную охоту на соперников. Если это получается - то после смерти игрока вся уникальная информация, которой он владел, передается другим игрокам. Если убить всех ключевых игроков - получишь все подсказки и без проблем возьмешь приз. Третьему игроку нужно много оружия в ключевых точках планеты и умение с ним обращаться всего лишь. Кстати... здесь курить можно? - Спросил Глеб, доставая сигару.
  -- Кури конечно. А когда вы не принимаете участие в играх - что вы делаете?
  -- Просто живем. Сохраняем все знания и память от предыдущих жизней, а в остальном существуем почти как обыкновенные люди - физиологически у нас только одно отличие - мы стареем медленнее. Например, в пятьдесят лет мы мало отличаемся от тридцатилетних. Хотя мало кто из нас дожидается старости.
  -- Почему?
  -- У нас другое отношение к смерти. Люди ее боятся, а для нас это все равно, что тебе ткнуть кнопку reset в компьютере. Перезагрузка - и не более того. Разве кому-то интересно быть старым, когда достаточно погибнуть и тут же родится снова. Да, первые лет пятнадцать новой жизни тратишь в пустую, хотя мы и развиваемся физически быстрее других детей, но зато потом опять сорок лет живешь в полном расцвете сил.
  -- Супер. Хотела бы я так. - У Лены заплясал огонек в глазах и она мечтательно взглянула на потолок.
  -- Я бы не советовал. Это быстро надоедает. Нужно найти новый смысл жизни, который не заключается в достижении каких-либо материальных ценностей, и с другой стороны, не имеет отношения к богу - так как все современные религии рассматривают жизнь после смерти как основную. Вот ты, полагаю православная? Весь стимул в христианства в том, что после смерти попадешь в рай. У нас этого нет - загробной жизни. Это как временная пауза - согласится на участие в очередной игре, если она где-то рядом, или родится просто так, независимо от Игры. Многие, не найдя такого смысла существования, деградируют, сходят с ума. Все материальное рано или поздно обретешь. Объездишь весь мир, станешь богат, будешь любим столько раз и столькими скольких захочешь, будешь иметь все что захочешь. Пройдешь через все возможные страсти. И что после этого ты сможешь желать? Некоторые пытались заниматься наукой, но, несмотря на свои знания, нигде кроме истории и археологии не преуспели - у людей более живой ум. Смерть - это не проклятие рода человеческого. Это скорее благословение. Без смерти невозможно развитие. И даже если у вас после жизни ничего нет и все религии врут - даже если вы уходите в ничто - смерть позволяет вам прожить достойную жизнь. Заставляет ценить каждое ее мгновение. Если бы человечество все жило, так как мы, оно бы давно деградировало до обезьян или даже хуже.
  -- А разве просто следить за развитием человечества не интересно?
  -- Кому как. Возможно, это спасло бы тебя от сумасшествия, если это тебе действительно так интересно.
  -- Мне было бы интересно не наблюдение. Даже если мне все опостылеет через пару веков - все равно, вначале я бы попробовала изменить мир. Это же самая увлекательная цель. Если есть деньги, если не боишься смерти - перед тобой открывается уйма возможностей сделать окружающую жизнь лучше.
  -- Я тоже так думал, - грустно улыбнулся Глеб.
  -- А много таких сумасшедших бессмертных ходит по Земле? - Елена все не унималась.
  -- Мало. Действительно деградировавшие или сумасшедшие лишаются права участвовать в игре. И умирают естественным путем.
  -- И это не удерживает их от сумасшествия?
  -- Бессмертия лишаешься без предупреждения, а психически нездоровый человек не может оценить своего состояния.
  -- А что у вас происходит между жизнями? Вы же где-то находитесь, - после паузы продолжила расспрашивать Лена.
  -- Каждый называет это место по-своему, - продолжила вместо Глеба Дарья, - ты бы назвала его информационным центром. Ты находишься нигде. Не ощущаешь тела. Просто висишь в пространстве, как в плотном тумане. Зато получаешь всю информацию о мире. Точнее только ту информацию, которую хочешь получить. Стоит только задуматься об этом. Таким же образом, выбираешь: где родится, в какой семье. Если хочешь перерождения, хотя такое состояние зависания в пространстве никто не ограничивает по времени. Также ты получаешь информацию о следующей игре и соглашаешься или отказываешься принять в ней участие. В случае согласия, срок и место следующего рождения определяешь уже не ты, а жюри игры.
  -- А кто они, члены Жюри?
  -- Кто они и сколько их никто не знает, - ответил Глеб. Каждый из нас видел только одного или двоих, в тот момент, когда нас приглашали в игру. Больше мы с ними не встречались...

***

   Приблизительно в то же время, в Вашингтоне собиралась очередная пресс конференция министра обороны по поводу текущей ситуации в Ираке. Среди приглашенных журналистов, под видом представителя одного из не слишком популярных изданий, присутствовал и бывший майор ФСБ. На той же конференции, впрочем, присутствовали и другие сотрудники этой организации, о которых майор пока не подозревал. Он прекрасно понимал, что это мероприятие - единственное место, где его легко можно обнаружить, но надеялся, а точнее был внутренне убежден в том, что его бывшие коллеги не будут настолько расторопны. По его расчетам они сейчас только должны были начать интересоваться его местопребыванием. Спустя несколько минут после начала конференции, Сергей начал постепенно задавать вопросы из своего списка, подготовленным лучшими экспертами ФСБ. Некоторые из них были нейтральными, некоторые были очень неприятны для министра, так как речь заходила о количестве потерь сил коалиции. Финальный вопрос, несмотря на свое содержание, по своей сути, требовал от министра назвать произвольное число от 1 до 200. После некоторой паузы тот сказал
  -- Ну, допустим, 128, только не понимаю, что это вам дает...
   Дальнейшее Майора уже не интересовало. По оценкам специалистов, эта цифра была с вероятностью 90% нужной ему частью координат.
   Эту конференцию транслировали On-line несколько западных каналов, а также сайт CNN выложил ее тут же для скачивания и просмотра зарегистрированным пользователям.
   Ольга не только смотрела сам телеканал, но и, на всякий случай, записывала его на DVD рекордер. Впрочем, запись ей так и не понадобилась - цифра 128 прозвучала отчетливо. И, судя по нелепости вопроса, она была именно тем самым искомым числом. И сейчас уже было неважно, кто и зачем задал этот вопрос...
   По окончанию пресс-конференции майор вышел из здания, и подошел уже было к своей машине, когда почувствовал легкий укол в шею. Через мгновение в глазах у него все поплыло, и тут же сильные и уверенные руки подхватили Сергея и посадили в подъехавший автомобиль скорой помощи. Впрочем, этого бывший майор ФСБ уже не помнил.
   Снайпер, сидевший на верхнем этаже дома напротив, снял палец с курка сразу же, как к игроку, вышедшему с пресс-конференции, подбежали трое крепких мужчин. Он тоже слушал прямую трансляцию интервью министра обороны по радио и необходимую информацию получил, а устранять игрока теперь не было смысла. Молодчики из ФСБ сделают это тише и не менее эффективно. Упаковав винтовку, он покинул здание.
   Нет необходимости упоминать, что срочная эвакуация бывшего майора на родину прошла гладко, и спустя сутки он уже предстал перед очами крайне заинтересованных в нем людей. Однако никакой пользы они из этого факта уже извлечь не смогли...

***

   В то время как майор летел в полусознательном состоянии на самолете в Москву, в сопровождении трех крепких молодых людей, Глеб и Дарья подъезжали к храму.
   Отец Петр встретил их в небольшом помещении в здании соседнем с храмом. Как только он увидел, кто к нему вошел, то заметно опешил и испугался. Однако тут же взял себя в руки и указал им на место у стола напротив: "Ну что ж... Садитесь, коли пришли. Поговорим"
  -- Вам, наверное, хочется, чтобы я назвал вам имена остальных демонов,. - спросил Петр после тяжелой паузы.
  -- Демонов? - Глеб изобразил удивление. Так его уже давно не называли.
  -- А кто ж вы еще есть. Демоны и есть - играете в свои игры, жертвуя людьми как пешками, и жизнь чужую ни в грош не ставя, потому как сами бессметны.
  -- Не буду спорить с вами. Даже, наверное, соглашусь. Только в одном вы не правы. Мы пришли не за именами, - сказал Глеб. Дарья до этого времени молчала, пристально разглядывая священника.
  -- Тогда могу предположить, что пришли за жизнью моей, чтобы я никому больше не проболтался.... - Отец Петр также спокойно и изучающе глядел на собеседников.
  -- Опять ошиблись. Мы пришли просто поговорить. Хотим услышать что вы, человек непричастный к игре, но хорошо подкованный в теологии и вообще в вопросах морали, думаете по поводу игры. Ваше к ней отношение.
  -- Интересно. А зачем вам мое отношение? Оно вряд ли поможет вам получить приз раньше. Или исповедоваться в грехах решили? - Усмехнулся Петр - так я людскими душами занимаюсь, демонов не исповедую.
  -- Нет. Исповедь нам не нужна. У нас лишком разные боги, - усмехнулся в ответ Глеб, - да и понятия о грехах слишком разные.
  -- Бог един, - холодно заметил Петр.
  -- Возможно. Пока с ним лично не встречался. Только с божками. Так почему вы так негативно относитесь к игре?
  -- А как к ней относиться? Скольких людей уже убили в этот раз? Двести? Триста? - Петр говорил, повышая голос...
  -- Это позволяет плохо относиться к игрокам, а не к самой игре. Извините - приведу пример с Инквизицией. Сколько людей пожгли? Означает ли это что христианство как учение надо обвинять в этом? Нет - костры-то жгли люди.
  -- Учение Господа нашего направлено во благо, а игра ваша - порождение дьявола изначально, и дьявольскими путями идет - дает бессмертие, вызывает азарт, жажду захватить клад.
  -- А вы знаете, что содержит в себе приз? - Спросила вдруг Дарья.
  -- Нет. Это не...
  -- Тогда я вам скажу, - прервала его Дарья. Она подалась вперед и заговорила быстро и очень эмоционально: там дается возможность загадать желание. Тому, кто первый дотронется до приза. И это желание, какое бы оно ни было - исполнится. Любое желание. Оно может быть очень длинным и сложным, но только одно - если ты первый дотронешься до приза и четко сформулируешь его про себя на уровне ощущений, то оно исполнится. - Все это время она внимательно смотрела священнику в глаза.
  -- Это только подтверждает мои слова о дьявольском происхождении игры.
  -- Почему же? Желание же может быть любым. Оно может быть направлено и во благо человечества. - Заметил Глеб
  -- Желание одного человека? Демона? Погрязшего во грехе, не признающего Господа. Того, который шел по головам других к этой цели - а ведь иначе в вашей игре нельзя - вы считаете, что его желание может быть во благо? Благо для всего человечества может идти только от Бога. Никому не дано решать за других, что есть счастье и что есть благо. Такой человек, или демон, греховен по своей сути и греховны желания его. - Священник говорил уже спокойно и уверенно.
  -- Что-то я не вижу этого Блага от Господа. Люди умирают от голода, болезней - а у вас один ответ, что все делается по воле его, которая неисповедима. Очень удобная пассивная позиция. Здесь же вам дают реальный инструмент исправить хотя бы часть зла, что твориться в мире. Накормить все голодающих. Прекратить войну. Излечить больных СПИДом. А вы просто боитесь этого инструмента и ответственности, которую он за собой несет, - Дарья говорила жестко и быстро, чуть прищурив глаза.
  -- И много вы наисправляли? Сколько раз была разыграна Игра? Не знаю правду ли мне внушили или нет - но она вроде уже более тысячи лет идет. Каждое столетие, иногда и чаще. Что-то незаметно уменьшения зла на Земле. В прошлый раз приз был разыгран в 1936-ом? Как раз накануне второй мировой, которая и была его следствием. Знаю, знаю - опять низвожу вопрос от идеи вашей игры до личностей игроков, но ведь какова игра, таковы и игроки. И, кстати, не трогаю пока мысль о том, стоит ли вообще исправлять зло здесь, в царстве Дьявола, когда Господь приготовил нам жилище иное, свободное от зла. Вы не примете этого. Я хочу привести другой пример. Вот вы говорите красиво про исправление зла, но все становится понятнее, когда вы попытаетесь сформулировать свои желания. Не знаю, читали ли вы - произведение Стругацких "Трудно быть богом". Да-да, не удивляйтесь - читать мне приходится не только церковную литературу - там как раз приведен разговор между человеком обыкновенным и человеком всесильным по меркам того мира - почти что богом. И вот человек обыкновенный пытается сформулировать то самое желание, о котором вы тут говорите. И не может - всесильный тут же показывает, к чему приведет это его желание. Заканчивается все просьбой стереть с лица того мира все человечество. Которую всесильный отвергает из милосердия.
  -- Искусственное разделение. Человек всесильный от обыкновенного отличается только возможностями, а не способностью предвидеть. Там всемогущий пришелец взял на себя право судить о желаниях более слабого. А он этого права не имел. Такое право имеет только само человечество в целом, которое и решит, было ли то желание хорошо или принесло одно зло. И ни у кого из живущих на земле, конкретно, нет права судить о желаниях индивидуума. Но это долгий спор. Мы пришли к вам потому, что, похоже, реально имеем возможность быть теми, кто придет к призу первыми. И сейчас я спрашиваю у вас. Если бы ВЫ были бы тем, кто дотронется первым, что бы пожелали ВЫ? Это нет праздное любопытство. Представьте сейчас всю серьезность момента. Еще добавлю, что если ничего не пожелаете вы, то пожелает тот, кто придет за вами, причем тот, кто шел к цели по трупам, и кому вы, это право желать, не можете доверить не при каких условиях. - Глеб наклонился вперед и пристально смотрел в глаза священника. Тот задумался. На минуту закрыл глаза. В небольшой комнате, имевшей, в отличие от других подсобных помещений храма вполне аскетичное убранство повисла напряженная тишина. Наконец Петр открыл глаза.
  -- Я бы пожелал, чтобы Господь навсегда избавил меня и других от возможности загадывать ТАКИЕ желания, за которые приходилось бы расплачиваться всему человечеству. - Твердо сказал он. Дарья глубоко вздохнула. Глеб улыбнулся:
  -- Спасибо, святой отец. Именно этот ответ мы и хотели получить. Просто перед своим решением мы хотели бы узнать, что бы решил Человек. Тот, который, возможно, лучше нас знает нужды и беды остальных людей - мы, все-таки, уже несколько оторваны от понимания и принятия мировоззрения смертных. Теперь, наверное, я окончательно уверен.
   Они поднялись. Попрощались они почти тепло. Уже на выходе Отец Петр сказал:
  -- Люди из Гос.Безопасности просили меня сообщать о том если кто-то из вас объявится у меня... Они тут дежурят недалеко. Так вот... вы другие, не такие как остальные из вашей Игры. В вас еще есть что-то от Бога. Какая-то искра, хоть вы и не хотите этого признавать. О вас я ничего не скажу. Прощайте.
  

***

   Когда Глеб и Дарья вернулись в квартиру Елены, та встретила их с распечаткой последней пресс-конференции министра обороны.
  -- Вот. Дарья просила меня выуживать всю информацию по этому перцу, которую вообще можно найти в сети. Может вам понадобится - он интервью дал сегодня ночью.
   Таким образом, к вечеру четырнадцатого дня они получили все координаты приза, и, вооружившись атласом, расставляли точки на карте. Глеб диктовал комбинации чисел, Даша искала их по карте.
  -- 128 восточной долготы, 47 градусов северной широты
  -- Место на Малом Хингане, на севере Китая.
  -- 128 восточной долготы, 47 южной
  -- Мимо - море. Островов нет.
  -- 128 восточной долготы, 12 северной широты
  -- Море. Мимо, дальше.
  -- 128 восточной 12 южной.
  -- Остров. Баттерет. Вроде Гвинея - короче, чуть северо-западнее Австралии.
  -- 128 восточной 26 северной
  -- Остров Окинава. Северная часть. В представлениях не нуждается.
  -- Да уж. 128 восточной, 26 южной.
  -- Пустыня в Австралии. Практически центр пустыни.
  -- 128 западной...
  -- Стоп. 128 западной почти целиком идет по морю. В нужных нам широтах точно море.
  -- Итак. Предполагаем, что в море они приз не размещали. Прятать на дно - слишком недоступно - глубины большие, на поверхности - слишком заметно и трудно закрепить. Остается 4 точки. Окинаву бы я отмел - слишком густо заселена. Координаты как всегда, дают место с точностью до 2-х километров. В заселенной местности приз нужно хорошо прятать, в таком случае, на площади в 4 квадратных километра, да еще в почти городских условиях, его не найти никогда, а шанс что наткнется кто-то посторонний - велика..
  -- Согласна. Микроскопический островок между Гвинеей и Австралией я бы тоже пока отложила. Почти по тем же причинам, населения там меньше, но остров они знают как 5 пальцев - это точно. Я как-то жила на похожем острове. Спрятать что-либо незаметно от них - маловероятно.
  -- А приз - он как вообще выглядит? - встряла в разговор Елена.
  -- Как шар. Очень похож на хрустальный, слабо светится. Диаметр сантиметров 25. Может быть спрятан в коробку или вообще во что угодно, но, как правило, его, или его упаковку можно заметить издалека.
  -- Итак, остается 2 точки. Равновероятные, как я бы сказал, - резюмировал Глеб.
  -- Горы на севере Китая или пустыня в Австралии.
  -- Лед или жара.
  -- Очень на них похоже. Никогда не дают однозначных вариантов. И очень любят контрасты, - фыркнула Даша.
  -- На кого похоже - на Жюри? - Спросила Елена?
  -- Угу. Ну и что будем делать? - Дарья слегка закусила губу и взглянула на Глеба.
  -- Первый вариант разделится - я еду в Китай, Дарья - в пустыню, или наоборот. Но он нам не подходит.
  -- Почему - опять спросила Лена.
  -- Да, действительно, почему? - удивленно вскинула бровь Дарья.
  -- Мне кажется правильным, чтобы мы нашли приз обязательно вдвоем. Ради этого я даже готов рискнуть тем, что мы ошибемся местом.
  -- Думаешь можно загадать желание сразу двоим?
  -- А кто-нибудь пробовал? В правилах игры это не оговаривается.
  -- Действительно. Игроки скорее уж поубивают друг друга, чем позволят другому подойти к призу...
  
   В то же время, но на другой стороне планеты обладатель снайперской винтовки точно также, разложив карту на полу какого-то странного заброшенного ангара втыкал флажки в отдельные участки карты. Наличие трупа, лежащего в луже крови в нескольких метрах от него, похоже, ничуть не смущало игрока. Пропажу одного из сотрудников Microsoft обнаружат только через день-два, а труп будут искать еще долго - на территорию этого заброшенного склада, судя по пыли, последний раз заходили люди не менее года назад. И в следующий раз наведаются сюда не раньше. В углу ангара стоял офисный стол с компьютером и принтером. На кресле рядом со столом были прилеплены остатки скотча, которым явно залепляли рот пленнику, в то время как он сидел за клавиатурой. На столе тоже была кровь.
   К величайшему сожалению у киллера не было четвертого числа. Он не делал ставок на Ольгу и не отслеживал ее перемещения, предполагая, что горы первой ей точно не достичь. Однако, судя по всему, ей это удалось. Либо ей, либо тому неизвестному игроку, устроившему панику в самолете. Так или иначе, три числа были у него, и оставалось только надеяться, что число на горе означало минуты, а не градусы в координатах. В этом случае у него был серьезный шанс найти приз. Прокрутив в голове примерно те же мысли, что и Глеб с Дарьей, он остановился на точке в Австралии.
  
   Ольга потратила целых два дня на то чтобы найти и охмурить того самого программиста, что написал необходимый модуль для Microsoft. Он был внештатным сотрудником и проживал даже не в США, а в Индии. Зачем ломится на защищенный сервер, если нужный файл лежит на его домашнем компьютере? Неосторожный молодой человек привел новую знакомую, которую он подцепил в одном из ночных клубов Бомбея прямо к себе домой. После нескольких часов развлечений, когда они уставшие лежали на кровати, она вдруг спросила его о работе. Изобразив простушку, она попросила ей показать что же он делает с этим железным ящиком, ибо в компьютерах она совершенно не разбирается. Как и любого, увлеченного своей работой человека, его не требовалось долго упрашивать - соскочив с кровати, он включил компьютер, ввел пароль на вход и подключился к сети. В то же самое мгновение две руки девушки ласково обвили его шею, и внезапно, став очень жесткими и сильными, рывком развернули его голову на 180 градусов.
   Спихнув труп со стула, Ольга уселась за компьютер, хладнокровно поставив одну из босых ног на мертвого индуса, как на подставку, и быстро застучала коготками по клавишам. Через пару минут искомое число было у нее. Совершенно неожиданно им опять оказалось 47 - то же самое, что она нашла на горе. Открыв на компьютере карту мира она начала подбирать координаты необходимой точки. Так как два из четырех чисел совпадали, она довольно быстро остановилась на координатах расположенных в горах в Китае.
  
   В тот же вечер суммированием накопленных знаний занимался еще один человек, занимающий должность полковника ФСБ и не имевший к игре никакого, казалось бы, отношения. У него в распоряжении были показания священника, и, соответственно координаты из взорванного банка. Также он имел и запись того самого интервью министра обороны США и естественно быстро понял зачем майору понадобился этот спектакль. Сервер Майкрософта для столь влиятельной организации тоже не представлял собой какую-либо значительную сложность, и третье число было получено практически сразу, как только он выяснил, ЧТО эти цифры означают и где их искать. Он также получил и четвертую цифру после долгого допроса всех участников инцидента на вершине горы - один из них таки вспомнил про бумажку и про то, что было на ней написано. К сожалению, самый ценный свидетель - захваченный живой Игрок, майор ФСБ, был потерян. Полковник не знал, и не мог знать, что мастер дзен из древнего японского клана Такеда, каким когда-то в прошлом являлся его бывший подчиненный, не нуждался ни в каких дополнительных инструментах для самоубийства кроме собственного разума. Как только он пришел в себя и трезво оценил обстановку, поняв куда его везут и как долго он сможет сопротивляться допросу с применением всех средств, он сконцентрировался и остановил себе сердце. К сожалению, обнаружить это смогли лишь тогда, когда реанимация уже была невозможной. Заключенный из Бутырки, как оказалось, тоже покончил с собой, поняв что Игра для него закончена. Видимо, при обнаружении следующего игрока надо устранить все возможности для самоубийства сразу же, ибо инстинкт самосохранения у этих личностей, похоже, отсутствовал напрочь.
   Полковник распорядился об отправке оперативных групп во все точки с координатами, приходящимися на сушу. У него были сильные сомнения, что у кого-то из игроков найдутся батискафы для ныряния на морское дно. Всем группам было дано задание обнаружить подозрительный объект (как он выглядит и что из себя представляет Полковник как раз и собирался выяснить у пленников), блокировать доступ к нему и моментально информировать его о находке, ни в коем случае не прикасаясь к ней и не пытаясь переместить объект. О том, что находка должна исполнять желания он уже узнал от священника, но использовать ее по назначению не собирался. Эту возможность он оставлял на крайний случай, если при попытке перемещения объект активируется и потребует желание. В идеале, он должен был быть доставлен в один из закрытых исследовательских центров, где будет предпринята попытка понять механизм его действия, а также попытка выхода на его создателей.

Пятнадцатый день игры

  
   Глеб и Дарья прилетели в Сидней поздно вечером. Благодаря помощи Елены и деньгам Дарьи со старого депозитного счета, им удалось зафрахтовать небольшой самолет еще из Москвы, и теперь, не выходя из аэропорта и просто доехав до соседнего терминала, они сели в четырехместную, навевающую недобрые мысли о бренности существования конструкцию, когда-то, лет тридцать назад, наверное, гордо именовавшуюся самолетом. Сделав пару дозаправок, спустя четыре часа самолет приземлился на шоссе возле небольшого поселка Warburton. Городок насчитывал около сотни домов, но, тем не менее, имел целых две небольших придорожных кафешки. В одной из них они и решили перекусить, прежде чем двигаться дальше. Раскрыв ноутбук, Глеб и Дарья, под внимательными и изучающими взглядами единственной официантки и троих местных мужчин, занялись изучением дальнейшего маршрута.
   - Смотри - показывал на экран Глеб - у нас есть две точки, так как у нас есть два значения для минут, и мы не знаем, какое из них относится к долготе, а какое к широте. Точки расположены на расстоянии около 75 километров друг от друга. Отсюда, из города, идет дорога... вот она... Blackstone Warburton road. Она проходит очень близко, всего в километре, от нашей первой точки и довольно далеко от второй. Предлагаю все-таки поехать по ней, затем наведаться в первую точку и потом уже пытаться добраться до второй.
   - Это что, горы? Черт, ... почему на той карте в Москве здесь была нарисована пустыня?. Насколько я понимаю от первого пункта до второго не то, чтобы дороги нет, а вообще - горные перевалы?
   - Нет. Это просто каменистая пустыня - перепад высот посмотри - от 500 метров до 450 метров над уровнем моря. Это невысокие холмы. Но идти по ним - радости мало. Нам нужен внедорожник. Хороший внедорожник? Чтобы угол 45-50 градусов брал. Хотя не факт, что и он проедет.
   - Посмотри-ка вон туда - Дарья кивнула на окно - Мне кажется, что этот парень должен без проблем кататься по окрестностям. Следовательно, его машина - то, что нам подойдет лучше всего.
   За окном остановился Range rover шерифа.
   - Как ты думаешь, сколько тут полицейских в этом городке? И сколько у них машин? -спросил Глеб лукаво улыбаясь.
   - Скорее всего, двое-трое. Один диспетчер, один шериф, и кто-нибудь из младших чинов. Такая машина, должно быть, только одна. Хотя... я в Австралии не жила ни разу. Могу и ошибаться. Но твою мысль я поняла. Действуем? Других-то шансов, скорее всего, уже не будет.
   - А он сам как раз сюда идет. Познакомится. Не часто же к ним на самолете иностранцы прилетают.
   Шериф, не торопясь, вошел в кафе, поздоровался с официанткой, перекинувшись с ней парой шуток, хлопнул по подставленным ладоням завсегдатаев, после чего подошел к дальнему столику, где сидели двое иностранцев с крайне бледной для этих мест кожей. Они к этому моменту, похоже, закончили обсуждение, свернули ноутбук и убрали его в рюкзак.
   К несчастью для себя, все это время, идя от входной двери к их столику шериф не нашел ничего лучше, чем вертеть на пальце ключи от машины. Молодые люди, закончив упаковывать вещи, ожидающе, с какими-то странными улыбками, посмотрели на него. Но как только он открыл рот, чтобы поздороваться, невысокая темноволосая девушка совершенно неожиданно сказала: "Спасибо"
   - За что? Удивился Шериф.
   - За ключи, - широко улыбнувшись, сказала она, и вдруг, мелькнув перед глазами словно молния, схватила его за шиворот, и легко, словно котенка, и приложила со всей силы головой о стол. Быстрым движением, выхватив у него из кобуры пистолет, девушка направила его на ошеломленных посетителей, в то время как ее напарник поднял ключи от машины, и, сняв с пояса полицейского наручники, хитрым образом, переплетя руки и ноги, пристегнул его к скамье. Ключи от наручников были на той же связке, что и автомобильные.
   - Спокойно, это не ограбление, но если кто-либо из вас сделает слишком резкое движение, то получит пулю в колено, - спокойно сказала девушка.
   Никто из трех завсегдатаев не имел никакого желания проверять достоверность этого заявления, поэтому странная пара беспрепятственно прошла мимо них, села в полицейскую машину, и, подняв клубы пыли, умчалась по дороге.
   Возмущению маленького городка не было предела - такого наглого налета, да еще на сотрудников полиции местные жители не могли припомнить на своем веку. Волна народного гнева нашла себе применение довольно быстро - узнав по какой дороге бандиты покинули город, и легко поняв, что доехать до ближайшего населенного пункта через эту пустошь они не смогут, так как, по словам освобожденного от наручников Шерифа, в машине оставалось меньше половины бака, мужское население города быстро разошлось по домам и, спустя пол часа, собралось обратно, на главной площади города, вооружившись винтовками и револьверами. Нашлись и добровольцы с вместительными внедорожниками и фургонами. Таким образом, спустя неполный час разгоряченное мужское население уже полностью было готово к погоне, но их планам не суждено было сбыться так быстро - на дороге с другой стороны показалось облако пыли. Наскоро перегородив дорогу, шериф с новыми помощниками решили подождать, кого же еще может принести в этот недобрый день в их городок...
   Заметив неожиданную преграду довольно поздно, водитель джипа не стал разворачиваться и пытаться объехать город, а направил свою машину прямо на ограду чьего-то дома, минуя поставленные поперек площади автомобили, снес забор, испортил превосходный английский газон, который в этих засушливых местах было кране непросто вырастить, и выскочил на площадь уже позади толпы. Видимо этот газон принадлежал одному из вооруженных мужчин, так как он с криком, который наиболее адекватно можно было бы перевести на русский как "Убью падлу" вскинул винтовку к плечу и выстрелил по колесам удаляющегося джипа. Этот выстрел, хоть и ушел в пустоту, прозвучал как сигнал для остальных - и через пару секунд вдогонку третьему члену банды (а кем же еще ему быть), которая утром ограбила самого шерифа, прозвучал целый залп. Автомобиль резко вильнул на лопнувшей шине, и опрокинулся. Площадь огласилась радостными криками, и толпа мужчин побежала к месту аварии. Заднее стекло джипа вылетело под ударом ноги, и практически в упор подбегавшим людям изнутри автомобиля ударила очередь из автомата...
   Неравный бой мужского населения города с одиноким киллером был недолгим, но кровавым. Прежде, чем преступник таки получил пулю в голову, было ранено около десяти человек (к счастью, большей частью легко - и только троим необходимо было срочно ехать в госпиталь) и еще четверо убито. О возобновлении погони за уехавшими бандитами речи уже не было - помощь раненым была гораздо более актуальна. Шериф сообщил о происшествии в вышестоящие инстанции и вместе с двумя помощниками на двух небольших фургонах повез раненных в сторону ближайшей больницы. Примерно на половине дороги они с удивлением пронаблюдали, как в сторону их городка, вдоль шоссе, на малой высоте пронеслись три военных вертолета.
  
   Двое, наделавших столько шуму в провинциальном австралийском городишке, тем временем, сверяясь с GPS навигатором, мчались по пустой дороге, уходящей в пустыню.
   В навигаторе одновременно отображалось два маршрута - к первой, ближайшей точке, где мог бы быть приз, и отдельно - ко второй, скрытой в глубине каменной пустоши.
   Когда маленький треугольник приблизился к тому месту, где маршруты расходились, Глеб, до этого хранивший молчание, неожиданно произнес:
   - С одной стороны, с точки зрения логики - нам, конечно, надо было бы сначала обследовать точку возле шоссе, а уже потом ехать через пустыню. Если за нами есть погоня, то вернуться потом к шоссе будет делом непростым... Нас тут встретят, и боюсь, очень неласково.
   - Твоя фраза явно построена так, словно есть еще какое-то "но". Договаривай уж... - Дарья поправила зеркало в козырьке так, чтобы видеть дорогу сзади.
   - Я это "но" от тебя хочу услышать. Ты, как женщина, лучше дружишь с интуицией. А логика, в применении к действиям жюри, вообще инструмент ненадежный. Тебе-то как кажется в данный момент.
   - Гм... - Дарья ненадолго задумалась - если говорить откровенно, то мне этот план не нравится. И не из-за погони. Мне кажется, что мы в таком случае, почему-то, просто не успеем. Я чувствую, что кто-то уже мчится нам вслед. Пока еще далеко, за горизонтом. Но прокопайся мы тут, возле шоссе, он достигнет приза раньше. С каждым метром, который мы проезжаем по этой унылой дороге - я чувствую, как у нас из пальцев ускользает этот наш приз.
   - Я потому тебя спросил, что мне этот до омерзения логичный план и самому не нравится. Только вот никак не пойму почему. Поэтому - делаем так: - И Глеб, крутанув руль, съехал с дороги и, поднимая клубы пыли, поехал в бескрайнюю каменистую пустошь, согласно второй красной линии на GPS приемнике.
   Через сорок минут бешеной езды холмам, когда подвеска даже такого внедорожника, уже стала не просто стучать, но и где-то жалобно выть и скрести железом о железо, они снизили скорость. Точка, означающая их положение на карте наползла на крестик заданных координат. Необходимо было начинать детально обследовать местность.
   - Один раз, очень давно, лихой казак рассказывал мне прием - как найти спряташегося в траве лазутчика - когда ты точно знаешь район поисков. Садишься на коня и начинаешь ехать по сужающейся спирали. Мы сейчас поступим также, только наоборот - поедем отсюда и по расширяющейся спирали. Думаю шага в пол-километра между витками достаточно - приз никогда вот так посреди поля не валялся. Это всегда чем-то приметное место. Так, что ищем любой необычный объект на местности - странные нагромождения камней, пещеры, ямы...
   - Не считай меня за дуру - я это и так знаю. Поезжай быстрее. Я чувствую, что мы все равно опаздываем. Ты смотришь направо, я - налево.
   Наблюдение было делом нелегким - обветренные камни самого разного размера и самых причудливых форм были раскиданы по каменистым холмам сплошь и рядом. Холмы тоже мало напоминали плавные швейцарские ландшафты - это были старые, разрушенные эрозией скалы, с острыми очертаниями, некоторые с отвесными стенами. Красноватый оттенок пустыни создавал ощущение марсианского пейзажа.
   Примерно на четвертом километре такого маневра Дарья вдруг взвизгнула: "стой". Глеб резко ударил по тормозам - джип проскользил еще пару метров по смеси песка с гравием и остановился.
   - Сдай немного назад - метров на пять-десять. Только медленно. - Дарья напряженно всматривалась куда-то вдаль, сняв солнечные очки и прикрыв глаза ладонью.
   Глеб послушно включил заднюю передачу и медленно проехал немного задом.
   - Стоп. Вон смотри - слева, кажется, какая-то дыра в холме. Похоже на пещеру. Дарья показала пальцем.
   В километре от них холм прорезала по вертикали какая-то черная линия.
   - Точно. Причем, похоже, видно ее только с этой точки. Несколько метров вперед или назад - и она скрывается из вида из-за валуна рядом.
   Глеб повернул машину в ту сторону и подъехал к холму, а если быть точным - к небольшому плато с отвесными стенами из рассыпающегося песчаника, вплотную. Среди нагромождения камней у основания холма теперь явно была видна узкая щель высотой около двух с половиной метров и шириной в полметра. Луч фар высветил только самое начало пещеры - проход явно сворачивал влево.
   Как только двигатель заглох, они оба услышали далекий, чуть слышный стрекот.
   - Вертолеты! - Воскликнула Дарья.
   - Вылезай, быстро.
   Как только девушка выскочила, Глеб развернул внедорожник, придавил полицейским карабином педаль газа, и выпрыгнул из машины. Взревев мотором Range rover рванул по пустыне прочь от холма.
   - Быстрее, внутрь - Глеб подтолкнул девушку вперед себя к входу в пещеру...

***

  
   Долго идти им не пришлось. В пещере не то, что спрятаться - просто стоять не высовываясь наружу было проблематичным. Узкий лаз вел, постепенно сужаясь, всего на три-четыре метра в глубину. К концу пещера стала такой узкой, что Глеб был вынужден остановится - он не пролезал дальше даже выдохнув. Дарья, освещавшая путь фонарем, смогла протиснуться внутрь на метр дальше, чтобы упереться в стену и убедится, что никаких боковых ходов дальше нет.
   - Что там? Тупик? - Спросил Глеб.
   Девушка посветила фонарем под ноги, затем на стены.
   - Да. Ничего нет. Стена. Старый гребанный песчаник везде. И никаких ручек "дерни меня и дверка откроется"
   - Черт возьми. - Глеб с досады стукнул лбом о ближайший выступ на стене.
   - Ну что - возвращаемся? - после паузы тихо спросила Дарья.
   - Выключи фонарь. Мне кажется его свет видно снаружи. Подождем - посмотрим, что будет делать вертолет и его пассажиры. Может быть Приз вовсе не в этом районе и нам еще повезет.
   - Да, логично...
   - Быстрее выключи фонарь! - вертолет уже близко.
   - я же уже выключила...
   - какого черта?
   Пространство вокруг все еще озарялось слабым бледно-голубым светом. До этого слабое свечение воспринималось как рассеянный свет от фонарика, но сейчас, стало очевидно, что свет идет откуда-то еще. Глебу источник света не был виден - единственное, что он мог разглядеть впереди достаточно хорошо - это затылок Дарьи впереди.
   - Откуда же тогда свет?
   Дарья молча смотрела вверх.
   С трудом протиснув голову еще немного вперед и заглянув вверх, он увидел отверстие в потолке пещеры, откуда лился слабый, но ровный бирюзовый свет.
   - Кажется там дыра вверху, или окно. Закрыто каким-то прозрачным голубым стеклом...
   - Глеб. Это не стекло и не окно. Это естественное отверстие, а на нем просто лежит сверху что-то, что светится. Это ОН! Это точно ОН!
   - Точно сверху? Не здесь, прикрепленный под потолком пещеры?
   - Да. Абсолютно точно. Нам надо выбраться наружу и залезть на чертов холм. То, что мы ищем лежит точно над нами, прикрывая дырку в скале.
   - Тогда бежим. Надеюсь еще успеем.
   Выбравшись наружу, Глеб сначала невольно зажмурился от яркого света - на пару мгновений. Затем, надев солнечные очки, и прикрыв глаза рукой, посмотрел в сторону удаляющегося джипа. Он уже был в нескольких километрах от холма - и вертолет как раз кружил над ним. Фонтанчики пыли вокруг джипа, выбиваемые пулеметными пулями, были не столь заметны, но Глеб знал, что они там есть. Огненные вспышки работающего пулемета были видны лучше.
   Схватив еще жмурящуюся от света Дарью за руку, он потащил ее вверх.
В это момент из-за соседнего холма вынырнул хищной птицей второй вертолет и резко пошел на снижение.
   Сидевшие внутри внутри бойцы в черной униформе спецназа стали невольными свидетелями настоящего шоу скалолазов-профессионалов, повторить которое не решился бы ни один из них. Глеб и Дарья в это время показывали сумасшедшую скорость восхождения на невысокую, но практически отвесную скалу, демонстрируя все, чему они научились в течение десятков жизней. Командир отряда спецназа не мог понять, к чему стремятся эти двое, поэтому решил зайти им навстречу и высадить десант сразу на вершине плато. Им нельзя было дать достичь объекта, но предварительно стоило понять где вообще находится этот объект, а эти двое сумасшедших паркурщиков похоже знали куда спешат...
   Как это всегда бывает в минуты максимальной концентрации сил и энергии, время словно замедлилось для обоих игроков. Глеб и Дарья мучительно медленно перепрыгнули последний выступ перед плоской вершиной холма и успели увидеть, как метрах в пятидесяти от них, из зависшего вертолета, с неспешно вращающимися лопастями опускаются на каменистую площадку плато сброшенные веревки. Бросившись, а в субъективном времени неспешно поплыв, в сторону нагромождения камней примерно над тем местом, где они видели в потолке пещеры загадочный свет, они достигли ближайшего большого валуна к тому моменту, когда солдаты в черной униформе спецназа уже касались ногами земли, поднимая к плечу автоматы. Видимо, уже поняв к этому времени, куда спешит эта парочка, бойцы решили стрелять на поражение. Первая очередь выбила султанчики пыли из песчаника над головой Глеба, когда он, вслед за напарницей нырнул между двух больших камней. Находясь под временным прикрытием естественной каменной стены, он поднялся с земли, сплюнув набившуюся в рот пыл, и посмотрел на Дарью. Девушка опустилась на колени, протянув руки ладонями вперед, как обычно протягивают озябшие руки к костру. Возле ее ног, в небольшом углублении, чуть прикрытый сверху причудливой формы валуном, и закрытый от постороннего взора со стороны, лежал небольшой, размером с футбольный мяч и переливающийся дымчато-пастельными оттенками голубого, бирюзового, розового и желтого, шар.
   Дарья подняла глаза на Глеба. "Мы нашли", - прошептала она.
   Глеб опустился на колени рядом. Взял ее за руку.
  
   - Ты готова? У нас мало времени. Надо формулировать про себя - и очень четко. - Глеб опустился на колени рядом.
   Дарья улыбнулась.
   - Почти. Секунду - и, повернувшись, быстро, но нежно поцеловала напарника. - А то кто его знает, что будет после. Теперь готова.
   Глеб улыбнулся и взял девушку за руку.
   - Все будет хорошо. Я так чувствую. Начинаем.
   Они, продолжая держать друг друга за руку, одновременно дотронулись ладонями до шара и закрыли глаза. В ту же секунду окружающий их мир подернулся легкой, едва заметной дымкой и словно отгородился невидимой, но ощутимой стеной от двух игроков. Ни бегущие к ним спецназовцы, ни вынырнувший из-за холма и изготовившийся стрелять третий вертолет и ничто другое уже не волновало и совершенно не касалось их. Сконцентрировавшись на своих внутренних ощущениях, они заполнили свой разум, всю свою суть, сильнейшим желанием, сформулированным не в словах, но в ощущениях внутренней потребности... предельно важной, жизненно важной потребности... Потребности остановить Игру.
   Навсегда.
  
   Запрыгнувший на валун спецназовец успел увидеть, как с легким хлопком двое стоящих на коленях людей исчезли. Вместе с ними исчез и загадочный предмет, которого они касались руками...
   В тот же момент молодая блондинка, едущая в старом внедорожнике рядом с проводником-китайцем, к великому его изумлению, внезапно схватилась за сердце, тихо всхлипнула и перестала дышать. Старик остановил джип, пощупал пульс пассажирки, философски пожал плечами плечами, после чего спокойно развернул машину и поехал обратно в свою деревню.
  

Вне игры

   Двое очнулись посреди большого пространства, ограниченного стенами из плотного тумана. Это было не обычное постепенное возвращение из обморока или комы - сознание нахлынуло на них сразу, волной ощущений и мыслей. Помогая друг другу они поднялись с колен и огляделись вокруг. Ровный пол из плотно подогнанных крупных плит черного мрамора и неясное чувство стен рождало ощущение громадного зала. Потолком у зала служило антрацитово-черное небо, покрытое миллиардами ярчайших звезд - наверное, именно так должен был бы выглядеть небосвод, не будь у земли атмосферы. Воздух вокруг, казалось, застыл в неподвижности - не ощущалось ни малейшего ветерка, ни каких-либо запахов. Стеклянная неподвижность наполняла пространство. Нарушалась она только легкой игрой переливов шелка длинных мантий семерых человек, выстроившихся полукругом, центром которого являлись две фигуры мужчины и женщины, держащихся за руки. Однако, двое бывших игроков не ощущали никакой угрозы от стоящих перед ними. Наоборот - казалось, что в воздухе витает какая-то, пока неясная им, торжественность.
   Человек, стоящий в центре, не выделявшийся среди других, впрочем, ни ростом, ни одеянием, выдержав паузу ,которой позавидовал бы даже Станиславский, произнес глубоким и сильным голосом:
   - Я приветствую двух новых членов Совета! - Глеба, открывшего рот для вопроса Он остановил властным жестом руки - Я знаю, что у вас сейчас есть множество вопросов. Вы получите на них ответы. Какие-то прямо сейчас, какие-то позже. Времени у нас и у вас теперь достаточно. Не спешите.
   Я кратко объясню вам что с вами произошло и где вы очутились.
   Это зал Совета, новыми членами которого вы теперь являетесь.
   Историю возникновения Совета и появление первых его членов я описывать сейчас не буду - все это позже вы сможете найти в библиотеке, или расспросить самих Основателей. Факт состоит в том, что мы являемся той силой, которая неявно управляет общим вектором развития человечества. Мы не вмешиваемся в происходящие на Земле локальные процессы. Наша задача вообще - снизить степень нашего вмешательства в дела человечества до минимума. Мы лишь стражи, следящие за тем, чтобы цивилизация не шагнула случайно в пропасть, или за ту грань, откуда уже нет возврата. Мы, словно садовник, следим, чтобы человечество развивалось гармонично и находилось в равновесии...
   Однако, находясь в изоляции от остальных людей, мы, постепенно, можем потерять связь с реальностью. Чтобы предотвратить это, было решено, что в совет нужен постоянный приток новой крови - людей, ответственных и достойных того, чтобы решиться на определение путей развития всей цивилизации, но при этом, еще не забывших, что значит - жить среди людей. Такое обновление нужно было не часто - два-три раза в тысячелетие было бы достаточно.
   Весь вопрос состоял в проблеме критериев отбора.
   Но когда, то - несколько тысяч лет назад, и этот вопрос был решен.
   Совет придумал испытание для того, чтобы отобрать из всего человечества одного или двух наиболее достойных. И Совет нашел этого человека, который прошел испытание. Но после окончания испытания, члены Совета осознали, что с меняющимся миром - нужно менять и критерии отбора. После этого, было принято второе решение - что следующее испытание или иной способ отбора достойнейших придумывают именно эти, новые члены совета, так как они наиболее точно представляют себе изменившиеся реалии человеческой жизни на Земле.
   Тысячу двести лет назад я и мой напарник пришли в совет.
   И спустя некоторое время я предложил "Игру" как систему отбора новых членов совета.
   Как вы знаете, в Игру не попадали просто так. Там оказывались только те, кто чувствовал неправильность в развитии окружающего общества, кто умел ставить себя вне социума, но, при этом, не боялся ответственности при принятии решений.
   Именно тот, кто показал бы в своем желании, после достижения приза, не реализацию личных амбиций и проектов, а истинную заботу о человечестве в целом - мог попасть в Совет. Критерии, безусловно, были не столь односложны, как я сейчас описываю. Там было несколько параметров... Но в итоге я готов поздравить вас... Вы именно те, кто прошел это испытание. Отныне и до той поры, пока вы не захотите добровольно отказаться от данной вам власти - вы полноценные члены совета...
  

Девятый день после игры.

  
   Елена уже неделю пребывала в глухой и безнадежной депрессии. Подруга, вместе с внезапно объявившимся игроком, уехав в Австралию, не подавала никаких сигналов. А, следовательно, по ее же словам, можно было смело считать, что она погибла в борьбе за гипотетический приз. Во всех остальных случаях Дарья должна была дать знать о положении дел.
   Перспектив выхода из своего состояния Елена не видела никаких. Была бы мужиком - ушла бы в запой давно, но крепкий алкоголь ей всегда претил. Не хотелось ни работать, ни даже есть или спать. Компьютер тоже был включен скорее по привычке - без знакомого шелеста кулера она, в текущем состоянии, не могла даже заснуть по-человечески, а в интернет она уже третий день не выходила.
   Часы тихо проходили мимо, словно обтекая ее и оставляя вне потока времени - сидящую в большом черном кресле, положившую подбородок на сложенные руки и уныло смотрящую в окно. Она словно выпала из времени и из окружающей ее суеты жизни.
   Тот факт, что в комнате произошла какая-то перемена, не сразу дошел до ее сознания. Несколько секунд она прислушивалась к окружающим шумам, пытаясь понять, что же вывело ее из подвешенного состояния.
   За спиной опять раздался тихое и деликатное покашливание.
   Лена резко развернулась на крутящемся кресле, и оторопело уставилась на две фигуры в темных бесформенных балахонах. Однако, замешательство длилось не более секунды.
   - Даша , - кинулась она к подруге, и, подбежав, обняла ее - почему так долго? Я уж извелась вся... Что случилось у вас? Как Приз? Ничего не вышло?
   - Почему же... вышло, - еле заметно улыбнулась Дарья, поглаживая ее по спине. Что-то в этом тоне - в том, как была сказана эта фраза - насторожило Елену. Она немного отстранилась от бывшей подруги и внимательно посмотрела в ее глаза.
   - А ты изменилась теперь... Ты никогда такой спокойной не была... Что все таки у вас случилось?
   Дарья вздохнула, ее голос немного потеплел:
   - Ох... много всего произошло. И много чего изменилось. В том числе и я. Для нас прошло чуть больше времени, чем неделя... И ты изменилась. Посмотри на себя. Для тебя тоже прошло, явно, не девять дней... Садись лучше. Нам надо поговорить серьезно.
   Елена послушно вернулась в кресло.
   - Так вы нашли приз?
   - Да...нашли... но это уже не так важно. Игры уже не существует и никогда не будет существовать более... Я не об этом хотела поговорить... - Дарья обернулась на Глеба. Он чуть заметно кивнул и взял ее за руку. - Мы хотим предложить тебе одно испытание...
  
   Москва, 2005-2007.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"